Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Вторжение Владимир Кретов
        Легенда #4
        Вы когда-нибудь были в самой гуще событий? Война, судебные тяжьбы, интриги и вишенка на торте - вторжение. И что будет, когда иной мир ворвётся в игру?
        Владимир Кретов
        Вторжение
        Интерлюдия 1
        - Этот чёртов урод, который Геород, опять впереди нас на шаг. Как он умудряется?!
        Обычно спокойная Криокамера, не выдержав, кричала, тыкая пальцем в экран на стене. А на экране толпы вражеской армии уже ворвались в изнутри открытые главные ворота.
        - Ну вот КАК? Как он это делает?!
        Гудлак нервно поиграл желваками, затем взглянул на пергамент в своих руках и понажимал что-то в нём засветившемися синим пальцами.
        На экран вылезло изображение за стенами замка.
        Гудлак «остановил» время на экране и отмотав назад, запустил «воспроизведение».
        На экране два бойца, крепко держа в руках один конец палки - длиной метров в семь, бежали вперёд на вражеские стены. А спереди, держа другой конец той же палки, бежал человек, который абсолютно игнорировал попадания стрел и всяческих заклинаний.
        Когда он, наконец, добежал до стены, то просто шагнул на неё и стал бежать уже вверх по ней. А двое сзади, попрежнему держа свой конец, толкали его вперёд.
        Вскоре боец оказался наверху и буквально раскидал в стороны всех защитников замка. И там он встретился с такими же «засланцами».
        Гудлак переключил экран на главные ворота: именно в этот момент на экране кучка игроков из человек пятнадцати мгновенно вынесла стражу ворот и открыла засов.
        - Вот оно что произошло! Спецоперация! В отличие от наших топов, которые сидят тут, в донжоне, и управляют сражением, их топы захватывают замки!
        Мужчина ударил кулаком по столу.
        - Это же гениально! Они накачали своих топов по самые брови бафами и закинули их на стены. Эти гадёныши наших обычных бойцов, как лисы кур порвали и открыли ворота.
        - Так может пора и нам выпустить наших топов?
        Вопрос послышался из-за стола, за которым все сидели.
        - Теперь уже поздно. - Вздохнул лидер клана «Сутки». - Надо было отправлять топов на стены, тогда бы их «операция» не удалась. Какой толк «после драки кулаками махать»?
        Он секунду помалчал и добавил:
        - Сейчас наша задача - максимально потянуть время. Без понятия, как там справляется Элеонорин «друг», но с летающего замка идёт настоящий дождь из магов и горгулий. Если он справится там, то, возможно, сможет помочь своими горгульями и здесь. Но до этого гипотетического момента надо ещё продержаться.
        Гудлак опять ударил кулаком по столу:
        - Но кто же знал?! Никогда такого не было раньше! Этот чёртов Геород, действительно, гений!
        Криокамера глубоко вздохнула и закрыла глаза. Затем она медленно выдохнула.
        Таким образом успокоившись, она обратилась к Элии:
        - Эля, что это за гориульи? Откуда он, вообще, из взял?
        Девушка хотела что-то ответить, но приоткрыв рот, так ничего и не сказала. А закрыв его, немного покраснела.
        Гудлак ехидно заметил:
        - Что, ничего не знала про умения и армию своего парня?
        В этот момент снаружи прогремел взрыв и, Гудлак, вздрогнув от неожиданности, скомандовал:
        - Так, начинаем! Всё как на учениях. Хоть теперь давайте мы удивим Георода. Он-то нас уже наудивлял.
        Люди за столом взяли каждый свой пергамент и, глядя на небольшие экраны перед собой, начали командовать каждый своим отрядом.
        Отряды отображались на этих экранах с высоты метров в двадцать.
        Пабло встал из-за стола, походил вдоль него, посмотрев, как там всё устроено, и обратился к Гудлаку:
        - Не находишь, что управлять игроками сверху, как в игре, находясь при этом в игре, несколько сюрреалистично?
        - Нахожу, что многие португальцы склонны к сюру, как Пикассо.
        - Так он же был испанцем.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Да? А какая разница?
        Эспиноза покачал головой:
        - Ты становишься слишком едким, когда что-то идёт не так.
        - Я становлюсь едким, когда всё идёт не так.
        Криокамера посмотрела на своего мужа:
        - Лёш, успокойся.
        Тот ответил ей взглядом из-под бровей, но всё таки выдохнул и сказал Эспинозе:
        - Ладно, прости.
        - Да ничего. Я не обиделся. Сам напряжён.
        Гудлак встряхнул головой и встал с кресла:
        - Ладно! Чего замерли-то?! - Глава клана Сутки захлопал в ладоши. - Работаем, работам, работаем!

* * *
        В комнате висела свинцовая тишина, а люди за столом сидели и наблюдали на экране, как тает полоска прочности донжона.
        Никто ничего не говорил, все понимали, что остались последние минуты.
        Криокамера с тоской поглядывала на дверь в управляющий зал - обычную, деревянную.
        Как вдруг в самом углу экрана сверху вниз промелькнул человек и в буквальном смысле воткнулся в землю по колени.
        Эспиноза встрепенулся и ткнул пальцем в экран на упавшего сверху мага:
        - А это ещё кто такой?
        - А что не так?
        Поинтересовалась Криокамера. Она отвлеклась и не видела момент падения на экране.
        - Этот парень упал сверху, из замка!
        - Упал?
        - Ну да… Сверху.
        К упавшему «магу», застрявшему в земле, подошел игрок, и тут подал голос молчавший до этого Барлон:
        - Это Гидраргирум!
        - Точно?
        Эспиноза с сомнением осматривал незнакомого мага.
        - Точно! Вон, молот его. А чужие личины он легко может принимать.
        В эту секунду «маг» одним ударом снёс голову подошедшему. И тут же со стороны армии в него полетели десятки стрел.
        Гудлак криво усмехнулся:
        - Он! Теперь и я узнаю. Ему всё так же плевать на урон. Что стрелы, что Ямато…
        Тут, вражеская армия начала погружаться под землю.
        Гудлак встрепенулся ещё сильней:
        - Это что, опять его финт с землёй?!
        Барлон расплылся в улыбке:
        - А то!
        Пара секунд, и все нападавшие до одного полностью ушли под землю.
        Секунд на пять в зале установилась звенящая тишина. Единственный, кто развалившись на кресле, с улыбкой просто наслаждался моментом - это был Барлон.
        Между тем «маг» на экране выплыл из земли и, «проплыв» по земле и остановившись у ворот, постучал в них.
        Гудлак неверяще смотрел на экран.
        - Это что, всё что ли?
        Барлон растянул улыбку ещё шире, хотя казалось, куда?
        - Всё, всё!
        - Да ладно?!
        Гудлак вскочил на ноги и, схватив оказавшегося рядом Эспинозу, «завальсировал» с ним по залу.
        Зал вместо тишины наполнился выдохом облегчения, голосами и смехом.
        Так же, как и все, улыбающаяся Криокамера, встала и подошла к Элии. Она, положив ей руку на плечо, кивнула в сторону ворот донжона:
        - Иди, встречай своего героя!
        Глава 1
        Я Элия с разбегу бросилась мне на шею. Я только и успел, что убрать оружие в инвентарь.
        Высунув свой носик откуда-то из подмышки, она тепло мне улыбнулась и прошептала:
        - Спасибо. - Но тут же притворно нахмурила брови и указала пальцем мне в лицо. - Но теперь ты мне всё расскажешь!
        Конечно расскажу, могу даже показать - скину видео.
        - Обещаю.
        Элия посверлила меня ещё немного «серьёзным» взглядом, но вскоре улыбнулась, поцеловала в губы и потащила за собой внутрь донжона.
        Внутри практически такого же зала, как и, в скорости уже моём «Альбатросе», находилось человек пятнадцать.
        Все они улыбаясь стояли перед радостно хохочущими Эспинозой и Гудлаком.
        Элия шепнула мне на ухо:
        - У нас тут были незапланированные танцы.
        Я выгнул бровь:
        - Танцы?
        - Ай, не бери в голову.
        Элия махнула рукой.
        Тут нас заметил Гудлак, пихнул Эспинозу в бок, кивнул на меня и громко заявил:
        - А вот и герой пожаловал!
        Радостно шумящая толпа как-то резко качнулась в мою сторону и я оказался окружён Криокамерой, Гудлаком, Эспинозой, Барлоном и ещё кучей людей чуть позади них.
        И если остальные просто оказались рядом, то Иван заключил меня в свои медвежи объятия.
        Даже Элии пришлось отпустить мою руку.
        Это он, видать, на эмоциях.
        После того, как меня немного помял мой друг, со мной, как всегда, заговорил Гудлак:
        - Ну здравствуй ещё раз, герой. Предлагаю засесть за стол, познакомиться, ну и победу отпраздновать сразу.
        Я тут же поднял руки вперёд в «стоп» жесте:
        - Поддерживаю. Только у меня есть незаконченное дело. Освобожусь только через пару часов.
        Я не прочь отпраздновать победу, но как говориться в одной песне: «Первым делом, первым делом самолёты, ну а девушки, а девушки потом».
        Меня там мой новообретённый летающий замок ждёт и я, сначала, хочу дождаться момента, когда он окажется окончательно моим, убедиться, что всё в порядке и в безопасности и только потом готов поучаствовать в пьянке. То есть, отпраздновать в победе. Что, в принципе, тождественно.
        - Ну, в таком случае, ждём через пару часов. Хотя нет. Знаю, как будет лучше - я организую тебе трансфер к нам в Екатеринбург и обратно. Как раз вечером посидим в реальном ресторане. Или завтра, зависит от того, сколько тебе добираться. Хочется на тебя посмотреть вживую. Что скажешь?
        - Никакого трансфера не надо, я в «мохнатом свине» бывал и не раз. - Я развёл руки в стороны. - Абориген, так сказать. Через четыре часа тогда?
        - А, ну да, логично. - Алексей бросил быстрый взгляд на Элеонору. - Раз вы встречаетесь, как-то же и видеться должны. Ну что ж, в таком случае не прощаемся, ждём тебя в «Мохнатом свине» через четыре часа.
        - Договорились.
        Вместе со мной из донжона вышла и Элия и как только мы оказались наедине, заявила:
        - Заедешь за мной пораньше? Хочу сначала посидеть с тобой вдвоём.
        - Конечно.
        - Вот и отлично!
        На этот раз уже я поцеловал девушку на прощание, но когда она уже развернулась, окрикнул:
        - Постой!
        Она развернулась.
        - Да?
        - Это… Ты не в курсе, кстати, как в летающий замок-то попадают?
        Девушка нахмурила лоб:
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Свитками.
        Я почесал затылок.
        - А, ну да, логично.
        Глаза девушки внезапно расширились, и она достаточно громко удивилась:
        - Погоди! Я только что поняла: это ж ты, получается, летающий замок захватил?
        Я кивнул в ответ:
        - Есть такое дело. Вот по замку как раз незавершённые дела и остались.
        - Крууто. Хочу с тобой!
        Ну, а почему бы и нет.
        - Ну давай. Без проблем. Только это… свитками я пока не обзавёлся, так что вверх нас поднимут горгульи.
        Элия пожала плечами:
        - Я согласна.
        Мы с Элией, пройдя сквозь огромную толпу снующих туда-сюда летающих юнитов, обошли целые завалы из обломков горгулей и ряды статуй разной степени сохранности и только потом добрались до донжона.
        Внутри зала управления - на одном из стульев, сидел Ракета.
        Увидев нас, он встал и поклонился:
        - Командир!
        - Молодец, Ракета! Хорошо организовал работу. А это что?
        Я указал пальцем на кучку вещей, которые лежали на столе недалеко от него.
        - Это то, что осталось от врагов.
        Ага, трофейная команда отменяется: Ракета уже об этом позаботился.
        - Молодец, что организовал сбор!
        Похвалив предусмотрительного подчинённого, я пригласил Элию к столу.
        И только подойдя вплотную, я увидел, что чуть в сторонке от основной лежала другая кучка - поменьше, всего из трёх предметов.
        Я взял в руки самый маленький предмет и всмотрелся в свойства:
        «КОЛЬЦО БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ИСИДЫ»
        Износ 451/1000
        Необходимый уровень: 320
        Необходимо:
        Сила 50
        Ловкость 150
        Живучесть 220
        Интуиция 34
        Свойства:
        Интеллект +235
        При экипировке позволяет убрать один отрицательный эффект с любой экипированной вещи.
        Кулдаун: 1 сутки.
        Это что, получается я смог бы этим кольцом убрать отрицательный эффект от кинжала с волосом Локки? Или с этим колечком кто-то другой может примерить мой сет, ведь оно позволит убрать болевые ощущения от перчаток?
        О! Или я могу, наконец-то, избавиться от кровавых следов у моих сапог!
        Наконец-то мне попалось с лутом что-то на меня. Правда не с мобов, с тех совсем дроп редкий и скудный, а вот с игрока - другое дело. Но я всё равно очень рад! Ведь несмотря на то, что я упакован сверху до низу в легендареый шмот, бижа-то у меня никудышная.
        Была только одна достойная вещь - кольцо полководца. И вот теперь к нему в пару пойдёт это колечко.
        Пока я раздумывал, Элия спросила:
        - Можно?
        И дождавшись моего кивка, взяла кольцо из моих рук.
        Осмотрев свойства кольца она несколько разочаровано протянула:
        - Я как-то ждала большего от уникального кольца.
        - О, поверь! Это просто отличное кольцо! В силу определённых обстоятельств. - Я чуть откашлялся, но не стал раскрывать, что под обстоятельствами имел ввиду кривизну рук кузнеца. - Очень крутые вещи могут получиться с отрицательным эффектом, который перечеркнёт все плюсы.
        Элия посмотрела на меня очень скептически:
        - Например?
        - Ну вот, например.
        Я снял перчатки и протянул их своей девушке.
        В эту секунду проснулся хомяк. Он до этого валялся в эйфории от того, что нам летающий замок привалил.
        Теперь же эта мохнатая бестия за секунду пришёл в себя и в ярости вгрызся мне в печень, а затем запищал на ультразвуке: «Ты совсем дурак что-ли? Она же сейчас сопрёт вещь из твоего легендарного сета! Совсем ополоумел?! Это ж стандартный развод в ММОРПГ, называется „Дай примерить!“».
        Эта тирада моего «внутренного голоса» несколько сбила меня с мысли, так что когда Элия забрала перчатки из моих рук, я не успел предупредить её о том, чтобы не смела их надевать.
        И как назло - нет, чтобы сначала прочитать описание… вместо этого она как раз их надела.
        В ту же секунду она завизжала, и поспешно сняв перчатки, бросила их под ноги. После чего посмотрела на них, как на змею.
        - Прости. Забыл предупредить, чтобы ты их не надевала.
        - Так ты же их снял с себя!
        - Ага. Так это же я. - Да, пожалуй вышло слишком уж самонадеяно. Ну и ладно! - Ещё раз прости, что не предупредил.
        Я поднял перчатки и ещё раз протянул их своей девушке.
        Та настороженно посмотрела на меня, но я лишь успокоительно кивнул.
        Хомяк опять завизжал: «Тебе повезло и ты вернул перчатки себе, а ты их опять собрался профукать?!».
        Вот надоел. «Отвянь, мохнатый. Это моя девушка и я ей доверяю. Если нельзя доверять близким людям, то кому? В одиночку „чахнуть над златом“ - не моё. Лучше над ним чахнуть в компании близких людей».
        Элия теперь взяла перчатки из моих рук крайне осторожно. И вгляделась в их свойства держа на вытянутых руках.
        Прочитав свойства, перевела взгляд на кольцо, которое было по-прежнему у неё и лишь потом посмотрела на меня и протянула:
        - Очччень интересные у тебя вещи! - С неподдельным восторгом протянула она. Затем снова вернула взгляд к кольцу. - Это что же, я этим кольцом могу снять отрицательный эффект на боль?
        - Да.
        - Сделать?
        - Ну давай.
        Элия смотрела на кольцо ещё секунд с десять, вероятно, копаясь в настройках, потом экипировала перчи. Аккуратно покрутила их перед лицом и опять восхищённо выдохнула:
        - Да!!! Ну и вещи у тебя!
        Я улыбаясь наблюдал, как Элия рассматривает перчатки со всех сторон и восхищённо цокает языком.
        Покрутив их так и сяк перед глазами, а заодно и насмотревшись в статы, Элия, наконец, посмотрела на меня:
        - У дяди есть одна легендарная вещь, но в руках я держу легендарку впервые! Незабываемые ощущения!
        Да уж, ощущения, действительно, незабываемые. Я начал вспоминать момент, когда держал в первый раз в руках легендарку - меч из набора стихий. Та вещь тоже, по факту, была не моя, мне её предстояло отдать королю Рутеции. Но ощущения обладания даже не своей легендарной вещью - были великолепны.
        - А ещё что-то подобное у тебя есть, легендарное?
        Я вынырнул из своих мыслей и импульсивно озвучил пришедшую в голову мысль:
        - Давай так: я дам тебе свой эквип. У тебя, кстати, какой уровень?
        - Почти четырёхсотый! - не без гордости заявила девушка.
        - Значит налезет. Так вот, я дам тебе свой эквип, ты его наденешь, а затем глянешь в статы и характеристики, идёт?
        - Ну давай.
        Элия с готовностью кивнула.
        Пока я передавал предметы, хомяк визжал как резаный, я чуть не оглох от его визгов. А когда последняя вещь оказалась у моей девушки, на сердце внезапно лёг большой груз.
        Все страхи, про которые визжал мне хомяк, встрепенулись вверх со дна моей души. Меня как мешком по голове ударило. Цветной мир вдруг посерел перед глазами.
        Что, если хомяк прав? Что, если Элия меня предаст и захочет оставить весь мой шмот себе? Может, я, действительно, идиот?
        Стоп! Что за дрянь это во мне встрепенулась?
        «Не дрянь, а здравый смысл!»
        Пищал хомяк, корчась где-то под моей печенью.
        Нет, дрянь! Я доверяю своей девушке!
        Тем более, что в случае чего - мы в моём замке, в небесах, и Гаврюша за секунду обездвижет девушку. Она окажется в патовой ситуации - не сможет использовать свиток для телепортации. Так что ей придётся возвращать вещи, иначе она окажется в таком заточении навечно, пока она в игре.
        «Так она-то про Гаврюшу не знает!».
        Всё пытался «образумить» меня хомяк.
        Ну и тем более. Ты, животное, наконец, убедишься, что ей можно доверять.
        Хомяк яростно пыхтел и смотрел злющим взглядом из-под своих маленьких бровок, но молчал.
        Элия же к этому моменту полностью облачилась в легендарки. Даже молот с киркой появились в её руках, так что я сказал:
        - А теперь смотри свойства.
        Девушка кивнула и затихла на долгие минут семь.
        Я её не беспокоил, просто смотрел, как она молча стояла на месте.
        Наконец, она оторвалась от своих статов с абилити шмоток, и в её взгляде появилась осмысленность.
        - Дааааа… На всю игру есть что-то около пятнадцати легендарок. А у тебя одного половина от этого количества… Цифры… - Элия закатила глаза под потолок. - Космические! Теперь понятно, почему тебя целая армия не могла одолеть, с твоей минутной неуязвимостью-то!
        Элия протянула мне «вгоняющего в ад» и «изгоняющую из ада» и, пока я пихал их в инвентарь, заявила:
        - Супер! Спасибо, что так доверяешь мне, что дал примерить это чудо.
        И меня, наконец, полностью отпустило.
        Испытания - они такие.
        «Огонь», «вода» - это всё фигня. А вот «медные трубы» - вот это, действительно, тяжёлое испытание для человека. И моя девушка их только что прошла.
        Ведь когда она облачилась во всё это чудо, она сама себя испытвала. Противостоять такому соблазну не каждый сможет.
        После того, как Элия вернула мне мои вещи, я их экипировал и вернулся к маленькой кучке, всего из двух предметов. Одим из предметов был посох и, взяв его в руки, я всмотрелся в его свойства:
        «ПОСОХ ОБНОВЛЕНИЯ»
        Износ 579/1000
        Урон: 140 - 220
        Необходимый уровень: 400
        Необходимо:
        Интеллект 350
        Ловкость 80
        Живучесть 25
        Свойства:
        +10 % скорости заклинания
        Усиление заклинаний в х5 раз на 10 минут.
        Кулдаун: 1 час.
        Через моё плечо выглянула Элия и тоже вчиталась в свойства. Я чуть подвинулся, чтобы ей было удобнее читать.
        Через десять секунд от неё послышалось:
        - Уау!
        Ну да, учитывая, что она бафер - это просто идеальная «пушка» для неё.
        Я не стал тянуть, а просто развернулся и протянул посох ей в руки:
        - Забирай!
        Она подняла на меня свои большие глаза:
        - Это же уникалка!
        - Знаю. И дарю её тебе, солнышко.
        Лицо девушки расплылось в улыбке, взяв оружие в руки, она прижала его к груди и мечтательно закатив глаза, пропищала:
        - Моя вторая уникалка!
        Когда женщина ведёт себя, как радостная девочка - это прекрасно.
        Оставив Элию любоваться своей обновкой, я забрал со стола последнюю вещь из мелкой кучки - шлем, и всмотрелся в его свойства:
        «ШЛЕМ СТАЛЬНОЙ ЗАЩИТЫ»
        Износ 201/1000
        Броня: 114
        Необходимый уровень: 400
        Необходимо:
        Сила 150
        Ловкость 50
        Живучесть 425
        Свойства:
        Сила: +400
        Повышение брони на 1000 % на 7 секунд.
        Кулдаун: 5 минут
        Ага, одна вещь подошла мне, одна Элии, а одна - не пришей к кобыле хвост. Это штуковина должна быть хороша для танков.
        Не, шлем бы прекрасно подошёл и мне, вот только у меня есть легендарный сетовый.
        Ну что ж, три уникальные вещи за раз - это отлично. Для этого, правда, пришлось половину армии уничтожить… но уникалка - это уникалка.
        Я перевёл взгляд на оставшуюся груду вещей на столе. Я так понял, что максимум, что там есть - это редкие вещи.
        Ну что же…
        Я перевёл взгляд на всё ещё стоящего здесь горгулью:
        - Ракета!
        Помощник Первого тут же гаркнул в ответ:
        - Да командир!
        Сделав два шага вперёд, я протянул ему уникальный шлем.
        - Носи с гордостью. Ты его заслужил!
        Мне покзалось, или в горящих красным глазах что-то промелькнуло?
        - Спасибо…
        Ракета бережно взял шлем в руки и, немного нерешительно покрутив его в лапах, разко надел себе на голову.
        - Спасибо, командир!
        Я же кивнул на кучу вещей на столе:
        - Распредели вещи среди самых отличившихся. И из тех, кто сейчас в строю и из тех, кто только восстановится.
        - Да, командир!
        Ракета резко поклонился.
        Эх, сильно зацепило моего летучего командира, раз он поклонился. Обычно горгульи кланяются редко, это бесы любят отбивать поклоны.
        Я же развернулся к Элии и галантно отодвинул кресло, чтобы девушка могла сесть:
        - Ну что? Давай присядем? Хочу разобраться с управлением замка. - Я посмотрел таймер обратного отсчёта. - Через десять минут он станет окончательно моим.
        Элия спрятала в инвентарь посох, который всё ещё крутила в руках и, проходя мимо меня, поцеловала в губы и шепнула:
        - Спасибо.
        Только после этого она села на отодвинутое мной кресло.
        Усевшись за стол рядом с Элией, глянул на таймер обратного отсчёта:
        00:07:54
        Хм, время практически вышло.
        Я перевёл взгляд на пергамент, которым Строганов управлял «камерами».
        Ещё один плюсик Ракете: он не только вернул на место стол, но даже пергамент на место положил.
        Потянувшись через стол, я придвинул его к себе и, взяв в руки, всмотрелся в его содержимое.
        Перед лицом вылезла табличка:
        Активировать управление магическим визором?
        Да./Нет.
        Да.
        Моя рука засветилась синим светом.
        Ага. Знакомая штука.
        Так, что у нас тут есть?
        На пергаменте было множество окошек, показывающих изображение в реальном времени.
        Ткнул своим синим пальцем в одно из них, и появилось подменю с вариантами:
        1) Вывести на магическое зеркало.
        2) Архив.
        3) Переместить магический визор.
        Последний вариант был серым. Видимо, пока не хватает прав доступа.
        Тыкнул в «архив», и тут же высветилась линия с обозначениями дней и месяцев.
        Понял - это перемотка времени. Сейчас оно мне ни к чему.
        Ткнул пальцем в последний активный вариант, и на огромном экране появилось изображение, транслируемое через «камеру».
        Нашёл на пергаменте окошко, которое выходило за пределы замка и вывел его на экран.
        А красиво…
        Я как-то не любовался окрестностями во время боя. Было не до того. А вот теперь предоставилась возможность глянуть на панораму с высоты.
        Сразу за нами находился холм - место штаба обороняющихся до битвы. Дальше - на широком травяном ковре виднелось большое пятно земли. Это место, где я уничтожил половину вражеской армии. Поле вдали переходило в лес, который потом кончался ещё одним городом.
        Было ощущение, будто забрался на смотровую площадку и наблюдаешь за окресностями с башни или небоскрёба. Облака, достаточно низкие, уходили в даль прямо над нами.
        - Красиво.
        Завороженно прошептала Эля.
        О, а наши мысли сходятся.
        - Очень.
        Сказав это, я взял её за руку, и мы просто молча сидели, любуясь пейзажем.
        Через несколько минут передо мной наконец-то высветилась табличка:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СТАЛИ ВРЕМЕННЫМ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ЗАМКА «АЛЬБАТРОС».
        Справа вверху перед глазами появилась полупрозрачная пиктограмма замка, на которую я тут же нажал.
        В миг появилось такое большое меню, что я аж немного растерялся. Как тут нужный раздел-то найти? Привыкать к такому большому меню дело не быстрое.
        А, вижу, тут есть строка поиска. Ну хоть что-то.
        Я сжал руку Элии:
        - Можешь меня поздравить. Замок теперь окончательно мой.
        Девушка оторвала взгляд от экрана и посмотрела на меня:
        - Поздравляю! - Она скромно улыбнулась. - Даже как-то не верится.
        - Да уж. Замок - сказка.
        Я мечтательно закатил глаза, но тут же поднял вверх палец:
        - Секунду! Нужно сделать кое-что важное.
        Элия улыбаясь кивнула мне.
        Я же ввёл в поисковой строке «управление», и из появившихся вариантов выбрал пункт «управление замком». Дальше нашёл подпункт «полномочия».
        Вгляделся в меню, отображающее всех, кто в данный момент находился в замке и выбрав Ракету, назначил его моим заместителем.
        Не вечно же мне находиться в замке. В моё отсутствие должен быть кто-то, кто проследит за ним. И Ракета, думаю, вполне с этим справится. Разумной инициативы ему не занимать.
        - Ракета!
        - Да, командир!
        - Назначаю тебя своим заместителем в замке. Принимай управление и разбирайся, что к чему.
        Горгулья поклонился:
        - Благодарю за доверие, командир!
        В знак того, что я передал ему полномочия, я протянул ему через стол пергамент управления магическими визорами.
        Ракета ещё раз кивнул и уже молча забрал его из моих рук.
        В этот момент Элия вдруг сказала:
        - Мне тут срочное сообщение от Гудлака пришло. Спрашивает, рядом со мной ли ты сейчас.
        - В чём дело?
        Элия «зависла» на пару минут, видимо общаясь в чате со своим дядей.
        «Отмерев», девушка помрачнела:
        - В общем, дело такое: временному альянсу, которому ты надавал по носу, очень это не понравилось.
        Я ухмыльнулся:
        - Ну, я могу их понять.
        - Так вот, они решили обратиться в королевский суд. Заявляют, что клановая война была проведена не по правилам.
        - Э-э, а она была проведена не по правилам?
        Удивился я.
        - По правилам. Кланы могут делать всё, что не запрещено. Привлекать на помощь силы инферно - запрещено не было.
        - Тогда чего они хотят этим добиться?
        - Исход клановой войны они поменять не смогут - это точно. Но скорее всего, это, вообще, не их цель.
        Эля слелала задумчивую паузу, затем продолжила:
        - Претензия по клановой войне, лишь предлог, чтобы объявить тебя персоной нон-грата. Тогда кто угодно и где угодно сможет напасть на твой замок.
        - То есть хотят вот так вот «поднасрать»?
        - Ну, тут сразу два зайца: и напакостить, и объявить на тебя официальную охоту в обход клановых войн. Свой бывший замок Строганов обратно-то хочет получить.
        - То есть я подытожу: они обращаются в королевский суд по клановым войнам, с целью добиться того, чтобы меня признали персоной нон-грата, чтобы иметь право отобрать мой замок в обход клановых войн?
        - Ну, скорее всего, это так.
        Я оскалился в улыбке:
        - Ну в таком случае мне есть, чем их удивить!
        Девушка медленно покачала головой:
        - Тут всё сложнее уже. Они смогут и к божественным силам обратиться для охоты на тебя.
        - Да не. - Я помохал пальцем в отрицательном жесте. - У меня есть, чем удивить их в суде!
        Элеанора посмотрела на меня «долгим» взглядом, затем улыбнулась и заявила:
        - Не терпится на это посмотреть!
        Глава 2
        После новости о Королевском суде, встречу в «Пушистом свине» пришлось отложить на завтра вечер.
        Поскольку вечер образовался свободный, пригласил девушку к себе в гости и после её согласия, я её поцеловал и быстренько оффнулся, нужно же было залезть в душ и что-нибудь сообразить на ужин. Хотя с ужином можно и не заморачиваться, закажу доставку.
        После ужина, где-то через три часа, лёжа в кровати я спросил Элию, лежащую у меня подмышкой:
        - Введёшь меня в курс дела? Кто что из себя представляет.
        Та с готовностью кивнула:
        - Ну, давай. Ну вот, например, Испанец…
        Я перебил:
        - Кто-кто?
        - А, ну Эспиноза. Его так часто в клане за глаза называют. Хоть он и португалец. В принципе, не обидное прозвище.
        - А есть и обидные?
        - О-о, Ещё как!
        - Например?
        - Вот, например, того же Эспинозу… Во вражеских кланах его назыаают Падлой. Потому что созвучно с его именем Пабло.
        - Да уж, Испанец звучит гораздо лучше. А если взять твой клан. Как обзывают Криокамеру, например?
        - Сосулька! Представляешь насколько двусмысленно?
        - Да уж. А Гудлака?
        - М*даком.
        Я знал!
        Боюсь представить, как исковеркают мой ник…
        - А у тебя какое-нибудь обидное прозвище от вражеских кланов есть?
        Элия помотала головой и улыбнулась:
        - Неа. Я всё-таки не являюсь руководством клана, так что ещё не «заслужила» прозвища. Но, может, оно и к лучшему.
        - Возможно. Ну ты продолжай.
        - Ага. Так вот, Эспиноза - лидер клана Искателей, находящегося в топе на девятом месте. Мужик очень неплохой, по характеру спокойный, тихий, но кланом руководит строго. Он, считай, поднял свой клан из ничего. Как говориться, без мам, пап и кредитов.
        Элия немного поёрзала у меня подмышкой и продолжила:
        - Дальше Гудлак - лидер клана Сутки. Мы в топе на пятом месте. Характер у дяди взрывной, но отходчивый.
        - Ну, то, что характер у твоего дяди непростой, я уже и сам понял.
        - Да уж, встреча у вас была, конечно, фееричной. Я там на месте думала, мне под землю провалиться или всё-таки зарядить дяде по макушке?
        - Хе-хе, хотел бы я посмотреть на его выражение лица, когда ты ему посередине его монолога по макушке посохом бы зарядила.
        - Хи-хи. В следующий раз, если он на тебя опять будет «бочку катить», так и сделаю! Хи-хи. - По-детски захохотала Элия.
        - Ладно, по союзникам более-менее понятно. Что по врагам?
        - По врагам: Строганов - лидер клана Пегас. Второе место в топе… Было пока они владели летающим замком. Мужик не плохой. Справедливый. Бойцы клана стоят за него горой.
        - Угу. - Я кивнул. - Похоже на то, что я видел.
        - Дальше, Боромир - лидер клана Философский камень, на четвёртом месте в топе. Планирование - его сильное качество, но в критических ситуациях часто теряется.
        Я вспомнил суетящегося мага. Тоже, вроде как, в точку.
        - Ну и Гейнер - лидер клана Титан. Десятое место в топе. Сам Гейнер человек гнилой, хоть на первый взгляд и не скажешь. Воткнуть кинжал в спину, когда ты отвернёшься - вполне в его стиле.
        - А эти места кланов - это в мире?
        - Нет, имеется ввиду в нашем кластере.
        - А если по миру, тогда какие места у них?
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Элия пожала плечами.
        - А кто ж его знает?
        - В смысле?
        - Ну, каждый роется в своей «песочнице». У всех свои кластеры и свои разборки.
        - А почему эти разборки не пересекаются? Запрещено что ли?
        - Нет, никакого запрета нет.
        - Тогда в чём дело? Языковые проблемы?
        - Тоже не угадал. Сейчас нейросети в Легенде так поднаторели в мгновенном переводе, что ты даже не поймёшь, что с тобой говорят на другом языке.
        - Тогда в чём дело?
        Элия хитро улыбнулась и, выдержав театральную паузу, всё таки соизволила рассказать:
        - Всё банально. Пинг.
        - Пинг?
        - Ага. Задержки в подключении. Чем дальше сервер от тебя географически, тем дольше идёт сигнал по «проводам». Даже если это оптоволокно.
        - Да я знаю, что такое пинг. Только это держит народ по своим кластерам? Неужели даже «туристов» нет?
        - А ты думаешь пинг - это мало? Знаешь, например, какой пинг будет в Африке? Полторы секунды! Ты кастанёшь заклинание, а оно проходит только через полторы секунды. Хочешь сделать шаг - а шагаешь через полторы секунды.
        - А ты откуда знаешь какой пинг в Африке?
        - Да вот как раз туристкой там и была. «Не ходите дети в Африку гулять» - а мне захотелось прогуляться. Так вот, это ужас! Ощущения просто отвратительные. Я делаю шаг, а ноги как будто не слушаются, пробиваешься будто через кисель и лишь через полторы секунды шаг. В общем, не советую.
        - Да уж.
        Я живо представил такую ситуацию. Ни о каком бое с таким пингом даже говорить не приходится. Тут жуткий дискомфорт просто ходить…
        Между тем, Элия продолжила:
        - Так что да, «туристы» бывают, а вот клановых войн нет. Когда ты на чужой территории - ты уже под мощнейшим неигровым дебафом под названием «пинг». Все сидят по своим «песочницам». И даже рейтинга общемирового не существует. Только по кластерам.
        - Понятно. В принципе, логично.
        - Я утолила твоё любопытство?
        - На первое время - да.
        Элеонора повернулась у меня подмышкой, уперев подбородок мне в грудь.
        - Тогда твоя очередь - утоли моё.
        Я скосил на неё глаза:
        - Что именно рассказать?
        - Всё, и по порядку!
        Я улыбнулся.
        - А по конкретней?
        - Говорю же всё, и, желательно, по порядку. Начиная с того как начал играть, и что ты делал, чтобы одеться в два легендарных сета?! Я уж молчу про то, как ты половину армии похоронил. В прямом смысле этого слова…
        - Я же тебе уже говорил, что просто пришлю тебе видео. Обычно я всё самое интересное вырезаю, а тут, наоборот, оставлю только самое важное, без филлерных частей, так сказать. За час управлюсь. У меня как раз всё вырезанное отдельно хранится. Когда тебя провожу, сразу и засяду. Так что когда приедешь домой, уже будет готово.
        Девушка покивала. Хотя на моей груди это было и непросто сделать.
        - Ну хорошо. Тогда расскажи, что ты задумал для суда? Кстати. - Элия упёрла в меня пальчик. - Ты, в принципе, туда даже и не вызван. Но, сам понимаешь, если у тебя для суда у короля сюрприз, тебе лучше быть там. Можно будет включить тебя в делегацию от ответчика - то есть нашего клана.
        - Было бы отлично.
        - Тогда будь у королевского дворца завтра в пол двенадцатого.
        - Ок.
        Элия замерла на пару секунд, потом рассмеялась:
        - Представляешь, хотела открыть меню, письмо написать и только тогда поняла, что не в Легенде.
        Я ответил ей лёгкой улыбкой.
        - Да уж. У самого иногда бывает. Ну что, пойдём доедим суши? А то я проголодался.
        - Ты не ответил мне, что ты задумал в суде?
        - Завтра и увидишь. Там всё достаточно просто.
        Элия сжала губы в бантик и сузила глаза.
        - Ну мне же любопытно!
        Я слабо ударил кончиком пальца её носик.
        - Потерпи. Я не люблю говорить «гоп», пока не перепрыгнул. Не хочу «сглазить».
        Элия протыкала меня своим колючим взглядом с пару секунд, но затем сжалилась надо мной:
        - Ну лаадно.
        - Ну так что, доедим суши? Я всё ещё голодный.
        Она, подняв глаза вверх, прислушалась к себе.
        - Ну давай. Я тоже!

