Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Война богов Владимир Владимирович Кретов
        Легенда #5
        Вам когда-нибудь доводилось оказаться между молотом и наковальней, быть на острие войны богов с архидемонами? И каким образом тут титаны замешаны? Можно точно сказать лишь одно - это будет «эпично»!
        Глава 1
        Мы строили, строили и, наконец, построили…
        Потребовалась неделя на то, чтобы починить замок. И самое интересное, что в настройках самого замка, пишется, что он восстановлен на сто процентов. Вот только выглядит это… Это надо иметь сильный талант, чтобы сделать шпили моих башен настолько кривобоко.
        Особенно первый построенный шпиль. Кирпичная кладка на нём невпопад и разного цвета.
        Где они, вообще, умудрились взять столько кирпичей разных цветов!? Я как зашёл в игру и увидел, что они тут без меня наворотили, мне захотелось сразу же придушить Инженера. Если существует ад для перфекциониста, то я сейчас нахожусь именно в нём.

* * *
        Этот высший бес, когда оправдывался после первой кривой башни, начал лепетать как бесенёнок:
        - Что ругаешься, хозяина? Стоит ведь!
        И ведь правда стоит, с наклоном в десять градусов, правда, но стоит! Блин, и ведь уже не разобрать то, что построено. Во всяком случае, сейчас мне здесь каждый день дорог.
        Эх, зря я на инженерную каску повёлся.
        Я взял высшего беса за его шлем-каску и развернул к построенному шпилю:
        - А что криво стоит не видишь!? А что кирпич не попадает в цвет, тоже не видишь!?
        Инженер взмолился:
        - Не ругайся, хозяина! У меня пока скилл слабая!
        Я выдохнул.
        Действительно, а что ещё я хотел от того, кто только на днях умение строителя получил?
        - Ладно, поднимай свой скилл, но только попытайся всё сделать максимально хорошо, понял?
        Инженер истово закивал своей головой. Но учитывая, что его каска была в моих руках, то покивал он прямо внутри каски. Блин, она ж ему даже не по размеру! Видать не только инженеры у меня тут «рукастые», но и кузнецы хороши…
        С боку услышал настоящий громоподобный хохот.
        Скосил глаза, это Uzul надрывался, глядя на кривой шпиль.
        - Кто ж так строит-то?
        Я постучал костяшками пальцев по шлему-каске Инженера.
        - Вот он так строит. Но обещает исправиться. - И обращаясь к высшему бесу. - Обещаешь?
        - Обещаю, хозяина!
        Гном хохотнул:
        - Алевтина Сергеевна, которая преподавала по сопромату у меня, от таких художеств инфаркт бы заработала!
        Меня осенило.
        Я вкрадчиво поинтересовался у Uzul’а:
        - Слушай, а к хозяйственной части ты как относишься?
        Тот пожал плечами.
        - Нормально. Я ж гном.
        - А возглавить всю эту часть не хочешь?
        Игрок удивлённо поднял брови. А я продолжил агитацию:
        - Будешь, вообще, всей хозяйственной частью заведовать. И инженером вот этим вот. - Я опять постучал костяшками по каске Инженера. - И кузнецами, майнерами, вообще, всеми. Да и хозяйственную часть управления замком на себя тоже можешь взять. Ракета, всё же, командир военного подразделения.
        Uzul почесал затылок.
        - Да, вообще, с радостью. А то без дела всё равно сижу.
        - И оклад тебе сделаю. Какой сейчас оклад нормальный в кланах, не знаешь?
        Гном радостно закивал:
        - Не знаю! Но оклад - это было бы здорово! А то есть у меня определённые затруднения финансовые…
        Я прикинул, сколько сейчас более-менее хорошая зарплата, чтобы и за доступ к игре оплатить и жить можно было нормально. Не, учитывая, что гному предстоит и много ответственной работы, и чтобы соблазнов не было воровать, конечно, нужно назначить сумму повыше.
        - Будешь получать 100 золотых в месяц. Устроит?
        У гнома округлились глаза:
        - То есть, сто тысяч рублей!?
        - Да. - Я, наконец, отпустил каску Инженера и протянул руку к гному. - Договорились?
        - Договорились!
        Гном пожал мне руку с очень довольным видом.
        Фух, ну, вроде как хорошо получилось. И человека пристроил и направление, которое без присмотра не оставишь, тоже закрыл.
        Точно, теперь надо ещё Барлона заставить финансами заниматься! Он бежал от финансов ко мне за приключениями, но, в его случае, от финансов не убежишь! Хе-хе-хе-хе!
        «Не, не убежишь!»
        Вторил моим мыслям тоже похихикивающий хомяк. Правда тут же недоумённо замер.
        «А зачем от них бегать? Он что, дурак, что ли!?»

* * *
        Первым делом, после того, как починили замок, мы отправили горгулей на разведку, чтобы найти подходящее место для фарма. И уже через несколько часов «Альбатрос» вылетел из каньона у подножия километровой в высоту горы. Всё предгорье было заполнено мобами семисотого уровня.
        Я решил, что нападать на них мы будем прямо из замка. Горгульи - авиация, бесы на стенах с луками, и только Демоны воины будут спущены вниз и отсиживаться в сторонке до тех пор, пока мобы не будут разбиты. Их задача - набирать уровни, пожирая тела мобов. Это для в среднем для инферно у них высокий уровень для легиона, а по сравнению с моими бойцами они сильно слабы.
        Как только демонов воинов спустили вниз и оставили их в ста метрах от мобов, ко мне, пока я обозревал всё это со стены, подошёл Первый и поклонившись произнёс:
        - Хозяин, есть важный разговор.
        Первый, ты ли это? Впервые ты ко мне так подходишь. Интерееесно.
        - Слушаю.
        Высший бес поглядел по сторонам и понизив голос, сообщил:
        - Хозяин, у нас зреет бунт.
        - Что!?
        - В новой части легиона. Они не поняли, как Вы их прошлого командира убили. Не верят в Вашу силу. Начинают роптать. Подговаривают высших бесов с горгульями. Те не слушают, но ситуация накаляется. Нужно Ваше решение.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Вот так вот, блин. Эх, пока одни проблемы от этого пополнения. Ну ничего. Нужно разбираться с бунтом, причём срочно.
        - Зачинщик у них там есть?
        - Двое. Им ещё Ктул имена дал. Поэтому чувствуют себя командирами.
        - Как их зовут?
        - Бульбэруг и Тхршо.
        Это, интересно, он их похвалил или наказал так? Ну и имена.
        - Пошли, покажешь их.
        - Да, хозяин.
        Я спрыгнул вниз со стены и тут же включил полёт, тихо приземлившись на ноги. Первый же спустился с помощью двух горгулей.
        - Веди.
        Высший бес кивнул и бодро пошагал в сторону стоянки полуторатысячной пехоты, а я пошёл за ним.
        Когда мы дошли до толпы, никаким строем там и не пахло, Первый, не снижая скорости пошёл сквозь бойцов. Те неохотно, но расступались перед нами.
        Я понял, что мы пришли, когда увидел двух демонов бойцов, которые возлежали на каких-то шкурах. Вокруг них суетились пара бесов, несколько демонов бойцов сидели от этих двух невдалеке. Их свита, что ли? А остальные воины бойцы стояли на расстоянии полукругом.
        Хм, почему бесов Первый не забрал себе к стрелкам? Ладно, сейчас во всём и разберусь.
        Когда мы подошли, все вокруг затихли. Только двое бесов по-прежнему что-то делали перед демонами воинами. На них пшикнул кто-то из свиты и бесы, поджав уши и хвост, отошли в сторону.
        Когда Бульбэруг и Тхршо увидели Первого, чуть дёрнулись, но увидев и меня, переглянулись и развалились на своих шкурах дальше.
        Один из них бросил:
        - А, командир. - махнул мне лапой и продолжил. - Ну привет.
        Второй даже не сказал ничего.
        Так! Что-то я начинаю закипать…
        Посмотрел в сторону того, который меня поприветствовал, я и процедил ему сквозь зубы:
        - Ты хоть поздоровался.
        Я хотел было взяться за Гаврюшу, но тот понял меня без слов, сам спрыгнул с меня в сторону второго вконец попутавшего демона.
        Я спокойно повернул голову в его сторону.
        Как только моя шея закончила поворот, вальяжно разлёгшийся демон взорвался кровавыми брызгами.
        - А вот ты, нет, - добавил я в его сторону.
        Толпа вокруг чуть отпрянула, свита повскакивала со своих мест, а оставшийся в живых главный заводила сидел с широко распахнутыми глазами и молча открывал рот.
        - Встал! Или тебе надо чтобы Первый пинком помог?
        Демон перевёл ошарашенный взгляд на меня, покачал головой, и рефлекторно прикрыв зад лапой, вскочил на ноги.
        Ага, видать уже получал пенделя от Первого.
        Я указал пальцем направо.
        - Все расступились.
        Тишина, и только видны хлопки глаз. Не догоняют, что я от них хочу. Ну да в армии не догонять надо, а выполнять приказы, и лишь потом задавать вопросы.
        - Быстро!!!
        Демоны зашевелились и начали расступаться в стороны, открывая вид на гору.
        - Гору видите?
        Демоны бойцы молча покивали, как завороженные бандерлоги.
        - Мобов видите?
        Опять покивали.
        Ну а как их не видеть. Их там тысяч пять по всему предгорью.
        - Смотрите!
        Я активировал полную версию божественного умения, а не урезанную, как раньше.
        Как раз пришло время опробовать, на что она способна.
        Я «потянул» гору на себя.
        Это небольшая гора, всего в километр высотой, но это всё же гора. Осилю ли?
        Сначала, она пыталась сопротивляться, но в один момент что-то грохнуло, и гора резко двинулась ко мне.
        Мобы, увидев такое дело, все разом застыли, смотря на надвигающуюся опасность. Потом, видимо, осознали, что что-то не так, и попытались бежать. Причём в нашу сторону.
        Но гора с неимоверным грохотом двигалась быстрее, хороня под собой всё новых и новых сотен мобов. При этом за секунду преодолевая ннскодько десятков метров.
        Мда, лут после такого не соберёшь.
        Бегущие в нашу сторону не успели сблизиться и на пятьдесят метров, как гора проехалась по последним мобам и застыла всего в метрах сорока от моей армии.
        Я отмахнулся от вылезшей таблички с опытом.
        Ух! Выглядело эпично. Меня аж самого пробрало до печёнки. Что уж говорить про моих пехотинцев.
        Медленно во все стороны стали подниматься клубы пыли. Что-то они задержались.
        В полной тишине очень громко сглотнул заводила.
        Я перевёл на него взгляд.
        Он аж побледнел. А в глазах ужас плескался.
        - Тебя как зовут?
        Демон рухнул на колени и пополз ко мне.
        Да что они все чуть что на колени бухнуться норовят?
        - Встань!
        Демон боец замер на месте и закрутил головой.
        - Ты тупой что ли? Встань, говорю!
        А вот теперь демон закивал и вскочил на ноги.
        - Как зовут?
        - Тхршо.
        Ой, блииин, второго же проще как-то звали… Не того убил! Теперь с его именем мучиться…
        А, может, его тоже, того? Жёстко казнить не одного, а парочку. Будут лучше Первого слушаться…
        Видать, что-то на моём лице отобразилось, потому что демон опять рухнул на колени и с криком:
        - Хозяин! Пощади!
        Опять пополз ко мне.
        Ага, уже хозяин, значит.
        - Встань!
        Теперь два раза уговаривать не пришлось. Тхршо тут же вскочил на ноги и начал пожирать меня преданным взглядом.
        Я указал большим пальцем на Высшего беса, за моей спиной.
        - Выполнять все указания Первого, как мои собственные. Навести дисциплину! Проверю лично! Если меня не устроит. - Я перевёл указательный палец на ошмётки второго зачинщика. - Ты понял, что будет.
        Тхршо глянул на останки своего приятеля, побледнел ещё сильнее и бешено закивал головой.
        - Да, хозяин! Всё будет в лучшем виде, хозяин!
        Я перевёл взгляд на Первого:
        - Ну давай, дальше ты сам. Командуй!
        Первый плотоядно улыбнулся и медленно поклонился.
        Я же, использовав полёт, медленно полетел к замку.
        Очень даже неплохо вышло! А, главное, надеюсь, что вопрос с бунтами теперь окончательно решён.
        Интерлюдия 1
        - Ну что, Тхршо, доигрался? А я тебе говорил, что хозяин не потерпит твоих выкрутасов. Ты и Бульбэруг всё время ходили по лезвию ножа. Ты устоял, а он, как видишь, нет.
        Демон боец ещё раз посмотрел на ошмётки от своего бывшего товарища. И его немного передёрнуло.
        Между тем, Первый продолжал:
        - Это ты от меня лишь пенделя получал, а хозяин жёстко карает за непослушание. И с чего ты, вообще, взял, что хозяин слаб? Он же убил твоего бывшего командира, высшего демона!
        Тхршо c виноватым видом начал оправдываться:
        - Да слух такой пошёл, что он не своей силой победил. Да и выглядит он… слабым. Совсем не как демон.
        Первый покачал головой.
        - Глупый ты ещё, Тхршо. - Демон боец вскинулся, но посмотрев на Высшего беса, тут же потух, опустив глаза. - Хозяин - мастер перевоплощений. Только я видел его под четырьмя разными личинами. Если не больше. Так что вид - далеко не главное. Ясно тебе?
        Тхршо задумался секунд на десять, а затем спросил:
        - А если у него разные личины, как его отличать тогда?
        Хвост Первого нервно дёрнулся.
        - Есть секретное слово.
        - Какое?
        - Не заслужил ты пока его знать… - Первый внимательно осмотрел своего собеседника. - Но, чтобы больше никогда не спутал хозяина с каким-то слабаком, я тебе скажу: Орангутан.
        Тхршо помолчал ещё секунд пять.
        - Что оно значит?
        Первый пожал плечами:
        - Не знаю. Но звучит надёжно! Раз хозяин использует его, то, скорее всего - это имя какого-то очень сильного демона в прошлом.
        Демон боец покивал головой.
        - Да, звучит сильно!
        Первый ухмыльнулся.
        - И, кстати, по поводу слухов. - Высший бес приблизился ближе и понизил голос. - Я недавно был во Влааргриме, набрал себе немного бесенят. Так вот, узнал у стражника, что Вельзевул ищет одного старшего мериноса, по описаниям похожего на первую личину нашего хозяина.
        - Ого, Вельзевул! А ищет зачем?
        - Говорят, что последнее время они с Пифоном заключали какой-то союз. Но Пифон перешёл дорогу нашему хозяину.
        Демон боец от возбуждения замахал нервно хвостом.
        - И?
        - И наш хозяин просто прихлопнул Пифона.
        Хвост Тхршо замер на месте.
        - Архидемона!?
        Первый дал ему затрещину.
        - Ты чего орёшь!?
        Демон боец переспросил тише:
        - Архидемона?
        - Именно! Вот Вельзевул и ищет нашего хозяина, чтобы принести глубочайшие извинения и заверить, что несмотря на союз, он дорогу нашему хозяину переходить не хочет.
        - Делааа.
        Вид демона бойца был совершенно потерянным и даже жалким.
        Первый самодовольно ухмыльнулся.
        - Так-то! А то «служить буду сильнейшему». Ты и так одному из сильнейших служишь! Понял теперь!?
        Тхршо всё с таким же обалдевшим видом кивнул.
        - А теперь, строй своих бойцов, горгулей отдельно, их определим к Ракете. Бесов я забираю себе в лучники. Всех твоих бойцов будем постепенно экипировать и прокачивать. - Первый указал на толпу за спиной Тхршо. - Приступай!
        Демон боец хотел что-то спросить, но Первый заорал:
        - Что стоишь!? Быстро!
        Тхршо аж подпрыгнул. И крикнув:
        - Есть!
        Побежал выполнять приказ.
        ??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Глава 2
        Кузница в моём замке была хоть и небольшая, но зато полностью оборудованная и удобная. Всего три горна, но больше нам, в общем-то, и не надо.
        Так что я решил воспользоваться ей, чтобы сковать себе оружие в пару к Гаврюше. Если вдруг мой пет куда-то уползёт или улетит, ведь, как я понял, он тоже может пользоваться всеми свойствами, в том числе и полётом, то мне будет чем бить.
        Расположившись в кузне, за неимением легендарных руд, я взял все категорийные металлы из обоих миров и активировал «свободного художника».
        В отличие от того, когда передо мной лежали легендарные и божественные ингредиенты, понимание что делать пришло почти сразу.
        Я просто взял Гаврюшу, сделал его навершие видимым и автоматически выбрав два лучших металла, мефисто и ксиом, стал ковать… меч?
        Хм, а почему бы и не меч, наконец-то.
        Отдельно кирка мне не нужна. Мой Гаврюша и кирка и молот одновременно. Плюс ещё и пет мой. Прямо, три в одном.
        Пока размышлял где-то в глубоком сознании, я бодренько ковал метровое лезвие с выемкой посередине из чистого мефисто. Из ксиома же сделал прут, который вложил в середину лезвия, и гарду с рукоятью. Спрятав ксиомовый сердечник под мефистовой оболочкой, закалил клинок.
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ СОЗДАН УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ! МЕЧ «НЕЙТРАЛЬНЫЙ».
        УМЕНИЕ «СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК» ПОВЫСИЛОСЬ НА 1. ТЕПЕРЬ ДАЖЕ ПРИ ОБЫЧНОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ УМЕНИЯ «КУЗНЕЧНОЕ ДЕЛО», ШАНС СОТВОРИТЬ УНИКАЛЬНУЮ ВЕЩЬ СОСТАВЛЯЕТ 3,1 %.
        ИТОГО: 3,1 %.
        ИЗВЕСТНОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 500.
        ИТОГО: 32300.
        УРОВЕНЬ В «КУЗНЕЧНОЕ ДЕЛО» ПОВЫСИЛСЯ НА 1 %.
        ИТОГО: 196 %.
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        УМЕНИЕ «СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК» ЗАКОНЧИЛО СВОЕ ДЕЙСТВИЕ.
        Эх, я всё лелею надежду создать легендарку из простых материалов, как у Ульфа получилось. Но пока никак не выходит. Но да ладно, «уникалка» - это тоже хорошо. Открыл свойства.
        «Нейтральный»
        Износ 0/1000
        Урон 74 - 170.
        Необходимый уровень: 420
        Необходимо:
        Сила 300
        Ловкость 554
        Живучесть 349
        Интуиция 50
        Свойства:
        Ловкость +331
        Сила + 201
        Живучесть + 299
        +50 % урона всем созданиям. Либо +100 % урона созданиям света, но тогда -100 % созданиям тьмы. Либо +100 % урона созданиям тьмы, но тогда -100 % урона созданиям света.
        Кулдаун: 5 секунд
        Кулдаун в пять секунд - это, можно сказать, что кулдауна нет. Интересная штука, между прочим, получилась. Понятно, что это даже не легендарка, но само умение может оказаться очень полезным.
        Понять бы только кто создание света, а кто создание тьмы. Ну ничего, определю методом тыка… Во всяком случае, если у меня будут сомнения, я всегда могу просто оставить увеличение урона на пятьдесят процентов.
        Убрав оружие в инвентарь, я вышел из донжона на улицу и взлетел в воздух, решив понаблюдать за охотой моих бойцов.
        У подножия горы после моих действий ловить уже было нечего. Но горгульи, отправленные на разведку, вернулись быстро. Всего в нескольких километрах на север была долина, полностью кишащая великими мериносами шестьсот пятидесятого уровня.
        Добравшись туда, составили план действий и приступили к качу. Uzul, как новый управляющий замком, заседал в зале управления и рулил этим самым замком. К нему постоянно бегал Первый, уточняя, что делать в связи с отработкой новых тактик по передвижению замка.
        Ракета со своими горгульями нападали на мобов с фланга, заставляя тех отвлекаться на себя, замок же с бесами нависал над ними, забрасывая тех сотнями стрел в секунду.
        Если стрела попадала в спину или в бок, то урон повышался. Потому основная стрельба шла по флангам, на мобов, отвлекающихся на горгулий.
        Когда большая часть территории становилась расчищенной, замок летел вперёд, а трупов подъедали демоны бойцы Тхрша. Вполне себе рабочий конвейер получился.
        Убедившись, что всё в порядке, и моей помощи не требуется, спустился вниз и решил выйти из игры, но ко мне из донжона подбежала озабоченная чем-то Элия и сходу заявила:
        - Хрумхрум, есть новости.
        - Да. Какие?
        Элия чуть помялась.
        - Мне пришло недавно сообщение от дяди. Только сейчас прочитала… Силы инферно недавно уничтожили Орог. Полностью уничтожили всё.
        - Так.
        Я кивнул своей девушке, предлагая продолжать.
        - И сейчас они на подходе к Потугам.
        - К Потугам!?
        - Да. Я знаю, что там твой учитель, вот и предупредила.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Спасибо, солнышко!
        Я поцеловал свою девушку. Та опять чуть потупилась и предложила:
        - Меня с собой возьми.
        - Зачем?
        - Ну, я могу помочь.
        - Тут помощь-то и не нужна, тут нужна скорость. Я открою туда портал и вытащу Ульфа к себе в замок. Так что всё нормально.
        Элия опять немного помялась…
        - Хорошо. Но ты осторожней там. Мне Гудлак об этом час назад написал, я в ванной была, не видела…
        - Обещаю быть осторожней.
        - Ладно. Давай тогда, не тяни.
        Я кивнул и тут же полез в инвентарь за сферой и, активировав её, а также кольцо, использовал свиток.
        Портал в Потуги открылся, как и в прошлый раз, не в самой кузнице. В этот раз почти у самого города. И с первой же секунды я понял, что опоздал.
        Это стало ясно, как только перед взором открылась страшная картина дымящего города.
        Половина зданий в Потугах была в виде развалившихся дымящихся кусков, вся мостовая была завалена обглоданными трупами стражи и НПС. Всё в потёках крови. А кое-где в глубине городка виднелся и пожар.
        Я резко обернулся в сторону кузницы.
        Чёрт! Оттуда тоже шёл дымок.
        Стартанув в сторону кузницы, я добежал до неё буквально за пару минут. А я и не знал, что такие скорости могу развивать! Медленней, чем на Тузике, конечно, но всё равно прилично.
        Добежав, ворвался в кузню с главного входа и тут же замер. Прямо на входе лежала лишь половина молотобойца, и та половина, обглодана…
        Поднял взгляд дальше. Да тут была настоящая бойня! Один горн разбит, и уже остывшие угли из него разбросаны по всему полу. И лежат они вперемешку с останками молотобойцев. Пара наковален перевёрнуты. О, а вот останки высшего беса. В лапах так и застыл молот…
        Я медленно прошёл через всю кузницу и завернул во внутренние помещения. Везде на полу валялись инструменты, руда и какой-то мусор.
        Вот ещё и выбитая дверь перегородила половину прохода, повиснув лишь на одной петле.
        В кабинете Ульфа дверь была выбита.
        Внутри на боку лежал перевёрнутый стол, а весь пол был завален красными бумагами, полностью пропитанными кровью.
        Сам же Ульф, вернее его останки, тоже были здесь…
        Мда. Смотря на растерзанного учителя, стало, действительно не по себе…
        Я опоздал… И ведь если бы знал про это хоть часок назад…
        Так, стоп!
        У меня же есть функция отмотки времени назад! Если и проверить её в деле, то именно сейчас!
        Зайдя в меню Гаврюши, активировал отмотку времени, которая там появилась из амулета Кроноса.
        Передо мной вылезла табличка с ползунком от ноля до шестидесяти минут.
        0_______________________________________________________________________________60
        И я стал медленно двигать ползунок с крайней правой позиции влево.
        Сначала, отмотанных минут десять, ничего не происходило, затем задом наперёд в комнату Ульфа вбежало по очереди семеро демонов и принялись жрать моего учителя.
        Точнее, не жрать, а наоборот, части Ульфа возвращались на место.
        Я рассмотрел демонов. Это были два демона бойца, один старший бес, ещё трое носили название Каратели, но я таких прежде не встречал.
        Собаковидные рогатые твари, выглядели так, словно у них не было кожи. Хотя, почему это ''словно''? Я присмотрелся и понял, что они, действительно, были без кожи, потому что кое-где даже торчали кости. Но, в основном, всё было туго обтянуто мышцами.
        А последний демон был точно не рядовым. Чёрно-красного цвета, гуманоидный и, как это было бы ни странно, без рог на голове.
        Когда Ульф полностью собрался воедино, он встал на одно колено, а демоны принялись прыгать от него назад. Понятно, это они его, наоборот, завалить вниз пытались.
        Ещё через минуту Ульф встал на ноги и, поймав, прилетевший в него стол, поставил его на место. Все бумаги с пола сами полетели вверх в небольшое бумажное «облачко» и улеглись на свои места.
        Затем демоны всё также задом наперёд убежали, и за ними подлетела и встала на своё место дверь.
        Ульф же сел за стол и принялся что-то писать.
        Кстати! Что он там постоянно пишет?
        Это ж, блин, кузнец, у него не так много бумажной работы должно быть.
        Я тормознул ползунок и, подойдя к столу, заглянул в его записи.
        «Моя прекрасная Пифетта, мы с Вами никогда не виделись, но я по Вам уже скучаю. Бывает, встану за наковальню, возьму молот в руки, а ударить не могу, задумавшись. Сердце бьётся от предвкушения встречи…»
        Всё с тобой Ульф, ясно. Ага, занят он работой, как же! Любовные письма, оказывается строчит тут постоянно с очень деловитым видом.
        Я посмотрел адрес получателя:
        Мория, пекарня Баротта, милой Пиффете.
        Я наиграно погрозил Ульфу пальцем.
        А ты у нас донжуан, оказывается. Грозно торчит борода на хитрющей морде. Строит из себя скалу, а сердце-то от предвкушения встречи бьётся, оказывается.
        Я отошёл назад и продолжил крутить ползунок влево. Где Ульф продолжил писать, временами мечтательно закатывая глаза.
        Самое интересное, что ведь до последнего момента, как к нему в дверь ворвались демоны, даже и не подозревал о нападении!
        Хотя, ничего удивительного. В разгар рабочего дня в самой кузне шум стоит весьма приличный. Шумом больше, шумом меньше… Может это просто кто-то заготовку уронил.
        Я остановил перемотку лишь когда перемотал полностью на час назад и лишь тогда «включил» время.
        Ульф продолжал сидеть за столом с ручкой в руках, но подняв на меня взгляд, вздрогнул, смахнув от испуга со стола своё письмо.
        - Ух! Ученик, ты откуда здесь оказался!?
        Я хотел ответить, но время вдруг застыло. Ульф недвижимо смотрел на меня удивлённым взглядом, а его письмо висело в воздухе.
        Э-э! Это уже не я!
        Эй! Что вообще происходит!?
        Сзади меня раздался тихий женский смех, и я тут же повернулся назад.
        Передо мной стояла женщина, лет пятидесяти. При этом прекрасно сохранившаяся и достаточно красивая.
        Она протянула руку вперёд и из моего инвентаря вынырнуло то, что я достал из желудка Кроноса.
        Маяк Посейдона.
        Я непроизвольно потянулся рукой к Гаврюше, но незнакомка сразу же протянула вперёд вторую руку.
        Мгновенно ставший видимым, мой оружие-пет, пролетел к ней во вторую ладонь.
        Женщина с детским любопытством стала рассматривать Гаврюшу, а я, совершенно не понимая, что происходит, выдавил из себя:
        - Здрасти. А Вы кто?
        Женщина подняла на меня свои голубые глаза и лучезарно улыбнулась, а я мотнул головой и всмотрелся, наконец, в её имя:
        Рея
        Титанида
        Интерлюдия 2
        На большом кресле, больше похожем на трон, сидел мужчина в металлическом нагруднике, с огромным тёмным молотом на коленях и задумчиво смотрел на огонь. Тот горел в массивном камине рядом, бросая блики на полутёмное помещение вокруг.
        Во вспышке тьмы, прямо перед ним появилась полуголая женщина с факелом в руке и серыми крыльями за спиной.
        Факел в миг осветил всё пространство вокруг, и женщина обвела взглядом освещённый зал.
        - А в твоём месте силы миленько.
        Мужчина перевёл на неё взгляд и поздоровался с гостьей:
        - Приветствую, Ванф. Рад, что тебе понравилось.
        Женщина усмехнулась, погасила факел и, сложив крылья за спиной, села в кресло напротив.
        Умостившись поудобнее, она спросила:
        - Зачем ты позвал меня из мира мёртвых, Тор?
        Мужчина помедлил пару секунд и начал издалека:
        - Ты знаешь, мы с вашим миром никогда не воевали.
        Богиня кивнула:
        - Это так.
        - Я бы хотел несколько сблизить наши отношения.
        Женщина приподняла одну бровь, и Тор поспешил уточнить:
        - Я бы хотел заключить союз.
        Ванф усмехнулась в ответ:
        - Что, у вас на фронте всё так плохо?
        Тор покачал головой.
        - Не настолько. Но архидемонов больше, и в прямом противостоянии мы либо проиграем, либо добудем такую победу, что она будет не лучше проигрыша. Такую высокую цену я не готов платить.
        Богиня нахмурилась:
        - Ваша выгода ясна, а какой интерес в этом союзе у мира мёртвых?
        Мужчина впил тяжёлый взгляд своих синих глаз прямо в черноту взгляда своей собеседницы.
        - Если инферно победит, оно не остановится только на нашем мире и поведёт свои легионы уже на ваш.
        Она отмахнулась рукой:
        - Они будут так ослаблены войной с вами, что мы их легко победим. А армии мёртвых ничем не уступают численности легионам.
        Тор, продолжая буравить взглядом свою собеседницу, продолжил:
        - Даже если и так, то всё равно у вас будут потери. А может, погибнешь лично ты? - Мужчина убрал свой молот с колен на пол, поставив его на навершие. - Союз же поможет нам всем обойтись малой кровью.
        Богиня, поджав губы, затихла на десять секунд, явно о чём-то размышляя.
        Но затем «включилась» и улыбнулась собеседнику:
        - Что ж, я сообщу своим соратникам о твоём интересном предложении. Удачи, Тор. Я бы может, и посидела ещё, но сам понимаешь, дела…
        Она помахала ему свободной рукой и, не вставая с кресла, исчезла в такой же вспышке тьмы, как при появлении.
        Мужчина же ещё какое-то время смотрел на уже пустое кресло и, улыбнувшийся каким-то мыслям, прошептал:
        - Удачи, Ванф.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Глава 3
        - Очень занятная штучка. - Женщина продолжала с интересом крутить моего Гаврюшу в руках. - Я в ней чувствую амулет управления временем.
        После этого она подняла вопросительный взгляд на меня.
        - Э-эм, всё верно. Одной из частей моего пета является амулет Кроноса.
        Рея кивнула и легонько подтолкнула Гаврюшу в мою сторону. Он медленно пролетел разделяющие нас два метра, и я на автомате взял его в руки.
        - Я почувствовала действие амулета моего мужа и пришла в этот мир. - Рея опять улыбнулась, - А уже по маяку своего сына. - Рея приподняла ладонь с маяком Посейдона. - Нашла это место.
        Женщина подошла ко мне ближе и с добрым прищуром заглянула в мои глаза.
        - Ты ведь знаешь, где Кронос?
        В ответ я настороженно кивнул.
        Тут же передо мной высветилось окно задания.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЦЕПОЧКА КВЕСТОВ.
        ЗАДАНИЕ ПЕРВОЕ: ОТЫСКАТЬ СЫНА РЕИ ЗЕВСА.
        ПРИНЯТЬ
        ДА/НЕТ
        Долго раздумывать я не стал и нажал «Да». Ведь ещё давно решил, что от таких квестов нельзя отказываться.
        Рея одобряюще кивнула и погладила меня по голове.
        - Если сможешь найти Зевса и отвести его к Кроносу, то я буду у тебя в долгу… Помогу тебе в трудный момент.
        Я смог лишь кивнуть в ответ, а Рея продолжала:
        - Я подскажу тебе направление поиска. Он начинается где-то в городе призванных. - Рея протянула мне Маяк Посейдона. - Следуй за ним, и он приведёт тебя в нужное поселение.
        Взяв маяк в руки, посмотрел на него буквально на долю секунды.
        Но, когда поднял голову, Реи передо мной уже не было.
        Через мгновение время вернуло свой бег.
        Это я понял по чертыханиям Ульфа сзади.
        Развернувшись, увидел, как он поймал своё письмо и сунул его в ящик стола. Потом посмотрел на меня недовольно и спросил:
        - Так чего пришёл? Ещё и без стука.
        Так, пора отходить от встречи с титанидой. У меня тут важное дело и совершенно нет времени, в буквальном смысле.
        Так что я выпалил Ульфу:
        - У меня плохие новости. Через пятнадцать минут сюда ворвутся демоны инферно и сметут всё на своём пути. Нужно сейчас же предупредить как можно больше народа и срочно бежать!
        Ульф лишь бросил на меня скептический взгляд.
        Вот, блин, и ведь не верит мне!
        Я подошёл вплотную к столу своего учителя и, перегнувшись через него, максимально приблизил своё лицо к лицу учителя.
        - Ульф, я только что вернул время на час назад, чтобы тебя спасти. Мне пришлось, потому что когда я пришёл сюда, то уже опоздал. Город был разрушен. Убиты все. А твои обглоданные останки. - Я ткнул пальцем вниз. - Лежали прямо тут, на полу.
        Вот, теперь видно, что его пробрало.
        Я добавил:
        - Так что, у нас совершенно нет времени на объяснения. Пошли со мной!
        Поняв, что я не шучу, Ульф сосредоточенно кивнул и помчал за мной в саму кузню.
        Все молотобойцы, естественно, были живы, вот только они не стучали молотами по наковальням, потому что всего двое игроков, что там были, совершенно недоумённо переглядывались между собой.
        Всё понятно. Остальные просто вышли из игры после нападения.
        Ведь это только для НПС всё будущее исчезает, а для игроков всё просто отматывается назад, как при обычном откате сервера. Хм, или они даже видели всё так, как я отматывал, в такой же последовательности?
        Обнаружив меня, игроки оживились и подошли.
        Один заорал:
        - Гидраргирум!
        Второй же вёл себя поскромнее:
        - Привет. Не знаешь, что это, вообще, было такое!?
        Я же сходу начал раздавать приказы:
        - Ваша задача добраться до самого города и предупредить как можно большее число народу о предстоящем вторжении. - Я по очереди посмотрел на обоих. - Я так понимаю, что вы в курсе про нападение?
        Оба закивали.
        - Конечно в курсе!
        - В курсе! - Тот, что был более скромным развёл руки в стороны, оглядывая всё вокруг. - Только что вот это вот всё такое?
        Я мотнул головой.
        - Нет времени объяснять. Через четырнадцать минут нападение повторится. Ну что, сделаете, что я прошу?
        Игроки замерли на пару секунд и кивнули.
        - Тогда бегите! Времени нет!
        Когда игроки скрылись на улице, я перевёл взгляд на Ульфа. Молотобойцы НПС стояли вокруг него и что-то живо обсуждали.
        Я же ворвался сквозь их кружок прямо к Ульфу:
        - Что обсуждаем?
        Ульф кивнул на молотобойцев:
        - У всех семьи…
        Я даже не дал ему закончить. Развернулся к ним и заявил:
        - У вас тринадцать минут на то, чтобы забрать свои семьи и бежать обратно сюда, в кузню. Я организую эвакуацию. Никаких вещей с собой не брать. Повторяю, никаких! Кто опоздает, тот умрёт. - Я затих на секунду, обвёл их взглядом и заорал. - Быстро!!!
        Молотобойцы аж подскочили, и толпой повалили на выход из кузни.
        Эх, блин, времени в обрез!
        Обернувшись к Ульфу, спросил:
        - Где у тебя тут самое труднодоступное место?
        - В подвале. А зачем?
        - Я открою портал к себе в замок. Схлопнется он только через десять минут. Узкое место будет проще забросать мебелью, чтобы затруднить проход демонов, пока портал открыт.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Что ж, подготовим тогда мебель?
        - Давай!
        Я кивнул своему учителю и отправился бегом вслед за ним в подсобные помещения.

* * *
        Мы вместе с Ульфом подготовили шкафы, тумбочки, вешалки и всякую мебель к быстрому опрокидыванию. Сложили всё в коридоре: и протиснуться есть где, и свалить всё в кучу можно очень быстро.
        Посмотрел на время.
        Блин, осталось всего две минуты!
        Я забежал в подвал и, открыв портал в свой замок, помчался из кузни на улицу.
        Там, в нашу сторону, бежали не десяток молотобойцев с семьями, а человек четыреста.
        Хм. Либо у молотобойцев очень большие семьи, либо, что более вероятно, тут затесался кто-то ещё. Ну да ладно.
        Тут мой взгляд отвлёкся от спешащих к кузнице людей на поднимающуюся пыль вдали. Прямо за городом.
        В следующую же секунду с самого дальнего конца Потуг увидел вздымающийся в воздух дымок. Самый первый. Всё, нападение началось. Те, кто, не послушал молотобойцев с игроками или слишком долго собирал свой скарб уже явно не успели…
        Вдруг до меня донёсся какой-то гул, шум бьющегося стекла и крики. И эти звуки приближались всё быстрее.
        А вот и среди домов, пока ещё достаточно далеко стали мелькать демоны. Они быстро раздирали невооружённых НПС, но оббегали стороной стражников. Они что, целенаправленно, пытаются убить как можно больше людей? Похоже на то.
        Вот первые демоны выбежали из основного города и помчали как раз к улепётывающей толпе. Теперь я смог рассмотреть, что это были как раз те самые Каратели - собаковидные демоны без кожи.
        Люди, что только начали выбегать в сторону кузни, мгновенно пали под клыками демонов, а те припустили дальше.
        А они быстрые! Километров под семьдесят несутся! Прямо как мой Найтмар…
        Перевёл взгляд на спешащих людей. Им оставалось до кузни метров сто пятьдесят.
        Нет, не успеют!
        Призвав Тузика и, не обращая внимания на его недовольную морду, я вскочил на своего маунта и помчался вперёд.
        Ну да, ну да. Я в курсе, что обещал про прокачку и забыл тебя там оставить. Но я ни о чём не жалею, ведь ты очень пригодился мне тут!
        Люди, увидев, что на них мчится огненный конь, слегка притормозили, но я заорал во всю мощь своей глотки:
        - Быстро в кузню! Там Ульф покажет куда дальше!!!
        Мой крик сработал, и народ опять заработал ногами во всю силу.
        - Разойдись!!!
        Это я тоже вовремя крикнул. Народ успел поотпрыгивать в стороны пока я на полном скаку ворвался в их толпу и проскакал её насквозь.
        Сразу за толпой увидел мужичка, что бодренько так бежал, таща за собой наполненную телегу. Он отставал от общей массы всего шагов на десять. Как он, вообще, умудрился поддерживать такую скорость вместе с телегой!?
        И всё же, что, блин, за народ? Я сказал же без вещей!
        Тормознул Тузика, и когда мужичок пронёсся с телегой мимо меня, посмотрел на Карателей.
        Ещё всего лишь десять секунд, и они донесутся до нас.
        Перевёл взгляд на городок, в котором поднималось всё больше дымов, а крики раздавались всё чаще.
        Ну что ж вы не послушали молотобойцев-то, а? Я прикрыл на секунду глаза. И ведь выбора у меня никакого нет…
        Ладно, нет времени на сопли! Надо спасти хоть кого-то.
        Были Потуги… и нет больше Потуг…
        Вздохнув, я открыл глаза, и когда Карателям до меня оставалось лишь пара скачков, активировал божественное умение.
        Земля на пару километров вперёд вдруг резко осела…
        Каратели с визгом улетели вниз.
        И в то же мгновение подняло всё, что там было, вверх, подкидывая и части разрушенных домов, и демонов, и мирных жителей…
        Грохот стоял страшный, а вместе с ним и какие-то визги, вой и даже рычание.
        Всю поднятую массу я с силой ухнул вниз, утрамбовывая и вливая всю оставшуюся ману. Даже витающая вечно пыль, как примагниченная приплюснулась к земле.
        Когда закончил, увидел, что передо мной абсолютно ровная поверхность, и на ней нет даже намёка на то, что тут когда-то были здания.
        А, нет. Какие-то намёки всё же есть. Вся поверхность была хоть и абсолютно ровной, но неоднородной: где-то поверхность была из земли, где-то из кровли, а где-то из кирпича.
        Потуги превратились в одну общую, идеально ровную, могилу. И население, и демоны, все там, внизу.
        Не думаю, что кто-то выжил.
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        От созерцания картинки с опытом меня отвлекло другое, более важное зрелище: впереди, дальше двух километров, где я уничтожил всё, пыль по-прежнему поднималась вверх столбом.
        Присмотрелся. Да там этих демонов видимо-невидимо! Они, похоже, как саранча налетают на город и, вырезав в нём всё живое, мчатся дальше.
        Развернувшись, увидел, что толпа народа так и не забежала в кузню. Они, видимо развернули головы на грохот, посмотреть, что происходит, да так и застыли с раззявленными ртами.
        Да что такое!?
        Я развернул Тузика и поскакал к ним, на ходу крича:
        - Быстрее! Портал продержится всего десять минут! Теперь уже восемь! А там… - Я показал большим пальцем за плечо. - Этих легионов ещё огромное количество!
        О! Дошло, наконец.
        Народ, мгновенно развернувшись, ломанулся в кузню.

