Сохранить .
Аддон 2.0 Владимир Кретов
        Аддон #2
        Даже когда во время армагеддона у тебя появились уникальные умения, новые возможности, хорошие друзья - расслабляться нельзя, ведь впереди тебя ждет неопознанный мир, полный опасностей.
        Владимир Кретов
        Аддон 2.0

* * *
        Глава 1
        Ночью я проснулся от какого-то скрежета. Шёл он со стороны главного входа в наш посёлок.
        И ведь мерзкий такой, что аж передёргиваешься от него. До печёнок, прям, пробирает.
        Я встал с кровати, по-быстрому нацепил шмотки из инвентаря и немного подумав, накинул сверху ещё и обычную толстовку. Благо, тут она висела в шкафу - на видном месте. Сейчас - ночью не так уж и жарко, так что лишней она точно не будет.
        Глянул на время в телефоне. Четыре утра. Ну да, самый холод.
        Выйдя из комнаты, столкнулся нос к носу с Серафимом. Тот с заспанной физиономий, прямо в труселях, выглядывал из своей комнаты.
        Со мной сразу флешбэк приключился - голый кузнец у меня на руках. Потом, он же - в шортах, на моём плече.
        Я аж головой мотнул, выкидывая из головы эти кадры. Блин! Неужто, теперь, такие флешбэки будут каждый раз, как только, я неодетого Серафима увижу - на пляже, например!?
        Ну, нафиг!
        Кузнец, увидев меня, спросил:
        - Чего там?
        С улицы раздался особо громкий скрип.
        Я повернул голову в сторону звука и пожал плечами:
        - Пока не знаю. Сейчас проверю.
        Серафим кивнул мне:
        - Давай, я с тобой?
        Но, в ответ, я покачал головой:
        - Не, пока по уровням не прокачаетесь, никаких «давай, я с тобой». Входную дверь не открывай, а лучше, и дверь в комнату запри. Никакой самодеятельности, договорились?
        Кузнец постоял пару секунд, раздумывая, но, в итоге, кивнул:
        - Хорошо.
        Я же спустился вниз и вышел из дома на улицу. Скрип от металлических ворот сразу стал громче.
        Блин! Надо идти - проверять. На секунду почувствовал себя героем кинофильма. Который идёт проверять, что там случилось, а его съедает какая-то хренотень…
        Но, как чувство пришло, так и ушло. Это хренотень сейчас должна меня боятся, а не наоборот!
        Ну, а в крайнем случае, я всегда могу сбежать…
        Ветерок прокатившись по газону и по моим ногам, задул мне под толстовку.
        Я поёжился и заправил её в штаны.
        Надо выдвигаться и разобраться со всем поскорее. А то, сегодня ночью как-то слишком зябко.
        Поднял голову наверх. На небе ярко светил полумесяц. Понятно, на небе ни облачка, оттого и так прохладно.
        Поспешив в сторону ворот, я задумался о вчерашнем вечере. Внутри как-то сразу стало тепло, несмотря на прохладный ветер.
        Я окунулся в воспоминания.
        Мы с Настей, всё-таки, нашли сметану. Я затащил её к себе домой и накормил вкуснейшим грибным соусом. Правда, гречку к этому соусу варила сама Настя. Ну, и это, кстати, было достаточно приятно - «потолкаться» на одной кухне.
        А когда я проводил девушку поздно вечером к её дому, она не спешила заходить внутрь: стояла со мной перед порогом, слушала мой спич, вроде бы, про отличия деревянного дома от кирпичного, и немножко нервно теребила в ладонях связку ключей от дома.
        Я тогда замер на середине повествования. Понял, что обсуждение особенностей деревянного сруба сейчас лишние и поцеловал Настю. Та отозвалась на поцелуй, крепко обняв меня за поясницу…
        Очередной порыв холодного воздуха, выветрил у меня из головы воспоминания, вернув в ночную реальность.
        Что-то давно скрежета не слышно.
        Только я об этом подумал, как раздался длинный - секунды на три, скрежет.
        Ну, сейчас посмотрим, что это такое - как раз, почти до ворот добрался.
        Дойдя до источника ночного шума, я взлетел вверх и заглянул за верхний край ворот.
        Хоть сейчас и не светло - как днём, но полумесяц светит очень ярко, так что удалось рассмотреть, что там за воротами.
        А там, и правда, находилась какая-то хренотень…
        Это была бледная тварюга с двумя ногами и руками, но почему-то на четвереньках, с зубастой харей с двумя дырками под нос и полностью отсутствующими глазами.
        Вгляделся:
        Ночной следопыт.
        157 уровень.
        Манекен подвигал своим подобием крыльев носа. Затем, провёл лапой с огромными когтями по металлическому забору, издавая тот самый скрежет.
        Меня аж перекосило.
        Вдруг, тварюга втянув глубоко носом, подняла свою башку в мою сторону. И на месте, где должны были находится её глаза, зажглись красные - просвечивающие сквозь кожу, огоньки.
        Ну, здрасьте!
        Тварюга тут же подобралась, пригнулась к асфальту, и оттолкнувшись своими мощными задними лапами, прыгнула в мою сторону.
        Причём, прыгнула с высокой скоростью!
        Но я среагировал чётко, почти на автомате - мигнул «кидком». И тварь, уже двумя кусками, улетела дальше - на территорию посёлка,
        Ночной следопыт убит.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Фух!
        А, это было опасно. Если бы над воротами свою физиономию засветил не я, а кто-то другой, всё бы могло закончится печально.
        Только я об этом подумал, как в пятидесяти метрах от стены зажглось ещё… с десяток пар таких же глаз.
        Едрён, батон!
        Я тут же метнулся к земле и вырубил полёт.
        Глянул, сколько у меня осталось очков действия.
        Девятнадцать очков.
        Вроде, нормально. Должно хватить.
        Я отбежал от ворот метров на пятнадцать и стал всматриваться в полосу - над воротами и над забором. И долго это делать не пришлось.
        Совершенно беззвучно над воротами пролетела голая туша манекена и также беззвучно приземлилась на асфальт.
        Самортизировав, следопыт повернул ко мне свою харю - с горящими на ней глазами.
        И тут же, уже над стеной, пролетела вторая туша… Затем ещё, и ещё одна.
        Так!
        Я непроизвольно сделал два шага назад и зачем-то приподнял вверх кулаки.
        Теперь, полная сосредоточенность! Ведь одно попадание по мне… и мне этого может хватить.
        Первая тварь метнулась ко мне. Я встретил её в нематериальном состоянии, и когда она провалилась вглубь меня, отключил умение.
        Ночной следопыт убит.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Вышло неудачно.
        Я застрял в твари, и меня по инерции утащило вслед за ней: протащило брюхом по асфальту и зажало ноги так, что мгновенно было не выбраться.
        А вторая тварюга уже летела в мою сторону, замахнувшись своей когтистой лапой.
        Да, хрен тебе!
        Использовав полёт и кидок одновременно, взлетел вперёд, засадил манекену кулаком по жбану, лишая тварь куска мозга, и отступил влево, давая туше пролететь дальше.
        Ночной следопыт убит.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Даже перевести дыхание не успел, как «кидком» располовинил следующую тварь.
        Ночной следопыт убит.
        Получен опыт.
        + 2 уровня!

* * *
        Стоя на асфальте и тяжело дыша, я осматривал десять туш Ночных следопытов, валяющихся в непосредственной близости от меня - на асфальте. В одном месте были даже три туши - сваленные одна на другую. По-быстрому облутал все туши и глянул, сколько у меня осталось очков действия.
        Шесть.
        Ну, так - тютелька в тютельку… По сути, моих очков мне не хватает. Было бы тварей не десять, а, скажем, двадцать - и мне конец. Так что надо ещё очков действия вкачивать.
        И, кстати, есть на что!
        Заглянул в уровни.
        Плюс четырнадцать уровней за две минуты боя. Экспресс прокачка, блин! Опасная, конечно… кто ж спорит? Но, какая же быстрая!
        Да, надо что-то придумать для моих - найти им место для прокачки. А вот мне прокачиваться на высокоуровневых манекенах - самое оно. Этот бой показал, что я со своими умениями более-менее освоился. Действовал может и не идеально, расходовал очки действия не всегда максимально рационально, но никто из этих тварей меня даже не оцарапал. Вроде.
        Перевёл взгляд вниз, на толстовку.
        Мда… ей конец. То, что она вся обляпана кровью тварей - это ещё ладно. Но она ещё и, в сантиметров двадцать, дырку на пузе имеет. Меня, когда по асфальту протащило, тогда и её порвало.
        Я стянул толстовку через голову и швырнул на асфальт рядом с одним из Следопытов. Потом уберу, когда от туш избавляться будем.
        Хоть за эти минуты боя на улице жарко и не стало, но мне даже самую малость не было прохладно. Видать, бешено стучащее из-за адреналина сердце, так разогнало кровь по моим жилам, что прохладно мне станет не скоро…
        Осмотрел своё тело дальше.
        Всё верно, даже царапинки нет.
        Ну, что ж! Это ночное приключение оказалось для меня очень неожиданным, но… я им доволен. С этого момента уверенность в моих силах сильно подросла.
        Моё внимание привлёк свет, который зажёгся в одном из домиков.
        Повернул туда голову. Это дом Артёма с Настей. Ну, неудивительно, что от скрежета проснулись не только мы с Серафимом.
        Ладно. Пойду успокою всех. И, в награду за то, что я отлично поработал - наконец посплю!
        Глава 2
        Я не стал заходить к Артёму с Настей, просто черканул им по игровой связи, что всё в порядке, и отправился домой.
        Серафиму же сказал лично - когда поднялся на второй этаж. Затем, полез к себе спать.
        На следующее утро, я проснулся часов в восемь утра и, выползя из своей комнаты, услышал внизу шум.
        Когда спустился вниз, застал Серафима за наворачиванием остатков нашего вчерашнего ужина с Настей.
        Увидев меня, он поднял большой палец вверх и с набитым ртом прошамкал:
        - Привет. Вкуфно!
        Я усмехнулся:
        - Привет. Приятного аппетита.
        Кузнец кивнул, дожевал, и, скосив глаза на практически закончившееся блюдо в своей тарелке, спросил:
        - Это ты где нашёл? В морозилке, что ли, было?
        Я прогулялся до холодильника и заглянул в него. Затем, выбрав какой-то биотворожок, вернулся к столу и плюхнулся напротив Серафима.
        - Неа. Это я, когда на разведку вчера ходил, тогда и собрал в лесу.
        - А-а, грибы уже пошли, значит? - Кузнец задумался на пару секунд, а затем, криво усмехнулся. - Только за ними пока только ты можешь сходить. А я, между прочим, тот ещё грибник!
        Открыв упаковку творожка, попробовал его.
        Хм, а ничего так. Вкусный!
        Облизав ложку, покачал головой:
        - Даже я туда ходить опасаюсь. Но если, всё-таки, соберусь и зачищу лес от высокоуровневых манекенов, может, и сходишь ещё за грибами в этом году.
        - Кстати, про манекенов. Что там ночью за шум был?
        - Ночные следопыты буянили. Если такой шум повторится - ни в коем случае не выглядывай через забор. Надо будет и остальным рассказать. Это достаточно странные твари: вроде как слепые, но пока ты не в прямой видимости - они тебя и носом не чуют Даже не знаю, как это работает, но тварюги эти опасные - перепрыгивают через забор только так.
        Кузнец удивился:
        - Через забор?
        Я кивнул:
        - Ага. Сейчас позавтракаем, и надо будет куда-то тела прикопать. - Я задумался. - И, наверное, не на нашей территории. Да и все трупы отсюда надо будет откопать и перезахоронить за стеной. Не знаю, может ли это быть опасно, но лучше перебдеть.
        Брови кузнеца от удивления так и вниз не опустились:
        - Трупы? У нас на территории!?
        - Ага. У стены - в противоположном конце от главного входа, прикопаны. Там это всё ещё до нашего прихода было.
        Удивление у Серафима проходить не собиралось. Мне кажется, наоборот, оно стало лишь больше, потому как, брови кузнеца поднялись ещё на пару миллиметров. Он многозначительно протянул:
        - Ааааа…
        Но я его прервал, подняв указательный палец вверх. Мне «капнуло» сообщение в игровом чате от Розы.
        - Погоди!
        Открыл.
        «Привет. У меня плохие новости. Мы выгнали Фьюка из пати. Он слил нас Седому, и мы сейчас у него в плену. Седой, почему-то, очень ищет встречи с тобой. Предложил нам свободу в обмен на то, что мы организуем встречу. Я должна была сейчас написать, что мы приглашаем тебя для совместного прохождения закрытой локации. Но проверить, что я пишу в игровом сообщении он никак не может, так что - хрен ему! Ну и… я ж понимаю, что он нас не отпустит. Так что приятно было иметь дело с тобой и… удачи тебе.»
        Что!? Опять этот грёбаный Седой!?
        Отписал Розе в ответ:
        «Вы сейчас где? Включи для меня свою геометку.»
        «Зачем тебе?»
        «Меньше вопросов, больше дела. Метку включи.»
        «Не глупи. Тут человек сто с оружием у Седого в подчинении. Ты ничего не сделаешь.»
        «Роза, давай без этого. Ты геометку включи, а там разберёмся.»
        Девушка «затихла» секунд на тридцать, но потом у меня появилось её местоположение на карте.
        Глянул, где она находится. Ну да, всё та же база Седого.
        Отписал:
        «Дай угадаю - вы сейчас на втором этаже, сидите в клетках?»
        Через пяток секунд «молчания», последовал «ответ»:
        «Ты откуда узнал?»
        «Я оттуда уже доставал одного человека.»
        «Что!? Как!?»
        «Всё - потом. Какой у них план? Они будут сидеть в засаде, а вы будете стоять на виду?»
        «Похоже, что нас с собой они, вообще, не собираются брать. А то, убежим ещё.»
        «Ага. Скажи Седому, ну, или кто там сейчас с вами, что договорилась со мной. Пусть дуют в засаду на место встречи. Чем меньше народу останется на базе, тем лучше. Я же попробую что-нибудь сделать.»
        Девушка опять «замолкла». Видимо, раздумывала над моими словами. Но через десять секунд ответила:
        «Хорошо.»
        «Где и во сколько должна быть встреча?»
        «В двенадцать часов - в переходе стации метро „Октябрьская“. Второй выход сейчас в ремонте, так что они планировали тебя зажать там.»
        «Всё, понял. Жди от меня сообщения.»
        «Хорошо. Буду ждать.»
        Я обернулся к Серафиму:
        - У меня появилось срочное дело. Займитесь трупами с Артёмом, а я сейчас выезжаю в Москву.
        Успокоившийся было кузнец, опять взметнул брови:
        - В Москву? Зачем?
        - Реально, очень срочное и важное дело. Сейчас нет времени объяснять. - Я по-быстрому закидал в себя остатки творожка и вскочил из-за стола. - Расскажи всем, что я буду, скорее всего, только вечером.
        Кузнец развёл руки в сторону и несколько растерянно ответил:
        - Ну… хорошо.
        Я же кивнул ему, и даже не собирая с собой рюкзак, выскочил на улицу в свою тачку.
        И как только он меня вычислил?
        Ну, говнюк, блин! Ты меня уже реально начинаешь злить. Пора с тобой что-то делать…

* * *
        Проезжая по лесной дороге, внимательно смотрел по сторонам, но местных оленей в этот раз не встретил. В общем-то, не удивительно. Артём два раза через этот лесок мотался и тоже никого не встречал, так что, возможно, что это нам так «повезло» на них наткнуться, пока сюда ехали.
        Как только выехал на основную дорогу, подрасслабился и решил краем глаза заглянуть в инвентарь - посмотреть сколько чего нового мне привалило с лутом.
        Сразу же в глаза бросилась игровая шмотка. Перчатки. Глянул внимательней:
        ВТОРАЯ КОЖА
        Грэйд В
        Броня: 23
        Очки действия +3
        Сила +1
        Вес: 0,2
        То, что надо - перчаточки! «В» грейд. Так ещё, и на очки действия!
        Тут же экипировал их.
        Перчи тонкие - на ладонях сидят как влитые, телесного цвета. Реально, похожи на кожу ладоней, если не приглядываться.
        Шикарно! Потихоньку, все шмотки заменю на те, что дают очки действия, они лишними никогда не бывают. Тем более, перед боем…
        Блин, жаль, что, что я сегодня ночью, как от ворот вернулся, сразу шлёпнулся спать, а не очки характеристик вкачивать. Если бы я сейчас на разборки ехал с дополнительными семнадцатью очками действия, мне было бы гораздо спокойнее…
        Ладно. Что имеем, то имеем.
        Глянул, что у меня нового прибавилось, кроме перчей.
        Небесный сгусток
        Семена лука
        2 ребра
        Красный пигмент
        И ещё сорок семь кредитов.
        Неплохо так, отсыпало! Ну, на то эти манекены и были сто пятьдесят седьмого уровня.

* * *
        Почти добравшись до логова Седого, я тормознул у дома - через один двор, прождал час, и лишь тогда написал Розе:
        «Со мной на встречу уехали?»
        Ответ последовал сразу:
        «Наверное. Мы тут в клетке сидим. Отсюда ничего не понятно.»
        «Ладно. Вы сейчас там одни в комнате?»
        «Да.»
        «Имею ввиду, совсем одни? У вас там, вообще, никого?»
        «Да. Больше никого.»
        «Отлично! Ждите.»
        «Только это и остаётся. А чего ждать-то?»
        «Увидите.»
        Закрыв чат, выбрался из машины и прошёл к торцу дома, где располагалась база Седого. По идее, весь этот торец принадлежит бандитам, так что медлить под окнами не стоит.
        Прикинул расположение комнат.
        Ага, вот это окно на втором этаже должно вести в нужную квартиру.
        Взлетев, мгновенно оказался напротив него.
        Чёрт, шторой занавешено.
        Ладно, нет возможности висеть тут, очки действия тратить. Активировав «кидок», влетел внутрь и встал на кафельный пол бывшей кухни - огромной кухни. Наверное, даже, кухни-студии.
        Глаз зацепился за здоровый красный баллон с газом, который стоял рядом с плитой.
        О! Значит, не бывшая кухня, а действующая. Неужели, окном промахнулся, и это не квартира-пыточная?
        Хотя, я ж в этой стороне-то и не был. А клетки в прихожей стояли. По расположению всё должно быть верно. Это, точно, та квартира…
        Дальше, всё произошло настолько быстро, что я немного охренел.
        Из-за холодильника выскочил чувак с автоматом и нажал какую-то кнопку у себя на груди. Нижние ящики на кухне распахнулись, и оттуда вывалилось двое с пистолетами.
        Тут же распахнулась и дверь. Внутрь вбежало семеро человек с оружием, и один из них заорал:
        - Лежать!
        Ну, ложиться я не спешил, так что он заорал уже другое:
        - Дёрнешься, порешим! - Достал рацию и доложил. - Допросная, кухня.
        После этого, на кухню, подвинув бойцов, неспешно зашёл мужик. Он был в туфлях и брюках, но, почему-то, с голым торсом. Его короткий ёжик волос был абсолютно седой…
        Он рассмотрел меня с головы до ног и ухмыльнулся:
        - Ну что, фраерок, попался?!
        Глава 3
        Следом за, как я понимаю, Седым, зашёл мужик в растянутых трениках и майке-безрукавке. Он поставил на пол табуретку, на которую тут же умостил свой зад Седой, а затем, удалился.
        Седой самодовольно поставил локоть себе на колено и продолжил свою речь, хоть я никак и не отреагировал на его первую реплику:
        - Я тебя просчитал на раз. Как и Розу эту. Сразу было понятно, что она наш план сольёт. Ну, а то, что ты идиот - я начал подозревать сразу, после того, как ты к нам наведался в первый раз. Кузнеца выкрал… - Седой развёл руки в стороны. - Типа, благородный, да? Тоже мне, герой нашёлся! Такие долго не выживают - их сжираю я. Так и знал, что примчишься и влипнешь в мою ловушку.
        Седой замолчал, рассматривая меня, но я ничего не ответил - думал лишь о том, как максимально быстро перебить народ в комнате.
        Седой ухмыльнулся:
        - Чё, обоссался, молчишь? Это нормально. Но ты не писай - у тебя интересные умения. И как только ты мне их отдашь, я тебя отпущу. - Главарь банды ткнул в меня пальцем. - Угрозы ты мне не представляешь, так что, свалишь сразу же - после передачи умений.
        Ага!
        Пока он распинался, мне в голову стукнула интересная мысль… как убить всех, при этом, потратив минимум очков действий.
        Улыбнувшись, я сделал два шага вправо - загорождая газовый балон:
        - Да, ты крут! Прям, всё просчитал…
        Седой тут же напрягся и привстал со своей табуретки.
        Вот ведь, животное! Задницей, что ли, чует опасность?
        Я продолжил:
        - Но, кое в чём ты, всё-таки, ошибся…
        Потянувшись рукой себе за спину, я сделал вид, будто хочу достать пистолет.
        Седой щеманулся из комнаты с криком:
        - Валите его!
        Таракан долбаный! У него, походу, по жизни прокачано умение выживать в любой ситуации. Иначе, его бегство никак не объяснить. Но приказ отдал нужный!
        Я врубил нематериальность.
        Град пуль от десятка стволов прошёл сквозь меня и одна из пуль ысё-таки задела газовый баллон.
        Сзади ухнуло, и всю комнату заволокло огнём так быстро, что я даже моргнуть не успел.
        Пространство вокруг заполнило звуками бьющегося стекла, разлетающихся вещей и гулом огня.
        Пламя исчезло почти сразу же, оставив после себя выбитые с корнем окно и дверь, оторванные дверцы на кухонном гарнитуре и бодро разгорающиеся шторы за моей спиной.
        Все, кто был на кухне - лежали вповалку. Кто-то не подавал никаких признаков жизни, кто-то активно стонал, держась за окровавленные уши.
        Я отрубил умение, вернувшись игровой обувью на разгорячённый пол. Глянул, сколько потратил очков действий.
        Всего два.
        Отличный результат, учитывая, что я положил десяток противников.
        Ну, вернее, сейчас положу…
        Я достал из инвентаря кинжал. За собой никого из этих уродов я в живых оставлять не собираюсь…
        Жаль только, что Седой сбежал!
        По-быстрому добив тех, кто подавал признаки жизни, собрал лут и выглянул в коридор квартиры.
        Там - в одной клетке, сидели Тиран и Роза.
        Оба выглядели немного пршиблинными. Роза держалась за уши, а Тиран сильно тёр свои щёки обеими ладонями.
        Так, времени у меня минимум, так что, действовать нужно быстро.
        Я, использовав «кидок», сбил замок, запирающий клетку, и потащил наружу пленников.
        Тиран уже пришёл в себя, так что я спросил его:
        - Где Гриша?
        Парень показал пальцем себе на ухо и покачал головой.
        Оглушило, что ли?
        Я достал смартфон и быстро вбил в поле для сообщений:
        «Где Гриша?»
        Тиран немного помрачнел и ответил:
        - Его тут нет.
        Ок, нет, так нет. Нет времени разбираться. Я поманил пленников за собой и потащил их на кухню.
        Э, нет!
        Я прикрыл перекошенное нечто, которое оставалось от двери, на кухню. Там внутри уже разгорался настоящий пожар. Горели не только шторы, но уже и обои, и кухонный гарнитур занимался. При этом, химия давала такой густой и едкий чёрный дым, что находится на кухне было уже невозможно.
        Потянул народ во вторую комнату.
        Если Тиран уже почти полностью пришёл в себя, то Роза всё ещё ходила за нами сонной мухой.
        В соседней комнате я открыл окно и показал пленникам, чтобы прыгали вниз. Тащить их сейчас наружу через лестничную клетку - это верное самоубийство. Тем более, оттуда уже какой-то топот начал доноситься.
        Пленники оказались понятливыми и уговаривать их не пришлось - даже всё ещё ватную Розу.
        Первым отправил Тирана. Он взобрался на подоконник, посмотрел вниз, и прыгнул точно в растущий внизу куст. И, достаточно, удачно. Ветки сильно затормозили его падение, и рухнул он на землю уже с минимальной скоростью.
        Следом, попробовала залезть на подоконник Роза. Вот только, задрав ногу вверх, её повело назад.
        Это не дело!
        Схватил девушку на руки, вскочил на подоконник, и, приметив этот же куст, сиганул вниз.
        Ветки куста сработали - как надо, затормозив меня. Вот только, Розу, которая была у меня на руках, приложило спиной о землю ощутимо.
        Не по плану вышло…
        Джентельмен, блин!
        Но ладно, не критично. Все мы игроки, и если не убило, то заживёт.
        Подхватив Розу поудобней, стартанул вперёд, показав Тирану, чтобы следовал за мной. А сам развернул голову назад.
        Из окна кухни шёл плотный дым, заволакивая собой этажи сверху.
        Это хорошо! Это ухудшает обзор. Высоких деревьев, которые бы загораживали вид своей листвой, с этой стороны дома нет, но, зато, дым поможет.
        Только я об этом подумал и прибавил скорости, как сверху раздался звук разбиваемого стекла и прозвучала очередь из автомата.
        Вокруг просвистели пули, а одна впилась мне точно в правое плечо, прострелив болью половину моего тела.
        Получен урон: 30 единиц.
        Живучесть: 0/30
        Получен урон: 13 % жизни.
        Регенерация: 00:12:59
        Вот, блин! Этого ещё не хватало!
        Я резко повернул левее, а через пару метров, правее. Помнится, бег зигзагом спас Александра Второго от пяти пуль, которые в него пустил террорист…
        Вот только, мне чего-то не везёт. Вторая очередь. И вторая пуля прошла по касательной по левому бедру.
        Получен урон: 3 % жизни.
        Регенерация: 00:15:43
        Остальные пули из очереди пролетели сильно в стороне.
        Да, ведь он рандомит! Стреляет наобум, водя дулом вправо-влево. Вот только, стрелку уже два раза повезло… Но, повезло и мне. Пули могли попасть куда-нибудь и в более опасные места.
        Третья очередь даже свистящих вокруг пуль с собой не принесла. Ну, и мы уже почти весь двор пробежали. Так что, попасть было реально сложно.
        Добравшись до моей машины, мы мгновенно набились внутрь, и я вдавил педаль газа в пол.
        Надо валить отсюда, срочно! Пока погоня не показалась.
        Я решил гнать на юго-запад. Во-первых, выезд был удобный на дорогу именно в эту сторону. А во-вторых, лучше, не ехать в сторону нашего дома сразу. Не хочу, чтобы эти «товарищи» даже направление знали к нашему новому месту жительства. Ну а то, что гоню в обратную сторону от нашего посёлка - ничего страшного. Потом, вырулю на МКАД, и съеду в область - где нужно.
        Когда рассаживались, Розу я закинул на заднее сиденье, а Тиран сел впереди - рядом со мной.
        Он наклонился вниз и, закатав вверх левую штанину, рассматривал ранение в ногу.
        Хм. Стрелок не только в меня попал, как оказывается.
        Повернул голову назад, посмотреть, как дела у девушки. Вроде, получше. Во всяком случае, она уже села прямо, опустив ноги вниз.
        Правда, она повернулась к окну и уставилась куда-то в одну точку.
        Что это с ней?
        Ладно, не сейчас. Сейчас, главное отъехать подальше, что бы псы Седого нас не учуяли.
        Я отвернулся обратно к дороге, и резко вдарил по тормозам. Настолько резко, что Тиран влетел лбом в бардачок и выругался себе под нос.
        Фух! Это я вовремя тормознул…
        Впереди - на протяжении метров ста, начиналась какая-то аномальная зона. Всё, что должно было лежать на земле, ну, или стоять на асфальте, парило где-то в метре над поверхностью. Машины, мусор из мусорок на тротуаре… унитаз? Что он тут делает? Прямо, посередине дороги висит.
        И, если я со своим полётом ещё оттуда мог бы выбраться, в случае, попадания внутрь, то, любой другой человек будет там болтаться в воздухе - как в невесомости. Так ведь и погибнуть можно…
        Вперёд, понятное дело, ехать я не буду, но и назад ехать не с руки - есть не нулевой шанс попасться возможной погоне.
        Я крутанул руль влево и заехал во дворы. Проехал мимо густо засаженного деревьями пятачка и завернул перед следующим двором направо.
        Теперь, нас обнаружить - это как в лотерею выиграть. То есть - шансы почти нулевые.
        Сейчас, тормозну где-нибудь в тупичке и подожду часок. Так мы минимизируем шансы нас найти.
        Проехав вдоль многоподъездного дома до самого конца, тормознул у отдельно стоящего невысоко здания. Отсюда не видно, что там с фасада за вывеска, но стопудово это какой-то супермаркет.
        Роза вдруг подала голос:
        - Подожди.
        Затем, выпорхнула из машины и, пробежав до входа с задней стороны здания, вскоре, исчезла за массивной железной дверью - «поколдовав» перед ней буквально пару секунд.
        Я повернул удивлённую морду к Тирану, на что, тот пожал плечами:
        - Игровую отмычку использовала.
        - Да, я не про это. Куда она, вообще, побежала?
        На лицо Тирана наползла «тень»:
        - Кажется, я знаю куда.
        Я немного развёл руки в стороны:
        - Что случилось?
        Парень «уронил» взгляд в пол:
        - Гришу убили.
        - Убили?
        Тиран кивнул:
        - Да. Несколько часов назад. - Он поднял взгляд на меня. - В игровом чате он отмечен, как «мёртвый». И на сообщения тоже перестал отвечать.
        - Люди Седого убили?
        Парень опять опустил взгляд:
        - Ну, а кто ещё? - Лицо моего товарища превратилось в безэмоциональную маску.
        Затем, он приподнял вверх ладонь и с силой сжал кулак:
        - Я, теперь, эту мразь голыми руками задушу. И всех его прихлебателей тоже…
        Тут, металлическая дверь, которую недавно взломала Роза, распахнулась, и оттуда показалась она. У неё в руке была бутылка вина.
        Вот это, оперативность! Её же всего пару минут не было!
        Да и то, что в магазине ещё что-то есть - для меня удивительно. Я думал - всё, что возможно, уже по домам растащили…
        Роза посмотрела на бутылку вина, потом, по сторонам и, развернувшись, ударила горлышком о металлическую ручку двери, отломав его нафиг.
        Затем, задрала бутылку вверх, и, не прикасаясь к отбитому горлышку, сделала пару глотков, обливаясь вином.
        Убрав бутылку, девушка посмотрела на мою тачку и махнула рукой, подзывая к себе.
        Мы с Тираном переглянулись и, не сговариваясь, открыли свои двери.
        Когда подошли к девушке, та протянула Тирану бутылку:
        - На, помяни Гришу.
        По её щекам текли слёзы.
        Парень посмотрел на Розу, затем, на бутылку и забрал её у девушки. И тоже отхлебнул - сделав пару глотков. После чего, протянул бутылку мне.
        Блин, я за рулём. Рефлексы - никогда не садиться за руль выпившим, вздыбились против.
        Но… сейчас, на улицах нет гаишников. Да, и не собираюсь я напиваться. Сделаю лишь глоток, чтобы помянуть одного весёлого дедка, которого видел лишь раз в жизни… Но с которым успел сходить в рейд и которому доверил свою спину.
        Забрал бутылку у Тирана и приподнял её вверх:
        - Помянем.
        Задрав голову, я сделал большой глоток.