* * *
        После того, как проводил свою девушку до такси, я засел, как и обещал, за компьютер и стал компилировать видео.
        В самый разгар работы, мне написал Барлон:
        «Ты мне видео сегодняшнее пришлёшь?».
        Ответил ему:
        «Ты как знал, сижу как раз Элии видео нарезаю».
        «Прервись минут на двадцать, пришли мне сегодняшнее видео. Понятное дело, что мы не успели и весь интернет сейчас завален различными видео боя, но самое полное всё равно у тебя. Это будет бомба! Лучше не затягивай».
        «Понял тебя. Сейчас пришлю».
        Отложив смартфон потянулся и похрустел костяшками пальцев.
        Ну, раз Ваня говорит, что надо, значит надо. Деньги мне нужны, и их никогда много не бывает.
        За следующие полчаса справился и с видео для Барлона и с видео для Элии.
        Отправив оба видео, задумался, что делать дальше.
        Может, выпить пива?
        Но, поразмыслив с минутку, решил, что, хоть напиваться я и не планировал, но перед королевским судом всё же не стоит употреблять,
        Лучше выпью пивка уже после.
        Глянул, сколько сейчас времени:
        22:47
        Можно и спать завалиться. Завтра буду бодр, свеж и всё такое.
        Так я и сделал.
        Посмотрим, как там в суде всё пройдёт. На всякий случай нужно всегда держать под рукой невидимость Пифона, если что-то пойдёт не так.
        Всю ночь проспал как ребёнок. Ну, то есть сладко и безмятежно, а не с плачем и криками. А то дети, они спят-то по-разному…
        За окном поднималось уже тёплое солнце. Когда оно не просто светит, но уже и греет.
        Кстати.
        Написал Элии сообщение через компьютер, который вчера так и не выключил:
        «Доброе утро, солнышко».
        И отправился совершать утренние дела. После которых заварил себе чай и достал остатки роллов из холодильника.
        Сочетание, мягко говоря, не классическое, но мне всё равно. Я проснулся в очень хорошем расположении духа и даже мерзковатый, подсохший за ночь в холодильнике рис не может мне его подпортить.
        Да даже то, что Элия не отвечает уже минут двадцать на сообщение никак на меня не влияет. Небось спит.
        А сколько сейчас времени?
        Я впервые за сегодняшнее утро взял в руки смартфон и снял с блокировки.
        Ух ё!
        Уже одиннадцать ноль пять, а мне ещё до замка добираться! Вот это горазд я спать!
        Сунув в рот очередной ролл, я схватил с собой кружку чая и прямо на бегу стал его запивать. А добежав до комнаты, чертыхнулся, оставил чай на столе и помчал обратно. Уже на кухне пихнул совсем уж остатки роллов в холодильник и помчал обратно.
        На то, чтобы запрыгнуть в кровать, надеть шлем и включить игру у меня ушло, наверное, секунд десять.
        Оказавшись в зале управления своего замка, достал свиток телепорта в Туллу и тут же его активировал.
        Две секунды, и я уже на портальной площади, ставлю метку на карте, куда бежать и уже через пять минут я стою у входа в дворец для посетителей.
        Посмотрел на время в интерфейсе игры:
        11:21
        Фух, оказался на месте даже раньше. Я облегчённо выдохнул и издал нервный смешок.
        Вот это была бы подстава, если бы я опоздал!
        Тренькнуло сообщение. Это написала Элия:
        «Доброе! Я проспала! Пол ночи твои приключения смотрела. Бегу!»
        «Понял. А остальные что?»
        «Остальные готовы и будут с минуту на минуту.».
        «Хорошо».
        Да уж. Во даёт! Хотя, понять могу. Наверное, включила посмотреть всего на полчасика, а очнулась уже ночью. Бывает.
        Через пару минут, как Элия и обещала, ко входу добрались Гудлак, Криокамера, Эспиноза и ещё толпа - человек десять, с кем я знаком не был.
        Гудлак первый протянул мне руку. Я её пожал, а ещё руки Эспинозе с Криокамерой. Не теряя времени, Элин дядя указал ладонью на подошедшего ко мне человека:
        - Знакомься, это наш юрист. Перед самим слушаньем он тебя введёт в курс дела и проконсультирует по всем вопросам, которые могут возникнуть у тебя.
        Пожал руку игроку с ником Овощерезка.
        Несколько непривычный ник для юриста. Впрочем, а какой должен быть привычным?
        Пожимая руку адвокату, я поинтересовался у Гудлака:
        - А разве не маловато времени для консультации? - Я глянул на время в интерфейсе. - Всего пять минут до начала.
        - В одинацать тридцать - это сбор. Как раз, чтобы было время ввести тебя в курс дела. Само слушанье в двенадцать.
        - А, понял.
        Гудлак указал пальцем на ворота за моей спиной:
        - Тогда пройдём внутрь и приступим?
        Я просто кивнул в ответ и посторонился, пропуская вперёд главу клана Сутки.
        Дойдя до стражника, Гудлак протянул тому какую-то бумагу. После того, как стражник её изучил, он распахнул перед нами ворота, считая входящих людей.
        Когда все, включая меня, зашли внутрь, Гудлак протянул стражнику ещё одну бумажку:
        - Одна опаздывает, вот её данные.
        Стражник в ответ кивнул даже не посмотрев на листочек и, не меняя своей безэмоциональной маски на лице, захлопнул за нами ворота.
        Откуда-то из-за деревьев нарисовался провожатый и попросил следовать за ним.
        Он завёл нас в просторное помещение правого крыла замка и со словами «Заседание в двенадцать. Вы будете приглашены», оставил нас одних.
        Все расселись за массивный круглый стол, и ко мне подсел Овощерезка.
        Протерев стол платком, он положил на него руки и повернув ко мне голову поинтересовался:
        - С чего начнём?
        А мне откуда знать с чего? Если хотели ввести меня в курс дела, так вводите. Странный вопрос. Ладно, что-то ответить надо:
        - Может с основ?
        Юрист покладисто согласился со мной кивком головы.
        - Хорошо. Тут, по сути, нужно понимать основной момент: дела призванных - это дела призванных. Если есть закон, который обязанны выполнять люди, эльфы, гномы и прочие, то это не значит, что его должны выполнять и призванные. Справедливо и обратное: есть законы для избранных, которые не относятся к НПС. Понимаете?
        - Пока всё вполне доступно.
        Адвокат удовлетворённо кивнул:
        - Позиция противоположной стороны по клановой войне - мягко говоря, слабая. А вот то, что они, скорее всего, хотят взяться за Вас - там уже не всё так очевидно. Какую сторону займёт суд по итогам разбирательства - неизвестно. Никаких прецендентов использования сил инферно в Витории до этого момента не было.
        Я уточнил у юриста:
        - Разве, если что-то не запрещено законом - это не становиться автоматически разрешённым?
        Овощерезка помотал головой:
        - Суть не в этом. Это Вам никак не поможет, если они смогут убедить суд в том, что использование вражеских воинов для своих нужд - опасно. Когда речь заходит о государственной безопасности - уже не важно, что запрета до этого не существовало. Сейчас - в преддверии вторжения инферно - эта тема особенно остро стоит.
        - Моя задача - Вас защищать, - добавил он. - И мне нужно знать, при каких условиях Вы обзавелись своей армией из инферно.
        На этом моменте Гудлак бросил крайне заинтересованный взгляд в мою сторону. Между тем, Овощерезка продолжал.
        - Если какого-то сговора с силами инферно, действительно, нет, то может потребоваться демонстрация суду видеозаписей этих событий. Это вполне может покачнуть чашу провосудия в нашу сторону.
        Ага, понятно - очень интересно им узнать, как обзавестись армией горгулий. Вон как Гудлак заинтересованно зыркнул. Но я всё- таки предпочитаю свои тайны оставлять при себе, делясь лишь с близкими людьми.
        - Никакого сговора нет. Однако я рассчитываю разрешить проблему без каких-либо демонстраций.
        Юрист пожал плечами:
        - Ну что ж, это ваше решение. Я, правда, не представляю, каким именно способом. Во всяком случае, это лишь слушание. Подготовить видеоматериалы, мы сможем и во время заседаний.
        На этом беседа с адвокатом завершилась, и без пяти двенадцать, как и предупреждал наш провожатый, к нам зашёл человек с приглашением:
        - Прошу в зал суда.
        Два раза повторять не пришлось, наша компания тут же встала из-за стола и проследовала на выход.
        Но в коридоре мы столкнулись нос к носу с нашими оппонентами - прямо перед распахнутой дверью в зал суда.
        Это они специально что ли оппонентов так перед друг другом стравливают?
        Позвать нас с интервалом хотя бы в минуту нельзя было?
        Гудлак остановился и галантно предложил Строганову:
        - Дамы вперёд!
        Лидер вражеского клана лишь криво усмехнулся на подколку:
        - Ну тогда проходите, мы подождём.
        Гудлак гордо прошёл вперёд через дверной проём и уже из зала суда развернулся и сказал следующей за ним Криокамере:
        - Уважают. Вперёд пропускают. Знает, собака, чьё мясо съела.
        Строганов лишь скрипнул зубами:
        - Посмотрим мы, кто ещё собака.
        Когда же я проходил мимо Строганова, тот меня явно узнал и прямо побагровел.
        На что я радостно ему улыбнулся и поднял большой палец правой руки вверх:
        - Спасибо за замок! Мне очень нравится!
        Строганов сверлил меня пару секунд недобрым взглядом, но выдохнул и уже совершенно спокойно ответил:
        - Не наследи, пока там в гостях.
        - Гаврюша! Ф…
        Я лишь сделал вид, что хочу отдать приказ пету атаковать, но Строганов чуть дёрнулся.
        Хе-хе, боятся моего пета, я бы сказал, даже уважают.
        Так!
        Вот и чего я над мужиком издеваюсь? Так случай сложился, что мы с ним встали по разные стороны баррикад, но сам по себе-то он мужик не плохой. Гудлак что ли меня заразил своим фиглярством?
        Пройдя сквозь дверь, провожатый направил нас налево (хороший знак!) и мы расселись на находящихся с левой стороны от трибуны скамейках.
        Строганова же со своей компанией, завернули направо.
        Когда все расселись по своим местам, в зал из отдельной двери вошёл судья в тёмной мантии и белом тряпичном головном уборе, напоминающем нечто среднее между шлемом и короной.
        При входе судьи, секретарь заорал:
        - Встать! Королевский суд идёт!
        Все в помещении встали.
        Когда судья дошёл до своей трибуны, он открыл лежащую там папку и зачитал:
        - Слушание по делу номер сто четырнадцать «О нарушении правил клановых войн по иску клана Искателей» объявляю открытым.
        Он вальяжно стукнул молотком и, переведя взгляд в зал, продолжил:
        - Прошу всех сесть.
        Как все синхронно встали, так же синхронно и сели обратно.
        - Слово предоставляется истцу со стороны клана Искателей.
        Из команды Строганова отделился никто иной как Гейнер и, заняв место у трибуны справа от судьи, стал вводить присутствующих в суть своих претензий по клановым войнам:
        - Ваша честь. Двадцать восьмого мая состоялось заранее согласованное событие - клановая война между альянсом трёх кланов: Пегас, Титан и Филосовский камень против альянса двух кланов: Сутки и Искатели. Во время проведения военных действий в бой незаконно вмешалась третья сила на стороне альянса Суток и Искателей.
        Овощерезка аж вскочил со своего места:
        - Протестую, Ваша честь! Клан Сутки не нарушил ни одного закона. Клановая война прошла в полном соответствии со сводом клановых правил Витории. Разрешено привлечение любых сил, без ограничений.
        Судья выслушал суть протеста и подтвердил:
        - Протест принят. - Затем обратился к Гейнеру. - Истец, не ясна суть Ваших претензий. Клан Сутки не нарушал правил привлечением третьей стороны.
        Гейнер «покаянно» покивал и ответил:
        - Ваша честь. Хоть формально клан Сутки и не нарушил правил, но ситуация серьёзная. Они привлекли на свою защиту силы инферно. Сотрудничество с инферно запрещено в королевстве. Призванные должны тоже принять подобный закон. Думаю, все понимают, что использование на своей стороне вражеские силы - недопустимо. И если альянс кланов Сутки и Искатели исполнили букву закона, но нарушили саму его суть, они не должны уйти от наказания!
        Судья прервал Гейнера:
        - Отклоняется. Закон альянсом кланов Сутки и Искатели не нарушен. Единственным вопросом, который заинтересует королевскую канцелярию - является использование сил инферно третьей стороной. Но, поскольку, это касается закона для призванных, это не в юрисдикции королевской канцелярии. Суд может лишь инициировать плебисцит среди призванных, для принятия закона, запрещающего Призванным любое сотрудничество с представителями инферно.
        Гейнер аж заулыбался и поклонился в сторону судьи, видимо, того и добивался.
        Судья же обратился к нам:
        - У ответчика есть какие-нибудь уточнения?
        О! Я думал, что придётся обращаться к королю Орвилю, использовать, так сказать, коррупционную состовляющую - прокачагную репутацию с королём, но так даже проще! Я тут же ответил:
        - Да, Ваша честь!
        Я опередил Овощерезку, встав быстрее него и отправился прямо к трибуне. Тот лишь успел привстать, да так и замер в состоянии полусидя, только развёл в сторону руки в недоумении.
        Я прошёл мимо идущего на своё место и гаденько улыбающегося Гейнера и даже взгляда на него не бросил, увидев его улыбочку лишь боковым зрением.
        Заняв место за трибуной, я обратился к судье:
        - Ваша честь. Я заявляю, что все призванные - за использование любых созданий в войне кланов а так же в борьбе с будущим нападением инферно. В том числе за использование и самих созданий инферно. - Я сделал секундную паузу. - И если других предложений от истца нет, то, полагаю, судебное слушание можно заканчивать?
        С места истерично заорал Гейнер:
        - Да кто ты такой, чтобы говорить за всех призванных!?
        Судья тут же застучал молотком по подставке:
        - Тишина в зале суда! - Затем посмотрел на меня. - Но вопрос повторю и я: с чего Вы взяли, что можете решать за всех призванных?
        В зале нависла ожидающая тишина.
        Я, довольно улыбнувшись, спокойно заявил:
        - Потому что я являюсь Представителем Призванных и могу говорить от лица всех.
        - И кто же наделил Вас такими полномочиями?
        Судья рассматривал меня с неприкритым интересом.
        - Непосредственно сам король Орвель.
        На лице королевского судьи интерес сменился удивлением.
        Опять что-то заголосил со своего места Гейнер, но в этот раз к нему присоединились и другие голоса. В том числе что-то удивлённое послышалось и с нашей стороны.
        Зал суда заполнился удивлённым гулом присутсвующих.
        Да, Орвель говорил мне, что я могу обращаться непосредственно к нему от лица всех призванных. Думаю, на королевский суд это так же распространяется.
        Судья сначала даже не отреагировал на шум вокруг. Он залез под свою трибуну и, покопавшись там какое-то время, достал оттуда небольшой прямоугольный артефакт чёрного цвета и только потом стал стучать молотком, требуя тишины.
        Когда всё затихло, он обратился ко мне:
        - Ответчик, согласны подтвердить свои полномочия?
        - Да.
        - Что ж. Повторите тогда, кем Вы являетесь.
        - Король Орвель возложил на меня звание Представителя Избранных.
        От артефакта отлетело зеленоватое свечение и сформировало надо мной надпись «Представитель Избранных». Пару секунд, и надпись сменила цвет на ярко-золотой и разлетелась во все стороны затухающими искрами.
        Судья хмыкнул, и хотел что-то сказать, но Гейнер опять заорал со своего места:
        - Король не может назначать Представителя всех Призванных!
        Судья метнул взгляд на представителя истца и стукнул молотком по подставке:
        - Вы соглашались с условиями при призывании в наш мир! Статья семь подпункт три правил Витории: Король Орвель может выбрать Представителя Призванных из достойных представителей.
        - Так это должен был быть как минимум глава альянса, а не неизвестно кто! Какой из него достойный, если о нём никто ничего не знает?!
        Всё не унимался Гейнер.
        Судья нахмурил брови и, указав молотком в сторону охраны, которая находилась сзади у входной двери в зал заседаний, гаркнул:
        - Арестуйте представителя истца на одни сутки за неуважение к Королевскому суду! - Затем посмотрел на меня. - Результат плебисцита принят. Иск альянса кланов Пегас, Титан и Философский камень отклонён. Слушанье объявляю закрытым!
        И опять шандарахнул молотком по подставке.
        Только я хотел отойти от трибуны, как судья опять обратился ко мне:
        - Подождите. С Вами хочет встретиться король Орвель.
        - Сейчас?
        Ничего умнее в голову как-то сразу не пришло.
        - Да, через десять минут. Что мне ему написать в ответ?
        Значит, судья, как только узнал, что я Представитель Призванных, отписался об этом королю, и тот захотел со мной встречи.
        Хм. А почему бы и нет?
        - Напишите, что я согласен.
        Глава 3
        - Тогда прошу за мной.
        Судья указал мне на дверь, через которую он попал в зал суда.
        Я кивнул, но прежде, чем идти, написал Элии личное сообщение:
        «Я сейчас отойду. Нужно встретиться с королём».
        Затем посмотрел в её сторону и поймал обеспокоенный взгляд. На что я успокаивающе улыбнулся и подмигнул ей.
        Вряд ли король хочет со мной встретиться для чего-то неприятного для меня. Он бы тогда не просил о встрече, а банально послал бы стражу.
        Спустя пять минут походов по дворцу, судья подвёл меня к деревянной одностворчатой двери с двумя охранниками по бокам от неё и постучал.
        Буквально через пять секунд дверь распахнулась, и я увидел самого короля. Тот кивнул судье:
        - Спасибо.
        Служитель Фемиды поклонился Орвилю в ответ и, развернувшись, пошёл обратно. А вот сам Орвиль протянул мне для рукопожатия руку.
        Эээ, с секундной заминкой я пожал её. С чего это вдруг рукопожатие?
        - Перейдём на ты?
        И вот яуже прдзавис во второй раз. Поведение короля Рутеции мне было совершенно непонятно, а это всегда напрягает. Ну ладно, на ты, так на ты:
        - Договорились.
        Орвиль отпустил мою руку и жестом пригласил меня заходить. Сам тут же развернулся и прошёл во внутрь.
        Помещение оказалось небольшой переговорной, так как по центру находился довольно широкий стол с большим количеством кресел вокруг.
        Как только мы оказались у стола, Орвиль махнул рукой на ближайшее ко мне кресло:
        - Присаживайся.
        И отправился к стене, где, потянув за ручку, открыл бар, плотно заставленный бутылками.
        Я лишь пожал плечами и расположился в предложенном месте.
        Уже сидя в кресле, я наблюдал, как король Рутеции разливает из пузатой тёмной бутылки янтарную жидкость в два бокала.
        Сначала налил в один, покрутил в бокале жидкость и, понюхав, удовлетворённо хмыкнул, потом во второй. Его так же понюхал, но уже протяжённо выдохнул. Вроде бы тоже довольно. Ну, это и не странно, наливал-то с одной бутылки.
        Подойдя ко мне с двумя бокалами, он сел в соседнее со мной кресло и протянул один бокал.
        Пока я забирал его, он с видом знатока, протянул:
        - Ревийское, сороколетнее.
        Я понюхал жидкость.
        Хм, пахнет хорошим коньяком с лёгкой ноткой копчёности. Вернее, всё таки не коньяком, а бренди, так как Ревия - не провинция Коньяк. Правда эти детали волнуют только лишь французов, так что не важно.
        Я последовал примеру короля и попробовал напиток.
        Недурственно. Но, в очередной раз убеждаюсь, что коньяки в «полвека» - мне всё таки не слишком заходят. Очень уж «мощный» у них вкус. Как сильно заваренный чай по сравнению с обычным, но хорошим. В общем, «чифир» - это не моё.
        Король же явно с удовольствием поглащал напиток. «Отхлебнув», он долго смаковал глоток на языке с зажмуренными глазами.
        Когда же Орвель открыл глаза, по его лицу растеклась довольная улыбка.
        Поставив с небольшим сожалением бокал на стол, король, наконец, перевёл взгляд на меня:
        - Хотел бы ещё раз поблагодарить за меч.
        Я кивнул ему в ответ:
        - Старался как мог.
        Орвиль «пожевал губами», что-то обдумывая, и, видимо, к чему-то прийдя, продолжил:
        - Не буду ходить вокруг да около. - Король взял со стола бокал и снова сделал небольшой глоток. - После смерти Локки, мои службы носом рыли землю, чтобы разобраться, что произошло. И выяснили, что с вероятностью процентов в девяносто, это ты убил бога.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Я немного напрягся:
        - Даже если это было бы так - и что с того?
        Король аккуратно подбирая слова, продолжил:
        - Дело в том… что с тел поверженных богов можно достать божественные ингридиенты.
        Я взмахнул вверх бровями, «приглашая» короля продолжать.
        - Так вот… мне бы хотелось, чтобы главный символ моей власти… имел божественное происхождение.
        Тут же перед глазами высветилась табличка:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ - СДЕЛАТЬ КОРОЛЮ РУТЕЦИИ КОРОНУ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ БОЖЕСТВЕННОГО ПРЕДМЕТА.
        НАГРАДА:
        1) РЕПУТАЦИЯ С КОРОЛЁМ РУТЕЦИИ
        2) ВАРИАТИВНО.
        Хм, так вот чего ты - королевское «Твоё» величество, так странно себя ведёшь: на ты перешёл, сорокалетним алкоголем поишь - тебе очень уж сильно хочется божественную вещь заиметь.
        Ну а по поводу приглашения, и так понятно - я бы тоже постеснялся приказы отдавать чуваку, который завалил бога. Конечно, случай с Локки - это было лишь стечением обстоятельств, но Орвилю-то откуда это знать?
        А насчёт того - делать ли божественный предмет для короля - это уже будет зависеть от награды, которую он мне сможет предложить. Ибо мне и самому божественные предметы лишними не будут.
        Но если вспомнить - ведь именно в обмен на скованный мною меч, я получил такое количестао легендарной руды, что мне на все сеты свои хватило… Может и тут награда будет достойной.
        - На какую награду я могу рассчитывать?
        Строчка «вариативно» меня не очень устраивает. Хотелось бы всё таки знать, на что я собираюсь подписаться.
        Король довольно откинулся в кресле:
        - Что угодно из моей сокровищницы. Выберешь сам. Там есть, чем и кого угодно удивить.
        Тут же выскочила табличка с уточнением:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ - СДЕЛАТЬ КОРОЛЮ РУТЕЦИИ КОРОНУ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ БОЖЕСТВЕННОГО ПРЕДМЕТА.
        НАГРАДА:
        1) РЕПУТАЦИЯ С КОРОЛЁМ РУТЕЦИИ
        2) ЛЮБАЯ ВЕЩЬ ИЗ СОКРОВИЩНИЦЫ КОРОЛЯ РУТЕЦИИ.
        ПРИНЯТЬ
        ДА/НЕТ
        Ну, уже получше, хотя награда пока всё ещё и неизвестна.
        Ладно:
        - Договорились.
        Я нажал на кнопку принять.
        И, прежде, чем Орвиль успел хоть что-то сказать я продолжил:
        - Можно?
        Я указал пальцем на его шевелюру под короной.
        Тот удивлённо вскинул брови, но, после секундной заминки, кивнул.
        Я приподнялся с кресла и, зажав пальцами один волосок, выдернул его и засунул в инвентарь.
        Без понятия, зачем он мне сдался, но что-то потянуло меня это сделать, а я привык доверять своей интуиции.

* * *
        После того, как я принял квест от короля, тот попрощался и припустил из переговорной с такой скоростью, что ещё немножко, и это уже был бы бег. Мотивировал он это тем, что его послы гномов дожидаются, и он уже на двацать минут опоздывает.
        Да, похоже мужик очень уж хочет себе божественную корону, раз даже послов игнорил ради того, чтобы мне квест дать.
        Я же не стал задерживаться в переговорной и вышел вслед за королём. Прямо у двери встретил пожилую женщину со шваброй, которая покосилась на меня и зло процедила:
        - Ходят тут всякие, мой потом за ними.
        Я глянул на пол - весь он был покрыт моими кровавыми следами.
        Упс. Совсем забыл.
        Я залез в настройки кольца и, наконец, «отключил» кровавые следы.
        Ничего не ответив бабке, пошёл обратной дорогой и вдруг услышал в спину:
        - И канделябры потом пропадают золочёные.
        Вот же бабки! Они везде одинаковые, даже в игре?
        Включить что ли обратно кровавые следы - чисто из вредности?
        Ладно, хрен бы с тобой.
        Я по памяти добрался до зала суда, а уже оттуда отправился на выход из дворца.
        Ни в зале суда, ни перед входом никого из «своих» не обнаружил, поэтому написал Элии:
        «Я закончил.»
        На что тут же прилетел ответ:
        «Все уже вышли из Легенды, чтобы готовиться к вечернему походу в ресторан. Тебе никто не написал, чтобы не отвлекать. Заедешь за мной? Хочу с тобой прибыть в Пушистый свин пораньше остальных, чтобы посидеть вдвоём.»
        «Давай, готовься тогда. Скоро буду.»
        «Хорошо».
        Ну что ж, я очень даже за - побыть в ресторане с Элией перед приходом остальных. Да и в принципе «не разачаруюсь» если вообще никто не появится, и мы просто посидим с Элией вдвоём…
        Закрыв переписку со своей девушкой, я вдавил кнопку выхода.

* * *
        Пока мы ехали в такси до Пушистого свина, Элия всё хотела завязать со мной разговор, но я отмалчивался. Она заметно насупилась, что я ей толком не отвечаю.
        Просто я ненавижу разговаривать при посторонних. У таксиста есть уши и они не в наушниках. И пусть ему трижды плевать на наши дела, я всё равно не люблю обсуждать личные темы при посторонних.
        Мы с Элией добрались до «Пушистого свина» где-то за час до обговорённого общего сбора и, в отличии от прошлых разов, мы прошли в служебные помещения. Там за одной из дверей находилась комната - шесть на три метра, с большим прямоугольным столом по центру и диванами по трём сторонам.
        Мы расположились на кресле, и Элия тут же нажала на кнопку на ножке стула.
        Через минуту к нам зашла официантка, и моя девушка её попросила:
        - Наташ, чего-нибудь лёгкого нам… - Моя девушка замялась и покосившись на меня, спросила. - Или ты хочешь чего-нибудь поплотней?
        Я махнул головой в отрицательном жесте. У нас через час застолье намечается, так что легко перекусить - самое то.
        Элия вернула взгляд на официантку:
        - Значит, чего-нибудь лёгкого, хорошо?
        Наташа кивнула:
        - Хорошо.
        И вышла, даже ничего не записав в свой листочек.
        Пока мы ждали, чем нас «удивит» повар, Элия откинулась на диване и, взяв меня за руку, потянула к себе.
        Я «капитулировал» и, переместившись к ней, поцеловал. Но буквально через десяток секунд девушка отстранилась и, немного потупив взгляд, тихо произнесла:
        - Слушай, ещё раз тебе спасибо за то, что в буквальном смысле спас нас.
        Я лишь улыбнулся в ответ:
        - Ты уже говорила «спасибо».
        - Но ничто не мешает мне сказать это ещё раз. - Девушка приложила палец к губам и встрепенулась, как будто что-то вспомнила. - Слушай, я посмотрела твоё видео - даже на начало суда опоздала.
        Элия сжала губы и закатила глаза:
        - Это было впечатляюще!
        «Ай ну что ты! Какая, собственно, мелочь… Продолжай!»
        В этот момент дверь в комнату открылась, и официантка принесла нам на подносе две тарелки со столовыми приборами и два блюда: салат цезарь и пхали.
        Ничего себе «лёгкие» закуски. Цезарь замешан на самодельном майонезе, там жирности процентов шестьдесят. В пармезане жирности тоже не меньше сорока. А орехи из пхали тоже ни разу не «лёгкая» еда. Но мой живот протестующе издал урчание, и я понял, что не прочь перекусить и не очень «лёгко».
        Когда Наташа вышла, мы синхронно стали накладывать себе салат.
        Видимо, не один я проголодался.
        Съев одну вилку, Элия вытерла губы салфеткой и сменила тему разговора:
        - Хочу тебе кое-что сказать.
        Я кивнул, не забывая прожёвывать цезарь. Очень, кстати, неплохой.
        - Думаю, ты уже понял кто такой мой дядя и то, что он почти никогда не делает ничего просто так.
        Я кивнул Элии, и она продолжила:
        - Так вот, он тут нас собирает в ресторане не только отпраздновать недавнюю победу. На самом деле, главной его целью является попытка заключить союз с тобой. Никто не отменяет того, что наш враг не сломлен и не попытается через неделю напасть вновь. Да, ситуация сильно изменилась, и мы теперь сможем найти временных союзников. Да и без летающего замка - их атака имеет совершенно другие шансы. Но всё таки, Геород - гениальный стратег. И даже без летающего замка может придумать для нас много проблем.
        Я угукнул с набитым ртом.
        - Так вот, Гудлак хочет затянуть тебя в альянс с нами и «Искателями». Если на нашей стороне будет летающий замок, думаю и попытки атаки не будет. Да и твой тыл будет прикрыт. - Элия ненадолго замолчала, но потом продолжила. - Так вот, к чему я веду. Если ты согласишься на альянс, то я бы хотела перейти к тебе. Мне самой дяде говорить как-то неудобно, а вот если это предложишь ты, то я… так и быть соглашусь.
        Сказав это, Элия кокетливо потупила глазки.
        Ну вот и Элия туда же - за Барлоном. Хочет вступить ко мне в клан, которого, кстати, даже не существует, кстати.
        Ну а я только за. Быть чаще со своей девушкой, хоть и в игре - вполне устраивающий меня вариант.
        Я улыбнулся:
        - Договорились. Украду я тебя из твоего клана.

* * *
        До того, как подтянулись остальные, мы доели всё, что нам принесли, а Элия успела сгонять в уборную «припудрить носик».
        Народ пришёл не по одному, а ввалился в комнатку целой толпой.
        Я встал и пожал руки Гудлаку, Криокамере, Барлону и ещё четырём смутно знакомым людям. Я их точно видел в штабе, но мы не знакомились.
        Теперь же Гудлак мне их представил: трое из них оказались Игорями. Мало того, что имя Игорь - не самое распространённое, так ещё и трое сразу… Вот это я называю совпадение! И последним человеком оказался Николай. Как я и предполагал, все они оказались из структуры правления кланов «Сутки» и «Искатели».
        Пока все рассаживались и официанты накрывали на стол, Гудлак поставил слева от себя ноутбук, направив экран так, чтобы он смотрел на всех присуствующих, а все сидящие за столом видели его.
        Затем включил его и в течении пяти минут что-то там настраивал.
        Все уже расселись по местам и даже успели приступить к еде, а Гцдлак всё возился с ноутбуком.
        Я в это время старался вести себя естественно, но постоянно косил в его сторону глазом в недоумении. Не выдержав, я аккуратно пихнул Элию и кивнул на её дядю с вопросом во взгляде.
        Моя девушка тихо посмеялась.
        - А, это он настраивает видеоконференцию с Эспинозой.
        Поскольку моё недоумение не исчезло, Элия пояснила:
        - Он часто уезжает по личным делам в соседний город. И мы уже даже привыкли к такому формату совместного похода в ресторан.
        Действительно, как раз на экране появилась довольная физиономия Пабло, который держал в руке бокал с чем-то алкогольным.
        Он приподнял бокал и поздоровался:
        - Приветствую всех!
        Гудлак в срочном порядке открыл бутылку шампанского и, разлив всем по чуть-чуть, начал свой тост:
        - Давайте выпьем за победу! Мы не зря объеденили свои силы и долгое время готовились к войне кланов… Лишь сплочённая воля к победе смогла дать нам шанс. Да! - Гудлак поднял палец вверх. - Нам повезло, что на нашу сторону встала третья сила. Но эта сила стала той соломинкой, что сломала спину верблюду. Ну, даже если и не соломинкой, а бревном, то всё равно лишь непоколебимая воля к победе позволила нам…
        Я шепнул Элии:
        - У него всегда такие бездарные тосты?
        Девушка шепнула в ответ мне на ухо:
        - Ага. Вон глянь. - Она стрельнула глазками на Криокамеру. - Спит с открытыми глазами.
        Я посмотрел на жену Гудлака. Она сидела и смотрела прямо перед собой, но её глаза были «стеклянными». Было ясно, что она не слушала тост мужа, а была где-то в своих мыслях.
        - Чем в «Пегасе». Таким образом и вы сможете внести посильную лепту в…
        Гудлак сказал фразу с экспрессией и громко, потому она ворвалась в сознание окружающих. Вон, даже Криокамера встрепенулась. Правда лишь на пару секунд, а затем её глаза снова остекленели.
        Я снова перевёл взгляд на Элию, и та расширила глаза, мол, «вот так вот» и шепнула:
        - Не волнуйся, скоро закончится.
        Как угадала. Прямо в следующую секунду Гудлак поднял высоко бокал с шампанским:
        - Так выпьем же за это!
        И тут народ встрепенулся как ото сна, и со всех сторон послышалось: «Да, выпьем!», «Давайте», «Вот именно!».
        После тоста, народ принялся за снедь на столе, и разговор поделился на несколько групп. В «моей» группе оказались лишь Гудлак и Эспиноза из ноутбука, сидящей, как оказалось тоже где-то в ресторанчике. Криокамера увлекла каким-то семейным разговором Элию. А Барлон разговорился с Игорем или с Игорем или… с Игорем. Ну или с Николаем. У меня так себе память на имена, так что с первого раза не запомнил кто есть кто.
        Гудлак наш нейтральный разговор о погоде всё таки свернул к альянсу. Тянуть не стал. И нет, чтобы прямо сказать, так нет, намекать начал:
        - Вот скажи мне, Александр, как считаешь, человек сильнее когда действует в команде или в одиночку?
        Я не стал играть в «непонимание», так что перешёл сразу к сути разговора:
        - Да, в общем-то, альянс - вещь полезная. Для нас всех. Так что я не против.
        И я не кривил душой про пользу. Если я, благодаря божественным умениям, армии горгулей, а теперь ещё и летающему замку, стал реальной силой, то я всё равно понимал, что при желании, соберётся не три клана, а десять, чтобы такую «выскочку», как я приструнить, и сотрут в порошок…
        Одно то, что я заручусь поддержкой двух топовых кланов - может сильно повлиять на энтузиазм желающих меня «проучить».
        Гудлак переглянулся с Эспинозой и уточнил:
        - Значит, даёшь согласие на альянс?
        Я кивнул:
        - Да. Но с одним условием - Элия перейдёт в мой будующий клан.
        Да, я посмотрел справочку - для альянса нужен клан. Так что открывать клан мне, всё таки, придётся.
        Гудлак хитро улыбнулся:
        - Династический брак предлагаешь?
        Я помотал головой и положил вилку:
        - Не совсем. Из «Искателей» пусть тоже ко мне человек перейдёт. - Я посмотрел на Эспинозу в ноутбуке и указал большим пальцем назад на своего друга. - Я согласен на Барлона. Хорошо его знаю и уверен, что он «мой человек» и не будет докладывать вам, что там у меня творится.
        Не то, чтобы я боялся шпионажа, но всё равно пусть думают, что отдают мне преданного им человека. Вот только в случае с Барлоном - он уже давно собирался уйти из клана, чтобы шляться по приключениям вместе со мной.
        Эх, знал бы он, что девяносто процентов моего времени в игре уходит на кач… Хотя о чём я? Он прекрасно это знает, ведь я не только отмонтаженное видео ему присылал, но и полную запись всей моей игры. Он просил для архива.
        Эспиноза усмехнулся и переглянувшись с Гудлаком «понимающими» взглядом, пожал плечами:
        - Если Иван сам не против…
        Барлон тут же повернулся к нам:
        - Я за!
        И как он только услышал? Только что же вёл беседу с… Игорем?
        Гудлак же хлопнул в ладоши, взял бокал и, резко встав, начал произносить тост:
        - Прошу секундочку внимания! Сегодня знаменательный день! Тот день, когда наше объединение, наконец, стало обретать мощный фундамент…
        Со стороны. по-моему Игоря(?) послышалось еле-еле слышное «нееет», и я его понимаю. Десятиминутные, пафосные тосты, в которых можно легко запутаться - это зло в чистом виде!
        Глава 4
        В итоге мы просидели ещё два часа и во время застолья общались уже не на «рабочие» темы. Правда, и не на совсем нейтральные. Криокамера пыталась разузнать откуда я, какая у меня семья и прочие личные данные. Но я умудрялся отвечать больше общими фразами или просто отшучивался.
        Наверное, из-за моих ответов, она посчитала меня человеком закрытым. И посчитала верно. Я, знаете ли, не привык открываться почти незнакомым людям.
        Когда все уже собрались расходиться, Гудлак и Криокамера остались в ресторане вместе с Эспинозой. То ли что-то хотели обсудить, то ли им не в первой вместе устраивать посиделки. Ведь даже невооружённым глазом видно, что отношения у глав кланов не формальные, а, скорее, дружеские.
        Я же с Элией поехал к себе, где моя девушка меня «пытала» на предмет того, что от меня хотел король. Ну как «пытала», просто спросила, а я ей и ответил. Хотя вначале вид у неё был такой, что она будет давить меня до последнего. Но времена «тайн» уже прошли. Какие там ещё могут быть тайны, если она уже видела почти всё, что со мной происходило в игре?
        Утром, когда я провожал девушку, договорились с ней, что соберёмся вместе в летающем замке послезавтра.
        А в ближайшие два дня я собираюсь потратить на создание короны для Орвиля.
        Чем и, собственно, я занялся. Сменил облик на высшего беса, сгонял в инферно - буквально, на минутку, чтобы забрать все свои вещи, и прямо в виде беса забурился к Ульфу в кузницу.

* * *
        Передо мной на верстаке лежало пять божественных предметов: волос, кровь и желчный пузырь Локки, а также кровь и сердце Сефлакса.
        Чуть левее лежал волос Орвиля.
        Ну, логичней всего было бы использовать волос Локки, раз у меня есть волос Орвиля, но на всякий случай я прихватил все свои божественные предметы. Вдруг под умением свободный художник, я выберу не волос, а что-то другое?
        Немного подумав, я ещё достал золотых монет королевства Рутеции. Всё таки корона должна быть золотая. Возможно, это и предубеждение, но я решил ему последовать.
        Я выдохнул и мотнул головой, прогоняя все мысли прочь. После чего активировал умение.
        Даже не знаю, сколько прошло времени, пока я всматривался в божественное «добро», разложенное на столе.
        В итоге в определённый момент, когда я перевёл взгляд на золотые монеты, рука сама потянулась за молотом.
        Я взял монету, положил на наковальню и ударом молота расплющил её. Взял вторую монету, положил рядом с нахлёстом, присыпал эссенцией, купленой прямо перед ковкой. И её расплющил.
        Когда уже я использовал монет сто, получилась золотая продолговатая пластина - длиной сантиметров в сорок пять.
        Дальше руки сами потянули из инвентаря ещё золотых монет, но на сей раз из инферно.
        Сделав вторую пластину, стал проковывать из пластин дамасскую сталь.
        Был бы я не в «трансе», ничего подобного делать бы не стал, ведь для дамасской стали нужны металлы с разной прочностью, а не один и тот же маталл - золото. Но подобные мелочи в этот момент меня не интересовали.
        Превратив две пластины в одну пластину дамасской стали, я вырезал зубцы короны и, «спаяв» концы, получил почти законченный символ власти монарха.
        Сделав ровно по центру сокет под камень, взял два волоса и, сплетя их между собой, вплавил вокруг сокета.
        Получился такой своеобразный узор и, как ни странно, волосы не сгорели. Видимо, из-за волоса Локки.
        Чуть загнув зубцы короны в стороны, покрутил перед глазами почти готовый предмет.
        Хмм… Чего-то не хватает.
        Вытащил из инвентаря полный кристалл на сто душ, вставил в сокет и выпал из состояния «транса», вызванного умением.
        Первой мыслью после этого была: «Эх! Зачем на сто душ кристал-то поставил? Разве не мог поставить на одну душу? Король же сам себе может потом поменять кристалл на любой - более мощный…».
        Тут же перед глазами вспыхнуло сообщение:
        УМЕНИЕ «СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК» ЗАКОНЧИЛО СВОЕ ДЕЙСТВИЕ.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЗАВЕРШИЛИ СОЗДАНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО ПРЕДМЕТА «КОРОНА РУТЕЦИИ».
        УМЕНИЕ «СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК» ПОВЫСИЛОСЬ НА 10. ТЕПЕРЬ ДАЖЕ ПРИ ОБЫЧНОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ УМЕНИЯ «КУЗНЕЧНОЕ ДЕЛО», ШАНС СОТВОРИТЬ УНИКАЛЬНУЮ ВЕЩЬ СОСТАВЛЯЕТ 2,8 %.
        ИТОГО: 2,8 %.
        ИЗВЕСТНОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 5000.
        ИТОГО: 18800.
        УРОВЕНЬ В «КУЗНЕЧНОЕ ДЕЛО» ПОВЫСИЛСЯ НА 15 %.
        ИТОГО: 165 %.
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Открыл характеристики:
        «КОРОНА РУТЕЦИИ»
        Износ 0/10000
        Броня 500.
        Необходимый уровень: 650
        Необходимо:
        Интуиция 300
        Живучесть 500
        Свойства:
        Живучесть +1500
        Ловкость +2000
        Интуиция +3500
        Интеллект +5500
        Увеличивает благосостояние граждан на 10%
        Увеличивает все королевские способности короля Рутеции Орвиля и любого его потомка, носящего корону на 50%
        Даёт возможность, что существа инферно могут признать власть носящего корону
        Носящий корону может отличить правду от лжи
        Штраф:
        Ослиные уши.
        Вот, что значит, нормально сделать свою работу, а не спустя рукава - корона получила божественный грейд, хотя в прошлый раз, кинжал с добавлением волоса Локки получился просто легендарным.
        А характеристики-то у божественного предмета ого-го! Единственное что… Я надел корону на себя и покрутился в поисках зеркала.
        Не нашёл.
        Ну да, откуда тут в кузне зеркало.
        Тогда я просто пощупал свои уши руками. Ну да, ослиные. Мохнатенькие такие.
        Мда… это, конечно, не параметр из кинжала, когда им просто становилось невозможно пользоваться, но всё равно… мало приятного.
        Хоть это никак не влияет на свойства предмета, но подстава полная. В общем, в стиле Локки.
        А мне, блин, королю это ещё отдавать…

* * *
        Чтобы попасть обратно в замок пришлось постараться. Я попросил Элию сгонять к «Альбатросу» и докричаться до Ракеты.
        Когда Элия докричалась, и горгулья спустилась к ней, она проинструктировала моего подчинённого, что именно ему нужно сделать.
        Моя догадка была в том, что свиток телепортации в летающий замок должен каким-то образом преобретаться в самом летающем замке.
        Так и оказалось. И когда я призвал «кольцом полководца» к себе Ракету, то обратно мы уже прыгнули телепортом через свитки, которые он закупил.
        И Элию с Барлоном наверх в замок, не горгульями поднимали, а выделили с десяток свитков телепортации на первое время.
        Они зашли в управляющий зал одновременно и немного подвисли.
        Барлон подошёл ко мне и пощупал пальцем мои рожки:
        - Я, конечно, много раз видел тебя таким на видео, но всё равно оказался не готов.
        На что Элия закивала и, также подойдя ко мне, ткнула пальцем в мой пятачок.
        - Но-но, хватит меня тыркать!
        И если Барлон перестал меня «лапать», то Элия обошла меня сзади и принялась тискать в руках мой хвост.
        Я вздохнул, закатил глаза и, игнорируя то, что мой хвост пытаются «оторвать», спросил у Ивана:
        - Вань, не подскажешь в Витории место, достаточно труднодоступное, чтобы там кучи народа не было и с мобами высокого уровня?
        Барлон задумался на минутку и прислал мне в сообщении метку на карте.
        Перенеся её на свою, увидел затемнённые очертания гор.
        Ага, я прикинул направление и вышел из зала наружу.
        Ваня и Элия пошли за мной: наконец - то девушка оставила мой хвост в покое.
        Взабравшись на стену, посмотрел в сторону.
        Да, в дали, действительно, виднелись горы.
        Так, ориентировочно, километров сто до них. А, может, даже двести. Дело в том, что горы хорошо скрадывают расстояние до себя.
        Я, обернувшись к другу и к своей девушке, улыбнулся:
        - Ну что? Никто не хочет немного пофармить?
        Никто не отказался. Все были очень даже «за». А сам я, как это было ни странно, поймал себя на мысли, что немного соскучился по фарму. Ну что ж, пока не пройдёт кулдаун у умения от Локки, а я не смогу принять свой нормальный вид для встречи с Орвилем, можно и пофармить.

* * *
        Всего каких-то три часа, и мы перелетели гору и спустили «Альбатроса» к ровной возвышенности, диаметром в триста метров между двух пиков.
        Спустили замок по причине того, что свитки - удовольствие не дешёвое. Зачем тратить деньги, если можно воспользоваться лестницей, которая оказалась в комплекте с замком? Ну а горгульям и никаких лестниц не надо.
        Мои бойцы встали в строй за нами под предводительством Ракеты, а впереди - перед нами «паслись» толпы гигантских горных козлов пятисотого уровня.
        Прежде, чем, мы начнём, я, наконец-то, призвал Тузика.
        - Какой красавец! Можно?
        Спросила меня Элия. Она подошла к моему пету и подняла руку вверх, к его морде.
        Ну, в принципе, наверное, можно. Агриться он не должен. Хотя, с другой стороны, он и моих бесов жрать не должен был…
        - Попробуй. Только осторожно.
        Элия осторожно приблизила руку к Тузиковской морде и коснулась его кожи.
        Тот по началу смотрел на неё настороженно, но потом успокоился и стал ловить кайф от медленных поглаживаний. Когда рука девушки поднялась вверх до его гривы, Найтмар погасил своё пламя, чтобы не обжечь её.
        Когда же Элия закончила поглаживания-почёсывания, и убрала руку, Тузик подсунул ей свою морду, мол «Ну, продолжай!».
        Во предатель зубастый!
        Девушка же рассмеялась и продолжила почёсывать ему за ушками.
        - Как его зовут?
        - Тузик.
        Моя девушка бросила на меня удивлённый взгляд, и я пояснил:
        - Это из-за того, что он очень вредный.
        - Да? А не похоже. Я бы сказала, что он очень даже ласковый.
        Ага, особенно к бесенятам. Ласково и томно откусывает им головы.
        Я перевёл тему на то, из-за чего мы, в принципе, собрались:
        - Просто поверь мне на слово. Ладно, начнём?
        Элия достала посох, который я ей подарил и набафала меня с Барлоном на силу и ловкость, а затем поинтересовалась:
        - Как именно начнём?
        На что я поинтересовался у неё в ответ:
        - А как у вас в кланах принято фармить?
        Моя девушка пожала плечами, опёрлась на посох и начала рассказывать:
        - Ну, обычно, собирается пати из танка, бафера, хилера и двух дд.
        Барлон вставил своё:
        - Дэмэдж диллеры - это те, кто наносит урон.
        Я укоризненно посмотрел на Барлона. Я, может, и не прожжённвй задрот, но уж такие вещи знаю.
        Элия продолжила:
        - Так вот, это самая оптимальная пати на небольшое количество людей. Бафера можно исключить из группы, но тогда баффы придётся покупать. Лучше, когда баффер всё таки в группе, ведь какой-никакой урон, он всё же наносит.
        - А паровозят новичков как?
        - Да всё так же. Если к пати присоединится пара прицепов, группа паравозит их за собой, вот и всё.
        - Ясно. Ну, у меня с моим легионом немножко другой способ фарма.
        Барлон понятливо покивал на мои слова. Элия же смотрела на меня с немым вопросом во взгляде.
        - Я же скидывал тебе видео.
        Элия пожала плечами:
        - Ну, посмотреть всё я не могла чисто физически, поэтому более подробно смотрела начало, ну а весь фарм, в принципе, просто перематывала.
        - Ясно. - Я кивнул своей девушке. - Тогда сейчас покажу.
        Я обернулся к своим бойцам и скомандовал:
        - Ракета, командуй атаку!
        Командир горгулей гаркнул в ответ:
        - Да, командир!
        И приказал остальным горгульям:
        - В атаку!
        Эх, каждый раз впечатляет! Одновременный взмах больше пяти сотен крыльев создают мощную звуковую волну, которая пробирает до костей.
        И это ещё не все горгульи восстановились. Ещё двести юнитов всё ещё находятся в качестве неподвижных статуй за стенами замка.
        Мои летающие бойцы взлетели, и построили в небе в карусель. Они по очереди начали пикировать вниз на мобов и тут же взлетать после молниеносной атаки.
        Моего участия вместе с петами даже не потребовалось - настолько слаженно и чётко действовала моя летающая армия. Прямо гордость распирать стала.
        Пикирование, атака, взлёт, новый заход. Таким образом мобы хоть и превосходили своим уровнем горгулей, но «таять» начали очень быстро.
        Если кто-то из горгулей получал сильный урон, то он оставался в карусели и летал без атаки, пока не подхилится. Если же перепадало ему, сильно, то отлетев подальше, он садился на землю и превращался в камень. В этом состоянии регенерация у них на порядок подскакивала.
        Каких-то десять минут, и поляна была полностью зачищена от мобов. Я же суетился внизу. Только я не атаковал, а высасывал души.
        Сзади подошли Элия с Барлоном.
        - Ну и скорость! - Моя девушка была впечатлена. - Правда, опыта перепало не так уж и много.
        Странно, что он, опыт, вообще, перепал. То, что мне с моего легиона падает опыт, ещё понять можно. А вот с чего он ещё и перепал тем, кто со мной в пати - непонятно. Но факт есть факт.
        - Ну, хоть опыта и немного, зато лидерство качается. А главное, прокачиваются бойцы. - Я пожал плечами. - А для опыта, у меня другой способ фарма.
        Я, наконец, выкрутил ползунок опыта в свою сторону, оставив своим петам лишь десять процентов.
        Кивнув в сторону соседней «полянки», где бродило примерно столько же горилообразных мобов, но уже шестисотого уровня, подошёл поближе и активировал божественное умение.
        Каменный грунт взметнулся вверх и через секунд тридцать каменной мясорубки не осталось ни одного живого моба.
        Покосился на полоску своего опыта.
        Ну да, жалкие крохи, по сравнению с тем, какой опыт получали петы. Но всё равно, по сравнению с обычной прокачкой - скорость невероятная.
        В пересчёте на работу горгулей - за тридцать секунд я получил столько же опыта, сколько от них пришло бы часов за пять.
        Хотя, учитывая, что мне ману полчаса регенить и раньше я не смогу использовать повторно божественное умение, то стоит считать не тридцать секунд, а тридцать минут, но всё равно разница очевидна. Так что живём!
        Пока мана не восстановилась, я отправил горгулей в атаку на третью толпу мобов, видневшуюся в дали, но в этот раз мы с Элией и Барлоном атаковали вместе с «авиацией», так опыта гораздо больше накапает, чем в стороне стоять.