* * *
        Идея с загромождением прохода, чтобы было легко всё повалить оказалась не очень-то и хорошей. Ну да, я и не рассчитывал на такую толпу. Думал, что будет человек сорок, максимум.
        НПС устроили давку в «бутылочном горлышке», то есть в дверном проходе в кузню. Но потихоньку «рассасывались», бодро ручейком убегая вглубь.
        После того, как все залезли в портал, мы с Ульфом всё-таки опрокинули мебель и сами нырнули в мой замок.
        Вернее, как, нырнули. Скорее, утромбовались. Никто, почему-то, не подумал, что из комнаты управления есть выход. Так что стояли мы там, как селёдки в бочке.
        Я посмотрел на время. Как раз. Последняя минута, и портал закроется.
        Именно в это время кузню сотрясло от грохота кучи вбежавших в неё лап. Они мигом заполонили всё здание и начали проламывать наши баррикады.
        Я уже с готовностью взял в руки Гаврюшу, так как половину шкафов они уже разметали, но в этот момент портал захлопнулся.
        Не успел я перевести дыхание, как кто-то заорал из донжона:
        - Атас! Здесь тоже демоны!!! Это ловушка!!!
        О, чёрт! О культурном шоке я как-то совсем не подумал. Распихивая всех в стороны, я начал пробираться на выход, крича:
        - Стоять! Никому не на кого не нападать!!!
        Что-то слишком много я сегодня кричу…
        Пробравшись из зала управления в донжон, увидел интересную картину: совершенно обалдевшую Элию, которая стояла вместе с Барлоном, Первым, Ракетой и ещё десятком демонов бойов.
        А напротив них, наконец, догадавшиеся открыть дверь из комнаты управления, НПС - человек пятнадцать.
        Стояли они не просто так, а наперевес с топорами, да вилами. О! А у кого-то имелась сковородка.
        Я отписал Элии:
        «Спасаю Ульфа из Потуг, там ещё немного народу будет…».
        Элия, прочитав текст, ухмыльнулась.
        «Главное, конесно, вовремя написать.»
        Я показательно пожал плечами. Мол, ничего не знаю, лучше поздно, чем никогда.
        Выйдя к сбившимся в кулак НПС, я приподнял руки:
        - Спокойно! Отпустите оружие. Я вас не для того спасал, чтобы в ловушку заманивать.
        Большая баба со сковородкой ткнула в демонов своим кулинарным инвентарём:
        - А это кто такие?
        - Это мои подчинённые. Боевые товарищи.
        Говорю, а сам думаю: хорошо, что они из донжона не вышли, там же тысячи демонов, яблоку упасть негде. Попадали бы с сердечным приступом. Это здесь, к счастью, оказалась Элия и Барлон, то есть люди. А то быть бы беде…
        А баба не унималась:
        - Демоны тебе товарищи!?
        Я вздохнул:
        - Да, демоны.
        К нам пробрался Ульф, а за ним шмыгнул высший бес. О! А про него-то я, вообще, забыл!
        Ульф, увидев большое количество демонов, чуть оробел, но быстро взял себя в руки и обратился к НПС:
        - Ну, подчинённые демоны у него, и что?
        - Как что?
        Ульф вытащил из-за себя беса:
        - Я вон тоже одним из его подчинённых пользовался, и ничего, привыкли все.
        Какой-то бородатый мужик из-за бабы со сковородкой протянул:
        - Так то Козьмаа…
        О! Мой учитель и имя ему дать успел!
        Ульф же ткнул пальцем в демонов бойцов:
        - А это другие его подчинённые. Такие же. А ну быстро поубирали свои сковородки. Живо! Их тут, значит, приютили, от смерти спасли, а они нос свой воротят!
        Народ пошептался, попереглядывался и стал потихоньку опускать своё оружие. Тем более нападать на них никто не спешил.
        Пока народ успокаивался, я спросил тихо у… Козьмы:
        - Ты где был-то? Я тебя не видел.
        Вернее, видел только растерзанным. Но это ладно.
        Бес ответил также шёпотом:
        - В кладовке я спал.
        И тут, в дверях в зал управления, я вдруг заметил двух игроков. Это были новички-кузнецы, которых я посылал предупредить НПС в городе.
        - А вы тут откуда!?
        Тот, который был чуть поскромнее в недавнюю нашу встречу в кузне, пожал плечами:
        - Все побежали, и мы побежали.
        Я хлопнул себя ладонью по лицу и опустил голову. Да уж! Денёк сегодня выдался просто сумасшедший…
        Глава 4
        Обсудить все вопросы, которые накопились у моей девушки и Барлона, мы решили в реале, под бутылочку вина. Ну или ещё чего интересного.
        Совместить, так сказать, приятное с полезным.
        Только на этот раз я предложил не идти куда-то в ресторан, а собраться у меня дома. Посидеть по-домашнему.
        Народ согласился, и вот я уже снял с себя шлем, чтобы подготовиться к встрече. Чуть прибрался. С готовкой решил не заморачиваться, а сделал заказ в кафе неподалёку. У них и цены приятные и шашлык просто божественный. Нежнейший… прямо во рту тает. Просто десять из десяти. Единственное что, нужно придумать что-то с алкоголем.
        Написал Ивану:
        «Вань, по дороге зайдешь в магазин? Нужно купить что-то выпить. На твой вкус. Разве что для Элии вина возьми.»
        Ответ пришёл мгновенно:
        «Без проблем.»
        Отлично, с этим разобрались, и я готов к приёму гостей.
        В общем, я молодец, хорошо поработал и доволен собой: алкоголь захватит Иван, еду принесёт курьер.
        Впрочем, кое-что придётся сделать всё же самому. Я прошёл на кухню и стал сервировать стол. В доставке есть одноразовые вилки и тарелки, но не из них же есть?

* * *
        Первым ко мне добрался Иван.
        Когда открыл ему дверь, тот сунул мне звякнувший пакет и, зайдя в ванную комнату, сразу же отправился на кухню.
        Я лишь улыбнулся и прошёл за ним следом, где увидел его разочарованное морду. Он смотрел на сервированный стол и, разведя руки в стороны, спросил:
        - А где чего-нибудь поесть?
        - Вот. - Я, засунув руку в пакет, достал из него бутылку водки и поставил её на стол. - Жидкий хлеб.
        - Это пиво - жидкий хлеб. А водкой, хоть она и пшеничная, не накушаешься. Хотя… Накушаться-то ей, то есть нажраться… можно очень даже не слабо… Ну ты понял.
        Пока я выкладывал на стол вино, поинтересовался у своего друга:
        - Кстати, почему водка?
        - Не поверишь, что-то именно водки захотелось. - Иван посмотрел мне в глаза. - Ты лучше друга покорми уже. С утра ничего не ел, голодный как волк.
        Я усмехнулся и полез в холодильник.
        Уже засунув свой нос в холодильник спросил Барлона:
        - Колбаса или сосиски?
        - Всё!
        Ну всё так всё. Я достал батон варёной колбасы, пачку сосисок и, сгрузив всё это на стол, добавил туда же батон белого хлеба.
        Иван выудил из упаковки одну сосиску и откусив сразу половину, принялся жадно жевать.
        - Ого! Прямо сырую? Да, дружище, проголодался ты знатно.
        - Сосиски. - Иван показал мне откусанную половину этой самой сосиски и запихнул её себе в рот. - уфе готофый продукт! Они сфарены ефё на зафоде, готовка - лиф улуфает вкуф!
        В этот момент прозвенел звонок домофона.
        - О! - Я поднял палец вверх. - Подожди сосиски жрать. Доставка, наверное, приехала.
        Это оказалась не доставка, а Элия.
        Я помог ей раздеться, повесил плащик на вешалку и, проводив свою девушку в ванную, вернулся на кухню.
        - Не повезло тебе, это Элия.
        Зайдя на кухню, моя девушка застукала Ивана, поедающего очередную сосиску. Выгнула бровь, посмотрела на сервированный стол, на бутылку вина и поздоровалась с Барлоном:
        - Привет Вань. - Тот тоже промычал что-то приветствие в ответ. - Очень интересный выбор закуски к вину.
        Элия взяла в руки, ополовиненную Иваном пачку сосисок и прочитала:
        - Сосиски молочные. По ГОСТу. - Подняла на меня взгляд своих зелёных глаз и показала большой палец вверх. - Отличный выбор!
        - Ага, очень смешно. Вообще сейчас доставка должна приехать.

* * *
        Элия сделала глоток вина, отрезала вилкой кусок пожаренной на сковородке сосиски, и напоказ манерно отправила его в рот. Когда прожевала, промокнула губы салфеткой и закатила глаза:
        - Прямо по ГОСТу! Изысканно.
        - Слушай, я ж не виноват, что курьер куда-то пропал, - бробурчал я в ответ.
        В разговор влез Иван:
        - А тебя никто и не винит. Но то, что ты не виноват - это не повод над тобой не подшутить.
        Я попытался сделать максимально укоризненный взгляд:
        - Ну спасибо.
        В общем, по телефону, служба доставки извинилась за задержку и обещала, что курьер вот-вот должен быть.
        В итоге, прождав доставку сорок минут, мы не выдержали, и я пожарил по-быстрому яичницу с колбасой и оставшимися после Барлона тремя сосисками.
        Я обернулся к Элии:
        - Лучше по существу начнём. Ты чем, конкретно, занималась в клане дяди?
        Моя девушка сделала глоток вина.
        - Он меня натаскивал на внешнюю политику. Я участвовала во всём переговорном процессе.
        - Ну, раз опыт у тебя есть, значит и в нашем клане будешь заниматься этим же. Все внешние связи на тебе, хорошо?
        Элия кивнула:
        - Да, без проблем.
        Я перевёл взгляд на Барлона и, кажется, он начал что-то подозревать.
        - Ваня, а ты по потокам денежным мастак.
        Друг попытался откреститься:
        - Да какие у тебя денежные потоки? Ведь у тебя одни горгульи с бесами. Игроков-то нет, считай.
        - Вань, мой легион качается с утра и до вечера. Ты хоть представляешь, сколько они всего за это время нафармили? Что-то из шмоток распределить между легионом, что-то, может, и нам подойдёт, а основную массу пристроить через аукционы можно. У меня всё времени не было на это дело, но разобраться с этим надо. Да и, в принципе, финансовый учёт в клане кто-то же должен вести.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Ваня вздохнул.
        - Эх! Так и знал, что меня опять финансистом припахают.
        - Да ладно тебе! Тебе же не обязательно с утра до вечера этим заниматься. Будет достаточно времени и на приключения. Тем более, оклад тебе сделаю. Как никак деньги лишними не бывают.
        Иван оживился:
        - О! Это можно. Сейчас как раз на машину копим, лишними деньги точно не будут. А какой оклад?
        Я прикинул, что плачу Uzul’у сотку в месяц. Ну, столько же, наверное, нужно предложить и Ивану.
        - Сто тысяч пойдёт.
        - О-о! шикарно! В общем, я согласный.
        - Хмм… А у меня какая зарплата будет?
        Элия отправила в рот очередной кусочек сосиски и похлопала ресницами.
        - А у тебя…
        Закончить мне не дал звонок в дверь.
        - О! Курьер, наконец!
        Это, действительно, оказался курьер. Забрав пакеты и расплатившись с ним, вернулся на кухню.
        Иван радостно вскочил со стула и принялся помогать мне раскладывать блюда. Я его подколол:
        - Ты что, сосисками не наелся?
        Друг закатил глаза:
        - Так то сосисками, а это мясо! Разницу знать надо!
        Элия присоединилась к распаковке и поинтересовалась у меня:
        - Кстати, штучки со временем - это твоих рук дело?
        Я кивнул.
        - Что, кстати, об этом говорят сейчас?
        - Да вся игра кипит. Везде, во всех кластерах время назад ушло. Народ пытается понять, что это было такое. Закидали кучу писем администрации с жалобами, что час фарма откатился.
        - А что администрация?
        - Да ничего. Ответила лишь, что всё в рамках игрового процесса. Раскололись лишь в том, что это сделал игрок. Ну так после такого заявления всё закипело ещё активнее. Все носом землю роют, пытаясь понять, кто это сделал. И зачем.
        - И что, ничего не нарыли?
        - Думаю, нет. - Элия выложила последний контейнер из своего пакета и, скомкав его, выбросила в мусорку. - Сам посуди, все спасённые НПС у нас. Всего лишь двое игроков, которые могут связать тебя и отмотку времени. Но они тоже сейчас у нас, и от них никакой утечки информации тоже не было.
        - Гудлак тебе не звонил?
        - А, да. - Элия хохотнула. - Мне звонил дядя и похоже, что он что-то подозревает. Спрашивал, знаю ли я что-нибудь про отмотку времени назад. Я сделала вид, что не в курсе и понятия не имею кто это может быть. В общем, если захочешь, сам расскажешь, что это твоих рук дело.
        Барлон вдруг воскликнул:
        - Ну, блин! - Ткнул пальцем в открытый им контейнер. - Всё мясо остыло. Ледяное!

* * *
        Мы, несмотря на холодные блюда, хорошо посидели ещё несколько часов, а потом Барлону позвонила жена и он, попрощавшись с нами, поехал домой. Сказал, что что-то срочное.
        А с Элией мы только что сыто завалились на кровать и пока лёжа смотрели в потолок. Я, внезапно, даже для себя, предложил:
        - А оставайся у меня.
        Элия тихонько рассмеялась и закинула на меня свою руку:
        - Ну я так и планировала.
        - Нет, я имею ввиду не на ночь, а, вообще.
        Я повернул голову к своей девушке. Та смотрела на меня задумчиво.
        - Как-то неожиданно. Да и вещей у меня дома целая куча.
        - Ну это понятно. Не проблема. Всё перевезём.
        Девушка задумчиво хмурила бровки ещё секунд двадцать.
        Я прервал её задумчивость.
        - Я, вообще давно хотел это предложить. Но всё так закрутилось… Но если тебе нужно время… Ты можешь всё обдумать и решить.
        В ответ девушка улыбнулась.
        - Я уже обдумала…

* * *
        На следующий день, Элия поехала домой, собирать вещи, а я пока решил залезть в игру.
        Как только появился в замке, ко мне прицепился мой учитель с просьбой показать ему кузницу.
        Ну, что ж, раз просит покажу. Отвёл его, открыл дверь и показал.
        - Вот.
        Ульф осмотрел мою кузню презрительным взглядом и заявил:
        - Мне маловато будет.
        Я аж поперхнулся от такой наглости. Не, я понимаю, что ты товарищ полностью жуликоватый, но я не думал, что ещё и настолько наглый!
        - Ульф, это не твоя кузница, это моя кузница. Я лишь даю тебе ей попользоваться. И ты тут будешь не один. Кроме тебя тут будут работать и мои бесы, и я.
        Учитель, не обращая внимания на мою отповедь, как ни в чём не бывало, продолжил:
        - Кстати, по поводу твоих бесов. Кто их обучает?
        Я пожал плечами.
        - Одного обучил ты. Остальные выучили профессию и разбираются сами.
        Ульф покачал головой.
        - Как сами?
        - Ну вот так, сами. Сами обучаются и сами куют оружие с бронёй для моей армии.
        Ульф задумался.
        - Это непорядок, что сами… - И бросил на меня хитрый взгляд. - А мог бы их обучать настоящий мастер… как я.
        Э-э, я как-то даже и не рассматривал такой вариант.
        - То есть ты хочешь остаться у меня?
        - А куда мне ещё идти? Потуг больше нет.
        - Но само здание кузницы-то осталось.
        - Толку от него без учеников? А где мне их набрать, если самих Потуг нет?
        - Ну, можешь пойти в Туллу, к Бромбуру, например. Там народу много.
        - Ага, и быть там приживалкой? Не, я лучше воспользуюсь гостеприимством безмерно благодарного и всем мне обязанного ученика.
        Он, конечно, хорош! Не спорю, что помог он мне сильно, но просить о помощи можно как-то и повежливей, что ли.
        Пока я размышлял над наглостью Ульфа, он рубанул рукой.
        - Короче! Тебе в замке великий кузнец нужен?
        Так, стоп!
        У меня в голове аж щёлкнуло, и я заторможено ответил:
        - Нуууужеен.
        С этой стороны я как-то даже и не посмотрел на ситуацию. Чего я, вообще, сиськи мну? Мои бесы будут обучаться у великого кузнеца. Да и, вообще, иметь в своём замке великого кузнеца - идея крайне здравая.
        - А сколько бесов ты хочешь взять в ученики?
        - Для начала с десяток, а там посмотрим.
        Я ещё раз заглянул в кузню и почесал затылок. Тут оборудовано место только для троих.
        - Ну так я тебе сразу и сказал. - Мой учитель хитро улыбнулся и тоже заглянул внутрь помещения. - Мне маловато будет.
        Вот же жучара. Так это он с самого начала всё задумал!

* * *
        Оставив Ульфа Uzul’у и Инженеру, пошёл глянуть, как продвигаются дела с фармом, но кое-что остановила меня.
        Мой нос уловил какой-то непривычный запах, совершенно не присущий моему замку. Я даже, сначала, не разобрал, что за запах. Пахло… вкуснейшей выпечкой! Точнее, свежим хлебом. Так приятно может пахнуть только свежий хлеб из печи.
        Покрутился вокруг своей оси, пытаясь разобрать, откуда веет запахом.
        О! Пахнуло слева, и я направился туда.
        Вывернув на лестницу, поднялся на второй этаж и зашёл туда, куда ещё ни разу в своём замке не заходил. Тут был целый ряд помещений, которые ещё и за угол поворачивали.
        И самым первым таким помещением была пекарня. Само помещение было открытого типа - когда посетителя отделяет лишь торговая стойка.
        Внутри печь полыхала огнём и там, по центру, вокруг углей, ютились батоны хлеба. Хотя, может и пирогов, начинки-то я не видел.
        А спиной ко мне замешивала тесто большая женщина.
        Так, что-то я не понял, что она тут, вообще, делает?
        В этот момент услышал слева какой-то шум, из соседнего помещения. Это значит, что и там какая-то деятельность ведётся.
        Понятно, что это НПС из Потуг тут орудуют, непонятно только отчего. Они же свою деятельность ведут, квесты там раздают, магазинчики держат, только в своих городах.
        Возможно, НПС не были запрограммированы самостоятельно менять место жизни, и оказавшись тут, в моём замке, стали автоматически считать его своим домом?
        Пока я размышлял, мелкий бесенёнок прошмыгнул под прилавком и хотел было стащить своей лапой хлеб прямо из печи, но здоровая женщина мгновенно отреагировала на это покушение. Даже не успел увидеть откуда она схватила свою сковороду, но бесенёнок тут же отхватил этой самой сковородой по башке и в ауте присел задом на пол.
        - Ишь ты!
        Погрозила ему сковородой женщина, и бесенёнок уполз обратно в коридор.
        А это оказалась та самая баба, которая грозила моим демонам сковородкой. Присмотрелся… и правда - и сковородка та же самая.
        Посмотрел её имя. Марфа.
        Женщина, увидев меня, тут же подбежала к прилавку, на ходу куда-то пряча своё «оружие» и запричитала:
        - Ой, здравствуйте, лорд! Как раз хотела с Вами поговорить. Господин Узул сказал, что окончательную сумму арендной платы утверждаете Вы. - Марфа «смущённо» вытянула вниз руки и пошаркала ножкой. - Вы уж определите сумму подъёмную.
        Только я хотел что-то сказать, как Марфа спохватилась.
        - Ой, что это я!? - Тут же метнулась к стойке со всё ещё горячим хлебом и, схватив верхний, поднесла его мне. - Вот, не побрезгуйте. Отведайте.
        Я на автомате протянул руку и взял выпечку себе в руки. В нос тут же ударил запах свежеиспечённого хлеба, только ещё сильнее. От такого притягательного запаха я не удержался и откусил.
        О! С луком и картошкой. Значит, всё-таки не хлеб, а пирог.
        Даже учитывая, что любые пироги, кроме как с мясом, я и за пироги не считаю, это было очень вкусно.
        Пока я прожёвывал укус, к пекарне подошёл высший бес. Увидев меня, поклонился и поприветствовал:
        - Командир!
        Я лишь кивнул ему в ответ с полным ртом.
        Марфа же, увидев демона разулыбалась.
        - Ну здравствуй, касатик! Тебе как обычно?
        Она что, его по морде его запомнила? Как она умудрилась? Для меня все бесы на одно рыло. Ну, разве что, Первого с Третьим как-то различаю. И то, скорее, по экипировке…
        Высший же бес тоже улыбнулся в ответ.
        - Да, Марфушка. В жизни не пробовал ничего вкуснее твоих пирогов с капустой!
        Ну ещё бы. В инферно особых разносолов нет. Разве что бесенятина в разной степени прожарки. От сырого, до копчёного. А сами бесы, вообще, жрут какую-то фигню, выковыривая её из каменистой почвы.
        Марфа передала высшему бесу пирог, а за оплату подсунула для перевода свой камень душ. Сколько демон перевёл душ я не видел, но, вряд ли больше одной.
        Ничего себе они тут адаптировались! А НПС-то не промахи, смекнули, что выгодней продавать по ценам инферно. Не за медь и даже не за серебро, а сразу за душу.
        Кстати. А откуда у бесов души-то!?
        А, вспомнил! Первый мне рассказывал, что легион всяких разных умений нахватался. Видимо, поглощение душ они тоже стороной не обошли.
        Это они молодцы!
        Отпустив клиента, Марфа снова обратилась ко мне:
        - Ну как Вам, лорд, мои пироги?
        Я как раз прожевал, так что уже смог ответить:
        - Очень вкусные, молодец, Марфа.
        Женщина немного зарделась даже.
        Я кивнул на откусанный пирожок в моей руке и спросил:
        - А муку с начинкой где берёте?
        - Что-то взяли с собой из Потуг. - Когда пекарша сказала это, осеклась на секунду, шмыгнула носом, но тут же продолжила. - Что-то с местного склада выделяет Узул. Говорит, кстати, что нужно будет организовать поставки из Витории.
        Я перебил женщину:
        - Да, кстати, на счёт Витории. Как вам в моём замке? Вы ведь уже поняли, что он сейчас в инферно находится?
        Марфа лишь махнула рукой:
        - Да хоть в тёмном мире! Но тут безопасней, чем в любом месте в Витории из-за этого вторжения, будь оно неладным! Так Узул говорил, и мы, подумав, с ним согласны. Если бы не Вы. - Женщина поклонилась мне в пояс. - Нас бы уже и не было вовсе. А что до демонов? Так это ж не дикие какие. Мы к Козьме уже и так привыкшие. А тут, считай, такие же. Вроде и к ним попривыдкнуть успели. Только Первый набрал себе в стрелки новое пополнение бесенят. Те, конечно, наказание какое-то! Так и норовят что-то украсть.
        Я покивал. Бесенята - это, реально, та ещё заноза. Аж вспомнил времена, когда весь мой «легион» состоял из таких бесенят.
        - Ладно, Марфа, хорошего дня тебе. А за пирожок… - Я чуть приподнял его. - Я заплачу. Сколько он стоит в меди? И не возражай.
        - Два серебряных и пятнадцать медяков.
        Я сунулся было в инвентарь, да вспомнил, что денег-то у меня нет совсем, даже пятнадцать медяков не наскрести.
        Так, надо бы это дело исправлять уже. Нужно не забыть ввести обратно в игру тысяч сто, хотя бы.
        Я достал камень душ.
        - С собой нет, давай душу переведу.
        Марфа заулыбалась и протянула мне свой камень для перевода.
        Блин, да эти НПС тут на демонах озолотятся. По тысячу рублей за пирог - это жирновато будет.
        Ну да ладно. Я перевёл одну душу и, кивнув на прощание Марфе, откусил пирог и отправился искать Uzul’а.

* * *
        Uzul нашёлся на первом этаже донжона. Он что-то объяснил Третьему, ударил ладонью ему по плечу, и тот побежал из донжона наружу.
        Пока я шёл к своему начальнику по всей хозяйственной части, тот и сам меня увидел и пошёл мне на встречу.
        - Привет, а я почти отчёт подготовил.
        - Привет. - Я протянул ладонь для рукопожатия. - На словах расскажи, что, да как тут.
        Крепко пожав мою руку, Uzul начал докладывать:
        - Если на словах, то с Ульфом мы определили помещение для будущей большой кузницы, они дальше с Инженером обсуждают, что для этого нужно. Кроме того, у нас хорошее пополнение производства не только по кузнечной части. У переселенцев, что ты привёл, были ещё портной, ювелир, пекарь, куча разных вендоров. Да даже банковские работники в наличии. В общем, там полно народу, я тебе полный письменный список потом предоставлю.
        - И что они все? Начали работать? Просто сами?
        - Ага. - Uzul пожал плечами. - Просто заняли нужные им помещения замка и приступили к работе. Разве что, ко мне все подошли договориться по арендной плате. Я решил, то, что они приступили к работе - это хорошо, даже какие-то ресурсы им выделил. По цене этих ресурсов их отправил к Барлону вопрос решать. Вот только по самой сумме аренды, сказал, что решать всё будешь ты.
        Я покивал.
        - Правильно всё сделал. Только по сумме за аренду тоже к Барлону отправляй. Пусть посчитает, сколько она будет стоить.
        - Хорошо.
        Uzul открыл блокнот и сделал в нём запись.
        А, молодец ведь. Профессионально подошёл к своей должности. По мелочам не дёргает, сам решения принимает.
        Записав, поднял на меня взгляд.
        - Есть один вопрос, который точно сможешь решить только ты сам.
        - Какой?
        - Нужно будет наладить поставки продуктов и материалов из Витории.
        - А, да. Это я знаю. Что по срокам?
        Uzul заглянул в свой блокнот и полистав его, озвучил:
        - Пока терпит. Но через неделю нужно будет что-то придумать.
        - Хорошо, понял тебя. Организуем. - Я хлопнул игрока сбоку по предплечью. - Ну всё. Не отвлекаю от работы тогда, и жду письменного доклада.
        Uzul мне в ответ кивнул и отправился по своим делам, а я просто остался посередине донжона, наблюдая, как туда-сюда бегают то НПС, то демоны. Все чем-то заняты, я аж залюбовался. Единственное что, приходилось отвечать на каждое приветствие.
        Так! Ладно. Наконец-то я со всем разобрался. Всё со своих плеч переложил на другие и теперь могу уже разобраться с главным - с заданием от Реи.
        Отписал Элии, что погнал по индивидуальному заданию и, не дожидаясь ответа, прямо на месте активировал сферу и портал в Виторию.
        Глава 5
        Оказавшись в Витории, активировал для удобства невидимость, сверился по маяку Посейдона с направлением, и бегом отправился по указателю.
        Через минут двадцать, когда забрался достаточно далеко от охотничьих угодий, вызвал Тузика и уже продолжил свой путь на нём. Теперь моя хищная конина от меня морду обиженно не воротила, ибо пока я был в реале, оставлял его качаться на мобах.
        Скакал я чисто по стрелке, никуда не сворачивая, и ни на что не отвлекался. Даже нарываясь на толпу «соблазнительных» мобов, просто скакал насквозь, не обращая внимания на их агр.
        Вот только, где-то через час таких скачек, когда добрался до горного хребта, я в недоумении остановился и почесал затылок, глядя вверх. Скалы были почти отвесные. И как, прикажете мне, продвигаться по стрелке?
        Как говорится: было гладко на бумаге, да забыли про овраги. Ну, в данном случае про горы…
        Внимательно огляделся по сторонам - и справа и слово, на километры шли отвесные, оранжево-золотистые скалы, без какого-либо признака прохода.
        Тогда я просто отозвал Тузика и взлетел вверх.
        Ну, у меня есть полёт. На крайняк бы горгульями воспользовался, а вот как этот квест выполнять кому-то другому? С другой стороны, такой квест, наверное, и не должен быть простым. Ну, опять же, для обычного человека…
        Взлетев над скалой, увидел впереди, в полном окружении таких же скал, небольшой городок.
        Хм, интересно.
        Что-то я не вижу в него ни входов, ни выходов, ну разве что есть подземные…
        Посмотрел название города.
        Гримград
        Ёшки матрёшки! Так это же пресловутый город ПК-шников!
        Ну, теперь понятно почему он так тщательно спрятан и, собственно, почему его ещё не взяли боем. Попробуй-ка сюда забраться сначала…
        ПК-шный народ сюда добирается свитками телепорта, не иначе. Даже лично я, без своего полёта устал бы тут по горам лазить. А людям без таких статов как у меня, даже не светило бы просто добраться до города… разбились бы.
        Но ладно.
        Присмотрелся к городу.
        А он вполне даже активный! Народу, между прочем, тут по улицам шастает не меньше, чем в Потугах в лучшие его времена.
        Сверился со стрелкой. Она чётко указывала на центр города, на возвышавшуюся над остальными зданиями башню, этажей в пять. Просто, при учёте, что остальные здания были все сплошь двухэтажными, то, на их фоне пятиэтажное выглядело вполне себе башней…
        Не став отвлекаться, полетел прямо к ней по стрелке.
        Залетев в окно и аккуратно огибая немногочисленных встречных, я спустился на минус первый этаж и завис перед закрытой дверью.
        Уже собирался открыть её, как она, вдруг, сама распахнулась. Из неё вышел пузатый мужик, и до того, как он прикрыл за собой дверь, я успел прошмыгнуть сверху внутрь.
        За мной захлопнулась дверь, и я спокойно осмотрелся.
        Зал был большой, и во всех его частях стояли высокие подсвечники с горящими свечами, так что было вполне себе светло. Правда, свет от играющего пламени иногда зловеще гулял по отдалённым, неосвещённым углам.
        В центре зала находился трон, на котором сидел молодой мужчина, и, забравшись на него с ногами, пытался что-то писать пером на пергаменте.
        Но, промучавшись так с пару минут, он натурально сплюнул на пол и встал. Оглядевшись по сторонам, решительно подошёл к столу, который стоял у дальней стенки, и с диким скрежетом протащил его к себе до трона. Сел, выдохнул, и положа пергамент на стол, продолжил писать.
        Хм. Интересно. Я подлетел поближе, но где-то в пяти метрах от трона как будто влип во что-то вязкое. На меня ударил откуда-то сверху столб невероятно концентрированного света, и я… стал видимым. Вернее, даже не полностью видимым, а лишь мои черты проявились.
        Эй! Что за дела!? Я попытался дёрнутся в сторону, но этот свет «держал» меня крепко, не давая вылететь за его пределы.
        Мужчина закончил писать предложение, не обращая на мои попытки никакого внимания, и лишь потом отложил в сторону перо и невозмутимо посмотрел на меня.
        Осмотрев меня сверху донизу, он просто спросил:
        - Что ты тут забыл, призванный?
        Я попытался было ещё раз дёрнуться, но куда там… Свет надёжно сплёл меня, не выпуская наружу.
        Ненавижу, блин, все проявления стана!!!
        Не, я могу, конечно, разнести на камни весь этот Гримград, вместе со всеми его обитателями- тогда точно освобожусь. Но у меня вообще-то тут задание…
        Что, в принципе, я и озвучил мужчине:
        - Меня сюда привело задание от Реи.
        Ну хоть что-то пробрало этого мужика.
        Он удивлённо расширил глаза:
        - От Реи?
        - От неё.
        - Покажи квестовый предмет!
        Мужчина встал с трона и придвинулся ко мне ближе.
        Я лишь пожал плечами и, достав из инвентаря маяк Посейдона, показал ему.
        Тот внимательно рассмотрел его со всех сторон, и, хмыкнув, продолжил:
        - Что ж, ты и правда от Реи. В таком случае, кем бы ты ни был, именно для тебя у меня есть одно задание.
        - Какое же?
        Он, с секунду подумав, сказал:
        - Лучший артефакт для убийств в гильдии воров - «Мантия невидимости», была украдена свергнутым магистром, Трияго.
        Так, стопэ… это та самая гильдия воров, что меня ещё в Потугах искала!? И это у меня пролетело в голове параллельно с небольшим когнитивным диссонансом… При чём тут гильдия воров и убийства!?
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Э-эм… это же гильдия убийц занимается убийствами, а гильдия воров, разве, не должна воровать?
        Мужчина улыбнулся и кивнул.
        - Когда-то это и было так. Но отдельно гильдии убийц не существует уже достаточно давно. Трияго, в своё время, добился того, что объединил две эти гильдии. Причём главной стала именно гильдия воров. - Магистр чуть развёл руки в стороны. - Правда, после этого все решения должен одобрять совет, состоящий равноценно из представителей гильдии воров и гильдии убийц. Так что, хоть номинально, но есть лишь одна гильдия - гильдия воров. С другой стороны, без общего решения двух гильдий, не решается ничего.
        Мужчина ухмыльнулся и ткнул в себя пальцем:
        - Магистр стал нужен лишь для принятия экстренных решений.
        Хм. Это, получается, мне и надо найти бывшего магистра гильдии воров?
        - Трияго - это, которого мне нужно найти?
        Магистр ответил совершенно безэмоционально:
        - Именно. Ну что, берёшься найти мантию?
        И по виду было понятно, что ничего пояснять он не собирается.
        Ну ладно. Не собирается, и фиг с ним…
        В этот же момент передо мной высветилось задание:
        ВНИМАНИЕ! ПРОДОЛЖЕНИЕ ЗАДАНИЯ - НАЙТИ БЫВШЕГО ГЛАВУ ГИЛЬДИИ ВОРОВ, ТРИЯГО И ЗАБРАТЬ У НЕГО МАНТИЮ МАГИСТРА.
        ПРИНЯТЬ
        ДА/НЕТ
        Да, конечно!
        Как только я принял задание, свет вокруг меня угас, и я, наконец, смог опуститься на каменный пол.
        Уже внизу, посмотрев в глаза мужчины, я ответил:
        - Берусь.
        Магистр протянул мне какую-то склянку. Я, взяв её, всмотрелся в свойства:
        Зелье истинного зрения.
        В течении часа позволяет видеть сокрытое.
        Хм, то, что моя невидимость - не панацея, я и так знал. Существуют вот такие вот зелья, которые используют против рог. Правда, зелья эти крайне не дешёвые, да и наверняка существуют ещё и специальные артефакты.
        Ведь, вряд ли магистр сидит постоянно под зельями.
        Я, видимо, попал в зону артефакта, который невидимое делает видимым, вот и сработала защита. И, похоже, артефакт тоже ни разу не дешёвый, раз не везде такой стоит. А единственный располагается в непосредственной близости от трона.
        Открыв задание, решил посмотреть, в какую же сторону мне теперь идти за Трияго, вот только стрелка не появилась. Открылась миникарта с отмеченной областью.
        Присмотрелся в область.
        Хм, да тут весь Гримград отмечен! И как мне этого Трияго искать?
        Переведя взгляд на нового магистра, всмотрелся, как его зовут.
        Сомалун
        Ну, пока ещё не ушёл, надо бы уточнить: где всё-таки именно искать их беглеца?
        - Сомалун. Есть вопрос по Трияго.
        - Да?
        - Гримград, город не маленький. Где всё-таки искать его?
        Сомалун пожал плечами:
        - Если бы мы знали, где он, уже нашли бы сами. Под мантией магистра, он невидим.
        - То есть вы его даже не ищите?
        Магистр даже бровью не повёл:
        - Все мои люди поголовно, в том числе и я, принимаем зелья истинного зрения, но радиус действия открытия невидимого лишь пять метров. Ему достаточно просто не приближаться к нам. Чтобы его найти - даже с зельем, нужно точно знать, где он будет.
        Ага, значит, нет артефакта никакого! Всё-таки постоянно под зельями тут сидит. И не только он один, а вся гильдия разом! Это ж как они Трияго опасаются, что столько денег на зелья сливают…
        Между тем, магистр продолжил:
        - Единственное, что могу посоветовать - начинай поиски как можно скорее. Когда Трияго закончит свои дела в Гримграде, то скорее всего сбежит из города и тогда найти его станет ещё сложнее.
        Задание обновилось и на нём появился время, показывающее:
        4 дня 8 часов 54 минуты
        Вот, блин! Теперь ещё и таймер добавился!
        Хотя, это плюс, наверное. Трияго и всё равно бы сбежал, просто теперь я точно знаю, когда именно он это сделает.
        А раз задание обновилось после моих уточняющих вопросов, стоит поспрашивать ещё.
        - Что могло задержать его в Гримграде?
        Магистр побарабанил пальцами по столу, размышляя, и задумчиво протянул:
        - Трияго очень любит деньги. А доступа к гильдейской казне у него больше нет.
        Ага, уже что-то.
        - Где в Гримграде можно разжиться деньгами?
        - Очевидно, в банке. Трияго когда-то начинал свою карьеру именно там, пока его оттуда не выгнали. - Магистр улыбнулся. - За воровство. Но нам туда хода нет. А вот с мантией магистра он вполне мог туда пробраться.
        Хм. Интересно.
        - Спасибо за информацию.
        Сомалун лишь чуть кивнул мне в ответ. А я, сделав шаг назад, снова стал полностью невидимым. Угу, понятно. Когда тебя видят, система, проявляя твои черты, предупреждает, что тебя спалили, и кто-то тебя в данный момент видит.
        Такая вот аналогия скайримовского «Вас заметили».
        Выйдя из тронного зала, взлетел и, добравшись до второго этажа башни, вылетел из неё через окно. А то фиг его знает, где тут вход-выход.
        Взлетев над городом повыше, решил найти здание банка чисто своими глазами, а не по карте.
        Ага, одно из зданий в центре щеголяло античными колоннами. Подлетя ближе, я понял, что не ошибся. Наверху здания находилась мраморная надпись «банк».
        К высоким, в два человеческих роста, распахнутым дверям, с двумя стражниками снизу, я подлетел крайне осторожно.
        Когда в твоём городе находится гильдия воров, а у них есть мантия магистра, я бы ставил на вход стражу круглосуточно и так же круглосуточно поил бы их зельями.
        Когда внизу, через вход проходила пара, и стража отвлеклась на них, я резко подлетел ближе пяти метров. А как только стали проступать мои черты, я резко отпрянул назад.
        Фух! Стража, вроде, не встрепенулась. Значит, не заметили. Но через главный вход мне путь точно заказан.
        Хм, забавно получается… По заданию от гильдии воров, мне придётся каким-то образом незаметно проникнуть в здание. Блин, прямо как вору домушнику, какому-то.
        Облетев здание по кругу, обнаружил, что на первом этаже у них окон, вообще, нет. А вот на втором присутствуют, правда за толстыми кованными решётками.
        Заглянул в первое окно. Там сидели гоблины за столами и перьями писали что-то в бумагах перед собой.
        Заглянул в другое окно. Там сидели люди и тоже марали бумаги.
        У них тут разделение по отделам по расовым признакам, что ли? В третьем окне оказалась охрана, вот она-то была разношёрстная. И люди и гномы и ещё кто-то зелёный - отсюда было не видно за шкафчиком. Только зелёная рука торчала.
        Вот через эту комнату я точно проникать в банк не стану.
        Отлетев к последнему, четвёртому окну, заглянул и туда. Там сидели гномы, а само окно было приоткрыто внутрь. Правда, решётки были по-прежнему толстыми без какого-либо намёка, что они, в принципе, открываются.
        Продолжая смотреть внутрь, стал продумывать план действий.
        Итак, через главный вход не пройти. Но через окна можно попробовать. Это они против воров продумали защиту, но не против меня. Я мало того, что летаю, так и сил у меня столько, что, думаю, эти решётки смогу разогнуть без особых проблем.
        Да я идеальный домушник!
        Вот только внутри народ сидит, а значит, мне нужно лишь дождаться ночи, когда там никого не будет и уже тогда совершить своё проникновение.
        Внутри банка спрячусь где-нибудь поближе к хранилищу и буду дожидаться Трияго уже на месте.
        Пока я размышлял, гномы одновременно встали из-за столов и толпой вышли из комнаты, закрыв за собой дверь.
        Э-эм, не понял. Я оглянулся на солнце на небе. Сейчас же день! Или это у них перерыв на обед?
        А это мой шанс! Вдруг ночью у них тут всё на сигнализации как в Форт Ноксе?
        Оглядевшись по сторонам, не заметил никого, кто бы глядел на окно второго этажа банка и, схватившись за решётки двумя руками, осторожно развёл их в стороны. Ха! Даже усилий много прикладывать не пришлось.
        Затем мягко толкнул оконную створку внутрь. Кстати, да, понятно почему внутрь. С неснимаемой решёткой наружу окно и не откроешь. А затем аккуратно пробравшись внутрь, согнул решётки обратно, до изначального состояния.
        Ух… Вроде, всё нормально. Пробрался!
        Вот только когда развернулся внутрь комнаты, задел локтем стекло открытой створки, которая, почему-то сама стала закрываться.
        Грохот супящегося на пол стекла стоял такой, что я аж голову в плечи втянул. Показалось, будто весь Гримград это услышал.
        Ага, разогнался … идеальный домушник, как же… Домушник из меня, скажем так, никакой!
        Я тут же, на инстинктах, залез в инвентарь и достав оттуда кусок железной руды, бросил его на пол, а сам взлетел под потолок в ожидании толпы стражников.
        Но…
        Никто не пришёл.
        Только через час гномы, которые, видимо, действительно, ходили на обед, вернулись и, немного потупив на разбитое окно и на кусок руды на полу, невозмутимо расселись по своим местам. Только один из них вышел и вернулся обратно уже с уборщиком, который подмёл пол, осмотрел окно, и так же спокойно вышел.
        Вот только за ним успел прошмыгнуть и я. Как раз вовремя.
        Справа по коридору в нашу сторону спешил десяток стражей. Я отлетел подальше, влево, дождался, пока они зайдут в помещение и уже полетел на всей скорости вниз - на первый этаж.
        Лестницу вниз я нашёл быстро и так же быстро обнаружил, где у них хранилище. Оно оказалось ещё этажом ниже, в подвале. То, что это точно хранилище, понять было не трудно: огромная массивная металлическая дверь явно вела не в уборную…
        Затаившись у банковского хранилища, дождался, пока вниз спустятся сотрудник банка гном и клиент. Затем залетел внутрь вслед за ними. Ждать их, кстати, долго не пришлось - всего минут десять.
        Внутри хранилища, с левой стороны увидел стену, всю усеянную ячейками. Справа же была одна круглая такая же массивная стальная дверь в человеческий рост.
        Это, похоже, главное хранилище самого банка.
        Гном сначала подождал немного в отдалении - пока клиент откроет свою ячейку, и что-то туда положит. Затем проводил его на выход, закрыв за собой дверь. Свет в хранилище тут же вырубился, и я оказался в полной темноте.
        Хм. Не очень-то уютно тут в темноте сидеть. А мне ещё неизвестно сколько тут торчать, пока Трияго не объявится. И это в том случае, если я не ошибся, и он, действительно, объявится.