* * *
        После того, как бутылка вина была «добита», Роза собралась обратно в магазин - за новой порцией, но её за руку удержал Тиран:
        - Нам хватит. Тут, всё ещё, опасно.
        Девушка вырвала свой локоть:
        - Да, я не на сейчас! - Но тут же выдохнула. - Прости. Я имела ввиду, что это для запасов. Я…
        Но Роза вместо того, чтобы продолжить, разревелась.
        Тиран чуть потоптался, и… приобнял девушку, и похлопал её по спине. А та нырнула ему на грудь и разревелась ещё сильней.
        Я, прямо, себя лишним почувствовал.
        Не, мне тоже жаль Гришу, мужик был неплохой. Вернее, старик. Но, это не я с ним спиной к спине с самого начала Аддона сражался…
        Да, там и недели не прошло с Аддона. Но, в такое время, люди сближаются быстрее. Правда, и отдаляются тоже быстрее - как бы парадоксально это ни было.

* * *
        Роза, всё-таки, сходила в супермаркет, но уже не одна, а с нами. И не только за винишком. Ещё мы набили машину под завязку перловой крупой. Почему-то именно эта крупа была ещё в наличии. Всё остальное, как я и думал, было с полок сметено.
        Алкоголя, кстати, тоже не было. Но на полу - перед полками, где раньше стояло вино, валялась целая куча битого бутылочного стекла. Как будто, с полок с вином всё просто смели на пол. Среди этих битых бутылок удалось отыскать ещё семь целых. Их мы с собой, конечно же, тоже прихватили.
        Загрузившись, мы расселись в машине с намерением выждать ещё полчаса, прежде, чем ехать дальше.
        Повернул голову к сидящему рядом со мной Тирану:
        - Что дальше делать будете, не думали?
        Парень посмотрел на меня и кривовато усмехнулся:
        - Да, как-то не до раздумий было.
        - Ну, это да. Я про то, что возвращаться к себе - вам не с руки. Седой знает где вы живёте, и точно отправит кого-нибудь в засаду.
        Тиран кивнул:
        - Это понятно.
        - Я к чему веду. Мы обосновались в небольшом закрытом посёлке - в области. Там есть вода, электричество и свободные дома, так что можете переехать к нам!
        С заднего сидения раздалось:
        - А к вам - это к кому? Ты, разве, не один?
        - Не. Кроме меня там ещё несколько игроков. Пока, достаточно низкоуровневых. Но, это дело наживное. - Я почесал лоб. - Правда, в лесочке - по дороге к посёлку, двухсотуровневые манекены разгуливают. А когда я прогулялся в ближнем лесу, на меня там напал трёхсотуровневый манекен. Так что, сначала, еще придётся найти локации для кача на низких уровнях.
        Тиран повернул голову назад, к Розе:
        - Ты как?
        Девушка хмыкнула:
        - Слушай, если моим соседом будет чувак, который спокойно прогуливается по лесу с трёхсотуровневыми мобами, и который может вытащить кого угодно из плена Седого - не парясь по поводу десятка головорезов, то, я только за! - Девушка посмотрела на меня. - А посёлок - можно и без воды и электричества. И даже туалет - типа сортира, на улице меня не смутит!
        Тиран усмехнулся:
        - Да, я, в общем-то, тоже за.
        А я кивнул:
        - Ну, значит, мы…
        Договорить я не успел, затих прямо посередине фразы.
        Внезапно, я будто стал легче, и меня потянуло вверх, приподняло над сиденьем и легонько стукнуло макушкой в потолок машины.
        Повернул голову направо. Стал «легче весить» не только я. И Тиран, и Роза тоже всплыли вверх со своих сидений.
        Глянул в окно.
        Наша тачка тоже вверх пошла… А вон, и соседняя задрала вверх капот и тоже оторвалась от асфальта.
        Перед глазами высветилась надпись:
        Задание!
        Вы попали в перемещающуюся зону невесомости. Найдите источник невесомости и обезвредьте.
        Награда:
        + 5 уровней
        1000 кредитов
        Штраф за невыполнение задания:
        Отсутствует.
        Принять задание:
        Да./Нет.
        Охренеть, тысяча кредитов!
        Мы переглянулись с Тираном и Розой, и я потёр пальцами подбородок:
        - Пожалуй, придётся задержаться тут чуть подольше…
        Глава 4
        Первым делом, я опробовал возможности в невесомости. Притянул себя к креслу и пристегнулся ремнём безопасности. А затем, полетел вбок. Левое плечо упёрлось в дверь, и машина бодренько так полетела в нужном мне направлении.
        Так, высоковато.
        Я упёрся руками в приборную панель и, немного развернув машину, чтобы колёса встали параллельно движению, спустился вниз - до самого асфальта. Дальше, тачка покатила уже на колёсах.
        Всего десяток метров, и задние колёса, которые висели немного в воздухе, ухнули на асфальт.
        Значит, из зоны невесомости мы уже выбрались.
        Я тут же отключил полёт и, заведя авто, отъехал ещё метров на пятьдесят.
        Лишь потом, заглушил мотор и повернул голову к Тирану:
        - Я пойду, попробую пройти квест. Будем на игровой связи. Если со мной что-то случится, то, дальше уже разберётесь сами… На всякий случай, я тебе на карте покажу, где посёлок.
        Но Тиран покачал головой:
        - Если мы заявимся без тебя, то, нас там никто и не ждёт. Если что, мы лучше как-нибудь сами.
        С заднего сиденья заговорила Роза:
        - А может, мы с тобой пойдём на это задание?
        Тут уже помотал головой я:
        - Вы летать умеете?
        - Нет.
        - Ну, тогда, как вы отправитесь со мной?
        В разговор вклинился Тиран:
        - Всё верно. Никак. В данной ситуации мы будем только мешать… - Парень хлопнул меня по плечу. - Удачи. И аккуратней там.
        Роза кивнула:
        - Да. Береги себя.
        Я улыбнулся:
        - Спасибо.
        Вылезая из машины, я отправился в сторону зоны невесомости, попутно обдумывая дальнейшие действия.
        Итак, как найти причину этой невесомости? Возможно, это какой-то пролом в пространстве? И всё вокруг него становится невесомым? Хм. Тогда, почему невесомость всё время меняет свою локацию?
        Может, это предмет? Вопрос тот же - про локацию… Но предмет, хотя бы, можно переместить. А, может, этот пролом тоже перемещается?
        Хрен знает…
        Но, точно можно сказать одно - я со своим полётом, по идее, должен найти причину невесомости достаточно быстро.
        У области невесомости есть центр. И вот в центре этой области, наверное, и должен быть источник.
        И, если так подумать… то, барахтаясь в невесомости, у земли - квест становиться реально сложным.
        У границы зоны невесомости я начал идти медленно, проверяя каждым шагом, где начнётся эта самая невесомость,
        Очередной шаг, и моя нога стала какой-то подозрительно лёгкой.
        Ага. Добрался.
        Отступив назад на несколько шагов, я сделал резкий рывок вперёд и прыгнул вверх.
        Моё тело, постепенно замедляясь - видимо, от сопротивления воздуха, полетело по диагонали к крыше дома. Через десять секунд, я взмыл уже над крышей пятиэтажного дома. А ещё через пять, перелетев дом, полностью остановился, зависнув на высоте метров в двадцать над тротуаром.
        А, это удобно… то, что вниз я не падаю, а просто вишу в невесомости. То есть, я могу врубить полёт на максимальной скорости на одно очко действия, а дальше уже лететь по инерции.
        Это очень кстати, учитывая (посмотрел в меню), что очков действия у меня осталось всего пятнадцать штук - ещё после боя восстановиться не успели. Эх, как же жаль, что я так и не успел разобраться с надстройками! Но, ладно, имеем то, что имеем. Буду экономить.
        Я посмотрел вниз на дорогу. Определив края окружности по висящим над асфальтом машинам, определил направление центра и в течении секунды притопил туда со всей возможной скоростью.
        Так, это я что-то слишком быстро! Прикинув, где примерно центр зоны, я опять использовал полёт и затормозил.
        Ну, а теперь, самое трудное: определить где конкретно этот «центр невесомости».
        Я начал извиваться на месте, чтобы можно было посмотреть в разные стороны.
        Вроде, ничего интересного…
        Стоп! Через три дома - на зеленоватом металле очередной крыши, валялось что-то белое.
        Ну-ка!
        Я дал совсем небольшой импульс полёта, чтобы потом не тратиться на торможение. Но не рассчитал - затормозил с недолётом, у соседнего дома. Отсюда, всё равно, можно было разобрать, что там - на соседней крыше, лежат белые мешки.
        Я их насчитал семнадцать штук. И… ничего не понял. Просто, какие-то странные белые мешки - не совсем стандартной формы.
        Я уж было хотел подлететь ещё ближе, как с последнего пятого этажа, из окна выползла какая-то хрень - двух метров длиной. Какая-то странная помесь - чёрного, как смоль, паука и скорпиона. Тело было абсолютно паучьим, но вот из задницы торчал вполне себе скорпионий хвост со светящимся зелёным наконечником - больше похожим, на какой-то костяной меч.
        Тварюга вслед за собой вытащила из окна такой же белый мешок, что я видел только что, и, бодро перебирая своими паучьими лапами, поднялась по стене на крышу.
        Всмотрелся в название твари:
        Живоед
        275 уровень
        Мешок в передних лапах Живоеда вдруг стал извиваться, и, тогда, манекен остановился и вонзил в него свои жвала. Мешок тут же обвис.
        Да это, блин, не мешок, а кокон! А внутри, походу, человек…
        А, тварь мощная… Устраивает в широчайшей области невесомость. А, поскольку, сама может своими лапами цепляться хоть за стены, хоть за потолок, носится по домам и собирает себе жертв.
        Хитро.
        Но, сейчас, паучок, мы проверим как дела с твоей боевой подготовкой, и насколько будет «весело», если я кое-что тебе оторву…
        Один импульс «полёта», и я отправился в сторону Живоеда. Он, в этот момент, укладывал новый кокон - рядом с остальными.
        Когда до манекена оставалось метров десять, он замер, напрягся и, резко развернувшись в мою сторону, приподнял вверх свой хвост.
        Ну, гадёныш! Можешь сколько угодно приготовится. Но тебе это вряд ли поможет.
        Живоед смотрел на меня буквально секунду, и наконечник его хвоста втянулся внутрь. А вместе с этим, я резко ухнул вниз, совсем чуть-чуть не дотянув до крыши.
        Миг, и я врезался подбородком в цветочный ящик под окном пятого этажа.
        Получен урон: 30 единиц.
        Живучесть: 0/30
        Получен урон: 3 % жизни.
        Регенерация: 00:02:59
        Меня отбросило назад и, завертевшись, я полетел дальше вниз.
        Блин! Так всё неожиданно вышло, что даже среагировать не успел!
        Использовав «полёт», замер на месте, и бросив себя к дому, схватился за такой же заоконный ящик для цветов - но уже на третьем этаже.
        Посмотрел наверх.
        Из-за края крыши показалась паучья морда Живоеда.
        Во, зараза! Ещё и выглянул посмотреть, как его очередная жертва разобьётся.
        Активировав полёт, я понёсся точно к морде манекена. Но эта морда не растерялась, а плюнула в меня чем-то похожим на паутину.
        Не на того напал!
        Я активировал «кидок», пропуская сквозь себя раскрывающуюся в полёте сеть. Но когда я почти уже достал до твари, та вдруг резко прыгнула вверх.
        Проводил тварюгу взглядом.
        Манекен за две секунды оказался в тридцати метрах - на соседней крыше.
        Чёрт!
        Ступив за ограждение крыши, я деактивировал свои умения и посмотрел сколько у меня осталось очков действия.
        Всего три.
        Дела плохи…
        Как же мне не хватает этих очков! Как только вернусь домой, тут же запрусь прокачивать очки действия. И никуда не выйду, пока не прокачаю!
        Поднял взгляд на Живоеда на соседней крыше.
        Ну, не когда вернусь домой, а если вернусь…
        Манекен замер там на одном месте и сверлил меня взглядом своих многочисленных глаз.
        Неа, дружок. Больше я к тебе не полечу. Теперь, только если ты сам ко мне «в гости».
        Подождал атаки манекена. Но, нет. Ко мне он не спешил. Просто, замер на одном месте, и всё.
        У меня же сильно ниже уровни. Почему он побоялся вступить со мной в близкий бой? Паучье чутьё предупредило? Или, просто, у манекена своя собственная манера поединка? И к противнику не завязшему в паутине он не приближается?
        Не отводя от твари взгляда дольше, чем на пару мгновений, осмотрелся по сторонам.
        Совсем близко - всего метрах в трёх от меня, лежали в рядок восемнадцать коконов. То есть, по сути, восемнадцать людей.
        Надо глянуть, можно ли ещё кому-нибудь из них помочь.
        Не сводя с твари глаз, подошёл к первому кокону. Держа Живоеда в поле зрения, всмотрелся в огромный комок паутины:
        Инкубатор Живоеда.
        Потыкал кокон ногой.
        Неа, никакого отклика изнутри нет. Видимо, там уже нет человека. Там уже личинка этой твари отъедается внутренними органами трупа.
        Кстати, паутина лишь чуть липкая, нога у меня не приклеилась намертво. Оторвал с лёгкостью
        Когда я тыкал ногой кокон, манекен на соседней крыше засуетился, но, ко мне, всё-таки, не прыгнул.
        Вот, и правильно! Я глянул на таймер очков действия, чтобы понять, когда восстановится четвёртое очко:
        00:02:19
        Совсем немного осталось.
        Ну, значит, постоим, да, посмотрим друг на дружка. Время, сейчас, на моей стороне.

* * *
        Две минуты прошли, добавив в мой арсенал четвёртое очко действия, и, лишь тогда, я пошёл вперёд, вглядываясь в каждый кокон.
        Восемнадцать инкубаторов, так что никому уже не помочь…
        Я, как представил, что по городу бегает не один такой паучок, а девятнадцать, мне аж дурновато стало.
        Ну, вылупятся они, наверное, не двести семьдесят пятого уровня, а, скорее всего, нулевого. Но так они и прокачаться могут…
        Ну, уж нет!
        Я приподнял крайний кокон и швырнул его вниз с крыши.
        Этот кокон, прямо, как липкое тесто. К рукам прилипает. Правда, после броска отлип.
        Снизу раздался шлепок.
        Инкубатор Живоеда уничтожен.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Ого! Сдохла личинка. Да, ещё и столько опыта отвалила!
        Живоед, когда я поднял кокон, забеспокоился, начав перебирать лапами на одном месте. А когда я бросил инкубатор вниз, паук аж забегал туда-сюда по соседней крыше. Но, ко мне, всё ещё, не спешил.
        Ну, и отлично!
        Я подхватил второй кокон и бросил его вслед за первым.
        В этот раз, опыт по логам был, а вот уровня, не прилетело. Не беда, ведь есть следующий кокон!
        Когда я сбросил вниз пятый инкубатор, Живоед уже не выдержал и, прильнув вниз, прыгнул ко мне.
        Я тут же отпустил шестой кокон, который уже начал поднимать, и подготовился.
        Тварюга, пока летела, высунула из хвоста своё жало, и я тут же приподнялся над крышей.
        Типа, манёвра меня лишаешь? Ну-ну! Так, я и не собирался уходить в сторону.
        Живоед раздвинул в стороны все свои лапы, как лицехват, и со всего лёта провалился вглубь моего нематериального тела, схлопывая все свои лапы обратно.
        Хоть тварь летела и быстро, но отключить нематериальность я успел вовремя… Меня тут же снесло назад, приложив о металлическую крышу дома спиной.
        Живоед убит.
        Получен опыт.
        + 4 уровня!
        + 1000 кредитов!
        Когда парил в нескольких десятках сантиметров над крышей дома - наполовину в теле Живоеда, мне в голову пришла мысль: как же хорошо, что манекены, всё-таки, не люди. Да, манекены - они как умные мобы в компьютерной игре, но до интеллекта людей им, всё-таки, далеко.
        Встретился бы мне игрок с такими способностями, как этот Живоглот - я мог бы и проиграть. Включай - отключай гравитацию, да плюй в меня издалека паутиной. Вот, и кончились бы все мои очки действий…
        Ладно. Надо выбираться из паука… Я достал наружу руки, и секунд через пять полностью вылез из трупа Живоеда. Вот только, продолжил болтаться в воздухе.
        Не понял…
        Я Живоеда убил? Убил. Так, почему всё ещё действует невесомость?
        Повернул голову налево. Там - в метре от меня, в металл крыши было воткнуто костяное жало этой твари, светящееся зелёным. Всмотрелся:
        Артефакт
        Жало Живоеда
        Хм. Потянувшись, достал краешками пальцев жала. Затем, подтянул себя поближе к крыше и выдернул его.
        Покрутил перед глазами.
        Да, реально, кость, но, как будто, фосфорная - светится изнутри. Всмотрелся, в артефакт у себя в руках:
        ЖАЛО ЖИВОЕДА
        Артефакт
        Создаёт вокруг себя зону невесомости радиусом 20 метров
        Вес: 3
        Да, это, получается, игровая вещь теперь!?
        Ну-ка!
        Я открыл инвентарь и сунул туда эту кость. Тут же, всё, что висело вокруг в воздухе, упало вниз на крышу, включая меня.
        Достал из инвентаря жало в руку - всё взлетело обратно.
        Ни хрена себе! Да, это я, получается, очень интересную штуку надыбал!
        Убрал в инвентарь и свалился на крышу. Тут же, достал и подлетел вверх.
        Ладно, наиграюсь потом. Да, и полностью разберусь со свойствами. А сейчас, надо лут собирать.
        Убрав жало в инвентарь, подошёл к дополнительному луту, что оставил после себя Живоед, и сгрёб всё к себе в инвентарь. Затем, поскидывав все коконы вниз, заработал дополнительные пять уровней. После чего, уселся на краю крыши, опёрся об ограждение и, просунув ноги сквозь решётку, свесил их вниз.
        Фух!
        Я реально выдохнул. Наверное, я правильно сделал, что свалил от Лешего. Кто знает, какие у него ещё были умения? Как, оказалось, высокоуровневые манекены очень опасные твари, и их точно не стоит недооценивать.
        Упёршись лбом в решётку ограждения, посмотрел вниз - на разбившиеся коконы инкубаторов внизу.
        Забавно. Всегда чувствовал боязнь высоты, но как только получил свой полёт, эта боязнь мгновенно испарилась. Я сейчас совершенно спокойно сижу на краю крыши и смотрю вниз. И, даже если бы не было ограждения, то мне, всё, равно не было бы страшно.
        Ладно. А, теперь, можно перейти и к приятному - пока восстановляются пара очков действия.
        Открыл инвентарь, чтобы оценить, сколько у меня всякого добра:
        Жало Живоеда
        Артефакт
        Создаёт вокруг себя зону невесомости радиусом 20 метров
        Вес: 3
        Добротные штаны
        Грэйд Г
        Броня: 21
        Восприятие: +1
        Вес: 1,2
        Кожаные перчатки
        Грэйд Г
        Броня: 14
        Восприятие: +1
        Вес: 0,3
        Скверные перчатки
        Обычное качество
        Броня: 4
        Вес: 0,2
        Ветхие сандалии
        Обычное качество
        Броня: 3
        Вес: 0,3
        Рецепт: серп судьбы
        Полное восстановление жизни
        Малое восстановление жизни
        Слиток железа
        7 слитков меди
        100 желёз муравья
        40 желёз муравья
        2 Бланка рецептов
        Ромашка
        Энергетический сгусток
        5 чёрных сгустка
        Желеобразный сгусток
        Аммонитовая пыль
        17 зелёный горошек
        9 желёз лягухов
        Фиалка
        Гвоздь
        Малая берцовая кость
        2 серых пегмента
        2 хитиновые пластины
        Небесный сгусток
        Семена лука
        2 ребра
        Красный пигмент
        7 клыков ночных охотников
        4 ночной пыли
        1111 кредитов
        Ага, получается, от Живоеда, людей Седого и Ночных охотников мне достались полное восстановление жизни, семь клыков ночного охотника, четыре ночной пыли, а также, три чёрных сгустка, перчатки Г класса и сколько-то кредитов. Сейчас, понять, что откуда - уже невозможно. Хотя, думаю, что перчатки точно не с манекена.
        В целом, у меня немало добра скопилось. А кредитов - может, и много. Пора, заглянуть на торговую площадку. Вот, как только, запрусь с надстройками очков характеристик у себя в комнате, тогда и на площадке зависну…
        Глава 5
        Вернувшись к машине, отсиживался в ней ещё час, чтобы очки действия восстановились. А то, дорога впереди не такая уж близкая, а я почти на нуле…
        Лишь после того, как у меня накапало восемь очков действия, мы тронулись в путь. И, как ни странно, добрались до посёлка уже без приключений. Даже Паразиты леса, пока мы проезжали через лесок, не показывались.
        Я представил Тирана и Розу всем нашим, включая Наталье и пингвинчику. Затем, мы разгрузились и подыскали новичкам жилище. Они решили заселиться вдвоём в один дом - просто, в разные комнаты.
        Хммм… Интересно, скоро ли они съедутся в одну комнату?
        Только об этом подумал, как в голову пришла мысль, что, возможно, и нам с Настей скоро нужно будет съезжаться. Может, я, наверное, спешу, но мысль мне показалась интересной. Так что, я стал поглядывать на дома уже немного под другим углом.
        Тирана и Розу, я оставил у двери - вместе с кузнецом и инструментом для вскрытия замка. А сам - отправился к домой. Насте отправил сообщение, что сегодня очень занят и до завтра вряд ли вылезу из своей берлоги.
        Дома я плотно поел, вкачал очко характеристик в очко действия и подготовил кучу еды впрок.
        Заперев дверь в свою комнату, разлёгся на кровати и заглянул в меню.
        У меня ещё двадцать две нераспределённые характеристики. Значит, формироваться надстройки будут тридцать четыре с половиной часа.
        Не мало, так…
        И эти тридцать четыре часа, хрен, куда выйду из своей комнаты. Ну, то есть, на кухню - понятное дело, придётся ходить. Да, и в туалет… А так-то можно и в ванну залезть…
        В общем, хрен я куда выйду из дома.
        Взбив подушку, чтобы была помягче, я устроился поудобней и открыл меню торговой площадки. Ну, сейчас, разберусь с ценами, и, скорее всего, хорошенько закуплюсь. Всё-таки, тысяча сто одиннадцать кредитов - это тысяча сто одиннадцать кредитов.
        Первым же делом, ввёл в поиске «зелье возрождения».
        Есть. Ровно один пузырёк - на всю торговую площадку. Ну, это не удивительно. Такое, всё-таки, предпочитают пить самостоятельно, а не выкладывать на аукцион. Аукцион на зелье возрождения, кстати, закончится через восемь часов. На нём всего четыре ставки, и цена в шестьдесят три кредита.
        Я взял с тумбочки смартфон и выставил будильник за десять минут до контрольного времени.
        Ни в коем случае, нельзя прошляпить такую вещь.
        А я покопался в настройках торговой площадки и нашёл, что можно делать отложенную ставку, перебивающую любые следующие ставки на один кредит. Ну, пока кредитов в отложенной ставке хватает.
        Тут же, открыл аукционы с самым скорым завершением и проверил это.
        Сделал отложенную ставку в пять кредитов на лот «яблоко» и выиграл его за два кредита.
        Ну, верно. Один кредит на лоте уже был, и моя ставка перебила предыдущую - ровно на один кредит.
        Вроде, работает.