* * *
        Я, как обычно, увлёкся и очнулся лишь через часов восемь непрерывного фарма. За это время мы вынесли, вообще, всё, что было в этих горах. Даже стаю семисот уровневых гигантских орлов. Большинство из них погибло в моей каменной мясорубке, но где-то четверть, которые успеле взлететь, пришлось добивать моим горгульям.
        Я, конечно, помогал с земли с помощью лука Апполона, но это был тяжёлый экзамен именно для горгулей и они отлично с ним справилиись. Лишь девять юнитов рухнули вниз статуями. Но это ничего, восстановятся.
        Когда же мобы закончились, и я «очнулся», мы вернулись в «Альбатрос». Уже прошёл кулдаун на умении Локки, так что я сменил личину и, решив не тянуть кота за хвост, сразу же отправился к Орвилю.
        Интерлюдия 2
        За столом в зале управления замком сидели Элия и Барлон.
        И если мужчина просто устало откинулся назад в кресле, то девушка «растеклась» по столу.
        Только что Гидраргирум использовал свиток телепорта в Туллу и девушка с его другом остались одни.
        Ракета же разбирался со своими подчинёнными где-то вне донжона.
        Элия устало повернула голову к Барлону прямо не отрывая её от стола:
        - Ну что, союзник, не ожидал, что мы станем соклановцами?
        Иван слабо покачал головой:
        - Не ожидал. Я давно сказал Сане, что покину клан и буду бегать за приключениями вместе с ним, но как-то не подумал, что ты тоже покинешь свой клан.
        - А, ну да. Ты ж давно о нём в курсе… - Протянула девушка и тут же продолжила. - Тут, правда, пока не приключения, а фарм. Но фарм невероятный. Поднять два уровня за день - давненько у меня такого не было!
        Барлон улыбнулся в ответ:
        - А у меня пять уровней. У меня, в принципе, никогда такого не было.
        - Вот-вот! До сих пор глазам не верится, когда вот так вот, щелчком пальцев, он пару сотен топовых мобов убивает. Как бы такие способности ему не порезали. Это ж, весь баланс псу под хвост, когда один игрок может разбить совместную армию трёх топовых кланов.
        Иван покачал головой:
        - Не порежут. Всё в рамках игровых правил. Саня мне рассказывал, что даже писал в администрацию игры по поводу «ледяной руки», так что мало того, что они в курсе, так ещё и порезали ему заклинание. Хотя не могли. - Барлон чуть сменил позу в кресле и оперев на подлокотник руку, уместил свою голову себе на кулак. - Я порасспрашивал у кланового юриста потом, о такой ситуации чисто гипотетически, без персоналий и он мне объяснил, что после обычной досудебной претензии они как милые вернут всё, что порезали обратно. Потому что в суде - шансов у них просто ноль. Они не имели права ничего резать, ни по законодательству, ни даже по собственным правилам.
        - А чего тогда Хрумхруму не посоветовал вернуть порезанное?
        Барлон ответил вопросом на вопрос:
        - Кстати, а почему Хрумхрум?
        - Да… Элия махнула рукой. - Просто ник у Саши трудный был, я назвала его Хрумхрумом, ну и как-то с тех пор и повелось у нас.
        Барлон улыбнулся:
        - Ясно. Да как-то запамятовал рассказать. Но, вообще, надо бы, конечно. Вот только я ещё и посоветую ему не делать им запрос о возвращении порезанного.
        - Почему?
        - Чтобы внимания не привлекать. Знаешь, есть такая поговорка: лучшее - враг хорошего. Пока у Сани всё хорошо, пусть так и остаётся.
        - Так какая разница? Внимание, невнимание. Там вопросы могли быть только по ледяной руке, всё остальное - стопроцентный игровой процесс.
        Иван кивнул:
        - Ты совершенно права. Вот только всё, что досталось одному Сане - рассчитывалось на огромные альянсы. Администрации игры пришлось смириться с таким просчётом. Может даже не попытались что-то потом предъявлять, потому что это была потенциально великолепная реклама для игры. Когда человек со стороны и без донатов может стать равным альянсу. Представляешь, какой наплыв игроков это может обеспечить?
        - Представляю. Только нужно как-то ещё и донести до людей будет, что человек был обычным игроком и без донатов.
        Барлон усмехнулся:
        - Ага, обычный игрок. Попади «ледяная рука» мне, я бы слился ещё на стадии мифрилового элементаля. Больше суток долбить замороженного элементаля без стопроцентной уверенности в исходе - это надо быть очёнь упёртым. Я бы не смог.
        Элия улыбнулась и тоже откинулась в кресло.
        - Ну а я даже незнаю, есть вероятность, что я смогла бы. Тоже упёртая ведь.
        - Ну допустим меня бы переклинило, и я бы тоже справился, но вот на следующем этапе, с управлением силой земли - слился бы уж точно.
        Элия поёжилась.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Да, тут бы я слилась мгновенно. Я ощутила, что за боль такая, всего на секунду. И следующую секунду никто от меня не дождётся! Во всяком случае добровольно.
        - Ага. Вот я и говорю, что совсем не обычный игрок. Девяносто девять и девяносто девять после запятой процентов игроков слились бы и ни за что не получили божественное умение. А без него никаих тебе выходов в одиночку против вражеской армии.
        - Да. - Элия довольно потянулась в кресле и мечтательно закатила глаза. - Совершенно необычный!
        Ещё секунд пять девушка находилась в своих мечтах, но потом открыла глаза и ещё раз потянулась:
        - Ладно. Устала я сегодня, выхожу в реал. Давай до завтра.
        Барлон согласно кивнул:
        - Да, давай. Я тоже отдыхать. Всё потом. А сейчас меня ждёт баночка пива.
        Девушка улыбнулась в ответ и кивнула.
        Сразу, как двое игроков попрощались, они исчезли практически одновременно.
        Глава 5
        Я протянул королю корону и немного отвёл взгляд.
        Тот аккуратно, как большую ценность, принял её из моих рук. Хотя, почему «как»? Она и есть большая ценность. Несмотря на небольшие нюансы, конечно…
        Король вчитался в описание божественного предмета и по мере чтения, его лицо приобретало восторженный вид, пока в определённый момент оно медленно не сменило вид на «что это, блин, такое?».
        Король тут же надел корону и… пощупал свои ослиные ушки.
        А ничего, миленькие такие.
        Орвиль быстрым шагом направился к стене, на которой находилось зеркало и стал с обалдевшим видом рассматривать в него свои новые мохнатые локаторы, изредка ими подёргивая.
        Повинуясь какому-то внутреннему порыву, я подошёл к Орвилю и протянул ему своё кольцо «Благословение Исиды».
        Тот недоумённо на него посмотрел. Мне пришлось «подбодрить» короля жестом, мол, «бери, бери», пару раз качнув ладонью в его сторону.
        Орвиль взял кольцо и вчитался в его свойства. Затем тут же надел, и через несколько секунд его уши приобрели нормальное человеческое состояние.
        - За кольцо отдельно ещё два любых выбранных мной предмета из сокровищницы.
        Я выпалил про кольцо тоже повинуясь какому-то своему внутреннему инстикту. Хотя понятно какому: вон хомячелло удовлетворённо лапки трёт.
        Орвилю потребовалось не больше секунды, чтобы обдумать ответ:
        - Согласен!
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ - СДЕЛАТЬ КОРОЛЮ РУТЕЦИИ КОРОНУ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ БОЖЕСТВЕННОГО ПРЕДМЕТА ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА - ТРИ ЛЮБЫК ВЕЩИ ИЗ СОКРОВИЩНИЦЫ КОРОЛЯ ОРВИЛЯ, ИЗВЕСТНОСТЬ + 3000, РЕПУТАЦИЯ С КОРОЛЕВСТВОМ РУТЕЦИЯ: + 1000, РЕПУТАЦИЯ С КОРОЛЕМ РУТЕЦИИ, ОРВЕЛЕМ ВТОРЫМ: +1000
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        ИЗВЕСТНОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 3000.
        ИТОГО: 21800.
        РЕПУТАЦИЯ С КОРОЛЕВСТВОМ РУТЕЦИЯ ПОВЫСИЛАСЬ НА 1000.
        ИТОГО: 2000.
        РРЕПУТАЦИЯ С КОРОЛЕМ РУТЕЦИИ, ОРВЕЛЕМ ВТОРЫМ, ПОВЫСИЛАСЬ НА 1000.
        ИТОГО: 2000.
        - Спасибо! - Мужчина радостно улыбаясь протянул мне руку, и когда я её пожал, предложил. - Ну что, пошли в сокровищницу?
        Я с готовностью кивнул в ответ.
        Уговаривать меня не нужно.
        Понятия не имею, что там меня ждёт, и покроют ли три вещи из сокровищницы божественную вещь и моё кольцо, но что бы не было, а репутация с королём дорогого стоит.
        Если бы не репутация, гоняли бы меня сейчас по всей Витории всем королевством. Так что, честно говоря, я бы согласился на этот квест, даже если бы в награду была только лишь одна репутация и ничего больше.
        «Даже думать в таком кощунственном ключе не смей!» пропищал хомяк, грозя кулачком своей миниатюрной лапы.
        Я лишь про себя ухмыльнулся и отправился вслед за Орвилем.
        В этот раз он меня встретил в своих личных покоях. Охраны у дверей тут толпилось не в пример больше, чем у переговорной: шестеро охранников, закованных в латы стального цвета, трое из которых увязались за нами.
        Впереди, лёгкой походкой летел король, а за ним я и трое «слонов» громыхали металлом по тем местам каменного пола, где не было ковров.
        Я почувствовал себя неуютно, как будто сзади конвой преследует - куда ты, туда и они. Но Орвиль совершенно не обращал на это внимания. Дело привычки, видимо.
        Всего каких-то минуты три, и мы, завернув в небольшой отнорок, вышли к двум массивным дверцам, которые сторожили ещё двое охранников.
        При виде короля они вскинули кулак в его приветствии и шагнули в стороны, освобождая проход к дверце.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Орвиль полез за пазуху и достал оттуда небольшой зелёный ключик на цепочке. Приложил левую руку в специальное место на двери и провернул ключ в замочной скважине. Затем дёрнул ручку на себя, и одна дверца со отворилась.
        Ну что сказать, я ждал совершенно другого. За массивными дверьми я ещё с первого раза ждал и огромного помещения внутри, как у Скруджа Макдака, а тут какая-то крупная, но всего лишь кладовка с рядом стеллажей у стен.
        Король прикрыл за нами дверь и, сделав широкий жест рукой, произнёс:
        - Выбирай. Тут собрано лучшее, что есть в королевстве. Многим вещам не одна сотня лет.
        Я кивнул в ответ и направился к ближайшему от меня стеллажу по левой стороне. На нём в три яруса покоились совершенно разные предметы, на первый взгляд без какого-либо порядка.
        Самым первым предметом был уникальный кинжал, сразу за ним лежал легендарный шлем. Следом ещё десять подряд уникальных вещей, а за ними героические наручи.
        Хм.
        Я даже не знал, что такой грейд существует!
        У всех вещей были самые разнообразные абилити. И общие, и узкоспециализированные, как, например, коса, дающее сродство к смерти. Что это ещё за смерть? Тоже о таком не слышал.
        За героическими перчатками лежал уникальный нагрудник.
        Я вчитался в параметры нагрудника:
        «НАГРУДНИК БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ИСИДЫ»
        Износ 4/1000
        Необходимый уровень: 360
        Необходимо:
        Сила 100
        Ловкость 52
        Живучесть 350
        Свойства:
        Сила +235
        Интуиция +137
        Живучесть +300
        При экипировке позволяет убрать один отрицательный эффект с любой экипированной вещи.
        Кулдаун: 7 суток.
        И с недоумённым лицом показал нагрудник Орвилю.
        Тот посмотрел параметры и, неосознанно поправив корону на голове, усмехнулся:
        - Да, это такое же умение. - Король развёл руки в стороны. - Тут есть и другие вещи с подобными умениями, но тут нет ни одного кольца с таким умением. А другие вещи разобьют сет.
        Я окинул взглядом шмот короля. Он же сейчас не в своём сете, так что ему мешает поменять шмот, когда он не в бою?
        Орвиль правильно понял мой взгляд:
        - Сейчас на мне сет для мирного времени. Менять что-то в нём нельзя.
        А, ну, тогда понятно.
        Я кивнул:
        - Ясно. Ну да, а на свой «боевой» сет ты и не сможешь надеть корону. Там же шлем.
        Орвиль лишь улыбнулся:
        - Король может надеть корону и на шлем. Только он у меня алмазный, прозрачный. Всё равно нужно именно кольцо.
        Точно! Если бы не прозрачность шлема, он, в принципе, мог бы прятать уши под ним. А так, очень даже стало понятно, почему «обычное» уникальное кольцо он решил обменять на две любые вещи из сокровищницы.
        Ладно.
        Я кивнул королю, положил нагрудник на место и продолжил поиск.
        Уже на следующем стеллаже моё внимание привлекло абилити уникального кольца.
        «ЗАСТЫВШЕЕ КОЛЬЦО ПРОСТРАНСТВА»
        Износ 0/500
        Необходимый уровень: 10
        Необходимо:
        Интеллект: 50
        Свойства:
        Активное: Стационарный портал.
        После активации умения, любой использованный свиток телепортации, вместо переноса создаёт стационарный портал сроком на 10 минут.
        Кулдаун: 10 минут
        Вроде бы, абилити так себе, кроме одного умения ничего и нет. Да и само умение интересное, но не более. Но тут как раз дело в нюансах. Это кольцо мне нужно не для экономии свитков, когда по одному свитку, получается, могут пройти несколько человек, а для другой цели.
        Это своих подчинённых я могу притянуть к себе с помощью кольца полководца при активированной сфере, а вот Барлона с Элией так притянуть не получится. Так что это кольцо может быть очень полезным именно мне и именно в моей ситуации.
        Хотя, если я дам Барлону и Элии по свитку куда-нибудь во Влааргрим и активирую сферу, находясь рядом, процентов девяносто пять, что свитки сработают, и они перенесутся в инферно. Это логично и, скорее всего, именно так всё и будет.
        Вот только я подобного не проверял ещё. Вдруг свитки не в моих руках не сработают?
        Давать сферу тому, кто собирается активировать свиток? Ну так он с этой сферой и переместится и уже я не смогу попасть в инферно.
        Блин! Дилемма.
        Шанс на то, что свитки у моего друга и девушки не сработают, когда я рядом активирую сферу пространства - минимальный. Но если он всё-таки случится, этот минимальный шанс - это будет провал.
        И хочется взять кольцо, чтобы быть уверенным наверняка, но и колется. Тут хоть и совсем редко, но встречаются и легендарки и даже какие-то совершенно новые героические вещи.
        Я вздохнул и спросил короля:
        - Я могу сейчас осмотреться, подобрать себе кое-что, а забрать это или что-то другое в другой раз?
        Дам свиток горгулье, активирую сферу и если этот свиток сработает - то мне это кольцо будет совершенно не нужно.
        Орвиль медленно помотал головой:
        - Или ты заберёшь три вещи сейчас, или можешь хоть ничего не забирать, но в следующий раз прийти сюда будет уже нельзя. Королевская сокровищница - это не место, куда можно ходить, как к себе домой. Даже я отчитываюсь за каждое посещение.
        Король несколько виновато пожал плечами.
        Чёрт! Ну ладно. Я покрутил в руках невзрачное серебристое колечко, подкинул его в воздух и, поймав, сказал королю:
        - Это первая вещь, которую я забираю.
        Тот лишь кивнул в ответ, а я принялся выбирать себе вещи и дальше.
        Второе колечко я нашёл для себя минут через десять. Вот оно уже было легендарным и имела крайне лаконичное абилити, зато какое:
        «ОМУТ МАНЫ»
        Износ 7/2000
        Необходимый уровень: 100
        Необходимо:
        Интеллект 50
        Живучесть 30
        Свойства:
        Увеличивает вдвое, имеющуюся у игрока ману.
        И вот теперь, меня полностью отпустило, и я понял, что не прогадал, что принял квест и отдал божественную вещь.
        Божественная вещь, конечно, это круто, но никогда толком не знаешь, что за характеристики в итоге получатся.
        А тут, в сокровищнице, действительно широкий выбор. И то, я уже вещей четыреста просмотрел и только теперь мне попалась вещь, которая мне, действительно, очень нужна. Какие-то подобные свойства, вообще, не факт, что у меня получилось бы сделать.
        - Беру это.
        Показав королю, кольцо, тут же экипировал его и посмотрел на показатель своей маны:
        67032
        Ну, как и ожидалось. После увеличения маны в два раза, её всё равно пока не хватает на полноценную активацию божественного умения за сто тысяч маны. Но урезанную версию этого заклинания я смогу использовать уже не единожды и ждать полчаса, а три раза подряд. Теперь маны на это хватит.
        Блин! Да я бы точно согласился на квест, если бы мне за него однго только это кольцо предложили и больше ничего!
        С улучшившемся настроением я продолжил поиск дальше. Вот только дальше мне уже так не везло. За час я просмотрел всё. Подходящие вещи попадались, но это была не бижа и разбила бы мой сет.
        Предметы грейда «героический» попадались ещё два раза, но это было совсем не то по абалити. Вот зачем мне шлем и щит на танка? Правильно, не за чем.
        Так что третьей вещью я взял тоже колечко. Легендарной бижы больше не было - только уникального грейда:
        «КОЛЬЦО РАССВЕТ МАГА»
        Износ 437/500
        Необходимый уровень: 350
        Необходимо:
        Интеллект: 150
        Живучесть: 74
        Свойства:
        Интеллект +575
        Мне сейчас крайне нужна бижа на интеллект. С учётом того, что прошлое кольцо этот показатель удвоит, то как раз забив себе пальцы кольцами на интеллект, его показатель прыгнет до необходимых мне десяти тысяч. И мне, реально, осталось уже совсем немного. А ведь когда-то мне и показатель в две тысячи маны казался чем-то недостижимым…

* * *
        Выйдя из дворца Орвиля в приподнятом настроении, прислушался к своему организму, ведь он как-то на грани сознания чего-то хотел.
        Но как я ни пытался понять, чего мне не хватает, ничего не получалось.
        Чего тебе надо, собака?
        Прямо женщиной себя почувствовал, как в том анекдоте: «Не пойму. Чего-то хочется. То ли замуж, то ли семечек».
        Ладно.
        Я вздохнул и в голове промелькнула мысль, что мне надо бы отдохнуть.
        Точно! Вот оно! На мысль об отдыхе, хотя бы краткосрочном, организм из какого-то неявного желания чётко сформировал свои хотелки: «Отдых!».
        Ну что же, для начала тогда можно где-нибудь перекусить, желательно с Элией, и уже за «чашечкой коньячка», обдумать совместный план отдыха.
        А перекусить, кстати, можно и прямо тут, в Тулле.
        Я тут же написал своей девушке:
        «Не хочешь сходить в ресторанчик в Легенде, развеяться?»
        Через пару минут пришёл ответ:
        «Прости, сейчас не могу. Еду к родителям. Попозже обязательно сходим в ресторан и в Легенде. Целую.»
        «Целую».
        Меня кольнул небольшой укольчик стыда. Про своих-то родителей совсем забыл. Да уж, не хорошо получается.
        Кстати, а почему бы не совместить приятное с полезным? Как раз выходные на носу, поеду ка я на эти выходные на дачу к предкам. Тем более, читал новость, что из-за аномальной теплоты лисички раньше времени повылазили. За грибами сто лет не ходил. Решено!
        Написал Элии:
        «На этих выходных не хочешь вместе со мной сгонять к моим родителям?»
        Ответ поступил тут же:
        «Что, с родителями познакомить хочешь?»
        Мда, про первую встречу я как-то и не подумал.
        «Ну, вроде того.»
        «Я боюсь немного.»
        «Не бойся, всё будет хорошо.»
        «Хах, умеешь ты успокаивать. Ну хорошо, когда и куда?»
        «Я сначала родителям напишу, но, ориентировочно, завтра в десять утра сможешь быть готова? Я подъеду к тебе.»
        «Ок. Договорились, буду готовиться к десяти. Ещё раз целую.»
        «И я тебя.»
        Так.
        Я потёр руки от предвкушения и сразу же набрал номер мамы.
        Из трубки донеслось:
        - Алло.
        - Привет, мам.
        - Случилось что-то?
        - Нет, с чего ты взяла?
        - Ну, просто так, поинтересоваться, как жизнь, ты обычно не звонишь.
        Опять меня кольнула совесть.
        - Наговариваешь. Вот сейчас ничего не случилось. А звоню я предложить встретиться на этих выходных на даче. Грибы, шашлыки, с девушкой своей познакомлю.
        - С девушкой?!
        - Ну да.
        - Конечно-конечно! Приезжайте, очень будем вас ждать!
        - Хорошо. Тогда завтра часов в одиннадцать подъедем?
        - Давайте, сейчас Петю потяну за закупками.
        - Да я сам закуплюсь по дороге.
        - Ничего не надо! Вы, главное, сами приезжайте. Да и что ты там по дороге купишь? Готовый шашлык? Мы сегодня мясо закупим на рынке и всё подготовим. С вас ничего не нужно. Ясно?
        - Хахах. Договорились. До встречи тогда.
        - До встречи!
        Ну вот.
        Настроение поднялось ещё выше, и я решил-таки всё равно сходить в ресторанчик в Легенде. Можно в тот же, в который мы заходили с Барлоном. Как его? «Подкова», вроде. И можно, как раз с самим Барлоном. Тем более, что он теперь в своём бывшем клане не работает и не зависит ни от кого по времени. Ну, разве что, возможно, от меня. Ведь это я теперь его босс, получается… Муахаха!
        Написал другу:
        «Вань, как смотришь на то, чтобы сгонять в ресторан в Тулле? „Подкова“, вроде.»
        Ответ пришёл сразу:
        «„Три подковы“. Я только за. Правда, я сейчас в реале. В магазине с Ирой. Но через часик могу быть.»
        И этого жена в магазин припахала…
        «Отлично! Я тогда тебя подожду там.»
        «Ок.»
        Разжился ништяками в сокровищнице, определился с отдыхом на завтра, да и сейчас хорошо посижу со своим другом. Сегодня явно мой день!
        Глава 6
        Сверившись с картой, я прямиком отправился к ресторану, насвистывая себе под нос популярную нынче прилипчивую мелодию.
        Проходя по площади, обратил внимание, что один из игроков, гном, когда увидел меня, начал пристально меня рассматривать, а через десяток секунд догнал меня.
        - А я тебя знаю!
        Ну вот, неужто моя слава разошлась уже настолько, что теперь на улицах ко мне люди подходить начали? Может, стоит теперь уже постоянно ходить под чужой личиной?
        Посмотрел на ник игрока, который ко мне подошёл.
        Uzul
        Стоп. Что-то знакомое. Вот только не могу вспомнить что именно.
        Пока я пытался вспомнить, откуда мне известен этот ник, игрок продолжил:
        - Всё, вспомнил, наконец! Мы собирали пати после халявных заданий одного НПС, и ты должен был к нам в данж добраться. Нам, кстати, немножко не хватило тогда данж пройти. В итоге вайпнулись.
        Точно, вот теперь и я вспомнил.
        - Да, помню, у меня тогда случился форс-мажор, даже отписаться вам не смог.
        Я пожал плечами, одновременно приподняв руки, а затем с кивком головы спросил:
        - Ты теперь предлагаешь наверстать упущенное и всё-таки сходить в донжон по нормальному?
        - Да не. - Игрок рассмеялся. - Просто увидел тебя и не мог понять откуда тебя знаю. Прям какое-то навязчивое желание было вспомнить. А так, да. Форс-мажоры у всех случаются. Ладно, бывай.
        Гном хлопнул меня по плечу сбоку и собрался уходить, но я его тормознул:
        - Слушай, предлагаю сгонять тем же составом в донжон уже теперь, без форс-мажоров.
        - Да там пати ситуативная была, я уж не знаю где кого искать. Слишком сложно это будет. Так что забей.
        Гном ещё раз улыбнулся и опять попытался улизнуть, но я снова ему не дал:
        - Ну давай тогда с тобой вдвоём хотя бы. Что скажешь?
        Uzul, как и в прошлый раз, окинул взглядом мой шмот и, после секундных размышлений, согласился:
        - Да почему бы и нет. В какой данж?
        - Любой, на твоё усмотрение.
        - Сейчас?
        Я глянул на внутриигровое время.
        - А через пару часов будет удобно?
        Гном пожал плечами:
        - Да, вполне.
        - Отлично. - Я отправил ему заявку в друзья. - Скинешь мне тогда координаты куда мне подойти?
        - Договорились. - Uzul усмехнулся. - На этот раз точно будешь?
        - На этот раз точно буду.
        - Ну давай. Тогда до встречи.
        - Давай, до встречи.
        Гном, наконец, смог пойти по своим делам, а я остался на месте и задал сам себе вопрос:
        «И зачем я это сделал? Да если бы я сам знал, зачем. Неужто то, что я пати кинул превратилось в некий гельштат, который я тут сейчас пытаюсь закрыть? Да нет, бред какой-то. Но факт остаётся фактом, я зачем-то, совершенно импульсивно, пригласил этого гнома в данж…»
        Ладно, раз пригласил, значит схожу.
        Я ещё раз открыл карту и, сверившись с направлением, отправился дальше к ресторану.

* * *
        - Что, понравился ресторан, раз сюда потянуло?
        Барлон подошёл к столику, за которым я сидел и перед тем, как сесть за стол, спрятал свой доспех в инвентарь. Серый, воздушный на вид, но при этом всё же доспех.
        Кстати, действительно, так же удобней будет и чего я сам не догадался? Видимо, меня ввело в заблуждение отсутствие в этом ресторане гардероба. Нет гардероба - вот я и не разделся. А зачем в игре гардероб, если есть инвентарь? Правильно, нафиг не нужен.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Я прямо сидя также открыл инвентарь, стянул с себя свои доспехи и поприветствовал друга:
        - Во-первых, здравствуй, Ваня. Во-вторых, да, понравился. А в-третьих, что за шмотки на тебе были?
        Иван, наконец, сел за стол и подвинул к себе меню.
        - Так, вроде, сегодня виделись, чего здороваться?
        - А, точно.
        Верно, мы же пол дня фармили вместе с Элией и Барлоном.
        - Я даже отдохнуть толком не успел, жена в магазин припахала.
        - Так пока ты был в игре, считай, что спал, отдыхал. У тебя не так?
        - Так. Только устал я больше морально. Я тебе скажу, что фармить по восемь часов - это не так уж и просто.
        Барлон отвлёкся на подошедшего к нам официанта:
        - Пару гномьего тёмного пива, Вырезку из синего бадюка под Тулльскими травами и на гарнир - Тулльский чёрный рис.
        Когда официант ушёл, я поинтересовался:
        - Это местные продукты какие-то?
        Иван кивнул:
        - Да, тут последнее время модно делать не только классические земные блюда. Разработчики ввели совершенно новые и ни на что не похожие вкусы у разных мобов и растений. Вот местные повара и изгаляются, придумывают из этих вкусов новые рецепты, чтобы завлечь к себе посетителей. Сейчас зарождается такая вещь, как новый вид кулинарии - виртуальный. Блюда, которые готовятся тут, в Легенде, уже невозможно будет попробовать в обычной жизни. Зародилось даже такое понятие, как кулинарный туризм. Народ вместо похода в ресторан в реальной жизни, может сходить в виртуальный ресторан, поесть уникальных блюд. И ведь это даже не игроки.
        - И как, вкусно?
        - О-о-о, пальчики оближешь! Ну, не всё, конечно, но вот эта вырезка из синего бадюка под Тулльскими травами - просто вынос мозга.
        - Ясно. Дашь попробовать вилку тогда?
        - Конечно. А по третьему вопросу - это был мой новый прикид. - Иван самодовольно развалился в кресле. - Я сумел найти на аукционе просто отличный сет за сорок золотых. Считай, что за бесценок для редкого сета такого уровня. Понятно, что это не твои легендарки, но для обычных людей - это просто шикарно. Единственный минус - он всего на сотый уровень. Придётся долго копить на то, чтобы добить его на мой уровень у алхимиков.
        - Это как раз не вопрос. Я тебе подгоню под нужный уровень.
        В этот момент подошёл официант и поставил с подноса на стол две стеклянные кружки чёрного на цвет пива с плотными на вид шапками пены и бокал светлого пива, который я заказывал прямо перед приходом Барлона.
        Мы не сговариваясь притянули к себе по кружке и, чокнувшись, пригубили по глотку.
        Барлон после того, как сделал глоток, закатил глаза, показывая на свой бокал, но произнёс совершенно другое:
        - Слушай, это, реально, очень дорого выйдет. Ничего, я сам денег накоплю.
        Я помотал головой:
        - Не, не нужно денег. Я тебе сам под нужный уровень подгоню.
        - В смысле? Каким образом сам?
        Я пожал плечами, отпил ещё пива и ответил:
        - На моём алхимическом алтаре.
        Иван в этот момент тоже делал глоток, но после моих слов выпустил струю распылённого пива налево на пол и закашлялся:
        - На каком ещё алхимическом алтаре? Откуда у тебя алхимический алтарь, вообще?!
        Мда, я уже было подзабыл, что наши беседы за кружкой пива могут быть опасны. Но, в отличие, от прошлого раза, когда Ваня окатил меня пивным облаком в реальной жизни, теперь он успел отвернуть голову.
        Я посмотрел на испачканный пивом проход и укоризненно покачал головой:
        - Я ж тебе все свои видео скидываю. Разве там не видел?
        Иван протёр рукавом рот и крикнув официанта, ответил:
        - Я не смотрю всё, что ты мне присылал, у меня бы тогда хватало времени только на то, чтобы смотреть твои видео и ни на что больше. Я проматываю на ускорении девяносто процентов всего, то есть частенько пропускаю что-то интересное. Так откуда у тебя алхимический алтарь?!
        - Спёр у алхимиков.
        Барлон поставил бокал пива на стол и хмуро, но экспрессивно поинтересовался:
        - Ты в своём уме?! Эти твари же хуже банкиров! Они всё до последней копейки потратят, но найдут, кто их обокрал. Весь их бизнес рухнет, если они потеряют монополию на алхимию.
        Я улыбнулся своему другу:
        - Не волнуйся, это были алхимики из инферно.
        Барлон завис на долю секунды и сразу же повеселел:
        - А-а-а, это меняет дело…
        - Это, во-первых. А во-вторых, я ж не собираюсь услуги алхимические продавать. Только для внутреннего использования. Да и даже для нас это будет не вечно. Там как расходники идут пара флаконов с жидкостью алхимической. Откуда их брать, когда закончатся - неизвестно.
        - А на сколько этой жидкости хватит?
        - Да кто ж его знает, там два литровых флакона, в них по половине где-то. Плюс десять уровней - одна капля из одного флакона. Минус десять уровней - одна капля из другого. То есть по идее, хватит надолго.
        Иван откинулся на спинку кресла и потёр руки:
        - Ну что ж, могу сказать только то, что это круто. Свой собственный, как там говоришь, алтарь?
        - Да сам толком не посмотрел, как он там называется, спешил.
        - Ага, ну пусть будет алтарь. Своё собственный алтарь - это невероятно. Покажи, как оно, вообще, работает у алхимиков?
        - Ну не здесь же.
        - Да понятно, что не здесь.
        - Давай я установлю круг в зале управления в донжоне замка. Левые люди там, в принципе, не бывают. А кому нужно из своих - пусть пользуются.
        Иван мне ничего не ответил, только кивнул и, подняв большой палец вверх, поднял бокал пива:
        - Ну, за тебя. За то, что лишил нас кучи геморроя с алхимиками!
        Я усмехнулся ему в ответ:
        - Ну за меня, так за меня. Ломаться не буду. Ты мне лучше дай своего гномьего пива попробовать.
        Барлон подвинул мне свой второй бокал:
        - Бери этот, я себе другой закажу, одним глотком ты не ограничишься.
        Чокнулись и выпили.
        Хм, странный вкус. Карамельный какой-то что ли? Но при этом не сладкий, а солоноватый и всё равно чувствуется вкус тёмного пива.
        Ну-ка, попробую ещё. Мда, странный вкус… но интересный.
        Ещё.
        Иван, зеркально потягивая пиво, хитро улыбнулся и тыкнул пальцем на мой бокал:
        - Я же сказал, глотком там не ограничиться.

* * *
        Официант принёс вырезку из синего бадюка под Тулльскими травами, которую мне так разрекламировал мой друг.
        Барлон тут же подвинул эту тарелку ко мне и показав палец на её содержимое, предложил:
        - Пробуй. Потом ты сюда вернёшься ещё не раз именно за этим блюдом.
        Ну что ж, посмотрим поближе.
        На широкой тарелке лежало два продолговатых куска мяса, а не нарезанных вдоль на медальоны. И выглядят они, конечно странно… Цвет этой вырезки был не синим, а, скорее, фиолетовым. И это немного пугало - я всё же привык к серому цвету мяса при приготовлении well done и розовому цвету при медиум прожарке.
        Тут же тёмно-фиолетовый цвет корочки. Что внутри, пока не ясно, но розовое стейковое мясо я там увидеть теперь не ожидаю. А вот, что меня сильно удивило - это то, что к блюду подали не вилку с ножом, а специальную ложку.
        Серьёзно?
        Я покрутил ложку перед носом, подозрительно разглядывая этот столовый девайс и скептически посмотрел на Барлона.
        Он же веселился, разглядывая меня, и просто кивнул.
        Ну что ж. Попробуем…
        Я поднёс ложку к краю вырезки и надавил на неё. Я ожидал сопротивления, но она прошла сквозь мясо, как пресловутый горячий нож сквозь масло.
        На «срезе» от ложки мясо было такого же фиолетового цвета, как и на корочке, разве что ещё чуть темнее.
        Осторожно поднёс кусочек мяса к своему носу и вдохнул аромат.
        Приятно запахло жареной говядиной, ну или говяжьим жиром. Такой запах обычно доносится с кухни в хороших бургерных.
        Хм, ну на запах ничего так. Пахнет обычным стейком.
        Ладно.
        Я отправил в рот весь кусочек с ложки. Секунда, и слюна просто затопила моё ротовое пространство. Действительно, привкус говяжьего стейка имел место быть, но к нему примешивались травы и что-то ещё, трудно определяемое, но отдалённо похожее на… курицу? Звучит странно, но сочетание было просто сногсшибательное. А мягкость! Какое там вагю… Ощущение, что в рот положил топлёное сливочное масло, а не кусок мяса.
        Два раза прожевал, и вырезка просто растворилась у меня во рту.
        Я тут же потянул ложку обратно к тарелке, но Барлон, смеясь подвинул её к себе.
        - Но-но, ты хотел только попробовать! Или закажи себе сам, или уже в следующий раз себе закажешь.
        Я кивнул своему другу:
        - Да, я определённо схожу сюда ещё раз и закажу!
        Интересно, Элия в курсе, что тут такие кулинарные нововведения? Если нет, то обязательно потащу её в «Три подковы», кормить вырезкой бадюка.
        Честно говоря, как-то скептически относился к информации Ивана про кулинарный туризм в игру.
        Вот только попробовав пиво и местный стейк, теперь понимаю, что это вполне возможно.