* * *
        Часы в тёмном хранилище тянулись бесконечно…
        Всё это время я просто сидел и ждал этого треклятого Трияго!
        Когда всё тот же гном иногда приводил сюда нового клиента, это было прямо счастье! Хоть какая-то развлекуха! А в остальное время я просто сидел внутри игры и изучал всё, что написано в меню и в её правилах.
        И ведь толком не отлучился даже! Вдруг Трияго заявится, когда меня не будет в игре?
        Так что выходил из игры я лишь перекусить и зайти в ванную комату с туалетом. После этих дел сразу летел обратно - нырять в игру.
        Устал невероятно, ведь не спал почти пять часов! Я понимаю, что, находясь в игре, я как бы сплю, но лично я так полностью не отдыхаю…
        И лишь когда я начал чувствовать, что уже понемногу начинаю сходить с ума, а время на таймере показало, что остался всего лишь час до побега Трияго из Гримграда, входная дверь в хранилище отворилась…
        Внутрь зашёл мой давний знакомый, гном, который каждый раз приводил сюда клиентов.
        Тааак… наконец-то что-то проклёвывается! Он впервые пришёл один. Да и ночь на улице, какие на фиг клиенты?
        Гном тихо прикрыл за собой массивную дверь, включил магический светильник на стене и подошёл к пустой стене впереди, между ячейками и хранилищем. На этой стене он вдавил на определённое место рукой на уровне своей головы - ровно посередине стены.
        Что-то щёлкнуло, и прямо из стены приоткрылась толстенная дверь.
        Хм, похоже на потайную дверь из хранилища. Интересно.
        Дверь распахнулась сильнее, и гном сказал в пустоту:
        - Я выполнил свою часть сделки.
        В миг проявился человек в тёмной накидке, который откинул с себя капюшон. Он посмотрел вокруг себя, остановил взгляд на массивной двери основного хранилища и обратился к гному:
        - Ничего с тех пор, как я тут был в последний раз не поменялось. - Мужчина кивнул на массивную дверь главного хранилища. - Говоришь, не знаешь, как открыть её?
        Гном покачал головой.
        - Моя работа связана только с банковскими ячейками. К главному хранилищу у меня допуска нет.
        На что Трияго (а кто это ещё мог быть?) покачал головой.
        - Ну да, и это не поменялось. А жаль. Такую дверь даже мне не расколоть. Если бы потайная дверь. - Трияго махнул в сторону открытой двери. - Могла открываться не только изнутри, но и снаружи, то я бы как-нибудь рискнул взломать её. Но сейчас времени совсем нет.
        Гном же повторил:
        - Я выполнил свою часть сделки. Теперь скажи мне, где спрятана моя семья?
        Трияго ухмыльнулся.
        - Они заперты в подвале в заброшенном здании - напротив пекарни. Но эта информация тебе не поможет.
        Гном насторожено спросил:
        - Почему?
        Трияго шагнул к нему и вонзил в грудь кинжал, который достал из-под своей мантии.
        Коротышка успел только посмотреть на рукоять кинжала и рухнул вниз.
        - Потому что ты мёртв.
        Трияго вдруг резко замер, но уже через секунду направился к ячейкам и начал с небывалой скоростью колоть их с помощью отмычки. Всё содержимое закидывал похоже, что к себе в инвентарь. Да, видимо, что, у НПС тоже есть инвентарь, а я почему-то думал, что он с обычным мешком придёт.
        Буквально за десять минут вскрыв всю сотню ячеек, он подошёл к стене, где гном свет включал, и вдавил на одну из кнопок.
        В эту же секунду на меня упал поток света сверху, как в тронном зале. А бывший магистр опрокинул склянку с зельем.
        Мои черты тут же проступили из полной невидимости.
        - Хе. Мне, значит, не показалось, что что-то не так. Мою чуйку просто так не проведёшь!
        Трияго стоял и разглядывал меня.
        - Что, тебя этот щенок, Сомалун подослал, да?
        Только я открыл рот, чтобы ответить, как он меня перебил.
        - В прочем, не утруждайся ответом. Тебе ещё рассказывать службе охраны банка зачем ты убил Бома. - Трияго кивнул на лежащего в своей луже крови гнома. - А ещё, куда ты дел все вещи из ячеек.
        Бывший магистр хрипло рассмеялся и продолжил:
        - Ну а я пошёл. А то сейчас от сработавшей защитной системы, сработала сигнализация.
        Трияго мне подмигнул, натянул капюшон, став невидимым, и дверь, в которую он заходил, вдруг захлопнулась.
        Эм… ушёл?
        В следующую же секунду главная дверь банковского хранилища распахнулась, запуская внутрь десяток охранников, которые достали мечи и направили в мою сторону.
        Э-э-э! Стопэ! Так не пойдёт!
        Вот жеж, гадёныш!
        Ну, Трияго! Ну погоди…
        Ничего, как говорится… не тот сильнее, кто хитрее, а тот, кто отматывать время назад умеет!
        Я активировал умение и потянул ползунок времени вспять.
        Вот поток света меня отпустил, и Трияго попятился назад открывать ячейки. Затем он вытащил кинжал из груди вставшего гнома, исчез, и этот гном закрыл за ним дверь.
        Стоп!
        Как только гном открыл потайную дверь, и Трияго проявился, я шепнул Гаврюше.
        - Фас.
        Трияго вдруг вскинулся и развёл руки в стороны.
        Гном пучил на него офигевшие глаза и не понимал, что происходит. Трияго же похрипел секунд пять и взорвался кровавыми брызгами, окатив своими внутренностями застывшего гнома.
        Я быстро подлетел к кучке лута с бывшего магистра, подобрал её, и, пролетая в потайную дверь, сказал гному:
        - Твоя семья в подвале заброшенного дома, напротив пекарни.
        Гном покрутил в стороны головой всё с таким же непонимающим видом, но, вроде, меня услышал.
        Я полетел дальше в тёмный проход, который длился метров сто и заканчивался пересохшим колодцем, через который я и поднялся наверх и вышел на улицу.
        Интересно, а зачем в хранилище банка, вообще, эта потайная дверь с проходом? Возможно, на случай осады, чтобы можно было сбежать из банка, заперевшись в хранилище. Возможно…
        Пока я летел к башне гильдии воров, задумался уже о другом.
        Может, стоило подождать пока Трияго обнесёт ячейки? Тогда и лут мог бы быть побольше…
        Но нет, так надёжней. Слишком уж скользким был этот тип. Да и гнома жалко. Он же не по своей воле заделался подельником этого Трияго, а из-за шантажа.
        Подлетел к башне гильдии воров. Она встретила меня тёмными окнами. Хм, похоже, что все уже спят. Да и мне тоже надо отдохнуть от этого марафона…
        Так что я просто вдавил на выход из игры и, сняв шлем, довольно вздохнул.
        Всё-таки выполнил я задание…
        Глава 6
        Открыв глаза, я даже не сразу понял, где вообще нахожусь.
        Огляделся по сторонам.
        Ага… У себя в комнате.
        Посмотрел на время на смартфоне. Десять утра. И десять пропущенных от Элии, с кучей смсок.
        Прочитал сообщения.
        Хммм… волнуется, что я на связь не выхожу. Не понятно. Сейчас ведь только утро, с чего ей вдруг волноваться?
        Но когда посмотрел на число, стало всё понятно… Блин! Я отрубился на сутки. Вот это я даю…
        Тут же набрал сообщение Элии:
        «Доброе утро. У меня просто был трудный и долгий квест. Про который я тебе уже говорил. Просто после него я проспал целые сутки. Так что не волнуйся, со мной всё в порядке.»
        Тут же раздался звонок от Элии.
        Я вздохнул и «взял трубку».
        - Алло.
        Через динамик услышал взволнованный голос Элии:
        - Привет, Хрумхрум. С тобой точно всё в порядке?
        - Точно.
        - Можно было и придупредить… Я вообще-то волновалась!
        Я почесал затылок.
        - Да я, честно говоря, не рассчитывал, что целые сутки просплю. А то естественно предупредил бы… Говорю же, квест был даже не то, что очень сложный. Просто очень изматывающий.
        - А что за квест-то?
        Я зевнул, потянулся и встряхнул головой, чтобы окончательно взбодриться.
        - Ну, в общем, пробрался я в банк и четверо суток там просидел под инвизом в банковском хранилище. Всё это время не спал в реале. Вот и итог… Сейчас чувствую себя вполне нормально. Со мной всё в порядке.
        - Ну хорошо… А что в итоге-то? Ну, по квесту.
        - В итоге Гаврюша порвал одного нехорошего НПС, который хотел этот банк ограбить.
        Элия чуть помолчала в трубку.
        - То есть я правильно понимаю, что ты проник в банк и залез в их хранилище под невидимостью?
        - Ну да.
        - И сделал это не для того, чтобы его ограбить, а, чтобы предотвратить ограбление?
        - Ну, конечно, целью квеста не было предотвращение ограбления. - Я чуть хохотнул. - Но да, вышло именно так.
        - Очень странный квест. Ладно. - Элия вздохнула в трубку и перевела тему. - Ты скажи, когда появишься-то?
        Я прикинул, когда закончу квест и понял, что просто наелся им. Хотя бы на пару дней мне нужно сделать перерыв - посмотреть, что там творится в замке и открыть портал в Виторию для закупки продуктов. Да и покачаться, в конце концов…
        - Да прямо сейчас и появлюсь! И на пару дней останусь. - Мой живот жалобно заурчал, да и мочевой пузырь проснулся, намекая, что прям сейчас не появлюсь. - Ну, вернее, через полчаса. Поесть бы ещё надо. Я же только проснулся.
        - Хорошо. Приятного аппетита тогда. Целую.
        - Спасибо. Целую.

* * *
        За полчаса я не успел, но через сорок минут всё-таки появился в Витории. Окинул взглядом башню гильдии воров, но тут же отмахнул эту идею… Ну её нафиг. Через пару дней и сдам выполненную часть цепочки квеста.
        Я достал сферу, свиток телепорта в свой замок и… понёсся в местный магазин. По пути отменил невидимость и закупился свитками телепорта в Гримград.
        Фух! Это я вовремя вспомнил. А то пришлось бы опять пешим порядком сюда добираться.
        Вот теперь со спокойной душой я уже перенёсся к себе в замок.
        В зале управления сидели Барлон и Первый. Они что-то тихо обсуждали.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Как только я появился, они со мной поздоровались, и Барлон тут же взял меня в оборот:
        - Ты, Саша, очень вовремя! Пора организовать рейд в Виторию для закупок. Причём срочно!
        - А что, запасы заканчиваются? Ты же говорил, вроде, что на неделю хватит точно.
        - Дело не в запасах. Инферно захватывает город за городом, сметая всё на своём пути. А сейчас вышли уже к Тулле.
        - Ого!
        - Вот-вот. Нам нужно срочно в Туллу, пока туда легионы инферно не наведались.
        Я сел на один из стульев и, побарабанив пальцами по столу, задумался. Затем выложил на стол все свои свитки телепорта в Потуги и Туллу.
        - Значит так. - Я кивнул на свитки. - Я сейчас открою портал в уже несуществующие Потуги. Там, по идее, никого не должно быть. Поэтому наш портал не должен привлечь внимания.
        Кивнул Первому:
        - Обеспечь охрану портала, пока он не схлопнется с нашей стороны. Не хочу, чтобы кто-то зайцем к нам пролез…
        Первый кивнул:
        - Да, господин.
        Я снова развернул голову к Ивану:
        - Ну а из Потуг прыгнете свитками в Туллу. Закупаете всё, что нужно, желательно, с запасом, и возвращаетесь обратно на пустырь Потуг. Там я через часа три я открою новый портал, и все смогут вернуться обратно. Кстати, что по сумме? Сколько нужно денег?
        Барлон покачал головой.
        - Не нужны. У Первого. - Мой друг показал на высшего беса. - И правда очень обширные закрома оказались. Я сначала основную часть этого реализую в Тулле по своим каналам. Там хоть цена и ликвидационная выйдет, но зато быстро. Вот тогда казна нашего клана, наконец-то прилично пополнится.
        - Отлично!
        Я встал со стула.
        - Когда открывать? И с составом определились?
        - Сейчас всех соберу и сразу можно в путь. - Барлон и Первый тоже поднялись со своих мест. - Буду я, Элия, несколько НПС. Ну и Ульф грозился закатить скандал, если его с собой не прихватим.
        - Этот может… Ему что-то для кузницы понадобилось?
        - Ага. Говорит, что только сам может всё это закупить. А мы купим всё не то.
        - Да без проблем. Надо ему в Туллу, значит берите с собой.

* * *
        Портал я открыл только через полчаса: пока все собрались, пока составили окончательные списки…. Раньше не могли что ли? Ну и пока пообщался с Элией.
        Главное, портал всё же открыт из наружной части замка, а «десант» отправлен. Сам же портал охраняют горгульи во главе с Ракетой.
        Ну а я просто осмотрелся по сторонам и залип на минутку. Прямо любо дорого посмотреть. Народу очень много, и все чем-то заняты. Раздавались звуки строительства, деловито сновали туда-сюда НПС и высшие бесы.
        Замок был в полёте, так что весь мой легион тут, а не на мобах качается. Но и во время перелёта, мои без дела не сидят. Бесы усиленно занимаются стройкой. Ну разве что основная масса горгулей сидит на стенах. Хотя, с другой стороны, и с такой круговой охраной к моему замку подобраться незамеченным просто невозможно.
        Отлипнув от любования моим «муравейником», я взобрался на стену и осмотрел окрестности. Прямо по курсу мы приближались к большой толпе мобов.
        Я аж руки потёр от предвкушения. Вот сейчас я, наконец-то, хорошенько оторвусь.

* * *
        Моё умение отработало как часы, уничтожив абсолютное большинство четвероногих демонов шестьсот пятидесятого уровня.
        Вот только я с разочарованием понял, что как мне опыт за использование божественного умения резался, так и продолжает резаться. А вот петам перепадает по-прежнему очень жирно, так что я опять перевёл ползунок опыта на 95 % в сторону своих петов и принялся усиленно качать Гаврюшу с Тузиком.
        Почти два дня гринда пронеслись очень быстро. Я даже оглянуться не успел. Сразу вспомнились времена, когда я мог беспрерывно гриндить неделями…
        А тут, разгуляться, понимаешь, не дали. Сначала вернул порталом обратно моих «челноков», а затем моргнуть не успел, а мне Элия уже напомнила, что я, вроде как, хотел дальше моим квестом заниматься.
        В общем, прыгал в Гримград я даже с небольшой неудовлетворённостью что-ли… Не до конца успел душу на мобах отвести…

* * *
        Стоя перед башней, решил, что исчезать снова не буду, меня и так теперь внутрь пустить должны.
        Спохватившись, открыл инвентарь и, наконец-то, посмотрел, что за лут оставил после себя Трияго.
        Мантия магистра оказалась в луте. А то конфуз бы вышел, если я заявился бы к Сомалуну сдавать квест, а мантия из Трияго бы не дропнулась.
        Посмотрел её характеристики:
        «Мантия магистра»
        Износ 957/2000
        Броня 150 -350.
        Урон огнем 90 - 150
        Необходимый уровень: 400
        Необходимо:
        Сила 50
        Ловкость 740
        Живучесть 311
        Свойства:
        Ловкость +1500
        Интуиция +1432
        Интеллект +789
        При надетом капюшоне делает носителя невидимым. При атаке эффект пропадает.
        Воровство: +15
        А вещичка-то легендарная. Другое дело, что инвиз, который мне достался от Пифона всё равно лучше. Но награда за легендарную вещь может быть ооочень жирной.
        Посмотрел, что за вторая вещь дропнулась с Трияго:
        «Сапоги бесшумности»
        Износ 0/100
        Урон: 25-40
        Необходимый уровень: 60
        Необходимо:
        Ловкость 20
        Сила 15
        Живучесть 10
        Вес 5
        Свойства:
        Как бы тот, кто одет в эти сапоги не ступал бы громко, никто ничего не услышит
        Не оставляют следов
        Сила +200
        Ловкость +407
        Интеллект +752
        Скорость передвижения +15%
        На этот раз уникалочка, а не легендарка. Но мне будет как раз. Я тут же экипировал эти сапоги.
        Вот же ирония.
        Мои прошлые сапоги меня сильно демаскировали своими кровавыми следами, эти же, наоборот, меня полностью скроют, если я под инвизом буду. Ни шума, и никаких следов. В общем - отличная штука!
        Очень довольный своей обновкой, я прошёл к открытым воротам башни воров.
        На входе меня тормознули двое охранников, и один из них - низкорослый пузач, спросил:
        - Куда?
        - К Сомалуну. Он меня ждёт.
        Охранник завис на секунду, видимо, система проверяла правду ли я говорю, а когда он отвис, сказал:
        - Пошли за мной.
        Он проводил меня к уже знакомому тронному залу и, постучав в дверь, отворил её.
        Сомалун всё так же сидел на троне и писал что-то в бумагах, на том же столе, что в прошлыц раз притащил из угла. Увидев меня, он приглашающим жестом подозвал к себе и отложил в сторону бумаги.
        Когда я подошёл, поинтересовался:
        - Ну, как успехи?
        Я вместо ответа просто молча положил на его стол мантию магистра.
        Тот сразу же её схватил, всмотрелся в свойства и растянув губы в довольной улыбке тут же экипировал.
        Надев капюшон, исчез. Но тут же появился, опустив его.
        - А что случилось с Трияго?
        - Его больше нет.
        - Убил?
        Я кивнул головой:
        - Да.
        Сомалун ещё более довольно откинулся на своём троне. Затем что-то достал из инвентаря и положил передо мной на стол.
        - Ты сослужил большую услугу гильдии воров. Тебя всегда будут рады видеть в нашей гильдии!
        Я кивнул магистру и взял предмет со стола:
        Обсидиан Аида.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ ПЕРВОЕ В ЦЕПОЧКЕ КВЕСТОВ ПО ПОИСКУ СЫНА РЕИ ЗЕВСА ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА - ИНФЕРНУМНАЯ РУДА: 30 ШТ. ИЗВЕСТНОСТЬ: +100, РЕПУТАЦИЯ С ГОРОДОМ ГРИМГРАД: + 100, РЕПУТАЦИЯ С ГЛАВОЙ ГИЛЬДИИ ВОРОМ, СОМАЛУНОМ: +100, СКИДКА НА ЗАКАЗЫ В ГИЛЬДИИ ВОРОВ И ГИЛЬДИИ УБИЙЦ: 10 %, ОБСИДИАН АИДА.
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Глава 7
        ГЛАВА 7
        Выбравшись из гильдии воров, тут же посмотрел в какую сторону указывает новый артефакт - Обсидиан.
        Он показывал чётко параллельно самой горной гряде. То есть мне опять куда-то в горы нужно попасть!
        Хм, ну ладно.
        Слетев с горы вниз, я решил сразу же отправиться к следующей точке квеста. Так что у подножия горы, опять вызвал Тузика и на полной скорости помчался вдоль горной гряды, в нужную сторону.
        Через полчаса скачек, слева, километрах в десяти от гор, были видны домики небольшого городка. Посмотрел на название на карте.
        Мория.
        Я даже завис на несколько секунд. Ага… Мория, где-то я уже это слышал…
        Точно! Это же город из письма Ульфа. Кому он там писал? Пинчетте или Пинцетте? Ну или как-то так. Одно помню точно - найти даму сердца Ульфа можно в пекарне.
        Решил немного свернуть с пути моего квеста… На автомате повернул Тузика левее и направил его к городу. Может, уговорю её ко мне в замок переселиться. Вот так сюрприз будет моему учителю! Ну или просто привет передам. Там уже на месте разберусь.
        Когда я подъехал к городку поближе, обнаружил какие-то странности.
        На улицах была куча людей, вот только это была не привычная суета городка, а какое-то сборище… зомби что-ли?
        НПС медленно бесцельно бродили, при этом их глаза ярко светились красным цветом. Ну да… так и есть.
        Дверь в доме неподалёку от края городка приоткрылась, и оттуда высунулась голова игрока. Он поводил её по сторонам, наблюдая за зомби и заметил меня, уже тормознувшего Тузика.
        Он зачем-то кивнул мне и стал дальше крутить головой, явно выжидая подходящий момент.
        И когда зомби вокруг него стало поменьше, он резко распахнул дверь и бросился бегом в мою сторону.
        Вот ведь! И Найтмара не побоялся ведь. Хотя, чего ему Тузика моего боятся? Он увидел, что я игрок. А уж какой у меня пет - дело десятое. Мало ли каких ездовых маунтов в игре не видел.
        Вот только незамеченным его манёвр не остался. Вся толпа медленно бродивших зомби тут же кинулась за ним. И как быстро!
        Уже через секунд пятнадцать игрока нагнали и повалили на землю всего в метрах двадцати от меня.
        Его тело толпа «зомбаков» разорвала за считанные секунды, и все эти зомби одновременно подняли свои глаза на меня. Видимо теперь я был в агрозоне.
        У меня аж флешбэк приключился. На меня так же мои горгульи синхронно посмотрели как-то.
        Эй, да ну вас, ребята! Я активировал невидимость, и бросившиеся ко мне НПС тут же замерли, потеряв меня из вида.
        Точно! Не зря про горгулий вспомнил. Глаза, и правда, на инфернальные похожи.
        Но ведь тут не было вторжения. Что за дела вообще с городком творятся?
        Я поколебался в течении пары секунд, но всё же решил идти вперёд. Раз уж я тут, надо разобраться, что тут случилось и заодно проверить, что стало с возлюбленной Ульфа.
        Я приближался к застывшим на месте «зомбакам» и неосознанно замедлил шаг, рассматривая детали.
        А стремноватые, однако местные НПС… Глаза горят красным, рот приоткрыт у всех и из него стекает слюна на землю. У тех, кто только что порвал игрока эта слюна красная. И хоть лица и плоть остались без каких-либо изменений, но даже одежда внушала какую-то неправильность происходящего…
        По ней, кстати, видно, что вот это вот «эпидемия» случилась совсем недавно. У кого-то, вообще, всё чистенькое и наглаженное. А вот у кого-то полностью измазано в крови, грязи и изодрано. И ведь никто даже не поправляет ничего. Как вот эта вот дама средних лет совершенно не парится по поводу того, что её шляпка съехала почти на нос и перекрывает основную часть обзора.
        Когда я проходил мимо этих НПС, они вздрагивали и вели за мной своим носом. И когда я почти просочился сквозь всю толпу, все разом дёрнулись и… стали медленно разбредаться по сторонам. Мне даже пришлось постараться, чтобы ни с кем не столкнуться. И это при постоянном повороте головы зомби в мою сторону.
        Ух и стрёмно это всё. Я аж вспотел. Мозгом-то я понимаю, что даже если они все на меня нападут, я с ними справлюсь. Да хоть с помощью божественного умения, вот только от этого понимания менее стрёмно не становится.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Открыв карту, я нашёл ближайшую пекарню и, постоянно петляя между бродящими красноглазыми НПС, отправился к ней.
        Добирался я до пекарни, то спокойным шагом, то перебежками - где концентрация зомби прям зашкаливала.
        Посмотрел на вывеску.
        Пекарня Баррота
        Точно, вроде оно. Дёрнул входную дверь, но она оказалась запертой. Не понял. Хотя… это хороший знак. Игрок же прятался в здании. Возможно и тут закрылись.
        Постучал в дверь. Немного подождал. Никто ничего не ответил. Ну, и не удивительно… Тут зомбиапокалипсис на дворе, а тебе в дом стучат. Я бы тоже не открыл.
        Ну что ж, уже по привычной схеме взлетел вверх и облетел здание пекарни по кругу. Здание хоть и одноэтажное, но с чердаком.
        С одной стороны чердака маленькое окошко присутствовало. А в это самое окошко напряжённо наблюдал за улицей, какой-то бородатый мужик. Посмотрел его ник
        Баррот
        Ага, наш клиент.
        - Привет.
        У мужика аж рука подогнулась, и он, лбом впечатавшись в окошко, стал изумлённо мотать головой вокруг. Стекло отозвалось звоном, но не разбилось.
        - Мужик. Не бойся. Свои.
        Мужик же отозвался басом:
        - Свои в такое время дома сидят, в окна смотрят. А не по улицам шастают. - Мужик замялся на секунду. - А ты, кстати, где? Покажись демон!
        - Я не демон. Просто невидимый.
        Баррот уже сориентировался, что я нахожусь прямо перед окном и стал смотреть в мою сторону.
        - Ага. Просто невидимый. И летаешь. Ну, просто так. - Мужик притворно участливо предложил. - Может тебе ещё и окошко приоткрыть, чтобы ты, значит, внутрь залетел?
        Я вздохнул.
        - Баррот, заканчивай цирк. Ситуация не самая простая. Я ж говорю, свои.
        Но мужика просто так вокруг пальца не обвести… Ну, как он сам считает. Так что он с сомнением спросил:
        - А чем докажешь?
        - Я сюда не просто так заскочил, а передать привет Пинцетте.
        - Кому?
        - Ну… Панчетте.
        Мужик мотнул головой.
        - Может, Пиффете? Моей дочери?
        - Точно! Ей!
        - И от кого?
        - От Ульфа, кузнеца из…
        Закончить мне мужик не дал, взревел так, что зомби внизу аж поостанавливались.
        - От кого!? От этого старикана!? - Он стукнул стекло так, что на этот раз на нём пошла трещина. - Никогда он не получит мою дочь! Только через мой труп!
        Мужик хоть и замолчал, но продолжил гневно сверкать глазами примерно в мою сторону - немного левее того места, где я находился.
        Я подлетел прямо к самому окошку и жёстко сказал прямо в лицо Барроту:
        - Ты не то время выбрал, чтобы от помощи отказываться, мужик. Может случиться и так, что, действительно, через твой труп выйдет. - Я показал вниз на толпу зомби, хоть Баррот моего движения, конечно, не увидел. - Видишь, что творится? Или хочешь, чтобы и Пиффета твоя вот такой стала, или чтобы её разорвали?
        Мужик опять сверкнул глазами, но я резко изменил тему, спросив:
        - Что, кстати, в городе случилось?
        Баррот, уже хотевший что-то сказать, вдруг резко выдохнул и прислонился лбом прямо в потрескавшемуся стеклу.
        - Ты, значит, и правда, не из этих?
        - Да из каких?
        - Не из призраков?
        Я помотал головой.
        - Нет, не из них. Так что с городом случилось-то, ты мне ответь.
        Баррот тяжело вздохнул и, не отрывая лба от стекла, ответил:
        - Да сегодня с утра в город залетели какие-то красные сгустки размером с человека. Народ из опасений попрятался, но не все. Кто не закрылся по домам, те проверили, что это просто красные, прозрачные и нематериальные сгустки. И хоть нематериальные, но сквозь закрытые двери и окна внутрь дома попасть не могли. - Мужик оторвал лоб от стекла и потёр свой нос. - Ну, значит, народ со временем осмелел, из домов стал носы показывать. Постепенно по своим делам разошлись потихоньку.
        - Вот прям рядом со сгустками?
        - Ну, старались не приближаться, а так, да. Они ж безвредные тогда казались.
        - Ну а потом?
        - А потом в один миг сгустки эти кинулись на людей и в дома открытые повлетали в поисках кого живого. И в тот момент, глаза людей покраснели, и стали они бросаться на того, в кого призраки эти, не вселились.
        - А вы как спаслись-то?
        - А мы из дома не выходили. Я запер всех в пекарне и запретил на улицу нос высовывать. Даже когда за выпечкой стучались. И не мы одни такие. Я точно знаю, что прачка в доме напротив также закрылась.
        - Понятно. Видимо, это был какой-то вид демонов.
        - Я так сразу и подумал.
        Ну, теперь ясно, что тут случилось. Не зря же цвет глаз инфернальным показался.
        Ладно, с этим разобрались.
        - Ну так что, окошко-то приоткрой.
        Баррот посомневался ещё несколько секунд, но всё же осторожно открыл шпингалет и толкнул окно вперёд.
        То со скрипом отворилось, и я прошмыгнул внутрь. Мужик тут же закрыл его обратно и спросил меня:
        - Так что ты там говорил про помощь?
        - Вообще, изначально, я хотел с Пиффетой поговорить, привет от Ульфа послать. А может умыкнуть её и доставить к Ульфу, если она того бы захотела. - На этом месте у Баррота заиграли желваки. - Но, сейчас ситуация другая, так что…
        Договорить мне не дал крик с улицы. Мы с владельцем пекарни обернулись на шум и посмотрели в окошко. В дом напротив ворвались зомби, и приглушённые крики доносились как раз оттуда. И непонятно ведь, то ли кто-то из дома решил дверь приоткрыть, посмотреть, что творится, то ли зомби сами дверь сломали.
        Я тут же, прямо под крики продолжил:
        - Говорю, ситуация сейчас другая, так что я решил всех вас к Ульфу забрать. При том Пиффету заберу в любом случае. В общем решай, Баррот, либо всей семьёй идёте, либо я пошёл вниз дочь твою искать. Неизвестно, сколько там ещё времени осталось.
        - Мужик глянул ещё раз вниз на затихший дом через дорогу и ответил:
        - Я согласен. Пошли.
        Он махнул рукой, показывая следовать за ним и отправился на другую сторону чердака к люку с лестницей вниз. С чердака мы спустились на первый этаж, я так понял в жилую часть здания, а оттуда ещё ниже в подвал.
        Там при свечах сидели две напуганные женщины. Вернее, та, что постарше - женщина, похоже, жена Баррота, а вот молоденькая, явно Пиффета, и лет ей на вид не больше двадцати пяти.
        Мужик посмотрел на свою семью и сказал:
        - Ничего не бойтесь. У нас тут помощь намечается.
        Тут и я подал голос:
        - Сейчас открою портал.
        Женщина ойкнула и прикрыла рот ладошками, а Пиффета закрутила головой по сторонам.
        Я решил не тянуть и тут же открыл портал в ад. Вернее, в свой замок, который находится в инферно. Благо, я промолчал про этот маленький нюанс, а то ведь Баррот мог бы и заартачиться.
        - Проходите быстрее!
        Мужик начал грузить женщин каким-то мешками со скарбом и подгонять их к порталу. При этом накидал себе на спину такое количество мешков, что я подумал, он так в портал и не влезет.
        А я пока раздумывал над ситуацией…
        Может, тоже тут весь город с землёй сравнять? Чтобы не мучались. Я тут просто физически не смогу в каждый дом с закрывшимися там проникать и портал открывать, у него кулдаун час. А всех в один общий портал тут и не соберёшь, здесь по всем улицам зомби бродят. А вдруг эти зомби и не зомби толком, а что-то вроде одержимых? Тогда этот процесс может быть обратимым, вроде как. Так что решил не пороть горячку, а просто зашёл в портал - в зал управления вслед за семейством.
        Там обнаружил очень удивлённых Элию, Барлона и… Ульфа, сидящих за столом.
        Как только Баррот увидел Ульфа, тут же бросил на пол свои мешки и помчался в его сторону с рёвом:
        - Ульф, старый башмак! Сейчас узнаешь, что я тебе дам вместо своей дочери!
        Мой же учитель подскочил с кресла и тоже помчал навстречу отцу своей возлюбленной, правда просто рыча. Где-то в районе кресла Элии они столкнулись и повалились на пол, схватив друг друга за бороды.
        Пиффета ойкнула, крикнула:
        - Ульф!
        И побежала разнимать борющихся на полу мужиков.
        На всё это действие совершенно с охреневшим видом наблюдали Барлон и Элия.
        Последняя пробормотала себе под нос:
        - Это что ещё за Санта-Барбара?
        А я, всё ещё невидимый, лишь закатил глаза и сделал себе фейспалм… Действительно, ну что за балаган!?
        Интерлюдия 3
        На лесной светлой поляне, на двух валунах сидели мужчина и женщина. Мужчина положил свой молот прямо в траву. Он с тяжёлым взглядом посмотрел на женщину, в лёгких доспехах и в шлеме с высоким гребнем посередине, севшую напротив него.
        - Миневра…,- начал он.
        Но женщина перебила его.
        - Тор! Не люблю это новомодное имя, зови меня по-старому, Менрва.
        Мужчина кивнул.
        - Хорошо. Менрва… Расскажи, каковы последние итоги битвы в вашем направлении.
        Женщина тяжело вздохнула:
        - Мы проигрываем, Тор. Погиб Тиния со своей женой Уной и Нетунс. При этом инферно потерял всего два архидемона. А ведь Тиния был одним из наших сильнейших богов! А теперь ещё и эта новая напасть… красные инфернальные души, что делают живых существ одержимыми.
        Тор кивнул:
        - Да, на нашем направлении они тоже появились. Не знаем даже пока что делать. Мы так всю свою паству потеряем…
        Женщина посмотрела мужчине прямо в глаза:
        - Пора вместо погибшего Тиния вызвать из заточения… Зевса.
        Тор вдруг резко ударил кулаком по камню, на котором сидел, так, что тот брызнул в стороны каменной крошкой и покрылся трещинами.
        - Ни за что! Не для того я его отправлял в заточение!
        Женщина даже бровью не повела.
        - Тогда что делать?
        Чуть успокоившись, мужчина продолжил:
        - Я веду переговоры с Ванф. Нам помогут боги из мёртвого мира.
        Менрва медленно покачала головой.
        - Я бы не стала им доверять. Они сами себе на уме. И хоть мы никогда не враждовали, но и союзниками никогда не были.
        Мужчина зачерпнул ладонью каменную крошку, которая оставалась в месте его удара и высыпал её на землю. Он провёл её полёт задумчивым взглядом, затем протёр руки от пыли.
        - Всё когда-то бывает впервые. - Он поднял взгляд непреклонных глаз на женщину. - Союзу с мёртвым миром быть.
        В это же мгновение из-за деревьев, чуть заплетающийся походкой вышел невысокий мужчина с кучерявой бородой и изогнутой палкой с сосновой шишкой в её навершии. Увидев мужчину с женщиной, он второй рукой поднял вверх бурдюк с вином и внезапно бодрым шагом отправился к сидящим на валунах.
        Разглядев, кто к ним направляется, Тор шлёпнул себя ладонью по лицу и понурил голову, чуть слышно прошептал:
        - Опять это Фуфло…
        Подошедший к сидящим вплотную спросил:
        - Всех приветствую. Что обсуждаете?
        А затем протянул Тору бурдюк. Когда тот мотнул головой, протянул его женщине. Менвра тоже отказалась, и в этот момент бог грома резко встал и потянулся. Затем, нагнувшись поднял свой молот, и посмотрев на подошедшего с высоты своего роста, ответил:
        - Привет, Фуфлунс. А мы как раз с Менрвой собирались уходить.
        Тор протянул руку женщине, и та, подумав с секунду, протянула ему навстречу свою. «Помогая» подняться богине, Тор кивнул Фуфлунсу:
        - Давай, удачи.
        Только что прибывший бог кивнул в ответ:
        - Ну и вам.
        И смотря вслед уходящим богам, он ухмыльнулся и тихо произнёс:
        - Зря ты Тор забыл, что я не только бог вина, но ещё возрождения и смерти. Ничего. - Бог приложился к бурдюку с вином, а затем вытер губы тыльной стороной руки. - Я тебе всё припомню. И отношение, и то, как с твоей подачи за глаза меня стали другие боги называть словечками призванных «Фуфлон», да «Фуфло». Чтобы там это не значило…
        Фуфлунс достал небольшой антрацитово-чёрный камень из-за пазухи и, вдавив пальцем по его центру, проговорил:
        - Я решился Ванф. Я сделаю, что ты просишь…
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Глава 8
        Мне пришлось снимать свой инвиз и с Барлоном растаскивать драчунов по разным краям. Барлон отвёл Баррота в одну сторону, а я оттащил Ульфа в другую.
        На охреневшем Ульфе тут же повисла Пиффета, проскочив мимо меня, а Баррот лишь сверлил эту парочку недобрым взглядом. Ну и меня заодно.
        Мой учитель в ответ стрельнул глазами в Баррота, а затем перевёл непонимающий взгляд на меня.
        Я ему подмигнул и кивнул на Пиффету, которая и не думала от него отлипать. Ульф механически перевёл взгляд на макушку молодой девушки и тут, до него, видимо, что-то начало доходить. Наконец, он улыбнулся, и бросив на меня уже благодарный взгляд, наконец обнял свою ненаглядную.
        Я даже со стороны услышал, как заскрипели зубы у Баррота. Ну ничего, девушка совсем не маленькая, у неё и своя голова есть на плечах и, думаю, что способна отвечать за свои действия. А Ульф для неё старикан или нет, пусть уже сама решает. Так что, нечего мне тут зубами скрипеть!
        Хотел было уже сказать Ульфу, чтобы тот ввёл новое семейство в курс дела, но вовремя передумал. Вряд ли Баррот будет в состоянии слушать Ульфа…
        Нашёл взглядом Элию и попросил её:
        - Эль, позовёшь сюда Марфу? Знаешь, кто это?
        Моя девушка мне кивнула и, ещё раз осмотрев картину растащенных по углам мужиков, улыбнулась и вышла из зала управления.
        Вернулась она уже через пару минут вместе с Марфой. Я ей объяснил, что Баррот - это её коллега - пекарь, за что тот получил очень недоверчиавый взгляд. Ну да, видимо, конкуренции опасается. Так вот, я объяснил Марфе, что он тут новичок и что не в курсе про то, что мы в инферно. В общем, попросил её аккуратно ввести его в курс дела. Наш пекарь кивнула и, взяв Баррота под руку, увела из зала управления.
        Эээм, видимо, она не совсем поняла, что значит аккуратно вводить в курс дела… Но да ладно, думаю, как-нибудь разберутся…

* * *
        Разобрались. Когда Баррот вернулся, то вид имел очумелый, но сам по себе был притихший и задумчивый. Даже на Ульфа испепеляющего взгляда не бросил.
        В общем, немного разобравшись в ситуации, я сразу побежал искать Первого. Ведь если кто и разбирается в инферно и в их тварях, то это сами жители инферно…

* * *
        - Конечно знаю, что за красные души.
        - Знаешь?
        Первый важно кивнул:
        - Ну а как мне не знать, если это главные враги бесов?
        Ага, похоже, что естественных врагов у бесов, действительно, не мало… Ну а те, кто является естественным врагом, не откажутся отведать запечёной бесенятинки.
        - Что они делают?
        - Вообще, из-за них бесенята и держатся стаей. Ведь если бесенёнок один и зазевается, то красная душа, как ты описывал, а у нас они зовутся Морги, вселится в него и будет внутри пока не пожрёт его душу.
        Я почесал подбородок.
        - То есть если вселится, то всё, пожрёт душу?
        - Ну, если бесенёнок был один, то да, пожрёт. И от других одиночек у Моров защита есть: они убивают всё, что к ним приблизиться. А если бесенёнок в стае, то такого тут же вычислят, а душу изгонят.
        Хм, значит, всё-таки изгнать можно…
        - Обряд сложный?
        - Изгнания-то?
        - Да.
        - Пфф. - Первый махнул рукой. - Простейший. Берешь щепотку пепла от бесенёнка и посыпаешь одержимого. Оттого Морга выходит и тут же дохнет.
        - А пепел от бесенёнка где взять?
        Первый посмотрел на меня несколько укоризненно:
        - Берешь бесенёнка, сжигаешь, забираешь пепел.
        - А-а-а… ну да. Логично. И много вы так бесенят жжёте на пепел?
        - Ну, сколько-то приходится. Зато у каждого бесенёнка с собой хоть щепотка, да есть.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - И у легиона у нашего есть?
        Первый улыбнулся.
        - Мы хоть давно и не бесенята, но пепел всегда есть у каждого уважающего себя беса при себе!
        А ведь это вариант. Ну что ж, спасение жителей Мории теперь не кажется таким уж неосуществимым делом.

* * *
        Пришлось мне телепортироваться в Гримград и уже оттуда на Тузике добираться до Мории.
        Причём весь путь меня напрягало большое пыльное облако далеко позади Мории - пока ещё далеко позади, но явно надвигающееся к городу.
        Обычно такие пылевые облака поднимаются на определённом грунте, когда по нему передвигаются большие армии. Ну или легионы…
        Когда добрался до «зомби» городка, сначала с расстояния оценил, что там сейчас творится. Визуально, всё было по-прежнему. Так же бесцельно бродили одержимые НПС, и все дома были так же плотно закрыты. Некоторые. Ну а в некоторых двери вовсе были открыты настежь…
        Отозвав Тузика, я вздохнул, прикидывая, как лучше осуществить мою задумку. Кивнул сам себе и побежал оббегать городок по его периметру.
        Задумка была в том, чтобы собрать за собой как можно больший хвост, и она вполне удалась. Как только я попадал в агрозону «зомби», те стройными рядами начинали нестись за мной. Сильно я не отрывался, чтобы они меня из виду не теряли.
        Я достаточно ловко уворачивался от атак зомби, но иногда по мне прилетало. Правда, чаще всего этот урон был нулевой. Лишь иногда проскакивала единичка урона. Ну неудивительно, с моими-то статами.
        Прям себя самого вспомнил, когда мифрилового элементаля ковырял…
        Собрав за собой штук сто зомби, открыл портал в свой замок и забежал внутрь. Зомби аж в пробку собрались, пытаясь толпой просочиться за мной в узкий зев портала.
        Попав внутрь, я просто присел в кресло, наблюдая, как вновь прибывших зомбей пакуют мои горгульи, выводят наружу, где бесы сыплют на зомби пеплом.
        Очнувшихся и ничего не понимающих НПС тут же уводили ещё дальше из донжона, где их «обрабатывала» семья Баррота.
        Когда поток зомби иссяк, посмотрел на время. На всё про всё ушло всего лишь две минуты.
        Наверное, успею сделать ещё пару хо`док до закрытия портала.
        Так что я, не теряя времени, погнал дальше - собирать за собой зомби «паровозы».