* * *
        Следующие часы я лишь качал очки характеристик, ел и ковырялся в торговой площадке.
        На этот раз, без покупок. Приценивался, хотя, разброс цен там был, конечно, всё ещё конский.
        Например, сажа выставлялась на продажу, как и за один кредит, так и за сто восемнадцать. На что рассчитывает выставивший - не понятно. Очевидно же, что у него никто не купит…
        Когда до конца аукциона оставалась меньше минуты, там было десять ставок, и цена - двести пятьдесят три кредита.
        Да, это уже гораздо солидней, чем сто два кредита, за которые удалось урвать зелье в первый раз.
        5…
        4…
        3…
        2…
        Я сделал отложенную ставку в тысяча сто десять кредитов. Поставил всё, что у меня есть, ведь пузырёк того стоит…
        1…
        Да!
        Я выиграл лот шестнадцатой ставкой за сумму в семьсот семьдесят восемь кредитов.
        Хм. Не я один такой хитрый. В последнюю секунду ещё пять человек сделали отложенную ставку. И самая крупная была в семьсот семьдесят семь кредитов. Вот только, удачи поставившему не принесла.
        Я достал из инвентаря уже знакомый мне пузырёк, покрутил в руках, и всмотрелся в описание:
        Зелье возрождения.
        Действие при приёме:
        Игрок мгновенно воскресает после смерти. Убираются все негативные эффекты за весь прошлый период жизни.
        Да, всё верно. Это оно.
        Откупорив зелье, я без всяческих сомнений опрокинул жидкость себе в рот.
        Использовано «зелье возрождения».
        После смерти Вы мгновенно воскреснете. Все негативные эффекты за весь прошлый период жизни будут убраны.
        Ну, вот, и отлично!
        Не жалею ни единого кредита, что потратил на зелье! А кредиты я ещё смогу заработать. И с этим зельем, сделать это будет гораздо безопасней…

* * *
        Я попросил народ меня не беспокоить и, стоит отдать им должное, меня не беспокоили.
        Нашими новичками занимался Серафим. Так сказать, показал, что, как.
        Уже ближе к ночи, когда Серафим вернулся домой, рассказал, что они все вместе посидели у Натальи, поужинали, но не отмечали. Отметить пополнение посёлка решили позже, когда я освобожусь.
        Даже как-то тепло на душе стало, что решили без меня праздник не устраивать. Так что, вернулся к себе в комнату я с приподнятым настроением.
        Всю ночь я вставал по будильнику и бегал на кухню отъедаться. Да, и весь следующий день тоже тусил, в основном, на кухне. А в перерывах между постоянными приёмами пищи, копался на торговой площадке - пытаясь найти что-нибудь годное за дёшево, ну, и попутно разбираясь в ценах.
        За это время, я выцепил один слиток оркиша - за тридцать четыре кредита, одну тёмную пыль - за сорок четыре, семь коцентрата энергии - по десять кредитов за штуку, а также, ящик для игровых вещей - на пятьдесят ячеек.
        Всё это ингредиенты для моего рецепта А-грейда. Ну, кроме ящика, понятное дело.
        Мог бы помониторить торговую площадку ещё и докупить всех ингредиентов, но я слил почти все свои кредиты. Осталось, всего, тридцать четыре штуки.
        Лишь поздно вечером, последнее очко характеристик стало очком действия. Я лежал на кровати, и бездумно смотрел на узоры люстры над головой.
        Не то чтобы я как-то сильно устал, нет. Просто, вместо катарсиса оттого, что мой боевой потенциал наконец-то на своём максимуме, получил, почему-то опустошение.
        Вернее, я, всё-таки, устал. Но не физически, а морально. Слишком многое на меня навалилось в последнее время, и через слишком многое за это время я прошёл.
        Всё быстро, всё бегом - без времени на какие-то рефлексии и осознания. А тут, на тебе - больше суток валяюсь в кроватке и не рискую своей жизнью, вот организм, наверное, и раскис.
        Хотел было позвонить Насте и организовать какое-нибудь экспресс-свидание, но передумал. Вряд ли свидание пройдёт как надо, если Настя будет лицезреть мою кислую морду. Так что, я просто пожелал ей спокойной ночи, а всё остальное решил перенести на завтра…

* * *
        Проснулся я оттого, что солнце найдя лазейку между шторами, стало нещадно бить меня по глазам - прямо сквозь веки.
        Я открыл глаза, потянулся и прислушался к себе.
        Вчерашней хандры как и не бывало. Наоборот, я бодр и полон сил. Похоже, мне просто надо было хорошенько выспаться.
        Тут же открыл меню характеристик и, прямо-таки, залюбовался цифрой «пятьдесят один» напротив очков действия.
        Да, остальные цифры совершенно не радовали. Ну, да и ладно. Это мелочи.
        А вот не мелочи - это то, что я, теперь, целых двадцать пять секунд могу быть настоящей машиной для убийства. Причём, практически, неуязвимой!
        Ну, это в идеальных условиях - когда на врага я буду тратить не больше секунды. Но, даже десять секунд такого игрового «режима бога» - это супер!
        Одевшись и заглянув в санузел, я спустился вниз. Там, на кухне, уже что-то стряпал Серафим. Когда я спустился, он, как раз, зажигал конфорку.
        Обернувшись на мои шаги, он махнул мне рукой:
        - Доброе утро.
        Я приподнял в ответ свою руку - ладонью вперёд:
        - Доброе. - И кивнул на плиту. - Чего там колдуешь?
        Мужчина чуть подвинулся, чтобы я смог рассмотреть содержимое сковородки.
        - Завтрак варганю.
        На сковородке была навалена вчерашняя гречневая каша.
        Это, он хочет её разогреть на завтрак?
        Эх! А так хочется яишенки…
        В голову пришли воспоминания по торговой площадке. Я там частенько встречал всяческую еду. Вернее, те или иные растения и плоды, которые привычны именно для приёма в пищу. Вряд ли это были какие-то ингредиенты.
        Ну-ка!
        Я залез в торговую площадку и ввёл в поиске «куриное яйцо». Блин, есть. Не так, чтобы много, но лотов десять имеется.
        Дай-ка попробую…
        Я купил четыре яйца по кредиту за штуку и, замерев, достал их из инвентаря.
        Блин, работает!
        На моей ладони оказалось четыре яйца - среднего размера, три беленьких и одно коричневое.
        Я протянул их Серафиму:
        - А, можешь забабахать нам яичницу? Ну, или омлетик.
        Мой товарищ отложил в сторону деревянную лопатку и с удивлённым лицом забрал у меня яйца.
        - Откуда они у тебя?
        - На торговой площадке только что купил.
        Серафим развёл руки в стороны:
        - А, там и еда есть?
        - Ну, как видишь, уже появилась. Сейчас, попробуем, съедобная ли.
        Кузнец выгнул бровь дугой:
        - А, не боишься пробовать?
        Я же мотнул головой:
        - Не. У нас же, теперь, хитпоинты. Даже если что-то пойдёт не так, можно будет зельем жизни залиться. Но я сомневаюсь, что придётся это делать.
        Серафим хмыкнул:
        - Это любопытный момент. Если можно будет покупать продукты так, то это сильно облегчит нам жизнь.
        Отойдя к столу, я присел на одно из кресел, и облокотившись на спинку, ответил:
        - Это дорого. Четыре яйца за четыре кредита. Этим мы с тобой даже не наедимся. А, сколько нужно на весь посёлок? И сколько кредитов уйдёт на обед… на ужин? Кредиты очень трудно даются, чтобы их так разбазаривать. Возможно, потом, если цены на продукты на торговой площадке упадут - ну, например, до кредита за десяток яиц, тогда, другой разговор. Но, пока что, это лишь нам на пробу - можно ли это, вообще, есть.
        Серафим перевёл взгляд на яйца в своих руках:
        - Ну, давай попробуем.

* * *
        Серафим сидел напротив и смотрел, как я отрубаю вилкой краешек белка от своей порции яичницы и закидываю этот кусок себе в рот.
        Я только вилку ото рта отнести успел, как он тут же спросил:
        - Ну, как?
        Я тщательно прожевал, проглотил и пожал плечами:
        - Вкусно.
        - Жизнь падать не начала?
        Нарушая вилкой целостность желтка, чтобы он растёкся по прожаренной белковой части, я покачал головой:
        - Неа.
        И закинул себе в рот следующий кусок.
        Серафим хмыкнул, взял в руку вилку, и поковыряв немного глазунью, тоже съел кусочек:
        - А, вкусно!
        - Ну, я так и сказал. Вообще, это новость хорошая.
        - Ты ж говорил, дорого.
        - Дорого. Но если ты застрял где-нибудь, и у тебя нет еды, то, прямо, на месте, можно купить её на торговой площадке. Это удобно.
        Серафим отправил себе в рот ещё один кусок яичницы и кивнул:
        - Кстати, на счёт где-нибудь застрять - пора бы нам всем уже заняться прокачкой.
        - Да. - Я поднял вверх вилку. - Сегодня, как раз, после завтрака, я займусь разведкой и попробую подыскать местечко, где мобы низкоуровневые.
        Я отправил в рот последний кусочек яичницы.
        Блин, и правда, вкусная! Как будто, деревенские яйца, а не магазинные - с вкусным, оранжевым желтком.
        Дожевав, я встал из-за стола и кивнул Серафиму:
        - Не буду тянуть. Я - на разведку.

* * *
        Я заглушил машину у опушки леса, который находился в километре от нашего посёлка - с правой стороны. Это последняя часть леса, чтобы найти подходящих по уровню манекенам. Если они и тут высокоуровневые, то останется проверить только речку.
        Я продрался через высокие, с меня ростом, заросли каких-то лопухов, и зашёл в лес.
        Мда… грибов я тут точно не найду. Обычно смотришь на лес, и понимаешь, что он «грибной». А бывает, смотришь - и понимаешь, что это не лес, а какая-то шляпа. Густорастущие деревья, с большим количеством заваленного сушняка, который образует почти непроходимую чащу, высокая трава, кустарники и… вой комаров у уха. Полный набор дерьмового леса. И полная противоположность той шикарной опушки… где Леший обитает.
        Медленно пробираясь вперёд сквозь непролазную хрень, я не забывал внимательно смотреть по сторонам, и метров через двадцать, заметил движение впереди.
        Замер и присмотрелся внимательнее.
        Между тонких стволов деревьев медленно ходили бледные, практически белые, человекоподобные существа. Тонкие ноги, тонкие руки и непропорционально большая голова.
        Короед
        58 уровень.
        Во! Конечно, чуть высоковато по уровням - для наших. Но, это уже терпимо. Если главными будут Тиран с Розой, а, остальные на подхвате, то тут, в принципе, можно качаться.
        Я свернул от Короедов направо и продолжил пробираться сквозь лес.
        Пятьдесят восьмой уровень - это не плохо, но надо осмотреться повнимательней. Вдруг тут тоже монстры за сотню обитают, а я наших сюда качаться пришлю…

* * *
        Через пару часов блуждания по лесу, я вернулся обратно к своей машине.
        Ну, что сказать - терпимо.
        Максимальный уровень манекенов, которых я тут встретил, был семьдесят седьмой. Это были какие-то гигантские жабы. Но… если к ним не приближаться, то они и не агрились. Как, впрочем, и другие «жители» этого леса. Я, за эти два часа, так и ни с кем в бой не вступил. Так что, эта сторона леса, хоть и с оговоркой, но пригодна для кача.
        Заведя свою машину, я покатил к нашему посёлку, но, прямо перед ним, свернул налево, к реке.
        Осталось проверить и тут. И уже сформируется полное представление о месте, где мы живём.
        С рекой я справился гораздо быстрее - за полчаса. Это потому, что тут не было непролазной чащи.
        Здесь - на бережку, я встретил манекенов от двадцать третьего до тридцать пятого уровня.
        Ну, неужели, не придётся выезжать на прокачку на машине! Просто, отличные новости.
        Я поехал к посёлку. Пора, собирать народ на их первый совместный кач!
        Я, по началу, проверю, как всё пойдёт. И, когда буду уверен, что всё под контролем, и народ справляется, погоню к Паразитам леса. Попробую свои силы на них.
        Глава 6
        В посёлке осталась одна Наталья. На аргументы, что времена нынче такие - надо качаться, возразила, что ей это не интересно. Она лучше за посёлком последит и приготовит на всех праздничный ужин - в честь присоединения к нам Тирана с Розой.
        Ну, что ж, как говориттся… кач - дело добровольное. Зато, действительно, будет кто-то, кто последит за посёлком.
        Добрались мы до воды на двух авто, и Тиран сразу же принялся объяснять тактику по борьбе с манекенами.
        Я понаблюдал, как у них это дело получается, и убедившись, что вполне неплохо, поехал на выезд из посёлка к трассе - охотится на «паразитов леса».
        Добравшись до места, где мы видели этих манекенов, я оставил машину на обочине, зашёл в лесок и сразу же напоролся на подберёзовик.
        Ну, нет… Сначала, зачистка всех мобов, если у меня получится, конечно, и, только потом, могу набрать грибов.
        Я, внимательно озираясь по сторонам, начал углубляться внутрь леска, пока через десять минут несколько внезапно для себя не нарвался на того, кого искал.
        «Паразит леса» стоял за деревом и смотрел на меня своими пустыми глазницами.
        Вот, и встретились. Я немного мандражировал перед боем. Высокоуровневые твари сильны и могут преподнести очень неприятные сюрпризы.
        Интересно, какая у этого манекена атака?
        «Паразит леса», как будто, мысли мои прочитал по поводу атаки… Он зацепил рогом стоящую рядом берёзу и, явно с большим усилием, стал её гнуть в мою сторону. Причём, с такой силой, что его копыта стали уходить под землю.
        Послышался треск. Сначала, единичные выстрелы, но, буквально через секунду, они превратились в безостановочный поток треска… С громким хлопком, берёза лопнула на полметра ниже того места, куда давил «паразит».
        Набирая скорость, на меня падало дерево, высотой в двадцать пять - тридцать метров. Падая, берёза цепляла ветками соседние деревья, но её особо это не тормозило…. Только треск ломаемых сучьев стоял на весь лес.
        А, это стрёмно видеть, как на тебя такая бандура падает. Не было бы у меня «кидка» или полёта, я бы точно не успел свалить из-под дерева, и, если не стволом, то, ветками меня бы точно прибило.
        Но, благо, «кидок» у меня есть, чем я и воспользовался.
        Берёза ударилась о землю с таким грохотом, будто, снаряд взорвался. Дерево, после удара, подлетело на полметра вверх и, лишь после повторного падения, замерло на земле.
        Я отменил умение и поднял голову на «паразита леса».
        Силён, зараза. И атака у твари интересная. Неожиданная. С такой тварью бороться - целую поляну деревьев завалить. Теперь, кстати, понятно почему тварь называется «паразит леса».
        Пока я думал, тварюга отошла к соседней сосне и примерилась своими рогами к новому дереву.
        Э, нет!
        Я залез в инвентарь и достал кончик хвоста «Живоеда».
        Тут же вверх поднялась только что сваленная берёза, листва, палки, шишки и всяческий лесной мусор из-под ног. Стали парить в воздухе и мы с манекеном.
        И, если я спокойно висел, то «паразит» извивался в воздухе, пытаясь зацепить своими рогами за ствол.
        Зацепил, мотнув головой-черепом. Кстати, зря это сделал - лишь отлетел от сосны на пару метров.
        Я ухмыльнулся:
        - Ну, что тварь, без сцепления с землёй не получается деревья валить?
        Манекен мне, ожидаемо, не ответил.
        Ладно, пора, добивать!
        Я активировал «полёт» с «кидком», и за секунду влетел в район шеи, дрыгающейся в воздухе твари.
        Отрубил умения и убрал артефакт в инвентарь…
        Вниз упали втроём - я, туша «паразита леса» и его голова.
        «Паразит леса» уничтожен.
        Получен опыт.
        + 3 уровня!
        Я тут же подобрал выпавший лут и огляделся по сторонам - в поисках следующей цели.
        Ну, капец вам, «паразиты леса». Вас ждёт санитарный день.
        Следующий «Паразит леса» мне попался через десять минут поиска. Я не стал тянуть - сходу достал артефакт и, воспользовавшись «кидком» вместе с «полётом», сразу же прирос двумя уровнями.
        Забирая лут, подумал, что мне такое по душе. Уже плюс пять уровней - за двадцать минут. Такими темпами, я к вечеру смогу и восьмидесятый уровень поднять…
        Воодушевившись, продолжил поиски следующего «Паразита леса» и, через несколько минут, вышел к небольшому болотцу. Вернее, даже не знаю, как это обозвать - кто-то в лесу выкопал большую яму - шириной в несколько метров. И в ней появилась грунтовая вода и заросла ряской. Вот так, и получилось «болотце».
        Обойдя этот «бассейн» с левой стороны, углубился в симпатичную берёзовую рощицу, которая была по курсу. Хотя нет, даже не симпатичную, а красивую.
        Я провёл рукой по высокой, чуть синеватой траве, что колосилась небольшими островками между деревьев.
        Какой яркий, красивый цвет…
        Поднял голову на деревья - на белых стволах вместе с солнцем отражались цвета радуги.
        Не понял.
        Повертел головой и с правой стороны над деревьями, действительно, увидел радугу. Она находилась практически над головой, в голубом небе с небольшими островками белоснежных облаков…
        Окинул взглядом ещё раз вокруг.
        Охренеть… и такое место у нас тут прямо под носом… Весь лес ярко светился под солнцем, чуть окрашиваясь в разные цвета от радуги. Вокруг большие стройные берёзы, разбавленные небольшими, я бы даже сказал, карликовыми берёзками. Ярко зелёная трава с островками синей… Красиво было настолько, что ко мне пришло ощущение, будто, я в сказку попал.
        Надо запомнить, как сюда добираться. Я, как только, весь лес от манекенов вычищу, сюда обязательно Настю приведу!
        Вдруг позади меня раздался голос:
        - Стоять!
        Я развернулся и застыл в изумлении. В десяти метрах от меня стоял… мой друг Иван. А я ведь его уже заочно похоронил…
        - Ваня… ты?!
        Мой друг прищурился:
        - Костя!? - И несколько растерянно развёл руки в стороны. - Да ты гонишь… Ты… как тут оказался?
        Я нервно хихикнул:
        - Хотел тебя спросить то же самое.
        Иван медленно пошёл мне на встречу.
        - Я-то просто решил выбираться со своей группой за город. - Мой друг на ходу ткнул пальцем в красоту вокруг. - Вот так, я и наткнулся на это райское место.
        Я кивнул:
        - Да… как в сказке. Так ты тут не один?
        Иван остановился и помрачнел:
        - Один. Остальные не добрались. Тут вокруг мобы очень уж мощные оказались. Они только сюда не суются. - Он чуть помолчал, но через пять секунд мотнул головой и снова зашагал ко мне. - Ладно, потом о грустном. Ты-то как тут оказался?
        Я улыбнулся и пожал плечами:
        - Да, тоже с группой сюда переехали. Недалеко отсюда есть посёлок. - Я показал указательным пальцем себе за плечо. - Вон там, и обосновались.
        Мой друг остановился в паре метров от меня и покачал головой, смотря в траву:
        - А, говорят - мир большой… - Он поднял на меня взгляд и улыбнулся. - Вот, уж никак не ожидал тебя тут встретить.
        Да, уж. Не зря же есть поговорка: «Земля квадратная - за поворотом встретимся!». Оказывается, и не такие совпадения бывают.
        Сердце заполнило радостью. Я ведь и не рассчитывал уже встретить Ваню живым!
        Я дошёл до своего друга и приобнял. Чуть выше коленок что-то меня укололо.
        Я отстранился.
        Мой друг виновато почесал свой лоб.
        - Прости.
        И показал на свои наколенники, которые были поверх его серых штанов. На них красовалось по шипу. О них я и укололся.
        Иван ударил меня по спине:
        - Как же я рад тебя видеть! - Он схватил меня за локоть и потащил за собой. - Знаешь, тут и дом есть, и еда! Мне плевать, какие у тебя были планы. Сейчас, ты выпьешь со мной за встречу! Возражения не принимаются. А уж обо всём остальном поговорим потом.
        Я улыбнулся и пошёл вслед за другом.
        Буквально через десять шагов, мы нырнули в небольшой овраг, где стоял одноэтажный каменный домик с красной черепицей, а рядом с ним, находился настоящий бассейн с голубой прозрачной водой.
        Мой друг тормознул меня у бассейна:
        - Один момент!
        Метнувшись в домик, он вышел оттуда с двумя бокалами и бутылкой. Видать, какое-то спиртное.
        Иван, прямо в одежде, вместе с бутылкой и бокалами сделал разбег в два шага и сиганул в бассейн. Устроился там на подводной ступеньке, бокалы разложил на борт и разлил в них красной жидкости из бутылки.
        На мой оторопевший взгляд, махнул к себе рукой:
        - Давай сюда! Вещи снимать не надо, всё равно игровые - скинешь в инвентарь, экипируешь, и они снова сухие.
        Хм, любопытно! Не знал.
        Я хмыкнул и разбежавшись тоже плюхнулся в бассейн. Как и Иван - прямо в одежде.
        А вода тёплая. Хотя, это не удивительно. Лето - как никак.
        - Ну, за встречу!
        Как только, я добрался до друга, Ваня протянул мне бокал.
        - За встречу!
        Взяв бокал, чокнулся с другом и отпил красной жидкости.
        Странно.
        У этой алкашки ни вкуса, ни запаха. Как будто, воздуха отпил.
        Иван как мысли мои прочитал:
        - Волшебная. Я тоже не сразу привык, что вкуса нет никакого. Но главное, что торкает. Прислушайся к себе.
        Я задрал глаза вверх и, действительно, прислушался.
        Ого! Голова уже кружиться стала. Значит, торкнуло. Причём, мгновенно. Правда, голова кружиться стала скорее неприятно. Никакого кайфа не было.
        Я присел на подводную ступеньку рядом со своим другом, и почувствовал в кармане свой смартфон.
        Блин!
        Я тут же вскочил и достал его из кармана. Отряхнув агрегат от воды и вытерев о куртку, глянул на экран.
        Фух! Вроде, живой. Не искрит, экран показывает. В общем, похоже, что обошлось.
        Я поднял взгляд вверх и замер очарованный. Мать его, ну, как же тут красиво! На сочнейшие зелёные листья падала отблеск радуги и светилась. По-другому и не назвать!
        Нет, я просто обязан сфотографировать это для Насти. Вдруг, потом этой радуги не будет?
        - Ты чего там делаешь? Я налил по второй.
        - Ща, секунду.
        Включив на телефоне камеру, глянул в экран и подвис.
        Не понял…
        Экран смартфона показывал обычные деревья. Никакой магии цвета, никакой радуги. Трава обычная. Где-то пожухлая даже. Да, и не всё в берёзах. Тут половина осин вообще!
        Поднял глаза от экрана и посмотрел сам - снова магия цвета.
        - Кость, я жду.
        У меня по спине прошёл табун мурашек, и я медленно направил камеру смартфона на своего друга. Тот улыбался и протягивал мне бокал…
        А вот, на экране на меня скалилась какая-то серая тварь, и никакого бокала у неё в руке не было.
        Морда, будто, с ободранной кожей - вся сплошь из мяса. Крупные белёсые глаза на выкате, заячья губа, оголяющая ряд острых длинных зубов во рту. От пупка манекена до меня шли два отростка, которые впивались мне в область выше колен. И да, оказывается сидим мы не в бассейне, а в том самом болотце с ряской.
        Ёшкин кот! Это чё за хреновина?!
        Я… в иллюзии? Надо что-то делать!
        Зажмурившись, я саданул себя кулаком по голове со всей дури и открыл глаза.
        Во! Кажись, пришёл в себя!
        Перед глазами выскочило сообщение:
        Получен урон: 4 % жизни.
        Жизнь: 2 из 100 %
        Регенерация: 01:29:37
        Чего, блин!?
        Только я хотел врубить «кидок», как тварь, видимо, поняла, что я её раскусил… Оно пустую лапу, которую протягивало ко мне, тут же воткнуло мне в пузо, пробив куртку и мою кожу тоже.
        Получен урон: 2 % жизни.
        Вы умерли.
        Это последнее, что я увидел перед глазами. Дальше моё сознание погрузилось во тьму, а в моё тело со всех сторон ринулся холод…
        Глава 7
        Я очнулся мгновенно, как будто, рубильник включили. В полной темноте загорелась точка по центру и, за миг, расползлась во все стороны.
        Открыв глаза, обнаружил себя по шею в немного вонючей воде. Перед глазами двигались зелёные частички ряски.
        Где я?
        Вдруг, справа я уловил какое-то движение, и тут же скосил в ту сторону глаза.
        Рядом со мной, в воде, стояла серая тварь и облизывала кровавые отростки-шланги…
        В голову, как молотом, прилетели воспоминания. Я тут же вспомнил, где я, и что это за манекен.
        Он прикинулся моим другом и убил меня. Видимо, высосал кровь своими отростками… Помню, как тогда, голова кружилась.
        В груди вспыхнула злость.
        Вот, падаль! Из-за этого урода, я потратил свою жизнь, за которую отвалил просто огромную сумму в кредитах.
        Я активировал свои умения и за мгновение снёс своим локтем шею монстра. Тот даже удивиться не успел.
        «Допь» уничтожен.
        Получен опыт.
        + 2 уровня!
        В воду упали обрубки отростков-шлангов и отсечённая голова. А затем, и само тело ухнуло назад и по обрывистому берегу болотца сползло в воду.
        Блин, даже не посмотрел какой у манекена был уровень. Впрочем, и не важно. Если что, потом в логах гляну.
        Я на автомате сгрёб лут в инвентарь, и оглядевшись по сторонам, полез наверх по более пологому берегу.
        Вылезая на берег, осмотрел себя - весь мокрый и в грязи. С меня на землю отваливались целые куски мокрой глины, в которой я изгваздался на дне болотца.
        Вот тебе, и бассейн, мать его!
        Отлепляя очередной кусок глины со штанины, кое-что вспомнил.
        Я открыл меню инвентаря и скинул с себя все свои вещи в него, а затем, экипировал обратно.
        Все мои шмотки стали сухими и чистыми, правда, тут же намокли от моего тела. Но, ещё три раза убрав вещи в инвентарь и достав обратно - решил и эту проблему.
        Я хмыкнул. Не обманула тварь… хотя бы, в этом.
        Вокруг, конечно же, не было никакого домика и всё, включая моего друга, было иллюзией.
        Странно то, что наличие в лесу домика и бассейна меня тогда совершенно не смутило. Всё, что я видел вокруг, я воспринимал настоящим. Без тени сомнения.
        Хм… видимо я наконец разгадал для чего нужна характеристика «восприятие». С минимальным восприятием я слишком уязвим к подобного рода «атакам» на мой мозг.
        Теперь, становится понятно, что если без силы я могу обойтись, то, уж восприятие мне надо качать… Ещё и ловкость можно поднять.
        Я заглянул, сколько у меня нераспределённых очков характеристик. Всего, семь.
        Ну, что ж, твари лесные, я иду вас убивать… Мне и очков характеристик не хватает, и кредитов маловато. А я должен как можно скорее купить такого же зелья. Ведь если бы не оно…
        Я перевёл взгляд на обезглавленное тело манекена, которое плавало спиной вверх в болотце.
        Если бы не оно, вместо этого манекена, был бы сейчас я.
        Так что хана вам, «паразиты». Ну, а если нарвусь на такую же или похожую тварь, что пудрит мозги, то, просто, улечу нахрен - от греха подальше. А, поскольку, «Леший» тоже пудрит мозги, то я к нему, пока восприятие не подниму, точно не сунусь.

* * *
        К вечеру я нашёл и кокнул ещё семерых «паразитов леса» и вырос ещё на семнадцать уровней - до семьдесят четвёртого уровня. Морочащих тварей больше не встречал.
        Вернувшись домой, узнал, как прошёл кач всех остальных - под руководством Тирана с Розой.
        Вполне себе, продуктивно. Каждый участник апнул, как минимум, два уровня. Это Тиран. А вот, Ваня поднялся аж на семь уровней. Это, конечно, далековато до моей продуктивности, но тоже неплохо.
        Вместо того, чтобы закрыться у себя в комнате и начать прокачивать очки характеристик, я пригласил на ужин Настю. Не самое интересное место для второго свидания, но с интересными местами у нас тут напряжёнка. Просто по посёлку мы уже гуляли. Больше интересных мест в наших краях нет… Про то, чтобы выйти погулять за забор, тем более, вечером, я даже про себя не заикаюсь. Ну его, нафиг…

* * *
        Настя отпила из бокала вино, и поставив его на журнальный столик, забралась вместе с ногами на диван.
        Я повторил за ней, но пригубил сухое белое, и поставив бокал, откинулся на спинку дивана.
        Посмотрев на довольное, после сытного и вкусного ужина лицо девушки, спросил:
        - Расскажи, как прошёл день?
        Настя перевела свой взгляд на меня:
        - Хорошо. Даже иногда забавно.
        Я удивился:
        - Забавно?
        - Ага. Ваня очень серьёзно подошёл к процессу - досконально выспрашивал у Тиграна Николаевича и у Розалии Анатольевны что и как делать. Вот прям, досконально. Он спрашивал. - Настя сделала сосредоточеное лицо. - «Розалия Анатольевна, а это обязательно материться, когда добивающий удар по манекену делаешь, или это на усмотрение?». Там, просто, один момент был напряжённый, когда на нас сбоку, выплыв из-под воды, толпа манекенов напала. Так, Роза под смешки всех остальных и, краснея, объясняла Ване, что нет, не обязательно.
        - Погоди. Тигран - это Тиран?
        - Ага. Ваня, как всегда, вызнал имя и отчество наших новичков. Когда успел только? - Настя, потянувшись, взяла со столика свой бокал и отпила вина. - Новички, кстати, очень хорошо себя показали. Без них у нас могли бы возникнуть серьёзные проблемы. Очень хорошо, что ты их привёл к нам!
        Настя улыбнулась, а мне, вот, как-то было не до улыбок.
        Даже, блин, под руководством двух, можно сказать, профессионалов, опасные, критические моменты, всё равно, возникали. Непорядок… Надо ещё как-то обезопасить отряд моих друзей.
        В голову пришла идея, и я поднял вверх указательный палец. Хотевшая что-то сказать девушка, замерла с приоткрытым ртом и посмотрела на меня вопросительно.
        Я пояснил:
        - Проверить кое-что хочу.
        Под заинтересованный взгляд Насти, я призвал своего питомца. Тот появился справа от журнального столика и уставился на меня своими немигающими фасетчатыми глазами.
        - Шарик, выполняй все приказы Насти!
        Я для надёжности даже ткнул пальцем в сторону девушки.
        Шарик глянул на неё и снова молча вылупился на меня.
        Хрен пойми, сработало, или нет?
        Я кивнул Насте:
        - Попробуй что-нибудь скомандовать.
        Девушка убрала бокал на стол и уселась поудобнее:
        - Шарик… отойди к холодильнику.
        Мой пет-насекомое тут же заработал своими лапами и встал у холодильника.
        - А теперь, подойди ко мне. - Шарик приблизился к Насте, но свой жбан повернул, всё равно, ко мне.
        - Зачем это?
        - Ещё один боец вам точно не помешает.
        Когда я дрался с высокоуровневыми монстрами, совершенно не хотелось призывать своего пета. Во-первых, он там ничем не мог помочь и слился бы от одного чиха этих манекенов. А во-вторых, я не знаю возродится ли он после своей смерти, как делают петы в компьютерных играх, или погибнет окончательно.
        Не хотелось рисковать… А теперь, пет сможет быть полезен, так как, манекены не такого высоко уровня. Ну, а уж если Шарика убьют, и он не возродится - пусть лучше, умрёт он, защищая Настю, а не сама Настя…

* * *
        Проводив Настю до дома в сопровождении Шарика, я запасся продуктами и полез в кровать - прокачивать очки характеристик.
        Итак, у меня 24 очка, и их я потрачу на восприятие… и на ловкость. Вот только, в каких пропорциях?
        В голове мелькнул момент встречи с иллюзией моего друга в лесу.
        Однозначно, восприятие я прокачаю сильнее…
        Ловкость, понятное дело, тоже нужна. Но с этим, пока, не так критично. Я, за счёт большой скорости «полёта», кое-как нивелирую отсутствие ловкости, а вот, восприятие ничем не уравновешивается.
        Так что в восприятие я вкину двадцать очков, а на ловкость оставлю всего четыре. Буду его подтягивать потихонечку.
        Вкинув первую единичку очков характеристик, залез в инвентарь - глянуть, что я надыбал в сегодняшнем каче:
        4 Тёмных энергетических сгустка
        Череп паразита леса
        4 ветки
        1 бревно
        54 кредита
        По кредитам накидало неплохо. Тёмные энергетические сгустки тоже недешёвая вещь. Я глянул на торговой площадке - каждый стоил от четырнадцати до двадцати восьми кредитов.
        А вот, ветки и бревно меня вогнали в небольшой ступор.
        Это оказались строительные материалы. На торговой площадке я нашёл ещё и доски, и кирпичи, и окна с дверьми. И всё это - по каким-то заоблачным ценам.
        Это, получается, можно построить себе домик из игровых вещей?
        Хм… И чем он будет отличаться от обычного?
        Вот, ещё одна вещь, с которой надо будет разобраться. А, пока, я гляну, что за ящик для игровых вещей я прикупил…
        Достав из инвентаря ящик, его проекция тут же материализовалась перед моим носом.
        Полметра на полметра где-то по размеру.
        И, что дальше?
        А, тут снизу появилась надпись «установить».
        Хм.
        Я прошёл на первый этаж и, примостив проекцию в углу, перед входом, нажал на кнопку «установить».
        Со звуком падающей древесины в углу материализовался деревянный ящик светлого цвета.
        Любопытно.
        Взяв за ручку, потянул крышку вверх, и перед глазами тут же появился мой инвентарь, и инвентарь ящика на пятьдесят ячеек.
        Понятно. То есть, чтобы не засорять свой инвентарь, или если он переполняется, то, можно вещи поскидывать в такие вот ящики.
        Удобно.
        Я перетащил в ящик все игровые шмотки, которые у меня были с собой.
        Надо будет сказать всем, чтобы выбрали из ящика, чего у них нет, чтобы экипироваться. Ну, а свои ненужные вещи скидывали в него, а не продавали на торговой площадке. Во всяком случае, пока не экипируем всех в игровой шмот.
        В ящике сейчас находилось:
        ДОБРОТНЫЕ ШТАНЫ
        Грэйд Г
        Броня: 21
        Восприятие: +1
        Вес: 1,2
        СКВЕРНЫЕ ПЕРЧАТКИ
        Обычное качество
        Броня: 4
        Вес: 0,2
        ВЕТХИЕ САНДАЛИИ
        Обычное качество
        Броня: 3
        Вес: 0,3
        КОЖАНЫЕ ПЕРЧАТКИ
        Грэйд Г
        Броня: 14
        Восприятие: +1
        Вес: 0,3
        Эх! Давно надо было это сделать. Во всяком случае до того, как все отправились качаться.