* * *
        Мы совсем недолго посидели с Иваном в ресторане. Потому-то я и не стал заказывать себе это божественное блюдо.
        А так хотелось…
        Иван, довольно наглаживая себе живот, вышел из игры в реал, я же открыл карту, посмотреть, как быстрее всего добраться до присланных Uzul'ом координат.
        Гном выбрал данж на четырёхсотый уровень. Видимо, по мне выбирал, потому что он сам был трёхсот двадцатого. А вот мне как раз осталось ещё чуть-чуть, и я достигну четырёхсотого уровня.
        Рассматривая карту, покачал головой.
        Эх! Добираться до данжа километра три, на Тузике доскакал бы за пару минут, но всё ещё не хочу светить им направо и налево. Слишком уж он примечательный маунт. Хотя, с другой стороны, с моими характеристиками, мне и бегом туда добираться не особо дольше.
        Встреча у нас через двадцать одну минуту, так что посчитав, что мне добираться минут пять, просто посидел немного за свои столиком, коротая время.
        То, что я после того, как плотно поел, вообще, не проблема, ведь игровые условности просто игнорируют такие вещи, как тяжесть в желудке. Никаких «мезимов» пить не надо, так что через шестнадцать минут выйдя из ресторана, просто побежал в нужную мне сторону.
        Пока бежал по городу, особо не разгонялся, но вот когда выбежал за городские ворота, то припустил так, что за мной комья земли вслед летели. Тузика бы не догнал, конечно, ну так я и не конь!
        Добрался до данжа всего за четыре минуты. И то, это из-за того, что в городе особо не разгонишься.
        Осмотрелся у входа в данж, пещеры, уходящей вниз и перегороженной пеленой входа, и увидел привычную картину: куча народа подбирают себе пати.
        Глянул всех, кто там был, но Uzul’а не увидел, так что написал ему:
        «Я на месте. Ты где?»
        Через десяток секунд звякнул сигнал ответа:
        «На подходе. Буду через пять минут. Прости, чуть задержали.»
        «Ок, жду.»
        Я-то в прошлый раз, вообще, не пришёл, так что не мне тут на счёт пунктуальности выступать.
        Не соврал, даже меньше, чем через пять минут, ко мне подошёл только что прибежавший тоже со стороны Туллы гном:
        - Ну что, собираем пати?
        Uzul показал на толпу у данжа.
        - Не, пойдём вдвоём.
        Гном, уже собиравшийся идти ко входу, остановился и уставился на меня с удивлением.
        - В смысле?
        - В прямом.
        - Да мы же вайпнемся. Я триста двадцатый, меня только как довесок к тебе в пати возьмут.
        - С чего ты взял, что из-за меня возьмут и тебя?
        Гном ткнул пальцем в сторону моих лат.
        - На экипировку свою посмотри. Ясно видно, что топовый сет редкого грейда, может даже уникальный, настолько круто выглядит. - Гном задумался на секунду, но тут же покрутил головой. - Не, бред. Какая ещё уникалка? Но всё равно, топовый редкий сет означает, что ты один справишься за двоих. Так что меня в довесок возьмут легко.
        Я посмотрел на экипировку гнома.
        Обычная кожаная броня с металлическими вставками.
        Глянул на себя.
        Ну да, разница очевидна. Это как кукурузник с лайнером сравнивать.
        Гном продолжил:
        - Ну что, пошли пати искать?
        Но я лишь ухмыльнулся в ответ:
        - Нет, идём по-прежнему вдвоём. Про сет ты прав, очень уж он непростой. И я тебя уверяю, не вайпнемся.
        Гном скептически на меня посмотрел, но его взгляд опять соскользнул на мой эквип.
        Я же снова усмехнулся:
        - Гарантирую.
        Uzul посверлил меня ещё какое-то время взглядом, но переведя в очередной раз глаза на мой эквип, нехотя кивнул:
        - Ну давай.
        Затем тяжело вздохнул и усмехнулся сам:
        - Раз гарантируешь.
        Я открыл пати и кинул ему приглашение. И как только гном его принял, махнул рукой в сторону входа:
        - Пошли.
        Пока шли ко входу в данж, обратил внимание, как один из стоящих там магов пихнувь стоящего рядом в бок, кивнул на меня со словами: «Гляди, это же тот чувак, из видео!».
        Ага, всё-таки узнают меня теперь «на улице». Это было ожидаемо, вопрос только в том, как много людей меня будут «узнавать» на виртуальных улицах и будет ли это мне мешать? Вон, Uzul, например, похоже, вообще, ни сном, ни духом, что я личность популярная в последнее время. Но это тоже не удивительно, ведь далеко не все смотрят новости по клановым войнам. Им на эти кланы до фени, у них своя игра.
        Я первым прошёл пелену данжа и оказался внутри, через секунду через пелену ко мне шагнул и Uzul, со всё ещё скептическим выражением на лице.
        Эх, дружище, ты просто не в курсе, что мне, в принципе, никто не нужен для того, чтобы пройти этот данж. Четырёхсотый уровень? Не смешно. Этот донжон я могу пробежать не то, чтобы без использования божественных способностей, а даже без Тузика с Гаврюшей.
        Я оглядел достаточно низкий свод пещеры, уходящий вниз. Пожалуй, не буду призывать Тузика, он всё же здоровенный конь, будет не удобно.
        Мои размышления прервал Uzul:
        - Ты проходил уже этот данж вдвоём?
        Я ответил честно:
        - Нет.
        На что гном лишь тихо вздохнул:
        - На что я подписался…

* * *
        Пройдя вниз по тоннелю, мы попали в подземную каменную пещеру. Мда, вот эта маленькая пещерка, туго набитая гноллами с фонариками четырёхсотого уровня, чуть не вызвала у меня приступ клаустрофобии. Утрирую, конечно, но по сравнению с гигантскими пещерами Грогга в инферно, эта пещера меня совсем не впечатляет. Реально, больше похоже на какую-то шахту, ведь пещера всего метра три в ширину.
        - Что теперь?
        Я оглянулся на Uzul’а. Тот достал молот и щит и выглядел так, будто решил продать свою жизнь подороже.
        Я на всякий случай проверил, правильно ли стоит ползунок распределения опыта между мной и петами.
        Всё нормально, девяносто пять процентов мои, и лишь пять процентов отправится Гаврюше.
        - А теперь получаем опыт. - Я погладил верхнее звено демонической цепи на своём плече и подмигнул гному. - Гаврюша, фас!
        Мой пет мгновенно сорвался в атаку и сработал как всегда - быстро и крайне эффектно. Он и с мобами одного с собой уровня возится не долго - за счёт своей легендарности, ну а уж когда мобы на триста уровней ниже…
        В общем, буквально в следующую секунду нас накрыло облаком крови, а Uzul’у в лоб прилетел ещё и гнолловский фонарь.
        «Взрывающиеся» мобы один за одним покрывали все поверхности пещеры ровным слоем крови и ошмётков тел.
        А, вон какой-то лут дропнулся с одного из гноллов.
        Я начал отряхивать экипировку и оглянулся на гнома. Тот стоял, раскрыв рот, и смотрел на удаляющиеся от нас фонтаны крови.
        - Ну, пошли вперёд?
        Uzul никак не отреагировал на моё предложение, и я перевёл взгляд вниз, на фонарь гнолла, которым шарахнуло по голове Uzuzl’а.
        Да не, бред, сотрясений мозга тут не бывает, просто гнома «впечатлила» работа Гаврюши, вот он и завис. Ну да не он первый, не он последний.
        Я легонько пихнул Uzul’а пальцем.
        - А? - Гном отвис, похлопал глазами и лишь затем смахнул кровь со своего лица и перевёл свой взгляд на меня - Это чего сейчас было!?
        - Пет мой.
        - Пееет!?
        Рано я подумал, что гном отошёл. Нет, снова завис, так что я снова ткнул его пальцем:
        - Очнись. Пошли, говорю, лут собирать.
        - Ага.
        Гном механически кивнул и пошёл за мной следом, когда я двинулся вглубь пещеры.
        И уже секунд через десять опять буркнул себе под нос:
        - На что я подписался!?
        Но теперь тон был совершенно другим.
        Быстро шагая по пещере, я подобрал шлем, дропнувшуюся лутом с одного из гноллов, и перед лицом вылезла табличка:
        Шлем безучастия
        Бросить кости./Отказаться.
        Даже не смотря свойства, отказался от лута в пользу гнома. Редкий грейд - это то, что мне, вообще, не интересно. А вот для любого игрока - настоящая удача. Так что мой одногруппник должен быть очень доволен.
        Uzul тормознул на несколько секунд, видимо, читая описание вещи, которая ему досталась и тут же его шлем сменился на новый.
        Он глянул на меня, желая что-то сказать, но я махнул рукой:
        - Пошли вперёд.
        И отправился дальше.
        Гном лишь кивнул и поспешил за мной.
        Дойдя до конца узкой пещеры, я тормознул. Мы упёрлись в уже гораздо большую пещеру, шириной в несколько десятков метров и высотой с десяток. И эта пещера была абсолютно пуста. Не, в ней валялись кое-какие куски плоти и весь пол, а кое где-то потолок, были залиты кровью, но ни одного живого существа внутри не было.
        Ну да, я сказал демонической цепи фас, но не ставил рамок, вот он и уничтожил всё, до чего дотянулся. И ведь успел немаленькую пещеру зачистить до нашего подхода.
        А, вру. Одно живое существо было. Невидимый Гаврюша заполз по моей ноге наверх и устроился на своём излюбленном месте, положив свою голову-цепь мне на плечо.
        Вот сейчас, глядя на реки крови в не самой маленькой пещере, я задумался: что, блин, за монстра я прокачал?
        Из этих размышлений меня вывел гном:
        - Что, говоришь, у тебя за пет?
        - Гаврюша.
        - Гаврюша?
        - Ага, это имя.
        - А сам он кто? Бомба какая-то что ли?
        Я перевёл взгляд на гнома:
        - Почему бомба?
        - Ну, тут это… все взрывались. Сами по себе.
        - А, не, не бомба, цепь. - Я чуть встряхнул головой, «высыпая» из неё свою внезапную задумчивость по поводу Гаврюши и перевёл тему. - Ну что, пошли дальше?
        Гном постоял, смотря на меня странным, нечитаемым взглядом, затем хмыкнул и показал пальцем в левую часть пещеры:
        - Пошли, нам вон туда.
        А на мой удивлённый взгляд, пояснил:
        - Я тут до этого не был, но гайды-то смотрел.
        - А, ок, погнали.
        Мы пошли через всю пещеру, выглядывая под ногами в кровавом месиве дроп, но его больше не было, и дойдя до места, на которое указывал пальцем гном, упёрлись в высокие и широкие каменные ворота.
        - За ними первый босс подземелья.
        Просветил меня мой однопатиец… э, одногруппник? В общем, мой соратник в этом данже. Я же ему подмигнул:
        - Готов?
        Uzul покачал вправо, влево головой, сжав губы и, подняв плечи с разведёнными в стороны руками, сказал:
        - Ну, теперь, мне кажется, что да, готов.
        - Отлично.
        Я подошёл к воротам и толкнул створку вперёд, но она остались на месте.
        Эм, не понял.
        Гном тоже подошёл к воротам, схватил за ручку в виде узора, углублённую внутри, её снаружи-то почти не видно, и потянул створку на себя.
        Ворота в полной тишине отворились, а гном рассмеялся:
        - Я б тоже, не сразу разобрался, если бы гайд не прочитал. Тут часто те, кто уже в данже не в первый раз, новичков так разыгрывают: отправляют ворота открыть, а сами стоят, ржут. Ну теперь становится ясно, что ты тут точно впервые.
        Дизайнер данжа - ну затейник. Представляю, что тут было, когда первая пати сюда добралась. Наверное, головой бились о ворота от непонимания, как внутрь попасть.
        - Ладно. - Я усмехнулся в ответ гному. - Пошли внутрь.
        Ширины открытой створки хватало, так что вошли мы одновременно.
        Комната босса оказалась круглым помещением с куполообразным потолком, диаметром метров в пятнадцать и высотой во все пятьдесят. По центру стоял высокий, метров пять в высоту, тонкий гуманоид коричневого цвета с двумя головами и чересчур длинными руками, упирающимися в пол. Две напоминающие крокодила морды смотрели прямо на нас.
        Стоявший рядом со мной Uzul бодро поинтересовался:
        - Какую тактику применим? Эта тварь крайне нестандартная…
        Я прервал гнома:
        - Я разберусь.
        И пошёл к боссу.
        Не было смысла слушать тактику, ведь я просто задавлю босса чистой силой. Какие бы у него не были фишки, я прикончу его сильно раньше, чем он их успеет применить. Вот если бы босс был уровня семисотого хотя бы, вот тогда да, я бы послушал очень внимательно. А ещё вызвал бы составить мне компанию Тузика с Гаврюшей. Горгулей держал бы неподалёку на подхвате и использовал божественное умение, чтобы наверняка. А сейчас я даже Гаврюшу подключать не хочу. Мне интересно, насколько быстро я справлюсь с боссом моего уровня тет-а-тет.
        Прямо на ходу я достал свои молот с киркой и, перейдя на бег, замахнулся «Вгоняющим в ад».
        Сблизившись с боссом я от всей души ударил молотом. Вернее, попытался, ведь босс просто исчез и появился в паре метрах от меня.
        Снова разбег с замахом и тот опять ушёл телепортом, но на этот раз вдарил по мне своей лапой.
        Получено: 12534 урона.
        Вот же гад! Этак он всю мою эпичность мне сейчас попортит! Ну уж нет, хрен тебе, крокодилище!
        Я мгновенно сменил оружие ближнего боя на лук Аполлона и послал стрелу в босса.
        Нанесено: 208958 урона.
        Восстановлено: 10447 здоровья.
        Где-то один процент жизни снял. И это за один выстрел. Крайне неплохо.
        Тварь сделала замах лапой, и я тут же в «пулемётном режиме» стал посылать в него стрелу за стрелой.
        Получено: 32001 урона.
        Успел-таки ударить, гад!
        Но ничего, я всё пускал в него стрелу за стрелой, и на десятый выстрел ХП босса мгновенно просело до нуля. Его тело разорвало по палам, как раз между двумя головами. Две части бывшего босса ещё пару раз дёрнулись и затихли.
        Обернулся на Uzul'а. Тот стоял с отвисшей челюстью и просто пялился на ошмётки рейд босса.
        - Узул.
        Ноль внимания.
        - Узул?
        Опять тишина.
        Ну и ладно. Меня и самого впечатлило. А ведь я мог завалить его и пустыми кулаками.
        Хм! Да я почти ванпанчмен! Ну, учитывая мои десять процентов - однадесятипанчмен! Ну, а ещё это работает только на моих уровнях и ниже… но даже настолько урезанное, это умение просто невероятно круто.
        Помнится, ещё очень давно, я играл в диабло 2 и в игре были такие вещи, как чармы. Просто таская их в инвентаре они увеличивали характеристики героя. Самой крутой считалась уникальная малая чарма на один слот.
        Уж не знаю откуда она была такая. То ли в игре такая сгенерилась и дропнцлась какому-то счастливчику, то ли «умельцы» что-то подшаманили на пиратском серваке, но выдавала эта чарма какой-то бешеный список абилити.
        Также, при игре по сети была такая уязвимость, что можно было размножать вещи. Кидаешь вещь на землю и вырубаешь комп из розетки. После того как войдешь обратно в игру, у тебя две чармы: одна до сих пор на земле валяется, а вторая оказывалась в инвентаре. При жестком ребуте - файл, что ты достал что-то из инвентаря не успевал сохраниться.
        Так вот, стало у тебя две убер чармы, кидаешь их на землю… Ну и таким образом с помощью арифметической прогрессии ты мог за десять минут забить весь свой инвентарь этими суперчармами.
        И вот помнится приходишь ты к боссу, типа Дьябло, и валишь его с одного удара, ну, максимум, с двух… Именно такие ощущения я испытал только что. И это было так же круто, как и тогда.
        Правда, круто тогда было первые раз сто. Потом уже становилось понятно, что от этого почти никакого толка нет.
        Крутой дроп с босса был редким и приходилось сотни и сотни раз монотонно убивать Дьябло, чтобы система тебе подкинула топовую коллекционную шмотку. Всё превращалось в обычный гринд. Но вот ощущения от первого раза… Даже мои уничтожения толп мобов и армий с помощью божественного умения не так радовали. Что-то похожее было, разве что, когда я Пифона завалил. Вот только «прочувствовать» момент тогда не вышло, пришлось спасаться от Вельзевула.
        Кстати, надо бы по карте отыскать то место битвы и попробовать туда добраться. Шансов на то, что Вельзевул оставил дроп с Пифона на месте - практически никакой.
        - Гидраргирум.
        Но вот проверить всё же надо. Даже маленький шанс - это шанс.
        Меня ткнули в бок.
        - Гидраргирум?
        А, так это ко мне обращаются. Совсем я уже отвык, что меня зовут по нику.
        - Да?
        Uzul ткнул в лут с босса:
        - Я, мягко говоря, тоже очень впечатлён, но может уже лут соберём?
        А быстро его отпустило. Шутковать уже начал.
        Я улыбнулся о ответ:
        - Да, конечно, задумался просто.
        Гном, слегка покачивая головой, отправился к останкам от босса, но на пол пути обернул ко мне голову:
        - О чём?
        - Да так. В своё время завалил очень крупного, э-э, скажем так босса и не смог облутать. Вот, думаю наведаться на то место, порыскать в поисках лута.
        - Так данж же одноразовый. Как ты собрался вернуться в место, которого уже нет?
        - Это был не данж. - Я кивнул на лут, над которым склонился гном и отказался от него во всплывшем окне. - Забирай себе.
        Uzul кивнул мне в ответ с благодарностью:
        - Спасибо.
        - Да не за что.
        Всё равно там вещи, которым до моих, как до луны. Разве что продать можно было бы… Ну да ладно, весь лут с данжа отдам гному. Не обеднею. Тем более, что для меня такой данж пробежать - минут на десять. И это учитывая, что больше всего времени уйдёт просто на то, чтобы пробежать из начала в конец.
        Я огляделся по сторонам и спросил у уже подошедшему ко мне гному:
        - Ну что? Пошли дальше боссов мочить? Показывай, куда там дальше.
        Гном широко улыбнулся в ответ:
        - Пошли. Пока это лучшее пати за всю мою жизнь.

* * *
        Пройдя зал босса насквозь, мы вышли в уже, действительно, большую пещеру и, выпустив вперёд Гаврюшу, я решил и Найтмара вызвать, потому что даже с Гаврюшиными скоростями, зачищать тут не мало. Тут мобы кучковались по пять - шесть штук, но этих кучек было просто огромное количество.
        Я спросил у гнома:
        - Это ж за сколько этот данж обычное пати проходит?
        - Ну, часа за четыре, если пати сильное, обычно дольше. Ну и вайпаются тут частенько.
        - Ясно, тогда ускоримся.
        Кроме Гаврюши и Найтмара, можно и самому киркой с молотом помахать, чтобы ускорить процесс. Понятно, что пройдём мы тут всё гораздо быстрее четырёх часов, но и на полчаса растягивать не хочется.
        Когда я ткнул на иконку найтмара и передо мной, сыпля в стороны искрами, появился Тузик, Uzul аж отпрыгнул в сторону от неожиданности. Но я его тут же успокоил:
        - Это свой.
        Гном окинул коня подозрительным взглядом.
        - Опять пет что ли?
        - Ага, он самый. - Я похлопал ладонью по крупу найтмара и скомандовал. - Тузик, в атаку.
        Адский конь всхрапнул, сверкнул своими огненными глазами и ломанулся к мобам, оставляя за собой горящие следы.
        - О, это как у тебя почти.
        Гном показал пальцами на следы Тузика, и глянув на них, я перевёл взгляд себе под ноги, а затем и себе за спину. Там, за мной тянулись хоть и слабо различимые, но кровавые следы.
        Каждый раз, блин, о них забываю. А уж какая демаскировка… Хоть у Орвиля свой перстень отнимай.
        Uzul растянул рот в улыбке:
        - Я уже в данже обратил на них внимание. Тут-то я и понял, что твой шмот может быть не просто редким, а даже уникальным. И ты тут же своего непонятного пета вызвал, так что сомнений больше не осталось. Ведь уникальный шмот, да?
        Вот не люблю я хвастаться, тем более стратегической информацией. Но, можно ведь и так ответить, что и не подвердить, но, вроде как, согласиться. Так что я улыбнулся:
        - Ну уж не редкий - это точно.
        - Так и знал!
        Гном от переизбытка чувств хлопнул себе молотом по ладони. Я же быстрее перевёл тему, указав в сторону воюющих петов:
        - Пошли молотами помашем?
        - Да я только за. Только ж от меня толку мало будет.
        - Ничего. Пойдём развеемся. Всё быстрее выйдет.
        - Ну пошли.
        Uzul перехватил молот и широко улыбаясь пошёл вслед за мной.

* * *
        Чтобы вынести всё, что оставалось в этом данже, нам потребовалось не больше пятнадцати минут. И это с учётом ещё двух боссов.
        Мы просто бежали вперёд, оставляя за собой кучи мобов, сходу врывались к боссам, облепляя толпой, и, поскольку, они всё ещё подходили по уровню к моему умению убивать с одного удара, лопались они очень быстро.
        Всего за это время дропнулось всего четыре вещи, включая две вещи с босса. Я отдавал всё это Uzul’у даже не глядя.
        И уже после того, как мы завалили последнего босса и перед нами появилась арка портала из данжа, гном спросил у меня:
        - Слушай, а ты в каком клане обитаешь?
        - А что?
        - Может, замолвишь за меня словечко? Я давно созревал в клан вступить. Ну а вступить в клан, где такие звери, как ты, было бы совсем не плохо.
        Я ухмыльнулся в ответ:
        - Таких зверей больше там нет. - А, припомнив бесов в своём легионе, продолжил. - Зато в, эм… союзе, есть другие «звери».
        Гном лишь пожал плечами:
        - Ну так замолвишь?
        Да, в принципе, можно.
        Создать клан, чтобы туда вступили Элия с Барлоном много времени не заняло. И хоть я назвал его достаточно банально «Легион», но моих бойцов - горгулей и бесов, туда никак включить не удалось, так что клан, официально, так и остался всего из трёх человек. Нужно ли потихонечку начинать набирать в мой клан народ? Да почему бы и нет.
        - Я и есть владелец клана. Но там всего четыре человека.
        - Да какая мне разница, сколько там человек? Если будешь брать с собой качаться, то мне всё равно. Будь хоть ты один. Я принципиально не владываю в Легенду. И еле золото наскребаю, чтобы оплачивать игру, а тут за двадцать пять минут почти три уровня поднял. Это даже без учёта лута - просто шикарно. А уж с лутом я и приоделся и на следующий месяц игру оплатить хватит.
        Я ещё раз окинул взглядом гнома, стоящего передо мной. Обычный игрок, но в гринде с горгульями и божественным умением, действительно, вырастет в уровнях как на дрожжах. Надо подыскать хотя бы сотню бойцов, но по уровням прокачать их максимально. Не успею я набрать «мяса», как некоторые другие кланы. Буду брать качеством.
        - Учти. Ты вырастешь в уровнях быстро, но будет много гринда. Это будет тяжеловато.
        Uzul расплылся в очень широкой улыбке:
        - Я согласен. Чтобы играть без донатов, мне и так тяжеловато.
        Ну что ж. Я открыл меню клана и выслал приглашение гному. Пара секунд, и Uzul, приняв приглашение, стал членом клана «Легион».
        Убрав пушки в инвентарь, я протянул ему руку:
        - Поздравляю. Теперь ты новый член нашего клана.
        Гном пожал протянутую руку и всё так же широко улыбаясь заверил меня:
        - Я очень рад!
        Я же полез в инвентарь и достав свиток телепорта в летающий замок решил сразу проверить своё кольцо. Активировал его умение и использовал свиток переноса в свой замок. Вместо привычного переноса перед лицом высветилась табличка:
        Количесво маны
        И ползунок снизу, стоящий на минимуме, на пятидесяти очках маны. Максимумом же был мой потолок.
        Не понял. На что мана-то будет тратиться?
        Ладно, нужно проверить, как, вообще, этот портал работает.
        Оставил ползунок на пятидесяти маны и нажал кнопку «использовать».
        Прямо передо мной из точки по центру расползся во все стороны плоский портал. В отличии с порталом из данжа обычного синего цвета, в моём виднелось внутреннее убранство управляющего зала в моём замке.
        Интересно.
        Обернувшись и «поманив» гнома за собой, я вошёл в свой портал.
        Глава 7
        Обычный шаг и никакого переноса по ощущениям. Я просто вошёл в окно. Только я появился в пустом зале управления «Альбатроса», как тут же за мной шагнул и мой новоиспечённый соклановец и осторожно закрутил головой.
        - Это мы где?
        - В клановом замке.
        Uzul больше вопросов не задавал, но продолжил крутить головой по сторонам уже заинтересованно.
        Надо бы познакомить гнома с легионом. Да и, вообще, объяснить Ракете, что тот, кто входит в наш клан - является другом.
        - Пошли.
        Я махнул рукой гному, чтобы он следовал за мной, подошёл к двери из зала управления и замер.
        Да. Не помешает и гному объяснить, что горгульи - это не нападение мобов - а те же самые друзья Так что я развернулся к гному, который чуть не врезался в меня от моей резкой остановки:
        - Когда мы выйдем, ты не удивляйся, ладно?
        Гном лишь поднял вверх бровь.
        - Там будут горгульи.
        Гном поднял вверх и вторую бровь.
        - На парапетах, как в готических замках?
        - Почти. Как в готических замках, только настоящие. Что-то вроде охраны замка. Мой легион, в общем.
        Гном кивнул:
        - Хорошо, учту.
        Я усмехнулся и, кивнув ему в ответ, открыл дверь.
        В самом донжоне замка тоже было пусто, так что я прошёл к основным воротам, отворил их и замер.
        Только что мне Uzul говорил про парапеты замка и как в воду глядел.
        Все стены - каждый защитный зубец в замке, всё было в каменных горгульях. Они сидели мордами наружу замка. Миг, и все как один, повернули ко мне свои головы с горящими красным глазами.
        Ух, я аж труханул немного. Это они прям, как в фильмах ужасов сделали. Реально стрёмно получилось.
        Теперь можно в мой замок водить экскурсии. Ага, целебные… от запоров.
        - Это точно друзья?
        Сзади раздался голос Uzuzl’а, и я развернул голову к нему.
        Тот смотрел из-за моего плеча, чуть пригнувшись. Ага, тоже тихий синхронный поворот сотней горгульих морд увидел, значит.
        - Точно.
        Я развернулся обратно и крикнул:
        - Ракета!
        Откуда-то сверху сбоку ко мне спикировал мой управляющий замка.
        - Приветствую, командир!
        - Ну здравствуй.
        Я потыкал большим пальцем себе через плечо, туда, где должен был быть гном, и продолжил:
        - Узул член моего клана, значит, друг. В принципе, на всех членов моего клана запрещено нападать. Доведи это до всех горгулей!
        Ракета слегка кивнул:
        - Да, командир.
        - Если он тебя позовёт, подскажешь ему всё про замок.
        Ракета снова чуть кивнул. Правда, теперь без устного подтверждения.
        - Всё. Занимайтесь… чем вы там занимались.
        Я аккуратно прикрыл ворота донжона, развернулся к гному и, достав из инвентаря несколько свитков телепорта в замок, отдал их ему.
        - Если нужно будет сгонять куда-то по делам, вот тебе свитки, чтобы попасть обратно в замок.
        Гном молча их забрал и спрятал в инвентаре, а я продолжил:
        - Я сейчас выйду в реал, а ты, если хочешь, можешь обживаться в замке. Всё, что тут есть, тебе может показать и объяснить Ракета.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Конечно, мог бы и я сейчас провести экскурсию, но я и сам толком не знаю, что тут к чему - не вникал ещё, свалив всё на своего подчинённого.
        Я прикинул время. Чтобы успеть сделать свои дела в реальности, мне хватит пяти - шести часов, с учётом поездки за продуктами. Надо бы хорошо закупиться, желательно, на месяц. А вот после всего можно и погриндить.
        - Сбор тут, в донжоне, через шесть часов. Ты хотел гринда, ты его получишь. - Я «плотоядно» улыбнулся. - А пока обживайся.
        Гном робко возразил:
        - Я, пожалуй, тоже дела в реале порешаю пока. Буду через шесть часов.
        Ага, ну да, «знакомство» прошло несколько скомкано, так что я тебя понимаю. Ну ничего, успеете ещё притереться.
        - Ок.
        Ответив гному, я вжал кнопку выхода из игры.
        Когда картинка перед глазами почернела, и «Легенда» отпустила моё сознание, я стянул шлем и сел на кровати. Посмотрел на шлем какое-то время, поднёс к носу и втянул ноздрями воздух.
        Хм, а пластиком-то он стал пахнуть сильно меньше! Как-то незаметно по чуть-чуть запах выветривался, что я даже не заметил.
        Откинул шлем и опустил взгляд вниз в поисках тапочек. Взгляд мой упёрся на жировую складку на животе.
        Так.
        Я пихнул ноги в тапки и прошёл быстрым шагом к зеркалу.
        Мда, я не только ослабление запаха не заметил, а ещё и небольшой пузец проморгал. Ну нет, кабаном я не стал, всё ещё в форме, но жирки уже наступают потихоньку. И неудивительно: ем как всегда, а в связи с игрой, у меня преимущественно, лежачий образ жизни. Так ещё и после встречи с Элией, я как-то очень быстро забил на упражнения в зале.
        Есть всё-таки у мужиков такая штука - расслабляться, когда уже рядом женщина.
        Подумав об этом, покачал головой и прямо на месте «упал на пол» и начал отжиматься.
        Ладно, хрен с ним, с залом. Поддерживать форму можно и не теряя время в поездках до зала и обратно. Достаточно и отжиманий. Если выкладываться, конечно.
        Через каких-то десять минут я поднялся на немного трясущихся ногах и с полностью забитыми руками. Да, отжиматься до тех пор, пока просто физически не сможешь больше отжаться - штука эффективная.
        Сразу как встал, проверил жировую складку на животе.
        Ну да, на месте, никуда не делась. Мой пресс снова станет прессом только через недельку таких упражнений. Даже раньше, если добавить упражнения на пресс. И ведь знаешь, что толку так рано смотреть в зеркало нет, но ведь всё равно смотришь.
        Сходив в ванную комнату, предупредил о сборе Элию с Барлоном. Не теряя времени, съездил в гипермаркет, забив по возвращении продуктами свой холодильник с морозильником.
        Рассчитал время я в самый раз. Со всем закончил как раз за полчаса до назначенного времени, и перекусив, залез обратно в игру.

* * *
        Появившись в донжоне, тут же прошёл в зал управления и обнаружил, что пришёл сюда последним. В зале за столом уже сидели Элия, Барлон и Uzul.
        На шум открываемой двери они все повернули голову в мою сторону, и я махнул своим соклановцам рукой в приветственном жесте.
        - Всем привет! Вижу уже познакомились?
        Элия потянулась в кресле и ответила за всех:
        - Да. Мы тут ввели парня немного в курс дела.
        Я перевел взгляд на этого «парня». Выглядел он пришибленным.
        Элия между тем продолжила:
        - Ты где такого нашёл? Он реально не в курсе последней клановой войны. Ну, подробностями он мог и не интересоваться, но он, вообще, ничего об этом не слышал. Представляешь?
        Я покивал в ответ:
        - Представляю. Пока ты мне не рассказала, я, в принципе, о существовании клановых войн и не подозревал.
        Не, конечно, понятно, что в инферно мне не до клановых войн Витории было. Но ведь и в Витории я пробыл долгое время. Качал крафтинг, качался и до всех клановых войн мне было до лампочки. Как и до самих кланов.
        Моя девушка в ответ лишь покачала головой, и в разговор вступил Барлон:
        - А я тебе говорил. Многие кланами не интересуются вовсе. Это просто мы с тобой клановые, в этом варилась, а основная масса игроков даже в лоу кланах не состоят. Не у всех есть лишние десять золотых на основание клана.
        Всё ещё немного пришибленный гном посмотрел на меня и прервал спор моих близких вопросом:
        - Гидраргирум, я так понял, что это прикол такой? Поиздеваться над новичком. Они мне рассказывали, как мы будем качаться. Что-то про то, что одним ударом сотни, если не тысячи мобов накрывать будем, потом зачищать окрестности, и по новой. - Uzul нервно ухмыльнулся. - Рассказывали они убедительно, но я не поверил.
        Теперь уже мы втроём с Элией и Барлоном синхронно ухмыльнулись в ответ, а гному ответил Иван:
        - Ничего, сейчас убедишься. - Барлон перевёл глаза на нас с Элией. - Все готовы?
        И я кивнул в ответ:
        - Да. Погнали.