* * *
        За десять минут, пока не закрылся портал, успел перетащить в замок ещё сотни три одержимых.
        Когда бежал к порталу с последней ходки, обратил внимание, что концентрация зомби упала раза в два. Возможно, через час, когда пройдёт кулдаун, и я снова смогу открыть портал, удастся заманить уже всех остальных.
        Как только горгульи «приняли» последнего зомби, и портал хлопнулся, я вышел посмотреть, как снаружи продвигаются дела по изгнанию Моргов.
        Ага… Вижу «исцелённых». Толпа в четыреста человек потеряно стояла перед замковыми стенами, опасливо поглядывала на горгулий с бесами вокруг и растерянно слушала речугу, которую им задвигали бухие Баррот с… Ульфом на пару?!
        Не понял.
        Это когда они успели «спеться» и накидаться?
        Нашёл взглядом Элию и прошёл к ней, уточнить ситуацию.
        Когда подошёл, указал пальцем на пьяный дуэт и спросил:
        - Это как понимать?
        Оказалось, что спелись они в прямом смысле этого слова.
        - Как только ты отправился в Морию, они решили разобраться во всём, закрылись в какой-то комнате и… напились. Причем буянили сверх меры.
        - Бороды опять друг другу рвали?
        - Да кто его знает! Но, вроде, бороды друг другу не рвали, скорее били посуду и орали песни.
        Я изогнул бровь дугой.
        - Песни?
        - Ага. Даже бесы сторонкой обходили закрытую дверь с доносящимися дикими воплями оттуда. А эти стоны у них песнями зовутся…
        - А Пиффия что?
        - Она, заламывая руки, кружила перед закрытой дверью и переживала за исход таких вот переговоров.
        Я протянул:
        - Яяяясно. Ну а кончилось-то чем?
        Элия кивнула в сторону пьяных мужчин, что рассказывали всё ещё не отошедшей толпе, где они и что с ними было.
        - А вот чем кончилось. Баррот вылез из комнаты и сиял как самовар. - Элия усмехнулась. - Поднял вверх меч и сказал что-то вроде «Это я чего злой такой был? У меня такого меча не было». А потом, когда меня обнаружил перед собой, заявил что, Ульф мужик рукастый, крепкий. За ним Пиффия, как за каменной стеной будет. Так что он их благославляет. Мол, думал, что Ульф несерьёзно это всё, хотел её попортить, а тут вон оно как…
        - Ну ещё бы мужик не радовался. Я подозреваю, какой меч ему Ульф задарил.
        - Какой?
        - Легендарку. Он недавно её сковал с помощью Гаврюши.
        Элия присвистнула.
        - Ну да, подарок солидный…

* * *
        Через час, когда кулдаун прошёл, я повторил процедуру заманивания к себе в замок зомби. Успел сделать также три захода и в последний из заходов заманил к себе всего тридцать зомби. Похоже, я уже всех перетаскал к себе.
        Когда я после этого зашёл в донжон, то офигел.
        Ха! Это я раньше думал, что у нас тесновато? Пфф… Вот теперь я, действительно понял, что такое тесно. И с этим надо что-то делать. Концентрация народа зашкаливала. Всё пространство перед стенами выглядела как площадь в базарный день. Причём народ там бродил вперемешку - люди и демоны. Видать агитация двух пьяниц и наглядное подтверждение их слов, когда на глазах людей бесы освобождали их соседей и друзей, возимел свой эффект.
        Но прежде, чем решать проблему с перенаселением, я подготовил последнюю вылазку в Морию, чтобы повытаскивать народ, закрывшийся в домах. Если проблема с зомби была решена, то проблема с наступающими легионами никуда не отступила.
        Мы отобрали с десяток человек покрепче, а вместе с ними затесался и пьяный Баррот, крича, что с таким мечом ему всё нипочём. Отказывать ему не стал. Тем более что, вдруг, действительно, где-то там ещё бродит несколько «зомбаков».
        Но, вроде, всё обошлось без эксцессов. За десять минут портала, команда из десяти человек оббежала весь небольшой городок, крича об эвакуации и притащила с собой ещё пятьдесят четыре человека, что прятались всё это время по домам.
        Всё. Я, наконец, поставил точку с Морией.
        Вот, кстати, демоны удивятся, когда вторгнутся в городок, а там, вообще, никого. Ни НПС, ни одержимых.
        Размышляя об этом, я окидывал взглядом кучу народа, которую приютил у себя.
        Мда… Мой летающий замок, вообще-то, не ковчег, чтобы всем спастись. Хотя нет, больше похож не на ковчег, а на лодку деда Мазая, что зайцев спасает…

* * *
        За столом сидел я, Элия, Барлон, Uzul, Первый, Третий, Ракета и даже Инженер. Я собрал народ по максимуму за столом в зале управления, чтобы решить, что делать с перенаселением в нашем замке.
        Обсуждение затянулось аж на два часа, но выход из ситуации мы, вроде как, нашли. Решили «садиться на землю». То есть основать первое поселение людей в Инферно. Как только обсудили детали, сразу же разослали горгулий во все стороны - на поиск подходящего места.

* * *
        Что ж, на первый взгляд, место подходит идеально. Сама гора невысокая, но труднодоступная. Я бы даже назвал её не горой, а сопкой. Сверху можно будет скидывать вниз лестницы или пользоваться услугами ''Авиакомпания горгульи».
        Наверху достаточно ровного пространства, которое можно будет определить под поля. И есть даже глубокий такой провал - метров на десять глубиной, три метра в ширину и на тридцать в длину, который можно будет заполнить водой.
        Открою портал где-нибудь в реке и, этот провал сам наполнится, вытекающей из моего замка водой… Только нужно предварительно провести массу подготовительных работ…
        А ведь вода уже стала проблемой. Пары бочек, которые были наполнены в прошлую вылазку в Виторию, уже и на питьё не хватает… Так ещё и народ начал роптать, что они и помыться хотят. А кроме того ещё же и новые поселенцы появились… В общем, отсутствие воды - это критическая проблема. Заполнив этот провал водой, я надолго эту проблему решу.
        Далее, у подножия этой сопки присутствует толпа высокоуровневых мобов, а значит мой легион без прокачки не останется.
        В общем, мы подыскали, действительно, хорошее место. Пристроив замок на этой сопке, над естественным резервуаром для воды, мы принялись убирать всю мебель из зала управления… и, вообще, всё, что можно было подтопить с первого этажа и подвала, начали переносить на второй этаж замка. Пока этим занимались, часть народа спустилась вниз на сопку и разбрелась по сторонам - осваивать доступные поверхности.
        Даже с учётом того, что «великим перемещением» всего не приколоченного на второй этаж занималось аж пятьсот человек, бесов и горгулий, всё это заняло целых четыре часа.
        Потом Uzul чуть наклонил замок, всего на пять градусов. Больший крен не был предусмотрен настройками, и я прыгнул телепортом в бывшие Потуги. Правда, скоро прыгать на эту равнину уже не смогу. Осталось всего два последних свитка.
        Оказавшись в Потугах, сразу же отправился к озеру. Не к Поморе, в котором элементаль сидел, а к тому, что было немного дальше и прилично крупнее. Залез в воду, и на середине озера, прямо на дне, открыл портал к себе в замок.
        Меня тут же засосало внутрь портала, и под бешеным напором воды влепило в стену. Не знаю, каково это оказаться под напором водопада, но, наверное, ощущения схожие. Хммм… Ничего приятного в этом, честно говоря нет.
        Когда уровень воды в зале чуть поднялся, меня отлепило от стены, и с бешеной скоростью понесло из зала в открытую дверь. При этом, нет, чтобы мне ровно в дверь попасть… Сначала я въехал лбом в дверной косяк, меня сложило пополам от неуменьшающегося водного напора и, протащив по полу донжона, вынесло в настежь открытые ворота. Хоть тут повезло - в воротный косяк я лбом не въехал. Краем глаза успел увидеть, что часть потока отвернуло и начала заполнять подвал замка. Получается, мне вдвойне повезло, ведь меня могло унести в подвал.
        Между тем, пока я размышлял о своей «удаче», меня пронесло по каменной площадке, и я опять лбом «поцеловал», в этот раз уже стену.
        Обратил внимание на свои ХП. Ну да, одну десятую сняло. То есть приложился я прилично. Благо, у меня игнорирование боли на сто процентов вкачано, и никаких неприятных ощущений, кроме потери ХП, мне это не принесло.
        И только теперь я уже смог встать на ноги и, прилипая к стене, начал на эту самую стену взбираться. Вода внизу всё прибывала, и уровень поднимался прямо на глазах. Но вся эта вода потихоньку уйдёт вниз через ливнёвки. Да, у них маленький диаметр, но это ничего.
        Я перегнулся через стену и посмотрел, как идёт заполнение провала. Вода сочилась со всех сторон из ливнёвок и потихонечку его наполняло.
        Обернулся назад и увидел, что весь замок из бойниц на втором этаже наблюдал за моими «водными горками». Мда, стыдоба-то какая… В следующий раз думать нужно перед открытием портала под водой. Хотя, тут как не ухищряйся, всё равно бы меня затянуло. Так что ладно, главное, чтобы не зубоскалили, я ж вообще-то за народ, так сказать, пострадал.
        Через десять минут прибывание воды закончилось. И не удивительно, портал ведь схлопнулся. И ещё три с половиной часа вода уходила через ливневые отверстия.
        Затем народ, вооружившись вёдрами и, вообще, всем что держало в себе воду, построил цепочку и начал откачивать подвалы моего замка, выливая воду через стену во всё тот же резервуар.
        Лица НПС прямо лучились счастьем. Они все облитые таскали эту воду, но лица были довольные. Народ уже попривык немного к жаре Инферно, и то, что они все облились водой, вычерпывая подвал, восприняли лишь за счастье.
        Понаблюдав какое-то время на слаженную работу моих бойцов с НПС со стены, вызвал к себе Первого. А тот уже собрал всех остальных.
        Согласовав с руководителями моего замка и легиона дальнейшие их действия, я, наконец-то, прыгнул порталом в Гримград.
        Неужели, я наконец-то смогу продолжить свой квест?!
        Признаться, разрешение всех этих бытовых проблем меня порядком утомило. Так что ближайшие приключения я ждал с большим предвкушением!
        Что бы там меня ни ждало впереди.
        Глава 9
        Что-то в последнее время слишком много гор в моей жизни. То Гримград - затерянный в горах, то моё будущее поселение - на сопке. И вот, я доскакал на Найтмаре вдоль горной гряды до момента, где квестовая стрелка показала перпендикулярно, уперевшись в подножие гряды.
        Отозвав Тузика, я взлетел и отправился чётко по стрелке.
        Хммм… А эти горы повыше будут тех, что были в Гримграде. Мне пришлось подняться километра на три вверх, пока я не вылетел на широкую площадку, в конце которой стояли огромные каменные ворота.
        Подлетев к воротам, я не увидел ни ручки, ни засова. Только рядом с воротами - слева, была выемка, окружённая какими-то со странными символами… Иероглифы что-ли.
        Посмотрим-ка. Что-то в выемке этой показалось мне знакомым.
        Я достал из инвентаря квестовый предмет - обсидиан Аида.
        Точно! По форме-то полное совпадение.
        Вставил предмет в выемку, и он чётко зафиксировался внутри. Механизм вздрогнул и сам прокрутил обсидиан на триста шестьдесят градусов. После пары секунд тишины, ворота с механическим звуком открылись внутрь.
        Створки ворот вели в огромную пещеру внутри горы. Высота свода была метров шестьдесят, а глубина уходила метров на сто. Везде по стенам висели горящие факелы. Интересно, они тут всегда горят или только при открытии врат разгораются?
        Присмотрелся повнимательней. Ага. Заканчивалась пещера не стеной, а обрывом. Нет, то есть, стена-то была, вот только перед ней явно было какое-то углубление.
        Любопытно.
        Я, покрутив головой, не нашёл ничего интересного и отправился прямиком к обрыву.
        Подойдя, заглянул вниз и присвистнул. Только метров триста в глубину я мог рассмотреть, а дальше всё скрадывалось во мраке. Ниже свет просто не отражался от стен, окончательно поглощаясь камнем. То есть, как минимум, глубина обрыва триста метров, а сколько там ещё - неизвестно. Может и до самого основания обрыв идёт - километра три.
        Пару минут побродив по краю обрыва, я, наконец, развернулся и непризвольно вздрогнул.
        А слона-то я и не заметил! Ну, в данном случае, не слона, а… неведомо зверушку.
        Прямо передо мной - в углублении, меня внимательно рассматривала огромная женская голова, метров пять в высоту. Она покоилась на огромном собачьем теле, а по бокам были… крылья.
        Что ты такое?!
        Вгляделся в имя:
        Сфинкс
        Сфинкс с крыльями? Да и тело не львиное, а ведь у Сфинкса должно быть тело как раз-таки льва. А, понял. Может это не египетский Сфинкс, а … древнегреческий. Там же вроде как крылья должны быть.
        Сфинкс разглядывал меня (или разглядывала?) ещё секунд пять и произнесла грудным женским голосом:
        - Что тебя сюда привело, странник?
        - Эмм, квест.
        Сфинкс проигнорировал свой собственный вопрос, да и мой ответ тоже.
        - Готов ли ты отгадать загадку?
        - Квест?
        Зачем-то спросил я в ответ.
        Сфинкс же опять проигнорировала мой ответ и продолжила:
        - Отгадай загадку: Кто утром ходит на четырёх ногах, днём на двух, а вечером на трёх?
        Так, так… что-то знакомое. Я напряг память.
        Утром на трёх… Всё. Вспомнил! Это же классический вопрос Сфинкса в мифах. Неужели всё так просто?
        - Ответ: человек. При рождении он ползает на четвереньках, во взрослом состоянии ходит на двух, а на закате жизни с палочкой - на трёх.
        - Верно!
        Сфинкс, с момента своего обнаружения, ни разу не шевельнулась. Даже ни один мускул на большом женском лице не дрогнул.
        - Ну так… И где мне найти Зевса? - спросил я с нетерпением.
        - А теперь тебя ждёт главный вопрос. Тебе нужно просто ответить честно. Ты готов, странник?
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Да что ж такое, а? Опять Сфинкс меня полностью игнорирует. Начинает немного раздражать.
        И что вообще за главный вопрос? Не было такого по канону.
        - Готов.
        Сфинкс внезапно встала и приблизила своё лицо ко мне.
        Да, резкая дамочка… я чуть не отшатнулся. А сзади пропасть, между прочим… Правда, в моём случае - не критично. Я вообще-то летать умею, если что!
        - Если ты ответишь честно, то я покажу тебе, где заточён Зевс. Всё остальное будет так, как я тебе скажу в независимости от того, честно ты ответил или нет.
        Вокруг раздался громкий звон порвавшейся струны. Это, типа, подтверждение слов? Ну, допустим.
        Я кивнул напряжённо смотрящей на меня Сфинкс.
        - Когда ты вернёшься в инферно, твои люди уже построят первое здание, и тебе будет предложено основать поселение. Если ты согласишься, люди, которых ты спас, смогут выжить с твоей помощью. Ты станешь первым призванным, который основал поселение. А я покажу тебе где Зевс. Если же ты откажешься, то их судьба будет уже не твоей заботой. Они умрут. Но!
        Сфинкс вернулась назад, легла, приняла свою знакомую позу и замерла.
        - Что, но?
        - Но тогда ты получишь все силы Зевса. Титанида Рея же примет тебя как сына и будет помогать в твоих начинаниях. И так вопрос: ты согласишься основать поселение или выберешь силу достойной богам? Отвечай честно, твою ложь я увижу насквозь.
        Так, я что-то не догнал. Надо уточнить.
        - А откуда я получу силы Зевса?
        - Я дам их тебе. Он мой пленник!
        Тааак. То есть, если я стану основателем первого города, все люди, которых я спас просто выживут.
        А вот если я откажусь, то у меня к моему божественному умению добавятся, вообще, все силы Зевса. Так ещё и Рея мне будет помогать.
        Даже представить трудно, какой мощью я буду тогда обладать!
        - А что мне мешает отказаться от основания нового поселения, но при этом продолжать заботиться о спасённых мной людях?
        - Как только ты откажешься, они умрут тут же.
        Хм, ну тогда ответ для меня очевиден:
        - Тогда я стану основателем поселения.
        Лицо Сфинкса исказила гримаса ярости и она проревела.
        - Ты соврал мне, странник!
        В то же мгновение меня подхватила неизвестная сила, пронесла через пространство, и я очутился перед закрытыми каменными воротами в логово Сфинкса.
        Что? В смысле солгал? Неужели, я бы и правда выбрал силы бога, а сам слукавил? Бред какой-то. Неужели я себя так плохо знаю!?
        Да уж… Оказывается, что не то, что чужая, даже собственная душа - потёмки.
        Я покрутил головой по сторонам. Ну да, это те самые ворота. Вот пустое место, чтобы обсидиан Аида вставить. Где он, кстати? Я покопался в инвентаре. Нигде нет.
        Это типа, чтобы я больше не зашёл внутрь?
        Ну-ну. Я усмехнулся.
        На каждую хитрую попу, найдётся кое-что ещё похитрее. Я ведь и внутрь попаду и теперь правильный ответ знаю.
        Я активировал возврат времени и медленно стал вести ползунок влево.
        Вот я стою перед воротами, непонятный перенос, и я уже вернулся обратно в пещеру. Вот только никакого Сфинкса передо мной больше не стояло.
        Усмешка медленно сползла с моего лица.
        Не понял? А где псина!?
        Вот я стою перед пустым местом, вот я дёрнулся, а вот и развернулся к обрыву и пошёл спиной вперёд по его краю.
        Стоп!
        Я остановил отмотку времени и очень медленно повернул голову влево в надежде на чудо. Но нет, его не случилось, Сфинкса не было на её месте!
        Я подбежал к месту, где она лежала и зорко осмотрел всё вокруг. Нету - нигде… Подошёл даже к краю обрыва и заглянул внутрь. Видно всё те же триста метров, а дальше темнота.
        Вот это я опростоволосился… Я же, блин, квест запорол! И не просто квест, а самый крутой квест, который у меня был… Возможно, даже самый крутой во всей этой игре за всю её историю!
        Давненько я не был в таком подавленном состоянии.
        На каждую хитрую попу… ага, как же! Вот на мою хитрую попу и нашлось что-то похитрее.
        Ещё раз оглядевшись по сторонам, понял, что больше ловить мне тут нечего, так что активировал сферу и свиток переноса в свой замок.
        Мне теперь не найти Зевса. Он для меня больше недоступен. Как и Рея. Хотя, может, если не могу его найти, забрать его силы? И Рея как раз будет мне помогать не один раз, а всегда. И вообще, за сына считать будет.
        Кто эти НПС мне по сути? Да никто. Я их видел-то всего пару раз. И они и так были обречены на смерть. Если бы не я, то они были бы уже все мертвы. Так может, не нарушать то, что было и так задумано судьбой? А ведь сколько я получу, если откажусь от основания поселения…
        Я, фактически, стану богом!
        Оказавшись в пустом зале управления и продолжая невесело размышлять, я вышел в донжон, где в нос ударил запах свежевыпеченного хлеба. Как ни странно, но народу практически никого не было. Аж непривычно, когда замок почти пустой. Почти. Ведь хлеб-то кто-то испёк.
        Выйдя наружу, я поднялся на стену и посмотрел, что творится на сопке. Понятно, почему в замке почти никого. Все тут ошиваются. Причём, делом заняты.
        Народ разнообразными инструментами достаточно быстро вырезал каменную породу из-под ног и делал из неё большие блоки для стройки. Видать порода пористая, как туф, раз у них так споро получается. Посмотрел вниз. Длинными широкими пластинами они полностью закрыли наше водохранилище, приладив сверху металлическую крышку для забора воды. Это они верно сделали. Ведь если пойдёт лавовый дождь, он уничтожит нашу воду. Я даже не подумал об этом, а вот они подумали - видимо, Первый подсказал.
        Ага, а вот и первое здание. Одноэтажное, небольшое, но практически законченное. Высшие бесы укладывали последние блоки на плоской крыше.
        Только об этом подумал, как последний блок был уложен. И тут же перед моими глазами вылезла надпись:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ПРИЗВАННЫХ ОСНОВАЛИ СВОЁ ПОСЕЛЕНИЕ. В НАГРАДУ ВЫ ПОЛУЧИТЕ ИЗВЕСТНОСТЬ.
        ЕСЛИ ВЫ ОТКАЖЕТЕСЬ ОТ ОСНОВАНИЯ ПОСЕЛЕНИЯ, ВСЕ СПАСЁННЫЕ ВАМИ ЖИТЕЛИ ТУТ ЖЕ УМРУТ, А ВЫ ПОЛУЧИТЕ СИЛЫ БОГА ЗЕВСА И РЕЯ ПРИЗНАЕТ ВАС СВОИМ СЫНОМ.
        ПОДТВЕРДИТЬ ОСНОВАНИЕ:
        ДА/НЕТ
        Смотри ка, не соврала Сфинкс! Эх, какая жирная награда… Взгляд непроизвольно потянулся к кнопке «Нет».
        Стоп! Что ещё на меня нашло!? Силы бога - это, конечно, хорошо, но я не готов убивать всех этих НПС! Даже если они просто цифры в виртуальной реальности. Уж не знаю, какие нейронные сети обрабатывают их поведение, но не воспринимаю я их, как просто цифровой код… Для меня важно, останется ли жива Пиффета для моего учителя. Да и сам Ульф… он же мой учитель! Со своим хитрым, но добрым характером и повадками… Он тоже должен остаться в живых! Хоть и своей, игровой жизнью…
        Я вдавил «Да».
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ПРИЗВАННЫХ ОСНОВАЛИ СВОЁ ПОСЕЛЕНИЕ.
        ИЗВЕСТНОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 10000.
        ИТОГО: 31800.
        ДАЖЕ КОРОЛИ БУДУТ СЧИТАТЬ ЗА ЧЕСТЬ ПОЖАТЬ ВАМ РУКУ.
        ВЫБЕРИТЕ НАЗВАНИЕ ДЛЯ ПОСЕЛЕНИЯ:
        Пусть будет «Надежда». У этих НПС она только что появилась.
        ПОСЕЛЕНИЕ НАЗВАНО «НАДЕЖДА».
        ПОДТВЕРДИТЬ:
        ДА./НЕТ.
        Как только я утвердил название… меня опять подхватило невидимой волной и пронесло сквозь пространство.
        Мгновение, и меня выкинуло в пещере Сфинкса.
        Да что, вашу мать, тут, вообще, творится!?
        Сфинкс посмотрела на меня, и впервые на её лице лишь чуть проявилась улыбка.
        - Странник, ты не солгал! Ты прошёл испытание.
        После этих слов, Сфинкс медленно растворилась в воздухе, а вместо неё проявился невысокий постамент с лежащим на нём человеком в белой тунике. Я посмотрел имя. Да, это оказался Зевс, собственной персоной. Не сбрехала псина!
        Руки, ноги и туловище бога были перетянуты металлическими цепями, которые время от времени искрились. Сам Зевс при этом лежал с закрытыми глазами.
        Я подошёл поближе, вплотную. Дыхание бога было глубоким и неспешным, прямо как у спящих людей.
        Потыкал пальцем в его предплечье. Ноль эмоций. Следом потыкал туда кулаком, а затем ещё сильнее. Также без видимых последствий. Тогда я размахнулся и со всей дури саданул кулаком по мышце на плече. Неа, даже не шелохнулся.
        Ну и как тебя будить, спящая красавица? Надеюсь не поцелуем…
        Взял в руки Гаврюшу и аккуратно стукнул им по Зевсу. Не сильно так, чисто посмотреть, что будет. Потом сильнее, ещё сильнее. Ну и, убедившись, что ущерб спящему богу не наношу, размахнулся, и уже саданул Гаврюшей Зевсу по башке.
        Бог, наконец-то, разлепил глаза, зевнул и посмотрел на меня помутневшим взглядом. В течении секунд пяти его взгляд прояснился, и он спросил меня:
        - Ты кто такой?
        Признаться, вопрос меня несколько озадачил. Его я совершенно не ожидал.
        - Ну… Пришёл освободить тебя.
        Зевс скосил голову налево, увидел путы, опутывающие его тело и кивнул:
        - А, ну давай. Выпить есть? - Зевс поморщился. - А то что-то голова разболелась не с того не с сего…
        Я предусмотрительно промолчал по какой именно причине у него вдруг голова болит. Лишь покачал головой в отрицательном жесте.
        - Ты как, кстати, освобождать-то меня собрался? Это ж божественные путы.
        Я осмотрел цепи. Толстенные, из какого-то сплава что ли? Не понятно. Ну да, ничего. У меня ж в руках не просто оружие, а в том числе и кузнечный молот. Сейчас попробуем.
        Я кивнул богу на своего Гаврюшу:
        - Смотри как.
        Выбрав место, где бы я не задел Зевса, размахнулся и ударил молотом по цепи. Та слегка покраснела. Ударил ещё и ещё раз. Да, туговато идёт разогрев, но с десятого удара участок раскалился настолько, что стал плющиться от моих ударов. Минута, и истончённая пластина, в которую уже превратилось звено цепи, разошлась на две части. Повторив это ещё с тремя цепями, я, действительно, освободил Зевса.
        Он встал с постамента, похрустел головой и прямо голыми руками содрал оковы со своих рук и ног. Затем кинул их на пол. Все цепи почти сразу исчезли, растворившись в воздухе.
        Эй! Я себе металл хотел прикарманить, вообще-то!
        Затем Зевс как-то встряхнулся всем телом и повернулся ко мне:
        - Ну спасибо, выручил!
        Бог протянул мне руку, и я тут же её пожал.
        Он мне что, её сломать захотел? Не смотря на всю мою силу, что-то там у меня немного хрустнуло, а ХП просело на два процента.
        Да уж, если бы у меня игнорирование боли было не на сотне, то это, наверное, было бы больно…
        - Силён! Уважаю.
        Зевс хлопнул меня по плечу своей лапищей, и этим снёс мне ещё одно ХП, которое, впрочем, почти сразу же отрегенилось.
        - Так кто, говоришь, тебя послал меня из заточения вызволить?
        - Твоя мать, Рея. А ещё она просила отвести тебя к твоему отцу, Кроносу.
        Зевс вдруг застыл и посмотрел на меня очень серьёзным взглядом:
        - Отведешь - и я твой должник.
        Впрочем, Зевс тут же расслабился и ещё раз уточнил:
        - Точно выпить ничего нет?
        Я ухмыльнулся в ответ.
        - В моём замке должно быть. Нам всё равно в инферно, и попасть мы туда сможем только через мой замок.
        Ну, можно ещё и через свитки телепортации во Влааргрим. Но не думаю, что появление бога в поселении инферно останется незамеченным. А свитки в разрушенный Аргонариум у меня закончились.
        - Так вот почему я его найти всё никак не мог! - Зевс в это время прилично возбудился. - Он в инферно схоронился, оказывается! Веди!
        Без лишних слов я активировал сферу, открыл портал и указал на него Зевсу. Тот без раздумий тут же в него шагнул. Ну и я следом за ним.
        Когда же я оказался в своём зале управления, то аж застыл от изумления. Примерно с таким же изумлённым лицом там стояла Элия, а Зевс в это время упоительно целовал ей руку.
        - Хороша дева. - Бог кивнул мне на Элию. - Твоя?
        - Ага.
        Элия чуть отошла от гусарского наскока Зевса и спросила меня:
        - А это кто?
        - Зевс.
        - Зевс?
        - Ага.
        - А что он тут делает?
        Я пожал плечами.
        - Квест.
        - Аааа. Ну ладно.
        Произнесла девушка, при этом еле вытащив свою руку из лапы Зевса.
        Дааа, что-то мне подсказывает, что просто с тобой, Зевс, не будет…

* * *
        Пока замок летел до Кроноса, Зевс решил времени не терять, раз с Элией у него не срослось. Он забрал у меня всё-таки найденную бутылку вина и тут же познакомился с нашей пекаркой Марфой. Так мало того, они уже через десять минут заперлись в пекарне, в какой-то подсобке и не выходили оттуда пока замок до Кроноса не добрался. Ну, блин, Зевс и бабник, прям как в древних временах.
        Только когда мы уже прибыли на место, и я настойчиво стал бить кулаком в дверь, тогда она отворилась. Оттуда выскользнула очень довольная булочница, и затем вальяжно вышел сам бог, отодвигая правой рукой, падающую на него швабру. Довольный, как сто обожравшихся сметаной котов.
        Когда я вывел его из донжона на «улицу», Зевс развернулся и оглядел мой замок.
        - Скромные чертоги!
        Ну, по сравнению с божественными-то, наверное, скромные. Но меня полностью устраивают.
        - Зато тут есть вино и женщины.
        - Это дааа.
        - Ладно, к делу?
        Зевс мигом собрался и кивнул.
        - Давай, друг, к делу!
        Ого, уже друг? С другой стороны, освободил, напоил, э-э… к женщинам привёл, да ещё и к ненавистному отцу доставил. Ещё бы репа с ним не подросла. Правда система что-то про это ничего не писала…
        Я отвёл бога на стену и показал «пещеру», которая являлась пастью Кроноса. Я дал распоряжение Uzul’у подобраться к пещере как можно ближе, так что до неё было в прямом смысле рукой подать.
        Зевс молча рассматривал зев с минуту и лишь потом тихо произнёс:
        - Ну что, отец, вот мы и встретились.
        Я решил уточнить:
        - Ты же его убивать собираешься?
        Зевс мрачно кивнул.
        - Каким образом?
        Бог усмехнулся.
        - Буду его бить. Он ослаб после стольких лет забвения, может, и осилю.
        - Так и ты, вроде как, ослабший, после заточения, не?
        Зевс покривился.
        - И не напоминай.
        - Кстати, кто это тебя так, а?
        - Да. - Бог махнул рукой. - Тор своей подлостью одолел… Говорю ж, не вороши…
        - Ладно.
        Так, если Зевс собирается тут битву устраивать, мне ему помочь или не стоит? Наверное, помогу, Рея мне тогда, может, ещё что сверху подкинет. Хотя, с другой стороны, если тут сильный кипиш устроить, вдруг архидемоны, заглянут на огонёк? Даже если один, он может проблем добавить стократно…
        Без понятия, есть тут архидемоны или все в Витории. Но, если что, до портала тут всего ничего, поэтому могут и из Витории нагрянуть - соглядатаев-то они тут точно оставили.
        Может, тогда как-то без эпичной битвы обойднмся? Ага, что-то всколыхнулось в памяти. Понапрягав мозги несколько секунд, понял, что именно…
        Я залез в инвентарь и, достав оттуда кинжал, который дропнулся с Ктула, заглянул в его свойства:
        «Опустошитель»
        Износ 355/1000
        Урон 69 - 114.
        Урон кровотечением 138 - 375
        Необходимый уровень: 400
        Необходимо:
        Сила 205
        Ловкость 700
        Живучесть 180
        Интуиция 300
        Свойства:
        Ловкость +551
        Интуиция +104
        Интеллект + 350
        Шанс вызвать кровотечение на 5 секунд +25%
        При втыкании в тело врага, высасывает его жизненные силы, нанося ежесекундный урон в 100 единиц. С каждой секундой нахождения кинжала в ране, наносимый урон удваивается.
        Бинго! Может и сработать.
        Я придержал за локоть, уже двинувшегося было к Кроносу Зевса.
        - Погоди.
        Тот глянул на меня удивлённо.
        - Вот. Может помочь.
        Я протянул ему кинжал, а Зевс, взяв его в руки и посмотрев его свойства, аж повеселел.
        - Дело говоришь!
        Глава 10
        Зевс одним прыжком попал внутрь Кроноса, я же крикнул:
        - Ракета!
        - Да командир!
        О, прямо за спиной стоял.
        - Передай Uzul’у, что бы увёл замок подальше. Тут намечается большая битва. Прямо здесь и сейчас.
        Кивнув, мой подчинённый сорвался в полёт и юркнул за створку ворот донжона. А я замер на пару секунд, осматривая внутреннее пространство замка. Только сейчас, когда остался в одиночку, обратил внимание на практически пустой замок.
        Всех, кроме минимальной обслуги замка, я оставил на грандиозной стройке в Надежде. Сейчас очень остро стоит вопрос с жильём, поэтому там работают практически все. Даже персонал развёрнутой там полевой кухни - и тот немного в стройке помогает, пока не занимается приготовлением пищи.
        Изо рта Кроноса раздался какой-то звук - как будто что-то по камню ударило.
        Упс! Я тут же подпрыгнул и, активировав полёт, подлетел к самому рту титана и заглянул внутрь.
        Зевс с довольной мордой сидел между зубов и рассматривал кинжал, воткнутый прямо в каменную плоть Кроноса.
        Я медленно поводил глазами по сторонам. Вроде тихо. Даже пасть титана не захлопнулась.
        - Ты чуть аккуратнее тут. Если задеть зуб, то рот Кроноса может и захлопнуться.
        Бог кивнул мне, не отрывая одобряющего взгляда от кинжала. Вдруг его морда прямо в улыбке расплылась, и я присмотрелся, что же он там рассматривает.
        Перед лицом вдруг высветилась табличка:
        Кронос
        Титан
        И я увидел, как ХП титана сдвинулось с мёртвой точки и крайне медленно стало убывать.
        Глядя с каким спокойствием или даже радостью Зевс провожает взглядом уменьшение здоровья своего отца, я, вдруг, спросил:
        - Ты уверен, что хочешь его убить? Всё-таки твой отец.
        Зевс оторвался от кинжала и жёстко посмотрел на меня:
        - Он поглотил пятерых моих братьев и сестёр и хотел поглотить меня, но Рея дала ему запелёнатый камень вместо меня. - Зевс невесело усмехнулся. - Так что, да, точно хочу убить.
        Справедливо. Ну что ж. Я снова перевёл взгляд на здоровье титана и неслабо так удивился. Уже процентов десять как языком слизало! Так ещё потеря ХП только ускоряется. Буквально на моих глазах полоска здоровья титана обнулилась. Да-да, я помню про математическую задачу о зёрнах риса на шахматной доске, но видеть это воочию - нечто впечатляющее.
        Вдруг, всё тело Кроноса затряслось.
        Что-то мне тут небезопасно показалось, и я вылетел из ротовой полости наружу.
        Не зря, кстати, это сделал.
        В момент «пещера» Кроноса обвалилась внутрь себя. И если я предусмотрительно леветировал рядом, то Зевсу пришлось трудно.
        Во-первых, его завалило обломками. Их, правда было немного, и он вылез из-под завала без внешних повреждений. Вот только сразу же скала, которая находилась над телом Кроноса, громоподобно треснула. Маленькая трещинка в скале, образовавшаяся над Зевсом, ручейком понеслась наверх. И здоровые куски глыбы стали откалываться от общей массы, падая вниз… прямо на Зевса.
        Глядя на то, как бог ловко отскакивает от огромных кусков скалы, сильно порадовался своей предусмотрительности. Я бы так не смог - это точно.
        Отлетев, на всякий случай, ещё дальше, опять не прогадал. Огромный, метров пятидесяти в диаметре, каменный кусок ухнул вниз и перекрыл собой лавовый поток, подняв в воздух целые фонтаны лавы.
        Присмотрелся - прямо на этом куске, сверху него стоял невредимый Зевс. И когда только он туда забраться успел?
        Ещё одна небольшая глыба отвалилась и кубарем пролетела в лаву… И тогда всё затихло.
        Это получается, что? Что Зевс убил-таки Кроноса? Вот так просто? Никаких эпичных сражений, и он реально просто справился со своим отцом-титаном с помощью моего кинжала? Не божественного, и даже не легендарного, а «обычной» уникалкой?
        Пока я стоял в шоке от того, насколько просто оказалось убить титана, хоть и спящего, где-то внутри меня что-то навернулось. А, ну понятно. Это у меня внутренний хомяк в обморок свалился, как осознал, сколько мне могло перепасть опыта. Ну и дроп какой-то там должен был быть. И даже не с бога, а с титана!
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Да я сейчас вслед за хомяком в обморок брякнусь!
        Эх! И ведь кинжал был у меня уже достаточно давно. Что, блин, моей чугунной голове помешало воспользоваться им самому?
        Пока я кусал себе локти, система выдала мне сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ ВТОРОЕ В ЦЕПОЧКЕ КВЕСТОВ ОТ ТИТАНИДЫ РЕИ ВЫПОЛНЕНО.
        ВЫ СМОГЛИ ПРОЙТИ ИСПЫТАНИЕ СФИНКСА И ВЫЗВОЛИТЬ ИЗ ПЛЕНА СЫНА РЕИ ЗЕВСА. ТАКЖЕ ВЫ ПРИВЕЛИ ЕГО К ЕГО ОТЦУ, ТИТАНУ КРОНОСУ.
        НАГРАДА: ИЗВЕСТНОСТЬ: +1000, РЕПУТАЦИЯ С ЗЕВСОМ: + 100, РЕПУТАЦИЯ С РЕЕЙ: +100
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СКРЫТУЮ ЧАСТЬ ЗАДАНИЯ: ПОМОЧЬ ЗЕВСУ В УБИЙСТВЕ КРОНОСА. ПОСЛЕ ТОГО, КАК КРОНОС УМЕР, ТЕПЕРЬ ЖДУТ ВОЗРОЖДЕНИЯ ПОГЛОЩЕННЫЕ ТИТАНОМ ЕГО ЖЕ ДЕТИ: ДЕМЕТРА, ГЕСТИЯ, ГЕРА, АИД И ПОСЕЙДОН. ПРАВО ВОЗРОДИТЬ БОГОВ ДАЁТСЯ ВАМ.
        НАГРАДА: АРТЕФАКТ «ПРИЗЫВ БОГОВ»
        Я тут же всмотрелся в свойства, появившегося в моей руке артефакта - кольца:
        «Призыв богов»
        Износ 0/1
        Необходимый уровень: 0
        Свойства:
        При активации возрождает рядом с призвавшим пятерых богов: Посейдона, Аида, Геру, Деметру и Гестию.
        Хм… Аууу! Хомячелло! Можешь приходить в себя! Это я поторопился с тем, чтобы локти кусать. Штуку-то отвалили очень даже интересную!
        Чуть с запозданием система отвалила мне опыта. И очень даже неплохо! Это если мне столько перепало, то сколько Гаврюше?
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        И тут же, как до этого было и со Сфинксом, меня утащило в другое место. Только на этот раз вместе с Зевсом.
        Мы оказались на светлой цветочной поляне. Рядом журчал горный ручей. Со всех сторон доносились трели птиц.
        О! А вот и Рея сидит на камне у ручья. Стоило только на неё посмотреть, как она отвлеклась от созерцания бегущей воды и улыбнулась мне:
        - Вижу ты справился с заданием. - И повернувшись к Зевсу, немного грустно спросила. - Бой был тяжёлым?
        - Это было эпично! Сильнейшей битвы этот мир не видывал! Красное небо и земля сотрясались от грохота свирепого боя! Всё-таки не каждый день погибает титан!
        Ну ты Зевс и балабол! Не, конечно, от каменных глыб ты увернулся знатно, может даже и эпично. Да и грохот стоял неслабый… Но про саму битву брякнуть «эпично» и «сильнейшая битва» - это ты заливаешь. Кстати, мой кинжал мне так и не вернул! Надо бы забрать, только напомню потом, а то если вскрою его балабольство, мне кажется, у меня появится очень неслабый враг в лице этого хвастуна.
        Рея лишь улыбнулась в ответ на хвастовство бога:
        - Главное, что ты справился.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ РЕИ ИСПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: ИЗВЕСТНОСТЬ: +1000, РЕПУТАЦИЯ С РЕЕЙ: +100.
        НАГРАДА: АРТЕФАКТ «ПРИЗЫВ ТИТАНА»
        У меня в руке материализовалось похожее кольцо на «Призыв богов».
        Посмотрел свойства:
        «Призыв богов»
        Износ 0/1
        Необходимый уровень: 0
        Свойства:
        При активации призывает титаниду Рею.
        Пока я любовался кольцом, Рея оторвала меня от любования заслуженной наградой:
        - У меня к тебе ещё одно дело.
        - Да?
        - На наш мир напали. - Титанида грустно улыбнулась. - Ты имеешь полное право призвать меня тогда, когда сам посчитаешь нужным. Но из-за того, что мне самостоятельно нельзя вмешиваться в конфликты богов, я буду рада, если ты призовёшь меня именно на это поле боя. В таком случае, буду призвана не только я, но и мой сын Зевс. А тебя будет ждать моя благодарность.
        Я постоял чуть, дожидаясь сообщения системы, но ничего не последовало. Это что, вот так вот, на словах - без квеста?
        Хм, странная штука. Впервые НПС, хоть и титанида, даёт мне задание без квеста - в виде просьбы.
        Но, пожалуй, соглашусь. Надеюсь, награда, всё же, не обойдёт меня стороной.
        - Договорились.
        ВНИМАНИЕ! РЕПУТАЦИЯ С ТИТАНИДОЙ РЕЕЙ ПОВЫСИЛАСЬ НА: +50.
        ИТОГО: 150
        - Спасибо, призванный. Тогда до встречи.
        - До встречи.
        Только я повернулся к Зевсу и открыл рот, чтобы отозвать «пошептаться» (ну, чтобы он мне мой кинжал вернул), как всё та же сила утащила меня обратно, и я оказался опять в своём замке.
        Блин! Ну ничего, когда совершу призыв, он появится вместе с Реей. Вот тогда и заберу.