* * *
        Пока устанавливалась надстройка характеристик, я зависал на торговой площадке.
        Да, кредитов у меня было немного. Но я выискивал самые, что ни на есть, выгодные предложения, выжидая моменты, когда на рынке появлялись нужные мне вещи - по ценам ниже рыночных.
        Таким макаром, я смог выкупить все недостающие ингредиенты для А-грейдного рецепта «серпа судьбы», ещё и 7 кредитов осталось.
        Посмотрел, сколько сейчас времени - восемь утра.
        Неплохо так, я позависал на торговой площадке.
        Открыв чат, написал Серафиму:
        «Привет, не занят?»
        То, что он не спит, я знаю точно. Он ещё двадцать минут назад протопал из своей комнаты вниз.
        Ответ прилетел тут же:
        «Привет, не занят. Что-то случилось?»
        «Ты сейчас у нас дома?»
        «Ага. Завтрак готовлю.»
        «Сейчас спущусь.»
        Завтрак - это хорошо. Несмотря на то, что за ночь я уже съел четыре пачки перловки, я всё ещё был голодным.
        Посмотрел на таймер, когда установится очередная надстройка:
        00:25:04
        Ага, как раз, успею «позавтракать» перед завершением надстройки. Ну, а потом, дам Серафиму всё для крафта. Надеюсь, повезёт, и вещь скрафтится, а не пропадёт…
        Глава 8
        После завтрака, я, прямо за столом, докупил два недостающих слитка олова за два кредита. Затем, выложив на стол рецепт и все ингредиенты для крафта, кивнул Серафиму:
        - Всё готово.
        Тот подвинул пустую тарелку на край стола и приподнял бровь:
        - Это что?
        - Рецепт вещи «А грейда». Ну, и все ингредиенты.
        - А-а, собрал-таки. Слушай… - Кузнец взял все светящиеся сгустки «лута» со стола и, в данный момент, что-то рассматривал. Видимо, в инвентаре. - Я пока ещё ни разу тут ничего не крафтил. Может, «потренируемся на кошках», прежде, чем попробуем?
        - Ты что имеешь ввиду?
        - Ну, что-нибудь попроще скрафтить…
        Хорошая идея, кстати. Только, у меня-то всего один рецепт есть. Хотя…
        - Погоди.
        Я поднял вверх палец и опять залез в торговую площадку.
        Итак, что тут у нас есть из рецептов?
        Ого! Кто-то за тысячу кредитов продаёт рецепт шлема «А грейда».
        Ну, нет, нам надо что-то попроще.
        Сменил порядок с самых дорогих на самые дешёвые.
        Вот, другое дело. Целая куча рецептов на безгрейдовые шмотки - по кредиту за штучку.
        Купил сразу пять разных видов и выложил на стол, перед Серафимом.
        - Вот, глянь какие там нужны ингредиенты.
        Вряд ли там что-то дорогое будет. Пусть, Серафим опробует умение, а скрафченые вещи тоже не лишними будут. Закину в ящик со шмотом - авось, кому пригодятся. Теперь, точно, все будут обеспечены обувью. А я по опыту знаю, что без игровой обуви, хотя бы самой поганой, трудновато.
        Кузнец сгрёб рецепты себе и «завис» на минутку. Затем, поднял взгляд на меня:
        - На всё про всё - нужно один слиток железа, четыре отреза кожи и моток проволоки.
        - Ага.
        Через минуту, я выложил это на стол перед Серафимом, потратив ещё шесть кредитов.
        Блин, вроде всё недорогое, но уже одиннадцать кредитов «убежало»!
        Кузнец уселся на стуле прямо и выдохнул:
        - Пробую первый рецепт. Тридцать четыре процента успеха. - Через пару секунд, он покачал головой. - Неа, не вышло.
        Хм. Вот тебе, и крафт. Никаких кузниц, молотов и прочего. Просто, бумажка рецепта, ингредиенты и шанс на успех…
        - А, эти проценты успеха - они от чего зависят?
        - От самого рецепта. Я пока внутрь не загляну - неизвестно сколько там будет. Прокачанное кузнечное дело поднимает шансы на успех, но, у меня, как понимаешь, пока, всё по нулям.
        - Ясно. Давай, следующий. Или, там какое-то время надо ждать?
        Кузнец покачал головой:
        - Не надо. Даю следующий. Шанс на успех - семьдесят четыре процента. - Через десять секунд, Серафим развёл руки в стороны. - И тут, не вышло.
        Я улыбнулся:
        - Ну, ничего. Ещё три рецепта есть.
        Кузнец «завис» ещё на полминуты и нахмурился:
        - Я все три рецепта попытался скрафтить, и не получилось ничего. Там было четыре процента успеха, сорок восемь и восемьдесят один! Единственное позитивное - это кузнечное дело на один процент прокачалось. - Он откинулся на спинку стула. - Что-то какой-то фигнёй попахивает… Не могло так выйти, что везде облом.
        Неужели, не работает? Да не… должно работать. Иначе, нахрена эти рецепты, вообще, сдались?
        Я улыбнулся кузнецу:
        - Ты, видимо, не играл в рулетку. Бывает, что ставишь на красное, а, десять раз подряд выпадает чёрное. Каждая неудача лишь в силу математической теории вероятности повышает шанс на успех следующего раза. Делай серп!
        - Ты уверен?
        Да, не особо. Но про теорию вероятностей - это факт. Так что я кивнул:
        - Уверен.
        Серафим покачал головой и «завис» в очередной раз. Вот только, теперь, через полминуты он с довольной улыбкой положил на стол серп и подвинул в мою сторону засветившийся сгусток «лута».
        - Что, поздравить тебя с первым крафтом?
        - Да. Да, ещё и сразу три процента кузнечного дела прокачались сразу!
        Фух! Вот, и славно. А то, я реально уже начал подумывать, что крафт не работает.
        Взяв со стола лут, всмотрелся в свойства серпа, первой моей «А-грейдовой» вещи:
        СЕРП СУДЬБЫ
        Грэйд А
        Урон: 45 - 99
        Очки действия +1
        Ловкость +4
        Восприятие +2
        Живучесть +4
        Умение:
        Умение: +10 % опыта за убийство.
        Умение: Вы всегда знаете, где находится противник, раненый серпом судьбы.
        Вес: 2,2
        А, ничего так. Хоть, в моих руках, с помощью моего умения, и швабра становится смертельным оружием, но характеристики никто не отменял. Да, и умение полезное. На счёт второго - не уверен. А вот, первое - точно, отличное. Похоже, убивать своих врагов я буду именно с этим серпом в руках…
        Вдруг всё помещение на несколько секунд заполнило ярким светом.
        Я зажмурился, но не особо помогло - глаза слепило даже через веки.
        Пара секунд, и свет погас.
        Как внезапно он ворвался через окна в наш дом, так же внезапно и исчез, оставив после себя «выжженную» сетчатку глаз.
        Проморгаться не выходило - перед глазами, всё равно, оставались белые пятна. Они загораживали собой весь прямой обзор, оставляя только периферию. Но, через пару секунд, понемножку стали рассасываться.
        Со стороны Серафима послышалось:
        - Это что было?
        Я зачем-то потёр глаза пальцами:
        - Без понятия.
        По звуку стало понятно, что Серафим тоже глаза трёт.
        Хм, значит, какой-то рефлекс, раз не только у меня одного.
        Я пихнул серп в инвентарь и огляделся по сторонам.
        А нет, уже можно более-менее различать очертания окружения.
        Мы переглянулись с Серафимом, и, не сговариваясь, потянулись на выход из дома.
        О, и, тут, мы не одни - из соседнего домика, отчаянно моргая, вышли Артём с Настей.
        Покрутил головой.
        А вон, и Тиран идёт в нашу сторону. Хех, тоже глаза трёт…
        Артём сел на корточки - прямо у своего дома, и закрыл глаза ладонями. Видимо, чтоб быстрее зрение восстановилось. А вот, Настя подошла к нам.
        Я поцеловал свою девушку и, на её немой вопрос, покачал головой и пожал плечами.
        Я понятия не имею, что произошло. Но с этим точно надо разобраться. Будут ли такие вспышки ещё? С какой периодичностью? И если дома можно там шторы прикрывать, например, то что делать, если ты в бою?
        Я пожал руку подошедшему Тирану и спросил:
        - А где Роза?
        - Она ванну принимает. Может, даже и не заметила этого «светопредставления».
        Серафим спросил:
        - Есть хоть какие-то предположения, что это было?
        Тиран покачал головой:
        - Нет. Но локализовать место вспышки, скорее всего, можно.
        Тут уже влез в разговор я:
        - Как?
        Тиран махнул рукой:
        - Пошли, покажу.
        К нам присоединился Артём, и мы всей толпой проследовали за Тираном в его домик.
        С первого этажа - с кухни, приятно пахло то ли мясным рагу, то ли гуляшом. Из-за двери в ванную комнату доносился звук фена.
        Да, Роза, может, даже и не заметила ничего в запертой ванной комнате.
        Разувшись, мы проследовали за Тираном на второй этаж, где он указал нам пальцем на окно.
        Я подошёл к нему.
        Хм, действительно, с этого окна виден промежуток между домами и лес вдали. И вот, где-то там, до сих пор, что-то светилось.
        Справа от меня встал Артём, слева - Серафим. А, между мной и Артёмом, втиснула свой любопытный нос Настя.
        Каждый полюбовался видом, но яснее, что это была за вспышка, не стало. Правда, теперь, хоть понятно в какой стороне искать.
        Артём протёр глаза, и повернул голову ко мне:
        - Что думаешь?
        Зрение, кстати, уже почти пришло в норму. Остались лишь мелкие белые мушки, которые всё ещё плясали перед глазами. Но, вот, желание тереть глаза никуда не делось.
        Я силой воли поборол это желание… и потёр подбородок:
        - Думаю, что лучше, не гадать, а разведать.
        Сзади раздался голос Тирана:
        - Тоже так думаю.
        Но я развернулся и покачал головой:
        - Я, сначала, пролечу сверху, посмотрю, что там, да как. А уже потом, решим, что делать.
        Тиран чуть грустновато улыбнулся:
        - Мне всё ещё сложно привыкнуть, что кто-то может летать. - Он помедлил немного, но кивнул. - Думаю, да - так будет лучше всего.
        Я посмотрел по сторонам. Серафим и Артём кивнули, а Настя просто взяла мою руку в свою ладошку.
        Ну, вот… вроде как, договорились.
        Ну, а озвучивать то, что я сначала пролечу сверху…затем, может, и внутрь сунусь, я не стал. Это всё - по обстоятельствам.
        Спустившись толпой вниз, мы застали Розу, выходящую из ванной комнаты - в запахнутом халате и с полотенцем на голове.
        Она удивлённо расширила глаза, затем, протёрла их и уставилась на нас снова.
        Но, нет - мы не исчезли.
        - Ээээм, привет. Что-то случилось? - Она чуть взмахнула полой халата и укуталась в него ещё плотнее. - А то, я гостей как-то не ждала.
        Тиран как-то виновато ответил:
        - Да. Ты пока ванную принимала, тут сильнейшая вспышка была. Всех на время ослепило. А, там… - Он указал на лестницу. - Со второго этажа виден источник вспышки.
        - Вообще, в щель из-под двери и в ванную вспышка попала. Правда, не ослепила. Хотела у тебя спросить, что это такое было. Но… - Девушка глянула на нас. - Немного в другой обстановке.
        Намёк был понятен всем, и мы повалили на выход.

* * *
        Уже когда все разошлись по домам, я решил сначала взглянуть на любопытный светящийся участок - просто, с высоты.
        Так что активировал «полёт», и взлетел повыше.
        Перед моим взором раскинулась вся округа.
        Хм, а лес-то, оказывается, не такой уж и огромный, как мне казалось. В самой широкой части - километра два, не больше.
        А свет, кстати, идёт не от леса, а из-за леса - из такого же коттеджного посёлка, как и наш. И дорога к этому посёлку есть - она огибает лес с правой стороны.
        Вот, и отлично! Можно будет, на машине до места доехать.
        А вот, как не напрягаю зрение, разобрать что-то получше не получается.
        Жаль, что мой смартфон сдох - не пережил купания в болоте. Надо бы новый раздобыть. Ну, да, связь, теперь, не актуальна, но многофункциональность современных мобильных никуда не делась: камера, фонарик, записная книжка, календарь, часы, будильник, и так далее.
        В любом случае - вещь полезная.
        Можно по пустым домам полазить в нашем посёлке. По-любому, где-нибудь должен быть смартфон.
        Я спустился на землю и прогулялся до машины.
        Поеду, проверю, что за хрень там произошла у наших соседей…
        Глава 9
        Уже дойдя до тачки, тормознул, и сбегал домой. Там схватил с полки солнцезащитные очки. Давно их заприметил. Они остались тут от прошлых хозяев.
        Думается мне, что они могут пригодиться…
        Надел их на голову, чтобы не мешались, но были под рукой.
        А вот, теперь, можно и ехать.
        Добрался до соседнего посёлка я спокойно. Без всяких неожиданных встреч с манекенами.
        И да, именно отсюда, вверх - прямо в небо, бьёт столб света. Этот столб заметен даже несмотря на то, что на улице светло.
        Осмотревшись по сторонам, нырнул с помощью «кидка» сквозь стену, опоясывающую коттеджный посёлок, и снова осмотрелся по сторонам.
        Никого не видать.
        Прислушался.
        Очень тихо, как говорится - мертвецкая тишина. Ещё и безветренная погода стоит, даже на ветру не колыхнётся ничего.
        Вокруг симпатичные кирпичные домики, но архитектура у них разная. Застройка не типовая.
        А вот, и домик из которого исходит свет - прямо, из окон. Этот свет отражается от поверхностей и распространяется во все стороны, в том числе, и вверх. Оттуда и столб света.
        Интенсивность, конечно, не такая, как была недавняя вспышка, но смотреть на дом было неприятно глазам.
        Я спустил очки на нос.
        Вот, другое дело. Так, гораздо лучше!
        Дойдя до дома, потянул ручку двери на себя.
        Хм, открыто.
        Только приоткрыл дверь, как меня начало слепить, даже не смотря на солнцезащитные очки.
        Ощущение - будто, смотрю на солнце, без всякой защиты. Да, какое-то время смотреть можно, но крайне некомфортно. Поэтому лучше осмотреться максимально быстро.
        Распахнув дверь, вошёл внутрь и, прямо сходу, наткнулся на источник света. Как оказалось, на полу валялась какая-то мелкая вещь, которая испускала ярчайшее свечение.
        Блин, теперь, совсем уж слепит… Очки совершенно не спасают.
        Зажмурившись, по памяти, снял с вешалки, которая находилась на расстоянии вытянутой руки от меня, куртку. Её я заметил, когда только зашёл. Затем, бросил сверху на светящуюся вещь.
        Яркость мгновенно упала раза в два. Это я даже сквозь зажмуренные веки понял.
        Открыл глаза и осмотрелся.
        Фух! Реально, проще стало, но эта фигня на полу - не единственный источник света в доме…
        Сняв с вешалки ещё одну куртку и плащ, прошёл вперёд и попал в гостиную.
        Тут - на полу, лежало четыре тела. Три мужских, и одно женское. Между ними на полу валялась очередная светящаяся хрень, которую я прикрыл курткой.
        Общая яркость в доме опять упала. Вот теперь, и осмотреться можно.
        Так, тела - явно трупы. Причём, умерли эти люди странно. Покрасневшая, кое-где обгоревшая кожа, сожжённые волосы, ресницы, брови.
        Рядом с каждым телом валялся лут, который я тут же подобрал и пихнул в инвентарь.
        Хм, обгорела не только кожа на телах, но, вообще, всё вокруг.
        Матерчатый диван почернел и кое-где разошёлся, обои со стен послазили, а в зеркале, задний, отражающий слой, потрескался и скукожился.
        Что же, блин, тут случилось?
        Ладно, сначала закончу с источниками света.
        Я прошёл за диван, где был один из источников, и замер с поднятым плащом.
        Даже не знаю, что на меня нашло, но я убрал плащ, и нагнувшись за светящейся вещью, взял её в руки.
        Что-то прохладное, но рассмотреть ничего не получается. Как только приоткрываю глаза, они начинают сразу слезиться.
        А, если так?
        Я пихнул светящуюся вещь в инвентарь.
        Хм, вышло…
        Ну-ка!
        Открыв инвентарь всмотрелся в свойства предмета:
        Осколок световой гранаты VT-17
        Чего блин?
        Не, я даже не гадал, чем это окажется, но как-то, всё равно, неожиданно…
        Так, а это что?
        В ячейке, рядом с осколком, лежал металлический шар. Это из лута с тел.
        Любопытно.
        Глянул его свойства:
        СВЕТОВАЯ ГРАНАТА VT-17
        Урон: 17356
        Взрыв после активации: 3 секунды.
        Вес: 0,7
        Взрыв после активации: 3 секунды.
        Грейд Ы? Серьёзно? Даже не подозревал о наличии такого…
        Я достал гранату в руки и покрутил в руках.
        Просто, обычный металлический шар, никакой чеки или чего-то такого, что могло бы её активировать. Но активировать её как-то можно, что уже доказал один из тех, кто валяется за моей спиной. Похоже, что один из них также крутил шар в руках, пытаясь разобраться как его активировать, и случайно активировал…
        И я тут же, от греха подальше, пихнул гранату обратно в инвентарь.
        Интересно, откуда только они достали эти гранаты?
        Вопрос открытый…
        Глянул, что ещё мне попалось с лутом. Но там уже ничего особо интересного:
        73 кредита
        Роза
        Чёрный сгусток
        Гвоздь
        Ладно, надо осмотреться, может, и пойму откуда они гранаты достали.

* * *
        Я подобрал по дому ещё четыре осколка, включая ту пару, что накрывал куртками, и пихнул их в инвентарь.
        Не знаю, сколько времени они ещё будут светиться, но если долго, то их можно оставить, как источник света. Да и в самую тёмную зимнюю ночь их можно использовать для питания солнечных панелей, например. В общем, полезная штука, если будут продолжать светить.
        Кроме осколков гранат, я нашёл кое-что, действительно, интересное.
        В одной из комнат, прямо, посередине - находился телепорт. Не те, что я встречал ранее для попадания в закрытые локации, а самый натуральный телепорт - круг, шириной в два метра, а в нём виднелись какие-то завалы…
        Что-то мне подсказывает, что гранаты они нашли именно там…
        Я подошёл к порталу и просунул в него руку.
        Ничего не произошло.
        Хм… Может, сразу залезть на разведку?
        И хочется, и колется.
        Во-первых: хрен его знает, что меня ждёт на той стороне.
        Я внимательно вгляделся на ту сторону телепорта. Металлический стол, заваленный на бок, стеллаж - тоже металлический, и тоже на полу. Всё в каком-то мусоре - то ли сгнившем, то ли истлевшем. Совершенно не понятно из чего состоят эти кучи мусора.
        Не, по этим данным, толком не понять с чем - а главное, с кем мне предстоит встретиться на той стороне.
        Во-вторых: понятия не имею, когда открылся этот портал. Как долго он будет открыт - тоже неизвестно. А, что если захлопнется за моей спиной?
        Мягко говоря, не хотелось бы…
        Ну, а с другой стороны - люди там уже были и вернулись оттуда живыми. Ну, а выжили они - выживу и я. Видимо, манекены там не высокого уровня.
        То, что они сами себя подорвали гранатой - к порталу никакого отношения не имеет.
        Ладно, надо побродить по дому ещё. Может, выясню больше информации.
        Я облазил дом сверху до низу, даже в соседние дома заглядывал, где двери были не заперты. Но, ничего, что бы как-то пролило свет на портал не нашёл. Нашёл только кое-какие съестные припасы и поставил себе зарубку, не забыть их забрать с собой.
        Стоя перед порталом, я запулил большим пальцем внутрь монетку.
        Горсть монет я зачерпнул из вазочки, что стояла в комнате на полке.
        Монета со звоном стукнулась о стол на той стороне портала, отлетела дальше и закатилась куда-то под стеллаж.
        Отчего меня сюда так тянет? Да, элементарно! Если эта троица раздобыла там такую мощную вещь, как световая граната - даже две, то, там могут быть и другие интересные штуки.
        Я зашвырнул внутрь портала вторую монетку. Она попала в кучку мусора, в котором сразу же и завязла.
        Ладно, оправдан ли риск?
        Наверное, да. Во время «Аддона» такое мощное оружие, как световая граната - может спасти жизнь. Ничто не мешает мне забраться в порядок врагов, подорвать гранату, а самому уйти «кидком» в нематериальность.
        Щёлкнул большим пальцем ещё раз, отправляя в полёт третью монетку.
        Она ударилась в торец стола и, отлетев обратно, покатилась по полу ко мне.
        Спокойно прокатившись сквозь окно портала, она ударилась о мой ботинок и упала плашмя рядом.
        Нагнувшись, я поднял с пола монетку и, положив на ладонь, внимательно рассмотрел.
        Монетка, как монетка. Ничего с ней не случилось.
        Я прошёл к полке и сгрузил все монетки обратно в вазочку.
        Ладно, рискну.
        Внутрь я зашёл аккуратно и тут же замер, прислушиваясь.
        Полнейшая тишина.
        Подойдя к заваленному стеллажу, нагнулся к куче неиндифицированного мной мусора.
        Хм, чем-бы это ни было раньше, теперь - это просто прах, с кусками какого-то пластика.
        Видать, давненько это всё тут лежит, раз, перегнить успело…
        Пройдя через стеллаж, завернул в коридор налево и упёрся в пустой проём двери. Металлическая дверь, кстати, валялась рядом, выбитая каким-то мощным толчком. Ногой, что ли? Во всяком случае, вмятина в металле имела очертание вполне схожее с ботинком.
        Выглянул наружу.
        Не видно почти нихрена. Свет, который попадает сюда из дома, сквозь портал, до сюда не добирается.
        Вот, как раз, и пригодятся осколки от световой гранаты. Сейчас, мы тут всё осветим.
        Достав из инвентаря один осколок, бросил его вперёд.
        Как только он вылетел из моей руки, мощный поток белого света ударил во все стороны.
        Блин, слишком светло.
        Я спустил с головы себе на нос солнцезащитные очки и осмотрелся.
        Да, тут была целая бойня…
        Вокруг валялись остовы каких-то огромных тварей и скелеты в почти полностью истлевшей одежде. Разломанная мебель валялась грудами - прямо, на полу.
        Хм. А вон, рядом с тем скелетом - с правой стороны, светится лут.
        Оглядываясь по сторонам, медленно подошёл к скелету вплотную и рассмотрел его.
        Да, это не человек…
        Не, руки, ноги, рёбра, которые проглядывали сквозь истлевшую одежду - всё как у людей. Даже, череп. Вот только, вместо двух впадин под глаза, на этом черепе красовались три впадины. Третья находилась на лбу.
        Неужели, это первый инопланетянин, которого я вижу? Вернее, его труп. А сам я, получается, на другой планете? Или, это, всё-таки, тут - на Земле?
        Интересно. Возможно, я как-нибудь смогу даже это проверить…
        Наклонившись, я поднял лут.
        Закинув его в инвентарь, огляделся ещё раз.
        Хм, больше лута не видно. Но, это не значит, что его нет.
        Обошёл помещение по кругу. С одной стороны, завал, с другой - запертая дверь или, скорее, перегородка. Дверь обычно на петлях, а тут, перегородка - втопленная в стену. Открывается, наверное, вбок или вверх.
        Вот, и всё помещение.
        Нда, получается, ребята, что погибли от световой гранаты, никуда дальше и не заходили. Весь лут только из этой комнаты набрали, а ту кучку, которая подальше была, просто не заметили. Освещения тут нет, а они, небось, какими-нибудь фонариками светили. Вот, и проглядели.
        Хм… это, наверное, к лучшему, что нигде, кроме этой комнаты, они и не были.
        Неизвестно, что меня там будет ждать за дверью-перегородкой, но лут, наверняка, будет не тронутым.
        Подойдя к двери, обнаружил с левой стороны какой-то ползунок, вмонтированный в панель стены.
        Перевёл вверх.
        Ничего.
        Вернул вниз - тоже, без последствий.
        Ну-ка! Я опять перевёл его в верхнее положение, вернулся за осколком, и забрав его с пола, сунул в инвентарь.
        Хах. Сработало. Потолок комнаты засветился желтоватым, тёплым светом.
        А разницы, до этого, я не видел из-за того, что осколок слепил так сильно, что перебивал собой любой свет.
        Я снял солнцезащитные очки и огляделся по сторонам ещё разок, уже в нормальном свете - а, не в слепящем от осколка.
        Лута тут как не было, так и не появилось, но в голову пришла мысль.
        Трупы тут рассыпались в прах от времени, как и вся остальная органика, а электричество всё ещё работает.
        Интересно, что ж это за источник такой?
        У нас в посёлке он смотрелся бы очень хорошо. Но, скорее всего, он здоровенный и недемонтируемый. А, жаль.
        Ладно, пора сгонять на разведку за лутом.
        Подойдя к двери, я активировал умения, пролетел сквозь дверь, и оказался в коротком коридоре, который в паре метров заворачивал налево.
        А тут, кстати, и так, светло. Даже ползунок трогать не нужно.
        Я отключил полёт, но оставался в нематериальности. Вдруг кто-то на меня напасть решит.
        Но, нет. Никого в двухметровом коридорчике не оказалось.
        Прислушался. Тихо.
        Ну, ладно. Можно осмотреться.
        Я отключил «кидок», и пройдя вперёд, заглянул за поворот.
        Метров пять, и какой-то очередной завал в конце. В этом коридоре никого нет… и лута тоже.
        Ладно, а что, если попробовать так?
        Врубив свои умения, я пролетел прямо сквозь стену.
        Миг, и я замер в невероятном пространстве…
        Звёзды, причём, крупные и яркие, окружали меня со всех сторон. Они были… В голову даже не сразу пришло сравнение. Объёмными, настоящими, осязаемыми, что ли… Как будто, я всегда смотрел на них сквозь пыльное окно. А теперь, наконец, увидел их по-настоящему.
        Впереди угадывалось какое-то светящиеся скопление.
        Я несколько секунд просто любовался открывшимся видом, совершенно забыв про всё остальное. Но, благо, пришёл в себя быстро.
        А, я, собственно, где?
        Посмотрел себе под ноги, там - в чёрной пустоте, тоже ярко сияли звёзды…
        Так, стоп! Я, что, в космосе!?
        Глава 10
        Некая эйфория от красоты вокруг, сразу же, сменилась неуютным чувством. Чувством, что под тобой бездна, в которую ты можешь провалиться. Так что я тут же отлетел назад за стенку космического корабля… или станции. Даже не обернулся рассмотреть, что находилось за моей спиной, настолько эта информация оказалась для меня неожиданной.
        Оказавшись в коридоре, отрубил умения, и прислушался к своему учащённому сердцебиению.
        Ух, как пробрало-то меня!
        Я постоял несколько минут, глубоко дыша, чтобы успокоить сердце, и в мою голову пришла шальная мысль: «А, мне понравилось!».
        Да, это было неожиданно. И да, напугало. Но, почему-то, захотелось ещё…
        Ну, что ж, после того как исследую этот космический объект, вылечу ещё раз в открытый космос. Может, даже полетаю там. Далеко не всем людям предоставляется такая возможность…
        Я глянул, сколько у меня осталось очков действия.
        Совсем не густо - девять штук. Надо бы, восстановить. Как раз, выйду через портал в дом, загружу провиантом машину, да, и сам что-нибудь перекушу.
        После того, как вернулся из портала, вместо того, чтобы заняться продуктами, я нашёл в крохотной бытовке за домом лопату. Затем, похоронил все тела из дома на той же лужайке - рядом с бытовкой.
        Когда закончил, есть полностью перехотелось.
        Ну, ничего… Зато, нужное дело сделал. В любом случае, очки действия немного восстановились, и, теперь, можно продолжить исследование.