* * *
        Нашему «новичку» пришлось поверить в то, что ему рассказывали мои близкие, очень быстро. Сначала он охренел оттого, что замок летающий. А после первого использования божественного умения, гном просто бегал за нами с ошалевшим взглядом, сыпя при этом эмоциональными междометиями. Но уже через час попривык и втянулся в гринд. Ну, во всяком случае, перестал бестолково носиться туда-сюда и выдавать «ох», «эх» и «охренеть».
        Мы вчетвером, плюс мои петы, полностью зачистили один склон горы. В этот раз я даже горгулей не привлекал. После того, как стало понятно, что не осталось ни одного моба, мы погрузились обратно в замок и решили обогнуть скалу до другого удобного для кача склона.
        Но вылетев за «угол» горы, замок немного тряхнуло, а в одном месте верхняя часть зубцов на стене разлетелась в стороны вместе с сидящими там горгульями.
        Я переглянулся со стоящими рядом со мной соклановцами и, мы, не сговариваясь, рванули вверх на стены замка. Даже немного пообвившийся Uzul.
        Посмотрев за стену, снизу и чуть впереди передо мной предстала картина: на земле было рассредоточено многотысячное войско, а также пятнадцать требушетов. Один из которых разрядил по нашему замку камнем. Остальные в данный момент были в отдалении, и их тянули к нам ближе, разворачивая в нашу сторону.
        Ага, то есть заряжен был лишь один требушет, остальные, видимо, только пригнали.
        Думается мне, что это Строганова сотоварищи мне тут ловушку устроили. Но, похоже, даже толком подготовиться не успели, раз требушеты только подъехали.
        Вот только какой в этой засаде, в принципе, толк, если они не смогут захватить замок? Хотят его просто уничтожить? Бред какой-то. Что им мешало немного подождать, объявить клановую войну и попытаться захватить этот замок?
        Неужели они такие идиоты, что не понимают этого? И того, что даже с требушетами они просто не успеют меня обстрелять. Я их вместе с огромным куском армии в фарш перемелю или закопаю.
        Тяжеленые требушеты продолжали также медленно разворачиваться ко мне прямо на ходу. Хм… Похоже, что, действительно, идиоты. Ну ребятки, сейчас вам будет…
        Мою мысль прервал широкий поток света, падающий на землю немного в стороне от наземной армии. В этом потоке почти сразу начали проявляться очертания огромного человекоподобного существа.
        Это бог что ли?! Если да, то ситуация резко изменилась.
        Я начал лихорадочно обдумывать дальнейшие действия. У меня сейчас маны столько, что я смогу пару раз подряд активировать божественное умение. Одним жахнуть по игрокам внизу, а вторым попробовать достать бога? Это единственный шанс уничтожить и требушеты внизу, и прикончить бога. Вот только начинать нужно с бога, если он увидит мои способности раньше, то будет готов, а единственный мой шанс - это неожиданность. С другой стороны, с чего я, вообще, взял, что это будет неожиданностью. Мои основные способности уже давно ни для кого не секрет. Скорее всего, даже если я начну с бога и использую обе свои попытки, толку это не принесёт.
        Пока я рассуждал, недалеко от первого потока - с небес, появился второй.
        Всё, любые, даже самые призрачные шансы, только что растаяли как дым. Ни о какой победе уже точно не может быть и речи. Теперь главная задача, попытаться сбежать! Просто развернуть «Альбатрос» и добавить скорости - даже не смешно, не сбегу. Хотя, смогу оторваться от сухопутных сил, но от богов, что-то мне подсказывает, так сбежать не получится. Шанс на то, что я отобью атаку двух богов - ну, один на миллион, наверное. Так что это тоже слабый вариант.
        Мой мозг в невероятном темпе гонял все возможные решения в голове со скоростью пули. Во всяком случае, мне казалось именно так. Я полностью отрешился от реальности, пытаясь найти решение проблемы.
        От моих мыслей меня отвлёк крик Элии:
        - Твари, нас окружили в кольцо!
        Я автоматически повернул голову направо, в сторону, куда смотрела Элия, и увидел, что первый бог уже полностью проявился в этом мире и, действительно, по большой дуге зашёл сзади. Ну всё, шанс один на миллион только что окончательно растаял. Одно дело сражаться лоб в лоб и другое, когда ты сражаешься в кольце, в окружении.
        Мозг уже во второй раз что-то царапнуло, но лишь повторив про себя фразу, я понял, что именно его царапнуло. Кольцо!
        Я только недавно использовал кольцо, превращающее телепорт в портал, и там был пункт о мане, который я не успел проверить. Что может стать с порталом, если ввалить в него кучу маны? Ну, в голову сходу приходят лишь две вещи: либо увеличится срок действия портала, либо увеличится его размер.
        От стандартных пятидесяти маны портал продержался минуту. Возможно, что, если я вложу всю доступную мне ману, портал продержится полдня. Но, возможно, что и ту же минуту, вот только размер его увеличится. Что из этого более вероятно?
        Я открыл описание кольца:
        «ЗАСТЫВШЕЕ КОЛЬЦО ПРОСТРАНСТВА»
        Износ 1/500
        Необходимый уровень: 10
        Необходимо:
        Интеллект: 50
        Свойства:
        Активное: Стационарный портал.
        После активации умения, любой использованный свиток телепортации, вместо переноса создаёт стационарный портал сроком на 10 минут.
        Кулдаун: 10 минут
        Ага! Нужно лучше описание помнить! Тут, в описании указан срок портала, а значит, что вероятность с его размером - преобладающая. Пока не попробуешь - не узнаешь. Но шансы на то, что я в никуда солью всю свою ману, только что сильно уменьшились.
        Я перевёл взгляд на уже почти проявившегося второго бога и заметил, что требушеты полностью развернулись в нашу сторону.
        Времени больше нет.
        Я скрестил пальцы, активировал кольцо, сферу, и использовал свиток переноса в Аргонариум…
        Глава 8
        За мгновение до открытия портала в нашу сторону понеслось около шести камней из уже подготовленных к стрельбе требушетов. Но камни замка не достигли. Прямо перед ними - по курсу замка, открылся портал в инферно, и камни, попав в него, видимо улетели по ту сторону.
        С нашей стороны всего этого видно не было. Портал, действительно, был огромных размеров. Вот только всей моей маны явно не хватало на то, чтобы в этот портал прошёл мой замок.
        - Ракета, срочно замок вверх на пять метров!
        Расстояние я взял на глаз, но присматриваться дольше просто не было времени. Ещё пара секунд, и Альбатрос влетит в недостаточную по высоте арку портала. И если Ракета успеет отреагировать, то мы врежемся в портал не основанием замка, а его шпилями.
        - Ракета!
        Только я крикнул во второй раз, как замок резко ухнул вниз. В животе проявился некий приятный комок от резкого падения, и в ту же секунду мы врезались в портал.
        Каменным основанием, видимо, лишь чиркнули по границе портала, а вот шпилями замка «врезались» прилично. Мне почему-то казалось, что граница портала срежет не поместившуюся в неё часть - как горячий нож масло, но нет: первая башенка просто упёрлась в этот срез портала. Упёрлась, и под массой всего замка, летящего вперёд, обломилась. Сначала медленно накренилась назад, а затем всё быстрее, опрокинулась на соседнюю башенку, находящуюся за ней и обвалила её тоже.
        Здоровые куски камня от разваливающихся башен полетели вниз вместе с крупными кусками самих башен.
        Благо, я, Элия, Барлон и Uzul находились на фронтовой стене, и на нас ничего не попало, но вот часть горгулей, каменными изваяниями сидящих на стенах достало.
        Ещё три метра вперёд, и следующий шпиль замка обрушился внутрь, раскидывая отдельные каменные блоки, а также здоровые куски, внутри крепости.
        Грохот стоял сумасшедший.
        В ближайшие пять секунд мой замок лишился оставшихся трёх шпилей… и всё-таки полностью переместился в инферно.
        Тут же он медленно, но верно, начал опускаться вниз.
        Посмотрев за стену, увидел, что мы находимся прямо над центром Аргонариума.
        - Ракета! Я не приказывал снижаться!
        Через пять секунд тишины в ответ, заорал вновь:
        - Ракета!
        И лишь после этого из донжона «вылетел» мой управляющий замком и с бешеными глазами заявил:
        - Да, командир! Я замок не снижал, это из-за повреждений. Можете проверить сами.
        Я тут же залез в «меню» замка, где меня сразу же встретила угрожающая красная надпись:
        Внимание! Замок Альбатрос срочно требует ремонта.
        Разрушения - 12 %.
        Полёт возможен лишь на 7 % от изначальных параметров.
        При разрушении замка на 20 и более процентов, полёт станет невозможен.
        Ну, это ещё повезло, можно сказать! Мне даже подумать было страшно, что было бы, если бы замок разрушился на более, чем двадцать процентов. Мы же просто упали бы на Аргонариум.
        Я ещё посмотрел вниз, на приближающиеся здания города инферно. Блин, полёт на семь процентов, это на какой высоте и с какой скоростью? Мне, мягко говоря, очень не хотелось бы врезаться в крыши Аргонариума и попортить свой замок ещё сильнее.
        Скорость замка также сильно упала. На глаз скорость сказать трудно, но она стала не больше десяти километров в час. Вместо привычных пятидесяти. Если прикинуть палец к носу, то получается, что мы останемся на высоте метров в десять, вместо привычных пятидесяти метров.
        Я немножко выдохнул. По идее, этой высоты должно хватить - тем более на окраине Аргонариума, куда мы сейчас и летели.
        Вот только выдохнул я рано. Вышедшие из каменного состояния горгульи подняли шум сзади и, оббежав по степе вправо, я и сам увидел, как в окно портала, поднимаясь, заглядывает огромная голова русоволосого бога. Осмотрев всё по сторонам и уперевшись взглядом в мой замок, бог взлетел ещё выше и проник вслед за мной в инферно. Тут же за ним появилась и наполовину золотоволосая, наполовину черноволосая богиня, которая также полезла в портал в инферно.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Эй! Вы там с дуба рухнули что ли!? Я вот не рассчитывал, что вы за мной попрётесь! Это ж, мать его, инферно! Не, ну допустим, боги как-то смогли «прочитать» по порталу, сколько он ещё будет держаться и рискнули залезть не пойми куда и прикончить меня. Но, блин, что я вам, вообще, сделал или что вам за это пообещали, что вы готовы за мной хоть в ад залезть? В прямом смысле этого слова.
        Мой летающий замок почти вылетел из Аргонариума. Но под конец опустился где-то до пяти метров и, всё же, задел крышу одного из зданий, прилично встряхнув всех нас и заставив обратить внимание, что твориться впереди.
        Тут же проверил «меню» замка. Разрушения поднялись ещё на один процент.
        Вот только от того, что творилось впереди, стало не до разрушений замка. Прямо из красного камня, рядом с Аргонариумом, вверх ударил красный поток. Как при прибытии богов. Ну, только снизу и красный. Это, похоже, какой-то архидемон на огонёк спешит.
        - Ракета, отворачивай!
        Я заорал, разворачиваясь к горгулье, но тот лишь мелькнул в воротах донжона, сам поняв, что идти прямым курсом на архидемона - плохая идея.
        Буквально за десять метров от появляющегося архидемона, наш замок свернул вправо. Эх, ну кто же вообще вправо поворачивает-то? Лучше бы я сам побежал замком рулить!
        Пока поток не скрылся от меня за замком, я успел рассмотреть, что внутри начали проступать черты, человеческого размера, быка, стоящего на задних кривых козлиных ногах.
        Вскоре, эти «черты» обратили внимание на то, что открылось за замком - то есть на богов. И архидемон резко увеличился в размере до размера этих самых богов.
        Так, это нужно видеть! Я хоть без маны и ни на что не способен, но, может, вовремя сделанный манёвр замка, как-ниюудь, да поможет.
        Альбатрос успел отлететь от потока лишь на тридцать метров, как я пробежал по стене назад. А за мной, также молча, последовали мои соклановцы.
        Архидемон окончательно проявился. Он взревел с такой силой, что у меня уши заложило, и бросился, но только не в нашу сторону, а в сторону как раз подоспевших богов - прямо сквозь здания в Аргонариуме. Снеся парочку зданий, он остановился, упёрся руками в землю и ударил в летевшего впереди бога - чёрным тонким лучом из пространства между рогами.
        Бог же закрылся энергетическим серым щитом. От соприкосновения луча с защитой во все стороны разошлась ударная волна, прямо физически видимая глазами. И только мне уши отпустило, как их тут же заложило вновь, ударной волной, добравшейся до замка.
        Бог же материализовал в руках кинжал и бросился на архидемона. Богиня, кстати, тоже не просто смотрела, а понеслась вслед за богом, превратив свою руку в меч.
        Архидемон развёл руки широко в стороны, призвав в них по вытянутому вверх антрацитово-чёрному щиту и с силой сомкнул их перед собой. От очередной взрывной волны, отбросило назад летевшего на инфернальную тварь бога, и он прокувыркался назад, снеся своей тушей с десяток построек. Вот только богиню эта волна не задела, и она со всей силы опустила свой меч поверх щитов на рога архидемона.
        Чётко попала по одному, и тот с не менее громким звуковым сопровождением сломался. При этом самого архидемона также отбросило назад из Аргонариума.
        Да вы потише не можете!? Я уже почти оглох от вашего грохота! Когда я ворочаю землёй с помощью божественного умения, то это тоже громко, но раза в три тише!
        Я оглянулся на своих товарищей.
        Элия с Барлоном, хмурясь, сосредоточенно смотрели на битву божественных существ, а Uzul просто стоял с открытым ртом. Ну, не удивительно. Парень и к нашим «чудесам» только привык, а уж залёт в инферно с боем богов он точно не ожидал.
        Элия перевела взгляд на меня и спросила:
        - Сможем уйти?
        Я лишь пожал плечами в ответ. В данной ситуации от нас не зависело, вообще, ничего. С полностью потраченной маной я ни на что не способен. Сам по себе замок богу или архидемону не соперник. Ничего атакующего в арсеналах замка нет. Так что нам оставалось только смотреть на бой и надеяться, что боги с архидемоном друг друга поубивают, ну или хотя бы, затянут бой настолько, что мы успеем смыться.
        Мы как раз двигались в сторону глубокого каньона с лавой на дне, там, где я горгулей в свой легион набирал. Попробую спуститься в каньон и скрыться от возможных преследователей там. А что, шансы есть!
        Барлон повернулся к моей девушке и ответил за меня:
        - На всё воля божья.
        Элия же пихнула того в бок локтем.
        - Не богохульствуй. Остряк.
        Но всё-таки улыбнулась и продолжила:
        - Хотя, не смотря на каламбур, ты прав.
        Пока мы переговаривались, архидемон вскочил на ноги, ударил в ладоши и широко развёл руки в стороны, запрокинув рогатую свою голову назад.
        Богиня и подошедший к ней бог встали в защитные стойки, окутавшись серой дымчатой бронёй. Но архидемон просто продолжал стоять в своей странной стойке, и абсолютно ничего не происходило.
        А нет, вру! Прямо над головой архидемона - оттуда, куда он задрал свой взгляд, из огненного неба вылетел огромный пыляющий метеорит. Он, оставляя за собой след жирного чёрного дыма, полетел в сторону богов, разбрызгивая при этом в стороны огненные капли, которые тут же чернели и начинали чадить чёрным дымом. Боги переглянулись, взяли друг друга за руки, и их броня расширилась: она окружила их куполом и уплотнилась, превратившись из серой в чёрную.
        Через секунды три метеорит упал прямо на купол, под которым скрывались боги, и взорвался. Ближайшие дома к центру взрыва просто испарились, и от центра во все стороны разросся купол взрыва, просто «сдувая» вставшие у него на пути здания. Этот купол распространялся с большой скоростью разбрасывая куски зданий во все стороны.
        Я успел увидеть, как приложило и снесло куском дома самого архидемона. А затем до меня дошло, что хоть купол взрыва и перестал расти, но взрывная волна вперемешку с кусками домов летят прямо на нас.
        Я выхватил из инвентаря молот с киркой и заорал:
        - Ложись!
        Крикнуть-то крикнул, вот только даже сам не успел лечь. При попытке пригнуться, меня снесло со стены как пушинку, протащило по внутреннему двору замка, кувыркая по кускам разрушенных башен и приложило жбаном о стены донжона.
        Я глянул на свой лайфбар.
        Мог молот с киркой и не доставать, урон был не смертельный. Мне сняло всего шесть процентов хп. Встав и помотав из стороны в сторону немного гудящей головой, оглянулся вокруг: Элия и Барлон вставали так же, как и я. А вот Uzul лежал, не подавая признаков жизни, но при этом живой, семь процентов хп у него ещё оставалось. Видимо, под какими-то дебафами оглушения. По всей поверхности валялись горгульи разной степени побитости. Но вроде, совсем разбитых на куски я не увидел.
        Пара секунд, и над моей головой пролетел двухметровый кусок стены какого-то дома из Аргонариума и исчез за обломанными шпилями моего замка. А затем прилетели более мелкие куски камней, кирпичей и не пойми чего, засыпая собой мой замок.
        Вон ещё один огромный кусок стены мимо замка пролетел. А вот этот жахнул прямо по стене!
        Буквально пара секунд, и такой своеобразный каменный дождь сильно поредел, а через секунду, и вовсе прекратился.
        Я тут же глянул степень повреждения замка. Да, его «здоровье» просело ещё на два процента
        И это мы уже на приличное расстояние успели смотаться от боя.
        Да уж, моя мощь при управлении землёй нервно курит в сторонке по сравнению с этим взрывом.
        Я посмотрел на моих соратников и, указав им головой на стену замка, полез обратно.
        Барлон и Элия кивнули и пошли к лестнице за мной, при этом мой друг поделился своими впечатлениями:
        - Охренеть! Это ж настоящий метеорит был.
        И Элия его поддержала:
        - Да уж. Я думала всякое в этой игре видела. Но бой богов с архидеомоном, мягко говоря, впечатляет.
        Я забрался на стену и присвитнул. Действительно, впечатляет. На месте, где раньше стоял Аргонариум не было ничего: только небольшие куски стен были разбросаны на несколько километров в диаметре. Чем дальше от нас, тем гуще. Это нам ещё повезло, что взрывная волна в нашу сторону пошла с края города, а то точно бы сбило на землю наш замок.
        Чёрная защитная сфера уже пропала, и на её месте стояли явно уставшие боги. Видимо, такая защита потребовала от них не мало усилий. А вот архидемон валялся на земле в сотне метрах и в данный момент пытался приподняться. Да уж, мощно он сам себя же ушатал.
        Рядом с ним, из-под земли ударил красный поток вверх. Это увидели боги и мгновенно ломанулись к лежащему архидемону. Когда добежали до всё ещё лежащего противника за их спиной, на руинах Аргонариумаа взлетело вверх ещё пять красных потоков.
        Богиня воткнула свой меч прямо в горло архидемона, пришпиливая того к земле, а бог воткнул свой кинжал прямо в грудь. Видимо, попал в сердце, так как их противник тут же обмяк, а во все стороны разнёсся знакомый мне уже хлопок, означающий смерть бога.
        Закончив с архидемоном, боги подошли к потоку, который был рядом, но в процессе обнаружили ещё пять перед порталов и замерли. Но буквально на секунду, так как тут же рванули в сторону портала, огибая эти потоки.
        Сначала появился натуральный огромный краб рядом с телом архидемона. Разве что с пылающим нутром, что было видно через жвалы его пасти. Да и слюна с этих жвал падает огненная, больше похожая на лаву.
        Он быстро развернулся в сторону убегающих богов и ударил клешнями по земле, вызвав землетрясение. Особо он этим действием богам не навредил, но те, споткнувшись, упали прямо перед прыжком к порталу. Боги тут же вскочили вверх, но в этот момент проявилось ещё пять архидемонов.
        Один из них, похожий на жирного уродливого кентавра, использовал какое-то заклинание, обездвижив богов, другой начал вливать что-то в портал. Ману что ли? Портал начал растягиваться по вертикали, спускаясь вниз, до земли…
        Портал вскоре превратился с виду на кошачий вертикальный зрачок. Разве что вершины у него были не острые, округлённые. А этот архидемон всё стоял и всё вливал свою ману в портал.
        В это же время другой архидемон призвал к себе несколько тысяч монстров, и они бешеной рекой ринулись внутрь портала.
        Так! Стоп, товарищи! Это что ж вы задумали-то, а?
        Твою ж дивизию!
        Они что из моего портала делают стационарный?
        Не понял, это что, получается, что я сам своими руками открыл для инферно портал и устроил вторжение?!!!
        От сумбурных мыслей про разрушительные последствия эпических масштабов меня отвлёк голос Ракеты:
        - Командир!
        Я отвлёкся и взглянул на своего подчинённого.
        - Да?
        - Мы у каньона. Спускаемся?
        И я опять погрузился в раздумья. На этот раз более конструктивного толка.
        Если мы сейчас спустимся, то сможем подняться обратно только после ремонта замка. А что для него нужно, я пока даже не представляю. Но если мы не спустимся на дно каньона, то маячить перед глазами шестерых архидемонов - это совершенно дурная идея.
        Возможно, они за мной и в каньон сунутся. Вот только, я надеюсь, что к тому времени у меня восстановится мана, чтобы использовать один раз моё божественное умение. И одно дело, когда мы просто на земле, и совершенно другое, когда скалы будут идти вверх на сотню метров. Обвалить, схлопнуть и отправить содержимое на дно лавовой реки каньона мне будет гораздо проще сделать. Ведь именно тут мои силы будут максимальны.
        Опять сфокусиров взгляд на Ракете, скомандовал ему:
        - Спускаемся!
        Тот пулей улетел в зал управления, и уже через пять секунд наш замок нырнул вниз в каньон.
        Только наши обломанные шпили спрятались за стенами каньона, как пространство пронзили две ударные волны, такие как от смерти двух богов.
        Ну что ж, теперь нужно надеяться на то, что архидемонам будет не до меня, ведь с той стороны портала сейчас тоже появятся боги…
        Глава 9
        Когда мы полностью опустились на дно ущелья и полетели в пяти метрах над лавой, мне стало даже жарковато, хотя я-то успел привыкнуть к жаре в инферно. Элия же с Барлоном просто слезли со стены и отошли от неё подальше. Я всё стоял и смотрел наверх, опасаясь преследования. И где-то через пару минут сверху выглянула и посмотрела вниз знакомая харя. Было далековато, но я всё равно её узнал.
        Сверху в пропасть прямо на меня смотрел Вельзевул, а я в ответ смотрел на него, параллельно глянув сколько у меня маны.
        Мда. Если он сейчас полезет за нами, то нам крышка. Мана восстановится только минут через пятнадцать. А эта образина по-прежнему пялилась на меня.
        Я ткнул в него пальцем и поманил к себе, а затем ударил правым кулаком по левой ладони: мол, иди сюда, сейчас я тебе наваляю.
        Вельзевул смотрел на меня, неспешно удаляющегося на замке ещё секунд пять, затем оскалился и убрал свою морду.
        В течении пяти минут я всё стоял и продолжал смотреть наверх, но больше никого там не появлялось.
        Да, я блефовал, когда манил к себе пальчиком Вельзевула, но ему-то откуда знать, что у меня мана на нуле? Он своими глазами видел, на что я способен, когда я прихлопнул Пифона и спёр из-под его носа сферу. Так что, возможно, что мой маленький блеф всё же качнул весы его раздумий: соваться за мной или нет.
        Лишь через четырнадцать минут, когда восстановилась мана и я, убедившись, что за нами никто не полез, выдохнул и слез со стены.
        Многие горгульи приняли свою каменную форму, чтобы быстрее восстановить свои повреждения, и торчали по всей поверхности внутреннего двора перед донжоном прямо на развалинах шпилей.
        Мои же близкие с очнувшимся Uzul’ом и Ракетой стояли перед воротами донжона.
        Я подошёл к ним, и ко мне тут же обратился Ракета:
        - Командир!
        - Да?
        - Нам нужно как можно скорее восстановить замок. Мы находимся в критическом состоянии. Несколько процентов урона, и замок утонет в лаве.
        Да уж, перспектива крайне поганая.
        - Что нужно для восстановления замка?
        - Рабочие руки.
        - А материалы?
        - Многое из того, что осталось тут. - Ракета показал лапой на валяющийся «строительный мусор» вокруг. - Будет использовано вновь. Остальное можно взять из замкового хранилища.
        - Что за хранилище?
        - Замковое.
        И смотрит на меня, как на дурака. Ну да, не в курсе я, что в моём замке вообще есть, а чего нет. Ну не было толком времени ознакомиться. Потому-то и я назначил Ракету управляющим замка, чтобы тот нормально функционировал. Но, похоже, пора нормально втягиваться в управление Альбатросом, так что я приказал Ракете:
        - Веди к нему!
        Надо самому глянуть, что там в замковом хранилище есть.
        Мой подчинённый кивнул и развернулся ко входу в донжон, я же кивнул, смотрящим на меня уставшим соклановцам:
        - Идите в зал управления, я сейчас подойду. Подведём итоги.
        Те лишь кивнули в ответ, а гном при этом тяжело вздохнул, и я отправился за Ракетой.
        Войдя в донжон, мы пошли не прямо, к залу управления, а свернули налево и, спустившись по винтовой каменной лестнице на уровень вниз, подошли к обитой сталью двухстворчатой двери. Ракета открыл одну створку и посторонился, чтобы я мог пройти.
        Внутри, по всему периметру комнаты - в десять на десять метров, чего только не лежало. Какие-то мешки, брёвна, доски, камни. В общем, огромное количество всяческих вещей.
        - Материалов хватит для полного ремонта?
        Вошедший следом горгулья, подтвердил:
        - Полностью. И останется ещё очень много.
        Что ж, это отлично, что Строганов позаботился о ремонте замка. Видимо это всё рассчитано на клановые осады замков.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Где можно ознакомиться с полным списком материалов?
        - В замковом меню.
        Логично. Займусь этим после разбора полётов.
        Хлопнув Ракету по плечу и выйдя из хранилища, я кивнул на одностворчатую дверь, которая располагалась в паре метрах от входа в хранилище.
        - А это что за дверь?
        Ракета невозмутимо ответил:
        - Сокровищница.
        У меня в голове тут же промелькнула сокровищница Орвиля и я внимательно посмотрел на Ракету и осторожно уточнил:
        - И что же в ней?
        Ракета пожал плечами:
        - Мне не хватило доступа открыть дверь.
        Я хмыкнул в ответ, подошёл к стальной двери и взялся за ручку.
        Перед лицом всплыла табличка:
        Доступ разрешён.
        Ага.
        Я потянул ручку на себя, и дверь бесшумно отворилась. Я аккуратно заглянул внутрь.
        Мда, мягко говоря, по сравнению с сокровищницей Орвиля второго, вообще не впечатляет. Размер комнатки, как минимум, раз в десять меньше. Но какие-то стеллажи присутствуют. Так что я открыл дверь до конца, зашёл внутрь и подошёл к первому стеллажу.
        Ну да, и вещички сильно пожиже, чем у Орвиля. Все редкого качества. А нет, вот уникалка! Какой-то обруч для магов.
        Я по-быстрому просмотрел все стеллажи и там всё было примерно также. В общем, на первый взгляд, тут было около тысячи предметов. Чтобы определить сколько тут уникалок, нужно просмотреть всё, а это дело не быстрое. Попрошу-ка я Элию, пусть составит список. Может, и себе с Барлоном что-нибудь присмотрят. Возможно даже и Uzul’у что-нибудь подберём.
        После того, как осмотрел последний стеллаж и собрался уже на выход, взгляд остановился на одной из стен. В этом месте не было стеллажей. И, вообще, ничего не было.
        Странно.
        Подойдя ближе, я всмотрелся в серебряного цвета плитку на стене. Вроде, всё одинаково, но вокруг четырёх плиток замазка была чуть более тёмного цвета. Я постучал по этим плиткам.
        Звук пустой, значит внутри есть ниша.
        Понажимал на все углы плиток, постучал, но не понял, как оно открывается и открывается ли, вообще.
        А, ладно, всё равно замок восстанавливать…
        Я ударил правым кулаком в стену, прямо по центру странных плиток и пробил их насквозь. Интересно, если я со своей силой по бетону ударю, он открошится?
        Оторвав по углам оставшиеся части плиток, обнаружил внутри не очень большой сундучок.
        Я его достал, положил на пол и приоткрыл крышку.
        Э-э… Что!?
        Я откинул крышку назад до упора и какое-то время просто смотрел на огромную кучу золотых монет. Протянув руку, взял одну в ладонь, и перед лицом вылезла табличка:
        Взять
        1/104 302
        Я перевёл ползунок на максимум и мой инвентарь пополнился сотней тысяч золотых. Я просто смотрел на эту цифру и не мог в неё поверить. Это ж, мать его, сто миллионов рублей! Да я за всю свою «читерную» игру смог нафармить лишь пару миллионов.
        Похоже, что в этом сундуке, лежала казна всего топ клана. Жирно, однако. Не понятно только, почему они эти деньги не забрали? Хотя, о чём это я? Они шли в атаку, а я появился в их замке «без предупреждения». Не думал Строганов, что его замок захватят, вот и осталась казна на месте. Потому что просто перекинуть её в инвентарь - было проще простого.
        Я почувствовал, что сорвал джек-пот, ну или клад нашёл. Это же просто в голове не укладывается. Не, я понимаю, что это не самая огромная сумма, в принципе. Что есть суммы и побольше даже в игре. Но это всё равно впечатляло. Теперь, кстати, стало понятно, чего это Строганов пёр в атаку без возможности захватить замок. Да он клановую казну отбить хотел!
        Я тут же открыл меню игры и нажал на кнопку вывода средств.
        Вывод средств:
        Введите сумму
        Я отправил на вывод из игры на свою банковскую карту всё. Подумав, туда же отправил и все свои личные золотые сбережения.
        Средства выведены по курсу 1 медная монета = 1 рубль. Зачисление может занять до 7 рабочих дней.
        Да!
        Не хочется повторять ошибки Строганова. Слишком уж он неуязвимым считал свой замок, раз хранил золото тут.
        Нет, я понимаю, что иметь деньги в игре в золотых - это удобно. Они всегда под рукой. Их можно оперативно потратить на нужды клана, наёмников или на аукционе. А если они лежат в реале на банковской карте, то это ещё нужно провести операцию по вводу денег в игру, и пополнение может растянутся на срок до трёх дней. Но ничего, как-нибудь переживу это! Мне сохранность денег важнее удобств.
        В принципе, я прямо сейчас могу удалять своего игрового персонажа, ну или продавать его, если есть такая возможность, даже не интересовался. Я уже получил от игры столько, на сколько и не рассчитывал!
        Хотя, рано говорить о «победе». Надо подождать, когда денюшка капнет на банковский счёт. Вот тогда уже можно будет расслабиться.
        Это гипотетически.
        Ок, я заработал на игре, но могу заработать и больше. Да и интересно мне тут, в принципе, так что я всё равно буду продолжать игру. Вот только деньги останутся на счёте. Ну, разве что, максимум, процентов десять могу задонатить обратно, если будет очень нужно.
        Муахаха!
        Внутренне отсмеявшись, услышал дублирующее мой «злобный» смех, писклявое «муахаха».
        Это хомяк сидя на задних лапах, запрокинул свою мордочку вверх и широко расставив в стороны свои передние лапки, безумно беспрерывно хохотал. И не удивительно, он над каждой монеткой чахнет, а тут целое море монет.

* * *
        Зашёл в зал управления я в прекраснейшем настроении и даже хмурые рожи моих соклановцев не убрали улыбку с моего лица.
        Когда я сел за стол к уже сидящим там Элии, Брлону и Uzul’у, мой друг спросил меня:
        - Ты чего такой радостный?
        - Жизнь прекрасна!
        Барлон переглянулся с Элией и покрутил пальцем у виска. А Элия с ним согласилась, переведя взгляд на меня и спросила:
        - Что прекрасного-то?
        Я чуть задумался, и сам посмотрел на ситуацию с позитивного ключа:
        - Ну, во-первых. - Я загнул палец. - От нас, вроде бы, отстали, и у нас большой шанс скрыться отсюда. И богам, и архидемонам сейчас не до нас.
        Uzul помахал рукой перед лицом на манер веера. Ну да, это мне привычно находиться в парилке инферно, а народу акклиматизироваться ещё надо.
        Элия ответила на мой первый пункт:
        - Ну, допустим, мы смотаемся, и нас никто не будет преследовать. Ты свой замок-то видел? Он же почти не на ходу!
        Я загнул второй палец:
        - Во-вторых, замок хоть и «побит», но всё же на ходу, и у нас есть всё для его ремонта, включая руки. - Я приподнял ладонь и покрутил её чуть из стороны в сторону. - Ну или, скорее, лапы.
        Тут голос подал гном:
        - А то, что мы, в принципе, попали в инферно никого не шокировало?
        Я перевёл взгляд на Uzul’а:
        - Ну так я сюда портал и открывал. Просто я не рассчитывал, что это окажется… так громко.
        - То есть тебе тут не впервой?
        Я лишь усмехнулся:
        - Не в первой.
        Гном же не унимался и продолжал задавать интересующие его вопросы:
        - А мы выбраться отсюда сможем?
        Я кивнул:
        - Мы в любой момент можем попасть в Виторию. Сфера, с помощью которой я открыл портал. - Я достал её из инвентаря и показал гному. - По-прежнему у меня.
        Uzul обвёл взглядом всех, сидящих за столом, откинулся в кресле и выдохнул:
        - Ну, раз все спокойны, то, пожалуй, и я успокоюсь.
        Я же загнул третий палец и моя улыбку стала ещё шире:
        - Ну и, в-третьих: Тут отличные мобы. «Жирные, вкусные». Тут, в инферно, можно качаться гораздо интенсивнее.
        Элия встала из-за стола, привлекая внимание всех за ним сидящих, и подошла ко мне:
        - Можно тебя на минутку?
        - Сейчас?
        - Да.
        Я кивнул в ответ и, кинув взгляд на оставшихся за столом, встал с кресла и вышел из зала управления
        Элия прошла за мной и, когда она закрыла за нами дверь, развернулась ко мне, и нависнув надо мной «угрожающи», сказала:
        - Колись!
        Ну вот, пошли «семейные» разборки.
        Учитывая, что Элия намного ниже меня ростом, её «нависание» выглядело потешным, и я улыбнулся в ответ:
        - Колоться в чём? Твоё женское сердце что-то чувствует?
        - Ага. То ты полчаса с каменным лицом стоишь на стене, высматривая архидемонов, то приходишь с улыбкой от уха до уха. Колись, что там случилось? А то уж больно ты на кота, обожравшегося сметаной стал похож.
        Я выгнул бровь:
        - Что, так неприятно видеть мою довольную физиономию?
        - Нет. Мне очень даже приятно видеть твою довольную физиономию. А ещё мне очень любопытно узнать, что же там в хранилище случилось. Колись уже давай!
        Элия ткнула пальчиком мне в грудь, и я поднял руки в жесте «сдаюсь».
        - Хорошо-хорошо. Колюсь.
        Я убрал пальчик Элии со своей груди и поцеловал девушку, а отстранившись, начал «колоться»:
        - Я такой довольный не после посещения хранилища, а после посещения сокровищницы. Кстати, можете с Барлоном подобрать что-то там для себя и для Узула. Я выдам разрешение на вас замку.
        Элия вздёрнула бровки вверх:
        - Ты там что, легендарку нашёл, раз такой довольный?
        - Нет, я там нашёл небольшой кладик.
        - И на сколько небольшой?
        - Миллионов на сто рублей.
        Бровки, которые были вздёрнуты и так вверх, поползли ещё выше. Девушка покачала головой и уточнила:
        - Клановая казна?
        Я кивнул.
        По лицу Элии тоже расплылась улыбка, и она как ребёнок захлопала в ладоши:
        - Вот это удача! А почему рублей? Ты что вывел деньги?
        - Да, сразу же.
        - Хм. Тоже интересный ход. Ну что ж, поздравляю! - Девушка меня обняла. Затем чуть отстранила голову. - С тебя поход в ресторан. Это нужно отпраздновать!
        Я кивнул в ответ:
        - Обязательно. Только у меня тогда встречный вопрос.
        - Какой?
        - Мне стоит в реале начать ходить с кастетом или перцовым спреем?
        Элия посмотрела на меня с непониманием во взгляде, а затем улыбнулась и погладила мне плечо:
        - Подростковой литературы перечитал?
        И смотрит так, ласково и по-отечески. Погладив меня, девушка продолжила:
        - Строганов вряд ли спокойно отнесся к такой потере, но он же не идиот? GPS-трекинг, свидетели, полиция. Да и он очень небедный человек. Можно ждать каких-то глупостей от того, кто потерял всё, а ему-то есть что терять.
        Я ненадолго задумался и мне пришлось согласиться с моей девушкой:
        - Мда, сейчас спросил и сам понял, что чушь спорол. Зачем перцовый баллончик, если я могу спокойно нанять пару ЧОП-овцев с огнестрелом в качестве охраны? А по Строганову - и так понятно, что он будет первым подозреваемым в случае чего. К тому же, у меня деньги будут не под подушкой, а в банке. Чтобы их украсть, это нужно украсть… меня. Просто стащить карту будет без толку: на карте крохотный лимит, сколько можно снять налички в день, а крупные переводы подтверждаются только после звонка сотрудника банка владельцу счёта.
        - Вот именно.
        - В общем, волноваться мне особо не стоит?
        Элия отрицательно помотала головой:
        - Я бы не стала волноваться, даже если бы ты был обычным игроком. Обычных предосторожностей от воров вполне хватает. Но не забывай, ты состоишь в альянсе с двумя топовыми кланами кластера. Если Строганов совсем съедет с катушек и что-то учудит, его быстро угомонят, закрыв в тюрьму.
        Она рассмеялась на мой вопросительный взгляд.
        - У нас очень хороший юридический отдел. Сейчас такие времена, что всё решается в суде, а не на «разборках».
        Глава 10
        Впечатлений на сегодняшний день все получили с лихвой. Так что народ согласился с тем, что восстанавливать замок, искать мобов на прокачку и прочее мы будем делать позднее, а сейчас самое время выйти в реал и «проветриться». Я тоже вышел, тем более уже завтра мы поедем с Элией знакомиться с моими родителями.
        Лёжа в кровати, я прислушался к себе.
        Нет. Никакого особого волнения я не ощущал, а вот как-то родителей порадовать хотелось. Так что выйти из игры стоило хотя бы для того, чтобы прикупить им какой-нибудь подарок. Да и, вообще, не с пустыми же руками ехать?
        Я потянулся и понежился немного в постели. Повернул голову и прижался щекой к мягкой прохладной подушке. Как же это приятно… А, не, не супер приятно, потому что подушка уже далеко не самая свежая, и стиральным порошком, мягко говоря, не благоухает.
        А недавно у меня Элия была. Срамота-то какая…
        Как известно, многое из технического прогресса придумывается от лени. Чтобы упростить себе жизнь. Ну вот и я лежал и на полном серьёзе обдумывал каким образом можно облегчить доставание, а главное, заправку белья…
        Пролежал так минут пять, но ничего не придумал. А жаль. Я уверен, сотни миллионов мужчин по всему миру сердечно бы меня поблагодарили, если бы я облегчил бы всем нам жизнь и закидали бы меня донатами на приличную сумму. Я, конечно, прям за всех не скажу, но большинство мужчин точно этот процесс, хмм… недолюбливает.
        Эх, придётся по старинке!
        Встав с кровати, я вытряхнул одеяло из пододеяльника, добавил туда подушку и отнёс бельё в машинку.
        Закончив тыркать по кнопкам стиралки, вышел в коридор и осмотрелся по сторонам. На полу в коридоре, в углу, валялся мой носок. Что он там, блин, забыл?
        Подняв его, увидел, что кроме носка в углу обитает ещё и пыль.
        Блин, убраться бы не помешало, наверное… А может, обратно в Легенду? Я с тоской выглянул из коридора в свою комнату и посмотрел на лежащий на кровати шлем виртуальной реальности. Затем вздохнул и пошёл за пылесосом, по дороге закинув носок в корзину грязного белья. И ведь всё это тромбовать пришлось. Тоже уже до краёв полная!
        Вытащив за «хобот» электрический «пылесобиральник», мне в голову пришёл ещё один немаловажный вопрос.
        Один носок я нашёл, а второй-то где!?
        Ладно.
        Я выдохнул. Буду решать проблемы постепенно. Сначала пылесос, а потом, может, и второй носок найдётся.

* * *
        Уборка затянулась на долбаный час. После пылесоса, подумал, что иногда и помыть полы можно. После, развесил сушиться постельное бельё и закинул в машинку следующую партию, на этот раз одежду из корзины. Даже пытался по цвету сортировать.
        А в конце просто стоял посередине комнаты, оглядывал дела рук своих и был, как ни странно, очень доволен собой…
        Кстати, да, второй носок так и не нашёлся…
        Вот теперь со спокойной душой я уселся в кресло перед компьютером и включил его. Открыл браузер. Новая вкладка предложила на выбор сайты, на которые я часто заходил. В самом конце был значок ютьюба.
        Кстати, как там поживает мой канал? Только я навёл мышь на пиктограмму, как одёрнул себя, так и не щёлкнув кнопкой мышки. Честно говоря, сам канал меня не особо интересовал, лишь прибыль с него. Это Иван у нас всё о канале своём мечтал, а не я. Но теперь, когда мои финансовые вопросы скоро будут полностью решены, я бы мог попросту закрыть канал.
        Вот только не хочу лишать заработка семью Ивана. Пусть, как и прежде, занимается каналом, но теперь уже всю прибыль забирает себе.
        Я перевёл курсор мыши в поисковую строку и задумался над вечным вопросом: что же подарить родителям?
        Для начала заглянул в мобильный банк, проверить сколько у меня на счету сейчас. Почти восемьсот тысяч рублей.
        Неплохо.
        На тысяч сто могу спокойно что-нибудь подарить. Вспомнилось, как задалбывался отец с газонокосилкой, подстригая газон на участке и на большой поляне за участком.
        Мне кажется, я знаю, что им подарить.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Ввёл в поисковике «трактор газонокосилка» и подобрал качественный некрупный садовый трактор с газонокосилкой и с возможностью снегоуборки. В сто тысяч, правда, не уложился, пришлось раскошелиться на сто пятьдесят.
        Позвонил, договорился о доставке на завтра и теперь точно полностью довольный собой, решил немного расслабиться с пивом перед каким-нибудь кинцом.

* * *
        На следующий день проснулся в прекрасном расположении духа. Умылся, поел, собрался и позвонив Элии, закрыл за собой дверь.
        Выйдя во двор, я окинул взглядом свой автомобиль, припаркованый под моими окнами. Никогда пока ещё не думал о его замене. Раньше он меня всем устраивал. Да и сейчас тоже, в принципе. Мой «конь» молод, не бит, не крашен. Однако, даже ожидание крупной суммы, заставляет смотреть на всё немного под другим углом. Я впервые посмотрел на свой драндулет с мыслью о замене на что-нибудь поинтересней.
        Эх, были бы деньги, а на что потратить найдётся. Надо бы к этому делу подойти без фанатизма. Лучше всего, конечно, инвестировать в недвижимость. Вот это самая стабильная инвестиция.
        Я сам себя осёк от дележа шкуры неубитого медведя. Вот когда мне эту шкуру доставят… тьфу! В смысле, когда мне деньги капнут на мой счёт, тогда и буду мечтам своим предаваться! А лучше просто действовать.
        Только я сел за руль, как раздался телефонный звонок.
        Уже заведя мотор, я прислонил трубку к уху:
        - Алло.
        Механизированный женский голос ответил мне в трубке:
        - Идентификация по голосу пройдена. Соединение с оператором.
        Буквально через секунду в трубке раздался уже мужской голос:
        - Александр Владимирович, добрый день. Вас сотрудник банка беспокоит.
        - Да. Что случилось?
        - Обычная проверка. Подскажите, пожалуйста, Ваше кодовое слово.
        - Носорог.
        - Секунду. Верно. На Ваш счёт поступает большая сумма денег, можно у Вас уточнить её происхождение? Это поможет избежать возможной блокировки суммы во время проверки на соответствие сто пятнадцатому ФЗ.
        - Можно. Эти деньги я вывожу из игры Легенда.
        - Секунду. - В динамике я услышал стук пальцев по клавиатуре. - Они достались Вам игровым способом?
        - Верно.
        - Спасибо за информацию. Наш банк постарается провести проверку максимально быстро, чтобы не доставлять Вам неудобств. У Вас есть ко мне какие-нибудь вопросы?
        - Нет… Хотя, сколько обычно по времени идёт проверка?
        - Обычно, в течении нескольких минут. После запроса, нейросети игры проверят игровые логи. Эта стандартная процедура. Ещё чем-то помочь?
        - Нет, спасибо.
        - В таком случае, хорошего Вам дня. Спасибо, что являетесь нашим клиентом.
        - И Вам хорошего дня. До свидания.
        Отключив телефон, задумался. Это хороший сигнал или плохой? Наверное, хороший. Значит, что деньги всё же поступают со счетов Легенды на мой счёт. А беспокоиться мне, вроде бы, нечего. Что самое забавное, если бы я их украл, там, в Легенде - это был бы тоже игровой процесс, и я бы всё равно смог бы спокойно выводить деньги. Главное, что я ничего не взламывал и никакими сторонними программами не пользовался.
        А то я читал, как человек хакнул Легенду и на программке, подобной артмани, которая могла нарисовать любую сумму, нарисовал себе немаленькую сумму. Вот только вывести не вышло, а сам он отправился прямиком в тюрьму. Вроде, пять лет дали.
        Ладно, буду по-прежнему ждать поступления денег.

* * *
        Я быстро доехал до Элии, но пришлось подождать её у подъезда десять минут. И хорошо, что всего десять. Мне с ней повезло, а бывают девушки, что по часу маринуют перед важной поездкой.
        Выпорхнув из подъезда, моя девушка упала в мои объятья, и я её поцеловал. Затем, отстранился, чуть полюбовался, чем вызвал лёгкий румянец на её щеках, и поинтересовался:
        - Ну что, готова?
        Она мне улыбнулась:
        - Немножко волнуюсь… но готова!
        Я ещё раз поцеловал девушку и, посадив её в машину, тронулся в путь.
        Элия пристегнула ремень безопасности и, сделав потише радио, которое я включил, произнесла:
        - Я тут поспрашивала о ситуации со вторжением у Гудлака. Он интересные вещи говорит.
        - И какие же? - Я полностью отключил радио. - Не терпится узнать.
        - Два бога, которые сунулись в инферно, это Нарви и Хель.
        Сказав это, Элия многозначительно замолчала, и мне пришлось бросать в неё непонимающий взгляд.
        - И?
        Та, ещё немного выдержав театральную паузу, наконец сжалилась:
        - Это дети Локки.
        - Локки! - Я ударил ладонью по рулю. - Вот засранец, всё ещё умудряется мне и после смерти гадить! Ну теперь понятно, что это они за нами сунулись. Они отомстить хотели!
        - Именно.
        - Мда, с одной стороны потерять два бога перед вторжением - это не очень. А с другой, туда им и дорога. Что со вторжением случилось, когда мы спустились в каньон?
        - А ты новости не смотрел?
        Я покачал головой.
        - Честно говоря, нет. Просто отдыхал от всего. Ну и ко встрече готовился.
        - Ясно. - Элия растянула губы в улыбке. - Когда первый легион вторгся в Виторию они там встретили немного офигевшую, но полностью боеспособную армию трёх топовых кланов.
        Я усмехнулся:
        - Представляю, в каком шоке был Строганов.
        - Это, мягко говоря. Но, несмотря на это, они смогли сдержать поток демонов и дождаться появления других богов. Правда, почти всю армию потеряли, пока сдерживали. Сейчас ситуация стабилизировалась. Портал открыт, и из него идёт нескончаемая толпа демонов. Но наши подоспевшие силы успешно сдерживают атаку. Там и Сутки, и Искатели, и другие кланы подтянулись. У всех игроков появилось сообщение о грандиозном ивенте по защите Витории. Боги же и архидемоны торчат по разные стороны портала и вперёд не лезут. Может, ждут удачного момента, может ещё чего, но помирать в битве не спешат. Пока что война идёт среди «смертных».
        - Если подумать, то это даже очень хорошо вышло со вторжением.
        - Почему?
        - Ну сама посуди. Если бы архидемоны организовали вторжение самостоятельно, то подготовились бы гораздо лучше. Сделали бы портал где-нибудь в тихом месте и успели бы перебросить в Виторию просто море их легионов. А так, их встретило два бога, которые успели одного архидемона убить, а также армия от трёх топовых кланов, которые смогли сдержать первый натиск инферно.
        Элия, чуть подумав, кивнула:
        - Ну, вообще, резон, конечно, в твоих словах есть. Вот только я всё равно опасаюсь, как бы тебя не сделали персоной нон-грата в Витории. Ведь, по сути, именно ты осуществил вторжение инферно. А людям всегда нужен козёл отпущения.
        - Вообще-то, я это вторжение остановил. Ну, во всяком случае, сильно перенёс во времени. Если бы не я, оно бы уже давно началось. И уже не в таких благоприятных условиях.
        - Да я знаю, но всё равно беспокоюсь.
        - Ладно, разберёмся с этим потом. Что-нибудь, да придумаем.
        - Не сомневаюсь. - Элия погладила ладонью мою руку. - А если что, с Легендой можно будет вообще завязать. Тебе деньги не дошли пока?
        Я отрицательно мотнул головой.
        - Пока нет. Но сегодня из банка звонили, спрашивали, откуда денюшка поступает. И я вот думаю, это хороший знак или не очень?
        - Это стандартная процедура при поступлении большой суммы на счёт. Знак хороший, это значит, что деньги отправлены.
        - Ну я так и подумал.
        - Ладно, хватит про Легенду. Давай лучше по пути в магазин заедем, купим тортик?
        - Давай.

* * *
        Подъехав к дачному участку, я припарковал машину перед забором рядом с машиной Виктора Николаевича.
        Не понял, а она что тут делает?
        Только я захлопнул дверцу и помог выбраться Элии, как нас вышла встречать моя мама.
        Она жеманно сложила руки перед грудью и, широко улыбаясь, подошла к нам. Сначала обняла меня, расцеловала, потом перевела взгляд на Элию, и в дело вступил я:
        - Знакомьтесь. - Я указал рукой на мою девушку. - Моя девушка, Элеонора. - Затем перевёл руку на мою мать. - Моя мама, Виктория Павловна.
        Элия поздоровалась первой:
        - Приятно познакомиться, Виктория Павловна.
        - И мне очень приятно.
        Моя мать обняла «невестку», затем отстранилась и пригласила в дом:
        - Пойдёмте, всё уже готово к вашему приезду.
        Но Элия подняла палец вверх.
        - Одну секунду.
        Затем посмотрела на меня:
        - Я торт из машины заберу.
        Я кивнул, Элия отошла к машине, а я приблизился к матери и спросил у неё шёпотом показывая на машину отцовского друга:
        - А что Виктор Николаевич тут делает?
        - Прости, что не предупредила. Они с отцом ещё месяц назад договаривались о рыбалке на этих выходных.
        - А мне чего не сказала, что такие договорённости были?
        - Вот ещё! Ты в кои-то веки решил к родителям наведаться. Сам! Так ещё и с девушкой своей познакомить. Я знаю, что ты прекрасно относишься к Виктору Николаевичу, да и, вообще, он такой друг, практически член семьи. Но я всё равно не хотела рисковать и говорить тебе. Вдруг бы ты отказался приехать? - Моя мама, пока говорила, чуть слезу не пустила. Все глаза стали на мокром месте. - Перенёс бы, а там дела, ещё что-то, и так бы переносилось и переносилось! А ты хоть представляешь, как я по тебе скучаю? Твой отец хоть и не показывает, но скучает не меньше!
        Мда, чем старше мать становится, тем сентиментальней.
        Всё, сердце у меня не каменное, больше не выдерживает.
        Я обнял маму, поцеловал в щёку и ответил:
        - Ничего страшного. Виктор Николаевич, так Виктор Николаевич. Всё же не чужой человек.
        Элия вернулась с тортиком и торжественно вручила его маме. Та же, приняв в руки десерт, потащила нас внутрь на участок:
        - Пойдёмте к столу.
        Я кивнул и прошёл вперёд. Сзади, о чём-то шушукаясь, пристроились мать с моей девушкой, и, когда мы подошли к двери в дом, мать указала рукой на беседку:
        - Идите, я скоро.
        Элия же положила руку мне на плечо и отправила в беседку меня одного:
        - Иди. Я твоей маме на кухне помогу и тоже подойду.
        Я посмотрел на женскую часть нашего общества. Моя мама лишь покивала на слова Элии.
        Не понял. И когда это они успели спеться!? Пара же минут всего прошло!
        - Хорошо.
        Кивнув своей девушке, я пожал её руку, которая всё ещё лежала на моём плече, и отправился в беседку сам.
        Зайдя в беседку, словил небольшое дажавю. Ну вот, как и в прошлый раз, как только я приехал, мы оказались за столом втроём. Мой отец, Виктор Николаевич и я.
        Но в этот раз я приехал, видимо, чуть-чуть позже. Так как отец со своим другом уже успели выпить. Эй! Вы же там на рыбалку хотели!
        Я обнялся с отцом и крепко пожал руку его другу, по совместительству моему бывшему работодателю.
        Батя показал на стул рядом с собой:
        - Ну садись.
        Я сопротивляться не стал. Тем более, что успел немного проголодаться. Так что стол, накрытый пока только мясной нарезкой и салатами, плотно привлёк моё внимание.
        Мне набулькали рюмку из бутылки с армянским коньяком. При этом я так и не понял, почему именно в рюмку, ведь я точно знаю, что у моих родителей есть коньячные бокалы. После отец произнёс тост:
        - Выпьем за молодое поколение! - Посмотрел мне в глаза и продолжил. - Чтобы оно - молодое поколение, основало ещё более молодое поколение. Ну, то есть, внуков я уже хочу. Надеюсь, достаточно прямо сказал, чтобы без кривотолков?
        Я усмехнулся и кивнул ему в ответ.
        Благо, что мой отец не любитель пространных отвлечённых тостов на десять минут. Если уж пошли в ход неловкие темы, так хоть без растягиваний. Есть такое выражение «краткость - сестра таланта». Так вот, особенно в отношении тостов я с этим согласен на все двести процентов!
        Мы чокнулис и, выпили. Я запил коньяк апельновым соком, который был заблаговременно налит у меня в стакане. Да, конечно, сочетание такое себе, но пить любой алкоголь без запивки и без закуси чисто физически не могу.
        Прежде, чем закусить, я достал телефон и смснул Элии:
        «Не пугайся, если отец начнёт что-то вещать про внуков. Он уже подшофе.»
        Я успел зацепить вилкой кусочек пршута и перетянул его к себе на тарелку, как телефон мне пиликнул в ответ:
        «Очень постараюсь не засмеяться в такой момент. Ну или не сгореть со стыда. Тут уж как получится».
        «Вот-вот, держись!»
        Отложив телефон на стол рядом со своей тарелкой, отправился дальше инспектировать блюдо с мясной нарезкой и накидал себе в тарелку пару кусочков мясного рулета, а также сырокопчёную колбасу и пару слайсов пршута сверху.
        Только я успел откусить кусок того самого пршута, как лежащий рядом со мной на столе мобильник пиликнул сообщением ещё раз. Я прервался на секунду, посмотреть, что ещё написала Элия.
        Но сообщение оказалось от банка:
        Пополнение. Карта *8558 102000000 RUB.
        Доступно 102707400.45 RUB
        Я аж выдохнул.
        Всё-таки дошли! Не, я понимал, что должны дойти, но где-то внутри всё равно переживал по этому поводу. И сейчас это внутреннее скрытое напряжение меня отпустило, нарисовав на моём лице неконтролируемую улыбку от уха до уха.
        Моё состояние заметили, и отец спросил:
        - Ты чего так разулыбался?
        Убирая телефон в карман джинсов, ответил отцу:
        - Деньги капнули.
        - С игры этой твоей?
        - Да.
        - Кстати. - Встрепенулся отец. - Помнится, вы с Витей спорили по этому поводу. Покажешь?
        Поколебавшись с секунду, я достал, разблокировал и протянул отцу свой телефон.
        Я не собирался делать этот транш тайной от родных. А зачем? Ну и, собственно, раз так, то почему бы им не узнать об этом сейчас?
        Отец взял телефон и всмотрелся в экран. Через несколько секунд он чуть повернул голову на бок и спросил:
        - Что-то я не понял, тут какие-то лишние нули. Как тут посмотреть-то?
        Виктор Николаевич встал со своего места и, подойдя к отцу, тоже заглянул в экран. И также замер на какое-то время. Потом встряхнул головой и, тыкнув пальцем в экран, стал считать:
        - Раз, два, три, четыре, пять, шесть, семь, восемь…
        Досчитав, он ещё раз тряхнул головой и пересчитал ещё раз, водя по экрану пальцем.
        - Подожди. Это получается сто миллионов? - Виктор Николаевич бросил на меня нечитаемый взгляд и продолжил. - Это с Легенды?
        Я кивнул ему головой:
        - С неё.
        Мой бывший работодатель переглянулся с отцом, и он опять посмотрел на меня и ещё раз спросил:
        - То есть ты хочешь мне сказать, что вывел из Легенды сто миллионов рублей?
        - Виктор Николаевич, я ничего не хочу сказать, это смс от банка так говорит.
        Друг отца ещё раз посмотрел в экран моего смартфона, несколько потеряно покачал головой и попросил моего отца:
        - Володь, нальёшь?
        Отец кивнул ему и налил нам всем коньяка.
        Виктор Николаевич втянул носом его аромат и зажмурил ненадолго глаза. Но вскоре выдохнул и посмотрел на меня:
        - Ну что сказать? За твой успех!
        И в этот раз своего друга поддержал и мой отец:
        - За твой успех, сынок!
        Мы чокнулись и выпили. И пока я запивал алкоголь, друг моего отца без запивки продолжил свою мысль:
        - Ты выиграл наш спор. Что ты хочешь? В рамках моих возможностей, конечно.
        А чего я хочу? Да ничего я не хочу и ничего мне не надо. Я и спорить-то не собирался.
        Пока я задумался над тем, что стоит попросить в качестве выигрыша, мне на телефон поступил звонок и отец его мне вернул, наконец.
        Хм. Номер неизвестный. Но я всё равно поднял трубку:
        - Алло.
        - Алло. Это доставка садового трактора. Через две минуты готовы принять?
        Да вы, блин, издеваетесь?! Вот какого хрена доставщики частенько звонят прямо перед самой доставкой, ведь на сайте было указано, что позвонят за час?! А если бы я не мог сейчас принять, они бы что, обратно уехали?! Или у ворот час ждали?
        Ладно, не важно. Сейчас я, благо, тут.
        - Давайте.