* * *
        Я стоял на стене замка, который парил над моей крепостью и наслаждался видами «растревоженного муравейника». Тысячи людей, бесов, горгулей и демонов практически слаженно трудились над стройкой.
        Рядом с уже построенным домом стояли такие же двенадцать домов - тоже достроенные. А немного поодаль высилась недостроенная широкая башенка - ровная, кстати.
        Блин, мой замок до сих пор щеголяет кривыми башнями, а тут… ну, конечно, не шедевры зодчества, но хоть всё стоит прямо!
        И ведь не соврал инженер - реально поднабрался опыта бес. Хотя, с другой стороны, ничего удивительного. Без прокачанного умения у него первым же заданием было починить замок. А вторым - уже построить новый город.
        Так что, не удивлюсь, если его умение «Строительство» качается просто невообразимыми темпами.
        Когда спустился вниз, позвал Первого на отчёт.
        - Здравствуйте, господин. - Подошедший и поклонившийся высший бес посмотрел вокруг, на застывших вокруг «строителей», которые просто пялились на нас, и рявкнул. - Чего встали? За работу!
        Застывший на секунду муравейник резко продолжил свои хаотичное, на первый взгляд, движение.
        Наклонив голову к Первому, поинтересовался:
        - Это они чего?
        Он пожал плечами.
        - Сейчас по легиону сильно разошёлся слух, что Вы сильнее архидемона. Одного даже убили. Вот, наверное, и решили поглазеть на Вас… ещё раз.
        Ага, как же - сильнее архидемона! Мне до богов с архидемонами далековато, хотя Гаврюша, конечно, хорош…
        Я непроизвольно погладил невидимую голову своего пета на плече. Тот, в этот раз, не отклонился, а позволил себя «погладить».
        Ладно, разубеждать свой легион не стану. У демонов очень многое завязано на силе. Пусть считают меня сильнее архидемонов, у них от этого только боевой дух выше будет. Да и бунтовать больше не осмелятся.
        - Ладно. - Я махнул рукой. - Всё с ними понятно. Ты мне лучше доложи, как стройка идёт.
        Первый склонил голову.
        - Да, хозяин. Для более точно доклада позвать Инженера?
        - Давай.
        Уже через минуту Инженер стоял передо мной на вытяжку. А, похорошел! Вполне себе статный высший бес на вид. Грудь колесом.
        - Приветствую Вас, хозяин!
        - Здорова, орёл! Докладывай.
        Инженер почесал себе за ухом, отчего его каска опять стала болтаться на голове. Ну вот, весь свой бравый вид испортил.
        - На данный момент построено тринадцать одноэтажных домов - на десять созданий каждый, двадцать восемь подземных - тоже на десять созданий…
        - Погоди. - Я перебил Инженера. - Что за подземные дома?
        - Ну, для построек мы аккуратно вырубаем камень, создавая при этом подземные дома. Таким образом, экономим место, и по поверхности есть возможность ходить беспрепятственно.
        А хитро придумали…
        - Молодцы! Продолжай.
        - Из недостроенного: семнадцать подземных домов, четыре одноэтажных и одна хрущёвка.
        У меня, походу, челюсть упала.
        - Что? Хрущёвка?
        - Она самая. - Инженер серьёзно кивнул и показал пальцем на недостроенную башню. - Не знали? Хрущёвка. Это многоэтажный жилой дом - сразу на большое количество жителей. Мы этот рецепт во Влааргриме купили - древний строительный рецепт.
        А… так это не башня, а многоэтажный дом строится, просто круглый зачем-то. Да уж, забавных пасхалок разработчики в инферно насовали. Инженерная каска, хрущёвка…
        - Хорошо! Продолжайте в том же духе. Иди, работай.
        - Да, хозяин!
        Инженер, воодушевлённый убежал дальше руководить стройкой, а я ещё раз посмотрел вокруг.
        А мне тут начинает нравиться… Может у меня… как там говорится? «Каждый кулик своё болото хвалит». Возможно и так. Неказистые с виду здания, которые находятся, вообще, в инферно… Но зато мои - родные.
        Кивнул Первому:
        - Ты тоже свободен.
        Тот поклонился и отправился по своим делам. Я же скосил глаза и вжал кнопку выхода. Что-то я совсем заигрался в последнее время, пора и в реальный мир выползти.
        Глава 11
        Открыв глаза в своей кровати, я снял шлем и на мгновение замер… Я не понимал, что вообще происходит. Неизвестно кто лежал рядом - закутанный в моё одеяло, в моей кровати.
        Ещё миг, и я понял - это Элия. Мы с ней съехались недавно. Просто я пока ещё не привык к тому, что не один теперь живу в своей берлоге.
        Аккуратно приподнял одеяло - моя девушка была не в шлеме, а просто спала. А, ну да. Вон, её шлем лежит рядом, на тумбочке. Так что, я очень аккуратно сполз с кровати, чтобы её не разбудить.
        Надел тапки и отправился в уборную. Затем в ванной, пока чистил зубы, глаз упал на полку…
        Мда… Раньше там был просто кусок мыла и шампунь - против перхоти. Вроде, от перхоти не страдаю, но действую, так сказать, превентивно.
        Так вот, теперь вместо двух вещей, полка стала заставлена десятком, а то и больше, всяких баночек и скляночек - со скрабами, какими-то масками, бальзамами, кондиционерами и другими непонятными ''зельями''.
        Похоже, надо залезть в интернет и купить ещё полку, а то и две. А то моего скромного шампуня там даже не видно.
        Бесшумно зайдя на кухню, поставил греться электрический чайник и залез в телефон, поискать, что можно купить. Меня прервал телефонный звонок. Но не на моём телефоне. Это звонил телефон Элии.
        Ну вот. Я тут на цыпочках хожу, чтобы не разбудить, а тут такая подстава!
        Зайдя в комнату, увидел заспанное лицо Элии, и то, как она, не открывая глаз, наощупь пытается найти смартфон на той же тумбочке. Нащупать телефон ей так и не удалось, правда свой шлем чуть не уронила.
        - Алло.
        Послушав трубку, она уточнила:
        - Это срочно?
        Потом покивала и ответила:
        - Ладно, сейчас поговорю.
        Положив смартфон на место, Элия, наконец, разлепила глаза, и, увидев меня, улыбнулась.
        - Доброе утро, Хрумхрум.
        Ничего себе утро! Я посмотрел на время на телефоне - три часа дня. Ну да, с этой виртуальной реальностью такие понятия, как день, ночь и время на «работу» немного стёрлись у всех, кто стабильно в виртуальности зависает.
        - Доброе. Как спалось?
        Элия не переставая улыбаться потянулась.
        - Прекрасно. Даже почти выспалась.
        В этот момент на кухне щёлкнул чайник, оповещая, что вода в нём вскипела.
        - О! Это вовремя. Сделаешь мне кофейку? За кофе и расскажу, кто звонил и чего хотел. Сделаешь?
        И при этом глаза как у кота из Шрека.
        Я усмехнулся.
        - Конечно.
        Пока я заваривал нам быстрорастворимый кофе, Элия сбегала в туалет, в ванную и успела одеться.
        Сев напротив меня, она взяла кружку в руку.
        - Кипяток. Люблю похолоднее.
        Затем заглянула внутрь чашки и подняла на меня вопросительный взгляд:
        - Без сливок? Чёрный кофе чистым пить просто невозможно!
        Она открыла дверь холодильника и, найдя на дверце пачку сливок, плеснула себе их в чашку и, наконец, отпив… поморщилась.
        - Ещё и без сахара.
        Она сощурила глаза и обвинительно ткнула в меня указательным пальцем.
        - Официально заявляю, что ты не умеешь делать кофе!
        Я поднял вверх руки и улыбнулся:
        - Теперь буду знать, какой ты любишь. Не горячий, сливки и сахар. Сколько его, кстати?
        Элия взяла чайную ложку, сыпанула себе одну ложечку сахара, помешала, и попробовав, закатила глаза.
        - Одну.???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Затем повертела напиток на языке, проглотила и разочарованно вздохнула:
        - Только сам кофе - фигня полная. Ну ладно, сама куплю какой нужно.
        Мда. В общем, с кофе я ошибся во всём, в чём только было возможно. Наверное, в следующий раз нужно всё-таки уточнять, что Элия любит, прежде, чем делать. Ну да ничего, мы только начали жить вместе, ещё успеем узнать привычки и предпочтения друг друга.
        - Так кто звонил?
        Девушка открыла вазочку с печеньем на столе (тоже что-то новенькое, раньше у меня тут ничего не стояло), и, откусив печеньку, ответила:
        - Дядя мой. Кто ж ещё мог меня разбудить?
        - А хотел чего?
        - Нам нужно встретиться, обсудить вопрос по поводу вторжения в формате альянса.
        - Когда хочет встретиться?
        - Говорит, что чем раньше, тем лучше. Хочет, чтобы мы подъезжали к ''Пушистого свину'' на обед. Ну, в нашем случае, это будет завтрак.
        Ну что ж. Можно и подъехать.
        Я кивнул Элии на её кружку кофе.
        - А чего едим тогда, раз сейчас едем в ресторан?
        - Кофе. - Элия покрутила откусанной печенькой перед собой. - Это не еда. Это необходимый напиток - чтобы проснуться.
        Глава 12
        На следующий день я открыл портал и вместе с Элией и Барлоном отправился в Виторию. Уже там прыгнули свитками в Туллу и, сориентировавшись по карте, отправились на запад города.
        Когда вышли за городские ворота, Барлон присвистнул. И я понимаю почему. Сложно сказать, сколько тут народа было - на глаз. Лично я, такого количества людей не видел никогда. Сто тысяч… двести? Не знаю, но очень и очень много.
        Тут же перед лицом высветилось сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ХОТИТЕ УЧАСТВОВАТЬ В ГЕНЕРАЛЬНОМ СРАЖЕНИИ С ИНФЕРНО. В СЛУЧАЕ ВСТУПЛЕНИЯ В ГЕНЕРАЛЬНОЕ СРАЖЕНИЕ ПОЛУЧАЕМЫЙ ОПЫТ, НА ВСЁ ВРЕМЯ СРАЖЕНИЯ БУДЕТ УМНОЖЕН НА 5. ОДНАКО В СЛУЧАЕ СМЕРТИ ВОЗРОДИТЬСЯ МОЖНО БУДЕТ ТОЛЬКО ЧЕРЕЗ СУТКИ С МОМЕНТА СМЕРТИ.
        УЧАСТВОВАТЬ
        ДА./НЕТ.
        Вдавил на кнопку «Да». Для того сюда и шли.
        Видимо, сообщение высветилось не только мне, так как Элия озвучила:
        - Пятикратный опыт - неплохо.
        Барлон же покрутил головой.
        - Опыт - это, конечно, хорошо, но куда нам здесь идти?
        Моя девушка остановилась и подняла указательный палец вверх:
        - Сейчас. Спишусь с Гудлаком, узнаю.
        Через десять секунд Элия направила поднятый пальчик влево.
        - Нам туда. Сбор лагеря объединённой армии сейчас с левой стороны от армии - чуть в отдалении.
        Переглянувшись, мы одновременно свернули налево и пошли вдоль городской стены, где было достаточно места, чтобы пройти сквозь всю армию.
        Хорошо, что мы решили подойти пораньше назначенного срока, потому как то, что казалось на первый взгляд простым, оказалось не очень-то просто.
        В начале, народа было, действительно, немного, и к самой стене они и не жались. Вот только чем дальше мы шли, тем плотнее становилось войско, и тем плотнее оно жалось к этой самой стене. Так что пришлось выстроиться цепочкой и лавировать, чтобы протиснуться сквозь него. У меня руки так и чесались просто взлететь, да полететь напрямую, но не оставлять же было Барлона с Элией.
        Через пятнадцать минут мы всё-таки справились и, выйдя за пределы самой армии, увидели небольшой закрытый палаточный лагерь - чуть поодаль. Туда и направились.
        На входе стоял игрок с ником Trogward Halans. Он поинтересовался:
        - Какой клан представляете?
        Я хотел было ответить, но меня опередила Элия:
        - Представители альянса ''Ислесу''. Глава клана «Легион» с двумя советниками.
        Опачки!
        Альянс-то, оказывается, называется «Из лесу» или как там? Даже никогда не интересовался, как он был назван.
        Написал Элии:
        «А это кто такое странное название альянсу придумал?»
        Ответ поступил тут же:
        «Никто. Когда название альянса не утверждено, то берутся первые две буквы в произвольном порядке от названий всех кланов альянса. У нас это «Искатели», «Легион» и «Сутки». Вот и получилось - ''Ислесу''.»
        «А поменять можно?»
        «Конечно. Нужно, чтобы в системе название одобрили все главы кланов. Не поверишь, какие иногда из-за названий споры бывают длительные. Вот система и автоматически генерирует название, чтобы альянс не оставался безымянным. А уж когда главы кланов договорятся, тогда и меняют название.»
        Во время нашей переписки, игрок сверился со списком в своих руках и, кивнув, показал рукой внутрь:
        - Проходите.
        Как только стали заходить внутрь, нос к носу столкнулись с игроком, который выходил из лагеря.
        Этот игрок меня признал и с улыбкой протянул руку:????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - А вот и наш козырь появился.
        Глянул его ник.
        ГЕОРОД.
        Так это же полководец Строганова! Что-то я как-то по другому его себе представлял. Я ж его толком-то и не видел вблизи. Мужик лет под пятьдесят, но ростом всего метр пятьдесят пять - шестьдесят.
        Ну да, полководческий талант от роста не зависит. Пожал его руку. Затем он пожал руки и Барлону с Элией.
        Геород продолжал:
        - Знатно ты мне весь рисунок боя, конечно, испортил. Ты, кстати, свой фокус с землёй сейчас повторить сможешь?
        Мда… вежливость и армия понятия весьма трудносовместимы. Видит меня в первый раз, но сходу на ''ты''. Наверное, дядька служил вне игры, так что, хорошо хоть не матами обложил - уже прогресс. А то знавал я одного отставного офицера, его матерные потоки - были как целое искусство.
        Я кивнул:
        - Смогу.
        - Отлично! - Геород хлопнул меня по плечу. - Что ж, тогда по команде. Ну, а я пойду, в объединённой армии хоть немного слаженность наведу.
        И ушёл, оставив меня в небольшом недоумении, про какую команду он говорит.
        Ладно, разберёмся.
        Мы, наконец, вошли в сам лагерь. Такой, скажем, походный лагерь. Множество палаток стоит по кругу, организовывая естественные стены лагеря, хоть и тряпичные. Ну и понятно. Это чисто, лишних людей не пустить внутрь, а не оборону держать.
        - Нам сюда.
        Элия повела нас с Барлоном за собой, к жёлтой палатке по правой стороне. Видимо, успела с Гудлаком списаться уже.
        И верно. Зайдя внутрь, увидели там Гудлака со своей женой Криокамерой и… скорее всего Игорь. Ну, один из Игорей, потому как лицо смутно знакомое.
        Гудлак явно обрадовался, что я пришёл. Неужто всё ещё сомневался, буду я или нет?
        Поздоровавшись за руку с присутствующими внутри, я спросил:
        - Ну что? Когда сбор для обсуждения стратегии?
        Но Гудлак в ответ лишь покачал головой:
        - Да, собственно, его и не предвидится. Всё руководство объединённой армией было делегировано Геороду. Всё на его усмотрение. Не зря же он считается гениальным полководцем.
        - А кто так решил?
        - Главы кланов - абсолютным большинством. Кто пока не голосовал, и даже смысла нет голосовать, ведь уже пятьдесят процентов голосов выступили за. То есть, большинство уже достигнуто.
        Теперь хоть стало понятно, какую команду имел ввиду Геород. Честно говоря, как-то совсем непривычно, что буду в чьём-то подчинении. Я со своим легионом привык только командовать. Но ничего, не развалюсь.
        - Хм. Тогда чем заняться?
        Гудлак указал рукой на небольшой раскладной столик в углу палатки со стоящим на нём чайником и стопкой кружек:
        - Можно пока чайку попить. Сейчас ещё и Пабло подойдёт.