* * *
        В новой комнате, которая находилась за завалом коридора, свет был выключен, так что мне пришлось отрубить на секунду умения, чтобы бросить на пол осколок световой гранаты.
        В ярком свете осколка натянул на глаза очки, чтобы хоть что-то видеть.
        Окинув взглядом всё помещение, свои умения вновь активировать не стал. Ничего живого в этой комнате не было - только, горы какого-то истлевшего мусора, останки тел, и лут.
        Найдя «выключатель» света, перевёл ползунок вверх, убрал в инвентарь осколок гранаты, и осмотрелся ещё раз.
        Тут, бой шёл более ожесточённым, чем в первом помещении. Все стены были в каких-то прожжённых полосах: кое-где, просто полоса, кое-где проплавлено почти насквозь. Потолок свисал вниз какими-то лохмотьями. А, части тел были раскиданы не одним скелетом, а кусками - нога там, рука там, туловище отдельно. И везде прах, прах и, ещё раз, прах.
        Пройдя по древнему полю боя, собрал весь лут, что тут был, и открыл наконец инвентарь, посмотреть свой хабар.
        2 световые гранаты VT-17
        Демонический череп
        Штурмовая винтовка RT-505
        Демоническая кость
        Пластиковая панель
        24 кредита
        Две световые гранаты - это хорошо. Разобраться бы только, как они работают…
        Демонический череп и демоническая кость - это, видать, от останков чудовищ. Скорее всего, чудовищ-манекенов.
        А вот, штурмовую винтовку я достал из инвентаря и изучил поподробнее: увесистая - килограмм пять, размером - с тот же автомат Калашникова, но, по дизайну, конечно, совершенно на него не похожа.
        Это был белого цвета прямоугольник, то бишь, параллелепипед - с выемкой для руки в одной боковой стороне, прикладом на одном торце и какими-то тремя штырьками с другого торца. Никакого дула я не обнаружил. Вместо него, были эти штырьки.
        Засунул руку в проём для кисти, и, тут же, на верхней части винтовки проявились надписи на незнакомом мне языке и какие-то две шкалы. Обе были полностью заполнены.
        Ладно, разбираться с ней буду позже.
        Убрав винтовку обратно в инвентарь, поднял глаза на выбитую переборку в следующее помещение.

* * *
        Я предупредил своих, чтобы не волновались из-за моего отсутствия. После чего, лазил по космическому объекту около двадцати четырёх часов, исследуя его, и подбирая лут.
        Тут не оказалось ни одной живой души: ни трёхглазых инопланетян, ни манекенов, никого.
        То, что я после перехода за новую переборку, какое-то время висел с активированным «кидком» - не слабо мне помогло. В одном из помещений, в стене оказалась круглая пробоина - размером в два метра. Оттуда на меня смотрел космос.
        В этом помещении задерживаться я не стал, перелетел сразу в следующее.
        Источник, что питал электричеством этот космический объект, я тоже нашёл - это был какой-то реактор. Естественно, стационарный. А, жаль. На каких принципах он работает - неизвестно, так что ничего в реакторной трогать не стал. Ну, кроме, лута.
        Лута я набрал очень прилично. Вот, пойду в дом, что-нибудь поем и, заодно, переберу лут. Затем, уже слетаю в открытый космос. Как раз, очки действия восстановятся.
        Я зевнул, широко раскрыв рот.
        А может, сначала посплю, а, космос - уже потом…

* * *
        Я проспал на втором этаже дома часов двенадцать и проснулся уже глубокой ночью.
        Благо, ночка выдалась лунной, и света, чтобы видеть всё вокруг хватало. А то, доставать сейчас осколок световой гранаты - это попрощаться со своими глазами, а они мне пока дороги.
        Я перевернулся на спину на диване, и освобождённая рука тут же взорвалась болью от тысяч иголочек.
        Блин, руку отлежал.
        Ладно, пусть пока отходит, а я, как раз, посмотрю, что я вчера налутал на станции.
        Открыл инвентарь второй рукой, и оценил свой вчерашний хабар:
        Клык демона
        3 штурмовые винтовки RT-505
        2 шлема P-11-01
        5 демонических костей
        Ботинки ST-4
        Батарейка PT-15
        Бронебойное стекло 200x400 мм
        Подшипник
        Бластер X-15
        575 кредитов
        Очень неплохо! И кредитов прилично, и оружие, и броня.
        Открыл характеристики штурмовой винтовки RT-505:
        ШТУРМОВАЯ ВИНТОВКА RT-505
        Грэйд А
        Урон: 94-147
        Очки действия +5
        Ловкость +4
        Восприятие +4
        Живучесть +3
        Умение:
        Выстрел с самонаведением (раз в 10 секунд)
        Восстановление заряда (время полного восстановления заряда - 3 минуты)
        Вес: 4,7
        Охренеть… Мало того, что это А грейд, так ещё, и какой-то продвинутый. Тут, и урон выше, чем у моего серпа судьбы, и характеристик больше. И таких штурмовых винтовкок у меня, теперь, четыре штуки. А ещё, бластер есть.
        Ну-ка! Достал из инвентаря бластер и покрутил его в руках.
        Не очень большой - как револьвер с длинным дулом, футуристичного вида, серебристого цвета. И, опять, два отверстия - под курок под два пальца.
        Как только я взял оружие, как полагается, положив пальцы в соответствующие отверстия, на боку бластера засветилась информация. Практически такая же, что была и на штурмовой винтовке.
        Открыл характеристики:
        БЛАСТЕР X-15
        Грэйд А
        Урон: 57-112
        Очки действия +2
        Ловкость +2
        Восприятие +3
        Живучесть +4
        Умение:
        Выстрел с самонаведением (раз в 10 секунд)
        Восстановление заряда (время полного восстановления заряда - 3 минуты)
        Вес: 1,4
        Чуть послабее штурмовой винтовки. Ну, так и оружие поменьше. Тоже крайне крутая вещь.
        А, световая граната, интересно, что даёт?
        Вытащил её из инвентаря, и осторожно рассмотрел.
        Не, как её активировать - всё равно, не понятно. Ладно, разберусь. А сейчас, поглядим, что она даёт. Открыл характеристики серебристого шара в моей ладони:
        СВЕТОВАЯ ГРАНАТА VT-17
        Грэйд А
        Урон: 990-2450
        Вес: 0,1
        Никаких умений, никаких характеристик, но урон…
        Мда.
        Я аккуратно убрал гранату обратно в инвентарь.
        Как-то разбираться с активированием сразу расхотелось. Она ведь убьёт меня мгновенно, если что. Пока зелье воскрешения не куплю, разбираться с гранатой не буду.
        Ладно, теперь, шмот. Я достал из инвентаря экипировку, и всмотрелся в их характеристики:
        ШЛЕМ P-11-01
        Грэйд А
        Броня: 79
        Очки действия +4
        Ловкость +2
        Восприятие +5
        Живучесть +4
        Умение:
        Подсветка до 5 целей
        Вес: 0,9
        БОТИНКИ ST-4
        Грэйд А
        Броня: 74
        Очки действия +3
        Ловкость +5
        Восприятие +3
        Сила +2
        Умение:
        Прилипание к поверхностям
        Вес: 2,0
        Охренеть, да это всё А грейд!!
        Я, значит, собирал тут ингредиенты для рецепта А грейда, тратил кучу кредитов, Серафим крафтил всё это, и, при этом, крафт мог и не удастся… А тут, столько вещей сразу!
        Если бы я сейчас стоял…то, куда-нибудь присел бы.
        Да, это, мать его, джек пот!
        Я экипировал все новые шмотки и открыл окно своих характеристик:
        Уровень 74
        Нераспределённые характеристики 0
        Сила 5 (+3)
        Ловкость 4 (+11)
        Восприятие 20 (+15)
        Очки действия 45 (+17)
        Живучесть 0 (+9)
        Очень и очень недурно. Единственное, что у меня проседает - это сила. Ну, да мне она не особо-то и нужна.
        Я встал с дивана, и подошёл к зеркалу.
        Что сказать… прям, настоящая эклектика. Как будто, я сбежал из какого-нибудь Киберпанка 2077…
        Серебристый шлем с зеркальным визором, ботинки, и штурмовая винтовка в руках совершенно не сочетались со штанами, перчатками и курткой. Мне, конечно, никакого дела до того, как мой прикид выглядит со стороны. Но, всё равно, возникло стойкое желание сгонять обратно на космическую станцию и осмотреться там ещё разок. Может, чего пропустил, и смогу найти ещё и штаны, перчатки и куртку…
        Кстати, я же собирался выходить в открытый космос, заодно, ещё разок побегаю по отсекам после этого.
        Пошевелил затёкшей рукой.
        Только чуть-чуть покалывает в кончиках пальцев, так что можно уже идти.
        Ещё раз оглядев свой прикид в зеркале, подмигнул себе, и отправился к порталу.

* * *
        Прыгнул в космос я через ту же часть внешнего корпуса станции, что и тогда…
        Ощущения были не настолько шокирующими, как в первый раз. Но, всё же, чувство таинства и лёгкого полёта снова меня обуревали.
        Оказавшись снаружи, я, сначала, решил кое-что проверить. Тут же на максимальной скорости отлетел вперёд - метров на десять, и развернулся.
        Нет, всё-таки, не угадал…
        Не космическая станция, а, космический корабль - здоровый такой, метров под сто в длину, причём, ещё и атмосферный, походу. Были видны зачатки крыльев, хвост - больше похожий на автомобильный спойлер, ну, и сами формы были обтекаемые, что требуется только в воздушном пространстве. Это только космические станции могут быть даже квадратными, из-за того, что сопротивления воздуха нет. А вот, аппарат, который взлетает и садится на планету, обязан иметь обтекаемую форму.
        Так, если это корабль, то должна быть и рубка или кабина - как там оно на космических кораблях называется… В общем, что-то в самом носу космического корабля.
        Я, не теряя времени, полетел туда. Но потерять часть времени, всё-таки, пришлось, когда из-за носа корабля показалась планета в ярких лучах местной звезды.
        Покрутил головой.
        Ага, вон, она.
        Сзади сверху обнаружилась звезда, чем-то похожая на наше Солнце. Такая же яркая… но белая.
        Я отвернул взгляд и усмехнулся. Слепит, во всяком случае, точно также. Дольше нескольких секунд смотреть на неё не получается.
        Перед глазами застыли два белых пятнышка, потихоньку сходящие на нет.
        Ладно, звезду не рассмотреть, а вот, планету можно.
        И я жадно впился взглядом в планету.
        Хммм… от Земли тоже отличается. Если Земля голубого цвета, то эта бело-жёлтая.
        Но, всё равно, красивая.
        Я напряг зрение.
        Но разобрать отсюда что-то на поверхности не получается.
        И это точно не наша солнечная система. У нас ничего похожего на такую планету нет.
        Глянул, сколько осталось очков действия - тридцать восемь.
        Пора завязывать.
        Тут столько всего интересного, но, увы, беспечность может закончится для меня смертью.
        Во-второй раз, кстати, космос не пугал тем, что в него можно провалиться. Может, из-за того, что я в него не вглядывался, а носился туда-сюда на максимальной скорости, чтобы успеть посмотреть побольше.
        Кстати, про «посмотреть»… Что там с кораблём? Я же сюда за этим летел.
        Я перевёл взгляд на нос корабля.
        А вот, кстати, и рубка.
        Вся передняя часть корабля была из прозрачного материала. Внутри виднелись какие-то кресла.
        Подлетел ближе, и припал к бронестеклу.
        Это точно рубка управления кораблём.
        На пятнадцати квадратных метрах располагались анатомические кресла с обивкой, превратившейся в прах, какие-то широкие панели, вероятно, когда-то выводившие карту. На полу валялись остовы трупов… и лут.
        Это я хорошо заглянул!
        Кстати, это значит, что на корабле должны быть ещё помещения, которые я не нашёл.
        И эта новость - просто, прекрасная. Возможно, я, всё-таки, ещё разживусь игровыми вещами А грейда!
        Предвкушённо потерев ладони друг об друга, я залетел внутрь.
        Глава 11
        Оказавшись внутри, я замер, и осмотрелся по сторонам. Быстро у меня сформировался условный рефлекс - осматриваться и прислушиваться.
        Но, нет. В рубке было всё так же мертвенно тихо и пусто, как и в остальной части корабля.
        Я прошёлся по всей площади помещения, собирая лут, и остановился у приборной панели, которая была перед креслом пилота. На ней мигали какие-то сигналы - с надписями на неизвестном мне языке.
        Перевёл взгляд на остов кресла пилота с истлевшей обивкой.
        Офигеть!
        Тут всё превратилось в прах, а электроника - в рабочем состоянии. Интересно, а корабль ещё рабочий?
        Я убрал руки от панели приборов подальше. Ну, его нафиг, улечу еще куда-нибудь…
        С этим я, сейчас, точно разбираться не буду.
        Покрутив головой, притащил с пола кусок какой-то оторванной панели. Затем, положив на кресло пилота, так, чтобы на эту панель можно было сесть - сел и уставился в космическое пространство, что находилось за бронестеклом.
        Эх, это совсем не то же самое, что смотреть в ночное небо Земли!
        Я ткнул пальцем в бронестекло.
        Когда ты знаешь, что в двадцати сантиметрах от тебя космос, ощущения, будто, ты сам в космосе.
        А мне, уже, есть с чем сравнивать.
        Наверное, будь тут какой-нибудь иллюминатор, было бы не то. А, здоровое панорамное окно - это совсем другие ощущения.

* * *
        Я налюбовался вдоволь и на планету, что виднелась по левой стороне, и на само космическое пространство - с мириадами огоньков в нём.
        Даже не знаю, на сколько я так завис. Может, на час, может, на два.
        Я, теперь, точно знаю, куда притащить Настю на свидание.
        Кстати, про притащить. Надо полностью прочесать корабль. Может, лут ещё раздобуду. Или, может, встречу тут кого-либо опасного и обезврежу. Хотя, это, конечно, вряд ли. Слишком уж долго этот корабль висит в космосе.

* * *
        Ещё три часа я шарился по кораблю, и, действительно, нашёл ещё два помещения с лутом.
        Как ни странно, дверь в командный пункт, ну, или в рубку пилотов, была открыта. Я, просто, не нашёл её в первый раз.
        Что не мудрено. Корабль, всё-таки, здоровенный. И даже сейчас, я по-любому что-то ещё пропустил.
        Кроме подбора лута, я составил карту, как пройти от портала к рубке пилотов. Идея - притащить сюда Настю, всё никак не выходила у меня из головы.
        Для этого, пришлось с помощью «кидка» устранить несколько завалов, и сделать дыру в одной двери. Но, теперь, любой человек имея мои пометки на карте сможет добраться до рубки корабля.

* * *
        Вышел с территории посёлка я с чувством хорошо проделанной работы.
        За такой короткий срок - разжился большим количеством шмота А грейда.
        Кстати.
        Я открыл инвентарь, и посмотрел, что добыл нового:
        Демоническая кость
        Броня капитана CS-13
        Штаны DC-1110-01
        Шлем P-11-01
        Ребро
        34 кредита
        Да!
        Куртку А-грейда я нашёл, и штаны тоже. Не повезло только с перчатками. Но ничего, исследую космический корабль ещё раз. Может, и с перчатками повезет…
        Открыл характеристики куртки со штанами:
        БРОНЯ КАПИТАНА CS-13
        Грэйд А
        Броня: 85
        Очки действия +1
        Ловкость +5
        Восприятие +1
        Живучесть +8
        Умение:
        Ускоренная регенерация
        Вес: 3,7
        ШТАНЫ DC-1110-01
        Грэйд А
        Броня: 43
        Сила +5
        Ловкость +3
        Восприятие +3
        Живучесть +3
        Умение:
        ВО время боя увеличивает общую броню на +2,5 % на 2 минуты
        Вес: 3,7
        Тут же, экипировал обновки.
        Теперь, можно разобраться и с оружием.
        С гранатой я, до сих пор, боюсь связываться. А вот, как работает оружие - можно посмотреть.
        Я достал винтовку, и направил её в сторону леса. Ладонь разместил в специальном для этого месте и нажал на какую-то кнопку указательным пальцем.
        К моему удивлению, в сторону леса ушёл жёлтый луч. Он промелькнул буквально за долю секунды и исчез где-то в деревьях.
        Хм, работает.
        Я почему-то думал, что ничего не произойдёт.
        А, если так?
        Я нажал средним пальцем на точно такую же кпонку, что была под указательным, и пустил в сторону леса луч, который не прекращался.
        Одна секунда, две, три. Лишь на десятой секунде, луч иссяк. На повторное нажатие на кнопку-курок - винтовка уже не отреагировала.
        Походу, разрядилась.
        В лесу, с грохотом упало несколько деревьев.
        Ну-ка!
        Я прошёл к лесу и быстро нашёл берёзу, в которую попал луч.
        В дереве была дыра - размером с человеческую голову. В дереве за ним - то же самое. А вот, несколько следующих деревьев повалило. Я их лучём просто срезал.
        Я оглядел ещё раз штурмовую винтовку в своих руках.
        Мощная штука!
        Индикатор, который ушёл почти в ноль, после моего долгого выстрела, начал потихоньку ползти вверх.
        Хм… Если ещё и не придётся её боеприпасами пополнять - то, вообще, шик!

* * *
        С бластером всё оказалось точно так же, как и с винтовкой. Только, «труба пониже, да, дым пожиже». То есть, луч меньше в диаметре. А, по мощности прожигания - по ощущениям, раза в три слабее.
        После проведённых тестов, выяснил следующее: через десять секунд после того, как полностью разрядить батарею, заряда накапливалось достаточно, чтобы произвести один выстрел. А, чтобы шкала заряда заполнилась полностью, нужно было ждать три минуты.
        В общем, пункт в характеристиках не обманывал.
        Ну, что сказать… пушки - огонь.
        Наши пистолеты, теперь, уйдут в дальний ящик. Так сказать, в резерв. Пистолеты - вещь неигровая, и урон у них снижен. Но главное, даже не это, а то, что боезапас конечный. Расстреляй мы все патроны на охоте на манекенов, и всё, пистолеты превращаются в условный кирпич. А вот, с винтовками можно и поохотится.
        Две штурмовые винтовки вручу Тирану и Розе, и один шлем - на двоих. Они самые сильные единицы в нашей группе - после меня. И именно они охраняют наших «нубов», пока, те качаются.
        Ну, а бластер и оставшийся шлем отдам Насте.
        Гранаты же оставлю себе. Во-первых, буду разбираться в их устройстве лишь после зелья воскрешения. А, во-вторых, слишком уж они мощные - легко могут прибить использовавшего. Мне же, под «кидком» - всё равно.

* * *
        Приехал до нашего посёлка я без проблем, и, зайдя к нам в дом, встретил на кухне Серафима.
        Тот, нацепив фартук, кашеварил над большой кастрюлей.
        Вот же, мужик - золотые руки. И в технике с механикой шарит, и готовить умеет.
        В нос ударил запах супа на говяжьем бульоне.
        Это, он супчик решил сварить? Одобряю.
        Услышав шум, кузнец повернул голову ко мне:
        - Э-э-э, Костя?
        Я кивнул:
        - А что, не похож?
        Серафим размешал половником своё варево и прикрыл крышкой.
        - Не узнал тебя в шлеме. Выглядишь… футуристично. Это, ты в лесу добыл? И, вообще, как поход-то прошёл?
        Я подошёл к кастрюле и заглянул под крышку.
        Запах, блин, аппетитнейший!
        В животе мгновенно заурчало. Всё-таки, я успел прилично проголодаться после последнего приёма пищи. Повезло же мне, что с моим аппетитом, сосед мне попался вкусно готовящий.
        Серафим улыбнулся:
        - Скоро будет готово.
        Я показал кузнецу большой палец:
        - Вот, за обедом и расскажу, как всё прошло. А сейчас, перетаскаю продукты, которые с собой притащил.

* * *
        Пока я не съел полную тарелку супа, не сказал ни слова.
        Лишь после этого, отложил ложку в сторону, посмотрел на жующего Серафима, и начал свой рассказ:
        - Тут, недалеко от нас, есть похожий на наш посёлок. У них, в одном из домов, открыт портал, который ведёт на космический корабль в какой-то другой звёздной системе.
        Кузнец замер с ложкой, недонесённой до рта, и похлопав глазами, приподнял бровь:
        - Я не ослышался? Портал на космический корабль в другой звёздной системе?
        Я откинулся на спинку дивана и закинул ногу на ногу:
        - Не ослышался. А, откуда думаешь. - Я показал ладонью на свой шмот. - У меня такой прикид?
        Серафим задумчиво на меня посмотрел, затем, перевёл взгляд на застывшую в воздухе руку с ложкой супа, и опустил её обратно в тарелку.
        - Всё равно, верится с трудом.
        Я ухмыльнулся.
        Да, мне самому, до сих пор, верится с трудом. И это, несмотря на то, что я выходил в открытый космос.
        Протянув Серафиму солнцезащитные очки, я пояснил на его вопросительный взгляд:
        - Лучше, надень.
        Кузнец чуть помедлил, но надел без лишних вопросов.
        Я же достал из инвентаря осколки гранаты и, плотно зажмурившись, протянул их Серафиму.
        - Бери быстрей, а то, даже очки слабо помогают. Сунь в инвентарь, чтобы не слепило.
        Почувствовав, как с моей руки забрали осколки, и яркий свет исчез, разлепил глаза.
        Блин, ну до чего же яркие эти осколки! Даже с зажмуренными глазами, виден белый свет - прямо, сквозь веки.
        Кузнец, сняв солнцезащитные очки, протёр глаза, и немного ошалело спросил:
        - Это, что такое?
        - Осколки световой гранаты. Помнишь недавнюю вспышку света?
        - Ну.
        - Те, кто там жил, налутали это на корабле, и случайно активировали у себя в доме. Они даже немного обгорели - настолько яркой была вспышка. Ну, ты помнишь, даже нас - в паре километров ослепило.
        - Да, уж.
        Серафим застыл со взглядом, смотрящим в одну точку. Видимо, читает характиристики осколка.
        Когда он отвис, я на него кивнул:
        - Притащил тебе эти осколки для хозяйства. Может, солнечные панели убрать куда-нибудь в подвал и оставить там осколок? Так, у нас будет электричество даже в зимнюю ночь.
        Кузнец почесал задумчиво щёку:
        - Хорошая идея.
        Достав из инвентаря батарейку инопланетного происхождения, тоже протянул своему соседу:
        - Вот, тоже с космического корабля.
        Серафим покрутил батарейку, больше похожую на пластиковый прямоугольник, перед своим носом и протянул:
        - Интересно…
        Затем, поднял на меня глаза:
        - У меня, кстати, тоже есть для тебя новость.
        - Что, за новость?
        - У меня носки пропадают.
        Я приподнял бровь, а Серафим усмехнулся:
        - Ну, да, по сравнению с твоей новостью, звучит не очень, но… это может быть чем-нибудь серьёзным.
        Я покосился на свою пустую тарелку и прислушался к себе.
        Да, мне определённо нужна добавка.
        Встав из-за стола, я кивнул кузнецу:
        - Рассказывай, а я пока себе ещё тарелку супа налью.
        Серафим проводил меня взглядом до электроплиты и тоже не удержался:
        - А, тащи сюда всю кастрюлю. Я тоже добавки захотел.
        Пока я разбирался с супом, кузнец начал:
        - Я заметил сразу, как мы сюда переехали. У меня, в первый же вечер, пропал носок из-под стула. Сколько не искал, нигде не нашёл. Ну, думаю, ладно, бывает. Но, на следующее утро, пропал и второй носок - оттуда же. А вот, такого уже не бывает.
        Положив подставку из пробки на стол, и водрузив на неё кастрюлю, скептически посмотрел на Серафима.
        Тот улыбнулся в ответ:
        - Нет, это не паранойя. Пока тебя не было, поспрашивал у остальных - у всех здесь пропадали носки. Разве что, кроме Насти.
        Застыв с половником над своей тарелкой, я задумался.
        Это уже не может быть совпадением. А, что это значит? Правильно, что кто-то реально тырит носки. И, ладно бы носки - не большая потеря, но этот кто-то бывает рядом с нами и когда мы спим. А, что если, в следующий раз, он не носок стырит, а перегрызёт горло спящему?
        Видимо, что-то такое отразилось на моём лице, так как, Серафим ткнул в меня пальцем:
        - Вот-вот. Тоже неуютно стало от того, что кто-то бродит рядом, пока ты спишь?
        Я кивнул. Затем, глянул на застывший в воздухе половник, и вылил суп к себе в тарелку.
        - Да. Надо с этим что-то делать.
        - Я почти выследил воришку. Перед сном кинул носок на пол, как приманку, и поставил будильник. Носок пропал с двенадцати вечера до часу ночи.
        - Хм…
        Налив себе суп, я отдал половник Серафиму, и сел за стол.
        Барабаня пальцами по столешнице, задумался.
        Ну, что ж. Похоже, сегодня спать мне не доведётся. Надо ловить гада - это однозначно.
        Ведь что-то я сильно сомневаюсь, что это какой-нибудь котофей проказничает. Скорее всего, манекен. А я ещё не встречал манекена, который не хотел бы меня убить. Разве что, кроме Шарика.
        Кстати, возможно, из-за того, что Шарик охраняет Настю, к ней «носкофил» и не заглядывал.
        Пока я раздумывал, Серафим себе уже налил добавку, и начал уплетать суп.
        Правильно. А то, остынет ещё. Я последовал его примеру, и приступил к трапезе.
        На кухне настала тишина, нарушаемая лишь звоном ложек и прихлёбываниями.
        Эх, жаль, нету чёрного хлебушка - да, с чесночком. Есть у меня в загашнике сметана, но её я схороню для повторного ужина с Настей.
        Ну, ничего - суп, и так, вышел вкусным.
        Доев свою порцию, посмотрел на уже откинувшегося на спинку кресла Серафима:
        - Спасибо за супчик, порадовал. А, по поводу крадуна носков - давай, сегодня устроим засаду. Раскидаем носков по полу, вот только, спать не будем - лишь сделаем вид.
        Кузнец кивнул:
        - На здоровье. Давай!