* * *
        Через десять минут раздался телефонный звонок, но я и сам увидел, как к участку подъехала машина с прицепом, накрытым брезентом.
        Я скинул звонок и обратился к отцу:
        - Па, можно тебя на пару минут?
        Он прожевал бутерброд и, посмотрев на меня, спросил в ответ:
        - А что надо?
        - На пару минут.
        Вытерев салфеткой рот, он пожал плечами.
        - Ну давай. - И уже Виктору Николаевичу. - Я сейчас.
        Мы вышли на улицу, где я поздоровался с водителем и тот уточнил:
        - Александр?
        - Да.
        - Номер заказа подскажите.
        Я глянул номер заказа в имэйле на телефоне:
        - Тысяча семь.
        Доставщик что-то поискал в своём планшете и кивнул:
        - Выгружаем?
        - Выгружаем.
        Убрав планшет, он отправился снимать брезент, а отец смотрел на всё это с недоумением во взгляде.
        Когда садовый трактор появился из-под брезента, отец тыкнул в него пальцем и поинтересовался у меня:
        - Это что такое?
        - Газонокосилка.
        Отец ответил мне скептическим взглядом, и я уточнил:
        - Но не только, ещё и «чистилка» снега. В общем садовый трактор тебе в помощь.
        - Это с чего это вдруг?
        - Подарок вам с мамой. Чтобы меньше сил на всякую фигню, типа газона, тратить.
        - Подарок? А в честь чего?
        - Эмм, пусть будет тебе на будущий день рождения.
        Отец подошёл к выгружаемой технике, посмотрел на него с минуту с разных сторон и улыбнулся:
        - А красивый. Спасибо сынок!
        Мы обнялись и в краешках его глаз я увидел чуть набухшие слезинки.
        Расчувствовался всё-таки отец. Ну, примерно этого я и хотел.

* * *
        Где-то полчаса собирали по инструкции отдельные вещи, заправляли маслом и бензином мы уже вместе с Виктором Николаевичем.
        Наши женщины закончили на кухне и присоединились к нам. Не в плане в инструкции поковыряться, а в плане, что мы устроили ещё и тест драйв. Даже Элия порулила немного на аппарате по дачной дороге.
        Подарок явно зашёл, развлечение растянулось на час. Правда мать, в отличие от отца, пыталась говорить что-то типа «да зачем?», «дорого же» и подобное, но я её отбрил тем, что подарок-то не ей, а отцу. А ей будет другой. Вот тогда пусть и говорит, что «дорого».
        Вернулись за стол мы к уже остывшему блюду. Не знаю, чем маме помогала Элия, но вынесли они на стол запечённую утку, которую мама явно поставила ещё до того, как мы приехали. Видимо, разговоры они там разговаривали, о своём, о женском.
        За столом тема подарка была превалирующей. Потому и вновь поднялась тема про зачисление ста миллионов на мой счёт и о споре с Виктором Николаевичем.
        Мама долго не могла поверить, что её не разыгрывают, пришлось даже смс-ку показать.
        Всё шло прекрасно. За столом царила, действительно, тёплая и задушевная атмосфера.
        Отец как раз закончил свой очередной короткий, но воодушевляющий тост, как, вдруг, я заметил, что с его лица сползла улыбка.
        Он резко побледнел и схватился за грудь правой рукой, а левой упёрся в стол, смахивая свою тарелку на пол.
        Виктор Николаевич резко вскочил, а вслед за ним и я.
        - Вова, что с тобой?
        Мой отец через силу выдавил из себя:
        - Сердце.
        Я моментально достал телефон и, набрав 112, вызвал наряд скорой помощи.
        Виктор Николаевич тоже достал мобильник. На мой немой вопрос, ответил:
        - Поеду в приёмное отделение вместе со скорой на такси. - Тут же во время дозвона развернулся к моей матери и скомандовал. - Вика, тащи одеяло и аспирин!
        До этого момента, находящаяся в шоке мама, молча кивнула и убежала в дом за необходимым.
        Виктор Николаевич же включил телефон на громкую связь и продолжал раздавать указания уже мне:
        - Аккуратно берём его и кладём на пол.
        Мы с моим бывшим работодателем взяв отца под руки, переместили того на газон, благо на улице было тепло. Пока тащили отца, увидел обеспокоенные глаза Элии и кивнул ей на подушку кресла:
        - Неси сюда.
        Подушку я поместил отцу под ноги, чтобы они были выше.
        Пока укладывали отца, из динамика разнёсся голос диспетчера:
        - Такси «Везёт…»
        Виктор Николаевич не стал дослушивать, перебил:
        - Машину в СНТ «Ручейное». Срочно. Участок восемнадцать.
        Диспетчер после секундной заминки уточнила:
        - Куда поедем?
        - В больницу.
        - Поняла, отправляю машину.
        Диспетчер отключилась, а на крыльце дома распахнулась дверь и оттуда выбежала мать с одеялом подмышкой и пузырьком аспирина.
        Все вместе мы аккуратно переместили отца на одеяло, по-прежнему пихнув подушку от кресла под стопы и дали выпить лекарство.
        Запив таблетку, отец отдышался и подал голос:
        - Отпускает потихоньку, вроде.
        Виктор Николаевич кивнул:
        - Это хорошо, значит приступ не сильный.

* * *
        Я сидел в машине такси вместе с Элией на заднем сиденье и Виктором Николаевичем на переднем. И ощущал себя, как будто холодной водой окатили…
        Только что я был в беседке за столом с близкими мне людьми. Со мной были рядом не только мои родители, но и любимая девушка. Я сделал родителям дорогой подарок и это было прекрасно - видеть их радостные и гордые лица. Судьба была ко мне настолько благосклонна, что даже эта смс-ка о зачислении средств пришла как нельзя вовремя, чтобы я утёр нос Виктору Николаевичу с нашим спором…
        Но эта же судьба решила, что именно у моего отца, именно сейчас случится сердечный приступ. За что? За то, что у меня всё слишком гладко!?
        В Древнем Риме за спиной военачальника, который возвращался с победой, ставили раба, который постоянно говорил ему, чтобы тот обернулся и не забывал, что он всего лишь человек. Именно с тех времён стала крылатой фраза «momento mori», то есть помни о смерти. Мы все люди и все смертны. И смерти плевать хороший был у тебя день или нет. Готов ты посмотреть в её пустые глазницы или не готов. Смерть почти никогда не приходит вовремя. Сейчас смерть лишь проходила мимо, но потряхивает меня до сих пор. Никогда всерьёз не задумывался, что мои родители смертны и что когда-нибудь их не станет. А вот сейчас задуматься пришлось…
        На мою руку легла ладонь Элии и нежно сжала её. Я сжал её в ответ и посмотрел на свою девушку.
        В её глазах отразилось сочувствие и поддержка.
        Да уж, вот такое знакомство с родителями вышло…
        Я прошептал.
        - Прости.
        - За что?
        - За такое вот знакомство…
        - Что за глупости ты говоришь? Тебе не за что извиняться!
        Элия обняла меня и, положив голову на плечо, прошептала:
        - Всё будет хорошо.
        Я обнял её крепче и, поцеловав в макушку, ответил:
        - Спасибо.

* * *
        В палате отца он был единственным пациентом. Три соседние койки были пустыми.
        Мне почему-то казалось, что нас не пустят к нему, но нет, пустили. И теперь он лежал на кровати, а вокруг кружком стояли мы все.
        Мама хлопотала с вещами, которые мы привезли с собой, а я повернулся к Виктору Николаевичу:
        - Я знаю, что я хочу за победу в споре.
        Тот приподнял бровь.
        - И что же?
        - Вообще, хотел бы здоровья всем нам, но это, Виктор Николаевич, за рамками даже Ваших возможностей.
        - Тогда что?
        Я посмотрел в его глаза:
        - Позаботьтесь о моём отце.
        - Это то, что я буду делать и так. И без спора.
        - Но большего мне от Вас и не надо. А то, что наши цели совпадают, это лишь будет приятным для Вас бонусом.
        Вдруг подал голос отец:
        - Вы тут так мило воркуете, что у меня от трогательности момента сердечный приступ может случиться.
        Хохмит. Значит точно поправляется. Правда юмор-то черноватый, что тут же подтвердила мама.
        Она сунула отцу кулак под нос:
        - Никаких больше сердечных приступов! Ты мне здоровый нужен.
        Отец поднял ладонь вверх:
        - Ну раз запрещаешь, то так и быть - больше не буду.
        Хорохорится и хохмит, но слабость ощущается. Руку он поднял очень уж плавно, неспешно.
        Отец повернул голову к своему другу:
        - Эх, так и не порыбачили мы с тобой.
        - Ничего, успеем ещё. Врачи говорят, что приступ был не такой сильный, так что через недельку тебя выпишут. Тогда и порыбачим.
        - Давай. Только в этот раз, наверное, получится без «подготовки» за день до этого.
        - Вот это уж точно! - Влезла мать. - Про алкоголь в ближайшее время можешь забыть! И, вообще, будешь у меня на диете сидеть.
        Отец закатил глаза.
        - Кашки, алкоголь, какие испытания меня ещё ждут?
        Мать положила руку ему на голову и погладила его уже достаточно редкие волосы.
        - Сколько ни ждёт, мы со всем справимся.
        Отец улыбнулся в ответ:
        - Это обязательно. Без этого никак.
        Интерлюдия 3
        В большом тёмном зале, на высоком троне сидел мужчина в антроцитово-чёрной, прилегающий к телу одежде.
        С еле слышным скрипом открылась дверь и залила пол ярким светом. Внутрь вошли двое, и, когда они закрыли за собой дверь, зал снова погрузился во мрак.
        Они подошли к основанию трона и замерли на месте.
        Сидящий же на троне, просверлив вошедших недовольным взглядом, подал голос.
        - Мне пришёл доклад, что объявился игрок, Гидраргирум, на которого был оформлен заказ от гильдии воров ещё очень давно. Мало того, недавно был ещё один очень щедрый заказ на него. - Он наклонился вперёд и ткнул пальцем поочередно в своих подчинённых, затем повысил голос. - И мне хотелось бы узнать, по какой причине он всё ещё жив?! Вы намеренно позорите нашу репутацию?!
        Двое приближённых переглянулись, и один из них с осторожностью стал отвечать:
        - Перед тем, как заняться заказом, наш аналитический отдел тщательно изучает информацию по жертве.
        - Это я знаю. - Перебил докладчика человек на троне. - И что?
        - Гидраргирум, действительно, недавно объявился. И сразу же напал на союзную армию трёх кланов. - Отвечающий сделал паузу. - В одиночку.
        - Что значит в одиночку?
        Двое опять переглянулись, и второй, поклонившись, спросил:
        - Патриарх, что Вы слышали о последней крупной войне кланов?
        Мужчина на троне махнул рукой.
        - Мне не интересны их разборки за власть. Кем бы они себя не возомнили, настоящая власть может быть только в тени. Вы прекрасно знаете, что я намеренно не слежу за их играми в песочнице. Кто бы кем ни был, все рано или поздно обращаются со своими проблемами именно ко мне. - Мужчина слегка поменял позу на троне. - Какая связь между заказом и этими «войнами»?
        - Призванный, который способен в одиночку справиться с армией, может после своего воскрешения устроить для нашей гильдии множество проблем. И по решению совета, мы отказываемся от заказов на сильные фигуры.
        - Чушь! - Патриарх аж поднялся c трона. - Плевал я на решения совета! Отказ от убийства кого бы то ни было призванного сильно бьёт по нашей репутации! Мы никогда не откажемся от заказа на какого-то призванного. Чтобы Гидраргирум был мёртв как можно скорее! Ясно!?
        Один из мужчин ответил:
        - Да, патриарх. Мы можем идти?
        Патриарх махнул в их сторону рукой и сел обратно на трон.
        - Идите. Выполняйте.
        Оба мужчины слегка поклонились и вышли из зала. Тот, что выходил последним, прикрыл за собой дверь и тихо обратился к стоящему рядом:
        - Мне кажется на сегодняшнем собрании совета пора устроить перевыборы патриарха. Трияго слишком долго правит на этом троне и, очевидно, совсем ослеп сидя в своей темноте.
        Второй, подумал с десяток секунд и кивнул:
        - Согласен. Я подниму этот вопрос. Уже не в первый раз он не видит дальше своего носа. А то, что он хочет пойти наперекор решениям совета - последний гвоздь в крышку его гроба.
        Они кивнули друг другу и молча разошлись в разные стороны коридора.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Глава 11
        Я отвёз Элию, затем и сам поехал домой. В этот раз мы решили, что ко мне лучше не ехать.
        Дома же я просто завалился в кровать. Не хотелось делать ничего. Я мог бы залезть в Легенду и потом отоспаться часок, но сегодня не тянуло. Потому я просто лежал в кровати, и даже никакие мысли в голову не приходили. В общем, я просто пялился в потолок и фрустрировал, пока не заснул.
        На следующий день первым делом позвонил матери и спросил, как дела с отцом. Оказалось, что всё нормализуется даже быстрее, чем предполагалось, и он уже заявлял, что собирается домой. Очень на него похоже. Он всегда не любил врачей. Но матери удалось его уговорить остаться в больнице ещё на пару дней.
        Лишь успокоившись по ситуации с отцом, я всё-таки решил залезть в Легенду.

* * *
        Вернувшись в свой замок, никого там не застал. Ну, кроме Ракеты и всех своих горгулей, которые, кстати, восстановились и в данный момент растаскивали материалы из обломков по разным кучам.
        Ракета же сидел и наблюдал за всем сидя на самом верху, на обломанном шпиле.
        Подозвав его к себе, спросил:
        - Как обстановка?
        - Здравия желаю, командир! - И где только нахватался? Я ж не учил его воинскому приветствию.
        - Всё тихо и без происшествий, - бодро доложил он.
        Я проводил взглядом очередную горгулью, тащившую отколотый немаленький кусок кирпичной кладки, связанный бетонными прожилками и приказал Ракете:
        - Отправь двух горгулей к Первому. А лучше четырёх. Пусть слетает на них или пошлёт Третьего с каким-нибудь бесом в Гримград… Стоп, в Гримград уже не слетать. Ладно, пусть отправится во Влааргрим и поищет там того, кто сможет обучить строительству.
        Но тут я вспомнил, как криво был построен сам Влааргрим и передумал.
        - А нет! Не надо во Влааргрим. Пусть горгульи найдут ближайший крупный город и лучше там поищут.
        - Да, командир.
        - Хорошо. С этим разобрались. Что-то живое тут, вообще, есть? На чём можно прокачаться.
        Горгулья помотал головой.
        - За всё время не было найдено никого, на ком можно было бы прокачаться. Есть ли в реке лавовые акулы или кто-то ещё, установить не удалось. Мои бойцы пока простаивают.
        Хм.
        В таком случае надо что-то думать. Видимо, придётся тормозить замок внизу, и всем горгульям вылетать наружу, для прокачки. Ну а нас, игроков, они тоже будут поднимать наверх. Блин, как же я это дело не люблю… Мне бы артефакт какой для полёта… Ну да, размечтался.
        Я поднялся на стену. Хоть и жар от лавы пыхнул мне в лицо, заглянул вниз.
        Просто медленная лавовая река, ничего на вид, интересного. Благо дно каньона было достаточно широким, чтобы разошлись хоть два замка сразу, так что нигде между скал не застрянем. Это не может не радовать.
        Стоп! А это что? Присмотревшись к стенам каньона, увидел какие-то прожилки и… рудные кочки!
        Интересно!
        Вот только как до них добираться?
        - Ракета. - Я ткнул пальцем в прожилки и рудные кочки на стене каньона. - Подлети поближе. Посмотрю, можно ли как-нибудь добыть руду.
        - Да, командир!
        Горгулья метнулся в зал управления, а я принялся прикидывать, как бы до руды добраться.
        Может, смогу достать киркой прямо со стены замка?
        Пока раздумывал, повернул голову назад, посмотреть, что с другой стороны каньона и замер.
        С другой стороны, чуть впереди, явственно просматривалась пещера. Она была в каньоне - прямо над лавой. Неровный верх и низ, будто разрыв в самом камне. Рассмотреть было трудно, но даже отсюда было видно, что внутри что-то сверкает.
        Неужто тоже что-то, что можно добыть?
        - Ракета! Подойди!
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Буквально через десять секунд передо мной появилась горгулья.
        Я тыкнул ему пальцем в пещеру.
        - Подлети-ка к ней поближе и останови у неё.
        - Да, командир!
        Как быстро горгулья передо мной появился, так же быстро и отправился обратно в зал управления и вскоре «подвинул» замок к пещере.
        Я попытался разглядеть точнее, что же там в ней есть, но ничего толком так и не получилось рассмотреть. Куча чего-то отдаёт блики, но понять, что именно, не выходит. Но, главное, что внутри была не лава, и туда можно было попасть и стоять!
        Пока я рассматривал что там внутри, сзади мне на плечо легла ладонь, и я аж вздрогнул от неожиданности.
        - Привет.
        Я развернул голову и, увидев своего друга, издал нервный смешок:
        - Привет, Вань, ты чего людей пугаешь?
        В ответ он улыбнулся.
        - Ну извини, не специально. - Ага, и улыбается, прямо верю. - Ты чего тут рассматриваешь?
        Я покачал головой
        - Да вот пещера какая-то. Готов со мной на разведку туда сгонять?
        Барлон чуть перегнулся через стену, чтобы лучше рассмотреть внутренности пещеры, но тут же отпрянул назад, от потока горячего воздуха, шибанувшего ему в лицо. Помотав чуть головой и выругавшись, он всмотрелся в пещеру уже с «безопасного» расстояния. И хоть он тоже, скорее всего, ничего толком там не увидел, но согласился:
        - А давай!

* * *
        Горгульи сгрузили нас в пещеру и улетели обратно, а мы с Барлоном осмотрелись.
        Пещера была метров двадцать в диаметре, и полностью была усыпана сталактитами и сталагмитами, состоящих из какого-то прозрачного кристалла, который бликовал на свету.
        Попытался посмотреть, что это за минерал. Вдруг для майнинга подойдёт? Но нет, видимо, не подходит. Он, вообще, никак не определялся системой.
        Барлон подошёл ко мне сзади и, положив руку мне на плечо, поинтересовался:
        - Ну что там?
        Я смерил долгим взглядом его ладонь, потом перевёл глаза на лицо друга и, заглянув ему в глаза, проникновенно попросил:
        - Вань, давай ты больше не будешь ко мне сзади подкрадываться?
        Барлон хохотнул, но ладонь убрал.
        - Так чего там?
        - Да фиг его знает. Вроде не что-то для майнинга.
        Подойдя к минералу, Иван осмотрел его сам и спросил:
        - Давай я? У меня есть идентификатор.
        - Это что?
        - Свиток. И если высокий уровень навыка идентификации, то можно определить что угодно.
        Интересная штука.
        - А у тебя высокий?
        - Вполне. Восемьдесят пять процентов. Я им по работе в клане пользовался.
        - Ну что ж. Давай тогда попробуем определить, что это такое. Может и полезное что окажется.
        Барлон использовал свой свиток и затих.
        Видимо, читал, что там написано по этим кристаллам.
        Через десяток секунд Иван оторвался от чтения и растерянно посмотрел на меня:
        - Э-эм, это зубы.
        - Что?
        - Зуб это. Сейчас, секунду. - Он повернулся обратно к минералу. - Ага, вот, зуб зверобога Кроноса.
        Так, стоп.
        Если это зуб, то все остальные кристаллы по всей пещере, это тоже зубы?
        А что это за место … полное зубов? Мы что, находимся… в пасти?
        Видимо, Барлон подумал о том же, о чём и я, ибо мы переглянулись с ним и потихоньку, не сговариваясь, попятились на выход из «пещеры».
        Вот только я, разворачиваясь, зацепил ногой «зуб». Не сильно так. Еле-еле, сам не упал.
        И всё бы ничего, но после этого пещера дёрнулась и зев, который являлся по совместительству входом в пещеру, с грохотом захлопнулся.
        Нас с Барлоном от движения метнуло на пол.
        И хорошо!
        Ведь если бы мы остались стоять, то нам могло прилететь верхними зубами. Они до конца не сомкнулись с нижними, так и оставаясь висеть в метре над нижней «челюстью».
        Видать прикус у этого зверобога на всякую мелочь и вовсе не рассчитан.
        Кстати, что, мать его, за зверобог ещё?! Вообще в первый раз слышу! И разве в инферно не должны быть только архидемоны?
        Я нашёл взглядом Барлона. Тот уже сел на корточки. Я повторил за ним, только встал на одно колено и спросил:
        - Об этих зверобогах что-нибудь слышал?
        - Не. Впервые слышу.
        Барлон призвал светляк, и вся пасть осветилась бликами, расходящимися во все стороны от зубов.
        Тут же раздался хруст, и верхние зубы стали ниже сантиметров на десять.
        Я посмотрел в сторону источника этого звука и увидел в основании челюсти треснувший камень, в который упёрлись зубы зверобога. И похоже, что долго этот камень не протянет.
        В той же стороне виднелся и проход. Это, глотка получается. Ну да, блин, другого выхода нет, так что я крикнул Барлону:
        - Бежим!
        И сам драпанул в сторону глотки, пригнувшись и петляя между зубов.
        Забежали в глотку, а ей оказался тоннель в человеческий рост.
        А мы вовремя, так как камень всё же не выдержал и раскололся на несколько кусочков, а пасть с грохотом сжалась до конца.
        Мы с другом на ногах устоять не смогли. Тряхнуло так, что нас отбросило внутрь тоннеля метров на пять. А уж грохот из-за эха стоял такой, что пришлось закрыть уши.
        У этого зверобога у самого уши-то есть?! Этак и оглохнуть можно, пока кушаешь.
        Мы с Барлоном в очередной раз переглянулись и встали.
        - Что теперь?
        Интересный вопрос.
        Я посмотрел в сторону пищевода. Свет от светляка освещал его на сорок метров вперёд, а далее тоннель нырял вниз, окутываясь темнотой.
        Не, ну его нафиг! Такой «выход» нам совсем не подходит.
        Подойдя к захлопнувшейся челюсти, посмотрел, как можно пробраться до «входа». В принципе, можно вот этот зуб выбить, там ещё парочку, и будем пробиваться наружу напролом.
        Я достал молот, примерился, и со всей дури саданул по кристаллу.
        Тот не разбился, но ощутимо накренился вбок.
        Ага, работает!
        Стоило только об этом подумать, как пространство во рту сузилось. По тоннелю, прямо по камню прошла странная волна, и нас с Барлоном понесло в пищевод.
        Это он что, глотает что ли?!
        Волна повторилась, и нас понесло ещё дальше. А затем ещё одна волна, и ещё одна.
        Нас подбрасывало на каждой каменной волне и несло вглубь. Внезапно волны прекратились, но нас уже унесло в тот провал. Он оказался под углом в сорок пять градусов, и дальше по этому наклонному тоннелю мы неслись уже своим ходом, оглашая криком пищевод.
        Я быстро сориентировался и со всей дури, а дури-то у меня много, вонзил кирку в каменный пол пищевода. Дёрнувшись от инерции, я замер на месте, а скользивший мимо Барлон, схватился за мою ногу и тоже успел затормозить.
        Я аж выдохнул. Нет, я, конечно, люблю водные горки, но когда они ведут в бассейн, а не в чей-то желудок! Стараясь не дёргаться, аккуратно развернул голову и посмотрел в сторону, куда нас тянуло.
        Это я вовремя кирку вонзил, потому как мои ноги уже свисали вниз, а у Барлона, вообще половина тела вниз свешивалась.
        Перевёл взгляд вниз.
        Да что такое? Опять ничего не видно. Лишь какие-то слабые отражения внизу.
        - Вань.
        Барлон поднял на меня малость ошалевший взгляд.
        - А?
        - Ты запулить вниз свой светляк можешь?
        Мой друг задумался на секунду и кивнул:
        - Сейчас.
        Аккуратно выползя по мне наверх, одной рукой он крепко вцепился в моё плечо, а вторую руку просто поднял вверх. Затем, взяв светлячок, постоянно болтающийся над ним, в свою ладонь, он размахнулся и метнул его вниз.
        Тряхнуло меня от этого действия так, что я успел заранее пожалеть о своей просьбе, но, главное, не сорвались.
        По максимуму вытянув вперёд голову, я стал следить за полётом светляка. Пролетев метров двадцать, он осветил какую-то гору похожую то ли на тряпьё, то ли чего-то похожего, которая находилась метрах в тридцати впереди. А на этой горке что-то сверкало.
        Хм.
        Между тем, летя всё ниже, светляк высветил во тьме зелёно-бурую жидкость, которая покрывала всё расстояние от пищевода до кучи этого тряпья. Перед тем, как светляк потух в этой жидкости, я успел увидеть, большой такой «бульк» на её поверхности.
        Ага, вот туда я точно не хочу.
        Ладно, то, что Иван держится за меня, не очень удобно. Для начала надо хотя бы это поправить.
        Я достал из инвентаря «Сверло» и протянул её Барлону.
        - Вбей, как я.
        Иван забрал кирку и всмотрелся в её свойства.
        - Ого, уникалка.
        Аккуратно повернувшись, он со всей силы саданул киркой по камню, но та лишь отскочила обратно.
        Не понял.
        Забрав кирку, я очень аккуратно замахнулся и попробовал сам, вогнав кирку в камень на десяток сантиметров.
        А, понятно. Это, наверное, от параметра силы зависело. Я усмехнулся Барлону:
        - Мало каши ел.
        - Ага, тут не в каше дело. Просто кто-то не читер.
        - Но-но! Ничего общего с читерами я не имею!
        - Ну значит, имба. Разницы никакой не вижу. - Иван отцепился от меня, вцепившись при этом в «Сверло». - Ты мне лучше скажи, как выбираться отсюда будем?
        И я призадумался.
        Вот эта вот жидкость зелёного цвета внизу мне что-то доверия не внушает. Это, скорее всего, какой-то желудочный сок. Так что если мы спрыгнем вниз, то хоть и не разобьёмся, но «свариться» в кислоте, тоже мало приятного.
        Эх! Надо было ещё там, когда мы были наверху не молотом махать, а раскрыть пасть зверобога своим божественным умением. Это хоть и не просто камень, но думаю, что умение бы сработало.
        А теперь… а что теперь?
        Теперь я также могу вернуть нас к пасти умением и раскрыть её. Опасно ли это? Да ещё как. Что-то мне подсказывает, что зверобогу это не понравится. И, вообще, ощущение, что этот зверобог… спит. То есть какие-то рефлексы у него остались и в спящем состоянии, но не похож этот зверобог на активного малого.
        Так вот, если тут орудовать моим умением, он может и проснуться. А если проснётся и увидит перед собой мой замок… В общем, для начала надо отогнать замок подальше.
        Я написал сообщение Элии:
        «Привет, срочно зайди в игру и передай Ракете, чтобы отогнал замок как можно дальше.»
        Ок, когда Кронос проснётся, если, конечно, он спит, то замок в таком случае не пострадает, вот только нам будет выбираться уже некуда. Лава внизу каньона мне «нравится» ещё меньше, чем желудочный сок…
        Я обратился, наконец, к Барлону:
        - Постараемся что-то придумать без использования моего божественного умения. А если ничего не придумаем, то только лишь тогда я его активирую.
        - Понял, то есть, ты хочешь сказааа….
        Ладонь друга вдруг соскользнула с рукояти кирки, и он посередине фразы полетел вниз.
        Я на рефлексах тут же вытащил обе кирки. Доля секунды, и я скользнул вниз - вслед за Барлоном.
        Тут же открыл меню божественного умения и, активировав его, «выдвинул» камень стены у самого основания жидкости вперёд - прямо под падающего Барлона.
        Ещё секунда, и я приземлился сверху на него.
        Барлон лишь охнул.
        Блин, он упал, процентов семьдесят жизни потерял, так я ещё и сверху на него свалился и снял ещё двадцать процентов.
        Тут же потянул камень вперёд, к непонятной горке. Вот только, чем сильнее, я тянул, тем больше сопротивления чувствовал.
        Что за!?
        Плоть этого зверобога так сопротивляется что ли?
        Дотянул импровизированный каменный мост почти до нужного места, и всё застопорилось. Дальше камень никак не хотел двигаться, несмотря на то, что я щедро вливал ману.
        Мост остановился всего в паре метрах до горки, так что попасть на ту сторону уже стало возможным. И, желательно, как можно скорей, пока я себе всю ману не сжёг.
        - Прыгай!
        Барлону два раза повторять не пришлось. Тот вскочил и, разбежавшись пару шагов, перепрыгнул на горку.
        Я и сам побежал за ним. Как только я оторвался от камня, тут же отпустил умение, и камень рванул обратно. Я приземлился на горку, а камень, почти одновременно вернувшись на место, оставил на стене кучу трещин.
        Тут же всё стало ходить ходуном, прямо как при землетрясении.
        Неужели всё-таки разбудили?
        Блин!
        Я чуть не свалился вниз с горки от очередного особо сильного толчка. Барлон успел поймать меня за руку и втащить глубже на горку, которая ощутимо стала проседать вниз.
        Не сговариваясь, мы с Барлоном рванули вперёд.
        Только у меня мелькнула мысль, и я свернул на пару метров левее, к чему-то, что блестело лутом, когда мы рассматривали эту горку из пищевода.
        Не глядя что это, быстро пихнул в инвентарь и рванул догонять Барлона.
        Одна горка закончилась метров через двадцать, и впритык к ней располагалась другая.
        Пока перепрыгивали, я понял, почему горка мне показалась тряпичной. Потому что это и была тряпка!
        Внизу эта тряпка была разорвана, и сквозь неё белели чьи-то гигантские кости.
        На секунду оглянулся назад и увидел, как ближайший к нам край «горки» ушёл под желудочный сок. Тряпка, которая была сверху, зашипела в этой жиже. А с другой стороны, наоборот, выросла гора, сквозь которую торчали огромные позвонки.
        Так, блин, это точно желудочный сок! Дёру!
        Я опять за пару секунд нагнал Ивана, и на очередном толчке мы упали в какую-то яму, метра в два глубиной.
        Тут же выбравшись из неё, стало понятно, что это была гигантская глазница, потому что чуть в стороне была вторая, а в другой торчала открытая челюсть.
        Барлон четрыхнулся и погнал вперёд с удвоенной силой, а я на секунду тормознул и осмотрелся по сторонам.
        Ага, вон там, в десяти метрах правее, тоже что-то блестит лутовое! Вот только Иван уже отбежал на приличное расстояние, и отсвет оттуда погас через секунду. Я достал свой молот, но красным светом от него осветило только метра полтора от меня.
        Вот чёрт!
        Теперь уже чертыхнулся я. Ну нельзя же так бежать, надо по сторонам смотреть! Это же лут - чуть ли не главное! Сразу видно, что опыта в приключениях у него не так уж и много. Между спасением жизни и подбором хабара, нужно всегда выбирать хабар! Игровая смерть - лишь условность. Если ты не ПК, шанс, что ты что-то дропнешь очень мал. А потерянный опыт можно и восстановить.
        Где-то в глубине меня согласно заурчал мой хомяк, с яростью махая кулаком в сторону всё ещё бегущего Ивана.
        Пока я думал, место с лутом резко просело вниз, и я, ещё раз чертыхнувшись, побежал за Иваном, пока свет от его светляка совсем не пропал.
        Догнал я его уже у противоположной стены. Как раз в этот момент край трупа у стены вздыбливался вверх, и я указал Ивану на широкую пещеру на стене:
        - Туда!
        Барлон молча погнал вперёд, и я опять поспешил за ним.
        Вскарабкавшись по огромным, проступившим сквозь материю, рёбрам мы одновременно запрыгнули рыбкой в этот тоннель.
        Я развернулся и посмотрел, что там происходит в желудке. Край трупа поднялся вверх ещё на десять метров вверх и резко просел вниз.
        Все эти части трупов ещё с минуту «побурлили», и всё полностью успокоилось.
        Неужто всё-таки не проснулся?
        Через минуту всё полностью затихло, лишь время от времени, пузыри желудочного сока поднимались наверх и лопались со своеобразным звуком.
        Похоже, действително, опять заснул!
        Фух!
        Пилинькнуло сообщение.
        От Элии.
        «Привет. Только проснулась, прочитала твоё сообщение и зашла в Легенду. Ты где?»
        Я ещё раз выдохнул и осмотрелся по сторонам. Если это противоположная сторона желудка, то это… Ага!
        «Сейчас я где-то в районе двенадцатиперстной кишки.»
        «Что?»
        «Долго объяснять. Всё потом. Передала Ракете мой приказ?»
        «Да.»
        «Хорошо. Потом всё объясню.»
        «Хорошо.»
        Иван возбуждённо стал ходить туда-сюда и рассмеялся. Нервное, видимо.
        - Я захотел с тобой бегать, а не сидеть в «офисе» из-за приключений.
        Я усмехнулся.
        - Что, слишком много приключений?
        Иван в ответ хмыкнул:
        - Ха! Да это самый насыщенный и интересный день в моей жизни!
        - А то, что это кишечник и если мы пойдём выбираться отсюда вперёд. - Я указал пальцем вглубь тоннеля. - То вылезем мы из самой настоящей задницы зверобога, тебя не смущает?
        Иван задумался на секунду, затем заулыбался и помахал головой из стороны в сторону:
        - Неа!
        А я вот задумался. И пока размышлял, есть ли альтернативные пути отсюда, мне в голову пришла очевидная мысль.
        А зачем нам, вообще, идти вперёд к его заднице, если можно использовать телепорт?!
        Я постоял с секунду, прислушиваясь к своим мыслям.
        Что-то я об этом, вообще, не подумал. Это же не данж, где он не сработает, а обычная «локация»! Если бы Барлон не соскользнул вниз, естественно, эта мысль пришла бы мне в голову раньше. Но в стрессовый момент, когда в крови кипит адреналин, котелок может очевидные вещи и упустить.
        Я аж постучал костяшками пальцев себе по голове и спросил Барлона:
        - Ну что, готов лезть в задницу?
        Барлон со всё ещё довольной физиономией ответил:
        - Готов!
        - Ну и лезь. А я лучше в замок пошёл. Расскажешь, как оно там.
        Я жестом фокусника активировал кольцо и портал. Прямо передо нами открылся проход в мой замок.
        - А-а-а-а…. - Барлон поднял упавшую секунду назад челюсть, недоумённо посмотрел на меня, но тут же его взгляд озарило понимание. - Ты ведь тоже про это забыл!?
        - Каюсь, забыл. Не было времени подумать, пока тебя спасал.
        Иван тут же смутился.
        - Извини.
        - Да ничего, всё нормально. Главное, обошлось. Ладно, пойдём отсюда, нет желания дольше необходимого оставаться в чьём-то кишечнике.
        - Мда уж. Пошли.
        Я шагнул в портал, а следом за мной и Барлон.
        Мы вышли в зале управления прямо позади сидящей на кресле Элии. Та от звука резко повернула к нам голову, но увидев, кто пришёл, тут же успокоилась и встала.
        - Привет. - Элия тыкнула пальцем в проход за нами. - Это вы откуда?
        Мы с Барлоном переглянулись, и ответил я:
        - Как раз из двенадцатиперстной кишки.
        Элия выгнула в недоумении бровь.
        - Мы с Ваней забрались в пещеру, которая оказалась не пещерой, а пастью зверобога. В общем, вышло так, что нас занесло ему в кишку.
        - Вы зачем туда полезли… затейники?
        Мы с Иваном ещё раз переглянулись, и я поднял руку вверх:
        - Так! Нам пришлось. Расскажу более подробно позже.
        Элия кивнула головой на портал сзади нас, в котором виднелся тоннель.
        - И долго тут будет открыт проход в чью-то прямую кишку?
        - Это не прямая кишка. Прямая находится точно у заднего прохода…
        Элия зажмурилась, подняла руки вверх и перебила меня:
        - Так! Ничего не хочу слышать. Так сколько?
        - Десять минут.
        Моя девушка показала большим пальцем в сторону выхода из зала.
        - Может, прогуляемся пока?
        Барлон захихикал. Я стрельнул в него взглядом и, вздохнув, согласился со своей девушкой:
        - Ладно, пошли в донжон.
        Интерлюдия 4
        Женщина принесла мужчине, который сидел за ноутбуком, кружку горячего кофе со сливками и, поцеловав его в щёку, присела рядом на диван. Она, забравшись на диван с ногами, начала маленькими глотками попивать свою порцию чёрного кофе без сахара.
        Мужчина же подставил щёку под поцелуй, но больше никак не отреагировал. Лишь через пять минут он оторвался от экрана, отхлебнул из кружки и громко произнёс:
        - Вот уррроды!
        Женщина усмехнулась и спросила:
        - Что там у тебя?
        - Да ничего серьёзного. Просто один из мелких кланов, с которым мы собираемся подписать соглашение, встал в позу. Они хотят, чтобы мы поучаствовали финансово в соглашении. Ну ничего, и не таким рога обламывали. Перехотят.
        - Да, кстати, я пока не просматривала отчёты. Как наши успехи на счёт усиление за счёт мелочёвки? Вижу процесс идёт весьма активно?
        Мужчина откинулся на спинку дивана.
        - В целом, после того, как мы щёлкнули по носу Строганова и заключили альянс с бойфрендом Элии, мелкие кланы массово стали отвечать на наше предложение о сотрудничестве. Если до этого мелочь поставила на нас крест, как на смертниках и морозилась по нашим предложениям, то теперь наоборот - не успеваю заключать такие мини союзы. - Мужчина усмехнулся и тыкнул пальцем в экран ноутбука. - Правда, вот такие вот неадекваты временами, всё же, встречаются.
        - Да уж. Парень появился, мягко говоря, вовремя. Кстати. - Женщина сделала очередной глоток. - Как изменилась ситуация после вторжения? Ведь это он, по сути, его организовал?
        Мужчина махнул рукой.
        - К счастью, ничего не поменялось. Кто-то, конечно, винит во вторжении его, но большинство винит как раз Строганова. Между прочим, полное видео есть в сети. Там он использовал что-то, чтобы скрыться. - Мужчина хмыкнул. - Но вышло, что вышло. Поэтому по сути, ситуация не поменялась. Я даже скажу, что наш план оказался крайне эффективным. Правда, он стал реализуем только сейчас, когда мы «на коне». Нам стоит подумать над тем, чтобы уже самим напасть на Строганова с его альянсом. Теперь, когда он без своего летающего замка, а на нашей стороне сейчас выступят двадцать четыре маленьких клана, есть все шансы стереть их в пыль. Разве что эти непонятки со вторжением… Думаю, люди не оценят, если мы объявим клановую войну в период вторжения. Придётся ждать, когда оно закончится.
        Женщина покивала головой, не забыв при этом отхлебнуть кофе.
        - Ты же говорил с Элией? Почему Строганов, напал на замок?
        - Говорил. Всё просто. Строганов увидел, что теряет позиции, так ещё и вся казна альянса была на Альбатросе.
        - Откуда ты знаешь?!
        - Так Гидраргирум её нашёл и вывел в реал. Мне Элия и рассказала.
        Женщина заливисто рассмеялась:
        - А парень совсем не промах!
        Мужчина лишь скептически пожал плечами.
        - Ну да. Удачливый просто.
        Женщина же подняла бровь вверх.
        - Просто удачливый? Он, по сути спас нас! И ты же понимаешь, что это будущий муж Элии?
        Мужчина ещё раз пожал плечами:
        - По поводу предпочтений Элеоноры должен переживать её отец, а не я.
        Женщина выдохнула и поставила кружку на стол.
        - Это, конечно, да. Но в наших интересах, чтобы Элия вышла за него.
        Мужчина посмотрел на свою жену в крайней степени непонимания.
        - В смысле?
        - В прямом. Это настолько хорошая партия для нас, насколько возможно в нынешней ситуации!
        - Да я в курсе на счёт партии. Просто это сильно уж попахивает… - Мужчина начал разводить в стороны руки и сводить их обратно, пытаясь подобрать слова. - Династическим браком, что ли!
        - Ну и что?
        Мужчина улыбнулся как обычно с хитрецой.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Я, конечно, понимаю, что в наше время значительная часть мировых ресурсов и финансов находятся в виртуальном мире, но до становления новых монархий ещё далеко. Всё-таки, наши кланы и бывшая аристократия, которая совершала эти династические браки - это абсолютно разные вещи.
        - Не скажи! - Сказала женщина, забрав кофе со стола и удобней устроившись в кресле. - Уже давненько начались движения, которые делают кланы примерно тем же, чем раньше являлись аристократические дома.
        - В смысле? Какие такие движения?
        Женщина посмотрела со снисходительной, но ласковой улыбкой.
        - Я понимаю, что ты, в основном, делаешь акцент на прокачке и выходе нашего клана на первое место. Но я успеваю ещё и по сторонам смотреть.
        Мужчина же, поставив свою кружку обратно на стол - рядом с ноутбуком, поцеловал свою жену.
        - Ну, для того ты у меня и есть. Рассказывай, что ты имеешь ввиду?
        - Ну, начнём с того, что недавно была свадьба некоего Фернандо Гонсалеса и некой Аделины Алонсо.
        - Это ж, по идее, не наш кластер?
        - Не наш. Но это не единичный случай, и тенденция прослеживается вполне очевидная…
        Мужчина мотнул головой.
        - Ну так и что эти новобрачные?
        - Скажем так. Если во всём мире это происходит уже с завидной частотой, но как-то не особо афишируется, то это первый, что ни на есть, ничем не прикрытый династический брак. Он был осуществлён для создания альянса. А, в последствии и для слияния кланов в один.
        Мужчина повернулся в задумчивости к столу и какое-то время просто на него смотрел.
        - Да уж. Кланы стали объединяться и диктовать свою власть, и я тут ни разу не первопроходец. Это чуть ли не мэйнстрим…
        - Ну да, это прямо как у тебя с Пабло. - Криокамера хихикнула в кулачок. - Разве что без династического брака.
        Гудлак посмотрел на свою супругу настолько хмуро, что его брови почти соединились.
        - Шучу-шучу. - Криокамера смеясь обняла и поцеловала в щёчку своего мужа. - Прости, родной.
        Мужчина не смог долго держать своё хмурое выражение лица и, тоже улыбнувшись, ответил своей жене поцелуем.
        Глава 12
        В донжоне мы не задержались, решили выйти наружу.
        - Да, блин! - Элия обмахала себя рукой на манер веера. - Всё никак не привыкну, что тут жарко, как в сауне.
        Её поддержал Барлон:
        - Да уж. - И уже обращаясь ко мне. - И как ты тут выживал несколько месяцев?
        Я прислушался к ощущениям и пожал плечами.
        - Человек, существо такое - ко всему привыкает.
        - О! Секунду. - Элия ушла на пару секунд «в себя». - Мне дядя звонит. Отойду, отвечу. Узнаю, чего хочет.
        Я кивнул своей девушке, и она вернулась обратно в донжон, мы же с Иваном поднялись на стену.
        Я оглядел всё, что было на стороне с Кроносом - и в правую сторону, и в левую.
        Хм, да тут всё просматривается на километры, если не на десятки. Шансов пропустить «пещеру» у меня просто не было, даже если бы я очень хотел. Это сверху её не видно, а тут всё как на ладони. А вон, кстати, и зев Кроноса где-то в километре от нас.
        Я пихнул Барлона и ткнул пальцев в сторону «пещеры»:
        - Смотри, опять свою пачку раззявил.
        Барлон хмыкнул в ответ и показал «пещере» средний палец.
        - Вань, я понимаю, что в этом ничего такого, но ты это… не афишируй, где мы там лазили по Кроносу.
        Барлон хихикнул и ответил:
        - Конечно. А всё-таки это было круто! Жаль, что только ничем разжиться там не смогли.
        - Это ты, раззява, бежал, да по сторонам не смотрел, только пятки сверкали. А вот я… очень даже разжился.
        Я достал из инвентаря лут из желудка Кроноса и показал его другу.
        Заодно и сам рассмотрел, что это. Какая-то цепочка, что ли.
        - Ого! А это что такое?
        Я пожал плечами:
        - Не смотрел ещё. Сейчас гляну.
        Всмотрелся в свойства.
        «АМУЛЕТ КРОНОСА»
        Истинный божественный артефакт
        Износ 4305/100000
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Свойства:
        Возможность отмотать время назад в любую точку в течении последнего часа.
        Кулдаун 1 день.
        Живучесть +34000
        Сила +9809
        Ловкость +11273
        Интуиция +24084
        Интеллект +27701
        Охренеть!
        Да тут только интеллекта столько, что я могу с этим амулетом, голым и с нулём характеристик наводить шороху своим божественным умением! Вот это да! Вот это разница в статах даже с легендарками!
        Хо-хо-хо!
        Наконец-то божественная шмотка! В том смысле, что не человеческая поделка из божественных предметов, и, хотя, они тоже круты, но это всё-таки личная вещь бога!
        А ведь ещё ни разу мне ничего из вещей с богов не дропалось.
        «Ну что, хомячело, наконец-то ты доволен!?»
        Но мой внутренний хомяк, будучи в полуобморочном состоянии, просто дрыгал лапами в экстазе и ни на что не обращал внимания.
        Хех, не мудрено. Меня аж самого потряхивать стало.
        Вот только не понял, почему амулет этого Кроноса был в его собственном желудке?
        Итак,… Кронос.
        Я напряг память.
        Ага! Что-то смутно вспоминаю. Кронос - это ведь в мифологии никакой не зверобог, а самый настоящий титан. Ну теперь понятно, почему он таких размеров, хмм… титанических.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Так. По одним источникам он владел временем, по другим сжирал своих детей.
        Получается, с одной стороны у меня его амулет, который, по сути, управляет временем, а с
        другой…
        Это что, получается, что в его желудке мы видели его детей?!
        Согласно мифу, там должны быть Посейдон, Аид, и ещё несколько «олимпийцев».
        Не слабо так…
        Оказывается, мы с Барлоном там по костям Аида бегали.
        Ну теперь хоть понятно, почему в местном пантеоне нет Древнегреческих богов. Кронос ещё жив, поэтому они пока не возродились.
        А амулет? Всё равно не понятно, как он там вообще оказался. Хотя вариантов не мало. Тот же «ребёнок» при пожирании мог с него содрать.
        Барлон ткнул меня пальцем в предплечье.
        - Ты чего застыл? Так что за вещь?
        Я растянул губы в улыбке и протянул ему амулет.
        - Твою мать! - Барлон разглядев, что у него в руках, зашагал по кругу. - Не, ну ты статы видел? Видел!?
        Я всё продолжал улыбаться.
        - Видел.
        Барлон же всё никак не мог успокоиться и ходил по кругу.
        - Охренеть!
        Суету моего друга прервала подошедшая Элия:
        - Что тут у вас твориться? Кто из вас охренел?
        Барлон сунул ей под нос амулет:
        - Вон, смотри кто тут у нас охренел!
        Элия всмотрелась в него и расширила глаза.
        - Не поняла… Пока что я тут охренела, когда описание прочитала.
        - Вот-вот! - Барлон опять начал ходить по кругу. - Это он, между прочим, из задницы Кроноса утащил!
        Гордо заявил мой друг.
        - Попрошу! - Я поднял вверх палец. - Из желудка, а не из задницы.
        Иван остановился прямо передо мной и, заглянув мне в глаза, широко улыбнулся.
        - А и не важно. Отметим это дело?
        Я на пару секунд задумался.
        И правда, чего бы нет? А пока всё подождёт. И замок, и прокачка горгулей. Такие вещи стоит праздновать.
        - Я за!
        Но прежде чем выходить из игры, повернуь голову к Элии и уточнил интересующий меня вопрос. - Кстати, чего хотел Гудлак?
        - Да хотел у меня информацию выведать, что тут творится. Просто там сейчас ещё больше архидемонов к порталу подтянулось вместе со своими легионами.
        - А нам откуда знать, что там сверху твориться?
        Элия хохотнула.
        - Вот именно. Они там в окно портала гораздо больше видят, чем мы тут на дне каньона. Так что это не он у меня информацией разжился, а скорее я у него.
        Видать совсем скоро начнётся полноценное вторжение, раз подтягивают всех.
        - Ракета!
        Передо мной появился мой подчинённый.
        - Тащи замок ещё километров на десять от портала.
        - Да командир!
        Ракета кивнул и обошёлся без уточняющих вопросов «зачем?».
        - Что-то ещё?
        - Всё. Выполняй.
        - Есть, командир!
        А вот Барлон посмотрел на меня вопросительно, и я пояснил:
        - Поскольку тут внизу ничего нет. Ну… кроме одного зверобога, то для кача нам будет нужно подниматься наверх на горгульях. Не хотелось бы это делать на виду пачки архидемонов с их легионами.
        - Логично. Как раз, пока мы сходим в ресторанчик, замок успеет улететь на достаточное расстояние. Кстати, куда пойдём?
        - Предлагаю не искать чего-то нового. - Высказала своё мнение Элия. - А просто посидеть в «Пушистом свине» в отдельной комнате.
        Мы переглянулись с Барлоном и я пожал плечами:
        - «Пушистый свин», так «Пушистый свин».