* * *
        Уже через час объявили, что легионы инферно на подходе, и народ повалил из походного лагеря наружу. Мы, напившиеся чаем, в том числе.
        Я вгляделся в нужную сторону, но пока кроме столбов пыли ничего не увидел. А в один момент эти столбы пыли вдруг явили свою основу. Перевалив через небольшой, но широкий холм, километрах в десяти от нашей позиции, показались первые демоны легионов инферно. И эта лавина понеслась прямо к нам.
        Сотни, тысячи, десятки тысяч демонов.
        Интересно. Толпа демонов визуально стала уже больше нашей раза в два, но иссякать похоже не собиралась. Всё новые и новые демоны, переваливаясь через холм, продолжали нестись к нам.
        Только минут через долгих пять минут поток иссяк.
        Твою-то мать! Сколько же их там? Стало как-то страшновато за то, что не осилим…
        Гудлак как будто мои мысли прочитал:
        - Тут их больше двух миллионов.
        Он осмотрел озадаченные лица окружающих и усмехнулся:
        - Но там в основном мелко уровневые демоны…
        Гудлак продолжал что-то говорить, но меня отвлекло дзынькнувшее сообщение. Оно было от Георода:
        «Давай, Гидраргирум. Сейчас самое время тебе накрыть максимальную площадь.»
        Дело говорит, наши войска ещё с легионом не перемешались в битве, и сейчас самое то время.
        Я ответил лаконично:
        «Ок.»
        Растянув зону умения по максимуму прямо по центру вражеской армии, я активировал божественное умение.
        Визуально, в центре легиона, на площади в квадратный километр, демоны как будто споткнулись. Ну, не удивительно - когда под твоими ногами земля уходит на десять метров вглубь. Набегающие сзади твари сваливались туда же, вниз.
        Достаточно.
        На всю оставшуюся манну я устроил рухнувшим вниз каменную мясорубку в течении нескольких секунд, и моя мана закончилась.
        Фух!
        Вот только поглядев на оставшееся войско, я понял, что я, конечно, козырь, но ни разу не туз. Визуально, оббегающая по краям километровую воронку армия инферно не уменьшилась. Своей атакой я уничтожил где-то триста тысяч, и это очень круто - одна шестая вражеской армии. Но всё равно их оставалось просто нереально много!
        В эту же секунду мне прилетело сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ВАШ БОЖЕСТВЕННЫЙ ПЕТ-АРТЕФАКТ «ГАВРЮША» ДОСТИГ 1000-ГО УРОВНЯ! ВАШ БОЖЕСТВЕННЫЙ ПЕТ-АРТЕФАКТ ПЕРВЫМ ДОСТИГ ТАКИХ ВЫСОТ.
        ВАМ ПОЛАГАЕТСЯ НАГРАДА.
        ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ:
        ДА./ПОЗЖЕ.
        Да уж, прокачался так прокачался… Интересно, сколько он за раз уровней апнул?
        От нажатия на кнопку «Да» меня отвлёк голос Гудлака:
        - Да уж. Впечатляет.
        Скосил глаза на дядю Элии. Тот завороженно смотрел на кратер, оставленный моим умением.
        Я тоже перевёл на него взгляд, даже немного взлетел вверх - буквально на метр, чтобы было лучше видно. Но моё внимание привлёк не кратер, а небольшая группа - сильно левее вражеской армии.
        Хм… Похоже, что это такой же лагерь, в котором нахожусь я. Только вражеский. Вот и цель для Гаврюшы. Не знаю, какие там планы у Георода, но, главное я уже выполнил. Теперь уже могу в битве поучаствовать - как сам считаю нужным.
        Я пробормотал:
        - Гаврюша, порви их там.
        По лёгкому скольжению я понял, что мой невидимый пет отправился в путь.
        - Что говоришь?
        Я обернулся на Гудлака и спустился вниз на землю.
        - Да это я своему пету команду давал.
        Гудлак посмотрел по сторонам, выискивая моего пета.
        Я пояснил:
        - Он улетел уже.
        Тогда глава клана Сутки посмотрел на небо.
        Да блин…
        - Он невидимый.
        Гудлак лишь хмыкнул и улыбнулся.
        - Пет невидимый и летающий, да ты и сам только что летал. А раньше тоже становился невидимым. Сколько в тебе ещё интересного?
        Теперь уже я пожал плечами:
        - Предпочитаю свои козыри держать в рукавах. Это, иногда, очень удивляет врагов.
        - Тут не поспоришь.
        Я опять перевёл взгляд на поле боя.
        Там лавина демонов до ста метров к нашему войску. Хоть я и не слышал команды Георода, но она, по любому была, так как в один миг вверх поднялось целое облако стрел.
        Ага… А дальше, видимо, скомандовал стрелять по готовности, так как следующего залпа не последовало, а стрелы понеслись в разнобой. Через несколько секунд к стрелкам присоединились и маги.
        Такой плотности стрел и заклинаний я не видел ещё никогда! Вражеские легионы под этим обстрелом буквально таяли. Валились вниз целыми рядами, но их тут же перепрыгивали задние нескончаемые ряды.
        Настоящий зерг раш…
        Вдруг стрелки с магами уменьшили плотность огня, а вперёд них из глубины строя вышли танки, встретить напор демонов щитами.
        Ну, Геород даёт! Не в плане какой-то блестящей тактической схемы - она как раз стандартная. А скорее то, что за такое короткое время он смог более-менее наладить взаимодействие такого огромного количества людей из совершенно разных отрядов и армий.
        Мне вдруг в голову стукнул вопрос, который я озвучил Гудлаку:
        - А боги с архидемонами где?
        - А у богов с архидемонами своя битва. - Сказала подошедшая сзади Криокамера, заставив нас с Гудлаком обоих посмотреть на вновь прибывшую. - Вот на ней-то всё и решится. А тут - так, детские игры.
        Гудлак улыбнулся своей жене и дополнил:
        - Но свой козырь в рукаве у нас есть. В случае чего, мы сможем кратковременно призвать богиню на помощь. А это, кстати, мой козырь.
        Он мне хитро подмигнул, давая понять, что тоже способен удивить по ходу битвы.
        Пока мы говорили, посередине вражеской армии вверх в небо ударил столб знакомого красного цвета.
        Я обернулся на Гудлака. Его лицо похмурнело.
        - Вот же! Похоже, сам накаркал!
        Гудлак суетливо залез в инвентарь, достал какой-то предмет и активировал. Прямо в десяти метрах от нас в воздух метнулся огромный столб, но уже голубого цвета.
        А вблизи стоять не так уж и приятно.
        Этот столб тянул в себя воздух. Я прямо почувствовал, как меня аж чуть накренило в его сторону.
        Исчезнув, красный столб оставил вместо себя огромную жирную и волосатую человеческую фигуру с огромным животом и слоновьей головой.
        Всмотрелся в его имя и перед лицом выскочила табличка:
        БЕГЕМОТ
        АРХИДЕМОН
        Он осмотрелся по сторонам, увидел нашу армию и, подняв свой хобот вверх и оскалившись, вытянул руку раскрытой ладонью вперёд. Затем, резко сжав ладонь, потянул руку на себя.
        Внезапно меня подкинуло вверх, и я на большой скорости полетел вперёд к Бегемоту по баллистической траектории. Меня кувыркнуло в воздухе, и я увидел, что не один такой летун. Как минимум половина нашей армии взлетела вверх точно также. И весь наш лагерь в том числе.
        Это я раньше удивлялся одновременному количеству объектов в небе? Ха! Теперь внизу стало темно из-за огромного количества людей в небе.
        Я активировал полёт и замер в воздухе. А это я зря так сделал! Мне в спину тут же влетел кто-то из свиты Гудлака. Меня снесло чуть вперёд, но я тут же остановился, а вот товарищ полетел вниз, на землю. Вроде, это был Игорь. Но это не точно. В ту же секунду кто-то, пролетая надо мной, засветил мне сапогом по голове.
        Так!
        Я резко взлетел вверх. Ну, это я так подумал. На самом деле со своей медленной скоростью начал просто подниматься вверх. Но эта идея уже была вполне здравая. Этим манёвром я увернулся ещё от двух летящих в меня человеческих снарядов.
        Между тем, первые воины долетели до Бегемота. Тот высоко задрал свой хобот и широко раззявил свою пасть, и наши воины стали влетать прямиком в его глотку! Попадали не все: кто-то летел мимо, кто-то сталкивался в полёте и менял траекторию. Но основная масса летела прямиком в раскрытую пасть архидемона.
        Обернулся на наш голубой столб. Он тут же развеялся, оставив вместо себя гигантскую фигуру женщины в платье с белым верхом и красным низом.
        Всмотрелся в имя богини:
        ИДУНН
        БОГИНЯ
        Ты вовремя!
        Давай, сделай хоть что-то! Потому как я даже не представляю, что мне сделать.
        Восстановилась бы моя мана хотя бы на сто тысяч единиц, мог бы поставить стену на пути летящих. Но у меня пока даже двадцать тысяч маны не восстановилось. Хотя это бы и не помогло: слишком высоко летят, а Бегемот слишком далеко.
        Блин!
        Каждый раз, когда активирую божественное умение, думаю, что оставлю ману на вторую активацию. Но вместо этого растягиваю заклинание на максимальную площадь и сжигаю всю ману до конца.
        Свои более миллиона единиц.
        Даже это количество при моих размахах заклинания уходит как в пустое ведро, так что тормознуть вовремя сложно. Но надо уже как-нибудь умудряться оставлять ману на несколько активаций божественного умения! Хотя бы на два… Ну или хотя бы во второй раз - на активацию для частичного использования.
        Богиня же, пока я посыпал себе голову пеплом, сходу оценила обстановку и запустила чем-то в Бегемота. Я, уже во время полёта, смог рассмотреть, что это.
        Эм… гнилое яблоко? Реально гнилое - уже такого грязного жёлто-коричневого цвета. Учитывая нынешний размер богини, яблоко было размером с человека. Оно с высокой скоростью прошло сквозь летящих людей, раскидывая их в стороны, и прилетело точно в раззявленную пасть архидемона.
        Бегемот тут же захлопнул свой рот и схватился за живот. Люди же на мгновение замерли на месте - прямо в воздухе, и посыпались вниз, на головы демонов, находившийся под ними.
        Да уж, не знаю сколько из них выживет после этого падения. Хотя, тут народ высокоуровневый, в основном. Так что, скорее всего, выживут. Правда, падают они прямиком в гущу демонов…
        Бегемоту тем временем поплохело. Его кожа прямо на глазах стала сморщиваться и дряхлеть. Редкие волоски на его теле поседели, а затем начали осыпаться вниз. Архидемон сначала упал на колени. А затем и вся туша рухнула вниз - прямо на бившихся на земле, и забилась в конвульсиях. Жирные бока архидемона обвисли. Да и, вообще, Бегемот как-то схуднул. Из-под кожи проступил хребет.
        Архидемон достал трясущейся рукой какую-то мензурку и влил красное содержимое себе в рот. В ту же секунду его перестало трясти и он, расставив руки широко в стороны, сгрёб всех, кто ему попался, прямиком в свою пасть. С сотню людей и демонов точно захватил за раз. И то, что там были и его демоны, ни разу его не смутило.
        Увидев это, богиня в миг стартанула к архидемону, сокращая расстояние огромными прыжками. Но явно не успела. Бегемот вскочил с земли - невероятно резво для своих габаритов, и встретил Идунн правым хуком. Богиню снесло в сторону, только подол платья успел мелькнуть. Тело Идунн впечаталось в землю и пропахало сотню метров, сминая орду демонов по дороге под собой.
        А по Бегемоту и не скажешь, что только что он напоминал дряхлого старика. Жирок встал на свои места, даже волосяной покров на теле восстановился. Пока Идунн тяжко вставала, архидемон резво начал жрать всех подряд. Просто хватал своими лапами сразу по несколько людей и демонов, и закидывал себе в «топку».
        Мне кажется, или визуально Бегемот стал даже чуть крупнее, чем был только что?
        Ага, похоже, что, пожирая таким вот образом кого угодно, он становится сильнее.
        Это понимала и богиня, так как она тут же опять набросилась на архидемона. Только теперь уже увернулась от его удара, и сама зарядила ему с правой по хоботу. Я думал, что для такого жирдяя такой удар будет как слону дробина, но нет, от тычка слабой с виду женщины, Бегемота откинуло назад. Он, «выстрелив» вверх ногами, со всего размаха упал назад на спину, чем вызвал небольшое землетрясение.
        Но, такое ощущение, что он только этого и ждал, так как начал с утроенной скоростью пихать себе в пасть всех, кто подвернётся ему под руку. Люди с демонами, в непосредственной близости от него, кстати, даже воевать перестали: не сговариваясь, начали подальше уносить ноги.
        Но не тут-то было, Бегемот в мгновение ока крутнулся, давя очередную порцию народа. Затем встал на карачки и бодро так пополз в сторону разбегающихся от него демонов, закидывая всё новых и новых жертв в своё ненасытное чрево.
        Идунн с разбега попыталась ударить ногой архидемона в живот, но тот мгновенно отреагировал, схватив богиню за стопу железной хваткой, и низким громким голосом заявил:
        - Вот я уже и сильнее тебя.
        Затем дёрнул богиню за ногу так, что она поднялась в воздух. Прокрутив её над собой пару раз, архидемон швырнул Идунн в сторону Туллы. А сам поднялся и в привычном жесте вытянул руку раскрытой ладонью вперёд и, резко сжав ладонь, потянул руку на себя.
        Только в этот раз он ладонь протягивал не в сторону нашего войска, а в сторону легионов демонов.
        Огромное количество демонов - не меньше половины от всего числа, взмыло в воздух и понеслось в чрево раззявившего свою пасть Бегемота.
        Я скосил глаза на Идунн. Её выбросило в самый конец Туллы, где она снесла с десяток домов и, пробив собой городскую стену, вылетела из города. Она тут же вскочила и кинулась обратно к архидемону, вот только я невольно присвистнул, когда отвернул голову обратно к нему. Он стал не просто чуть больше, а раза в полтора крупнее, чем был, когда прибыл сюда. И по-прежнему продолжал пожирать десятки тысяч демонов за раз.
        Когда Идунн была уже близко, Бегемот махнул рукой, разбрасывая в стороны демонов, которые летели ему в пасть, но которых он не успел ещё поглотить. Затем, сыто рыгнув, аж уши заложило, протёр рот тыльной стороной ладони. Его маленькие чёрные пуговки-глазки заблестели, когда он бросил взгляд на спешащую к нему богиню.
        На её прыжок и удар с правой руки сверху, он лениво отмахнулся тыльной стороной ладони. И Идунн опять снесло в сторону. Её прокувырнуло несколько раз, и она застыла практически подо мной. Тут же попыталась встать, но её нога подогнулась, и она, вскрикнув от боли, рухнула обратно на землю.
        Бегемот же почесал хоботом своё левое ухо, затем ещё раз сыто рыгнул и ногтем мизинца начал ковыряться в зубах. При этом неторопливо развернулся в мою и Идунн сторону. Затем он вразвалочку подошёл к лежащей богине.
        Я даже в некое оцепенение впал, настолько неожиданно это для меня оказалось: уже как-то вжился в роль наблюдателя и от подобного хода несколько растерялся.
        Идунн окинула архидемона презрительным взглядом, но не проронила ни слова. Бегемот ухмыльнулся и поднял вверх правую руку. Жир с его пуза стал рассасываться, а рука, наоборот стала увеличиваться в размере, обрастая жиром.
        Это он её добить таким вот приёмом что ли решил? Ну уж нет! Оцепенение с меня спало, и я рванул вперёд, на своей «черепашьей скорости».
        Рука Бегемота всё увеличивалась. Сначала стала шириной с ногу, но быстро достигла размеров огромного живота архидемона.
        Успеваю? Не понятно…
        Бегемот же окинул богиню сальным взглядом, ухмыльнулся ещё раз и с силой опустил руку вниз. Когда та пролетала мимо меня, я максимально вытянулся и, протянув правую руку вперёд, смог коснуться кончиком пальца кулака архидемона.
        ПОЛУЧЕНО: 39067309 УРОНА.
        НАНЕСЕНО: 39067309 УРОНА.
        ВОССТАНОВЛЕНО: 871098 ЗДОРОВЬЯ.
        Меня снесло назад и вниз как пушинку. Моё ХП при этом мигнуло практически в ноль и тут же вернулось опять к ста процентам. Я успел врубить режим минутной неуязвимости, и, уже через мгновение, меня с силой вбило в землю рядом с Идунн.
        Я вошёл в землю ногами вниз - прямо по грудь.
        Кинул взгляд на Бегемота. Всё вокруг - метров на пятьдесят, было забрызгано его кровью. А сам он, стоя на коленях, с неверием смотрел на ошмётки, которые остались от его правой руки. Вот же отожрался! Я рассчитывал, что из-за моего возврата урона он сам себя и добьёт своей же атакой, но нет, выжил, гад!
        Меня отвлекло движение слева и, повернув туда голову, увидел прямо перед собой заляпанное кровью лицо Идунн, которая с интересом меня разглядывала.
        - Ты кто?
        Голос у богини был очень высокий и звонкий. Как те самые пресловутые сотни ручейков.
        - Звёздный лорд, слышала обо мне?
        Что за дичь я сейчас несу? Адреналиновый отходняк что ли?
        Богиня покачала головой на мой вопрос. А я попытался пошевелиться, но понял, что наглухо застрял в земле. Смог только чуть подёргаться. Мои усилия заметила богиня и, взяв меня своими пальцами, выдернула из земли - как морковку.
        Затем, приподняла в своей ладони.
        Я же, прямо из её руки предложил:
        - Ладно, знакомиться будем потом, а сейчас, может, добьём этого?
        Я кивнул головой на Бегемота.
        Богиня перевела взгляд на своего врага, и её брови мгновенно нахмурились.
        - Ну давай, добьём.
        Она опустила ладонь к земле, разжала её, и я тут же взлетел вверх.
        И, кстати, на счёт дальнейшей помощи я ей не врал. У меня как раз восстановилась мана на неполную активацию моего божественного умения.
        Богиня кое-как поднялась и похромала в сторону Бегемота. И тут, уже пошло веселее!
        Идун хоть и хромала, а Бегемот, не смотря на свои размеры, бодро прыгал вокруг неё, но у него осталась всего одна рука, так что ситуация сложилась примерно равная.
        Я же прикинул, как валить этого кабан… вернее слона, ну то есть, Бегемота…
        Эх, как же проще было использовать моё божественное умение против богов, когда они были не в своей боевой - божественной форме. Сейчас не получится прихлопнуть Бегемота каменной массой со всех сторон, как это было с тем же Пифоном, например.
        Попробуй прихлопнуть эту гигантскую тушу… Поэтому нужно что? Я сам себе задал вопрос и сам же него и ответил: Верно, как говорится: ''Надёжно зафиксированный пациент в анестезии не нуждается''. Нужно воздействовать точечно.
        Крикнул Идунн:
        - Повали его и зафиксируй!
        Та отвлеклась на меня на секунду и получила хук с левой от Бегемота, от которого полетела на землю. Попыталась было встать, но нога опять подломилась, а Бегемот налетел и стал бить по богине своими жирными ногами, не давая той встать.
        Я опять заорал:
        - Вали его!
        Идунн в этот раз не отвлекалась, но меня явно услышала, так как при очередном пинке, схватила архидемона за ногу и потянула назад. Тот не удержался и грохнулся вниз, создав очередное миниземлятрясение. Идун схватила его за ноги, максимально убрав в сторону голову, по которой моментально стал бить Бегемот.
        Вот оно! Идеальный момент.
        Я активировал умение, выбрал область под Бегемотом и вытянул вверх огромный каменный шип. Тот проткнул жирное тело архидемона в районе сердца и пополз дальше вверх, всё расширяя и расширяя рану. Шип застыл этаким небоскрёбом только когда достиг высоты метров в пятьдесят.
        Бегемот дёрнулся и начал лапать землю вокруг себя. Нащупав рукой чьё-то тело тут же закинул его себе в рот. Это дело увидела Идунн и, отпустив ноги архидемона, навалилась на его руку.
        Бегемот подёргался ещё какое-то время, пытаясь вызвались её из-под тела Идунн, но у него ничего не вышло. По пространству разошлась ударная волна от хлопка, сообщая миру, что архидемон подох. Тело архидемона начало растворяться, а передо мной высветилось сообщение:
        ВНИМАНИЕ! СИСТЕМНОЕ СООБЩЕНИЕ! АРХИДЕМОН ЧРЕВОУГОДИЯ БЕГЕМОТ ПОВЕРЖЕН!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «БОГОБОРЕЦ III». ВАМ УДАЛОСЬ УБИТЬ АРХИДЕМОНА! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НЕБОЛЬШУЮ ЧАСТЬ ЕГО АРХИДЕМОНИЧЕСКИХ СПОСОБНОСТЕЙ.
        СИЛА +100
        ЛОВКОСТЬ +100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +100
        ИНТЕЛЛЕКТ +100
        ИНТУИЦИЯ +100
        АРХИДЕМОН ЧРЕВОУГОДИЯ БЕГЕМОТ ПОЛУЧАЛ СИЛУ, ПОГЛОЩАЯ ДУШИ, ПОЖИРАЯ ИХ ВМЕСТЕ С ПЛОТЬЮ.
        ПОЛУЧЕНА УНИКАЛЬНАЯ АРХИДЕМОНИЧЕСКАЯ СПОСОБНОСТЬ: «ПОГЛОЩЕНИЕ».
        РЕПУТАЦИЯ С ИДУНН: +100
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ.
        НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        Ух! Завалили-таки слона… эммм… Бегемота!
        Идунн окинула глазами каменный шип, который я сотворил и устало откинулась на землю.
        Я спустился к месту, где погиб Бегемот, пытаясь рассмотреть какой лут он после себя оставил, но ничего не нашёл. Ни стандартной крови, ни ещё какого-то органа. Ни вещей.
        Это ж Идунн! Значит, успела облутать архидемона! Ну, шустрая!
        Перевёл взгляд на богиню. Она резко уменьшилась до человеческих размеров и, достав яблоко, начала его грызть.
        Подлетел к ней поближе, и она перевела взгляд на меня. Рассмотрела с ног до головы и, вытащив ещё одно яблоко, протянула мне:
        - Держи, заслужил.
        Забрав яблоко, покатал его по руке. Красненькое такое, спелое. А аромат… Такого сильного яблочного аромата я ещё нигде не ощущал.
        Посмотрел свойства:
        БОЖЕСТВЕННЫЙ ФРУКТ:
        МОЛОДИЛЬНОЕ ЯБЛОКО ИДУНН
        ПРОДЛЕВАЕТ МОЛОДОСТЬ.
        Хм! Интересная штука, жаль, что работает только в игровом мире, а то цены бы этому яблоку не было.
        Пока рассматривал свойста, Идунн успела доесть своё яблоко и бодренько встала на ноги. Не хромая.
        О! Оказывается, есть ещё один недокументированный эффект от яблока. Идунн перестала хромать, значит оно ещё и здоровье поправляет. Такая, божественная лечилка. Ну, понятно, что в бою нет времени сгрызть яблочко, но вот восстановиться после боя - самое оно.
        - Удивил ты меня, смертный. - Богиня улыбнулась. - И помог. Спасибо тебе. Но знакомиться, всё равно, времени нет. Скоро начнётся битва между богами и архидемонами. Поэтому, мне нужно подготовиться, так что как-нибудь в другой раз, смертный.
        Богиня открыла перед собой голубого цвета портал и хотела было уже туда «нырнуть», но я её остановил:
        - Возьми меня с собой.
        Богиня удивлённо вскинула брови вверх.
        - Тебя?
        - Да. - Я кивнул в сторону торчащего вверх шипа. - Это не единственный мой козырь.
        - И какие же у тебя есть ещё козыри?
        Я усмехнулся:
        - А этого мало?
        Идун задумчиво осмотрела торчащий из земли шип:
        - Пожалуй, и это не мало. Ну что ж, пошли смертный.
        Богиня указала мне рукой на портал и чуть подвинулась, чтобы я смог пройти.
        Ну пошли, так пошли. Я кивнул богине в ответ и шагнул в портал.
        Интерлюдия 4
        На городской стене Туллы стояли двое мужчин.
        Один из них протянул руку другому:
        - Ну привет Строганов. Мой… союзник.
        Второй слегка улыбнулся:
        - И не говори Гудлак… Союзник… непривычное слово.
        - Ладно, лирика потом. Так что с Геородом?
        Строганов усмехнулся:
        - Его сожрал Бегемот.
        - Да уж. Понятно теперь почему наша армия потеряла контроль. Сколько осталось личного состава? Ты успел уточнить?
        - Да. Где-то тысяч сто. Это я, кстати, отдал приказ всем отойти за городскую стену.
        - Мда… - Гудлак покачал головой. - А этих всё ещё где-то миллион. Так мало того, так у нас ещё и стена пробита. Правда, с обратной стороны города, но всё же… Ну, хоть нам и крышка, но всё равно надо организовать создание баррикад в месте пролома. Как теперь командовать-то будем? И, вообще, остался кто-нибудь ещё в живых из кланлидов?
        - Непонятно пока. Никого не смог найти. Во всяком случае, из топ десятки. А по управлению - давай, тогда ты организуй создание баррикад, а я пока попробую организовать народ на стены.
        - Ну что ж, давай так.
        - Ты, кстати, сам как выжил-то?
        - Успел скастануть оплетение корнями на себя самого. Больше ничего сделать не успел. Все улетели к этому архидемону. И весь мой штаб, и весь объединённый штаб. А ты как выжил?
        - А я просто дальше был. Шёл поговорить с Геородом. В воздух подняло со всеми остальными, потом вниз кинуло к демонам. Уцелел только из-за высокого уровня и даже ноги унести успел, как видишь.
        Мужчины немного помолчали, затем так же молча кивнув друг другу, собирались уже спускаться со стены вниз, как вдруг Строганов притормозил рукой Гудлака.
        - Постой-ка…
        - Что?
        Мужчина показал рукой в даль - левее от массы демонов внизу.
        - Смотри, что-то творится в лагере инферно.
        Гудлак сщурил глаза, но через пару секунд достал из инвентаря подзорную трубу и, посмотрев в неё, присвистнул.
        - Что там? - спросил с нетерпением Строганов.
        Мужчина молча протянул ему трубу, и Строганов српзу припал к окуляру.
        - Ничего себе, это что ещё за кровавая баня?
        Гудлак пожал плечами:
        - Без понятия. - Но тут же добавил. - Хотя погоди… Гидраргерум перед всей этой заварухой вроде послал примерно в ту сторону своего этого… пета - летающего и невидимого.
        - Пета?
        - Ага.
        Строганов вновь примкнул к трубе и покивал головой лишь после минуты:
        - Кажется, как раз этот пет там шороху и наводит. Высшие демоны туда-сюда носятся и как будто сами по себе взрываются. А… всё, последний сдох. Нет больше у инферно командования!
        Строганов оторвался от трубы, вернул её Гудлаку и удивлённо покачал головой.
        - Без командиров этот миллион демонов - считай как мобы. И у нас появился большой шанс всё-таки победить. Опять этот твой Гидраргирум подсобил…
        - Да уж. И это я молчу про Бегемота.
        Мужчины посмотрели в сторону высокого каменного шпиля - прямо посередине равнины.
        Строганов тяжело вздохнул:
        - Верное всё-таки я решение принял по поводу этого Гидраргирума. Хоть и тяжёлое…
        Мужчина нахмурил брови и затих на несколько секунд.
        - Ладно. - Гудлак хлопнул Строганова по предплечью. - Не до воспоминаний сейчас. Я побежал организовывать баррикады, а ты занимайся стенами. Тем более, что сейчас у нас появился реальный шанс на победу.
        Строганов поднял глаза на оппонента и мотнул головой, избавляясь от своих предыдущих мыслей.
        - Да, давай. Ты прав. Пора бы и делом заняться
        Глава 13
        Мгновение телепорта, и я оказываюсь на выложенной камнем небольшой, немного вниз утопленной площадке - с телепортационным камнем по центру.
        Вокруг площадки поднимались вверх каменные невысокие стены, а сверху располагались цветы, зелень и небольшие деревца.
        Через миг рядом со мной появилась Идунн, вышедшая из телепорта. Она махнула мне рукой в сторону выхода из площадки и сказала:
        - Пошли.
        Я молча кивнул и, направившись за ней, написал Элии, а то в горячке боя не мог отвлекаться:
        «Вы как там с Барлоном? Выжили?»
        На что сразу же получил ответ:
        «Неа. Оба вайпнулись. Ты как? Тебе не писала, не хотела отвлекать, вдруг момент важный был.»
        «Спасибо. Ну, вроде как завалили архидемона с Идунн. Теперь вот напросился вместе с ней на бой с архидемонами.»
        «А она что?»
        «Ну, вроде как согласилась.»
        «Ясно. Ты осторожней там, Хрумхрум, ладно?»
        «Обязательно. Давай, удачи.»
        «И тебе.»
        Собирался уже оглядеться по сторонам, куда мы там с Идунн идём, как мне написал Барлон:
        «С тебя потом видео про бой богов с архидемонами! В обязательном порядке!!!»
        Вот же… когда только успел? Я же только что Элии сообщил!
        «А ты как прознал?»
        «Да мы с Элией после того, как погибли, списались - обсудить, что произошло. Вот она мне и отписала, что ты выжил, и всё в порядке. А на мои уточнения, отписала, что ты отправился на бой.»
        «А… Понятно. А что, разве нет никаких видео?»
        «Пока нет. Стримить-то нельзя. Ну, скоро будут, наверное. Пока кто-то логофнется, пока запилит видео… В общем, процесс не мгновенный.»
        «Понятно. Ладно, видео скину.»
        «Смотри мне! Обещал!»
        «Обещал, обещал.»
        Только теперь смог нормально оглядеться по сторонам.
        Мы шли по уложенной камнем дорожке шириной в метр. Вокруг же раскинулся самый настоящий сад. Редкие ветвистые деревья давали тень. Хмм… так они ещё и фруктовые. Вон птица ест какие-то фрукты, свисающие гроздью с дерева. Птиц, кстати, было много, но никакой какофонии звуков они не издавали. Лишь изредка раздавалось мелодичное пение.
        Одним словом, райское местечко.
        А направлялись мы вверх, но куда именно - пока было непонятно.
        Догнав Идунн, решил спросить интересующий меня вопрос:
        - Слушай, а Зевс с Тором… Что они не поделили?
        Богиня скосила на меня глаза. В них прямо читалось, что у неё внутри идёт борьба - осадить наглеца, что ей тыкает и ведёт достаточно фамильярно или, всё-таки, принять такой стиль общения. Ведь я ей всё-таки, жизнь спас.
        Победило второе. Идунн просто ответила на мой вопрос:
        - Да ничего. Просто Зевс пришёл к Тору и заявил, что теперь боги не сами по себе. Что теперь он глава нашего Пантеона, и все должны ему подчиняться. А сам Тор будет у него на посылках…
        - Интересное заявление.
        - Вот и Тор так подумал…
        - И?
        - Ну и в тяжёлой битве одолел Зевса. И заковал его, поверженного, в неизвестном месте.
        Поняяятно….
        Зевс в своём репертуаре - тот ещё балабол. Тор, по его словам, видите ли победил подлостью, а на самом деле просто накостылял зарвавшемуся богу.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - И что, у вас теперь нет главы Пантеона?
        Богиня покачала головой.
        - Нет. Неофициальный глава богов - Тор. Но боги не обязаны ему подчиняться.
        Ага, интересно насколько это неофициально.
        Мы как раз дошли до небольшой арки и вошли внутрь.
        От телепорта мы прошли всего метров сто. Оказалось, что добрались мы до вершины какой-то горы. Отсюда открывался зрелищный вид вниз - на облака, которые неспешно плыли метрах в трёхстах внизу.
        Но при такой высоте, тут всё также росли редкие фруктовые деревья с широкими кронами. И температура здесь, по ощущениям, была где-то градусов двадцать пять, но никак не минусовая, что было бы более логично на такой высоте.
        Вокруг не было какой-то невообразимой роскоши. Каменные дорожки, да беседки меж деревьев. Просто очень красиво и уютно. Мимо меня пролетела небольшая птичка с радужной расцветкой хвостового оперения и, сев на очередную гроздь, стала клевать большой сочный фрукт. Лепота!
        Дойдя до одной из развилок, Идунн показала мне на каменную, но при этом воздушную беседку - буквально в двух метрах от меня, и сказала:
        - Подожди здесь. Я предупрежу, что не одна.
        - Хорошо.
        Идунн отправилась дальше. А я, действительно залез в беседку. Уместив локти на бортик беседки, положил на руки голову и принялся наблюдать за окружающей природой.
        Ну до чего же прекрасный вид!
        Глядя на него, реально хочется, забросить всё, построить тут домик и перебраться сюда жить. Хорошо гейм дизайнеры постарались! И ведь тут, вообще, не должно быть людей, по идее. Локация, фактически, закрытая. Но, всё равно, постарались и навели неземную красоту. Молодцы!
        Тут, на правой дорожке показался невысокий мужик с кучерявой тёмной бородой и витиеватой палкой в руках. Он быстрым шагом направлялся к дорожке телепорта.
        Увидев меня, его глаза округлились, и он свернул к беседке.
        - Ты вообще кто такой? Давай, до свидания! - Он ткнул в меня пальцем и махнул рукой в сторону дороги к телепорту. - Выметайся отсюда, смертный, пока я тебя не покарал!
        Всмотрелся в его имя:
        Фуфлунс
        Бог вина, смерти и возрождения
        Звучит солидно. Особенно часть про вино.
        Бог в это время надул ноздри и заорал:
        - Пшёл вон, смерд! Считаю до пяти!
        Правда, затем, всмотрелся в меня повнимательней и пробормотал:
        - Ничего себе репутация… Может, и стоит сначала узнать тебя получше…
        Всмотрелся ещё внимательней и даже взбледнул с лица:
        - Трижды богоборец… - Фуфлунс сглотнул и уже совершенно другим тоном спросил. - Эммм… Вы, собственно, к кому?
        Наконец-то, я смог хоть слово вставить:
        - Меня пригласила Идунн.
        Ну, почти не соврал даже. Я, вообще-то, сам напросился, но ведь она же согласилась.
        - Идунн… Ну что ж, тогда посидите.
        Фуфлунс кивнул, затем немного попятившись, развернулся и чуть ли не бегом отправился к телепорту.
        Странный какой-то бог. Похоже, что он из того сорта, который будет кричать «Акелла промахнулся».
        Я проводил его взглядом. И лишь когда его макушка скрылась внизу, только тогда, мотнув головой, перевёл взгляд на великолепнейшую природу вокруг.
        От всеобщего умиротворения вокруг я чуть не заснул. Но минут через десять ко мне вернулась Идунн и поманила меня пальчиком:
        - Пойдём. Я договорилась, чтобы ты встретился с Тором.
        Ну, пойдём, так пойдём.
        Я отправился вслед за Идунн, и мне перед лицом высветилось:
        Новый уровень!
        Эм, а это откуда? Не понял. Я оглянулся по сторонам, всё, вроде, тихо.
        Стопэ! А где Гаврюша!? Я дотронулся рукой до левого плеча. Нет его.
        Точно! Я ведь его отправил - во вражеском лагере порезвиться… Совсем забыл про своего пета. Ну ничего, думаю, не пропадёт…
        Мы же с Идунн прошли глубже в парк и вышли в место с большим количеством каменных беседок, в котором сидели кучки богов. Кучки сформировались, видимо, по интересам, и усиленно что-то обсуждали.
        При нашем появлении, они чуть отвлеклись и внимательно принялись меня рассматривать. Ни на кого не обращая внимания, я прошёл прямо к трону Тора, на котором он сидел с хмурым видом - в сторонке от остальных, в тени каменного навеса.
        Хотя не, всё-таки, не трон это. Скорее каменное кресло. В узорах каких-то.
        - Вот тот, про кого я говорила.
        Идунн показала на меня рукой и отошла на пару шагов назад, при этом оставаясь вблизи.
        А Тор молча начал меня рассматривать, впрочем, как и я его.
        Мужик средних лет, со светлой бородкой, в броне, красном плаще и с молотом, лежащим на коленях. Хм, а молот-то чем-то смахивает на мой бывший «Вгоняющий в ад».
        Наконец Тор соизволил сказать:
        - Ну здравствуй, смертный. Слушаю, что ты хотел?
        А как же угостить коньячком, ну или чайком на худой конец? Даже никуда сесть не предложил… Ну ничего, мы не гордые.
        - Да, ничего особенного, собственно. Просто хотел предложить свои скромные силы в битве с архидемонами.
        Тор выгнул бровь дугой:
        - Мы пустили в мир призванных, чтобы они защитили обычных существ от демонов. Битва с архидемонами - это дело богов. Да и с чего ты взял, что твоя скромная помощь чем-то будет полезной?
        Тут выступила вперёд Идунн:
        - Тор, я же сказала, это не простой призванный. Только благодаря его помощи я осталась жива.
        Тор поднял вверх палец на правой руке, давая понять Идунн, чтоб она замолчала.
        - Да что там была за помощь? К тому же, ты никогда и не была сильна! Твоя задача выращивать молодильные яблоки, а не на поле боя воевать! Зачем ты, вообще, туда отправилась?
        - По своим обязательствам, Тор.
        Бог покачал головой и тихо прошептал-выплюнул:
        - Обязательства… - Затем посмотрел на меня. - Помощь всякого… призванного нам не нужна. Нам будет полезна лишь божественная помощь.
        Да что ж ты, самодур-то такой, упёртый!?
        Я слегка улыбнулся:
        - Обладаю и божественной помощью. На мой зов придут боги…
        Тор натурально удивился:
        - Кто же это?
        А я возьми и брякни, не подумав:
        - Зевс!
        Нет бы сказать, Рея. Ну, или Посейдон, там…
        Тор аж побагровел:
        - Ктоооооо!? Да ты смертный захотел смерти!?
        Я про себя фэйспалм себе отвесил от запредельного количества пафоса. Это вы, боги, смертные. Уже троих, так или иначе, упокоил. А вот призванные, как раз, в игре и бессмертные! Хаха!
        Тор в это время схватил свой молот, и в его глазах зажглись молнии.
        Идунн попыталась сделать шаг вперёд и крикнула:
        - Тор, остановись!
        Но он уже ничего не слышал…
        Вокруг даже как-то темно стало, и в следующую секунду в меня с неба ударила молния, опрокинув на землю.
        Получено: 8341552 урона.
        Нанесено: 8341552 урона.
        Восстановлено: 874300 здоровья.
        Моя защита сработала как надо, ХП опустилось к единице и тут же восстановилось за счёт вампиризма.
        А вот Тор сам себе за счёт возврата урона, процентов десять ХП снял.
        Увидев, что мне ничего не стало, бог аж взревел, а из его глаз посыпались искры.
        Он развёл руки в стороны, и от него во все стороны пошла ударная волна, отбросив меня назад метров на семь. Идунн тоже отбросило, но в другую сторону.
        Народ в беседках засуетился, повскакивал, но ничего предпринимать не спешил.
        Тор поднял молот вверх. В него ударила жирная такая молния, поглотив весь заряд. И за долю секунды, подскочив ко мне, Тор обрушил на меня свой молот сверху вниз. Я даже отреагировать не успел.
        Меня вмазало в землю. Я собой даже камень продавил. Но ни одного ХП с меня не снялось. Автоматом включилось минутная неуязвимость.
        А вот с Тора слетело ещё пятнадцать процентов ХП!
        Краем глаза увидел, как Идунн вскочила и бросилась к нам. Но Тор, этот берсерк долбаный, опять заревел, раскидывая всё от себя в стороны. Меня аж из земли выкорчевало и протащило назад метров три. И тут же за мной метнулся совершенно бешенный Тор и стал лупить по мне своим молотом, с очень быстрой скоростью, выбивая жизнь из самого же себя.
        Вот ведь придурок! Сам себя же убьёт! Мда… Бывают такие товарищи, у которых планка падает, перед глазами красная пелена, и мозг в это время отключается полностью. Вот Тор, оказывается, именно из таких. Если бы хоть чуть-чуть соображал сейчас, видел бы, что сам себя убивает. Но нет, ему всё нипочём. Дай ему сейчас щит - начал бы грызть его.
        Ну тебя нафиг! Перед генеральным сражением с архидемонами не хочется терять такую силу.
        Я использовал божественную невидимость от Пиффона, откатился в сторону, пока Тор делал замах, и тут же взлетел в воздух.
        - Где он!?
        Тор закрутился на месте, при этом вращая туда-сюда головой, и стал бить молниями вокруг себя.
        Вот-вот. Занимайся. А я уже метров на пятнадцать отлетел и останавливаться не собираюсь.
        На полной скорости я под инвизом летел в сторону выхода из сада и обдумывал свои дальнейшие действия, а за спиной всё ещё что-то сверкало.
        Разработчики, ну что за дела!? Ну блин, ну в самом деле!
        Зевс - балабол зазнайка, Тор - импульсивный самодур берсерк. Ну можно ведь было сделать богов как-то пошаблонней, да поприличней, что ли? А то ведь проблем мне на ровном месте подкинули!
        О! Сверкнуло особенно сильно, а в воздухе появился сильнейший запах озона.
        Вот же! Надеюсь, он там не самоубьётся…
        Так вот, что делать-то? Теперь меня Тор вряд ли захочет видеть даже когда отойдёт. А мне, вообще-то, на войну попасть нужно…
        Я пролетал мимо беседки, в которой недавно сидел, когда ко мне докопался Фуфлунс. И тут мне в голову прострелила идея.
        Хм! Фуфлунс же куда-то ушёл. Так может, мне его облик принять и бочком-бочком в таком обличье прийти на бой?
        Спорная штука, конечно. А если Фуфлунс вернётся обратно?
        Ну, попробую как-то затесаться в толпе. Авось и не заметят раздвоившегося Фуфлунса, если тот вернётся. Главное, ему самому на глаза не попадаться.
        Ну а если не выгорит, придётся убивать Тора. Эххх…
        Это когда боги в божественной форме, мне трудно что-то сделать, даже божественным умением. А когда боги в такой вот миниатюрной форме - вроде, оно полегче получается. С Пифоном, во всяком случае, прокатило. В любом случае, на поле боя пользы от меня с титанидой и пятью богами будет явно побольше, чем от одного Тора. Так что, если мой план не удастся, извини Тор…
        Открыв умение, я перевоплотился в Фуфлунса. Подождал минут двадцать, пока там, где бушевал Тор, всё не затихло, и, отменив невидимость, я бодренько потрусил вперёд.
        Дойдя обратно, я прямо не узнал это место. Все камни в подпалинах, половина беседок разрушены. Весь народ толпится и успокаивает Тора.
        Мда. Не главный он тут у них. Как же… Только Идунн и попыталась мне помочь.
        Вон она, кстати, стоит, кому-то своё яблочко протягивает. Видать, досталось не только самому Тору, но и ещё кому-то из богов.
        А вот и Тор. Выглядит он, кстати, интересно. Плащ порван, ярко сверкающие металлическим цветом доспехи в какой-то копоти, волосы растрёпаны, в уголке рта виднеется запёкшаяся кровь.
        В общем, прямо как в анекдоте:
        « - Ты чего так плохо выглядишь!? Побитый весь…»
        « - Я с битвы.»
        « - А-а. А что с противником?»
        « - А он не пришёл.»
        Ну, в общем, именно тот случай. Я же ему даже не отвечал.
        Тут я подошёл достаточно близко, что он меня увидел. Тор сделал крайне удивлённое лицо и спросил:
        - А ты что тут делаешь? Ты же отпросился с битвы!
        Я уже открыл рот что-то ответить, но он махнул рукой:
        - Ааааа. Хуже не будет! Присоединяйся.
        Глава 14
        Тор сделал глубокий вдох и медленно выдохнул через рот. Затем чуть тряхнул головой и поднял «обновлённый», спокойный взгляд на толпу богов.
        - Ну что, предлагаю выдвигаться. Все готовы!?
        Вперёд, распихивая богов плечами, вышел здоровый, такой, косматый мужик: со здоровенной бородой, с огромным металлическим поясом, закрывающим весь живот, меховой накидкой на плечах, но с голой грудью. В руках у него был щит и топор, отдающий синим. Он остановился рядом с Тором и, развернувшись к остальным богам, гаркнул:
        - Мы готовы! Никому нас не одолеть! Мы - сильнейшие в этом мире! Так давайте, дадим под зад наглым демонам, что вторглись в наш дом!
        Эпичненько так вышло… Ничего особого он не сказал, но голос прямо до печёнки пробирает.
        И боги отозвались громкими криками в ответ.
        Передо мной появилось сообщение:
        ВНИМАНИЕ! НА ВАС НАЛОЖЕНО БОЖЕСТВЕННОЕ ПОВЫШЕНИЕ БОЕВОГО ДУХА:
        БОЕВОЙ ДУХ И ВСЕ ДОСТУПНЫЕ УМЕНИЯ И ХАРАКТЕРИСТИКИ: +25 % НА 24 ЧАСА.
        А, теперь понятно воодушевление богов. Это не просто напутствие, а божественное умение этого бога. Очень некислый такой баф, на самом деле.
        Посмотрел имя этого брутального бафера:
        Моди
        Бог
        Между тем, Тор открыл портал и отошёл в сторону на шаг. В портал, подняв над головой топор и ещё раз крикнув, вошёл Моди. И за ним бодренько потянулись остальные боги, на ходу проверяя снаряжение.
        Тор же сделал шаг к направляющейся к порталу Идунн, тормознул её и махнул рукой мне, чтобы я подошёл к ним.
        Ну я и подошёл, раз зовут.
        Бог грома опустил немного взгляд:
        - Ты знаешь, что без твоих яблок мы рано или поздно умрём. - Затем он впил свой голубой взгляд в лицо богини. - Раз ты хочешь отправиться на битву, хорошо. Но, прошу, будь в запасе. Оставайся в тылу и вступай в схватку только в экстренной ситуации. Договорились?
        Идунн ничего не ответила, только сверлила пронзительным взглядом Тора своими не менее пронзительными серыми глазами из-под густых бровей.
        Тор вздохнул и повернул голову ко мне:
        - Раз уж собрался на битву - не подведи. Защити Идунн. Сам знаешь, что без неё, яблоневый сад потеряет силу. Это и в твоих интересах тоже.
        Идунн посмотрела на меня и, фыркнув, отвернула голову.
        Мда… А Фуфлунс тут любовью особо не пользуется, однако.
        Я кивнул Тору, и он отошёл в сторону, открывая нам путь, чем я и не преминул воспользоваться. Тут же повертел головой, чтобы сориентироваться, где же очутился.
        Я стоял на равнине, в окружении гор. Остальные боги уже отошли вперёд - метров на пятнадцать. Ага, а вон вдали виднеется и портал из Инферно. Знакомое место!
        Тут же рядом очутились Идунн и Тор. Он развернулся, закрыл портал и ещё раз дал нам напутствие:
        - Без необходимости в бой не вступайте. То, что их больше - ничего не значит. Я заручился поддержкой Тёмного мира. Пяти богов оттуда будет достаточно, чтобы переломить ход битвы в нашу сторону. При этом их будет слишком мало, чтобы они смогли ударить нам в спину. - Тор поднял вверх указательный палец. - Потому, повторяю ещё раз. Вступайте в бой только в экстренном случае. И свою божественную форму не принимайте. Так вас будет меньше заметно.
        Идунн фыркнула:
        - Ты уже в третий раз повторяешь.
        - Это потому что ты каждый раз молчишь в ответ!
        Идунн подняла вверх ладони:
        - Ладно-ладно! Обещаю.
        Тор кивнул богине, бросил взгляд на меня и молча развернулся, попутно принимая свою гигантскую божественную форму.
        Позёр.
        Тут же и остальные боги стали принимать свои божественные формы.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Вдали, у горы, градусах в сорока пяти от портала, стали появляться и огромные фигуры архидемонов.
        Тор что-то проорал, я даже не услышал, что именно, так как кричал он в другую сторону, и вся толпа побежала вперёд на архидемонов. Ну а там такая же толпа, просто чуть побольше, стартанула на встречу к богам.
        Офигеть! Никакого строя, никакой видимой тактики. Такое ощущение, что намечается не битва богов, а какая-то драка гопников за гаражами - район на район.
        Ладно, пора, по идее, вызывать Рею - с пятью богами. Это до начала битвы могли случиться какие-то разборки между богами, а теперь, во время битвы, уже будет не до этого.
        Как раз в это мгновение раздался гром невероятной силы, и с неба вниз ударила такая тугая и жирная молния, которых прежде я никогда не видел. В ответ же из земли метнулся каменный фонтан.
        Ага, начало положено. Пора.
        Вот только сделать я ничего не успел, так как понял, что не в состоянии пошевелиться. Посмотрел вниз.
        Что?! Я был полностью заточён в камень. И ведь даже не заметил и не почувствовал ничего.
        Глянул налево, Идунн, как и я, была заточена в камень и тоже смотрела на него с недоумением.
        Тут, прямо перед нами из-под земли, показалась голова жирного уродливого человека с обломанными кривыми рогами.
        Тот обвёл нас глазами. Затем, улыбнувшись кривыми почерневшими зубами, стал появляться из-под земли целиком - являя нам своё жирное кривое тело в каких-то золотых побрякушках.
        Всмотрелся в имя:
        Маммон
        Архидемон
        Вылползая из-под земли полностью, оскалил свой рот ещё раз:
        - Попались, голубки. Что ж вы так беспечно смотрите вперёд, когда нужно смотреть под ноги?
        Идунн дёрнулась, напряглась так, что на виске проступила жилка, но ничего не произошло.
        - Можешь не стараться. Другую форму тебе не принять. Моё сдерживание сильнее.
        Подойдя к богине, архидемон погладил её волосы, хотя та и пыталась отвернуться.
        Затем Маммон подошёл ко мне и так же ласково погладил ''мою'' кучерявую шевелюру.
        После этого он так же нежно произнёс:
        - Принесение в жертву двух богов превратит эту битву в лёгкую прогулку.
        В эту же секунду раздался очередной грохот, то ли от взрыва, то ли от грома, может ещё от чего, и сверкнуло так сильно, что озарило всё вокруг - на десятки километров.
        Всё это я зафиксировал краем глаза и краем сознания. На место битвы я уже не смотрел. Всё моё внимание поглотил Маммон.
        Он в очередной раз расплылся в очень довольной улыбке. А рядом с ним из земли медленно поднялся камень, сформировался в лезвие и метнулся к сердцу Идунн.
        Вот только я успел среагировать. И на пути каменного клинка выскочила из-под земли каменная же преграда, которая приняла на себя удар клинка.
        Пока Маммон застыл с непонимающим лицом, пользуясь моментом, я расшвырял в стороны каменную ловушку, удерживающий нас с Идунн.
        Вот он лучший момент!
        Архидемон не в своей демонической форме, так что можно его и прихлопнуть моей божественной силой!
        Я сформировал под землёй две огромные, метров по пятьдесят в диаметре, каменные полусферы - вся поверхность которых была в острых каменных пиках. Затем, расшвыряв в стороны землю, поднял эти сферы вверх - с намерением схлопнуть их прямо на жирной фигуре Моммона. Вот только, тот поднял в сторону этих полусфер свои ладони, и они замерли на месте.
        Да, он же тоже может управлять землёй! Причём его сила явно сильнее моей. Я давил, щедро вливая ману, но массив камня так и не сдвинулся в сторону архидемона - ни на сантиметр.
        Повернул голову к Идунн. Она, в это время аж приоткрыв рот и широко распахнув глаза, пялилась на меня в обличье Фуфлунса.
        - Идунн! Очнись! Это я, Гидраргирум! Надери ему зад, я тебя освободил!
        Помогло. Богиня отмерла и очень недобро посмотрела на Маммона.
        Родная, быстрее что-нибудь делай, моя мана на исходе!
        И Идунн не подвела. Она мгновенно увеличилась в размере и, быстро подняв правую ногу, с силой начала опускать её на Моммона.
        Я аж бисеренки пота увидел у архидемона! Видимо, он осознал безвыходность ситуации: ослабишь контроль над землёй, раздавит камнем. Не отвлечёшься от контроля - сверху накроет гигантская ступня.
        В разгорячённую, залитую адреналином голову, даже пришла странная мысль. Стало интересно, что же он выберет? Какую смерть.
        Эх! Даже не понял, то ли он не успел принять решения, то ли принял, но не успел ничего предпринять, но нога Идунн с силой вонзилась в землю - сминая как куклу тело архидемона. Вместе с мощным ударом и небольшим сотрясением, что прошло сквозь меня, я чётко услышал, как под ступнёй богини хлюпнуло.
        Идунн убрала ногу. Вместо архидемона на земле лежала чуть вдавленная в эту самую землю раздавленная кровавая лепёшка.
        Вот так, дружище! Хотел по-быстрому «пару фрагов срубить», а получилось, что по-быстрому сам и слился. Секунду назад ты король ситуации, а в следующий момент ты уже мёртв. Жизнь - штука непредсказуемая, всё учесть в своих планах не получается. Откуда тебе было знать, что Фуфлунс - вовсе и не Фуфлунс, а существо тоже с божественным умением управлять землёй? И это, морда ты архидемонская, даже не подозревал, что я, в случае чего, мог и время назад отмотать. Хаха! Не зря же я не использовал это умение, когда неудачно поговорил с Тором. Ведь на поле боя это умение гораздо важнее.
        Пока я размышлял, Идунн с остервенением оттирала ногу о землю рядом с собой. А когда закончила, вновь уменьшилась и как-то недоверчиво уставилась на меня.
        - Гидраргирум, значит?
        - Я это, я. Как я понимаю, Фуфлунс ведь землёй управлять не умеет?
        Богиня покачала головой.
        - А я умею, но, как я тебе и говорил, у меня есть козыри в рукаве. Например. - Я показал руками на своё нынешнее тело. - Способность сменять личину.
        ВНИМАНИЕ! РЕПУТАЦИЯ С БОГИНЕЙ ИДУНН ПОВЫСИЛАСЬ НА: +200.
        ИТОГО: 300
        О! В два раза больше, чем после первого спасения репутации насыпало.
        Идунн продолжила свой допрос:
        - И сколько у тебя ещё этих козырей?
        Я многозначительно поиграл бровями, но оставил вопрос Идунн без ответа.
        Кстати! Посмотрел, что после себя оставил Маммон.
        Что, опять!? Неужто Идунн опять всё подчистила? И когда только успела!?
        Я медленно перевёл на неё осуждающий взгляд.
        Богиня уже открыла рот, чтобы что-то сказать, но её прервал сорокаметровый кусок скалы, пролетевший в метрах двадцати над нашими головами.
        Я аж немного присел от неожиданности.
        Сразу, вслед за этим, всё пространство залила ослепительная вспышка. Свет был такой интенсивности, что даже с сильно зажмуренными глазами - прямо через веки, глаза заливал белый, всепроникающий свет.
        Когда вспышка отхлынула, и я открыл глаза. Всё, что я смог увидеть - это светлые круги перед собой. Лишь через секунд пять понемногу стало отпускать, и я смог рассмотреть Идунн - стоящую прямо передо мной и трущую свои глаза.
        Посмотрел в сторону боя. Блин, ничего не вижу - так далеко.
        Всё! Пора бы уже мне вызывать подкрепление!
        Я без промедления по очереди активировал два кольца. Они растрескались в моей руке и рассыпались в песок.
        Я ссыпал горстку этого песка со своей ладони на землю. Но песчаная струйка вдруг застыла в воздухе - не долетев до земли.
        Поднял глаза на Идунн. Та застыла с удивлённым выражением лица и округлившимися глазами, направленными куда-то мне за спину. Палец, которым она только что тёрла свои глаза, неподвижно застыл рядом с её бровью.
        Хмм… Эта остановка времени мне недвусмысленно что-то напоминает.
        Тихий женский голос спросил меня сзади:
        - Кто ты?
        Обернувшись, я увидел перед собой Рею и шестерых богов.
        Боги застыли недвижимыми статуями. Похоже, тоже замершие во времени.
        Зевса я сразу узнал… Он стоял в пол оборота перед высоким мужиком с длинной седой бородой и с трезубцем в руке. Это явно Посейдон. Слева же стоял мужчина, облачённый в тогу. Получается, Аид.
        А три богини стояли немного поодаль. Одна из них с золотыми кудрями и с огнём в руке - это Гестия. Другая в красном платье и с короной на голове - Гера. А дама в простой тунике и с венком из цветков была Деметра.
        Эти богини, насколько я помню, скажем так, небоевые классы. Но Идунн это, между прочим, не помешало рваться в бой.
        Ну а прямо передо мной стояла Рея собственной персоной и смотрела на меня с вопросом в глазах.
        Блин, я же в облике Фуфлунса! Надо обозначится:
        - Орангутан.
        Рея сменила взгляд на достаточно странный. Который как бы говорил, «что!?».
        Тьфу! Это от вспышки у меня, что ли, в голове мысли перемешались!? Откуда Рее знать мой пароль для бесов…
        - Это я, Гидраргирум. Просто под личиной.
        Рея окинула взглядом Идунн за моей спиной, затем развернула голову в сторону застывшего в дали боя.
        Для меня, кстати, там всё до сих пор как в тумане. Насмотревшись на поле боя, титанида вернула свой взгляд немного опечаленных глаз обратно на меня.
        - Ты выполнил своё обещание. Теперь я смогу вмешаться.
        ВНИМАНИЕ! РЕПУТАЦИЯ С ТИТАНИДОЙ РЕЕЙ ПОВЫСИЛАСЬ НА: +100.
        ИТОГО: 250
        ВНИМАНИЕ! ТИТАНИДА РЕЯ ПОСЛАЛА ВАМ СВОЙ ДАР.
        ОТКРЫТЬ СЕЙЧАС: ДА./НЕТ.
        Не обманула, ведь. Что-то подкинула мне!
        Я свернул сообщение. Всё потом. Всё после боя!
        Интерлюдия 5
        Огромное красное демоническое создание, раскачивая своим длинным костистым хвостом, подошло к циклопическому кубическому зданию, которое располагалось на вершине горы.
        Гора же была настолько высокой, что её пик практически впивался в огненное небо инферно.
        Это создание внушало страх, одним только своим видом.
        Его вытянутая морда была с многочисленными загнутыми рогами и сверху и снизу самой морды. Глаза его искрилась огнём. Хоть и худое, но жилистое тело, было похоже на обтянутый красной кожей скелет. Единственное, что на нём выделялось - это невероятно развитые для такого сухого тела грудные мышцы. А на локтях и коленях красовались длинные, чуть загнутые костяные шипы.
        Он развёл руки в стороны и, задрав морду вверх, почти уперевшись рогами в огненные тучи небосвода, издал мощный рёв, от чего камни с грохотом начали скатываться с горы, а огненные облака разметались по сторонам.
        Затем он медленно присел и резко уменьшился в размере.
        Миг, и на месте огромного демонического создания оказался высокий мужчина с длинными - до плеч, каштановыми волосами и в сером костюме-тройке. Вот только вместо туфель у него были удлинённые копыта.
        Мужчина чуть закатил свои жёлтые глаза и цыкнул:
        - Долго мне ещё ждать?
        Тут же из здания выбежали двое демонов с паланкином в руках и, встав на колени, развернули его так, чтобы он мог забраться внутрь.
        Он подал по очереди демонам ладонь тыльной стороной для поцелуя. Когда те поцеловали, чуть сморщил лицо и протёр место поцелуя белой тряпочкой из внутреннего кармана пиджака. На платке же была эмблема - перевёрнутый треугольник со скошенными углами и с какими-то надписями внутри.
        Затем мужчина уселся в паланкин, чуть поёрзал, устраиваясь поудобнее, и приказал:
        - Ну! Поехали!
        Демоны схватили за ручки паланкина своего господина и понесли его внутрь здания. Как только они сделали восемь шагов и пересекли вход в здание, мужчина крикнул из паланкина:
        - Стоп!
        Демоны мигом остановились, и из своего средства передвижения выпрыгнул хозяин дома.
        Прямо у входа, с левой стороны, находился небольшой бассейн, заполненный лавой.
        Мужчина бодренько прошёл к нему и прямо в одежде стал спускаться внутрь по лестнице. Касаясь лавы, одежда на мужчине вспыхивала чадящим, дающим большое количество чёрного дыма, пламенем.
        Он полностью, с головой, опустился под лаву и спустя пару секунд вынырнул обратно. Затем, подплыв к стенке бассейна, откинул голову назад, закинув локти на край бассейна.
        - Хорошооо.
        Подождав секунд пять, мужчина вздохнул и поднялся на ноги. В момент, когда его кожа вылезала из лавы, она тут же покрывалась тканью ослепительно белого пиджака.
        Выйдя из бассейна, мужчина быстрым темпом, игнорируя паланкин и ждущих его демонов, отправился в центр гигантского зала, где был установлен трон. Добравшись же до трона, тут же в него уселся.
        Из-за трона вышел низкий сморщенный тип, похожий на гоблина. Его мертвенно бледная кожа просто обтягивала его кости. Он пал на колени перед мужчиной и поцеловал протянутую руку.
        Мужчина опять оттёр место поцелуя платком и кивнул ему:
        - Рассказывай, Советник.
        Советник встал и ещё раз поклонился.
        - О, Великий. Вернулся ищейка, которую ты посылал на задание.
        Мужчина закинул одну ногу на сиденье трона и облокотился на подлокотник.
        - Зови.
        - Слушаюсь, Дьябло.
        Советник поклонился и махнул рукой куда-то в сторону. Оттуда две огромных твари, похожих на минотавров, притащили и кинули на пол перед троном маленького демона, размером с беса. Даже чем-то на беса похожего, но совершенно другой конституции тела.
        Мужчина мазнул его взглядом и произнёс скучающим тоном:
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Если ты не принёс то, что мне нужно, я сожру твою душу.
        Демон вскочил из положения лёжа на колени и подполз к мужчине:
        - Принёс, принёс, мой владыка!
        Ищейка склонил голову и протянул двумя руками вперёд большой чёрный кристалл. Тот был с разветвляющийся на отдельные кристаллы вершиной и оставлял за собой дымчатый след.
        Дьябло явно оживился, встал и, забрав кристалл из его лап, принялся внимательно рассматривать со всех сторон.
        Не глядя на него, мужчина произнёс:
        - Твоя награда - это твоя жизнь. - Потом раздражённо встряхнул ладонью в сторону всё ещё стоящего на коленях ищейки. - Пшёл прочь отсюда!
        - Да, владыка!
        Демон отполз от мужчины, не вставая с колен. А Советник поинтересовался у своего господина:
        - Владыка, это камень души, способный вместить даже Вашу?
        Дьябло удовлетворённо кивнул.
        - Да, так я смогу попасть на предстоящую битву.
        - Владыка! Но Вы же знаете, что высшие всех миров не имеют право присутствовать там. Вас же развоплотит.
        Но мужчина лишь отмахнулся:
        - Я нашёл способ избежать развоплощения, заменив его на перерождение. С помощью этого же камня.
        - Но тогда Ваши силы…
        Мужчина оскалил рот полный острейших зубов, перебив демона:
        - Быстро вернутся в норму, как силы властелина двух миров!
        Интерлюдия 6
        В яблоневом саду, на троне сидела женщина. Сад был не совсем обычный. Стволы деревьев все были в паутине. Листья висели строго вниз - чёрным скукоженым гербарием. А плоды яблок были серые и сухие, как будто кто-то откачал из них всю влагу.
        Женщина же была в полупрозрачном чёрном, рваном платье с капюшоном. Ткань даже на вид была древняя, а местами были участки, где эта ткань становилась призрачной и какой-то нематериальной.
        Из-под платья были видны лишь кисти рук и лицо. Кожа на руках плотно облегала пальцы, особенно фактурно выделяясь на сухожилиях, и кое-где зияла крупными дырами, оголяя белые костяшки. Лицо же практически полностью являлось голым черепом. Над двумя провалами, которые были вместо носа, зияли пустотой огромные глазницы. На месте лица лишь кое-где оставались кусочки сухой, прилипшей к черепу кожи.
        С угрюмого, свинцового неба спикировал вниз серокожий, практически до черноты, крылатый юноша и сходу предъявил:
        - Смерть, зачем ты меня отвлекла?
        Женщина подняла чуть опущенную голову вверх, и в пустых зрачках зажёгся зеленоватый огонь. Посмотрев на юношу с пару секунд, Смерть произнесла скрипучим голосом:
        - Танатос, объявляй общий сбор и передай Ванф, чтобы Фуфлунс начинал действовать.
        Юноша поднял свой взгляд вверх и задумался секунд на пять. А опустив голову вниз, спросил:
        - Ты уверена, что нам стоит вторгаться? Далеко не все боги в восторге от этой идеи. В данной ситуации решение за тобой, но, может, ограничимся помощью Тору и компании? Мы от этого и так выиграем не мало.
        - Другого шанса, Танатос, может и не быть. Нас всегда было меньше. Но даже если что-то пойдёт не по плану, мы всегда сможем отступить.
        - Оборвав полностью связь с миром живых? Зачем тебе, вообще, их мир нужен?
        Смерть проигнорировала вопрос и просто продолжила:
        - Я решила. Объявляй сбор.
        - Ладно. Значит, ты нашла способ попасть в мир живых?
        Смерть медленно кивнула и проскрипела:
        - Всё что мне нужно, это чтобы Рея убила Дьябло… Ну, или Дьябло убил Рею - это не важно. Когда умрёт правитель какого-то из миров, явиться за его душой, чтобы поместить её в Тартар, я могу лично.
        Юноша с задумчивым видом развернулся налево. Но, сделав всего три шага, развернулся обратно и, спросил у Смерти:
        - Как ты устроишь их битву?
        - Я подкинула Дьябло способ, которым он сможет попасть на поле боя.
        - И он не заподозрил неладного?
        - Нет. - Смерть медленно покачала головой. - Это не выглядело подстроенным. Одному высшему демону удалось «совершенно случайно» перехватить моего посыльного с нужной информацией.
        - А что на счёт Реи?
        - Я её хорошо знаю. Рея хоть и самоустранилась от правления своим миром, но всегда за ним приглядывает. Она понимает, что только она сможет помочь и обязательно найдёт способ вмешаться в битву. А даже если и не найдёт, то всё равно вмешается, и даже угроза развоплощения самим миром её не остановит.
        Танатос мрачно оглядел череп Смерти.
        - Ну что ж, в таком случае, объявляю сбор.
        Юноша подпрыгнул вверх метра на полтора и, тут же расправив крылья, мощным взмахом отправил своё тело ещё выше. Ещё пару взмахов, и он оказался уже на высоте тридцати метров, где, полностью раскрыв крылья, и подхватив какой-то воздушный поток, полетел дальше.
        Всё это время Смерть непрерывно наблюдала за юношей. И даже после того, как он скрылся из вида, продолжала смотреть ему вслед. Затем её глаза погасли, вновь ставь пустыми глазницами и, опустив немного голову, женщина застыла в недвижимости.???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Глава 15
        Рея развернулась к своим детям, и время вернулось в своё обычное русло.
        Все вокруг отмерли.
        Зевс повернул голову и увидел перед собой Аида.
        - Брат!
        Он тут же схватил его в свои медвежьи объятья и даже чуть приподнял над землёй. Вот только взгляд у Аида был не восторженный, а… какой-то философский, что ли. Он означал, что это стихийное буйство нужно просто пережить.
        Зевс опустил своего брата на землю и переключился на второго:
        - Посейдон!
        Он опять полез обниматься, а у меня перед глазами промелькнула очередное сообщение о повышении уровня.
        Закончив с Посейдоном, он обнял ещё и своих сестёр. Причём сграбастал их всех в свои огромные объятия разом.
        Ну, как бы несдержанно он себя не вёл, но было видно, что он рад встрече. Братья и сёстры тоже вполне себе улыбались. Ну, кроме Аида, разве что. Его лицо выражало скорее скепсис. И, зная, Зевса, я, в каком-то смысле, его понимаю.
        Но постное выражение лица у Аида тут же слетело прочь, когда он увидел Рею. Вот тут и на его лице расплылась улыбка.
        - Здравствуй, мать. - Обниматься он не полез, лишь кивнул. Затем обвёл взглядом всех вокруг, задержавшись и на отмершей Идунн. Потом повернулся на очередной взрыв со стороны битвы и спросил. - Что здесь вообще происходит?
        - Здравствуй сын. - Рея мягко улыбнулась Аиду. - Инферно вторгся в наш мир. Вот я вас всех и собрала.
        Все, в том числе и Идунн, повернули головы в сторону боя. У меня, кстати, уже начало проясняться в глазах, так что уже и я начал разбирать, что там творится. Судя по всему, наши получали люлей. Во всяком случае, я насчитал всего шесть богов на ногах и что-то около одиннадцати - двенадцати архидемонов.
        Рея произнесла:
        - Надо спешить. Важна каждая секунда!
        И тут же побежала в сторону боя, прямо на ходу увеличиваясь в размере. За ней, буквально через мгновение, побежали и её дети, так же на ходу меняя форму.
        Хммм… а не зря Рея титанида. Как минимум, выше всех остальных раза в полтора.
        Проводив взглядом богов и титаниду, мы переглянулись с Идунн. Богиня усмехнулась и покачала головой:
        - Я так понимаю, это твои очередные козыри?
        Я многозначительно поднял брови и кивнул, на что богиня покивала:
        - Неожиданно. Ещё что-нибудь есть?
        - Есть.
        ВНИМАНИЕ! РЕПУТАЦИЯ С БОГИНЕЙ ИДУНН ПОВЫСИЛАСЬ НА: +20.
        ИТОГО: 320
        Ого! Репутация поднялась только за счёт моих слов. Ненамного, но, фактически, просто ни за что. Похоже, Идунн начала мне доверять на слово.
        Со стороны боя опять раздался оглушающий взрыв, и мы синхронно развернули головы в его сторону.
        Ситуация явно изменилась. Если раньше архидемоны давили богов, и ситуация была практически критичная. То теперь, по количеству богов и архидемонов, силы практически сравнялись. А вот присутствие титаниды полностью меняло баланс.
        У неё не было ни меча, ни ещё какого-нибудь оружия. Она билась голыми руками. При этом, любого противника, которого она била, начинал вести себя как сонная муха.
        Понятно, видимо, заставить время замереть в бою она не могла - во всяком случае, с архидемонами. Но вот локально замедлять время у неё получалось просто отлично.
        Прямо сейчас она легко увернулась от медленного удара моего давнего знакомца - Вельзевула, и с правой засветила ему по рогам. И я скажу так, Вельзевулу этого хватило. Его просто снесло назад на сотню метров. Он как будто телепортировался. Встал сейчас на карачки и трясёт своей головой, пытаясь отойти от панча. Да, всё-таки, у титаниды гораздо больше сил, чем у обычных богов.
        О! Мельком заметил, как Тор и Зевс посмотрели друг на друга недобро. Но, на этом всё и ограничилось.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Фух! Здравомыслие всё же возобладало. А то я, реально, не исключал вариант, что они тут же схлестнутся в нешуточной драке.
        Один из архидемонов резко вдохнул полной грудью воздух и выпустил изо рта просто огромное облако огня. Вот только, Рея протянула к нему свою руку, и оно замедлилось в несколько раз.
        А красиво! Клубы огня в замедленном движении, поглощающие друг друга и постоянно меняющие форму. Аж засмотрелся.
        Замедление позволило богам уйти из-под атаки. С неба вниз ударила молния, и Зевс поймал её, подняв правую руку вверх. Тут же, почти без замаха, он метнул молнию как копьё в архидемона, который выпускал облако пламени.
        Копьё-молния прошило архидемону правый бок, и в этом месте он просто взорвался - огромной огненной сферой. Успел увидеть, как куски его плоти метнулись в разные стороны.
        От этого взрыва повалило и, похоже, контузило ещё троих архидемонов, которые находились поблизости. Хах! А расстановка сил-то теперь сильно поменялась!
        Только об этом подумал, как под ногами одной из новоприбывших богинь земля превратилась в лаву, и та с криком ушла в неё с головой. Увидев это, Посейдон вскрикнул, схватился за голову и рухнул на землю, прямо на свой зад. Похоже, под лаву ушла Гестия. Ведь, вроде как именно к ней Посейдон в мифах питал какие-то чувства.
        Пока Рея отправляла в полёт очередного архидемона, один из трёх, кого контузило взрывом, встал на колени схватил свою грудь руками с длинными когтями и, вздув от напряжения бицепсы, раскрыл свою грудную клетку. С противным хлипом плоть с костями разошлась в стороны, являя наружу его сердце.
        Вернее… хмм, что это такое? Вместо сердца в груди монстра находился большой чёрный кристалл. Мгновение, и из него, разрывая всё остальное тело архидемона, появился огромный монстр с длинным хвостом.
        Ого! Да он по размерам Рее не уступает. Это ещё кто такой!? Тварь огляделась по сторонам и, увидев Рею, явно удивилась, так как прямо-таки споткнулась о неё взглядом.
        Через секунду взгляда глаза в глаза, тварь раскрыла огненный рот и издала ужасающий по силе рёв. И боги, и оставшиеся архидемоны, попадали вниз на колени. На ногах осталась только Рея, но и у той из ушей буквально пошла кровь.
        Через секунду и до нас с Идунн добралась звуковая волна и, не смотря на удалённость, я еле устоял на ногах, сделав назад пару шагов.
        После рёва, эта тварь набросилась на Рею, пытаясь проколоть ту костяными наростами на коленях и локтях, периодически тыкая в титаниду и острой частью хвоста. Вот только, попасть пока ни разу не смог, так как Рея замедлила и его. В меньшей степени, чем остальных архидемонов, но всё же ощутимо.
        Но и сама титанида атаковать не могла. Ей хватало времени только уворачиваться от атак.
        Я не отрываясь смотрел за развитием событий, лишь краем глаза отмечая, что сообщения о получении новых уровней не прекращались.
        - Это Дьябло. Может, нам стоит уже вмешаться?
        Ого! Видать, моя репутация с Идунн является очень даже не маленькой, раз она спрашивает моё мнение.
        Я скосил глаза на богиню. Её взгляд был устремлён на битву, брови нахмурены, а крылья носа гневно разошлись в стороны.
        - Не нужно, всё под контролем.
        Идунн бросила на меня нечитаемый взгляд, но промолчала и осталась на месте.
        Между тем, паритет в битве двух сверхсуществ нарушил Тор. Он разбежался и в прыжке снёс своим молотом половину хвоста Диабло. Вот только, тот с разворота проткнул бога грома своим локтевым шипом в районе сердца и тут же обернулся обратно к Рее, ставя блок от её удара.
        Бог грома, упав на колени, прижал руку к груди. Затем посмотрел на ладонь, полностью залитую кровью. Тут Идунн не выдержала и побежала в сторону битвы, по пути увеличиваясь в размере.
        Тор, уже упав на землю, взял в руку обломанный кусок хвоста Дьябло и из последних сил бросил его Рее. Та схватила его на лету близко к основанию. Будто меч взяла.
        Дьябло лишь на долю секунду замешкался, увидев свой хвост в руке титаниды, за что тут же поплатился. Рея вонзила кончик хвоста в него - в ту же точку, куда Дьябло секундами ранее пронзил Тора. Затем вытащила свой импровизированный меч и отошла на шаг назад.
        Дьябло скосил недоумённые глаза на глубокую рану на своей груди, куда со свистом засасывало воздух. В мгновение его тело объяло пламенем, которое тоже стремительно стало засасывать в его рану. Интенсивность огня постепенно угасала, при этом тело твари постепенно покрывалось трещинами. Когда огонь полностью сошёл на нет, тело Дьябло застыло каменной статуей, полностью покрытой трещинами. Сквозь эти трещины виднелось нечто спёкшееся и раскалённое. Но и оно постепенно остывало.
        Хлопок, и во все стороны от Дьябло прошла оглушительная волна. Мощный был товарищ! Волны от других богов и архидемонов почти не ощущались на таком расстоянии, а вот этот толчок я почувствовал ощутимо.
        Рея повернула голову к оставшимся в живых архидемонам. Их осталось всего четверо. Остальные боги, пока Рея воевала с Дьябло, времени не теряли и уменьшали поголовье властителей Инферно.
        Правда, и богов осталось всего семеро… Зевс, Посейдон, Аид, Гера, Деметра, Идунн, склонившаяся над телом Тора, и ещё один бог, имя которого я не знал.
        Хмм… Зевс когда-то хотел свой пантеон, из-за чего Тор его и заточил. А теперь… он его, фактически, получил.
        Тем временем, архидемоны под взглядом Реи почувствовали себя как-то неуютно. Переглянулись, посмотрели в сторону портала и сделали шаг назад.
        Ну да, я на их месте тоже подумал бы о бегстве. Тем более, что шансы убежать у них всё же есть. Они ближе к порталу. А там, в Инферно, не факт, что их будут преследовать. Да, и «свои стены», как говорится, помогают.
        Мои мысли прервало странное дуновение…
        В миг, всё вокруг стало мрачнее. Вместо дня как будто на землю опустились сумерки.
        Портал мигнул, и за ним изменился ландшафт. Вместо красного цвета Инферно, там показался какой-то тусклый белёсый свет.
        Кто-то там трётся у портала. Попробовал приглядеться.
        Разобрать трудно, но, вроде это… Фуфлунс? Что он там вообще делает?
        Из портала стали выходить огромные неизвестные мне боги. Рядом с ними стал увеличиваться ещё один, который был с этой стороны.
        Точно, это же Фуфлунс!
        Сумерки вокруг стали ещё сильнее, и рядом с застывшим телом Дьябло заклубился чёрный, поглощающий весь свет дым. Мгновение, и из дыма появились очертания огромной, размером с Рею, фигуры.
        На фигуре было чёрное невесомое платье, которое висело и развивалось так, будто находится не в воздухе, а под водой. Из-под капюшона на Рею смотрел настоящий череп с горящими зелёными глазами.
        Едрёная кочерга, это, вообще, кто такие!?
        Правой рукой из-за спины это нечто резко выбросило вперёд косу, лезвие которой вонзилось Рее прямо в бок.
        Так… чёрный балахон, коса… Погодите, это Смерть, что ли?
        В сторону битвы от портала побежали только что прибывшие боги, а Смерть резко вытащила свою косу из тела Реи, и титанида, постояв с секунду, осела на землю и завалилась на бок.
        Я аж зажмурился и протёр глаза. Открыв их, опять окинул взглядом поле боя.
        Да нет, никаких глюков, всё на самом деле.
        Что здесь, мать вашу, происходит!?
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????Интерлюдия 7
        На стене Туллы стояли двое… Строганов и Гудлак. Оба смотрели вниз на понемногу исчезающие останки армии Инферно.
        О том, что совсем недавно тут проходила самая крупная битва за всю историю «Легенды», напоминало лишь огромное количество лута, валяющееся в радиусе нескольких километров.
        Оба мужчины выглядели озадаченными.
        Через какое-то время Гудлак произнёс.
        - За полтора часа всех порвал…
        Строганов кивнул:
        - Да уж, такой кровавой бани я давненько не видел.
        Гудлак криво усмехнулся:
        - Я за эту битву хотел хорошенько по уровням подняться. Вот только не поднял ни одного.
        - Ещё бы. Вон. - Строганов поводил рукой, показывая предполагаемое нахождение невидимого пета. - Этот… пет весь опыт себе забрал. Почти со всех.
        - Дааа… - Гудлак почесал затылок. - Как думаешь, какой там у него уровень?
        - Без понятия. Но это точно какое-то чудовище. - Строганов помолчал, а потом несколько опасливо продолжил. - А оно нас-то хоть не пожрёт?
        Гудлак издал несколько истеричный смешок:
        - Не знаю… Сейчас проконсультируюсь с Элией по этому поводу. Она точно должна знать побольше про этого монстра.
        Гудлак замер, ведя переписку и через минуту Строганов неторопливо спросил:
        - Ну чего там?
        - Сейчас. Элия что-то пишет…
        Строганов недовольно выдохнул, но промолчал. Впрочем, долго «мариновать» союзника Гудлак не стал. Ответил через четыре секунды:
        - Не. Говорит, не пожрёт.
        - Ты спроси, что за пет-то такой, вообще?
        - Ага, сейчас.
        Ещё через минуту Гудлак продолжил:
        - Элия говорит, что это один из петов Гидраргирума…
        Его перебил Строганов:
        - Один из!?
        - Ага, очевидно, что есть ещё. Так вот, она говорит, что сама его не видела, так как он вечно под инвизом. А, зовут его Гаврюша.
        - Как!?
        Чуть ли не проорал Строганов.
        - Ага. Всё верно. Гаврюша.
        Строганов покачал головой с потерянным видом и меланхолично произнёс:
        - Да уж… К такому жизнь меня не готовила.
        Мужчины переглянулись и через секунду одновременно громогласно захохотали.
        Глава 16
        Глава 16
        Я не стал дожидаться, когда последует звуковая волна, оповещающая мир о кончине Реи… И сделал то единственное, что мог в этой ситуации… остановил время.
        Так, надо сначала обдумать только что увиденное.
        Вспоминается мне, что Тор говорил, про то, как заручился поддержкой некоего Тёмного мира. И что помощь пяти богов оттуда будет достаточно… Но, по всему выходит, что предали Тора, и вместо поддержки, эти боги Тёмного мира - во главе с этой Смертью, явятся, чтобы добить оставшихся.
        Мдааа… И что в этой ситуации делать мне? Позиция у наших богов всё равно проигрышная. Да, даже если их предупредить о таком вот предательстве, кто же мне поверит?
        Ну, допустим, Рея поверит. Вот только ситуацию это всё равно не спасёт. Если даже не будет генерального сражения, тогда останется проблема Инферно. Эти-то никуда не пропадут. И так и будут уничтожать Виторию, причём очень быстрыми темпами.
        В общем, получается, что единственное, что я могу исправить - это попытаться предотвратить смерть Реи. Без Реи у нас точно шансов ноль. А с Реей хоть какие-то шансы проглядываются…
        Я прикинул в голове, куда именно мне нужно откатить время, чтобы успеть что-то сделать и повёл ползунок времени в обратную сторону.
        Ну, поехали…
        Вот ожила Рея, встала, и из её бока выдернула косу Смерть. Вот и сама Смерть исчезла, а боги Тёмного мира попятились спиной назад в портал. Посветлело, а сам портал переключился обратно на Инферно. Пролетела задом наперёд битва с Дьябло. А вот уже и Рея с богами бодро поскакали в нашу сторону, всё так же задом наперёд, и остановились перед нами.
        Всё! Стоп!
        Время замерло и вернулось в своё привычное русло.
        Рея произнесла:
        - Надо спешить. Важна каждая секунда!
        И тут же побежала в сторону боя, прямо на ходу увеличиваясь в размере. За ней, как и в прошлый раз, буквально через мгновение, побежали и её дети, так же на ходу меняя форму.
        Идунн, всё также усмехнулась и покачала головой:
        - Я так понимаю, это твои очередные козыри?
        Я повернул голову к богине и задумался.
        Можно ли как-нибудь использовать богиню? Вроде, все боги были мертвы, но, может, в ком-то теплилась ещё жизнь? А это значит, что она сможет откормить их своими яблоками. Ведь кроме молодильного - указанного эффекта, сама Идунн трескала свои яблочки, чтобы здоровье поправить. И здоровье практически мгновенно поправлялось.
        Так… А ведь Тор же не сразу умер, так что если она успеет скормить ему яблоко, может, он и выживет. Его силы будут совсем не лишними против богов из Тёмного мира!
        Идунн уже подняла вверх одну бровь, так как пока что не дождалась от меня ответа.
        - Именно! Козыри… Через минуту тебе нужно бежать туда же. - Я указал пальцем в сторону битвы. - И подготовь своё яблоко. Возможно, сможешь помочь Тору.
        Богиня подняла вверх и вторую бровь.
        - Тору?
        - Тору, Тору. Его проткнёт Дьябло.
        Идунн аж приподняла и немного повернула голову в указанную сторону. А затем вкрадчиво поинтересовалась:
        - Что?
        Я закатил глаза. В прошлый раз она мне на слово поверила, аж репутация поднялась, а в этот решила-таки взбрыкнуть!
        - Я это видел своими глазами. Просто потом отмотал время назад. - Я упёр пронзительный взгляд в глаза Идунн. - Говорю же… Козыри. Помнишь?
        Богиня ещё пару секунд недвижимо «повисела», но затем выражение её лица наконец-то поменялось. Из недоумённого оно стало серьёзным.
        Внимание! Репутация с богиней Идунн повысилась на: +30.
        Итого: 330
        - Когда мне отправляться?
        О! Ну, наконец! Репутация повысилась, как и в прошлый раз. Даже немного сильнее.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Я развернул голову и посмотрел на поле боя. Там сейчас Рея мутузила Вельзевула. Прикинул, сколько будет длиться весь этот достаточно скоротечный бой и, возвращая взгляд на Идунн, ответил:
        - Вот прямо сейчас. - Указал пальцем в сторону, чуть правее, чем сейчас орудовала Рея. - Тебе вон туда. Когда Тор бросит Рее отломанный хвост Дьябло, тут же корми его яблоком. Давай!
        Идунн ещё раз осмотрела моё лицо, как будто в первый раз увидела. Затем решительно кивнула и понеслась в указанную сторону, параллельно увеличиваясь в размере.
        Так! Ну и мне пора выдвигаться. С учётом моей более низкой скорости, буду как раз вовремя.
        Я вызвал Тузика и не смотря на его недовольную морду, тут же на него запрыгнул и помчал на нём вперёд.
        Найтмар без лишних выкрутасов понёсся на полной скорости. Хороший пет, сразу смекнул, что дело важное, и ограничился лишь недовольным пыхтением…
        По пути, я наблюдал, как события разворачиваются точно также, как и в прошлый раз. С одним небольшим изменением: Идунн и я спешили на поле боя. И мы знали, что произойдёт дальше. Ну, точнее я, в большей степени, а Идунн в меньшей. Но, всё же…
        Дьябло появился, как и в прошлый раз, разорвав своим появлением какого-то из демонов на куски. И, точно так же, проткнул Тора. Но в этот раз к бросившему Рее хвост Дьябло, подоспела и Идунн, оттащив Тора подальше в тыл.
        Ну, может и сумеет откачать его…
        Рея проткнула Дьябло его же собственным хвостом, и он устроил своеобразное фаер-шоу.
        Уже вот-вот появится Смерть. Успею ли я!? Вроде, должен. Мне ведь осталось уже совсем чуть-чуть.
        А вот и гости из Тёмного мира пожаловали - во главе с самой Смертью.
        Я вскочил на ноги прямо на спине Найтмара и, со всей силы оттолкнувшись, взмыл в воздух и полетел. Я помнил примерно куда Смерть вонзила свою косу в тело Реи… Как раз туда и направился.
        Вот она достала своё оружие из-за спины и без замаха ударила титаниду… Вернее ударила бы, если бы я не успел.
        А я успел! Расставив руки в стороны и развернувшись лицом в сторону опасности, я принял удар косы своим телом. Как только кончик косы коснулся меня, ХП просели до одной единицы, но тут же восстановились, вернув урон Смерти.
        Хммм… Кстати, не так и много вышло почему-то. Полоска Смерти просела всего на десять процентов.
        Острие косы ударило меня куда-то в область селезёнки, и на большой скорости понесло назад, к телу Реи. Меня спиной припечатало куда-то в область рёбер титаниды. И вот тут уже включилась неуязвимость.
        А Рея, кстати, ни разу не толстая. Пока коса тащила меня по боку, я затылком пересчитал все её рёбра. А затем, когда под моей спиной рёбра закончилась, коса швырнула меня дальше - в свободный полёт.
        В воздухе я извернулся и посмотрел, смог ли я помочь своей союзнице или нет. Остриё косы не впилось на треть глубины в бок титаниде, как до этого, но краем лезвия оставило широкий порез, чуть ли не через всё её тело.
        Смерть дёрнула косу назад для нового замаха, но титанида тут уже не сплоховала. Она рубанула Смерть по плечу левой руки тем же хвостом Дьябло, который до сих пор не выпускала из рук. Хвост прошёлся сквозь плоть Смерти, как нож сквозь масло. И левая рука безносой, полетела вниз, на землю. Лишившись одной руки, Смерть не смогла нормально замахнутся своим оружием. Наоборот, чуть не выронила свою косу из оставшейся руки.
        Из обрубка вниз полилась сама тьма, растекаясь туманной субстанцией по земле. Смерть тут же прикрыла обрубок правой рукой, не выпуская из неё косу и сделала несколько шагов назад от Реи, которая тоже приложила руку к широкому кровоточащему разрезу.
        Вот в этот момент я и достиг земли. Меня ударило боком и прокувыркало затем ещё секунд двадцать. Когда небо с землёй перестали меняться местами, и я смог понять где какая сторона, мимо меня пробежал какой-то тёмный бог. Буквально в десяти метрах от меня. А следом за ним начала бежать и вся остальная толпа.
        Я замер на месте. Не хватало ещё чтобы кто-нибудь из них на меня наступил. Я всё ещё под неуязвимостью, но она ведь скоро уже закончится!
        Фух, пронесло! Никто, кажется, на меня внимания не обратил. Все пробежали дальше, включая Фуфлунса. А ведь я сейчас в его обличье. Хорошо, что им сейчас было не до того, чтобы смотреть под ноги.
        Я развернул голову и посмотрел назад. Ну да, меня косой Смерти закинуло далековато. Я пол пути до портала пролетел. А ведь на поле боя сейчас куча мёртвых богов и даже Дьябло с кучей лута.
        Да, блин! И я сам привёл туда Идунн! Мой хомяк схватился за сердце. «Успокойся, блохан! Может, она всё подобрать не успеет.» Хомяк патетично приложил свою лапку ко лбу и отвернул голову. Не верит, значит… Ну да я и сам в это не очень верю, зная Идунн.
        Между тем, Зевс привёл троих оставшихся в живых архидемонов в строй к нашим богам. Это он договориться с ними успел уже, что ли? Интересно, и что же он им пообещал за такую помощь? Хотя, не в позиции архидемонов просить что-то значимое. Скорее всего, им помогут вернуться в Инферно, при этом не прибив…
        Но Зевс - молодец! Сориентировался и смог договориться с предыдущим противником о временном союзе. Причём в такой краткий срок. Каким бы неоднозначным он не был - это неплохой показатель лидерства. Зевс-то, оказывается, тот ещё …политик.
        О! Вижу, Тор тоже стоит на ногах в рядах наших богов. Спасла-таки его Идунн! Вот только больше никого спасти не смогла. Кроме бога грома больше никого из «старой гвардии» погибших там и не стояло. Но и Тор - это уже хлеб!
        А вот Аид демонстративно отошёл подальше от богов и Реи. Правда, и к тёмным богам пристраиваться не стал. Это типа, против своих воевать не буду, но и с ними против вас не выступлю? Видимо, да.
        Итого вышло, что на нашей стороне семеро богов и три архидемона, а на стороне прибывших - пятнадцать богов. Перевес более чем солидный, но Рея легко ранена, лишь держится рукой за свой разрез, а Смерть ранена тяжело. Поток тьмы из обрубка левой руки и не думает останавливаться. И с каждой секундой Смерть теряет свои силы. Это видно по тому, что она всё сильнее и сильнее сгорбливается. Так что, итог битвы совершенно неизвестен.
        Постояв так какое-то время друг напротив друга, Смерть приняла решение. Похоже, она скомандовала отступление. И вся шайка богов из Тёмного мира не спеша стала отходить в сторону портала.
        Рея подняла вверх руку, предостерегая наших от необдуманных поступков. Ясно. Всё-таки стороны решили разойтись бортами. Ну оно и верно. Если перевес одной из сторон был бы внушительным - это одно. А если исход битвы неизвестен, то и победа вполне может быть Пирровой. Чего толку править тремя мирами, если править будет фактически некому…
        Пока я размышлял о том, что всё-таки смог спасти наших богов, понял, что отступающие силы Тёмного мира направлялись как раз в мою сторону. И уже через считанные секунды будут проходить мимо меня.
        Э-э-э, что же я так неудачно прилетел-то? Может не поздно активировать свиток телепорта? Блин, я так могу, наоборот, привлечь внимание к своей персоне. Притвориться ветошью что ли? Ну или мёртвым. Не думаю, что отступающим будет до меня дело. Авось прокатит!
        Я решил просто не двигаться. Неподалёку от меня прошли боги. Это я понял по дрожанию земли, ведь глаза я решил закрыть…
        Как внезапно меня резко подняло вверх.
        Открыв глаза, увидел, что нахожусь в костистой руке Смерти… Она смотрит прямо на меня своими зелёными провалами глаз.
        Ага, как же притвориться мёртвым перед Смертью! Вычёркивай. Не прокатило!
        Рассмотрев меня внимательно, она вдруг произнесла:
        - Так вот, кто нарушил все мои планы!
        Я в ответ решил ничего не говорить. Не знаю, как она отреагирует, но чего мне точно не хочется делать - так это злить её. В голове промелькнула мысль попробовать прибить её, но велика вероятность, что это сделать не получится, пока она в боевой форме. А вот внимания я привлеку - выше крыши.
        Как-то не хочется мне оставаться одному против пятнадцати очень злых, отступающих богов. Да и не смерти я боюсь. Респануться - не проблема. А вот всякой нехорошей хрени, которой меня могут наградить боги - побаиваюсь. У меня ещё свежо в голове воспоминание проклятья Пифона.
        - Ты думаешь, что раз твоя душа не будет принадлежать мне, и раз призванные бессмертны, то я ничего не смогу тебе сделать? - холодно произнесла она.
        Эй-эй, тётя! Я ничего такого не думаю! Я как раз наоборот думаю!
        Но я не успел ничего ответить… Перед лицом выскочила табличка:
        Проклятие Смерти - душевная немочь.
        Вы прогневили одно из самых могущественных существ мира. Проклятье будет действовать до отмены или гибели Смерти.
        Вот дрянь! Всё-таки повесила что-то! И даже не понятно пока, что это, вообще, такое!?
        Смерть приблизила ладонь со мной ещё ближе к своему лицу. Меня обдало могильным холодом, а её глаза буквально вспыхнули зелёным.
        - Ты всё равно будешь принадлежать мне! Не душой, так телом, бессмертный…
        После этих слов, Смерть размахнулась и запустила меня вперёд, точно в портал.
        Я влетел в Темный мир и даже толком глянуть по сторонам не успел, как моё тело врезалось в какое-то чёрное высокое дерево.
        Вы мертвы. Потеряно 8 % опыта текущего уровня.
        Все ваши характеристики умешены на 10 %. Время действия дебафа - 1 час.
        Возродится на ближайшем кладбище?
        Да.
        Да.
        Внимание! В связи с Вашим участием в генеральном сражении с инферно, возрождение может быть осуществлено только через 24 часа.
        Выйти из игры:
        Да./Нет.
        Да что ж такое!
        Моё тело растворилось, но пока я не вышел из игры, видел всё вокруг, правда в сером цвете.
        Когда все боги и сама Смерть зашли в портал, они его тут же схлопнули.
        Смерть посмотрела по сторонам и прошептала:
        - Странно… Не чувствую.
        На её тихий шёпот отреагировал один из богов:
        - Чего?
        Стоп! Так это мой знакомец - Аид!
        Понятно. Решил-таки ''тёмный бог'' отправиться в Тёмный мир.
        - Одного призванного, который влез не в своё дело и нарушил наши планы. - Смерть отняла кисть от обрубка своей левой руки и осмотрела его.
        Тьма перестала выливаться из раны, как прежде. Наоборот, тоненькие ручейки тьмы стали, закручиваясь, формироваться прямо из воздуха и тянуться к культе.
        - Но ничего. Ему без работающего портала отсюда никуда уже не деться. Я его ещё найду.
        Да хрен тебе, безносая! Не знаю, что за проклятье ты там на меня навесила, но у меня есть сфера, с помощью которой я спокойно отсюда смогу сбежать - и без открытого портала.
        Смерть заклубилась чёрным дымом и с хлопком исчезла.
        Аид, как и остальные боги, стали расходиться по сторонам. Кто прямо в своей боевой форме, кто после уменьшения в размере.
        О! А вот и Фуфлунс. Да уж, именно он и оказался предателем и перенастроил портал на Тёмный мир. Я тут же потерял его из виду, так как он уменьшился в размере.
        Ещё раз оглянулся по сторонам. Всё в чёрно-серых тонах. Ничего не понятно.
        Ладно, пора и мне выходить. Потом со всей этой хренью разберусь…после респауна.
        Выход.
        Интерлюдия 8
        От небольшой кучки богов отделилась фигурка Идунн, подошла к Рее и протянула той яблоко.
        Титанида перевела взгляд от закрывшегося портала, куда только что ушёл её сын Аид, на предлагаемый богиней фрукт. Затем её взгляд поднялся на лицо Идунн, и титанида с благодарностью взяла яблоко, тут же от него откусив.
        Через тридцать секунд яблоко было съедено. Рана, сквозь которую были видны рёбра, начала затягиваться прямо на глазах.
        Идунн проследила за заживлением раны и спросила Рею:
        - Что на счёт Гидраргерума? Смерть заперла его в Тёмном мире.
        Тут подошёл Тор:
        - А это вообще кто?
        Зевс закатил глаза и тоже подошёл ближе:
        - Вообще-то, это тот, кто помог нам выиграть.
        Рея, не обратив на это внимания, и ответила богине:
        - Есть способ попасть в Тёмный мир и без открытых врат. Я начну подготовку ритуала. Он займёт около недели. Но мы сможем отправить в Тёмный мир только одного бога - на помощь Гидраргеруму.
        Идунн тут же подняла вверх ладонь:
        - Пойду я!
        Тор аж рот приоткрыл:
        - Помочь кому? Этому призванному!? Какому-то смертному?!
        Рея резко развернулась к Тору:
        - Конечно мы поможем ему. Ведь он спас мою жизнь. Два раза спас жизнь Идунн. Убил двух архидемонов и помог убить третьего. Ну, разве что про его разборки с Локки можно умолчать.
        Лицо Тора приняло недоумённое выражение, а Рея покачала головой и продолжила с несвойственной ей жёсткостью:
        - Именно поэтому нам нужен глава пантеона… И им будет Зевс! Он тоже. - Титанида скосила глаза на своего сына. - Принимает решения с горяча… Но в отличие от тебя, он умеет видеть дальше своего носа. Он понимает и использует шансы, приносящие нам общую победу! В отличие от некоторых… - Рея гневно посмотрела на Тора, - он не прогнал в бешенстве Гидраргерума, а использовал его умения, чтобы возродить четырёх богов, без которых наш мир бы точно проиграл. Зевс смог договориться с архидемонами, чтобы те выступили на нашей стороне, в конце концов. И в отличие от твоего сомнительного договора с Тёмным миром, его договор не был нарушен. Мне абсолютно всё равно, кто из вас сильнее. Если хотите, можете меряться… сколько угодно. Но главой пантеона станет тот, кто принесёт нашему миру стабильность. Я так решила!
        Тор открыл было рот, чтобы что-то сказать, но его снова перебила Рея:
        - Мы сможем возобновить этот разговор про главу пантеона, только тогда, когда ты Тор, будешь достоин. Я бы, вообще, главой пантеона сделала Аида. Он самый рассудительный из всех вас. Жаль, что он предпочёл свой - Тёмный мир.
        Все вокруг погрузились в тишину, которая продлилась секунд пять.
        И тем контрастней прозвучало недоумённое:
        - Ну может мы это… пойдём, а?
        Боги и титанида развернули головы к оставшимся трём архидемонам. Они притихшие стояли в сторонке и переминались с ноги на ногу.
        Рея вздохнула:
        - Да… я про вас не забыла. После проведения ритуала для переноса в Тёмный мир, последовательно проведём ещё три, чтобы отправить вас в Инферно.
        Титанида обратилась к Зевсу:
        - Принимай бразды правления и пристрой пока куда-нибудь архидемонов, чтобы тут не мешали и дел не натворили, пока мы их не отправим восвояси. По поводу того, кто отправится в Тёмный мир тоже можешь сам решить… Как и всё остальное. А я отправляюсь восстанавливать силы и подготавливать ритуалы.
        После этих слов титанида исчезла.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????Глава 17
        Сняв потухший шлем со своей головы, тут же почувствовал запах… как ни странно, чего-то приятного. Потянул носом. Хм… да это же гуляш!
        С кухни доносились звуки активной готовки.
        На душе сразу стало тепло. Наконец после снятия шлема я чувствую не пластмассовый запах, а нечто приятное.
        Поднёс шлем к носу, чтобы проверить. Да. А вот он всё ещё пованивает пластиком…
        Отложив шлем, оглядел свою комнату. Хммм… Помню, половину вон той полки занимали книги, а на второй половине лежал пакет с каким-то старым принтером.
        А теперь, книжки стоят ровно, пакета нет, а вместо него там стоит какая-то статуэтка, вазочка, шар декоративный какой-то. В общем, фигня всякая… Правда, смотрится всё это органично. А ведь именно всякие мелочи уют интерьера и создают. Вот только, где теперь мой принтер?
        Мда. Всем хорош порядок, кроме того, что теперь мне придётся спрашивать Элию, где что лежит…
        Встав с кровати, потянулся и прошмыгнул в ванную комнату так, чтобы Элия меня не заметила. Сделал свои дела и, прокравшись в кухню, обнял свою девушку сзади, пока она стояла за плитой.
        - Я тебя слышала, так что «удивить» не получилось.
        Элия прямо в моих объятиях развернулась ко мне лицом, и мы поцеловались.
        Чуть отстранившись, посмотрел в её довольные глаза.
        - Доброе утро, Эля.
        - Скорее уже добрый день, хрумхрум!
        Я заглянул через её голову на конфорку со сковородкой.
        - А чем это тут так приятно пахнет?
        Она опять развернулась к плите и, сунув в сковородку ложку, подула на её содержимое. Когда посчитала, что кусочек мяса, два кубика картошки и подливка остыли достаточно, сунула ложку мне под нос.
        - Попробуй.
        Я отведал гуляша. Мясо, явно изначально поджаренное, томилось очень долго на медленном огне, оттого просто таяло во рту. Сама по себе вкусная картошка, пропитанная мясными соками и специями, растаяла во рту тоже очень быстро. Иногда самые обычные вещи из самых простых продуктов по вкусу ничем не уступают тому же стейку.
        Так что врать мне не пришлось.
        - Божественно.
        Я закатил глаза, а затем подёргал бровями в сторону сковородки, намекая на добавку. Элия рассмеялась и, убрав от меня подальше ложку, поводила пальчиком у меня перед носом.
        - Неа. Я сейчас на стол накрою, и поедим нормально. А ты лучше пока видео Ивану скинь, а то он меня уже утомил свои любопытством. Постоянно написывает - не вылез ли ты из Легенды.
        Я усмехнулся, и чмокнув Элию в лоб, разжал свои объятья.
        - А тебе самой не любопытно?
        - Любопытно. Так что, мне ты за обедом всё расскажешь. Давай. - Элия показала мне на выход с кухни. - А я пока тут с готовкой разберусь.
        Ну что поделать? Пришлось ретироваться, не смотря на отчаянно бурчащий желудок.
        Я по-быстрому отрезал кусок видео с самого начала битвы ещё у Туллы и целиком отправил Барлону. Пусть сам там нарезает.
        Как раз, когда я нажал кнопку отправить, с кухни донеслось:
        - Хрумхрум, кушать готово!
        Это хорошо, что кушать готово. Под предвкушающее урчание живота, отправился на кухню. Но на самых подступах был остановлен девушкой:
        - А руки кто мыть будет?
        Она потыкала пальчиком мне в грудь и показала на ванную комнату.
        Я закатил глаза, усмехнулся и потопал мыть руки.
        Похоже, Элия уже вжилась в роль жены. Но меня это почему-то не раздражает, а скорее умиляет.
        Вернувшись на кухню, обнаружил, что стол полностью накрыт: тарелки, вилки, салфетки, кружки.
        О! Чиабатта. Люблю этот хлебушек. По центру, на пробковой подставке, покоилась сковородка с гуляшом. Рот тут же наполнился слюнями.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        А за столом - у окна, на своём стуле сидела Элия и ждала меня. Как только я сел за стол, тут же открыла сковородку и, положив мне порцию, принялась наблюдать с лёгкой полуулыбкой, как я всё это дело уплетаю за обе щёки.
        - Ну как?
        Я прожевал предварительно размятую в соусе картошку и повторил:
        - Божественно!
        Элия удовлетворённо кивнула, положила гуляш себе и спросила:
        - Рассказывай, как всё прошло?
        Чуть задумавшись, я покрутил пустой вилкой в воздухе.
        - В целом, прекрасно. По идее, вторжение Инферно сегодня и захлебнулось. Во всяком случае, до моей смерти это было так. Вряд ли, что-то поменялось, но уточнить стоит. А ты не узнавала?
        Элия, только что съевшая вилку гуляша, с набитым ртом покрутила головой. Затем взяла со стола сок, и налив себе, вопросительно посмотрела на меня.
        - Давай.
        Я кивнул, подставляя свою кружку.
        Налив мне яблочный сок и прожевав, Элия пояснила словами:
        - Не до того мне было. Готовила.
        Я покивал, наминая картошку вилкой.
        - И это было верным решением!
        - А поконкретнее, что там с тобой случилось? Ты умер, что ли?
        - Да. Помог Рее, но Смерть меня прокляла и закинула в Тёмный мир.
        Моя девушка округлила глаза.
        - Как…? Смерть? Какой Тёмный мир?
        - Вот именно! Никогда ничего не слышала об этом?
        Элия опять помотала головой.
        - Впервые слышу. По поводу Тёмного мира, с твоей сферой - это проблемой, наверное, не станет. А вот что за проклятье?
        - Да тоже не особо понятно. Описание очень расплывчатое. Что оно на самом деле значит, разберусь уже после возрождения.
        - Давай. А я поспрашиваю у Гудлака. Может он, что-то знает по поводу Тёмного мира.
        - Хорошо.
        Элия чуть скосила глаза в сторону и протянула:
        - Слушай, у меня тоже есть для тебя новости.
        - Да?
        - Мне вчера вечером мама позвонила и пригласила на завтра в гости. Мол, как раз выходные, отец будет дома целый день.
        Я выцепил вилкой кусочек мяса пожирнее и отправил его себе в рот.
        - Ну, хорошо.
        - А ещё она предложила, что можно заодно и с тобой познакомиться.
        Я чуть не подавился этим куском мяса.
        Не, ну желание вполне нормальное. Тем более, своим родителям я Элию уже представил. Я понимаю, что в этом нет ничего страшного, но всё равно как-то боязно. Если бы предупредили за неделю, я хотя бы морально подготовился успел бы, что ли. А вот так, с ходу…
        Чуть откашлявшись и дожевав, спросил:
        - А может не надо сейчас?
        Элия вздохнула:
        - Надо, Саша, надо. Я тоже не горю в предвкушении, но зачем тянуть лишний раз?
        И действительно, ''перед смертью не надышишься''.
        - Ладно, передай моё согласие.
        Элия удовлетворённо закивала. Встав со своего стула и мазнув меня поцелуем в щёку, упорхнула из кухни.
        Понятно, видимо позвонить, вышла.
        И в правду. Позвонила маме и «обрадовала» ту новостью. Видимо, и сама переживает, как оно пройдёт. Вон, даже не доела.