* * *
        Прежде, чем заняться операцией по спасению наших носков, перетащил игровой сундук в соседний пустующий коттедж и выгрузил в него все неэкипированные или ненужные игровые вещи. Ну, кроме тех, которые собирался раздать адресно. Затем, созвал народ по игровой связи.
        Первым в коттедж заглянул Серафим. Показав на игровой ящик, я ему сказал, чтобы он выбрал что-нибудь себе.
        Пока кузнец копался в ящике, а выглядело это, будто, он просто застыл над ним - вперившись в крышку взглядом, в коттедж заглянули Тиран с Розой.
        Девушка сразу после того, как мы поздоровались, кивнула на меня:
        - Крутой прикид.
        Я улыбнулся:
        - Спасибо.
        Тиран же оглядел замершего Серафима и спросил:
        - Чего это он?
        - Это игровой ящик. Я складировал там все ненужные мне игровые вещи. Можете тоже глянуть - вдруг, чего подойдёт. А, ненужные вещи складируйте в него. Кому-нибудь они могут понадобиться.
        Роза, дослушав меня, подошла к ящику, и тоже застыла над ним.
        Хм, похоже, что им можно пользоваться параллельно нескольким людям.
        Тиран хмыкнул, и тоже пристроился рядом с Серафимом.
        Он же первым и отвис - через секунд двадцать. Повернул ко мне голову и покачал головой:
        - Ничего не понадобилось. Но я поскидывал туда свой ненужный шмот. - Парень, переведя взгляд опять на ящик, постучал по нему пальцем. - А, вообще, удобная вещь. Можно разгрузить инвентарь.
        Я кивнул:
        - Планирую закупить ещё ящиков на аукционе. Отдельный ящик - для ингридиентов, отдельный - для крафта. Ну, и так далее.
        - А, по чём удовольствие?
        - Пятьдесят кредитов, на сколько я помню.
        Тиран присвистнул:
        - Не дешёвое удовольствие.
        Я усмехнулся:
        - Потому, только планирую закупить, а ещё не закупил.
        Тут, от ящика отвела взгляд Роза, прошла вглубь комнаты до стола, и плюхнувшись в кресло, стала стягивать с себя свои кеды.
        На наши взгляды пояснила:
        - Игровую обувь себе взяла. А то, мне всё никак не попадалась. А на торговую площадку, я целенаправленно не захожу. Хочу, сначала, скопить побольше кредитов на что-нибудь ценное. А то, я себя знаю - как только там окажусь, потрачу всё на какую-нибудь мелочёвку.
        Мы с Тираном тоже прошли к столу, и расселись по креслам.
        Откинувшись на спинку, я поглядел на всё ещё «висящего» над ящиком Серафима.
        Что-то долго он копается в шмотках. Видать, много чего себе подбирает.
        Роза подвинула от себя снятые кеды, и на её ногах появились этакие полусапожки. Потёртые, помятые, но, всё-таки, игровые.
        Девушка встала, прошлась в них туда-сюда, и разглядывая свою обновку, покачала головой:
        - Ну, лучше, чем ничего. Я в секонд хэндах встречала и похуже. Спасибо.
        - Пожалуйста. А, теперь, главное для вас. - Я достал из инвентаря две штурмовые винтовки со шлемом и положил их на стол.
        Вещи тут же засветились лутом.
        Тиран приподнял бровь:
        - А, это что?
        - Две штурмовые винтовки и шлем. Шлем пусть себе возьмёт тот, кто из вас лучший снайпер.
        Тиран с Розой взяли по винтовке и застыли, читая абилити.
        От Розы тут же донеслось:
        - Охренеть… А-грейд.
        В её руках материализовалась футуристичная винтовка. Девушка взвесила её в руках и поводила дулом из стороны в сторону.
        Я тут же её предостерёг:
        - Только, на курки здесь не жмите. Стреляет мощно. Я потом покажу, как из неё стрелять. Ну, или сами разберётесь - там, не сложно. Но, желательно, за пределами посёлка.
        Роза осмотрела своё новое оружие, прямо-таки, влюблённым взглядом:
        - Крутяк! Ну-ка, а, что за шлем? - Девушка потянулась за последним лутом на столе. - А то, снайпер тут именно я. Всё же спортивной стрельбой увлекалась.
        Тиран тоже экипировал оружие, и тоже стал крутить его в руках, разглядывая футуристичный дизайн.
        От Розы донеслось:
        - Охренеть! Тоже, А-грейд!
        На ней материализовался серебристый шлем с зеркальным визором, и девушка, тут же, побежала в прихожую, смотреться в зеркало.
        Покрутившись и так, и сяк, с штурмовой винтовкой наперевес, девушка цокнула от восхищения языком:
        - Супер! А-грейд. И выглядит всё улётно. - Повернув ко мне голову, спросила. - Это такой же шлем, как и на тебе сейчас?
        Я кивнул:
        - В точку.
        Роза покачала головой, и снова отвернулась к зеркалу:
        - И, где ж ты такую прелесть откопал?
        Я усмехнулся:
        - Покажу вам, где откопал. Место… занимательное.
        Тиран убрал свою винтовку в инвентарь, и кивнул мне:
        - Ну, спасибо! Это шикарный подарок.
        На что, я лишь пожал плечами:
        - Одно дело делаем. Вы с Розой натаскиваете всех остальных и защищаете их. Вам и оружие нужно помощнее.
        В этот момент, от игрового ящика наконец отлипнул Серафим.
        - Спасибо, две вещи взял. - Повернув голову, он увидел Тирана с Розой, и махнул им рукой. - Привет.
        Те помахали ему в ответ:
        - Привет.
        - Привет.
        А Роза повернула голову ко мне:
        - Спасибо огромное! С меня причитается. - Затем, посмотрела на Тирана. - Пойдём?
        - Что, не терпится проверить пушку в деле?
        На лице девушки расплылась улыбка:
        - Ага.
        На что, Тиран тоже улыбнулся:
        - Ну, пошли.
        Глава 12
        Только Тиран с Розой покинули дом, как внутрь зашли Настя с Артёмом.
        Оба аж тормознули в проходе, и оглядели мой новый прикид. Но не прокомментировали, и «нашлись» быстро.
        Парень подошёл ко мне, пожать руку, затем, к Серафиму.
        Настя же чмокнула меня в щёку, и мило от этого покраснела.
        - Значит, так. - Я решил не тянуть, и показал пальцем на игровой ящик. - Это игровая вещь. Лишние шмотки, что у вас есть, скидывайте туда. Ну, и, соответственно, сами можете брать из ящика те вещи, которые лучше ваших, или те, которых у вас нет. Это будет этакий общий «секонд хенд».
        Настя с интересом посмотрела на ящик, но я положил руку ей на локоть:
        - Заглянешь туда потом? Я хочу тебе кое-что показать.
        - Сейчас?
        Я кивнул:
        - Да.
        Девушка чуть растерялась:
        - Ну… хорошо.
        Я повернул голову к Серафиму:
        - Когда подойдут оставшиеся, расскажешь им про ящик?
        Кузнец развёл руки в стороны:
        - Да, без проблем.
        - Хорошо. - Я посмотрел на Настю. - Пошли?
        Девушка, на этот раз, улыбнулась:
        - Пошли.
        Как только мы вышли на улицу, Настя не удержалась:
        - Куда идём?
        Я сделал загадочное лицо, и улыбнулся:
        - Это сюрприз.
        - Хм, хорошо, тогда, не буду его портить.
        О, заулыбалась. Наверное, думает, что я её на свидание веду.
        И, в целом, правильно думает.
        Дойдя до машины, усадил девушку на переднее пассажирское сидение, сам сел за руль, и тронулся в путь.

* * *
        До соседнего коттеджного посёлка мы добрались даже меньше, чем за десять минут.
        Заинтригованная Настя, вылезла из тачки, и начала с интересом осматриваться по сторонам. Затем, показала пальчиком на стену посёлка, и спросила:
        - Нам туда?
        - Да. - Я поднял указательный палец вверх. - Но, сначала, это.
        Достав из инвентаря бластер, положил на капот машины и кувнул девушке на засветившийся лут.
        Та нахмурила бровки:
        - Это что?
        Я лишь улыбнулся:
        - Бери, вот и увидишь.
        Настя забрала лут, и замерла, читая абилити.
        Через десяток секунд, в её правой руке появился бластер, и она с интересом начала крутить его перед своими глазами.
        - Вот здесь кнопки, вместо курка. - Я взял правую ладонь девушки, и положил на рукоять, как нужно. - Эти две кнопки под указательным и средним пальцем - это два разных режима стрельбы.
        Я развернул девушку к лесу, а сам, получилось, остался стоять сзади, приобнимая её за талию:
        - Попробуй выстрелить.
        Настя подняла бластер, прицелилась, и в сторону леса ушёл короткий луч.
        - А, теперь, жми на вторую кнопку.
        Из бластера в сторону леса ушёл непрекращающийся луч, и одна из берёз с шумом завалилась.
        Блин, бедные деревья, но ничего не попишешь - на чём-то тренироваться, всё равно, нужно было. Потом надо будет заваленные деревья на дрова утащить.
        Девушка с большим удивлением в глазах развернула ко мне свою голову. А я, нехотя, убрал руки с её талии, и забравшись в инвентарь, выложил на капот ещё и шлем.
        - Это в комплект к бластеру.
        Настя забрала лут, и, через пяток секунд, на ней появился точно такой же шлем, какой был и на мне.
        Затем, она наклонила голову к оружию, и спросила:
        - Откуда это всё у тебя?
        Я усмехнулся:
        - Вот откуда это всё у меня - именно туда я тебя сейчас и отведу. - Я перевёл взгляд с Насти на оружие, которое она всё ещё рассматривала. - Нравится?
        Девушка оторвала взгляд от бластера:
        - Да, спасибо большое. Очень впечатляет.
        Хм, интересно, как тебя вид из рубки космического корабля впечатлит?
        Я улыбнулся девушке, и подставил свой локоть, чтобы она за него ухватилась:
        - Ну, пойдём, покажу тебе самое главное?
        Девушка улыбнулась в ответ:
        - Давай!

* * *
        Настя с интересом и опаской разглядывала круг портала. Обошла его вокруг и заглянула с обратной стороны.
        Там, кстати, была непроницаемая серебристая поверхность.
        Затем она вернулась к передней части портала и ткнула в него пальцем:
        - Это… что?
        Я усмехнулся:
        - Портал, и нам надо именно туда. - Подойдя ко входу в космический корабль, я засунул внутрь руку. - Это безопасное место, но внутри остались следы битвы, так что особо по сторонам не смотри. Ничего интересного там нет.
        Девушка приподняла брови:
        - Ты же хотел мне что-то показать?
        - Всё так, ничего интересного не будет по пути к тому, что я хочу тебе показать.
        Настя улыбнулась:
        - Ну, всё, окончательно заинтриговал. Веди!
        Кивнув девушке, я зашёл внутрь, и проконтролировав, что она идёт следом, пошёл вперёд по составленному мной маршруту.
        До рубки космического корабля, мы добрались очень быстро. Я не оставлял много времени рассматривать окружающее, мча вперёд.
        Всё-таки, нужна определённая атмосфера, и вид давно разложившихся трупов на нужный лад, точно, не настраивает.
        Тормознув перед входом в рубку, спрятал свой шлем в инвентарь, и повернув голову к девушке, улыбнулся:
        - Сними шлем, дай мне руку, и закрой глаза.
        Настя в течении пары секунд смотрела на моё лицо. Затем, она улыбнулась мне в ответ, с ее головы исчез шлем, и она протянула мне свою правую руку.
        - Ещё закрой глаза.
        Улыбка стала шире, и верхние ресницы как-то кокетливо опустились вниз, соединяясь с нижними.
        Взяв девушку за руку, осторожно повёл её вперёд, обходя мусор с останками, и остановил её прямо перед панорамным окном.
        Сам глянул наружу.
        Да, тут по-прежнему невероятно красиво. Зрелище меня самого заворожило на пару секунд. Во всяком случае, пришёл я в себя от голоса Насти:
        - Можно открывать?
        Я, не отпуская её руку, разрешил:
        - Открывай.
        Ресницы девушки взметнулись вверх, глаза тут же округлились, а зрачки расширились.
        Уже через десяток секунд, она выдохнула:
        - Как… красиво!
        Настя молча смотрела на скопление мириадов звёзд впереди, затем, оглядела всё, что было видно из панорамного окна, и опять остановила взгляд на звёздном скоплении.
        Я дал девушке минут пять на созерцание, и спросил:
        - Тебя когда-нибудь целовали перед окном в рубке космического корабля в тридцати сантиметрах от бескрайнего космоса?
        Настя повернулась ко мне, и со всё с таким же завороженным взглядом покачала головой.
        - Вот, и отлично! Значит, я буду первым.
        Взяв подбородок девушки большим и указательным пальцем, вздёрнул его немного вверх, и приблизил своё лицо к лицу девушки.
        Она медленно прикрыла глаза и, двинув своим лицом навстречу, коснулась своими губами моих.
        Я ответил на поцелуй… Как будто, весь космос за окном перестал для меня существовать.
        Лишь через секунд тридцать, мы смогли оторвать губы друг от друга. Я подошёл к ней сзади и обнял девушку. Она, облокотив свой затылок мне на плечо, повернулась к окну.
        Мы простояли в полной тишине ещё несколько минут, любуясь красотой за стеклом, пока Настя не подняла на меня взгляд:
        - Спасибо. Это волшебно.

* * *
        Когда мы с Настей вышли из портала в дом, я заприметил на тумбочке, в прихожей, ключи с двумя брелоками.
        Это, наверное, от машины и от ворот. А поскольку, ворота в гараж дома обычные - с двумя створками и замком, то брелок, наверное, от ворот в посёлок.
        Полезная штука.
        Взяв ключи, пихнул их в карман игровых штанов.
        Выйдя из дома, повернулся к Насте, и предложил ей свой локоть.
        Девушка с улыбкой, положила руку на сгиб моего локтя, и мы неторопливым шагом, молча, отправились на выход из посёлка. Не знаю, о чём думала Настя, а вот я, задумался над следующим:
        Этот посёлок, в стратегическом плане, даже интересней, чем наш.
        Да, неизвестно сколько по времени продержится портал… День, два, месяц? А, может, он стационарный, и сам по себе, вообще, не исчезнет? Но, пока он есть, им надо пользоваться.
        На космическом корабле есть свет. Он горел неизвестно сколько десятков или сотен лет, так что не исключено, что прогорит столько же… А это, почти неиссякаемый источник энергии.
        Хм…
        По хорошему, надо сохранить оба посёлка. Наш, в котором мы сейчас живём - тоже отлично приспособлен для жизни.
        Но, чтобы заселить оба посёлка, нам нужны люди, так что я на днях возьму микроавтобус и сделаю рейд до города - в поисках новых жильцов.
        Понятное дело, что за раз многих не привезу, а значит, придётся совершать рейды на постоянной основе.
        А по поводу того, что дармовая электроэнергия будет только в одном посёлке - думаю, это не проблема. На то и существуют линии электропередач. И даже строить ничего не придётся - не обязательно бросать линию напрямую, замкнём существующие ЛЭП.
        Понятно, что «колхозить», всё равно, придётся - но, хотя бы, не так капитально.
        Мы с Настей добрались до ворот, и я достал связку ключей.
        Выбрав брелок, без логотипа автомобиля, нажал на разблокировку, и ворота, действительно, начали отъезжать в сторону.
        Отлично!
        Это гораздо удобнее, чем у нас - когда открывать надо ручками из домика охраны.
        Ворота отъехали ещё на метр…
        И взору открылась двухметровая фигура: кривоватые голые ноги, большое раздутое пузо, обвисшие груди, покрытые зелёным мхом, и большая круглая голова - с зубастой пастью, и мутными белёсыми глазами.
        Лесная баба
        149 уровень.
        Я толком среагировать не успел, как она бросилась к нам. Схватила Настю за выставленную вперёд в останавливающем жесте, руку и дёрнула на себя.
        Рука, с небольшим фонтаном крови, оторвалась в районе плеча, а Настя, вскрикнув, улетела вперёд. Проскользнула рядом с ногами Лесной бабы и влетала головой во всё ещё открывающиеся ворота.
        У меня в груди, как будто, что-то оборвалось, а затем, взорвалось пламенем. Я поднял взгляд, на Лесную бабу, начавшую обгладывать Настину руку, будто, сквозь кровавую пелену, и активировал оба умения сразу.
        Мгновение, и мой кулак оказался в горле Лесной бабы.
        Ещё мгновение, и моя рука материализовалась.
        Лесная баба убита.
        Получен опыт.
        + 2 уровня!
        Манекен булькнула, будто подавилась, её голова, больше не удерживаемая позвоночником, накренилась на бок. А, через долю секунды, и само тело мешком свалилось на асфальт.
        Перед трупом манекена материлизовалась кучка лута, но я тут же рванул к неподающей признаки жизни Насте.
        Она лежала на животе - в луже своей крови. Рухнув рядом на колени, я приподнял её над асфальтом, и повернул лицом к себе.
        Кровь, из места, где оторвалась рука, больше не шла.
        Присмотрелся внимательнее.
        Дышит!
        Да, и лут рядом с ней не появился.
        Значит, она жива! Нанесённый ей урон оказался не смертельным, а значит, она должна отрегенить.
        Я вон, тоже, часть ноги терял, и ничего, отросла.
        Я прижал девушку, что была всё ещё без сознания, к груди.
        Твою мать!
        О «Нью-Васюках» задумался - и про безопасность забыл!
        Я поднял с асфальта уроненную связку ключей, и нажал на блокирующую кнопку на брелоке. Ворота, что успели уже до конца открыться, поползли в обратную сторону.
        Там же перед воротами камера установлена! Что мешало залезть в домик охраны, да, глянуть, чисто ли за воротами!? Ещё и радовался, что так удобнее. Дебил!
        Настя глубоко вздохнула, и открыла глаза.
        Я тут же немного отстранил её от груди, чтобы её было лучше видно:
        - Ты как?
        Девушка нахмурила брови, и зависла на пару секунд. Затем, усмехнулась:
        - Жить буду. - Затем, поморщившись от боли, привстала на сохранившейся руке, и огляделась по сторонам. Задержав взгляд на туше Лесной бабы, кивнула. - Спасибо, ты мне жизнь спас.
        - Издеваешься? Наоборот, чуть не убил. Расслабился, блин…
        Девушка улыбнулась:
        - Невозможно быть на чеку каждую секунду - свихнёшься. Ну, а то, что ты меня сюда вытащил - так, я знала, что это может быть опасно. Как говорится: волков бояться - в лес не ходить. Да, и с тобой, всё равно, безопаснее, чем в посёлке за стенами. Тем более, что у нас там вор завёлся. От него тоже неизвестно чего ждать…
        Пока я обдумывал слова Насти, та повернулась так, чтобы увидеть свою культю.
        А рука, кстати, уже начала регенерировать. Сантиметра три, точно, отрегенило.
        Я залез в инвентарь, и, достав «малое восстановление жизни», протянул девушке.
        Та взяла его у меня из рук, прочитала свойства, и вернула обратно:
        - Это лучше в бою использовать. У меня, и так, всё отрегенирирует через двадцать пять минут. Давай лучше, найдём еды, а то, я уже начала чувствовать голод.
        Точно! На девушку сейчас такой жор нападёт…
        А я, блин, уже и свой рюкзак перестал с собой брать.
        Мдаа… Всё-таки, как-то даже незаметно для себя, расслабился.
        Я встал, помог подняться Насте, и, кивнув на ближайший дом, спросил:
        - Пойдём, поищем еду?
        Девушка сделала пару пробных шагов, и кивнула мне:
        - Пойдём.
        Глава 13
        Когда Настя восстановилась, и мы снова направились к машине, я был гораздо осторожнее. Я оставил девушку далеко - у себя за спиной и пихнул лут с Лесной бабы в инвентарь, не рассматривая, что там. Затем, открыл ворота, убедился, что ничего опасного тут нет, и только потом подозвал её к себе.
        Путь обратно до дома прошёл без приключений.
        Честно говоря, я думал, что этот инцидент с Лесной бабой как-то нарушит наши отношения, но, нет - весь вечер Настя провела у меня. И если бы не предстоящая операция по ловле «носкофила», по моим ощущениям, она могла бы остаться у меня и на ночь…
        К самой операции я подготовился достаточно быстро - раскидал по полу с десяток носков, которые остались у нас. А вот, чтобы провести время с пользой, вкачал два очка характеристик в очки действия.
        Все остальные характеристики я подтянул за счёт шмоток А-грейда.
        На прикроватную тумбочку я притащил то, что сегодня накашеварил Серафим - тарелку с перловой кашей и тушёнкой. Да, не самое вкусное блюдо. Но, когда на меня нападёт жор после того, как сформируются надстройки, я не просто перловку съем, я её сырой, запивая водой из лужи, с удовольствием сожру.
        Рядом с тарелкой, поставил настольную лампу. Сам же лёг в кровать - прямо, в игровой одежде, и залез посмотреть, что высыпалось с Лесной бабы:
        2 семена малины
        Доска
        Прах
        24 кредита
        А всего у меня, сейчас, семьсот шестьдесят семь кредитов.
        Хм, как раз, будет чем заняться, пока жду носкофила - полажу по торговой площадке. А то ведь, и заснуть можно в засаде. А так, точно не засну. Правда, тут главное, не слишком увлечься - чтобы не проворонить грабителя.
        Мне сегодня сказочно повезло - я смог урвать зелье возрождения за 415 кредитов. Его я тут же выпил и сразу почувствовал себя более защищённым. Это как играть в игру на хардкорной сложности, и вдруг получить один сэйв. Ситуация меняется не кардинально - но психологически становится спокойней.
        Ещё, на торговой площадке, купил два ящика на двадцать ячеек - по семьдесят пять кредитов.
        Штука очень нужная. И хоть, прямо сейчас, это не горит, но эти ящики позволят разгрузить инвентарь.

* * *
        В час ночи на улице светил лишь слабенький месяц, так что в комнате было реально темно. Носки, разбросанные по полу, угадывались лишь если хорошенько присмотреться.
        Я копался в торговой площадке, как услышал едва различимый скрип.
        Тут же вынырнув в реальность, всмотрелся в почти полный мрак.
        Дверь в мою комнату приоткрыта.
        Секунда, и она с таким же лёгоньким скрипом прикрылась.
        Нет, это точно не глюки! Похоже, что ко мне заглянул носочный вор.
        Я открыл окно игровой связи, и написал Серафиму сообщение:
        - «Вор у меня».
        Затем, я чуть приподнялся, и рассмотрел, как от двери в сторону носков ползёт что-то круглое, размером со среднюю собаку. Оно вытягивало вперёд светлые конечности, и, затем, подтягивало свою тушку вперёд.
        Пора!
        Я врубил свет на тумбочке и на полу, действительно, увидел мохнатое тельце…
        У этой «чубаки» была шерсть русого цвета, которое тянуло менее мохнатую то ли лапу, то ли руку, к моему носку. А, на чумазой мордочке, с ужасом, на меня таращились глаза-бусинки.
        Я вскочил с кровати и, тут же, экипировал кинжал.
        Штурмовую винтовку брать не стал. Мне, всё-таки, надо прикончить тварь, а не спалить свой дом.
        Мохнатое нечто, шустро заперебирало конечностями в сторону двери. В это момент, она отворилась, и на пороге показался Серафим со шваброй наперевес. Видать, схватил первое, что под руку подвернулось.
        «Нечто», увидев, что путь отступления перекрыт, заползло в угол, и вытянув вперёд свои ручки, заголосило:
        - Не убивать, не убивать! Я полезная!
        Мы переглянулись с Серафимом.
        Это точно продукт Аддона. Ничего подобного на Земле до этого не водилось. Но это, получается, первый манекен, который умеет разговаривать.
        Манекен продолжил верещать:
        - Моя мало знать, моя мало уметь! Очень полезная!
        Ну, умеет разговаривать он так себе, но сам факт…
        Я всмотрелся в название манекена:
        Домовой
        2 уровень.
        Хм… Леший, теперь, вот, домовой.
        Но, если вспомнить - Леший, вроде как, никогда в сказках добрым не был. А Домовой, действительно, мог быть полезным…
        Не убирая кинжал, я сделал два шага вперёд, и спросил:
        - И, чем же ты можешь быть полезен?
        Домовой, всё ещё держа лапки впереди себя, опять завопил:
        - Я пускать не пускать кого-то в дом не без приглашательства!! - Тут он чуть замешкался. - Ну… когда подрастёт маленечко. А так, я многая умея. Так не все могут делать. Вернее, делать могут не только лишь все. Мало кто может это делать!
        Так, у меня, сейчас, мозг сломается в попытке понять, о чём он там вещает.
        - Поконкретней, пожалуйста.
        Домовой утёр лапой свой чумазый нос и ответил:
        - Ты сама гляди, что я умею.
        Перед лицом вылез текст:
        Домовой хочет признать Вас хозяином.
        Согласиться/Отказать
        Хм, вот, и система ведёт себя совершенно не как с обыкновенным манекеном. Тут, явно, что-то интересное.
        Можно попробовать.
        Ещё раз оглядев чумазое мохнатое нечто, я вжал на вариант «Согласиться».
        Перед лицом тут же вылезло:
        «Введите имя домового».
        Хм. Ну, раз, ты домовой, то будешь…Кузей.
        Вбил в окне: «Кузьма».
        Рядом с иконкой пета тут же появилась иконка другого цвета.
        Навёлся на неё, и мне подсветило: ПОМОЩНИКИ - ДОМОВОЙ.
        Ага, это не пет, а помощник. И, всё-таки, домовой - это, действительно, что-то полезное, раз он находится в категории помощников.
        Открыл его «меню»
        КУЗЬМА
        Домовой
        2 уровень
        Умения:
        Заблокировано до 10 уровня.
        Хех, так вот, что значит «когда подрасту маленечко». В общем, его надо качать. Интересно, только, как? Брать с собой на рейды против манекенов, что ли?
        Как только я согласился, чтобы мохнатое существо стал моим домовым, оно немного осмелело, и, опустив поднятые вверх лапки, начало водить жалом по сторонам, осматривая мою комнату.
        Серафим ткнул в сторону Кузи шваброй, и спросил:
        - Так, что с этой тварью делать будем?
        - А… это уже не тварь. Это домовёнок Кузя, и, теперь, он служит нам.
        Домовой вклинился:
        - Не нам, а только одна хозяина. Остальная хозяина идёт лес. - Он встал, уже как-то по-хозяйски прошёл чуть вперёд, ко мне поближе, и ткнул лапкой себе в мохнатое пузо. - Хозяина! Жрать, пожалуйста.
        Кузнец хмыкнул, и опустил швабру на пол, а я сходил до тумбочки, и, взяв оттуда тарелку с перловкой и мясом, отдал её Кузе. Себе потом обновлю.
        Домовой, взяв тарелку левой рукой, с жадностью набросился на еду. Черпал кашу прямо правой лапкой, закидывал в рот, и, почти не жуя, глотал.
        Лишь когда домовой сожрал всё, что было на тарелке, и облизал её до блеска, я спросил:
        - Кузя, ты, кстати, зачем носки таскал?
        Домовой с очень довольной мордочкой протянул мне обратно тарелку.
        - Делал себе гнездо. А носки проще воровай.
        - Угу. То есть, тебе нужно гнездо?
        Тот аж удивился:
        - Конечно! Как домовая без гнезда?
        Я забрал тарелку.
        Так, пока не ясно, насколько домовой может быть полезен. Но, когда мы прокачаем его до десятого уровня, станет немного яснее, когда разблокируется умение.
        Надо понять, как этот комок меха качать:
        - Тебе для гнезда что нужно? Да и, вообще, как тебе уровни-то качать?
        Вдруг, вся шерсть на домовом встала дыбом, превращая его в настоящий шар.
        - Ты чего?
        Домовой показал пальцем в правую сторону:
        - Тама! Тама врага зубастый клац-клац!!!!!
        Мы переглянулись с Серафимом, и я уточнил у домового:
        - Ты чувствуешь врагов?
        Домовой закивал:
        - Чуя опасный враг! Это я умея!
        Хм, надо бы, проверить…

* * *
        Взлетев над забором, выглянул наружу, и, тут же, отпрянул.
        Мать твою! Напугало…
        Прямо у забора, сидела какая-то огромная, размером с телёнка, то ли гиена, то ли собака, и, пуская зелёную слюну на землю, смотрела белёсыми глазами на наш забор.
        Глянул название:
        Волколак
        79 уровень.
        Обалдеть! А ведь, реально, наш домовой почуял этого манекена!
        Хм, похоже, полезным Кузьма сможет быть ещё до того, как достигнет десятого уровня…
        Я добавил к полёту нематериальность, и, уже через секунду, у стены валялся располовиненный Волколак.
        Нечего ему тут под стенами сидеть…
        Подобрав лут, я прыгнул обратно сквозь стену и отправился домой.
        Что ж, может, полезным Кузя будет и раньше, но прокачать до десятого уровня его надо максимально быстрым темпом.
        Зайдя в дом, первым делом, я увидел, как наш домовой сидит в прихожей на диване, на двух подушках, чтобы доставать до стола, и ложкой наворачивает остатки перловой кашки из тарелки.
        Сидящий рядом Серафим пояснил, хоть я и не спрашивал:
        - Как только ты вышел, он спросил, где можно «ещё такой поесть достать». Ну, я и согрел ему.
        Домовой облизал ложку, и заявил:
        - Хорошо жратва! Многое, а питательное. - Он повернул голову к Серафиму, и состроив глаза, как у кота из Шрека, спросил. - Мой пузон всё ещё голодная, нельзя ли можно добавка этого прекрасного жратва?
        Кузнец улыбнулся, и, взяв тарелку со стола, пошёл накладывать добавку.
        Я же присел рядом с Кузей, и спросил:
        - Как нам прокачать твои уровни? Брать тебя с собой прокачиваться на манекенах?
        Домовой помотал головой:
        - Нету! Уровня домового зависимость от места, где она хозяйничать. Я, как гнездо доделать, становиться подрос в уровня.
        - Ага. А, что тебе нужно для того, чтобы доделать гнездо? Носки?
        - Это я пока без хозяины был, носками обходилась. А, теперь, мне подавай мажорный конура!
        Мда, а аппетиты у моего домового растут быстро. Сначала, пожрать, потом - мажорная конура. А потом, глядишь, и до владычицы морской дойдёт…
        Надо тормозить его на взлёте:
        - А мажорный конура тебе не жирно будет?
        - Нету, хозяина! Носками мне одну уровню поднять приподнять надо, а мажорный конура сразу четвёртый уровень делать-поделать!
        Я хмыкнул:
        - Ну, в таком случае, можно и «мажорный конура» сделать.
        Серафим поставил перед Кузей тарелку с очередной порцией перловой каши с мясом, и домовёнок принялся махать ложкой.
        Как аппетитно трескает, аж самому захотелось.
        Я встал из-за стола, положил себе из кастрюльки порцию каши, и присоединился к Кузе.
        О, а кашка-то ничего такая, вкусная! Слыхал я, что перловка - была любимой кашей Петра первого, но как-то с трудом верилось. Ему, правда, её часов двенадцать варили, небось. Но, может, Серафим на ночь крупу замачивал?
        Да, в общем-то, и не важно, как Серафим это сделал. Главное, что получилось, действительно, вкусно. А то, я думал, что этими запасами перловки мы давиться будем…
        Кузя доел свою порцию, облизал ложку, а затем, и тарелку. Чуть подумал, но, похоже, решил, что наелся, так как, отодвинул от себя тарелку, и начал ковыряться пальцем в ухе.
        Я тоже по-быстрому утолил первый голод, отодвинул от себя тарелку, и повернул голову к домовому:
        - Ну, пойдём, разбирать твоё гнездо, и возвращать носки хозяевам.
        Домовой аж сжался:
        - Не разбираться! Мне тогда снова первой уровней быть-побывать.
        - Не боись! Мы сразу же начнём строить тебе «мажорный конура». Мы же сможем помочь в строительстве?
        Кузя сразу же расправил плечи:
        - А! Другая дела! Я сказать, где работай. - Он соскочил с подушек на пол и махнул рукой. - Пошла за мой зад, я отводить!