* * *
        Мы отлично посидели в ресторане, а потом вместе с Элией отправились ко мне.
        Так мало того, мне ещё и мать позвонила, сообщила, что отца выписали уже из больницы, и у него прекрасное самочувствие. Так что эти сутки для меня полностью удались.
        Уже на следующий день, проводив Элию, я спорил с внутренним хомяком.
        Тот, вальяжно развалившись на моей печёнке, заявил:
        «Надо опять лезть в пасть Кроноса».
        Мне тут же вспомнился ещё один лут, который там валялся. Если бы я знал, что это божественные шмотки, то плевал бы я на смерть, прыгнул бы вперёд щучкой в желудочный сок, лишь бы добраться до лута.
        «Вот-вот. Жизнь ничто, шмотки всё!»
        «Так, мохнатый дуримар, ты мне вечно будешь всякую дичь тут нести!?»
        Хомяк закатил глаза:
        «Я делюсь с тобой своей мудростью. Впитывай, неблагодарный.»
        «Ага, мудрость! Ты мне предлагаешь второй раз использовать управление землёй в животе Кроноса? Если в первый раз он не проснулся, то на счёт второго я сильно сомневаюсь. А мне не хочется оказаться в животе бога, когда тот проснётся.»
        «Мозг использовать по назначению не пробовал? Зачем тебе активировать умение, если у тебя есть легион горгулей? Что мешает взять с собой парочку внутрь, чтобы они тебя доставили на место с помощью крыльев?»
        Я задумался на мгновение.
        «О! А ты, мохножопый, иногда бываешь полезным!»
        «Я всегда полезный, и все мои советы мудры. А вот ты лишь иногда мне бываешь полезным, нахлебник!»
        Так, всё, хватит поддерживать бесполезную внутреннюю беседу, пора на самом деле подумать. Я покатал эту мысль туда-сюда.
        Нет, всё верно. Риск минимальный, возможные барыши - колоссальны. Тут даже думать не надо, надо бежать обратно в пасть Короноса!
        Вот только надо решить проблему с освещением. Набрал Барлону сообщение:
        «Вань, привет. Ты срочно нужен в Легенде. Сейчас снова идём в пасть зверобога.»
        Ответ последовал мгновенно:
        «Я за!!! Только один момент… мы сегодня с женой на два дня в гости едем. Прости, что раньше не предупредил.»
        «А куда в гости-то?»
        «Да к родственникам жены на очередную свадьбу. Ты же знаешь, как же я не люблю это дело… Ладно, в любом случае жди меня, и я вернусь! Ну, в смысле, давай тогда послезавтра, как домой вернусь, так и полезем?»
        Ага, конечно, пару дней ждать, когда там меня ждут такие ништяки!? Я же с ума сойду от ожидания!
        «Не, Вань, сам справлюсь, два дня не протяну. Да и не знаешь, что случится послезавтра. Может, к нам архидемоны наведаются и нам будет, вообще, не до зверобога. Тянуть два дня будет преступлением.»
        «Может я тогда это… не поеду на свадьбу?»
        «Не, не. Ты мне живой нужен. А если ты не поедешь, тебя Ирка точно убьёт. Ничего, не в последний раз у нас приключения. Их будет ещё много.»
        Через долгую минуту Иван ответил:
        «Ну ладно. Удачи тебе тогда.»
        «Спасибо. А тебе хорошо провести время.»
        «Вот это друг называется! Ещё и угорает он тут надо мной!»
        «Ладно, прости. Терпения тебе, и не поубивать там никого.»
        «Спасибо.»
        Что ж, с Ваней не вышло, тогда:
        «Доброе утро, солнце. У тебя есть заклинание или умение светляка?»
        Элия не отвечала достаточно долго. Лишь через минут пять от неё пришёл ответ:
        «Доброе, Хрумхрум. А как же сначала поцелуй?»
        «А ты зубки чистила?»
        «Ну вот, весь романтический настрой сбил! Пойду умоюсь, кстати. Ты меня разбудил, теперь уже и не засну. Так чего же ты хотел?»
        «Прости, что разбудил. Я собрался в ещё одну „экспедицию“ по внутренностям Кроноса, и мне нужен компаньон со светляком.»
        «Ну, во-первых, внутрь Кроноса меня чего-то не тянет. А во-вторых, у меня нет светляка.»
        Вот так вот. Узула что ли позвать? Да не, не настолько он мне близкий человек, чтобы его в опасные авантюры ввязывать. Он и так охреневает немного от инферно.
        «Ладно, сам разберусь. Прости что разбудил, целую.»
        «Целую. Удачи тебе. Нам точно не помешает что-то ещё подобного уровня.»
        «Спасибо.»
        Ладно, ничего, пойду сам. Просто сгоняю сначала под маскировкой в Виторию, куплю факелов и свитков с заклинанием света. Или, может, сам изучу? А нет… иногда забываю, что Пифон перед смертью заблокировал мне все умения кроме божественных. Я б не отказался от божественного светляка, да где ж его взять?
        Ладно, свитки и факелы.
        Я тут же надел шлем и вошёл в игру.
        Покрутив головой со стены во все стороны, не нашёл открытой пасти. Неужели закрыл!? У меня аж сердце удар пропустило. Накаркал что ли? Блин, надо было идти сразу!!!
        Ко мне подлетел Ракета и кивнув головой доложил:
        - Приветствую, командир! Задание по перемещению замка выполнил.
        Тьфу! Сам же просил замок дальше убрать.
        - Привет, Ракета. А теперь верни его обратно к пещере.
        Ракета так же невозмутимо кивнул:
        - Есть, командир!
        Вот за что я обожаю свой легион! Первого и Ракету! ''Да командир'' и всё.
        Другие бы на их месте, конечно же, ответили бы тоже самое, но при этом не позабыв посмотреть как на идиота. Это точно. Вспомнил, как на меня смотрели горгульи в пещере Аштара, когда я с выступа шлёпнулся.
        А Ракета: надо, так надо.
        - Выполняй.
        А сам я снял сапоги, чтобы не демаскировали, засунул их в инвентарь и сменил облик на обычного игрока.
        Так, вроде ничего не забыл.
        Активация сферы. Активация свитка телепортации.
        Глава 13
        На этот раз я появился не в самой кузне, а где-то метрах в ста от неё. То, что при переносе из одного мира в другой свиток глючит и вместо портальной площади отсылает туда, где ты больше проводил времени, уже понятно. Но в этот раз, я появился даже не в кузнице, хоть и недалеко от неё.
        Неужели это из-за того, что я давно тут не был?
        Я задумался, а когда я, вообще, в последний раз тут был-то?
        Давненько. Да уж, совсем я забил на своего учителя.
        Ладно, раз уж я не в кузне появился, то снял с себя всю экипировку, чтобы походить на местную голоштанную тусовку. Оставил только амулет, мне и его хватит, чтобы быть имбой, и скрыл его отображение в настройках. Со всей бижей такая возможность была, в отличие от остальной экипировки.
        Но, прежде, чем идти к Ульфу, открыл карту и, ориентируясь по ней, пошёл в магазин.
        Если тут будет всё, что мне надо - отлично. Если нет, то придётся прыгать свитком в Туллу.
        В самом магазине была приличная толпа. Правда она торчала перед вендором с оружием и бронёй.
        Один покупатель радостно направлялся в сторону выхода, цепляя прямо на ходу на себя шмот, а кто-то другой уже заходил с улицы вместо него. Таким образом толпа не уменьшалась совсем, хоть и бурлила.
        Мне же нужно совсем другое.
        Так, вот он. Небольшая стойка в углу и одинокий вендор рядом с ней. Вокруг никакого народа.
        Но стало понятно, почему этот вендор одинокий, когда я посмотрел цены. Тридцать серебряных за один факел! Да это ж, грабёж чистой воды!
        А сколько стоит свиток света? Один золотой и четырнадцать серебряных? Тоже дохрена! Хотя, в ценах по свиткам я не очень ориентируюсь, но что-то мне подсказывает, что это не нормально.
        Триста реальных рублей за один факел - это явно бред.
        - А чего так дорого?
        Скучающий до этого вендор как-то ласково мне улыбнулся.
        - Так монополия же.
        - Ну с такими ценами ничего и не купят. Это же стартовая локация призванных.
        - Именно, что стартовая локация. Достать всё это сюда не так-то и просто. Спрос хоть и есть, но очень небольшой. Потому и такие цены. Я стою, прохлаждаюсь, а имею выручки столько же, как и Вейс. - Вендор кивнул в сторону толпы, окружившей второго продавца.
        Он потыкал указательным пальцам себя в висок и добавил.
        - Ум и монополия - и вот я стою, прохлаждаюсь.
        Ну, очень спорно. Может, у тебя и не ажиотаж, но ты ж всё равно тут торчишь, а не дома в кресле.
        Ладно.
        Я не стал ничего отвечать вендору, а дальше углубился в просмотр ассортимента.
        Ага, а это у нас зелья. Может есть зелье ночного зрения? Это был бы, вообще, отличный вариант. Факел можно уронить, светляк тоже потушить, а вот ночное зрение не прошляпить.
        Ночного зрения не нашёл. А что есть, вообще, полезного?
        Зелье полёта!?
        Полезно! Беру.
        Посмотрел цену.
        Ого!
        Шесть золотых, семьдесят восемь серебряных и пять медяков сверху.
        Я аж присвистнул, и почувствовал, как начал ворчать хомяк.
        «А ну, цыц! Сейчас для меня время важнее. И вообще, могу себе позволить!»
        «Как же, время важнее! Если бы было так, то ты бы после магазина вернулся бы обратно в инферно, а не пошёл бы к Ульфу. Так что это лишь отговорка.»
        «Так, всё! Тихо, мохнатый, бесишь! Я и без тебя знаю, что не идеален.»
        Глянул в инвентарь и обнаружил, что денег у меня нет. Совсем.
        Написал Элии:
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        «Солнышко, переведи мне десяток золотых, а то я вывел, вообще, все свои средства. Не подумал оставить хоть чуть-чуть. А вводить - это несколько дней ждать.»
        «Ок. А зачем тебе сейчас?»
        «Закупаюсь для похода в… Кроноса.»
        «Хорошо, сейчас переведу.»
        И, действительно, не прошло и пяти секунд, как система дзынькнула о поступлении средств.
        «Дошли. Спасибо.»
        «Это я дошла. Своего парня финансирую…=)»
        «Я верну.»
        «Ладно, не надо, ты же понимаешь, что я шучу. Целую тебя.»
        «Понимаю=) Целую.»
        Ага, а ещё в каждой шутке есть доля шутки - всё остальное правда. Ладно, шутки в сторону… Тьфу! В общем, действительно, нужно что-то подарить Элии. А то ведь, вообще, ничего никогда ей не дарил… И как она меня ещё терпит?
        Ну, это потом.
        Ещё раз цыкнув на хомяка, я оплатил вендору покупки, взяв зелье и набрав свитков и факелов на все деньги… На всякий случай.
        Покрутив в руках зелье полёта, показал его продавцу и спросил:
        - А это прямо летать можно будет?
        Вендор, продолжая улыбаться, покачал головой:
        - Нет, конечно. Это первый уровень. Настоящее зелье полёта стоит сотни золотых. Но это зелье позволяет немного парить. Обычно используется для того, чтобы не разбиться в горах.
        - В горах?
        - Да.
        - Э-э-э, а тут в Потугах есть горы?
        - Нет.
        - А зачем тогда у Вас, вообще, было это зелье?
        - Ну ты же купил.
        Действительно. Крыть нечем.
        Я покачал головой. Опять зыркнул на ворчащего хомяка и уже уходя, бросил:
        - Цены, конечно, у Вас жесть.
        Но через пару шагов, услышал тихое:
        - Оставил у меня десять золотых и будет ещё учить меня коммерции.
        Я развернулся.
        - Что?
        - Ничего.
        И глазками так, луп-луп.

* * *
        Подойдя к главному входу в кузню, открыл дверь. Все места, как и всегда были заняты. Толпа народу крафтила что-то у наковален, а ещё толпа НПС молотобойцев махала молотами.
        Сделав внутрь лишь пару шагов, я застыл на месте.
        Так. А это что!?
        Наравне с другими, кто осваивал тут нелёгкий крафтерский труд, вертел заготовкой подставляя её под молот и бес. Вернее, высший бес.
        Я, видимо, слишком уж был в шоке, раз несколько ближайших игроков отложили заготовки.
        - Что, новичок, бесов не видел?
        Я перевёл взгляд на ухмыляющегося парня. Дружище, я столько бесов видел, что тебе и не снилось.
        - Каждый раз смешно. - Поддержал его стоящий рядом крафтер, и уже обращаясь ко мне. - Это наша местная достопримечательность. Высший бес крафтер. И он тут был ещё до того, как вторжение началось, прикинь?!
        Его поддержал первый:
        - Единственное дружелюбное создание инферно во всей Витории! Ни в каких кластерах такого больше нет! Ты не просто в кузню зашёл, ты зашёл просто в легендарное место! Тут не только высший бес, тут ещё и великий кузнец Ульф. Гидраргирум - его ученик.
        А это откуда раскопали? Я же нигде особо не светился. Не, ну я понимаю, что всё тайное рано или поздно становится явным, но, блин, как пронюхали?
        Мой мыслительный процесс неверно интерпретировали. К нам подошёл третий кузнец новичок:
        - Ты глянь. Пришёл стать кузнецом и не знает, кто такой Гидраргирум.
        - Полный нубище. Ты бы хоть что-то про крафт почитал, прежде чем в игру заходить.
        Мда, что-то тут повторяется.
        Меня спросил самый первый кузнец-новичок:
        - Ты хоть по записи? Или так, дуриком пришёл?
        Не понял.
        - По записи?
        Вокруг раздались смешки. Ещё парочка молодых кузнецов подошли «посушить» зубы.
        - Любой уважающий себя крафтер хочет начать свою карьеру тут, в Потугах. Именно здесь есть возможность стать личным учеником великого кузнеца Ульфа. Сюда даже из других кластеров народ идёт. При крафтинге пинг не настолько важен. Именно здесь и начал свою карьеру Гидраргирум. Он Легендарный игрок крафтер.
        О! Я, оказывается, уже легендарный крафтер. А может это Ульф и растрепал, про меня, да и про себя заодно? Вон какой ажиотаж в его кузнице.
        - То есть не по записи сюда и не прийти теперь?
        Кузнецы переглянулись.
        - Не, ну можешь заплатить, конечно. - Парень, который говорил, сделал мхатовскую паузу. - Десять золотых. И тогда можешь приходить без очереди. А иначе иди в её конец. А она на месяц вперёд расписана.
        Десять золотых - десять тысяч рублей при донате. А нехило так Ульф устроился. Как раз столько, сколько я оставил у вендора…
        Всё, хомяк! Завязывай гундеть!
        - И часто платят?
        Новичок окинул мою экипировку взглядом. Вернее, оценил её отсутствие.
        - Частенько. Только ты не так услышал. Не десять медных, а десять золотых.
        Я окинул взглядом этих новичков кузнецов. Уже больше половины побросали свои заготовки и с улыбкой на лице смотрели в мою сторону.
        Мда.
        А чего бы не подшутить? А то, смотрю, уж больно борзые крафтеры тут собрались. Неплохо бы их на место поставить.
        - Зовите своего великого кузнеца.
        Самый первый удивился:
        - Так ты всё же по записи?
        - Нет. Я заплачу.
        Кузнецы опять переглянулись и рассмеялись.
        - Ну смотри. Ульф не любит шутников. Если ты оторвал его от наковальни, но не заплатишь, то улетишь отсюда пинком под зад и кузнецом ты уж точно не станешь. Во всяком случае в Потугах.
        Кто-то прошёл в дверь во внутренние помещения, видимо, позвать Ульфа, а народ чуть ли не тотализатор устроил, заплачу я или нет.
        Конечно, нет. Делать мне нечего, Ульфу платить. Да и нет у меня с собой. Хе-хе-хе.
        Через несколько минут в публичную кузню вышел очень хмурый Ульф и сходу мне сказал:
        - Оплата не означает, что ты станешь моим личным учеником. Она лишь позволит тебе начать обучение тут без очереди. Понимаешь это?
        - Понимаю. Но я хотел бы заключить пари.
        В выражении лица Ульфа промелькнуло удивление.
        - Какое?
        - Дай мне показать свои навыки. - Я кивнул на ближайшую наковальню. - И ты сам возьмёшь меня в свои личные ученики.
        Народ вокруг заржал, а Ульф сдвинул брови.
        - Тихо! - Когда все замолчали, Ульф очень тихо, вкрадчиво, поинтересовался. - Ты шутить со мной решил?
        На что получил ответ:
        - Я на полном серьёзе. Если я проиграю пари, можешь сам придумать наказание.
        Великий кузнец приблизил ко мне свою голову и внимательно посмотрел мне в глаза. Поняв, что я серьёзно, кивнул и хмыкнул себе в бороду:
        - Будешь полгода у меня молотобойцем работать. Бесплатно.
        - Идёт.
        - Время, пока ты поднимешь себе силу, чтобы суметь поднять молот в счёт не идёт.
        - Согласен.
        Как только я согласился, со всех сторон послышался шум. Когда стало понятно, что пари заключено, народ взорвался.
        Из какофонии звуков можно было выцепить лишь отрывки возгласов: «Опять кто-то с кем-то поспорили на деньги. Кто-то говорит, что будет веселуха. Кто-то спросил, как пройти в библиотеку».
        Что? Библиотеку?
        - Вот тебе материал. - Ульф достал из инвентаря и протянул мне четыре слитка обычного железа. - Ну покажи, что ты можешь.
        Я чуть мотнул головой, забрал слитки и, подойдя к ближайшей наковальне, протянул руку к молоту у молотобойца.
        Тот недоумённо посмотрел на меня в ответ, а вокруг опять раздались смешки.
        Я же посмотрел в глаза молотобойцу и твёрдо сказал:
        - Справлюсь.
        Он пожал плечами и протянул мне свой молот, и я спокойно взял его правой рукой.
        Вокруг впервые послышались удивлённые возгласы, и я, уложив слиток на наковальню, ударил по ней молотом.
        И опять… вокруг раздался смех.
        Не понял. А почему металл не стал плавиться?
        Тьфу!
        Я ж привык к своему «Вгоняющему в ад», который сам разогревает металл, а тут придётся заготовки в горн закидывать.
        Так, ладно.
        Я абстрагировался от всего вокруг и закинул слитки металла в огонь. А когда они приобрели необходимый цвет, активировал свободного художника и просто стал бить молотом по раскалённой заготовке на наковальне. Если получится, что я войду в крафтерский транс от свободного художника - отлично!
        Я скую уникалку даже из простого железа. Если не получится, ну и ничего, напрягусь, и сам справлюсь. Скую, как минимум, редкую вещь. Если не получится хотя бы редкой вещи - это будет провал. Нихрена я, конечно, не буду у Ульфа полгода работать молотобойцем, ведь я и так его личный ученик, но не хотелось бы съезжать на этом… Хочется доказать и себе и Ульфу, что я, действительно, стал очень хорошим крафтером.
        Я просто плющил заготовку и постепенно шум вокруг становился всё тише и тише в моей голове. Со временем, его просто заменил тихий однотонный гул. Спокойный, обволакивающий. И я почувствовал, что вошёл «в режим».
        Офигеть!
        На это потребовалось ни час, ни сутки, а всего лишь несколько минут! Конечно, обычно я бываю более собран, когда у меня есть какая-то ответственность. Но такого результата всё равно не ожидал.
        Все эти мои мысли звучали в голове как будто, вообще, не от меня. А лишь каким-то фоном, который мне совершенно не мешал молотить по заготовке.
        Вдруг я остановился и окинул глазами помещение. Сбоку, в углу, увидел большой металлический чан, литров на пятьдесят.
        Оставив заготовку на наковальне, прошёл сквозь расступившихся людей и, взяв чан, просто подвинул его к моему горну.
        Затем достал из инвентаря свой доспех и закинул его в этот самый горн.
        Что!?
        Это же мой доспех из моего легендарного сета!
        Внешне я был абсолютно спокоен, но вот внутри во мне поднялась буря.
        Я не знаю каким чудом я не вышел из состояния свободного художника. Я был буквально на волоске от этого. Видимо, где-то в глубине сознания, я понимал, что тогда будет конец моему доспеху. Он просто будет испорчен. Но под свободным художником я смогу что-то из этого сделать.
        У меня просто не оставалось выбора. Либо я завершаю, то, что начал, либо просто лишусь вещи из своего сета, и сет останется незавершённым. И хрен его знает, смогу ли я испорченный доспех потом перековать в новый для своего сета.
        Я достал все свои кольца и также швырнул их в горн.
        В груди поднялась буря, но я так же задавил её.
        Всё, теперь назад пути точно нет. Если доспех можно будет как-то перековать в теории, то моим кольцам точно каюк. Я не ювелир и не умею делать бижу!
        Я достал щипцами раскалённый доспех и оплавившиеся кольца и швырнул их в чан, засыпав флюсом. Затем закинул в горн целую кучу всего. «Вгоняющего в ад», «Изгоняющего из ада», шлем, сапоги, вообще все вещи из моих комплектов и даже лук Апполона.
        Закинул всё скопом.
        Я был настолько в шоке от своих действий, что единственная мысль, которая постучала мне в голову, это:
        Лук то зачем!?
        Я с трудом смог успокоить вновь поднявшуюся волну возмущения в себе и так же внешне невозмутимо достал раскалённые вещи из горна, отправив их в чан. А сверху также засыпал флюсом.
        Краем сознания в абсолютной тишине услышал, как кто-то спросил громким шёпотом своего соседа:
        - Чё он творит?
        - Не знаю. Дичь какую-то.
        Вот именно! Какую-то дичь! Вот только теперь нет пути назад совершенно. Если я сейчас закончу я останусь без всего… Буквально. Так что если кто-то вдруг попытается мне помешать, я использую хоть божественное умение, чтобы сравнять Потуги с землёй, но всё равно закончу начатое…
        Сразу же после всех моих вещей, я так же автоматически полез в инвентарь и закинул сверху ещё и все божественные ингредиенты. Колбы крови, сердце Сефлакса… что я творю!?
        Хотя… в этот раз я уже не настолько был возмущён от того, что делаю. Раз пошла такая пьянка, режь последний огурец.
        Залез ещё раз в инвентарь и выкинул в это «варево» ещё и пузырёк с летающим зельем.
        Пузырёк лишь жалобно звякнул, тут же разбившись от удара по металлу.
        Ну а это я воспринял уже философски, поглядывая на хомяка, который лежал лапами кверху и пускал слюну своим бездыханным ртом. Всё, сдох. Отмучался бедный…
        Всю эту спёкшуюся дымящуюся массу я поднял щипцами и переместил на наковальню. Да тут всё с трудом уместилось! Но мне было всё равно. Я лишь чувствовал, что мне нужен… молот?
        Да. Определённо он. Нет, меч - тоже хорошо, но я уже как-то сроднился именно с молотом.
        Я начал бить молотом по чуть схватившейся массе, и эта масса начала раскаляться сама.
        Вокруг опять послышались удивлённые шепотки.
        Ещё бы они не удивились. Заготовка из ''хрен пойми чего'' сама раскаляется. Да я бы сам удивился, но знаю, что там мой «Вгоняющий в ад». По-любому этот эффект от него.
        С каждым ударом молота масса раскалялась и сплавлялась всё сильнее и сильнее.
        В определённый момент, когда заготовка превратилась в полностью единый кусок, она раскалилась настолько, что начала проплавлять наковальню.
        Щипцы также оплавились и медленно, неторопливо капнули на каменный пол раскалённой струйкой.
        Я снял с себя свой божественный амулет и вложил его по центру заготовки. В эту же секунду молот, который я удерживал правой рукой, показался мне слишком тяжелым и потянул мою руку вниз, ударившись уже оплавленным навершием в пол.
        Всё, больше я не могу даже молот поднять.
        В мою голову ворвалась приглушённая мысль, что я теперь даже время отмотать назад не смогу!
        Выпустив из руки бесполезный уже для меня молот, в полностью гробовой тишине, отошёл на шаг от наполовину уже расплавившейся наковальни и осмотрел, что у меня получилось.
        Какая-то хрень на вид, но внутреннее чувство, что всё так и должно быть, меня немного успокоило.
        Вернувшись к заготовке, я снял с плеча невидимого Гаврюшу и пихнул его голову-цепь прямо в оплавившийся амулет.
        Всё остальное тело моего пета само обмотало кольцом мою правую руку на всю её длину и я смог поднять всю эту уже немного остывающую массу в воздух силами Гаврюши.
        Удивлённые возгласы со всех сторон заполнили помещение. И понятно почему. Это я знаю, что заготовку держит невидимый Гаврюша, но выглядит это, не только со стороны, но и для меня, как будто я поднял руку, и заготовка поднялась и застыла в воздухе.
        Перенеся её к соседней наковальне, я начал придавать этой заготовке форму оббивая её же по наковальне.
        С каждым ударом заготовка становилась всё плотнее, уменьшаясь в объёме.
        Выглядело это так, что я поднимаю руку, и раскалённая сфера поднимается в воздух. Машу рукой вниз, и заготовка бьёт по наковальне. Гаврюша, повинуясь моему «трансу» поворачивал заготовку в нужную сторону, и даже молота не потребовалось.
        Впервые вижу, что можно что-то отковать, стуча самой заготовкой по наковальне.
        Постепенно начались вырисовываться контуры. Передняя часть становилась цилиндрическим молотом, а задняя киркой.
        Очень массивными молотом и киркой.
        Чем более плотной становилась заготовка, тем более тёмной она становилась. И когда молот-кирка был полностью готов, он приобрёл антрацитово-чёрный цвет.
        Закалив его, вокруг навершия появилась тёмная аура, которая медленно шевелилась.
        Быть нормальным молотом-киркой только что созданный предмет не захотел. Его цепи изогнулись в моих руках, и оно заползло по моей руке ко мне на излюбленное место Гаврюши, на левое плечо, обмотав меня своим невидимым телом и оставив свое навершие возле моего уха.
        Наконец, я оглянулся по сторонам. Новички кузнецы смотрели на меня с абсолютно квадратными глазами, а часть даже варежку раззявила.
        В эту же секунду передо мной высветилось:
        УМЕНИЕ «СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК» ЗАКОНЧИЛО СВОЕ ДЕЙСТВИЕ.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЗАВЕРШИЛИ СОЗДАНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО ПЕТА-АРТЕФАКТА «ГАВРЮША».
        УМЕНИЕ «СВОБОДНЫЙ ХУДОЖНИК» ПОВЫСИЛОСЬ НА 20. ТЕПЕРЬ ДАЖЕ ПРИ ОБЫЧНОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ УМЕНИЯ «КУЗНЕЧНОЕ ДЕЛО», ШАНС СОТВОРИТЬ УНИКАЛЬНУЮ ВЕЩЬ СОСТАВЛЯЕТ 3,0 %.
        ИТОГО: 3,0 %.
        ИЗВЕСТНОСТЬ ПОВЫСИЛАСЬ НА 10000.
        ИТОГО: 31800.
        УРОВЕНЬ В «КУЗНЕЧНОЕ ДЕЛО» ПОВЫСИЛСЯ НА 30 %.
        ИТОГО: 195 %.
        Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        Так вот чего это молот-кирка мне на плечо залезла, это и есть Гаврюша! Только теперь у него вместо головы звена, голова кирки-молота!
        - Ну, привет, Гидраргирум!
        Я отвёл глаза от текста и посмотрел на Ульфа, который ухмыляясь смотрел на меня.
        Ну да, провести его не удалось.
        Со всех сторон опять донёсся гомон обсуждения, но я протянул ему свою руку.
        - Привет учитель.
        Тот пожал мою ладонь и указал на навершие на моём плече:
        - Даш посмотреть, что у тебя вышло?
        - Сейчас.
        Прежде чем давать Гаврюшу Ульфу, сам открыл характеристики:
        «ГАВРЮША»
        Истинный божественный пет-артефакт
        Износ 0/0
        Необходимый уровень: безуровневый
        Необходимо:
        Условия отсутствуют
        Характеристики:
        Урон 600 - 1050
        Уровень 804
        Сила 24000
        Ловкость 14894
        Интеллект 2018
        Интуиция 1599
        Живучесть 10705
        Умения:
        Оплести ноги
        Обездвиживает либо замедляет противника.
        Взрыв
        Разрывает врага от удара на части
        Способности:
        Невидимость
        частичная или полная
        Гибкость
        Даёт себе и своему хозяину свойства:
        Божественные ингредиенты удваивают все положительные свойства
        Живучесть +44636
        Сила +39753
        Ловкость +18806
        Интуиция +33933
        Интеллект + 35348
        Возможность отмотать время назад в любую точку в течении последнего часа.
        Кулдаун 1 день.
        Возможность раз в сутки призвать 1000 своих воинов.
        Увеличивает вдвое, имеющуюся у игрока ману
        Активное: Стационарный портал.
        После активации умения, любой использованный свиток телепортации, вместо переноса создаёт стационарный портал сроком на 10 минут.
        Кулдаун: 10 минут
        Увеличивает урон в х2,3 раза и добавляет урон болью.
        Штраф: Изменён: По желанию хозяина пета-артефакта, тот кто держит его в руках может испытывать невыносимую боль.
        Увеличивает общий показатель брони в х2,5 раза
        15-% шанс полностью блокировать любой урон
        10-% шанс мгновенно убить существо не более чем на 100 уровней выше пета-артефакта
        Вампиризм. 5 % урона возвращаются в собственные очки жизни.
        Чем больше противников Вы убьёте, тем сильнее становитесь. За каждую смерть Вы увеличиваете на 1 % Ваш показатель урона и брони (Максимальное усиление - 100 %).
        Возвращение 100 % полученного урона (пассивный навык)
        Неуязвимость
        Режим, в котором игнорируется любой входящий урон.
        Срок действия: 1 минута.
        Перезарядка: 24 часа
        Активное умение. Либо активация от потенциально смертельного или опасного урона
        Шанс сделать кровотечение врагу на 50 урона в течении 15 секунд +22%
        Шанс воспламенить врага на 5 секунд, дополнительно нанося 100 единиц здоровья в секунду +36%
        При использовании кирки появляется шанс добыть легендарную руду
        Шанс оглушить врага на 5 секунд +21%
        При использовании молота, нет необходимости разогревать заготовку. Внутреннее пламя «Гаврюши» само придаст заготовке необходимую температуру.
        Первый удар по владельцу набора не может быть смертельным
        Дальняя атака молнией
        Самонаведение
        Шанс выпустить сразу 5 молний: +7%
        Полёт
        Кузнечное дело: +50
        Майнинг: +5
        Сокет
        Сокет
        Да уж! Целое полотно из статов с умениями… Кстати, только сейчас осознал, что моё количество маны уже превысило миллион… и я давно уже могу использовать божественное умение уже во всю силу.
        Да уж, а когда-то мне казалось, что я не смогу добраться даже и до двадцати тысяч маны для активации его урезанной версии, а теперь обладаю просто океаном маны. Интересно, сколько же её у богов, раз у них только одна шмотка давала триста тысяч?
        Я закрыл окно характеристик и, стянув Гаврюшу с плеча, протянул его Ульфу. Как только пет оказался не на мне, он выпрямил своё цепное тело, и оно стало рукояткой кирки-молота.
        Да уж, а выглядит странно. Будто я держу пустое место, а само навершие просто висит в воздухе.
        Ульф посмотрел на этот сюр, но аккуратно протянул руку вперёд и когда его ладонь упёрлась в невидимую рукоять, сомкнул её.
        Забрав у меня Гаврюшу, он углубился в чтение характеристик, а я обратил внимание, что несмотря на то, что Гаврюша в чужих руках, я всё равно имею все его характеристики. Это большой плюс. Теперь я всегда имба, даже если буду просто в трусах. Вот только это и минус, если Гаврюшу убьют, то у меня останется только одна лишь мана до его воскрешения. И тогда от одного плеваа врага, смогу умереть. Надо будет прикупить хоть какого-то шмота.
        Между тем, Ульф, наконец, дочитал характеристики, и его глаза стали такими же квадратными, как и у новичков кузнецов недавно.
        Он тихо прошептал:
        - Плюс пятьдесят к кузнечному делу…
        Да, я тоже обратил внимание, что вместо пяти, кузнечное дело поднялось до плюс пятидесяти. Думается мне, что это за счёт сердца Сефлакса.
        Когда глаза Ульфа приняли нормальное выражение, он заявил:
        - Ты обязан дать мне его использовать хотя бы на чася
        И аж к себе прижал.
        В принципе, почему бы и нет? Разве что, только на час, меня ещё Кронос ждёт. Вот только я без понятия, можно ли так сделать?
        Только я об этом подумал, как перед лицом высветилось:
        Причинить боль.
        Да./Нет.
        Разрешить использование.
        Да./Нет.
        Хм, можно, оказывается.
        Разрешить использование.
        Только я нажал на «Да», как в ту же секунду все мои характеристики от Гаврюши исчезли.
        Ну что ж, интересно.
        Новичок кузнец, который заговорил со мной первым, когда я сюда наведался, обратился к моему учителю:
        - Ульф, это правда Гидраргирум?
        И тыкнул в меня пальцем.
        Крайне довольный великий кузнец кивнул головой:
        - Он это, он. Кто ещё мог мне вот так кузницу испортить?
        И показал на полу-расплавленные наковальни с застывшими металлическими лужицами от щипцов на каменном полу.
        И тут всё окончательно взорвалось. Народ зашумел, и подался вперёд, ко мне. Самый же первый кузнец с радостной мордой со всей дури хлопнул меня по плечу, с криком:
        - Это Гидраргирум!!!
        Ну началось…
        Глава 14
        Отделаться от «фанатов» удалось не так быстро. Народ обступил меня прямо как новогоднюю ёлку. Каждый норовил поздороваться, и если бы мы были в реале, такое ощущение, что меня разобрали бы на автографы…
        Ситуацию спас Ульф. Откладывать испытание Гаврюши в деле он не собирался, так что слинял к себе во внутренние помещения.
        А я, пожав руку почти каждому из новичков кузнецов, а с кем-то даже пообнимавшись, сбежал за ним.
        Ульф почему-то решил опробовать моего пета в кузнечном деле не в своей кузнице, а в моей мини кузнице.
        Я, как зашёл, меня аж ностальгия пробрала немного. Тут я скрафтил меч для Орвиля. Тут же я скрафтил своего Вгоняющего в ад. А уж сколько часов, вернее, дней и недель я потратил, поднимая свой навык кузнечного дела, даже и не вспомнить.
        Пока я предавался ностальгии, Ульф начал разогревать горн.
        - Не нужно.
        - Что не нужно?
        - Горн не нужен. Гаврюша сам раскалит заготовку.
        Великий кузнец вчитался ещё раз в свойства, и через минуту на его лице расплылась улыбка. На кирку-молот он посмотрел с такой нежностью, что невольно вспомнился мем: «Желаю всем найти такого человека, который будет смотреть на вас как… Ульф на Гаврюшу».
        Я прервал его любование вопросом:
        - Это ж ты растрепал про меня?
        Кузнец аж смутился немного.
        - Я. Ты пропадаешь неизвестно где, а деньги… они лишними не бывают, знаешь ли. - Ульф вздохнул и бросил на меня тяжёлый взгляд. - Осуждаешь?
        Я пожал плечами:
        - Да не особо. Я всё равно либо под чужой личиной, либо под невидимостью хожу везде. Много хоть заработал?
        Борода великого кузнеца радостно встопорщилась.
        - А то!
        - Ну и хорошо. Ты это. - Я тыкнул пальцем в Гаврюшу. - Начинай уже. А то я сегодня спешу. Но на часок из-за своего жуликоватого учителя могу и задержаться.
        Ульф расхохотался и, бросив ещё один влюблённый взгляд на Гаврюшу, отправился к наковальне.