* * *
        После того, как Элия вернулась через пару минут, мы доужинали и решили устроить день просмотра кино. В ''Легенде'' всё равно попасть пока нет возможности, так что идея показалась мне хорошей.
        Мы подобрали кино, которое решили посмотреть первым, и как только сели на диван, зазвонил телефон.
        Посмотрел на дисплей - звонок от Барлона. Ясно, видимо просмотрел видео и звонит поделиться впечатлениями.
        Взял трубку и тут же чуть отстранил от уха, так как оттуда донёсся рёв Ивана:
        - Что за проклятье на тебя наложила Смерть!?
        Помассировав ухо свободной ладонью, ответил:
        - Да сам пока не знаю. Описание мутное какое-то.
        - А что за плюшки от Реи и за тысячный уровень Гаврюши!?
        Мой друг всё так же перевозбуждённо кричал в трубку.
        - Тоже пока не смотрел.
        - Да ты инопланетянин что ли!? Тебе самому не любопытно? Как ты терпишь!?
        - Любопытно, просто не до того было. Мне в бою что ли смотреть? И, вообще, что за претензии?
        Иван выдохнул.
        - Ладно, извини, просто эмоции переполняют!
        - Понимаю. Бывает. Ладно, раз созвонились, давайте к конструктиву. Какие новости по нашему клану и по городу? Включаю громкую связь, чтобы Элия тоже могла принять участие в обсуждении.
        - Давай.
        Я нажал кнопку громкой связи на экране смартфона и, повернув голову к Элии, приподнял чуть голову, беззвучно спрашивая, готова ли она.
        Моя девушка кивнула, и я продолжил:
        - В общем, все уже в курсе, что я сейчас нахожусь в Тёмном мире. Войти в игру, ну и, соответственно, попасть в Инферно, смогу только завтра. Что у нас по ''Надежде''? Что-то срочное есть?
        Из динамика донёсся голос Барлона:
        - Да. Я списался с Узулом. В целом, всё нормально. Просит завоза инструментов и провианта. По еде - нынешних запасов хватит на неделю. А вот по инструментам нехватка острая.
        - Хорошо. Тогда, как попадёшь в игру, займись закупками.
        - Конечно. Так и собирался. Только желательно договориться либо с кланом «Сутки», либо с кланом «Искатели», чтобы они предоставили для хранения закупленного свои склады.
        Тут уже вмешалась Элия:
        - Этим займусь я.
        Я кивнул своей девушке и спросил:
        - Всё? Больше ничего срочного нет?
        После недолгого молчания из трубки донеслось:
        - Вроде, всё.
        - Отлично. Ну тогда расскажите уже мне - какие итоги битвы-то?
        - Самые кардинальные. Всем, кто участвовал в ивенте пришло сообщение о предотвращении вторжения Тёмного мира, а также, о победе и об остановке вторжения Инферно.
        - Что за Тёмный мир, не объяснили?
        - Неа. Я и сам не знал, о существовании такого до сегодняшнего дня.
        - Вот и Элия ни сном, ни духом.
        - Видимо этот мир готовился в секрете, как следующий ивент - после вторжения Инферно. Как третья сила в игре. Да, кстати, уже сейчас стала доступна игра за Инферно. У новичков появился выбор при входе в игру, за какую фракцию они хотят играть. Количество зарегистрированных игроков в Инферно уже больше ста тысяч! И разработчики обещают, что уже через неделю можно будет каким-то образом попадать из одного мира в другой. С какими-то ограничениями, но всё же…
        - Хорошая новость. Возможно, тогда уже сможем обходиться без моих телепортов.
        - Именно. А! Ну, и самое интересное! Сейчас весь мир обсуждает твою персону. Просмотры на ютуб за день подскочили многократно! Вообще, по всем видео на нашем канале. Самый обсуждаемый вопрос во всей игре - это очередная перемотка времени назад. Если сейчас выложить твоё видео, оно вызовет эффект разорвавшейся бомбы. Можно будет хорошо монетизировать, кстати. Ты как, даёшь добро на публикацию?
        Ну, а собственно, почему бы и нет? Я уже давно ни от кого не скрываюсь и являюсь публичной персоной. Если это принесёт Ивану большую прибыль, то я только за.
        - Добро даю.
        - Отлично! Вроде, всё обсудили?
        Я задумался.
        - Да, вроде, всё.
        - Я тогда отключаюсь, начну заниматься видео.
        - Да давай, до связи.
        - До связи! Пока, Элия!
        Моя девушка чуть наклонилась к трубке:
        - Пока, Вань!
        Отключив связь, я посмотрел на свою девушку:
        - Ну что, включаю фильм?
        Она залезла на диван с ногами и, бочком расположившись на своих коленях, устроилась поудобнее. Затем ответила:
        - Давай!
        Глава 18
        На следующее утро проснулся с Элией подмышкой. Аккуратно, чтобы не разбудить, попытался освободиться от её головы. Но аккуратно не вышло - Элия заворочалась и глубоко вздохнула. Правда глаза открывать не стала. Лишь перевернулась на другой бок, позволив мне тихонько слезть с кровати.
        В ванной я провёл свои утренние процедуры и хорошенько побрился. Затем перебрался на кухню, плотно закрыв за собой дверь, чтобы не разбудить Элию запахами. И начал жарить яичницу.
        Ну как, яичницу… что-то среднее между яичницей и шакшукой. Сначала нарезал и обжарил репчатый лук, затем порубил на кубики два ароматных помидора и тоже закинул в сковородку. Запах от них распространялся как из парника. Очень сильный томатный запах. И где только Элия нашла такие помидоры? Они явно не из супермаркета.
        Лишь после того, как помидоры дали сок, и он чуть выпарился, вбил в сковородку четыре яйца. Соль, чёрный перец и… блюдо готово!
        Выключил газ, но крышкой накрывать не стал. Пусть лучше яичница остынет, чем жидкий желток запечётся под крышкой от пара. Разогреть это блюдо совершенно не сложно.
        Потом я поставил чайник, чтобы был кипяток для заварки кофе и залез в смартфон, почитать новости. Даже не про Легенду. Просто стало любопытно, что в мире, вообще, творится. А то я с этой Легендой совсем от жизни отстал.
        Через полчаса дверь на кухню отворилась, и показалась чуть заспанная мордашка Элии. Она втянула носом воздух.
        - Чем это тут так приятно пахнет?
        - Сейчас запахнет ещё приятней.
        Я залил всё ещё горячую воду в две уже подготовленных кружки с кофе.
        - М-м-м… сейчас буду!
        Лицо Элии исчезло за дверью. Я улыбнулся и полез в холодильник за сливками.
        Не только ты меня можешь удивлять вкусняшками, но и я тебя! Ну… в силу своих не самых великих кулинарных способностей, понятное дело.
        Через пару минут Элия вернулась и сразу набросилась на уже разогретую мной яичницу.
        - Вкусно?
        - Фкуфно!
        Подтвердила Элия с набитым ртом. Но было видно, что её мысли где-то совсем далеко. Волнуется, что ли, перед встречей с родителями? Возможно.
        Быстро позавтракав, Элия засела перед зеркалом наводить макияж. Ну а я решил, что краситься сегодня всё-таки не буду.
        Шутка.
        Пошутив сам с собой озадачился, чем пока бы себя занять? Можно было бы залезть в Легенду, но срок, когда я смогу возродиться, ещё не прошёл. Так что, я просто развалился в кресле и продолжил сёрфить в интернете.
        Из квартиры мы вышли только через два часа. Почти половину этого времени Элия занималась макияжем, а вторую половину возилась с одеждой.
        Уже в такси я спохватился и спросил:
        - Слушай, напомнишь, как твоих родителей зовут?
        А то ведь может и казус получиться, если я буду тупить при обращении к ним. Я ведь совершенно забыл, как их зовут. Элия всего пару раз упоминала их имена. И хорошо, что хоть сейчас догадался снова спросить.
        - Отца - Иван Петрович, а маму Анна Фёдоровна.
        - Да, точно! Ты же у меня Элеонора Ивановна!
        Элия посмотрела на меня и улыбнулась:
        - Всё так.
        - Как у вас в семье принято? Может, заскочить в цветочный магазин, купить букетик какой-нибудь?
        - Да не нужно, - напряглась почему-то она.
        - Удобно будет с пустыми руками-то?
        - Удобно, не волнуйся.
        Элия снова улыбнулась и чмокнула меня в губы.
        Ну не волноваться, так не волноваться. Что ж. Попробую.