* * *
        Кузя отвёл нас с Серафимом в один из пустующих коттеджей, и завёл там на чердак. Там, в углу, действительно, была накидана целая куча носков, собранных на подобие гнезда.
        Ну, что ж.
        Я нагнулся над гнездом домового и начал собирать все носки в пакет, которые захватил с собой.
        Когда все носки перекочевали в пакет, посмотрел свойства Кузьмы:
        КУЗЬМА
        Домовой
        1 уровень
        Умения:
        Заблокировано до 10 уровня.
        Да, действительно, его уровень скатился до единички. Ну, ничего, мы, сейчас, это поправим.
        Я повернул голову к приунывшему домовому:
        - Не расстраивайся. Сейчас, конуру начнём строить. Итак, что для этого нужно?
        Глава 14
        Целые сутки ушли на постройку «мажорной конуры» для домового. Правда, с перерывом на сон. И да, та, действительно, оказалась мажорной, и совсем не походила на собачью.
        Сначала, мы с Серафимом нарыли интрументы и материалы. И то, и другое нашлось достаточно быстро, причём, у нас же. Пила, молоток, гвозди, обрезки бруса и, где-то кубометр вагонки завалялись в крупногабаритной бытовке на нашем участке. Прошлый хозяин оказался человеком запасливым, и не выкинул или сжёг в костре то, что осталось от постройки бытовки, а складировал всё внутри.
        Хотя, скорее, это была не бытовка, а некий сарай. Но уж точно не гараж - внутрь вела обычная дверь, а не ворота.
        Именно из этих материалов, мы с Серафимом на чердаке нашего дома сколотили двухэтажный мини особнячок для домового. На втором этаже сделали двухспальную кровать - почти на всё пространство второго этажа. Для этого выделили ещё и запасные подушки, и прочие постельные принадлежности.
        На вопрос, нахрена ему двухспальная кровать, Кузя мечтательно поделился: «А можна мне ко мне домовуха припрётся. Где-то когда-то встречать-повстречать будем, я».
        Ага, то есть, встречать домовуху он собрался у себя в двухспальной кровати. Хитёр бобёр. Впрочем, я без понятия, как там, у домовых, гостеприимство устроено, так что не возражал.
        Как только мы закончили «мажорную конуру», уровень домового, и правда, поднялся до пятого. А вот, дальнейшую его прокачку, мы оставили на попозже.
        Сегодня же народ отправился на речку для прокачки. Я же сел в машину и погнал в город. Набор народа для двух посёлков нужно начинать как можно раньше.
        В этот раз, кусочек леса на выезде к трассе, тоже не принёс никаких сюрпризов. «Паразиты леса» не появлялись. И это они, скорее всего, очень удачно для себя. Со своими тридцать девятью восприятия, я не то, что «паразитов леса» не опасаюсь, я уже подумываю наведаться к Лешему…

* * *
        Недалеко от въезда внутрь города моё внимание привлёк одноэтажный макдак, с крыши которого вверх поднимался странный чёрный пар.
        Медленно руля по пустынной дороге, всмотрелся в почти полностью стеклянный фасад здания фастфуда, и увидел внутри какое-то движение.
        Хм… Манекены или люди?
        Ладно, можно аккуратно проверить. Тем более, как раз, за людьми еду…
        Свернув направо, объехал макдак вокруг, и тормознул около открытого окошка для выдачи макдакавто.
        Выйдя из машины, заглянул внутрь.
        Вроде, пусто.
        Прислушался.
        Тоже ничего. Тишина. Кого бы я там внутри не видел, они, похоже, затихарились.
        Я положил руки на столешницу для выдачи и, подпрыгнув, поднялся на ладонях вверх.
        Внутри, по-прежнему, было тихо, и я аккуратно залез в это окошко, засунув внутрь сначала правую, а затем, и левую ногу.
        Нос почувствовал запах разложения.
        Настроение как-то сразу ушло вниз. Похоже, я тут никого живого не встречу.
        Ну, проверить всё равно стоит. Если что, активирую умения, и вылечу отсюда прямо сквозь стены.
        Из комнатушки я выглянул в большое пространство кухни. Вот тут, в нос прямо-таки шибанул запах разложения. Этакого тухлого мяса.
        Поводив головой из стороны в сторону, осмотрел пол.
        Никого. Ни живого, ни мёртвого. Но, вроде, запах гнили доносится откуда-то справа.
        Осторожно пройдя до конца направо и осмотревшись оттуда, начал открывать ящики, что были вокруг. Ведь здесь, и правда, вонь была сильнее.
        Хм, а это что?
        Похоже, что раньше это был морозильник. Но без электричества тут всё растаяло и начало активно гнить… Вроде как, это были котлеты. Во всяком случае, сквозь полиэтилен было видно, что эта гниль когда-то имела круглую форму.
        Скривившись, я закрыл морозильник. Концентрация вони, что атаковала меня после открытия морозильника, стала поменьше, но полностью не исчезла. Видать, где-то нарушена герметизация.
        Хм, а вот, найденные недалеко булочки, на вид совершенно нормальные. Вот только, трогать я их, всё равно, не стал. Ну их нафиг…
        Медленно пройдя по кухне до одной из дверей, открыл её и заглянул внутрь.
        За ней оказался коридор, заканчивающийся в полутьме ещё одной дверью.
        Проверим, что там…
        Распахнув дверь по-максимуму, чтобы в коридор проникал свет, я ступил внутрь. Лишь один шаг…
        И коридор впереди меня удлинился с трёх метров до десяти, генерируя по пути какие-то металлические тележки, наполовину перекрывающие путь.
        Не понял. Это что, сейчас, было!?
        Повернул голову назад.
        А сзади меня была не кухня, а точно такой же коридор, и такие же тележки, что были впереди. А света, кажется, стало ещё меньше, чем было до этого.
        Тааак, а вот это мне уже не нравится… Что за мистика? Неужели, опять восприятия не хватает, и меня морочат?
        Ну, восприятия у меня не мало, так что, надеюсь, мыслить смогу критично.
        Я прислушался к себе.
        Вспомнил эпизод с лесным манекеном, где всё казалось сказочно-радужным… Мало того, если тогда на полянку единорог бы вышел, я бы даже не удивился. А сейчас… Хм. С критическим мышлением, всё, вроде, в порядке. Есть осознание, что, это ненормально - когда коридор удлиняется. Поэтому, даже если это морок, то я смогу среагировать адекватно.
        Просто, надо быть настороже.
        Готовый в любую секунду активировать полёт с нематериальностью и свинтить вверх через потолок, я медленно пошёл вперёд, к двери, которая была в конце коридора.
        Когда до неё оставалось пара метров, дверь поплыла по стене направо. Когда она упёрлась в стену, та провалилась внутрь, образовав ответвление коридора.
        А там, ещё темнее.
        Блин, надо срочно фонариком разжиться. Ну, или смартфон обновить, там есть встроенный.
        А пока, я немного сощурил глаза, и остался стоять на месте, чтобы глаза привыкли к темноте. Насколько я помню, там хотя бы около десяти минут нужно, чтобы заработало ночное зрение.

* * *
        И, действительно, я понемногу стал видеть всё лучше и лучше. Новое ответвление коридора направо уже не казалось уходящим в темноту.
        Пройдя до поворота, заглянул туда.
        Хм, дверь в глубине, метрах в пяти. А вот, коридор, в этот раз, совершенно пустой.
        Ну, что ж, теперь, когда я попривык к темноте, можно и посмотреть, что там, за этой дверью.
        Дополнительно достав в руки из инвентаря винтовку, пошёл вперёд.
        Пара шагов, и коридор снова удлинился, унося от меня эту дверь вдаль.
        Да, сколько можно!?
        Я зашагал быстрее.
        Дверь, словно чувствуя мой настрой, не стала дожидаться, пока я приближусь, и сразу же двинулась влево, где появилось очередное ответвление коридора, в котором она и исчезла.
        Пройдя до поворота, тут же свернул в ответвление, а дверь, которая вновь была в пяти метрах от меня, только лишь «завидев меня» опять пришла в движение. Только, на этот раз, устремилась вверх. Добравшись до потолка, она скрылась в появившемся ответвлении коридора в потолке.
        Меня аж какой-то азарт обуял! Что это за дверь - резвая такая? И, что же за ней?
        Дойдя до конца коридора, заглянул вверх. Мдаа… тут, до следующего ответвления направо - метра четыре, хрен допрыгнешь.
        Но, врёшь, не уйдёшь, я-то летать умею!
        Активировав полёт, я за секунду поднялся вверх, и ступил в новый коридор.
        Тут уже сильно темнее. Дверь, которая… Хех, была опять в пяти метрах от меня, уже еле угадывалась. Но, хотя бы, «завидев» меня, уже никуда не «побежала».
        Устала, что ли?
        В этот раз, она пришла в движение только после того, как я был в полуметре от неё…
        И нырнула она вниз.
        Ну, а я тут же прыгнул следом, в прыжке активируя и полёт, и неуязвимость.
        Но, нет. Внизу меня ничего не встретило. Всё та же дверь, всё в тех же пяти метрах от меня. Когда я подошёл к ней вплотную, как ни странно, она никуда не двинулась
        Неужели, окончательно выдохлась?
        Отменив свои умения, я наконец схватил ручку, потянул её вниз, и дверь легко отворилась…
        Ого, да это помещение туалета! Первое, что я увидел, пока дверь открывалась - это унитаз.
        А, не, не просто туалет - совмещённый с ванной. Вот только, не совсем обычной…
        Из раковины возвышался огромный пульсирующий кусок мяса. От него по стенам во все стороны отходили… что это? Похоже на светящиеся красным сосуды… Свечение не сильное, но этого хватало, чтобы всё хорошо видеть, и чтобы создать стрёмную атмосферу… ведь всё в этой комнате отдавало красным.
        Перевёл взгляд обратно на кусок мяса в раковине.
        Это что, получается, не кусок мяса, а, скорее… сердце?
        Всмотрелся в название:
        Кассито
        17 уровень.
        Ага, манекен. Но уровень совсем маленький, потому, наверное, это сердце так быстро и выдохлось, и больше не смогло «прятать» от меня свою дверь.
        Очень любопытный манекен. Управление пространством - с таким я ещё не сталкивался…
        Направил на сердце винтовку, и оно замерло на мгновение, будто пропустило такт. Я даже задумался на мгновение, а нужно ли его убивать.
        Но ко мне пришла мысль: а что станет с этим Кассито, когда оно станет, например, сто пятидесятым уровнем? В голове тут же вспыхнула картинка, как дом пожирает попавших в него людей…
        И даже мне будет почти нереально справится с таким манекеном. Как я смогу убить дом? А своё сердце, Кассито тогда будет прятать так, что хрен найдёшь.
        Не, надо давить такое дело ещё в зародыше.
        Я поднял опустившееся было дуло винтовки на сердце, и вжал на курок.
        Луч из винтовки прошил Кассито насквозь. От крашенной стены за ним пошёл дымок, и запахло палёным мясом.
        Сердце ещё трепыхнулось один раз, и затихло. Светящиеся сосуды, что шли во все стороны, начали стремительно гаснуть, и втягиваться в кусок пробитого мяса в раковине.
        Перед глазами выскочило:
        Кассито убито.
        Получен опыт.
        Секунда, и в комнате стало практически темно. Практически, потому что от куска мяса исходил свет, как от лута.
        Ну-ка!
        В открывшемся меню этот кусок мяса, действительно, обозначался, как:
        Зародыш Кассито
        0 уровень
        Любопытно.
        Вот только, попытка пихнуть зародыш в инвентарь успехом не увенчалась. Нихрена не лезло. Это, видать, как с яйцом пета. Надо брать ручками…
        Я подошёл вплотную к сердцу, и убрал винтовку в инвентарь.
        Блин, кусок мяса с палёной дыркой по центру. В руки брать, и, тем более, прижимать к себе (а без этого никак, оно ведь здоровое), совсем не хотелось.
        Огляделся по сторонам.
        Туалетная бумага, бумажные полотенца… Всё не то.
        Блин, придётся, всё-таки, ручками…

* * *
        Коридоры, которые наделало Кассито в попытках себя скрыть, такими и остались после его смерти. Мне пришлось взлетать вверх, прыгать вниз, и петлять, чтобы добраться до окончания коридора, где я смог выйти на кухню.
        Надо бы тут, всё-таки, пошариться - на кухне макдака. Мясо-то гнилое - это понятно. Но всякие приправы, масла и прочее, должно остаться съедобным.
        Выбравшись обратно на улицу, через то же окно макдакавто, замер на мгновение у машины.
        Не, в салон эту хрень, что я сейчас держу в руках, совать не хочется.
        Открыв багажник, пихнул огромное сердце внутрь, и ухмыльнулся.
        У кого-то в багажнике запаска, может, палатка - если загород человек собирается. В общем, что-то полезное. А у меня, мать его, кусок дырявого мяса, зародыш некоего Кассито!
        Ну, ладно. Я закрыл багажник. Может, тоже полезной штукой окажется.
        Ну, всё. По-быстрому поищу, чем на кухне можно разжиться, и поеду наконец искать людей.
        На счёт по-быстрому забрать с собой еду - это, я погорячился.
        Из комнатки со здоровенным промышленным холодильником несло гнилью… поэтому, как только я открыл туда дверь, тут же и закрыл.
        Но, кроме холодильной комнаты, была ещё комната склада. А вот, в нём - одних только огромных коробок с молоком было семь штук. В общей же сложности, тут было около тридцати различных коробок с провиантом.
        То, что это не влезет в мою тачку - и так понятно. Тут вопрос в том, как это всё в наш микроавтобус запихнуть…
        Я утащил на заднее сиденье машины всего две коробки - одну с молоком, вторую - с полиэтиленовыми пакетами с красной начинкой. И такую же коробку пихнул в багажник. Как я понял - это варенье для мороженного.
        Ну, и всё. Больше в тачку не влезет. Переднее сиденье надо, на всякий случай, оставить свободным.
        Не, я точно сюда наведаюсь с микриком! Неразграбленный склад с провиантом оставлять нельзя. Это, видать, Кассито пугал людей - вот, они сюда и не совались.

* * *
        Итак, движение внутри макдака оказалось не человеческого происхождения. Соответственно, нужно искать людей дальше.
        Заведя машину, я выехал на трассу. Но, через сотню метров, зарулил во дворы «пятнадцатиэтажек», и поехал со скоростью в пару километров в час, поглядывая по сторонам.
        О! А вот, и клиент.
        Из-за дома вырулил мужик в сером свитере, и увидев движущуюся машину, замер на месте.
        Я открыл боковое окно, и вытащив туда руку, поприветствовал его.
        Вот только, мужик развернулся, и дал такого стрекача, что аж пятки сверкали.
        Я крикнул вслед:
        - Стой!
        Но, куда там… Мужик свернул за угол, даже не оборачиваясь.
        Мда… Я этак долго буду людей искать, если они все будут разбегаться при встрече.
        В голове всплыл Шарик из Простоквашино - когда он пол дня со своим фоторужьём бегал, чтобы сфотографировать зайца.
        Ну, уж нет! Я по пол дня искать хоть кого-то, кто пойдёт на контакт, не собираюсь. Благо, догнать могу кого угодно.
        Заглушив машину, я, прямо внутри неё, активировал «полёт» с «кидком», и, вылетев сквозь металл своего «жезезного коня», полетел за мужиком.
        Вылетев за угол, увидел, что тот убежал уже метров на тридцать.
        Силён! Интересно, он спортсмен, или это страх ему такое ускорение придал? Хотя, может, и ловкость у него прокачанная, оттого и скорость.
        Но, ничего. Ща догоним!
        Я с места развил скорость под пятьдесят километров в час, и, пролетев сквозь мужика, тормознул в пяти метрах перед ним. И тут же поднял правую руку ладонью вперёд в знаке «стоп», отключив свои умения.
        Когда мужик увидел меня, его глаза расширились, и он попытался остановиться.
        Вот только, неудачно.
        Он как-то неловко дёрнул ногой, зацепился за неё второй, и полетел прямо на асфальт.
        Мужик хоть и выставил вперёд руки, но тоже неудачно - головой клюнул вперёд так, что даже я услышал «чавк» разбивающегося носа об асфальт.
        Но это мужика не остановило. Он тут же откатился в сторону, и, сев на свой зад, чуть отполз от меня назад. А когда упёрся спиной в металлическое ограждение у придомового газона, выставил руки вперёд, и завопил:
        - Не забирайте меня, пожалуйста! Мне есть о ком заботиться!
        Оооо, морду он себе расквасил прилично!! С правой брови кровь струёй текла вниз, где впадала в другой кровавый поток из явно сломанного носа. Весь свитер уже был в кровище. Ещё и порван. И, кажется, это явно неигровая вещь, а обычный свитер.
        Значит, мужик не прокачан. Иначе давно бы уже приоделся. Да и его падение указывает на то, что ловкости у него не так, чтобы и много…
        Я сделал шаг вперёд и присел перед мужиком на корточки:
        - Ты о чём? Куда тебя забирать?
        Тот поднял на меня удивлённое лицо:
        - А ты разве не от Седого?
        Что? Опять, этот урод!?
        Я покачал головой:
        - Нет.
        Мужик улыбнулся, открывая перепачканные в крови зубы:
        - Тогда, ты отчаянный! Тут, на машине только люди Седого ездят.
        Вдруг, из подъезда слева выбежала миниатюрная девочка, лет десяти - в белом платьице… И, наскочив на меня, как коршун на бегемота, стала колотить своими ручками мне по спине:
        - А ну, иди отсюда, пока я тебе не показала! Не трогай моего папочку!
        Мужик крикнул:
        - Даша! Не бей дядю.
        Девочка бить перестала, но, шмыгнув носом, насупилась:
        - А, чего это он!?
        И показала на кровавые «сопли» отца.
        - Да, это я сам упал…
        - Опять!?
        Мне кажется, или мужик немного покраснел?
        Кстати…
        Глянул его имя.
        Давитель
        Хм. Наверное, это не имя, а, всё-таки, ник.
        Давитель как-то неуклюже пожал плечами (даже не подозревал, что так можно, в принципе), затем, чуть улыбнулся:
        - Ну, да…
        Девочка потрясла своим небольшим кулачком в воздухе:
        - Да, что ж ты у меня такой непутёвый!? Опять тебя зелёнкой мазать?
        Мужик улыбнулся шире:
        - Не надо. Само заживёт. - Он замер на пару мгновений. - Через двадцать пять минут…
        Хм, что-то долго. За это время, можно и палец отрастить, не то, что сломанный нос восстановить. Что-то не то…
        Блин!
        Я чуть себя по лбу не ударил.
        Для нормального восстановления нужны же источники белков, жиров и углеводов. То есть, еда! А, мужик… тощий, не то слово.
        Скосил взгляд на его дочь. Да, на ней платьице тоже висит. Уж не знаю, как часто они едят… Но то, что недоедают - это точно.
        Я кивнул мужику:
        - У меня есть кое-что к чаю. Сейчас схожу до машины и вернусь. Вы к чаю-то пригласите?
        Блин! Чего я несу? У меня ж только молоко и варенье из макдака! А мы не англичане, чтоб чай с молоком хлестать. Хотя, варенье, вроде, подходит…
        А ещё, из дома я с собой прихватил две банки тушёнки в качестве НЗ. Тоже - такое себе угощение к чаю. Но, думаю, они будут не против и без чая навернуть по банке мяса.
        Пока я размышлял, мужик кивнул мне утвердительно на моё предложение.

* * *
        Я припарковал машину рядом с подъездом, вышел на улицу и осмотрелся вокруг.
        Никого.
        И даже никаких следов.
        Неужто, сбежали?
        А, не, вон, на окне справа от подъезда отодвинулась штора, и показался нос малявки.
        Она тут же исчезла, и, через двадцать секунд, её отец приоткрыл дверь в подъезд, и махнул мне приглашающе рукой.
        Я поднял вверх палец, и залез обратно в машину.
        Итак, одна или две пачки молока?
        А, ладно, беру три.
        А вот, варенья и два пакета хватит.
        В любом случае, это, всё лишь, на один перекус. Так что, думаю, будет достаточно.
        Пихнув в рюкзак, к двум банкам тушняка, ещё и провиант из макдака, я закрыл машину.

* * *
        Дааа… А живут они не богато.
        Не, чистенько, аккуратненько… Ремонт хоть и не советский, но видно, что, как минимум, двадцатилетней давности. Обои уже выцвели, паркет требует циклёвки и лакировки, мебель потёртая.
        Мужик несколько неловко протянул мне в коридоре свою руку раскрытой ладонью вперёд, и буркнул:
        - Святослав.
        Я пожал руку:
        - Константин.
        Хозяин квартиры кивнул в сторону кухни:
        - Ну… Пошли на кухню. Расскажешь за чаем, что тебе от меня было нужно.
        Пройдя по коридору с дверьми в ванную комнату и туалет, мы попали на кухню, где суетилась Даша. Она в расставленные на столе три чашки с водой распихивала пакетики с чаем.
        Ничего себе, у них и горячая вода есть, походу. Я как про чай сказал - не подумал, что с этим напряжёнка сейчас… Сам-то привык жить в доме со всеми удобствами.
        Глянул по сторонам.
        А, да… у них прямо на газовой плите стояла портативная комфорка для газовых баллонов.
        Молодец, мужик, подсуетился. Раздобыл где-то.
        Я же, расстегнув рюкзак, начал выкладывать из него на стол пакеты с молоком.
        Девочка затихла, провожая их взглядом. Затем, громко сглотнула, и подняла на меня свои огромные глазищи:
        - Можно?
        Я улыбнулся и кивнул в ответ.
        Даша метнулась к большому ящику над раковиной, выудила из него ещё одну кружку и поставила её на стол.
        Затем, метнулась - теперь уже, за ножницами, и, через двадцать секунд, уже жадно глотала молоко из кружки.
        Допив, она со стуком положила кружку на стол и закатила глаза:
        - Обожаю молоко!
        Я лишь улыбнулся, и, вытащив из рюкзака пакет с вареньем, водрузил его на стол.
        - Тут ещё и варенье есть.
        - Варенье!? - Даша расширила глаза. - Да сегодня, просто, праздник какой-то!
        Достав ещё и две банки тушёнки, тоже положил их на стол:
        - А это - на десерт.
        Девочка скептически осмотрела банки с тушёнкой, и авторитетно заявила:
        - Не, на десерт - лучше, варенье!
        Святослав, встав из-за стола, прошёлся к холодильнику и, достав оттуда пакет с разномастными сухарями, присоединил его к горке моих продуктов.
        В самом же холодильнике (точнее, в шкафу, так как, электричества не было), кроме этого пакета, я больше ничего не увидел.
        Глава 15
        Мелкая стрескала пол банки тушёнки, выдула целый литр молока и умяла на десерт полный пакет варенья. Она вымазывала сладость сухарями. Потом, оценив, сколько сухарей она уже съела, отодвинула их от себя подальше, на середину стола, и принялась вымазывать остатки варенья пальцем.
        В общем, через пять минут, Даша оставила после себя чистейший пакет от варенья, пустую упаковку от молока, и, откинувшись на спинку стула, поблагодарила за вкусный обед. К чашке чая она даже не притронулась.
        Святослав улыбнулся своей дочке:
        - Иди в комнату, поиграй. А мы с дядей поговорим.
        Она кивнула отцу и посмотрела на меня:
        - Ещё раз, спасибо за угощение!
        Я улыбнулся:
        - На здоровье.
        Девочка погладила своё надувшееся пузо, серьёзно кивнула, и, встав со стула, вышла из кухни.
        Только она вышла, Святослав перевёл взгляд на меня:
        - Спасибо, что накормил дочь.
        - Пожалуйста.
        Глянул на его лицо.
        Кровь больше не текла, да и то, что натекло, Святослав отмыл, пока я ходил за машиной. Но регенерация всё ещё не залечила раны - нос кривоватый, под глазами синяки, идущие от этого самого носа. Видок - тот ещё!
        И, пока его дочка всё уминала, он лишь грыз один сухарь и запивал чаем без сахара.
        Это не дело.
        Я подвинул к нему половину банки тушёнки, что недоела его дочь:
        - Ты, давай, не стесняйся. Сам тоже ешь. Это я не голодный…
        Я достал из пакета сухарь - корку белого хлеба, и, закинув в рот, захрустел им. - А у тебя, из-за недоедания, реген не идёт толком.
        Святослав опять как-то неловко пожал плечами:
        - Не удобно.
        Не, это уже что-то патологическое. Скромность ведь тоже должна иметь пределы.
        - Неудобно спать на потолке - одеяло падает. А когда тебя угощают едой - очень даже удобно. Ешь, давай.
        Мужик посмотрел на меня, затем, на банку тушёнки, кивнул каким-то своим мыслям, и начал уплетать мясо.
        Он хоть и пытался есть поаккуратней, но, всё равно, проскакивало насколько же он голодный - иногда глотал кусок даже не прожёвывая.
        Пока он уничтожал остатки мяса, я вскрыл второй пакет с вареньем. Себе выдавил на сухарь тонким слоем, а остальное подвинул поближе к Святославу. Он в это время уже допивал остатки жидкости из банки.
        Я откусил кусочек от своего бутерброда.
        Хм! А варенье-то вкусное! Теперь понятно, почему Даша, как попробовала его, больше к тушёнке уже не вернулась.
        В этот момент, нос Святослава с хрустом встал на место.
        О! Вот, и реген заработал.