* * *
        Одним часом дело не ограничилось. Ульф настолько разошёлся, что я не стал его тормозить. А завис он над наковальней не меньше, чем на три часа.
        Я аж весь извёлся, пока его ждал, но про просроченный час даже не вякал.
        Во-первых, он всё-таки мой учитель, и я, действительно, ему обязан. А во-вторых, пара испорченных наковален и расплавленных щипцов - это совсем не то, что нужно оставлять после использования чужой кузни…
        Я, конечно, понимаю, что он на своём ученике, то есть на мне, и так неплохо наварился, но всё равно…
        Пока я ждал, начал шевелиться хомяк. Сначала долго массировал лапами виски, а потом резко сел на задницу и заявил:
        «Ты меня так больше не пугай, у меня ж инфаркт был! А я у тебя один, без меня пропадёшь.»
        «С чего это вдруг пропаду?»
        «На баб всё спустишь.»
        «Каких ещё баб? У меня есть девушка!»
        «Вот-вот, девушка - самая страшная баба! Так и норовит что-нибудь потратить. Все мудрецы живут одни и всё в свою нору тащат.»
        Я хлопнул ладонью по лицу.
        Не, хомяк тварь полезная, но иногда такого понасоветует…
        «Опять ты за старое? Свою асексуальность можешь оставить при себе!»
        «Какая ещё асексуальность? Я очень даже сексуальный! У меня вон мех какой пушистый!»
        «Так, всё, утомил! Скройся отсюда в свою нору… где бы она там у тебя ни была.»

* * *
        Я уже засыпать собирался, как меня встрепенул возглас Ульфа:
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Ха! Как я и рассчитывал! Получилась легендарка! Без руды легендарной и даже без времени, чтоб легендами обрасло. Чисто за счёт умения и Гаврюши. - На его лице, когда он глянул на моего пета опять появилось нежное выражение, но оно тут же сменилось на мечтательное. - Я опять обошёл Бромбура! Теперь уже в мою честь вина попьём с ним!
        Я окончательно отошёл от лёгкой дрёмы и посмотрел, чего там натворил Ульф.
        Ага, меч. Банально же! Хотя красивый, ничего не скажешь. Тёмная гарда, синее лезвие в дамасском узоре. В общем, красавец.
        Я протянул руку, чтобы посмотреть характеристики, а параллельно залез в менюшку и «вернул» себе Гаврюшу.
        Ох. Как же это хорошо, когда твои статы снова на месте.
        Гаврюша же мгновенно приполз и взобрался на своё излюбленное место на моём плече.
        Ульф проводил его печальным взглядом:
        - Обещай! Что будешь давать мне им пользоваться. - Я выгнул бровь и посмотрел на своего учителя. Тот смутился и добавил. - Время от времени. Хоть иногда…
        Я улыбнулся и пообещал:
        - Буду.
        Затем повернул голову влево, посмотреть на своего питомца, и чуть было не стукнулся щекой о его навершие.
        Хм, неудобно… да и обзор теперь закрывает.
        Я чуть отстранил голову и позвал своего пета:
        - Гаврюш…
        Молот повернулся к моему лицу. Мда. Странное ощущение, когда на тебя смотрит… молот…
        - Ты это. Подвинься немножко, что ли.
        Голова моего пета ещё секунд пять «поразмышляла» и съехала к самому краю плеча.
        - И ещё… полностью стань невидимым.
        Миг, и Гаврюша пропал.
        Во, другое дело! И не демаскирует теперь меня, и видно всё.
        Я покрутил головой туда-сюда. Теперь нет опасности, что в Гаврюшу стукнусь.
        Разобравшись с петом, снова протянул руку к мечу с вопросительным выражением, и Ульф передал его мне.
        Взяв, всмотрелся в свойства:
        «ПРОРЕЗАТЕЛЬ»
        Износ 0/2000
        Урон 750 -850.
        Урон огнем 90 - 150
        Необходимый уровень: 500
        Необходимо:
        Сила 455
        Ловкость 102
        Живучесть 156
        Свойства:
        Сила +3215
        Ловкость +4100
        Интуиция +998
        Живучесть +1391
        Атаки этим мечом игнорируют любую броню
        Шанс сделать кровотечение на 10 секунд, дополнительно нанося 100 единиц здоровья в секунду: +25%
        А неплохо! Правда, характеристики, конечно, одни слёзы по сравнению с моим Гаврюшей.
        Но это я зажрался просто. Другие о таких статах и не мечтают.
        Так.
        Мне срочно нужно скрафтить себе доспехи и второе оружие или щит.
        С такими характеристиками, как сейчас, когда я Гаврюшу даже в руках держать не обязан, мой щелбан будет хоть как-то ощутим даже богу и убьёт абсолютно любого игрока в Легенде.
        Сомневаюсь, что кто-то сможет выдержать удар, в который вложено больше тридцати тысяч силы. Но урон, если это будет оружие, а не голая рука, всё равно будет выше.
        Да, и, если вдруг Гаврюша отправится на перерождение, не хочется становиться совсем уж беззащитным.
        Решено.
        После похода в Кроноса, сразу забурюсь в кузню. Мне нужно как можно больше самых лучших категорийных металлов.
        Протягивая учителю его меч обратно, спросил:
        - Ульф?
        - Да?
        - Давай-ка махнёмся кое чем.
        - Чем же?
        Я достал из инвентаря кусок агония и положил его на верстак.
        Ульф хмыкнул и подошёл прочитать свойства. По мере прочтения, в его глазах засветился азарт.
        - Это металл из инферно?
        Я кивнул:
        - Он.
        Ульф медленно повернул голову ко мне.
        - Что ты за него хочешь?
        - Я тебе отсыплю металлов из инферно, ты мне в обмен местных.
        Я бы мог купить и сам, конечно, но ждать несколько дней, пока деньги дойдут до меня в Легенде, совсем не хочется. А металлов в инферно я могу и намайнить на месте, без каких-либо проблем.
        Ульф от нетерпения даже начал слегка топтаться на месте.
        - По какому курсу обменяешь?
        - Один на один.
        Брови кузнеца метнулись вверх.
        - Что, вот прям один на один!? Ты же понимаешь, что это эксклюзив? Что пока ещё этих металлов просто нет в Витории?
        Эх, Ульф, жук ты этакий. Разве не понятно, что близким можно делать и приятное иногда, тем более, если мне это ничего не стоит…
        В недрах зашевелился хомяк, пробурчав что-то про упущенную прибыль и аукцион, но я пропустил это мимо ушей, и, кивнув, улыбнулся учителю:
        - Понимаю.
        Великий кузнец чуть не прослезился. Схватил меня в свои объятия, да так, что от пола оторвал.
        А поставив, заявил:
        - Ты лучший мой ученик!
        Ну это я и так знаю.

* * *
        После обмена металлами, Ульф стал посматривать на моё левое плечо, но я превентивно его осадил:
        - Э, нет. Гаврюшу не дам! Мне он сейчас самому нужен.
        Учитель притворно вздохнул.
        - Ну ладно. А когда дашь-то?
        Нет, Ульф. Бездонные глаза кота из шрека на здоровом бородатом мужике смотрятся скорее комично, чем умилительно.
        - На следующей неделе.
        Ульф тут же повеселел.
        - Обещал! Смотри, я буду ждать!
        Я лишь улыбнулся и кивнул ему в ответ.

* * *
        Появившись в замке, первым делом наткнулся наUzul’а. Он сидел, скучал в зале управления. Как только меня увидел, тут же вскочил:
        - Привет. А ты кто?
        Я махнул рукой в приветственном жесте.
        - Привет. Гидраргирум, просто под личиной.
        - А-а. А где остальные? Я что-нибудь пропустил, пока меня не было? - Парень чуть покраснел. - Мне там по семейным обстоятельствам нужно кое-что было.
        Ну нужно так нужно, мог, вообще, не объясняться.
        - Без проблем. А пропустил ты немало. Как Элия или Барлон появятся, у них спросишь, а то я и так уже много времени потерял. Сейчас некогда рассказывать.
        Гном кивнул.
        - Ладно, а сейчас-то что делать?
        - Скоро отгоним замок подальше, и можно будет выбраться наверх на прокачку. А вот прямо сейчас можешь сгонять на разведку с парой горгулей, посмотреть, что там наверху творится. Или можешь отправиться со мной.
        - А куда?
        Я поманил гнома за собой и, забравшись на стену, показал пальцем на зев Кроноса:
        - Вон, видишь пещеру?
        Uzul кивнул:
        - Да.
        - Так вот, это не пещера, а пасть зверобога. Я сейчас отправляюсь к нему в желудок.
        - Э, в желудок?
        В глазах Uzul'а отразилось: «Я, конечно считал его „отбитым“ и до этого, но не на столько же!»
        - Ну да. Только тебе будет, конечно, не так удобно. - Я задумался. - Да и опасно это будет, когда тебя горгульи будут тащить по внутренностям. Это я умею летать, а с горгульями придётся быть очень аккуратными.
        Uzul вычленил для себя главное:
        - Умеешь летать!?
        - Да. Кстати, проверить надо!
        Я приподнял указательный палец вверх и сказав Узулу:
        - Сейчас!
        Отошёл на пару метров и решил проверить, что это за полёт указан в абилити Гаврюши.
        Активировав полёт, попытался взлететь вверх, но вышел лишь неспешный такой подъём. В общем, взлетел, вот только совсем не как супермен.
        Попробовал лететь вправо, точно так же. Скорость не выше пары километров в час. Пока крутил головой и пыжился разогнаться, посмотрел вниз и увидел, как под ногами проплывает стена, и я начинаю лететь над лавой.
        Ух! страшновато. Когда под ногами замок - это одно: что бы ты ни делал, ты в безопасности.
        Разбиться мне не грозит ни с такой высоты, ни с метров ста, наверное. Я не пробовал, но с таким количеством брони и жизни, как у меня сейчас, думаю, я уже не в состоянии разбиться, в принципе.
        А вот когда под ногами лава, и горячие потоки воздуха от неё бьют по тебе снизу, уверенность как-то мгновенно сдувает. Казалось, что стоит лишь немного отпустить концентрацию, и я тут же упаду вниз.
        Но нет, не упал. Пересилив свой страх перед неожиданным и для меня пока ещё неизведанным, свернул обратно и так же медленно опустился на стену перед охреневшим Uzul’ом.
        Мда, пафосно медленно спуститься при приземлении у меня точно получится, а вот пафосно взлететь в небеса, разбрызгивая камни при прыжке, не выйдет.
        Жаль, конечно, но всё же это мелочь. Главное - мне больше не нужно летать с помощью горгулей! Ох, какое же это облегчение…
        - Ну как?
        Гном показал большой палец вверх:
        - Круто! Не знал, что ты летать умеешь. А это умение или что?
        - Абилити такое. Ты лучше скажи, решил куда пойдешь? Наверх или в желудок?
        Uzul бросил взгляд на пасть Кроноса, подумал и ответил:
        - Наверное, наверх. А в желудок как-нибудь в следующий раз, ок?
        - Ну смотри сам. - Я развернулся и глянул наверх, на один из разрушенных шпилей, где обычно сидел мой главный горгулья.
        - Ракета!
        Он был на месте и тут же слетел к нам.
        - Выдели четырёх горгулей для Узула. Пусть проведут разведку.
        - Да, командир.
        Я же развернулся к гному:
        - Ну, я погнал тогда.
        И тут же взлетел.
        Добравшись до зева Кроноса, я решил, на всякий случай, вообще, не приземляться. Очень аккуратно пролетел в сторону глотки, следя за тем чтобы не задеть зубы, и уже в ней встал на ноги.
        Затем неспешно прогулялся по глотке до резкого спуска вниз. Поскольку пасть в этот раз оставалась открытой, свет доходил и до сюда.
        У спуска я уже использовал светляка из свитка. Ну и дальше, со светляком над головой, тихо слеветировал до входа в желудок.
        Желудок зверобога встретил меня такой же тишиной и спокойствием, как и в первый раз. И только бульки, время от времени нарушали могильную тишину.
        Ну что ж, пока всё идёт хорошо.
        Так же неспешно я полетел исследовать всё, что тут есть на предмет чем поживиться.
        Первым же делом пролетел примерно над тем местом, где в прошлый раз увидел лут. Но сейчас этот участок был полностью под желудочным соком.
        Тогда я полетел исследовать всё остальное. Даже по одному черепу полазил. Но нигде ничего не нашёл… видимо, всё вниз нырнуло.
        Тогда решил всё-таки задержаться в том месте, где видел лут в прошлый раз.
        Я подлетел примерно туда, где видел лут, и стал наматывать круги над тем местом. В один момент мне что-то показалось странным…
        Под поверхностью зеленоватой жидкости нечто светилось сильнее, отражаясь от моего светляка.
        Что ж.
        Уверенности, что это такое нет, но рискнуть, наверное, стоит.
        Только я собрался сунуть руку внутрь, как снизу булькнул пузырь, брызнув каплей мне на лицо.
        Ну и запах… До этого, вроде, не чувствовалось, а вот когда желудочный сок попал на щёку, прям завоняло…
        Но даже не это главное. Мне (МНЕ!) слегка пощипало. И это с моим игнорированием боли на сто процентов! Это что за субстанция такая?! Любой другой игрок мгновенно завыл бы от боли.
        Я в нерешительности неподвижно завис над этим местом. Во-первых, как-то мерзко. С таким запахом-то. Во-вторых, боязно что ли. Боли-то я не почувствую, но совать руки во всякие подозрительные места как-то не тянет.
        Я собирался с мыслями в течении секунд тридцати и, выдохнув, резко засунул руку внутрь.
        На моё удивление, защипало всё.
        Не, я, конечно, предполагал, что защиплет немного, но тут прямо каждая клетка руки стала щипать. А ещё лайфбар стал понемногу просаживаться.
        Так что, я, не теряя времени, порыскал ладонью и, нащупав что-то, тут же вытащил руку. Вытащил и на какое-то время завис.
        Не, я всякое в жизни повидал, но не то, как на собственной руке кожа отходит от мяса и повисает внизу, постепенно сползая всё ниже и ниже. А само мясо при этом кусками отваливается вниз, в зеленоватую жижу.
        Поднёс руку ближе к лицу. Сквозь поотвалившиеся куски мяса виднелись кости. И на ладони, и в предплечье.
        Я тут же убрал то, что достал в инвентарь и, достав оттуда пузырёк хилки, выпил её до дна.
        ХП вдруг замерло секунд на десять, перестав падать, правда и не двигаясь вверх. Но в итоге, всё же постепенно стало добавлять единички жизни в мой лайфбар. А изувеченная рука прямо на глазах стала зарастать мышечной массой и покрываться свежей розоватой кожей. Когда ХП достигло максимума, рука полностью восстановилась.
        Меня аж передёрнуло от мысли какую боль я должен был вытерпеть. Тут же вспомнилось время, когда я усваивал сердце стихии земли.
        Ну ладно. Не стоит отвлекаться.
        Ещё минут десять я, на всякий случай, тщательно облетел всё, что было в месте лута, но больше ничего так и не увидел.
        Эх! Как-нибудь попасть бы на дно этого желудка. Вот там, наверное, целый клад покоится… Но только каким образом туда попасть и при этом не раствориться полностью, пока не знаю.
        Поразмыслив ещё минут пять над этим, но так и не найдя решения, полетел на выход - к пасти Кроноса.
        Глава 15
        Я до последнего боялся, что сейчас что-то произойдёт, и, поэтому держал наготове свой свиток телепорта. Но нет, я спокойно пролетел глотку и вылетел через по-прежнему открытую пасть, ничего при этом не задев.
        До конца выдохнул я только когда встал на ноги перед своим донжоном.
        Неужели получилось!?
        Я тут же достал из инвентаря то, что умыкнул из Кроноса. Выглядит, как продолговатый кусок камня песчаного цвета. Но при этом иногда мерцает синеватым оттенком.
        Всмотрелся в свойства.
        Маяк Посейдона.
        Квестовый предмет.
        Эм, получится-то получилось… а вот как именно его активировать не имею ни малейшего понятия.
        Ладно. Разберусь потом. Спрятал квестовый предмет обратно в инвентарь и позвал своего командира замка:
        - Ракета!
        Он слетел со своего насеста.
        - Да, командир.
        - Как вернутся с разведки, отводи замок подальше, и там разворачивайте прокачку.
        - Есть!
        Я же взлетел вверх и, добравшись со своей черепашьей скоростью до края каньона, выбрался наружу.
        Почти сразу приметил Uzul’а и четверых горгулей, которые залегли в пятидесяти метрах от края каньона и наблюдали за порталом из-за большого плоского валуна.
        Добравшись до них, прилёг рядом.
        Гном кивнул мне и усмехнулся:
        - Ну что, побывал в желудке зверобога?
        - Да, только что оттуда.
        - И как? Успешно?
        - Да как сказать. - Я пожал плечами. - Пока сам не знаю.
        Затем я кивнул в сторону портала:
        - Что там происходит-то?
        Гном посерьёзнел:
        - Основная масса всех легионов уже на территории Витории, тут только охранение осталось. Здоровенный червь.
        Uzul показал пальцем на действительно здорового, метров десять в высоту червя, который копошился справа от портала.
        - И ещё тварь какая-то.
        Теперь тыкнул пальцем на гораздо более скоромного по размерам полу-жука, полу-кузнечика. Точнее не описать. Верхняя часть туши как у таракана, нижняя же на длинных тонких изогнутых лапах, как… у кузнечика.
        - А это?
        Я показал на отряд где-то в тысячу каких-то рогатых демонов.
        - Так, остатки. Ручейки новых легионов всё ещё стекаются к порталу со всех сторон.
        - Понял. Ну, думаю, что можете сворачиваться и лететь с замком до места прокачки.
        Uzul потёр руки:
        - Давно пора. А то руки чешутся уже.
        - Давайте. А мне по делам сгонять нужно.
        - Хорошо.
        Гном кивнул, и они вместе с четырьмя горгульями отправились к каньону.
        Я же открыл карту и прикинул куда мне надо отправиться, чтобы добраться до второй, сухопутной части своего легиона.
        Ага. Почти на девяносто градусов влево от портала. Отлично.
        Зачем-то разбежавшись, подпрыгнул и попробовал лететь в нужную мне сторону самостоятельно. Но скорость в два километра в час оказалась ничуть не быстрее, чем обычный шаг.
        Ну ничего, придётся по старинке.
        Вызвал Найтмара. Как только он появился, сразу всхрапнул и встал на дыбы. Я поспешил схватить его за спину и начал успокаивать своё непокорное средство передвижения:
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        - Ну-ну. Застоялся да?
        Тузик фыркнул и отвернул от меня свою морду.
        - Ну ничего. - Я похлопал рукой по его крупу. - Скоро оттянешься. Замок уже летит на новое место - как раз для фарма.
        Тузик ещё раз фыркнул, так и не повернув ко мне свою недовольную морду.
        Обидчивый какой. Но ничего, нажрётся мяса и сразу оттает.
        Ещё раз сверившись с направлением на карте, я вскочил на Найтмара и поскакал в нужную сторону.
        Вот! Совсем другое дело! Километров шестьдесят - семьдесят в час, и горячий ветер в лицо.

* * *
        Далеко, однако, забрался Первый с моей армией. Лишь через тридцать минут я увидел вдали сухопутную часть своего легиона и решил понаблюдать, со стороны как у них обстоят дела. В данный момент они были на марше и более-менее приличным строем куда-то шли.
        Ага, вижу у них на пути приличную толпу мобов.
        Сместившись на пару километров налево, чтобы лучше был обзор, стал ждать, когда Первый доведёт бойцов до своих жертв.
        Когда армия сблизилась с мобами до расстояния в сто метров, случилось то, чего я совершенно не ожидал.
        Мои бесы выстроились максимально широко по фронту и, достав луки, сделали одновременный залп из них. В небо улетело где-то полторы тысячи стрел, которые, зависнув на долю секунды вверху, устремились к мобам.
        Сколько точно мобов погибло - сразу не понятно, но по ощущениям, половина. Остальная половина тут же ринулась к моим бесам, но их встретил второй залп из луков, а затем ещё и третий. Лишь жалкая часть смогла добраться до строя, где их быстро прикончили оружием ближнего боя.
        Десять минут на пиршество, ещё пара минут на перестроение, и моя армия двинулась дальше.
        Офигеть! Прямо как саранча.
        Я пустил Тузика вскачь наперерез своей армии и уже через десять минут достиг её фронта. Армия остановилась как-то неторопливо. Сначала левый фланг, потом центр, и в конце правый фланг, закруглившись в мою сторону.
        Это они меня окружают что ли?
        Посмотрел на бойцов, они глядели на меня настороженно, но никаких действий не предпринимали. Тут часть строя разошлась в стороны, пропустив ко мне Первого. Тот, подойдя ко мне, стрельнул глазами на Тузика и спросил:
        - Командир?
        В ответ я просто сказал кодовое слово.
        - Орангутан.
        Всё верно делают, я хоть и на Найтмаре, но под личиной человека, даже не демона. Но моя личина не смутила Первого. Кодовое слово сработало как надо.
        - Приветствую, хозяин!
        Высший бес как всегда поклонился. А я слез с Тузика, отозвал его, на всякий случай, и подойдя к командиру всех моих войск, протянул ему руку.
        Тот посмотрел на неё пару секунд и пожал аж за предплечье.
        Эх! Соскучился я по своим чертям.
        - Ну, рассказывай, что тут у вас творится.

* * *
        Первый устроил привал для армии. Бойцы расселись на камни и разбрелись по группкам. Я тоже не стал париться и просто присел на свой зад. Глядя на меня, Первый поступил точно так же.
        Я начал расспрос:
        - С каких пор армия переквалифицировалась в лучников?
        - С тех, когда Вы призвали всех горгулей. Старая тактика перестала работать. Мы несли большие потери. Пришлось придумывать новую стратегию боя.
        - А луки где достали?
        - Скрафтили.
        У меня брови полезли на лоб.
        - То есть как скрафтили?
        - Ты дал задание наладить починку экипировки. Я разобрался с тем, как это сделать. Ну и по такому же пути мы освоили майнинг, кузнечное дело, а также профессию плотника.
        Я перебил Первого:
        - Плотника?
        Тот кивнул:
        - Да.
        - Это те, кто с деревом работают?
        - Это те, кто работает с костями.
        Эм, вообще, нет. А понял, в Витории тот, кто мастерит луки - это плотник, вот сюда название и переехало, хотя дерева тут отродясь не было. Тут вместо дерева используют кость.
        - Ладно, понял. - Я обвёл взглядом своё войско.
        Часть группок играло во что-то азартное, кто расположился ко мне задом, так и шевелили своими хвостами. Часть решила покемарить. Всех объеденяло одно - они все были полностью экипированы.
        - То есть мы теперь на полном само обеспечении?
        Первый задумался и кивнул:
        - Да. Даже один повар есть.
        - А строитель появился, как я передавал с горгульей?
        - Да. Но умение на очень слабом уровне. Негде его прокачивать.
        - Ну это мы ему обеспечим. Там строить - не перестроить.
        Я уже хотел вставать, чтобы открыть портал и начать переброску бесов в замок, но тут мой взгляд зацепился за какое-то шевеление вдали - впереди по курсу.
        Я приподнялся и всмотрелся внимательней. Нет, всё равно ничего толком не разобрать.
        Ткнув туда пальцем, спросил у Первого:
        - Это что там?
        Высший бес приподнялся и посмотрел в ту сторону.
        - А, это очередной легион идёт. Их тут много в последнее время. Я скомандую нашим отойти с дороги.
        - Постой. - Мне в голову пришла идея. - Давай-ка не будем отходить в сторону. Хочу посмотреть на моё войско в деле с этими ''бойцами''. Сколько им до нас идти?
        Первый ещё раз посмотрел в ту сторону.
        - Около часа.
        - Хорошо. Легион, как раз, и отдохнуть успеет и подготовиться к битве.
        - Да, хозяин!
        Ну что ж, посмотрю, как тактика ливня из стрел покажет себя не с мобами, а с серьёзным противником. А сам, если что пойдёт не так, своих подстрахую божественным умением.

* * *
        Когда легион противника подобрался ближе, стало видно, что впереди него идёт какой-то демон, в два раза выше всех остальных бойцов. Это явно не рядовой. И даже не просто командир. Прямо печёнкой почувствовал, что этот демон далеко не слабый. Скорее всего высший демон, ну или что-то наподобие того.
        Может, тогда, ну его, нафиг? Может, действительно, уйти с их пути следования?
        Я-то, наверное, как-нибудь, да справлюсь с высшим демоном. Божественное умение есть в загашнике как- никак. Но, вдруг он до этого сумеет жахнуть каким-нибудь площадным заклинанием по моим бесам?
        Я огляделся вокруг.
        Первый командовал бесами, и те споро занимали боевой порядок. По командиру моей армии было видно, что он чуть мандражирует, слишком уж нервно его хвост мотался туда-сюда.
        Так что нет, прокачка на мобах - это, конечно, хорошо. Вот только для повышения боевых навыков нужен бой именно с нормальным соперником, который и сам в состоянии держать строй. Боевой опыт накапливается именно так.
        Решено! Бою быть, а я, в свою очередь, попытаюсь максимально минимизировать потери. Займусь их главным.
        Когда вражеский легион подобрался к нам на сто метров, я был готов уже командовать атаку, но войска внезапно остановились.
        От вражеского строя отделилась одна единственная фигура, которая и направилась в нашу сторону. Это был тот самый главный демон.
        Ага, переговоры?
        Я тут же вышел из строя и тоже направился к нему навстречу.
        Блин, а он здоровый и шагает не в пример быстрее меня. Успеет на точку «рандеву», то есть по середине, сильно раньше меня. А бежать как-то не комильфо что ли.
        Я чуть сильнее оттолкнулся ногой от земли и, взлетев, продолжил движение уже на расстоянии полуметра над землёй. Может получится и не быстрее, зато гораздо пафоснее.
        Демоны - народ такой, уважают лишь личную силу, надо сходу ему показать, что мы не лаптями щи хлебаем. Может, тогда переговоры по-другому пройдут. Хотя, понятия не имею, зачем он, вообще, вышел на эти самые переговоры.
        Ладно, на месте разберёмся.
        Подлетев ближе, стали видны детали, как именно выглядит этот демон.
        Демон выглядел, как… демон. Красная кожа, рога на голове. Только рост очень уж высокий, и морда, скорее лягушачья, с выпирающим, очень широким ртом и глазами навыкате.
        В общем, тот ещё красавец. Ну да, тут все такие - один «красивее» другого.
        Дойдя до воображаемой середины, разделяющей наши армии, демон, как я и предполагал, остановился.
        Я же, неспешно и с достоинством подлетел через десяток секунд.
        Кстати, со взлётом удачно вышло. Так наши головы оказались примерно на одном уровне. Если бы я остался на земле, демон смотрел бы на меня свысока.
        Я вгляделся в его имя.
        Высший демон Ктул
        С высшим демоном я не ошибся.
        Пока я его рассматривал, тот тоже окинул меня своим взглядом выпученных глаз и «поздоровался»:
        - А ты силён. - Ктул чуть приоткрыл рот и сквозь мелкие острые зубы выполз тонкий длинный язык. Он медленно облизал всю свою рожу, оставляя на ней липкую слюну и особо тщательно протёр глаза, забираясь языком прямо под веки. - Но выглядишь очень вкусно!
        Ох! Ты чего такой мерзкий-то!?
        Между тем, высший демон продолжал:
        - Ты хочешь поединка? Разве ты не слышал, что на время вторжения, Асмодей запретил их?
        Интересно, про какой поединок он ведёт речь?
        Я усмехнулся и бросил ему в морду:
        - Когда это демоны не нарушали правила?
        Тонкие губы Ктула тоже разошлись в усмешке:
        - Верно. Ну что ж, тогда я с удовольствием проведу с тобой поединок, пожру тебя и заберу твой легион себе!
        Я попытался что-то ответить ему, но не смог даже рта открыть. Попытался двинуться, но тоже не вышло.
        Высший демон гаденько засмеялся.
        - Ты не на того напал. Хоть моя сила не сжигает всё вокруг огнём, но против неё нет спасения. - Демон открыл свои веки шире, и в его глазе стали видны дополнительные три зрачка вокруг центрального. - Пока смотришь в мои глаза, ты в моей абсолютной власти.
        Что? Это что-то типа стана? Ненавижу, блин, этот долбаный стан!
        Продолжая мерзко хихикать, Ктул достал антрацитово-чёрный кинжал и демонстративно отвёл его в сторону, чтобы я смог полностью его рассмотреть.
        Но, когда он собирался двинуть рукой обратно, то не смог этого сделать. Его глаза расширились от удивления.
        Он попытался дёрнуть рукой сильнее, но у него опять не вышло. Тогда он скосил свой правый глаз на кинжал, продолжая при этом сверлить меня своим непонимающим левым.
        Миг, и обе его руки резко взлетели вверх и разошлись в стороны, «распяв» его. Зрачки в глазах демона сильно расширились, и в следующее мгновение правая его рука с хрустом переломилась в локте, согнувшись в обратную сторону.
        Демон тихо завыл, и тут же левая его рука сломалась, как и первая. Секунд тридцать демона трясло, и выворачивало его руки в разные стороны. В один момент его разорвало на части.
        Лишь после того, как куски Ктула разлетелись по сторонам, меня отпустило, и ко мне вернулась способность двигаться.
        Победа! Получен опыт.
        Новый уровень!
        Новый уровень!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОБЕДИЛИ В ЛИЧНОМ ДЕМОНИЧЕСКОМ ПОЕДИНКЕ. ЛЕГИОН СОПЕРНИКА ТЕПЕРЬ ВАШ.
        ВНИМАНИЕ! ВАШ НАВЫК ЛИДЕРСТВО ПОДНЯЛСЯ НА 1951.
        ВСЕГО 4517.
        На сколько, на сколько лидерство поднялось!?
        Охренеть!
        Вдруг, я почувствовал, как по мне взобрался невидимый Гаврюша и, обмотавшись вокруг меня, устроился на своём любимом месте.
        Гаврюнтий мой, ты меня спас! Я аж погладил то место, где находилась его невидимая голова. Не попал, правда. Увернулся он что ли?
        А главное, на этот раз он обошёлся без команды! То, что он стал божественным петом, точно пошло ему на пользу. Он реально поумнел, и это не может не радовать!
        Я выдохнул. А ведь реально на волосок от смерти прошёл. Смерть-то, ладно с ней! А вот от того, что я только что мог потерять свой легион, меня от этой мысли холодный пот прошиб.
        А с другой стороны… Я посмотрел на бывший легион Ктула, который стоял всё на том же месте. Теперь у меня не слабый такой прибыток!
        Глава 16
        Первым делом, я подобрал лут с Ктула. Он как раз мне радостно «подмигивал» среди ошмётков от высшего демона.
        Лутом оказался кинжал. Похоже, тот самый, что доставал Ктул, антрацитово-чёрный.
        Вчитался в его свойства:
        «ОПУСТОШИТЕЛЬ»
        Износ 355/1000
        Урон 69 - 114.
        Урон кровотечением 138 - 375
        Необходимый уровень: 400
        Необходимо:
        Сила 205
        Ловкость 700
        Живучесть 180
        Интуиция 300
        Свойства:
        Ловкость +551
        Интуиция +104
        Интеллект + 350
        Шанс вызвать кровотечение на 5 секунд +25%
        При втыкании в тело врага, высасывает его жизненные силы, нанося ежесекундный урон в 100 единиц. С каждой секундой нахождения кинжала в ране, наносимый урон удваивается.
        Уникалочка, как и с Аштар. И, главное, не менее интересная.
        Припрятав находку в инвентарь, обратил внимание на тихий строй моих новоиспечённых бойцов. Они остались стоять на том же месте, где их тормознул Ктул. Ну что ж, пора принимать пополнение.

* * *
        Я прошёлся вдоль кривого строя своего нового Легиона: разношёрстная компания - и бесы, и горгульи, и ещё непонятно кто. Но больше всего низких коренастых демонов. Глянул их название:
        Демон боец
        Легион Hydrargyrum
        Вот прям так и назывались, «Демон боец». Странное название, ну да ладно.
        Кстати, вспоминая легион Аштар, у него же были десятки тысяч горгулей. Чего это тут так мало народу-то? Всмотрелся внимательней, и стало понятно, почему.
        Ктул сделал ставку не на количество, а на качество. У Аштар были десятки тысяч, но низкоуровневых существ. Тут же ребятки от трёхсотого до четырёхсотого уровня. Прямо элита - как мои.
        Ну, на счёт элиты я поторопился, конечно… Мало того, что строй кривущий, так ещё их командир вдоль строя идёт, а этим ''солдатам'' хоть бы хны. Вон, один даже в носу ковыряется.
        Ой, блин, лучше бы я не видел, что он достал из своей ноздри…
        Я крикнул новым бойцам:
        - Здарова, бойцы!
        В ответ послышалось вялое и вразнобой: «Привет», «здарова» и ещё что-то неразборчивое.
        В общем, дисциплина, мягко говоря, хромает. Но ничего, Первый научит, как надо родину любить.
        Ну-ну, голубчики, и строй научитесь держать и как следует приветствовать военачальника.
        Пока что моё новое пополнение больше похоже на сброд, а не на легион.
        Обернулся к Первому, что вышагивал рядом со мной.
        - Ну что ж, Первый, принимай новых бойцов под своё командование.

* * *
        Где-то час Первый надрывал глотку, но всё-таки смог установить в новой части легиона хоть какое-то подобие дисциплины.
        Если при перестроении какой-то из демонов бойцов забивал на команду и продолжал сидеть на своей заднице, то получал пинок от Первого. А его пинок, оказывается, мощная штука… Демонов аж на пару метров вверх подбрасывало. Всё-таки пятисотуровневый высший бес, хоть и выглядит не особо внушительно, но силы-то у него достаточно.
        Получивший под зад боец сразу же начинал проявлять чудеса способностей к обучению. И, хоть вяло и кривовато, но всё же, выполнял команды.
        После того, как мы соединили обе части моего легиона, и Первый навёл хоть какой-то порядок, я посмотрел по сторонам, удостовериться, что больше никакой легион нам на встречу не идёт.
        Затем я открыл портал в замок.
        Первыми решил отправить своих бесов. Под руководством Первого, они бодрым ручейком стали забегать в портал.
        -??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????
        Самым первым, кстати, во всей компании шёл… Третий. Да, каламбурчик…
        За десять минут, что был открыт портал, все бесы пройти не успели. Только где-то две трети личного состава высших бесов попало в замок.
        Я окинул взглядом своё огромное воинство и вздохнул.
        За раз прошла примерна только треть. Следующий портал я смогу открыть только через час. Похоже, я здесь надолго.

* * *
        Конечно же трёх раз не хватило. Только с пятого раза я смог перекинуть всех своих бойцов.
        Естественно, больше всего проблем было с новичками. Бодро вбегать они не горели желанием, скорее изображали бег, а на самом деле еле плелись. Но волшебные пендели Первого сильно ускоряли процесс.
        Предпоследним зашёл в портал Первый, и уже в самом конце, когда были переброшены абсолютно все, зашёл уже я.
        Зашёл и обалдел.
        Четыре с половиной тысячи бойцов - это не мало для такого некрупного замка, как у меня.
        Бойцы были везде, куда не брось взгляд. Площадка перед донжоном - вся в демонах и бесах, стены и обломанные шпили - там горгульи сидят. В общем, настоящий переполненный зоопарк.
        Но зато теперь у меня полный комплект. Мой замок и авианосец (может доставить горгулей куда угодно), и штурмовик с моими лучниками бесами, и десантник - могу забросить больше тысячи бойцов воинов, которые мне достались от Ктула.
        Ничего. В тесноте, да не в обиде.
        А теперь надо организовать ремонт моего замка.
        - Первый!
        Я зря кричал, высший бес вышел сразу из-за моей спины.
        - Да, хозяин!
        - Тащи сюда своего строителя.
        - Да, хозяин.
        Первый кивнул и подозвал Третьего. Третий же куда-то метнулся, и через пару минут передо мной стоял самый на вид обычный высший бес. Разве что у него был ни разу не шлем, а… самая настоящая каска. Причём инженерная! Просто не оранжевая, а красная.
        Я, под удивлённые взгляды остальных даже постучал по ней костяшками пальцев. А нет, не пластик, а металл.
        Спросил у Первого:
        - Откуда этот шлем?
        - Скрафтили.
        - А дизайн откуда придумали?
        - Он сам и придумал. И так достал кузнеца, что тот сковал такой шлем по его запросам.
        Забавно. Это похоже кто-то из разработчиков впихнул такую пасхалку.
        Я перевёл взгляд на строителя.
        - Как тебя зовут?
        Высший бес немного втянул голову:
        - Высший бес.
        А, ну да, я же не давал ему имя, а свои истинные они обычно не особо распространяют. Да и именами их не особо-то и считают.
        - Отныне тебя будут звать «Инженер».
        Высший бес поднял на меня глаза. В них плескалось неверие.
        - У меня теперь есть имя?
        Я кивнул:
        - Да.
        Инженер бухнулся на колени.
        - Спасибо, хозяин!
        Ну что за нравы!?
        Я поднял моего основного строителя с мостовой.
        - Ты тут не на колени падай, а давай оправдывай своё имя. Начинай строить.
        - Да, хозяин!

* * *
        Я умудрился сесть на стену так, что ноги свисали вниз, болтаясь над лавой.
        Подставив своё лицо под горячий поток воздуха, я кидал вниз камешки самой обычной и дешёвой железной руды. Камешек летел вниз, вспыхивал огнём, как только касался лавы, и тут же исчезал под расплавленной тягучей массой.
        Я немного устал морально, голова уже не очень соображала. Почти двое суток подряд я без перерыва рулил тут всем, пытаясь как можно скорее восстановить замок.
        Мы не должны быть в уязвимом положении. Замок должен быть восстановлен полностью и иметь возможность скрыться из этого каньона в любую секунду, а то мы тут как на ладони сверху.
        А ещё большей головной боли доставляли новички. Строители из них оказались так себе. Они больше ломали, чем строили, так что пришлось ещё и за ними следить…
        Система уже утомила сообщениями, что я должен выйти из игры и принять пищу. Да я и так знаю. Я и голодный, как волк, несмотря на перекусы тут, в игре, да и поспать стоит в реале, хотя бы несколько часов.
        Просто перед выходом потянуло почему-то сесть вот так и позалипать на сгорающие кусочки руды.
        Тихо подошла Элия и, обняв сзади, поцеловала в щёку и прошептала на ухо:
        - Хрумхрум, хватит себя загонять.
        Я улыбнулся и повернув к ней голову тоже поцеловал её.
        - И ты туда же? Меня система уже закидала сообщениями.
        Элия тыркнула меня своим пальцев в нос.
        - И правильно делает, что закидывает.
        Я протёр свой нос ладонью, щекотно ведь!
        - Да я знаю, что правильно. Узнала у дяди, что там наверху?
        - Узнала. Но обещай, что как только расскажу, ты тут же выйдешь в реал.
        - Обещаю.
        - Час назад пятнадцать архидемонов ворвались в Виторию. Их встретило тринадцать богов.
        - Так вот что это за шум был! И что?
        - Ну, пока всё плохо. Боги потеряли четверых и отступили, а архидемоны потеряли всего трёх. Без поддержки богов, инферно смело обычное сопротивление за минуту, и легионы хлынули внутрь территории во все стороны.
        - Ничего себе информация! А в других кластерах что?
        - Пока ничего. Прорыв случился тут, у нас.
        Ну это я в курсе, что у нас, и кто этому поспособствовал. Я.
        - А боги с других кластеров чего на помощь не пришли?
        Элия посмотрела на меня удивлённо.
        - Какие другие боги?
        - Ну… с других кластеров.
        - На все кластеры боги одни. Да и никакой границы между кластерами нет. Так просто повелось называть, что кластеры разные, а на самом деле всё едино. Границы лишь часовые.
        - Ну да, что-то я уже туго соображаю просто. Устал.
        - Вот именно! - Элия задумалась на пару секунд и предложила. - А что, если мы сейчас выйдем из игры, и я подъеду к тебе? Просто поспишь со мной под боком. Как тебе идея?
        Я улыбнулся и ещё раз поцеловал свою девушку, в нос.
        - Идея просто изумительная.
        Элия наморщив носик, также, как и я, протёрла его тыльной стороной ладони.
        После чего заявила:
        - Ну, тогда выходи! Я сразу за тобой.
        Я рассмеялся. Это она так проконтролировать меня решила, чтобы я точно вышел. Заботится, и… это очень приятно.
        По груди расплылась теплота.
        Я посмотрел Элии в глаза. В них плескались весёлые искорки.
        Что ж, Легенда, ты подождёшь, никуда не денешься. А мы починим замок и разберёмся и с богами, и с архидемонами, и с этой войной.
        А пока у меня есть более важные дела!
        КОНЕЦ ЧЕТВЁРТОЙ КНИГИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к