* * *
        Дверь открыл мужчина лет шестидесяти - с серыми глазами и небольшой седой бородкой. Маму на входе я не увидел. Элия тут же обняла отца и поцеловала в щёку. Потом развернулась и показала на меня.
        Глава 19
        Когда первый шок немного прошёл, решил ещё раз всё обдумать. На холодную голову, так сказать.
        Итак, что я имею? Силы у меня ноль. Урон, значит, тоже нулевой. Следовательно, я не могу никакого моба убить - даже теоретически. Ловкость. Ну это пока можно опустить. А вот то, что жизни у меня ноль - это что? Меня теперь нельзя убить? Это, конечно, плюс… Вот только существование таким вот бесплотным призраком, мягко говоря, не супер.
        Далее - движение.
        Попробовал ещё раз сдвинуться с места.
        Неа, ничего не выходит. Учитывая, что у меня ноль силы, это значит, что теперь придётся выкинуть всё, из моего инвентаря, чтобы просто сдвинуться с места? Да, и тогда без гарантий, что я действительно смогу сдвинуться. И ещё… что-то мне подсказывает, что как только я выложу что-нибудь из инвентаря, то обратно взять моими призрачными руками уже не получится.
        Жесть полная. Получается, что Смерть моего персонажа «окирпичила». То есть, персонаж-то остался, вот только толку от него почти ноль…
        Откуда-то изнутри раздался полный отчаянья писк.
        Хммм…
        Ага, это хомяк корчится в муках где-то за селезёнкой. Побившись какое-то время в агонии, он затих и обмяк.
        Издох что ли? Ну, не удивительно от таких-новостей-то…
        В голову ворвалась мысль.
        А, может, и ладно? Я и так заработал огромное количество денег и внёс немалый вклад в историю этой игры. Уж точно, не мне жаловаться.
        Открою какой-нибудь бизнес в реале. Благо, самое трудное - стартовый капитал. А у меня он уже есть. Как там говорил один из Рокфеллеров? «Я могу отчитаться за каждый миллион. Кроме первого». Ну, а мне даже не нужно каких-то мутных схем для своего первого миллиона. Он у меня и так есть.
        Я оглянулся прошёлся взглядом вокруг, по крайне неприветливым местам и вздохнул.
        Хорошая мысль. Наверное, именно так я когда-нибудь и сделаю…
        Вот только не сейчас. Потому что откуда-то изнутри, спихнув в сторону дохлое тело хомяка, наверх поднялась злость и заклокотала.
        Обломитесь, твари! Где наша не пропадала!? Что бы там ни было, ещё побарахтаемся.
        Вот, немного отпустило.
        Ну-ка! Я залез в свои божественные умения. Может они работают?
        Активировал свою новинку - «Поглощение», которой пока так и не успел воспользоваться. Активация прошла успешно, никаких табличек перед лицом не вылезло.
        Да!
        Ну хоть эти умения безносая порезать не смогла. Ну на то они и божественные! И «Невидимость», и «Смена личины», и «Поглощение», и «Управление землёй». Всё осталось на месте.
        Мои божественные умения когда-то помогли мне подняться в «Инферно», но поможет ли мне такое сейчас?
        Просто, если уж так подумать… то я сейчас и так под личиной Фуфлунса. Не думаю, что какой-то моб посмеет нападать на местного бога. Так что моя «Невидимость» и «Смена личины» здесь особо и не нужны. Дальше - «Поглощение». А кто тут водится в Тёмном мире? Небось, какие-нибудь скелеты, зомби, да призраки. Мне кости скелетов как обгладывать? В противовес - тухлую плоть зомбаков откусить-то, конечно, можно. Вот только сомневаюсь, что мне понравится… Ну а призраки. Мне куда там кусать-то, вообще? Хотя, пожирая плоть, я буду пожирать саму душу, а призрак - это она и есть, вроде как. Так что, посмотрим.
        А про управление землёй даже думать не хочется. Я каким-то чудом в прошлый раз получил достаточное количество маны. Сейчас же даже не представляю, как мне её вообще набирать - даже для частичной активации умения.
        Ладно. Надо обдумать, что же я могу сделать при исходных данных. Я погрузился в свои мысли и начал прикидывать варианты.
        Пока я размышлял, как бы подманить сюда какого-нибудь зомбака, чтобы его пожрать, перед лицом промелькнуло сообщение:
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Я даже не обратил сначала внимания, но что-то в моей голове щёлкнуло. И я пока откинул в сторону мысли про то, что странно пожирать зомби, это ведь его работа - пожирать, и залез в логи.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Да, меня не проглючило. Сообщение о двух уровнях реально приходило.
        Открыл меню характеристик:
        Все ваши предыдущие характеристики заблокированы до снятия проклятия.
        Уровень 0
        Очки характеристик - 6
        Сила 0
        Ловкость 0
        Интеллект 0
        Интуиция 0
        Живучесть 0
        Здоровье: 0
        Мана: 0
        Урон: 0
        Броня: 0
        Шанс критического урона: 0
        Шанс уворота: 0
        Регенерация здоровья: 0 в секунду
        Регенерация маны: 0 в секунду
        Вес 48745/0
        Да, всё верно, появилось шесть очков характеристик, которые я теперь могу использовать. Вот только откуда взялись уровни?
        И меня наконец осенило. Всё ты Смерть учла в своём проклятье… да не всё.
        Гаврюша с Тузиком остались в Витории. И призвать я их не могу, как-то ими управлять тоже, и даже если их убьют, то не смогу возродить. Но, во-первых, ты ещё попробуй Гаврюшу убей, он сам кого хочешь убьёт. А во-вторых, ползунок на пять процентов опыта мне и девяносто пять процентов петам, который установлен в настройках, никуда не делся!
        Да, это значит, что почти весь опыт, что я тут теоретически заработаю, я буду отдавать петам. Но, также это значит, что пять процентов опыта от того же Гаврюши будет идти мне. А зарабатывать опыт мой божественный пет-артефакт может просто тоннами. И Тузик ему в помощь. Вот только, как сообщить Гаврюше, что мне нужен этот опыт?
        Ну-ка!
        Попробовал перевести ползунок в положение девяносто пять процентов опыта мне, но он не поддался.
        Ну и ладно. Мне и такого обхода проклятья пока хватит.
        А теперь важный момент…
        Я, затаив дыхание, вложил один пункт характеристик в силу. А вдруг не смогу вложить?
        Да! Я аж поднял левый кулак вверх от радости, потому что теперь моя сила стала единичкой вместо ноля.
        Кстати, рука… Я вложил ещё одну единичку характеристик в живучесть и облегчённо выдохнул. Моя рука из призрачной стала обычной. Я верно подумал, что до этого был как призрак - из-за нуля в графе живучести.
        Чуть поразмыслив, вложил по единичке характеристик в каждую из своих характеристик. Вдруг, при показателе в ноль я не смогу что-то использовать? Так что теперь у меня по единичке силы, ловкости, интеллекта, интуиции и живучести. И последнее - шестое очко, вложил в силу.
        А жизнь-то налаживается! Потихоньку, правда, но уже хорошо.
        В голову пришла ещё одна здравая мысль…Так! Если Смерть порезала мне всё, чем я владел до проклятья, то всего нового это касаться не должно ведь? А у меня ещё два умения не открытых лежит. Один за тысячный уровень Гаврюши, а второй - подарок от Реи.
        Первым делом открыл умение за Гаврюшу:
        Удалённое командование.
        Теперь Вы сможете управлять своими питомцами удалённо.
        Ну-ка!
        Внимание! Связь между мирами невозможна.
        Мда. Совершенно бесполезная штука сейчас. Вернее, полезная. Только в перспективе.
        Однако, несмотря на это, сама возможность использовать такое умение «из загашника» - это хорошо. Ведь у меня есть ещё одно.
        У меня от волнения аж ладошки вспотели, пока я тянулся открывать новое умение. Если от Реи прилетит что-то полезное для меня сейчас - это может сильно упростить мне жизнь здесь. Открыл умение, и перед глазами высветилось сообщение:
        Внимание! Титанида Рея, в благодарность, передала Вам крохотную частичку своей титанической силы. Вы можете увеличить эту силу.
        Что-то интересное! Во вкладке божественных умений появилось ещё одно. Открыл его:
        Телекинез.
        Способность оказывать воздействие на физические объекты.
        Уровень: 1
        Расход: 10 маны в секунду
        Ну, Рея! Вот это царский подарок! Точнее, божественный.
        Я тут же активировал умение и попытался поднять камень, лежащий недалеко от меня, но система меня обломала, обрисовав объём где-то с грецкий орех, который будет мне по силам.
        Ну вот, рядышком есть такой камешек. Поднял его силой телекинеза и поместил перед лицом. Секунда, и умение дезактивировалось, уронив камешек мне под ноги.
        Я наклонился и, подняв камешек в руки, покрутил его перед глазами.
        Мда… Не густо. Особенно по сравнению с моей «Силой земли». Однако, это умение возможно качать. А значит, я его раскачаю.
        А теперь надо бы разобраться с возможностью передвижения. Пока я так перегружен, с места не сдвинусь. Так что, придётся мне практически всё из инвентаря повыкидывать на землю.
        Не откладывая на потом акт, увидев который, мой хомяк точно схватил бы сердечный приступ, я начал выкидывать всё содержимое своего инвентаря на землю - прямо себе под ноги. А поскольку барахла у меня с собой было прилично, то эта горка стала очень быстро расти в размерах.
        В основном, это были различные виды руды и металлы - в нереальных количествах. Передо мной росла просто огромная куча хабара, которая доросла мне уже до колен.
        В очередной раз засунув руку в инвентарь, промахнулся и достал из него камень души. На миг замер.
        Хомяк хоть и до сих пор не подаёт признаков жизни, но мне самому совершенно не хочется выкидывать на землю камни душ. Это же, по сути, та же валюта. Хоть и использовать её можно только в Инферно.
        Этот камень - с душой внутри, который я сейчас держу в руках, стоит две тысячи рублей. И у меня рука не разжимается, чтобы выкинуть его. Тем более, когда я понимаю, что у меня ещё немалое количество таких камней в инвентаре.
        Даже не помню сколько их там точно… Но, вроде, не меньше пятисот. А это, между прочим, миллион рублей - с учётом цены и душы, и самого камня. И мне что, их просто на землю выкидывать!? Ну уж нет!
        Что же делать-то?
        Тут в голову пришла интересная мысль. Это ведь душа в камне. А способностью поглощения, которой я пока ещё не пользовался, я могу поедать души. Там имелось ввиду, вместе с плотью, конечно. Но почему бы не попробовать пожрать чистую душу?
        Ещё раз посмотрев на артефакт в своей руке, я активировал умение.
        Лучше попробовать пожрать, чем выкидывать.
        Внимание! Вы использовали божественная способность: «Поглощение».
        Расход маны: 0.
        Я замер в ожидании чего-нибудь, но ровным счётом ничего не происходило.
        Хм, а если так?
        Я открыл рот и поднёс камень души к нему. Как только он коснулся верхней губы, то тут же начал разогреваться. Уже через секунду душа серой тенью проскользнула ко мне куда-то в глотку.
        Внимание! Вы поглотили душу.
        Возможность увеличения силы:
        1) Характеристики
        2) Телекинез
        Интересно. Выбрал телекинез.
        Никаких спецэффектов не было. Просто системное сообщение пропало.
        Открыл табличку умения:
        Что-то интересное! Во вкладке божественных умений появилось ещё одно. Открыл его:
        Телекинез.
        Способность оказывать воздействие на физические объекты.
        Уровень: 2
        Расход: 10 маны в секунду
        Сработало! Телекинез у меня теперь второго уровня.
        Так, а если закинуть в характеристики?
        Я достал ещё один камень и поглотил душу, но на этот раз увеличил силу параметра «характеристики».
        Всё так же никаких спецэффектов не произошло. Но когда я открыл окно характеристик, там находились пять неиспользованных очков характеристик.
        Занимательно, однако…
        Я тут же полез в инвентарь и начал в спешном порядке поглощать все камни душ, что у меня с собой были. Душ оказалось шестьсот тридцать одна, и я решил распределить между телекинезом и характеристиками равномерно.
        Хотелось, конечно, всё кинуть в телекинез, но, во-первых, без маны я им пользоваться просто не смогу. А во-вторых, без силы я не смогу передвигаться с наполненным инвентарём.
        Так что, пополам.
        Закончив пожирание душ, открыл ещё раз окно умения:
        Телекинез.
        Способность оказывать воздействие на физические объекты.
        Уровень: 316
        Расход: 5000 маны в секунду
        Расход маны увеличился, конечно, прилично. Но и уровень божественного умения просто радует глаз.
        Открыл свои характеристики и распределил все очки. Вышло так:
        Все ваши характеристики заблокированы до снятия проклятия.
        Уровень 2
        Очки характеристик - 0
        Сила 77
        Ловкость 1
        Интеллект 3001
        Интуиция 1
        Живучесть 1
        Здоровье: 20
        Мана: 15010
        Урон: 77
        Броня: 0
        Шанс критического урона: 1
        Шанс уворота: 1
        Регенерация здоровья: 0,1 в секунду
        Регенерация маны: 150 в секунду
        Вес 42600/385
        Вот теперь я могу целых три секунды управлять божественным умением - аж триста шестнадцатого уровня. Минуту назад я был уверен, что получить большое количество маны во второй раз будет невозможно. Но уже сейчас мне не хватает всего пяти тысяч маны на частичную активацию управления землёй. Правда, за это пришлось заплатить больше шестиста тысяч рублей…
        Я мог бы, вообще, всё вложить в интеллект, но у меня куча дорогих вещей, которые выкидывать не хотелось бы. Ну а про ловкость, интуицию и живучесть в одну единицу я, вообще, молчу.
        Мутант из меня вышел приличный.
        Я улечу на перерождение с одного щелбана какого-нибудь десятиуровневого скелета. Но при этом у меня будет целых три секунды, за которые я смогу даже какого-нибудь бога удивить. И если повезёт, то даже смертельно.
        А смогу ли удивить? Надо проверить.
        Я активировал телекинез. Система подсветила объём, которым я могу оперировать - диаметром в сорок метров. Дальность тоже где-то метров сорок. Не слабо. Особенно видна разница с первым уровнем этого умения, где я мог поднять лишь маленький камушек.
        Ну-ка, чем тут проверить?
        Я порыскал взглядом, что можно было бы применить для теста, но такого огромного объекта поблизости не находилось.
        Ну ладно, возьму чего поменьше. Я схватил телекинезом чёрное дерево, находящееся на другом конце кладбища, и поднял его вверх. Дерево с грохотом вылезло из земли, подняв с собой огромное количество грунта на корнях.
        А теперь так!
        Я швырнул со всей силы дерево в другой конец кладбища.
        Ничего себе скорость! Чёрный огромный снаряд улетел со скоростью километров пятьдесят в час. Пролетев расстояние в пятьдесят метров, дерево залетело в лес. С грохотом повалило своей массой два точно таких же дерева и замерло на весу, зацепившись ветвями за ветки других деревьев.
        Отлично! Трёх секунд мне на это хватило.
        Потерев руки, заметил, что даже хомяк зашевелился. Пока еле-еле и совсем вяло, но всё же! Реанимация прошла успешно!
        Я открыл мешок инвентаря и уже более спокойно стал выкидывать руду с металлами на землю.
        Ничего, добуду ещё. Главное, что я теперь могу это сделать.
        Выкинул из инвентаря почти всё, оставив себе лишь самое ценное - правда с перевесом в два раза. Затем попробовал сделать шаг.
        Внимание! Двукратная перегрузка. Ваша скорость передвижения снизилась в два раза.
        Мда… улитка быстрее. С такой скоростью только асфальт укладывать. И, конечно, контраст с моей бывшей скоростью, когда я почти Тузика догонял, просто невероятный.
        И всё же… Я шёл вперёд с улыбкой на лице - от уха до уха. И на душе легко. Живём!
        Вот уж теперь наведу я тут шороху! Так что держите, меня семеро…
        И, конечно, обычно это ты Смерть, приходишь за всеми. Но в этот раз… Это я иду за тобой!
        КОНЕЦ ПЯТОЙ КНИГИ.
        Глава 18 Бонусная (Вырезанный контент)
        Черновик. То, что было переписано (неактуально, просто бонус)
        Итого, получилось 6 умений, а активных ячеек до пятидесятого уровня всего 4 и то, в одном заклинание ледяной руки. Значит, нужно выбрать необходимое. В Потугах не было НПС, которые могли бы разделить классы на подклассы. То есть дать умения на танков, бафферов и т. д. Но, ничего, мне и этих хватит пока. И еще странно, что воину и лучнику тоже необходимо тратить ману. Чтобы разобраться в этом вопросе, я вылез из игры и зашел в интернет. Оказалось, что разработчики не стали вводить в игру таких понятий, как бодрость или чего-то подобного. Все классы тратят для использования заклинаний или умений ману. Вот только, если маг расходует большое количество манны, то у не магических классов, стоимость умений на порядок дешевле, а половина предоставляемых умений пассивны. И им нет надобности, вкачивать много очков умений в интеллект как магам, так как и стандартного количества маны хватает. Немного поразмыслив, я взял оба пассивных умения и природные путы. Те умения, которые были на урон, для меня откровенно слабы и никакого толка не дают. Потратив 21 золотой на покачивание умений до максимального в данный
момент для меня 8 уровня, моя броня, как и точность, поднялись на 16 единиц, а замедление противника до 18 %. Покончив с умениями, я использовал свиток телепортации в Туллу и оттуда прыгнул в Буург. Сменив робу на комплект и достав лук, я огляделся по сторонам.
        Чат, время от времени пополнялся предложениями:
        - Нужно 2 лучника или мага с мощной пушкой 32 -36 лвл, для похода в красные пещеры.
        - Ищу пати. Воин 31 уровня.
        На самом краю города растянулась целая орава игроков о чем-то возбужденно переговариваясь между собой. Подойдя ближе, и пробравшись сквозь не такие и плотные ряды, я уже хотел взглянуть на то, что так привлекло их внимание, как меня отвлек бас, справа от меня:
        - О! Как раз лучник. Давай к нам в пати.
        Повернув голову, я увидел воина, в синей глухой броне с ростовым щитом, и мечем. Над его головой синел ник Uzul. Недоуменно посмотрев по сторонам и убедившись, что большое скопление народу мне не причудилось, я поинтересовался:
        - А у вас что, нехватка игрока?
        - Да. Была полная пати, но лучник завис, постоял чутка и пропал. Может разрыв соединения.
        Танк замолчал, вперив в меня свой дружелюбный взгляд. Объяснения танка продолжил голос слева:
        - Подождали 10 минут. Так и не вернулся. Ну что, вступаешь в группу?
        Внимание! Artarius приглашает Вас в группу.
        Вступить
        Да/Нет
        Я не успел ни то, что ответить. Я не успел даже толком ничего подумать, как вдали, справа от нас раздался шум. Я развернул голову в сторону шума и, наконец, увидел то, ради чего тут образовалось столпотворение. Человек 30 вдали каким-то хаотичным образом бегала туда-сюда и по кругу, медленно смещаясь влево, параллельно нам. Вместе с ними передвигалось оцепление, взявшее эту кучу малу в кольцо и отстоявшее от нее метров на сто.
        - Это еще что такое?
        Неосознанно вырвалось у меня от непонимания ситуации.
        - Найтмара загоняют.
        С придыханием произнес тот же голос, что и зазывал меня в группу. Я развернул голову и посмотрел на мага с ником Artarius, заворожено смотрящего на всю эту катавасию.
        - Найтмара?
        Несколько глуповато переспросил я.
        Маг кивнул, и не отводя взгляда, пояснил:
        - Ночного кошмара.
        Яснее не стало.
        - А по точнее.
        Маг перевел на меня удивленный взгляд:
        - Ты не в курсе кто такой ночной кошмар?
        - Как видишь.
        Я пожал плечами и перевел взгляд обратно на источник шума. Да, теперь, когда они подобрались поближе, и я увидел, что эта толпа народа бегала вокруг какого-то черного коня. Кто-то один подбегал метров на 10, и когда конь, сверкая красными! копытами начинал за ним гнаться, резко разворачивался и улепетывал прочь, в то время как другой человек подбирался к коню с противоположной стороны. Конь менял направление и гнался за вновь улепетывающим противником. И так, постоянно играя в собачки, эта процессия рваным темпом, постоянно откатываясь назад, но все таки по чуть-чуть двигалась влево. Довольно часто убегающий отхватывал ударом копыта, и его сносило на несколько метров вперед. Пострадавшего тут же принималась отлечивать добрая половина загонщиков. На первый взгляд лекарей среди них было даже побольше половины.
        ???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Найтмар - это лучший ездовой пет.
        Продолжил пояснения маг. Я лишь поднял скептически бровь:
        - Неужели.
        - Он самый трудноубиваемый, у него самый высокий урон и он самый быстрый из наземных. Он, хоть и не умеет летать, как пет дракон, но один на один ночной кошмар завалит дракона.
        - Тут есть и летающие драконы петы?
        Artarius поморщился.
        - Да, есть. И тоже чрезвычайно редкие. Но с найтмаром не сравнятся.
        Приняв мечтательное выражение лица, маг, ласково проговорил:
        - Вот бы мне приручить такого. Конечно, его устанешь кормить, очень уж специфическая у него пища, но в остальном - лапочка.
        - Что же такого специфического в его пище?
        - Он ест только человеческое мясо.
        Да уж, действительно лапочка. Куда котикам до него.
        - Вот только редкие. - Маг продолжил пояснять про своих любимцев. - Появляются иногда, в самых разнообразных локациях и по умолчанию агрессивны. Даже после того как приручены, их имена светятся ярко красным цветом.
        - И как же их тогда приручать, если так сильны, да еще и агрессивны?
        Резонно спросил я.
        - А вот так. - Маг кивнул в сторону толпы народа. - Какой-нибудь клан, из возомнивших себя полноправными хозяевами этой игры и получивший информацию, где появился найтмар, договариваются с остальными кланами, кто будет его приручать. Беспределят по полной, конечно. Всех разгоняют к чертовой матери, кто в локации до этого находился. Ну, мобов, бил, например. Если кто-то хоть что-то возражает, пэкашат не задумываясь. В общем, достали не то слово как и ведь ничего в ответ не сделать.
        - Погоди. - Я перебил мага. - Как это договорились? Что, никаких клановых войн за такой ценный ресурс?
        - Раньше бывало. Нагоняли столько народу, что было не продохнуть. Весь клан, плюс наемников брали и валили всех подряд. Целые битвы случались, по нескольку кланов сразу воевали друг с другом. Правда, почти всегда найтмар не доставался никому. Его просто убивали в этой куче мале. Потом, стали договариваться и потихоньку все стало почти чинно и мирно. А сейчас уже настолько расслабились, что ограничиваются лишь небольшим оцеплением. Обычных игроков отгонять, если вдруг близко подойдут, а назойливых пэкашить. Сейчас уже никто и не подходит. Чего толку? Все равно ничего не светит. Никаких битв нет, вещи не сыпятся. Раньше вокруг поля боя целые толпы раздетых до гола игроков стояли, в надежде урвать шмоток и сбежать. Их, валили в первую очередь и свои и чужие. В общем, такое мясо было, что даже когда найтмар погибал, народ продолжал веселиться. А сейчас, сам видишь. Все почти чинно и мирно.
        - А ты откуда знаешь? Как раньше бывало.
        - Я про найтмаров изучил все. - Маг тепло улыбнулся. - Как про таких красавцев историю не изучить? Ну так вот. Дальше, разогнав весь народ, кто-то один с тэмингом на сотне приручает, а все остальные из центральной части бегают, чтобы не загрыз. Главное не атаковать его. Иначе он рассвирепеет и уже тактика игры в собачки работать не будет. Атаковавшую цель кошмар уничтожит, а потом и за остальных примется. Эх, жаль, что найтмаров полностью кланы под себя подмяли.
        - Он что, всех их положить может, если они атакуют?
        - Нет, конечно. Но зачем им его валить, когда его нужно приручить?
        Утолив любопытство, я отказался от пати, поблагодарил за информацию и побежал, обегая по дуге оцепление в сторону инстанса. Хоть, от города тот находился всего в метрах четырехстах, с учетом вынужденного крюка, получалось прилично. Вообще-то в подземелья нельзя было попасть без группы. Но кто сказал, что пати из одного лидера группы - это не пати? Можно спокойно попробовать свои силы в подземелье и в одиночку. Не светя направо и налево легендарным молотом. Мобы в таком подземелье гораздо сильней обычных, ну так и у меня пушка не то слово, какая необычная.
        Лишь только я пробежал метров 10, меня тормознул мой хомяк. Он носился туда сюда с дикой скоростью и вопил «такие плюшки не упускают!», а на резонные: «И что ты предлагаешь сделать?», кричал: «вешаться! Если не придумаешь, как экспроприировать найтмара!». Я стоял на выходе из города и, наблюдая за загонщиками, обдумывал варианты. Так, что-то промелькнуло. Но, нужно уточнить.
        - Вань, нужна СРОЧНО твоя консультация.
        - Что случилось?
        Ответ последовал практически сразу.
        - Если за тобой гонится моб, а ты забежал в инстанс, моб остается снаружи?
        - Нет. Бежит за тобой. А в чем дело-то?
        - Погоди. А с чего это вдруг за тобой? Разве в подземелье нельзя спрятаться от мобов?
        - От агрессивных - нет. Раньше можно было. Но пофиксили пару недель назад. Когда инст рядом с городом, то игроки собирают пати в самом городе. Когда инст далеко, то игроки собирались в группы прямо перед подземельем. И находились ушлые ребята с большой скоростью. Они собирали высокоуровневых агрессивных мобов за собой в паровоз и врывались в толпу народа перед инстом. Сами прыгали в подземелье, а ошарашенные игроки гибли от монстров. Естественно, с кого-то выпадали какие-то вещи, которые потом выглянувшие из инстанса хитрые ребятки и подбирали, когда мобы уходили восвояси. Теперь же, если такой хитрец прибегает и прыгает в инст, то паровоз монстров не теряет его из виду, а прыгает за ним.
        - Новость почти новая, а ты уже в курсе?
        - Я слежу за всеми новостями в игре. Работа, знаешь ли, такая.
        - Понял, спасибо!
        - Так что случилось-то, скажешь?
        - Позже. Ща времени нет.
        - Ну давай)
        - Погоди. Если я выйду из инста, я могу в него вернуться? Или создастся новый инст?
        - Пока в подземелье находится хотя бы один игрок из пати, инст существует. Как только из подземелья вышел последний игрок из группы, инст прекращает свое существование.
        - Понял. Прими мое приглашение в группу.
        Я скинул Барлону приглашение.
        - Принял)
        Ну что ж. Кое-какие очертания плана, как отбить найтмара уже стали появляться, так что я развернулся и припустил в сторону банка. Ворвавшись в здание на полной скорости, переполошив при этом гнома на ресепшене, я сгрузил все, что было на мне в ячейки, оставив при себе только лук со стрелами, и помчался обратно. Широкая дуга, и через 5 минут я уже стоял около пещеры, которую перекрывала матовая пелена перехода в инст.
        План, как говорится на тоненького. Но попробовать стоит. Не получится - ну ничего страшного. Отправлюсь на перерождение. И все. А вот если получится - утру нос этому зажравшемуся клану и появится возможность прикарманить найтмара. Правда, появится еще один могущественный враг, и вся моя маскировка полетит псу под хвост… Но, кто не рискует, у того нет шила в заднице…
        Дождавшись, когда загонщики, вследствие своих метаний, подобрались почти вплотную к инстансу, я неторопливо пошел в сторону оцепенения, подняв руки перед собой ладонями вперед. Я приближался к воину в черных доспехах с огромным двуручным мечём в руках стоящему спиной ко мне. Справа и слева, метрах в пятидесяти от него, игроки из оцепления развернулись в мою сторону и крикнули своему товарищу. Воин мгновенно развернулся и поднял меч.
        - Стоять!
        Он рявкнул так громко, что я от неожиданности, действительно остановился. Воин с ником Дровосек над головой и клановой припиской «Мстители» окинул меня оценивающим взглядом и, не обнаружив ничего угрожающего, немного расслабился и процедил сквозь зубы:
        - Пшел вон отсюда.
        - Я переговорщик от клана Ривенделл.
        - Что? Какой еще переговорщик?
        На лице Дровосека проступило неподдельное удивление.
        - В клане решили пересмотреть договор по поводу найтмара.
        Продолжив говорить, я вновь неторопливо пошел в сторону воина. Кстати, нес я полную ахинею. Ведь так и не удосужился посмотреть, какие в Витории в нашем секторе топ кланы.
        - Какой еще Ривенделл? Что ты несешь?
        - Спокойно, сейчас все объясню. - Я остановился от Дровосека в полутора метрах и продолжил. - В связи со сложившейся геополитической обстановкой, клан Ривенделл решил пересмотреть свою ресурсную политику, однако на совещании альянса, предложение о взятии под контроль кланом дополнительно двух золотоносных шахт было взято в штыки. В связи с этим, клан Ривенделл считает себя правомочным, чтобы…
        Игроки из оцепенения справа и слева, убедившись, что я не несу никакой угрозы (А какая угроза может быть от, практически голого персонажа, не надевшего даже начальной робы?), отвернулись от нас и, так как найтмара в очередной раз понесло прочь, двинулись за ним. А зря, ребятки. Зря вы расслабились. Все, пан или пропал. Другого шанса сделать задуманное, у меня нет, и не будет. Оборвав речь, я резко вытянул руку в сторону Дровосека, отчаянно пытавшегося разобраться в том бреде, который я ему нес и активировал ледяную руку. Воин покрылся морозным инеем, не успев даже дернуться, а мой ник сменился на полыхающее красный. Достав лук и стрелы, я натянул тетиву и стал выцеливать черного коня. До цели сто метров. Практически самый край полета стрелы. Давай, родная. Не подведи. Хоть я и полностью раздет, но даже так у меня достаточно ловкости, чтобы попасть с вероятностью в процентов 30. Первая стрела ушла в бок, впившись в работающего хилера. Чертыхнувшись, я достал вторую стрелу и, прицелившись навскидку, отправил стрелу в полет. Все, пора дергать. О моем заклинании ледяной руки узнали все. А принесет ли
мне это выгоду неизвестно. Это как в рулетке поставить все на черный цвет. Риск, риск и еще раз риск. Зато, как адреналин курсирует в крови, заставляя сердце биться мощнее. Даже не поглядев на результат своего выстрела, я развернулся и помчал к инстансу. Итак, до подземелья метров 30, игроки из оцепления от меня метрах в пятидесяти. Шанс на то, что они оба милишника маловероятен. Хотя бы один из них лучник или маг - это сто пудово. Значит… Я резко метнулся в сторону и через шага три в другую. В этот момент сзади раздался такой яростный рёв, что он даже отдаленно не напоминал конское ржание, а через мгновение, обдав меня жаром, рядом со мной пролетел огненный шар размером с переспелый арбуз. Не зря магам нужна ловкость для точности. В этой игре самонаведения нет. Буквально на последних метрах моего зигзагообразного забега я услышал прямо за своей спиной рычание найтмара, но добраться до пелены перехода все-таки успел.
        Внимание! Ваша группа может входить в подземелье «Красные пещеры» после того, как внутрь войдет лидер группы.
        Войти
        Да/Нет
        Да.
        Никаких внешних эффектов, просто пленка прохода осталась за спиной. Как только я оказался в инстансе, я развернулся, как оказалось, лишь для того, чтобы увидеть, как с горящими красным огнем глазами ночной кошмар хватает меня за руку острыми как бритва зубами.
        Получено: 3750 урона.
        Вы мертвы. Потеряно 8 % опыта текущего уровня.
        Все ваши характеристики умешены на 10 %. Время действия дебафа - 1 час.
        Возродится на ближайшем кладбище?
        Да.
        Фууух. Уже лежа на полу, я облегченно вздохнул. Да, Саш, прогулялся ты по лезвию бритвы. Давно таким количеством адреналина не накачивал кровь. Но основную задачу все же выполнил! Ночной кошмар потоптался некоторое время над моим трупом глухо рыча, но вскоре отправился по коридору внутрь подземелья, искря раскаленными до красна копытами по каменному полу.
        - Вань, ты возрождать можешь?
        - Ну, свитки есть.
        - Срочно прыгай в Буург и воскреси меня Красных пещерах.
        Кстати, не такие уж они и красные. Цвет напоминает скорее запекшуюся кровь.
        - Что за спешка?
        - Слушай, очень надо. Возьми там у себя перерыв, дело очень серьезное.
        - Ну ладно, через минут 10 буду.
        Через одиннадцать минут от Барлона пришло сообщение в приват чат:
        - Я на краю города. Тут целая толпа ребят из топ клана перед входом в инст кучкуется. Что за дела? Ты натворил?
        - Есть немного) Подожди пока не уйдут, а потом поднимай меня.
        - Опять ты во что-то вляпался?))
        - Поднимешь, расскажу)
        Барлон появился в подземелье только через полчаса, и, использовав на мне свиток воскрешения, сходу начал допрос:
        - Рассказывай, куда на этот раз влез?
        Но я ответил вопросом на вопрос:
        - Вань, сколько сейчас найтмары стоят?
        Я нейтрально задал вопрос, поднимая с пола выпавшие из меня лук и стрелы.
        - Ну, они вообще в свободной продаже не наблюдаются. Очень уж редки. Но, насколько я знаю, если они появлялись на аукционе, то уходили за 50 - 100 тысяч золотых. Причем тут найтмары?
        - В этом инсте - найтмар.
        - Не понял.
        Иван посмотрел на меня как на больного.
        - Я затащил в этот инст найтмара. А это значит, что никто не сможет его у меня отбить. Пока я тут - это моя локация, личная. Ну, и твоя, естественно, пока мы в пати.
        Иван замер на несколько секунд. Погонял желваки по скулам, но потом улыбнулся:
        - Я тебя понял. Вот только как ты его приручать собрался?
        - Уже есть кое-какие мысли по этому поводу.
        Широко улыбнувшись, я подмигнул своему другу.
        - Э! Э! Ты что задумал?
        Иван аж отступил от меня на шаг.
        - Хех, нет, ты не правильно подумал. Барлонятиной зверя приручать не буду.
        - Ну, это уже радует. - Барлон улыбнулся. - Что за мысли?
        - Все банально. Первым делом, раскачаю приручение животных до 100.
        - Ты хоть представляешь, сколько времени на это нужно убить?
        - Примерно. Недельку?
        - Ну, если по 8 - 12 часов в день будешь качать исключительно тэминг, то где-то так.
        - Кстати, такой вопрос. Почему бы человеку просто не забиться куда-нибудь в угол, чтобы найтмар не мог достать и не приручать его по тихой?
        - Ты, сначала, попробуй убежать от него в свой угол. У игроков, с повышением ловкости, растет скорость, но будь у тебя хоть 10000 ловкости, как истребитель рассекать не будешь. Есть определенная, максимальная скорость, выше которой у игроков значение подняться просто не может. Найтмар в любом случае быстрее.
        - Ну, все равно, залез куда-нибудь на дерево и приручай.
        - Не выйдет. Если агрессивный моб не может тебя достать, а его начинают приручать, то срабатывает скрипт, и он отходит от тебя на расстояние, с которого тэминг не проходит.
        - Ок. Это справедливо для открытой местности. Пещеры - совсем другое дело. Нужно зачистить и исследовать инст. По любому, есть какие-нибудь глухие места, пещерки и так далее. Можно найти место, где кошмар тебя не достанет, а отойти от тебя на нужное расстояние просто не сможет, будет заперт в каком-нибудь каменном мешке.
        - Ты хоть представляешь, сколько раз ты улетишь на перерождение, пока будешь искать оптимальные варианты? И сколько все это займет времени?
        - Вань, ты сегодня тупишь. Ты сам сказал, что найтмар стоит от двух с половиной лямов рублей до пяти. Я готов месяц ползать по всему ландшафту жопой кверху в поисках нужной точки, а если понадобится, и полгода.
        Иван пожевал пару секунд губы, но капитулировал:
        - Ну да, действительно туплю. Но все равно есть еще одна проблема. Все время, пока ты будешь качать тэминг, кто-то должен находиться в инстансе, чтобы он не схлопнулся.
        - Есть у меня кой какие мысли и на этот счет. У меня во френдах есть одна девчонка. Можно ей предложить подзаработать. Принять в группу и, например, по 20 золотых в день платить за то, чтобы она была в инсте, пока я качаю приручение. Вот прямо здесь. - Я показал на пол перед нами. - Убить ее и пусть себе лежит. А через недельку сможет купить себе такой шмот, что моментально вернет себе все уровни, которые могла бы получить, бегай она по мобам и рейд боссам.
        - А убивать-то её зачем?
        - Ну, сам посуди. Просто сидеть скучно, начнет со скуки пещеры исследовать, наткнется на найтмара… А так, мертвым не побегаешь. Шлем сняла, да занимайся своими делами. Поглядывай только, чтобы аккумуляторы на шлеме не разрядились и все. А если откажется, думаю, найти человека, кто бы согласился не трудно. Через свой клан можешь подыскать или просто объявление подам во всеобщий чат.
        - Пойдет. Только не забудь договор составить. А лучше я сам составлю, бланки у меня вообще с собой.
        - Договор-то зачем?
        - Ну, представь, что человек пролежал недельку, получил свои деньги и решил, что хватит ему тут валяться, надоело ничего не делать. Берет и сваливает. Получается, что все накрывается медным тазом. Все зря. И деньги ты ему платил тоже зря. Потому как инст схлопнулся.
        - А договор помешает ему свалить, если он, вдруг, захочет?
        - Нет, но ты будешь вправе требовать возмещения и денег уже уплаченных и упущенную прибыль. Можно будет судиться. Максимум, чего можно будет добиться - блокировка персонажа, потому как 50000 золотых он явно не будет выплачивать, если суд сделает такое постановление. Но это уже что-то. Договор обязывает, знаешь ли, серьезней относиться к делу.
        - Отлично, составляй.
        - Составлю. Ты, давай не увиливай. Что ты натворил-то?
        - Ну, засветил заклинание ледяной руки и увел из-под носа говнюков из клана Мстителей найтмара.
        - Делааа. - Барлон почесал макушку и, показывая, что у него нет слов, покачал головой. Но, все-таки продолжил. - Ты хоть понимаешь, что теперь, в любой локации вне города ты не можешь чувствовать себя в безопасности? А еще и когда они разберутся, что твоя заморозка действует 24 часа…
        - Вань, все я понимаю. Кстати, как они забрали замороженного? Или он все еще там стоит?
        - Да легко, массовым телепортом. Так что не стоит. Там всего лишь одна группа перед входом в инст остались. Тебя, наверное, караулят.
        - Понятно… Кстати, какие у вашего клана отношения с этими, из Мстителей?
        - Никакие. Почти враждебные. А что?
        - Что ж, в таком случае мне надо встретиться с руководством вашего клана.
        КОНЕЦ
        Очень скоро выйдет шестая часть Легенды. Не забудьте подписаться на меня, как на автора, чтобы её не пропустить. Нажмите «отслеживать автора» на моей главной странице (Продублирую в аннотации и в комментариях к этой книге).
        Надеюсь, книга Вам понравилась и постараюсь следующую сделать не менее интересной. Спасибо за чтение!

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги??:
        Ищущий да обрящет!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к