* * *
        К беседе мы приступили через пять минут. За это время, Святослав почти доел варенье, заедая сухарями и запивая молоком.
        По нему было видно, что он не наелся, так как, посматривал то на закрытую банку тушёнки, то на остатки варенья, голодными глазами.
        Мдааа… Они тут уже неизвестно сколько времени недоедали - сухари экономили. Вот он и не смог пересилить привычку - отодвинул от себя еду не наевшись.
        Ну, да ладно, поговорить уже можно. Он хоть «червячка заморил». За эти пять минут, синяки под глазами полностью рассосались, не оставив на лице и следа.
        Вздохнув, мужик, как в омут нырнул:
        - Ну, говори, для чего я тебе был нужен!
        - Погоди, хочу сначала про Седого спросить. Ты боялся, что я его человек, и хочу тебя забрать. Он, по-прежнему, ворует людей?
        - Да.
        - А ты про него откуда знаешь? Как-то перескался уже с ним?
        Святослав хмыкнул:
        - Теперь, считай, все уже знают, кто такой Седой. Его люди уже везде свой нос сунули.
        - Ты лично с ними пересекался?
        Мужик мотнул головой:
        - Не, лично я, Слава Богу, никак с ним не пересекался. Но сосед сверху был у Седого в рабах, и сумел сбежать. Вот у него про эту мразь было много информации.
        Я подобрался:
        - О! Может, пригласишь, тогда, соседа тоже на чай? Мне любопытно послушать его историю.
        Святослав помрачнел:
        - Его уже не позвать. Его у мусорки… - Он кивнул на зашторенное окно. - Какие-то твари прямо живьём на части раздирали. Крик стоял такой, что Даша потом полночи никак заснуть не могла.
        Тут из коридора выглянула Дашина мордочка:
        - Я же говорила, что Василий Иванович умер! А ты всё врал, что он переехал…
        Святослав стукнул по столу так, что на нём аж посуда загремела:
        - А ну, хватит подслушивать! Брысь отсюда!
        Мордочка исчезла за углом так же стремительно, как и появилась.
        Святослав тут же поник:
        - Мало того, что эти твари, манекены, всюду тебя поджидают, так ещё и Седой этот. Разжиться едой становится всё сложнее и сложнее…
        Он выдохнул и поднял на меня взгляд:
        - Мне, перед смертью, Вася много чего рассказал про этого Седого. Поэтому, и я смогу много интересного тебе поведать…
        Святослав встал, запер дверь, что шла на кухню, и, достав из кухонного ящика пачку сигарет с зажигалкой, спросил:
        - Не возражаешь?
        Я покачал головой:
        - Нет.
        Мужчина кивнул, прошёл до шторы, и аккуратно за неё заглянул. Не увидев ничего подозрительного, потянулся наверх, к форточке, и приоткрыл её.
        Затем, достал с подоконника пепельницу, и, усевшись на своё место, протянул мне раскрытую пачку:
        - Угощайся.
        Я покачал головой:
        - Не курю. - Встрепенувшегося было Святослава, я успокоил рукой. - А ты кури. Ничего страшного.
        Если ему будет так проще, то пусть курит. Как-нибудь выдержу дым от одной сигареты.
        Хм, а ведь если подумать, то после Аддона, из-за регенерации тела, от сигарет уже нет никакого вреда… Впрочем, как и от алкоголя.
        Ладно. Я вытряхнул из головы лишние мысли и кивнул прикурившему сигарету Святославу:
        - Ну, рассказывай.
        Тот затянулся, выпустил дым в сторону шторы, и начал:
        - Мой сосед Вася попал к Седому, когда просто шёл до магазина - в надежде найти что-нибудь на уже давно пустовавших полках. Из мимо проезжавшей машины выскочила пара молодцев, и, скрутив его, засунули в багажник.
        Мой собеседник снова затянулся, стряхнул пепел в пепельницу, и, выдохнув опять в сторону шторы, продолжил:
        - По словам соседа, в первый день его просто били, держа в клетке. Волю ломали. Потом, когда выяснили, что ничего уникального у соседа нет, определили на седьмой этаж, работать в парнике.
        Я от неожиданности расширил глаза:
        - В парнике?
        - Да. Они там как-то расширили оконное пространство, натаскали земли, и на всей территории этажа начали выращивать игровые продукты. Вроде, это у них далеко не единственный парник в доме. Так кроме того, говорят, они уже какую-то пятиэтажку целиком под парник переоборудовали. А людей рабами набирают в том числе, чтобы за растениями ухаживать. И не только за растениями… Где-то у них уже и курятник есть. С игровыми курицами.
        Блин, во Седой даёт! Скотина, но сообразительная. У меня же у самого в инвентаре валяются какие-то семена. А вот то, что их можно посадить и выращивать игровые продукты, мне как-то в голову не пришло…
        Святослав продолжал:
        - Отношение к работникам у Седого, по словам соседа, как к скоту. Кормят - еле-еле, только чтобы раб не подох. А если кто что с грядки съест или слово поперёк скажет, того обратно за решётку кидают, и сутками избивают до полуживого состояния. - Мужчина стряхнул скопившийся на сигарете пепел, который уже почти сам чуть не опал, в пепельницу, и продолжил шёпотом. - Но женщинам там ещё хуже. Сосед говорил, что этажом выше, как раз, женщин держали. Ну, и в любое время дня и ночи, к ним люди Седого ходили, как в бордель. Крики оттуда, говорит, не слабее, чем из пыточных снизу доносились. А бывало, и мёртвое женское тело какое вниз сносили. Я потому и боюсь попадать в плен к Седому… Может, там и какой-нибудь ублюдок по девочкам найдётся…
        Я аж возмутился:
        - Так чего ты, как меня встретил, сразу про ребёнка сказал?
        Святослав затушил бычок в пепельнице, и как-то сгорбился:
        - Если меня бы одного забрали, Даша бы точно от голода умерла. А вот, ублюдка по девочкам у Седого может бы и не быть… Так, хоть жива останется. А там, и придумать чего можно. Сосед ведь сбежать смог.
        - Кстати, как?
        - Его в новое здание перевозили, поднимать новые парники. И когда он из машины вылезал, кинулся в подземный переход рядом. Он, до этого, вёл себя всегда покорно - его охрана и не связала при перевозке.
        - И что, не поймали?
        - Не. Не догнали. Потом, стрельбу открыли, но и не попали. Вот так он и сбежал от людей Седого. Говорит, никогда в жизни ему ещё не было так хреново, как у этого проклятого Седого. Одна безнадёга там для рабов. И Седому полностью плевать на их жизни. Даже если кто и мрёт - так его на удобрения пускают. Мол, тоже польза. Типа, раб - он всегда полезен. И живым, и мёртвым. Вот и набирают всё новых и новых…
        Мда…
        Ну, ясно, почему народ туда не рвётся.
        Я и до этого знал, что Седой - та ещё гнида, но, теперь, в груди аж какая-то ярость поднялась. Правда, я её тут же потушил. Не время сейчас.
        Мой собеседник вдруг поднял на меня взгляд:
        - А ты, когда передо мной возник, ты ведь как-то сквозь меня до этого пролетел. Это ты от прокачивания уровней так сделать смог?
        Я слабо улыбнулся:
        - Не всё так просто, но вроде того. Умение такое.
        Вдруг, где-то вдали послышался шум проезжающей машины. Святослав ткнул в ту сторону пальцем:
        - Вон! Стервятники Седого опять в рейде за мясом. Его бандиты рабов так называют - мясом.
        Ну вот, только ярость успокоил, как она опять взорвалась в центре груди и разлетелась по всей грудной клетке.
        Я посмотрел в глаза Святославу:
        - Я скоро вернусь.
        И тут же активировав «кидок» вместе с полётом, вылетел сквозь стену кухни на улицу.
        Ну, «стервятники», сейчас мы с вами «поговорим»!
        Интерлюдия 1
        - Вы кто такие? Я вас не звал! Идите на отсюдова!
        Домовой прикрыл своим тельцем вход в свою «конуру» и расставил широко свои лапки. Шерсть на его теле встала дыбом, превращая его в мохнатый шар.
        Перед ним стояли пятеро: Тиран, Роза Надежда, Ирина и Ваня.
        Последними по лестнице поднялись Серафим, Настя и Артём. Увидев Серафима, домовой оживился:
        - О, тебя я знай, познай! Никого не пускай в моя хата! Зачем чужой пришлось?
        Серафим улыбнулся и поднял руки ладонями вперёд:
        - Успокойся! Это остальные жители посёлка. Пришли, как раз, знакомиться с тобой. Чтобы и ты знал, что это не чужаки. Ну, и чтобы тебя знали, и не прибили ненароком.
        Домовой задрал нос:
        - Я сложно прибить - пятая уровня! Я уже сам могу чужака задрать зад!
        - Надрать?
        - Да! Задрать.
        Настя, глядя на меховой шар, умилилась:
        - Какой он миленький.
        Домовой уже полностью успокоился, и закивал головой:
        - Это я да. Я такая!
        Ваня сделал шаг вперёд, и присел перед «сдувающим» свой мех домовым:
        - А, как Вас зовут?
        - А меня звать и не обязательный. Я сама появляйся, когда надо.
        Мальчик покачал головой:
        - Нет, я имел ввиду, какое у Вас имя?
        Домовой почесал свой зад, и развёл свои лапки в стороны
        - Это… Кузьма я.
        - А, по отчеству?
        - Нафаньевич.
        - А я Иван Владимирович. - Мальчик протянул вперёд руку для рукопожатия. - Будем знакомы.
        Домовой задумчиво посмотрел на протянутую руку, затем, на свою ладонь. Потом, тщательно вытер её о мех у себя на груди и пожал Ванину руку.
        - Я согласная.
        После чего, посмотрел на всех за Ваниной спиной:
        - Я вас всех попомнил. Как жаль, что вы, наконец, уходить. - Следом критически осмотрел размер Вани, и, кивнув своим мыслям, поманил мальчика за собой. - Прошлись в гости, мой блатная хата показать, чай сухарь угощаться.
        Настя округлила глаза:
        - У меня из вазы на кухне недавно сухари пропали. Это твоих, оказывается, рук дело!
        Домовой помотал головой:
        - Это я сейчас тебя знай, ничего не бери. А до этого, ничего не знай. Это была не я, и ничего не верну.
        Девушка улыбнулась:
        - Ну, раз это был не ты, тогда, можешь оставить себе. Вон… - Она кивнула на мальчика. - Ваню угости.
        - Так и сделай. Пойдём? - Домовой протянул лапку Ване.
        Потом посмотрел на всех остальных и кивнул на дверь, через которую все пришли:
        - Проваливать в ту сторона!
        Глава 16
        Чтобы не терять времени (ведь это не только секунды, но и очки действия) я на всей возможной скорости полетел в ту же сторону, куда проехала машина. При этом, насквозь прошивал встречающиеся по пути дома.
        Секунды три, и вновь стало слышно машину. Ещё пара секунд, и, вылетев на дорогу сквозь очередной дом, я её увидел.
        Синий форд «тошнил» по дороге с медленной скоростью.
        Это они, видать, своих жертв ищут.
        Я долетел до середины дороги, отменил умения, и, экипировав из инвентаря винтовку, нацелился на машину.
        Уже почти нажал на спусковую кнопку, но, всё-таки, отвёл оружие в сторону.
        Там, внутри, кто-то может быть из пойманных людей. Да и с чего это я взял, что в машине обязательно люди Седого? Я ведь тоже разъезжал тут на тачке.
        Не, надо сначала разобраться.
        Убрав винтовку обратно в инвентарь, я включил полёт. Затем, пролетел мимо машины, и встал на дороге - метрах в десяти впереди неё.
        Мда, сегодня я что-то не особо «креативный». Что со Святославом так сделал, что теперь…
        Вот только, тачка повела себя по-иному, чем Святослав.
        Машина тут же начала разгоняться, и довернула чуть направо, чтобы я был точно по курсу движения.
        Ну, меня заметили - это точно. И, похоже, собираются сбить. А я думал, будут ловить в плен…
        Странно.
        Ну, ладно. В любом случае, нужно тормозить машину. А там, разберёмся.
        Когда тачка доехала до меня, я активировал и тут же убрал «кидок».
        Когда я материализовался, то оказался посередине капота. То есть, мои ноги очутились где-то в недрах движка - не удивительно, что он мгновенно вышел из строя.
        А вот, о чём я совсем не подумал - это то, что мой трюк прокатывал только с манекенами. У них массы в разы меньше. Но с тачкой - весом в тонну с лишним, вышло совсем не так, как я ожидал…
        Мой котелок сегодня точно плохо варит! С какого перепуга в моей голове вылезла картинка, что машина тормознёт об меня, как будто, ударится в столб - я не знаю.
        По факту же, меня, застрявшего в движке нижней частью тела, унесло по инерции вперёд вместе с движением машины. П моя верхняя часть тела с размаху влетела мордой в лобовое стекло, пробивая его насквозь.
        Получен урон: 200 единиц.
        Живучесть: 0/200
        Получен урон: 22 % жизни.
        Регенерация: 00:21:59
        Блин, неприятно. Я, сейчас, получается, Святослава косплею - с его разбитой физиономией. Зря это я забыл надеть обратно шлем, после того, как мы на кухне болтали…
        Ладно - главное, что не смертельно.
        Я окинул взглядом салон.
        Хех, таких охреневших рож я давненько не видел.
        Водитель, который был справа, схватился за руль так, что костяшки аж побелели. Его рот перекосило - левый уголок губ, где у него алел жирный бордовый шрам, улетел сильно вверх, по сравнению с правой частью.
        А пассажир слева - скорчил такую гримасу, что на его лице образовалось три почти ровных круга - овал удивлённых губ и его распахнутые глаза.
        Могу понять этих товарищей…
        Интересно, как бы перекосило моё собственное лицо, если бы по центру моей лобовухи, пробив собою стекло, нарисовалась кровавая морда. А то, что моя морда кровавая - я чувствую прекрасно. Нечто тёплое стекает по всему лицу. Что это, если не кровь?
        И мало того, что на них смотрит сейчас моя кровавая морда - так, она ещё и плотоядно скалится.
        А это оттого, что на заднем сидении я увидел связанного мужика без сознания. Он сидел по центру - в окружении ещё двух «братков» по бокам…
        Именно осознание, что я, действительно, затормозил людей Седого, заставило меня оскалиться. Ведь, сейчас, я буду убивать этих мразей.
        Я активировал умения, и двинув ноги вперёд, материализовался туловищем в переднем пассажире слева, а ногами - в заднем.
        Голова, при этом, у меня оказалась точно в бардачке.
        Игрок убит.
        Получен опыт.
        Игрок убит.
        Получен опыт.
        Мгновение, и, снова активировав умения, я уже сделал два коротких полёта - сначала уничтожив левую половину туловища водителя вместе с креслом, а потом, и пробив рукой грудную клетку оставшемуся бойцу сзади.
        Игрок убит.
        Получен опыт.
        Игрок убит.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Ух, всё!
        На душе сразу как-то стало легче.
        Я осмотрел куски тел, что остались от бандитов, и прислушался к себе.
        Нет, никакого сожаления - только удовлетворение. По ощущениям, будто, тараканов убил. Ничего внутри не шелохнулось.
        Чтобы выбраться из машины, пришлось ещё раз активировать умения. А то, я намертво застрял в водительском кресле. Так ещё, и левой стопой дно машины пробил.
        Оказавшись снаружи, открыл предварительно разблокированную дверь и вытащил на асфальт так и не пришедшего в себя мужика.
        А, что он бледный-то такой?
        Я приложил ухо к его грудной клетке.
        Не, не слышно ничего.
        Присмотрелся к лежащему на асфальте телу - грудь не вздымается.
        Он, похоже, мёртв.
        А, нахрена, тогда, люди Седого везли его в машине, если он мёртвый?
        Мда…
        Может, у него с сердцем чего приключилось уже когда он в машине был, а, может, они изначально везли труп. Хммм… тогда, почему в салоне, а не в багажнике?
        Я повернул голову к машине и посмотрел на струйку крови, что стекала из приоткрытой задней двери.
        Ну, да… у этих уже не спросишь.
        Зайдя в машину с водительской стороны, я открыл багажник. После чего, подошёл до него и распахнул.
        Ага, понятно, почему труп был в салоне. Потому что в багажнике не было места: тут лежали ещё два тела - мужское и женское. И тоже, без признаков жизни.
        Где-то вдали раздался шум выстрелов.
        Сначала, одиночные выстрелы, потом, целые очереди.
        Похоже, что там у кого-то перестрелка.
        Посмотрел, сколько у меня осталось очков действия.
        Меньше половины. Не густо. И это с учётом того, что я по-максимуму их экономил.
        Не! С таким количеством соваться ближе к перестрелке не буду. Тем более, что на ближайшее время у меня и так есть чем заняться.
        Сейчас вернусь обратно к Святославу, заберу их и отвезу в наш посёлок. Там возьму с собой Серафима, и мы на микрике постараемся перевезти весь склад макдака за раз. И только потом, когда восстановятся очки действия, я или продолжу искать народ для переселения, или сунусь посмотреть кто где стреляет. Если, конечно, в этот момент ещё будет стрельба…
        К чему и приступил…
        Обратно к дому Святослава добирался пешком, чтобы не тратить очки действия.
        Разве что, потратил парочку, когда прыгнул через стену - прямо на кухню.
        Там меня квадратными глазами встретила Даша. Она сидела за столом и жевала сухарь с вареньем.
        Хех, видимо, пока я мотался туда-сюда, она созрела умять добавку.
        Ну, и правильно.
        Девочка прожевала пару раз сухарь, проглотила, и показала на меня пальцем:
        - Это… Вы как это!?
        Я улыбнулся:
        - Просто умею. Где твой папа?
        На кухню из ванной комнаты зашёл Святослав.
        - Я тут.
        Его лицо полностью зажило, как, собственно, и моё.
        Я кивнул ему:
        - Отлично. - И показал на стол с остатками еды. - Подъедайте, что тут осталось, и собирайте вещи.
        Брови Святослава поднялись вверх:
        - Зачем?
        - А, ну да, мы же не успели пообщаться по этому поводу. Мне нужны люди для заселения двух посёлков в области. - На нахмуренное лицо Святослава я лишь улыбнулся. - Нет, я не человек Седого - мне рабы не нужны. Понятно, что так, или иначе, нам придётся там работать. Например, чтобы теми же игровыми продуктами себя обеспечивать. Но ни про какой рабский труд и речи быть не может. Ещё там есть свободные дома с водой и электричеством… Ну, и остальными удобствами. В общем, рай по нынешним меркам.
        Святослав кочевряжиться не стал, согласился сразу:
        - Что нам с собой брать?
        - По-минимуму. Вещи - те, что на себя наденете, плюс, по паре пакетов в салон. А больше ничего не надо. Там всё есть.

* * *
        Сборы много времени не заняли. Уже через двадцать минут, я усадил Дашу назад, между двух коробок. Когда она узнала, что одна из коробок с молоком, а другая с вареньем, её настигла настоящая эйфория. Она с совершенно счастливым лицом обняла их обе.
        Святослава же я посадил вперёд, рядом с водительским сидением.
        Обратно я особо не гнал, ехал медленно, поглядывал по сторонам, чтобы людей приметить.
        Поймал себя на мысли, что похож поведением на людей Седого. Они ж точно также разъезжают неспешно.
        Блин! Теперь, от меня все, кто в курсе про Седого, будут шарахаться. Хотя, что я удивляюсь? Тот же Святослав, как меня увидел, мировой рекорд по скорости бега поставил…
        На повороте, который выводил меня на дорогу из дворов, машина резко вильнула влево…
        Эммм… Самостоятельно.
        Руль сам по себе выкрутился влево, а затем, вернулся обратно.
        В этот момент, права от машины, из кустов, выбежало четверо мужиков. Двое были с ножами, один - с битой, и последний - с какой-то корягой.
        Что за нахрен!?
        Я дал газу, отрываясь от преследователей. Затем, тормознул через десять метров, и вылезая из машины, экипировал винтовку и шлем.
        Увидев это дело, мужики тут же развернулись, и помчали обратно в кусты.
        Это, кто ещё такие? Охотники за ищейками Седого?
        Похоже на то. На асфальте я заметил целую россыпь мини-ежей, сделанных из обычных гвоздей.
        Хммм… Мне должно было проткнуть шины.
        Я крикнул вслед убегающим:
        - Стойте! Я не от Седого!
        Ага, размечтался… Они уже ломанулись сквозь кусты, и, завернув за здание с правой стороны, улепётывали не медленнее Святослава.
        Ладно, не буду сейчас за ними гнаться. У меня в машине двое сидят. Надо сначала их доставить, а уж потом, выходить на остальных.
        Я покрутил головой по сторонам.
        Надо запомнить это место. В следующий раз тут людей поищу.
        Я убрал в инвентарь винтовку, и зашагал обратно.
        А в голове засел вопрос - почему машина вильнула, избегая наезда на шипы?
        Я что ли как-то неосознанно это сделал?
        Да, нет… руль повернул сквозь моё сопротивление.
        Бред какой-то! Ничего не понимаю…
        Вдруг в голову прострелило догадкой, и, подойдя к машине, я открыл багажник.
        Да, это именно то, о чём я подумал!
        Дохлое сердце больше не было дохлым. Оно своими кровеносными сосудами пробило коробку и уничтожило всё варенье, что там было.
        Свои сосуды оно раскинуло не только в коробку, но и по всему багажнику. Наверное, и по всей машине.
        Всмотрелся в сердце:
        Кассито
        5 уровень.
        Создание признаёт Вас своим хозяином.
        Подтвердить./Отказаться.
        Блин, домовой… теперь, ещё и Кассито… Он у нас получается - «машиновой», что ли?
        Я вспомнил на что Кассито был способен в доме, когда он был тоже невысокого уровня.
        Сейчас он подрулил, чтобы избежать прокола шин, а что он сможет на высоких уровнях?
        Да, у меня будет не тачка, а трансформер какой-то!
        Точно надо брать!
        Я вжал «Подтвердить».
        Единственное что, название «Кассито» не особо-то мне и нравится.
        Я посмотрел на сердце:
        - Будешь Карлсоном. Тот тоже… киборг на вареньевой тяге…
        Сердце на мои слова никак не отреагировало.
        Интересно, оно меня понимает? Или, хотя бы, слышит? То, что каким-то образов видит - это понятно. Не видело бы - не объехало бы шипы.
        - Если ты меня понимаешь - закрой и открой багажник один раз.
        Сосуды, шедшие от сердца, чуть напряглись, и багажник захлопнулся, но тут же распахнулся вновь.
        Ага! Понимает.
        - А говорить ты можешь? Если да - закрой багажник один раз. Если нет - два раза.
        Крышка багажника закрылась и открылась обратно два раза.
        - Угу, то есть, ты всё понимаешь, но говорить не можешь… А что ты, вообще, умеешь?
        Я посмотрел на никак не отреагировавшее сердце и почесал затылок. Ну да, надо спрашивать конкретно. Что-то, на что может быть только два ответа - да или нет.
        Я ткнул пальцем в опустошённую коробку из-под варенья:
        - Ты растёшь в уровнях, когда ешь?
        Сердце замерло на секунду, а затем, закрыло крышку багажника три раза.
        Так, это что-то новое.
        Я снова почесал затылок.
        Но что бы это значило?
        - Ответ был ни да, ни нет?
        Вот теперь, Карлсон ответил мне «да».
        Хм…
        Я ткнул пальцем в пустую коробку:
        - Тебе нужно ещё варенья?
        «Нет».
        Интерееесно…
        - А эта коробка тебе ещё нужна?
        «Нет».
        Угу.
        Я нагнулся к коробке, и прежде, чем успел до неё дотронутся, Карлсон вытащил из неё свои сосуды.
        Саму коробку с пустыми пакетами из-под варенья, я выложил на газон.
        Блин, как-то неприятно внутри стало из-за того, что намусорил. Но тут уж ничего не попишешь. Скоро весь город будет завален подобным мусором. И даже не оттого, что люди - свиньи, а потому что коммунальные службы не работают.
        Тут даже мусорный контейнер недалеко есть, но что от него толку, если он переполнен, а вокруг уже навалена куча мусора? Правильно, никакого.
        Ладно. Не о том думаю.
        Вернувшись к Карлсону, побарабанил пальцами по уплотнительной резинке багажника.
        - Хорошо, варенье тебе больше не нужно, но ты поднял пять уровней за счёт него?
        «Да».
        - Варенье ещё уровней поднимет?
        «Нет».
        - Ага. - Я скрестил руки на груди, и прошёлся вправо-влево. - Чтобы поднять уровни тебе нужна другая еда, типа мяса?
        «Нет».
        - Другая белковая пища тебе уровни поднимет?
        «Нет».
        - Но, чтобы расти в уровнях тебе надо что-то… поглощать?
        Карлсон чуть подумал, и хлопнул крышкой багажника один раз.
        Я опять начал наворачивать круги перед багажником, усиленно размышляя.
        Итак, что можно поглощать, но не еду? Может, что-нибудь эфемерное?
        Я тормознул, и бросил взгляд на Карлсона:
        - Тебе нужно есть… эммм… время?
        «Нет».
        Ну да, бред какой-то.
        Я опять закружил перед багажником.
        Что там ещё можно съесть, чего нельзя пощупать?
        - Тебе нужно поглощать чувства?
        «Нет».
        - Души?
        «Да».
        Я пошёл было дальше, но резко остановился, повернул голову к Карлсону, и переспросил:
        - Души!?
        Крышка багажника открылась и закрылась один раз.
        Хех! А ты, Карлсон, всё-таки, не похож на того - не только отсутствием пропеллера, но, как оказалось, и вкусовыми пристрастиями.
        Тот Карлсон мог заправляться только вареньем, а тебе варенье - чисто, чтобы ожить. А так, тебе души подавай.
        Хотя, ответ был на поверхности - в макдаке ведь целая куча еды на складе нетронутая лежит. А отожрался до двадцатого уровня ты, похоже, душами забредших людей…
        Как именно - хрен его знает. По камерам, сейчас, не посмотришь. Может, кто-то засыпал, а ты из пола своими сосудами - хоп, и присосался. Как к коробке, что я недавно выкинул. Только сосал не кровь, а душу.
        Я вздохнул, и посмотрел на своего «машиннового».
        - Тебе души игроков подходят?
        «Да».
        - А «души» манекенов?
        «Да».
        Вот это, хорошо! Не, я и души «игроков» могу Карлсону скармливать. Тех же людей Седого мне совсем не жаль. Но с манекенами как-то попроще будет.
        - А ты только из живых можешь души состать?
        «Нет».
        О! Вот это, вообще, замечательно! А то я представил, как буду ещё живого манекена в багажник пихать. Он ведь сам вряд ли согласится…
        Я подмигнул сердцу:
        - Ладно, скоро «покормлю» тебя. А сейчас, поехали.
        Карлсон тут же захлопнул крышку багажника.
        Не знаю, чем-то мне этот манекен нравится, что ли.
        Может, тем, что он мой?
        Я подошёл к водительской двери, и она сама распахнулась передо мной.
        Ого!
        Я с улыбкой сел в водительское кресло, и дверь сама захлопнулась за мной.
        Повернул голову к Святославу.
        Тот, со странным выражением на лице, спросил:
        - Проблемы с багажником?
        Хех. Ну да, он-то про Карлсона не в курсе. Представляю, что он подумал о моей «кукухе». Небось, уже пожалел, что согласился на переезд вместе со мной. Ведь в его глазах я пять минут прыгал вокруг багажника и постоянно открывал и закрывал его.
        Я улыбнулся:
        - Нет, с ним всё в порядке. - И, на всякий случай, добавил. - Как и с моей головой. Просто, там обитает манекен, который признаёт меня своим хозяином.
        Мужчина расширил глаза:
        - И такие бывают?
        Я кивнул:
        - Да, у меня ещё и питомец-манекен есть.
        - А это не опасно?
        Я задумался на секунду, и покачал головой:
        - Не опасно. Это не мне вдруг показалось, что манекен вдруг стал моим питомцем. Это подтвердила сама система Аддона. Карлсон! - Я похлопал по рулю. - Поприветствуй моих знакомых. Покрути рулём.
        Руль самостоятельно двинулся влево, затем, вправо.
        Хех! Карлсон мне начинает нравится всё больше и больше.
        Глава 17
        Доехали до посёлка мы без каких-либо проблем. По пути встретили лишь одну машину, едущую в город, но разъехались с ней миром. Паразиты леса тоже в леске, перед посёлком, не лазали.
        В самом же посёлке, не оказалось никого, кроме Надежды Михайловны. Все остальные ушли на прокачку. Так что я показал Святославу с дочерью свободные дома и сказал, чтобы выбирали себе любой. Оставив их на Надежду Михайловну, я решил не дёргать Серафима и сразу поехать обратно в город на микроавтобусе.
        Люди по пути встретились, но, опять же, обошлось без конфликтов, и я спокойно, за полчаса, нагрузил микрик под завязку едой из макдака.
        Забрал, вообще, всё, что смог. Не только провиант, но и воду, и даже посуду. Место свободное в микрике оставалось, так что я набрал всего по-максимуму. Запас, как говорится, карман не тянет.
        Обратно подъехал, как раз, к возвращению наших с прокачки.
        Народ, хоть и был уставшим, но воспринял новость о таком приличном пополнении запасов с заметным энтузиазмом. Растащили они весь микрик себе по домам крайне оперативно. Если я собирал это где-то полчаса, то разлеталось всё минут за десять. А то, и быстрее.
        Даша же была просто счастлива, когда Святослав оттащил в их новый дом по коробке молока и варенья. Ваня, кстати, к молоку отнёсся прохладно. Но вот, варенье его взбудоражило - застолбил за собой целую коробку. Пробормотал что-то на счёт чаепития с Кузьмой Нафаньевичем.
        На этом, день, в общем-то, был закончен. Я предложил Насте провести время вместе, но та посмотрела на меня, как загнанная лошадь, и взмолилась, чтобы мы провели время завтра, потому что, сейчас, она - спать.
        Уж не знаю, что там у них на прокачке было сегодня, но это меня даже радует. Ибо, как говорил Суворов: тяжело в учении - легко в бою.

* * *
        Лучи солнца заползли мне на лицо, отразившись от зеркала на стене. От этого я недовольно поморщился и проснулся.
        Приподнявшись в кровати, взглянул на окно.
        Ещё раннее утро, солнышко только выглянуло из-за горизонта и, именно в той проплешине, где не было леса.
        Я задёрнул штору, но обратно под одеяло не полез.
        Снизу, с кухни, доносился запах омлета.
        Интересно, откуда, только, яйца достал? Мы вроде их в первую очередь подъели.
        В животе заурчало.
        Да, определённо, надо спускаться вниз к Серафиму. Пусть, меня подкормит!
        Нам, в принципе, повезло с Серафимом. Хозяйственный, рукастый, с игровой профессией. Лично для меня - так, вообще, сказка. Мало того, что он меня кормит, так ещё, и вкусно! А это, для меня, по жизни, всегда было немаловажным аспектом… Что ж поделать, если я люблю вкусно покушать?
        Заглянув в туалет, спустился вниз. И очень даже вовремя - Серафим, в этот момент, снимал сковородку с огня.
        - Доброе утро!
        Кузнец, в ответ, улыбнулся и кивнул мне на пустую тарелку на моём месте.
        Не то, чтобы мы специально договаривались - у кого какое место, просто, так повелось, что он всегда сидит на кожаном кресле, а я - на диване.
        - Доброе. Садись.
        Я, воспользовшись предложением, плюхнулся на диван. Серафим же поставил сковородку на пробковую подставку и открыл крышку.
        В нос ударил приятный аромат.
        Хм, а это какой-то продвинутый омлет. Сверху сыром, что ли, потёрт, плюс, какими-то ещё специями пахнет.
        Я показал на половину омлета, которую Серафим положил лопаткой в мою тарелку:
        - Откуда дровишки?
        - Да, ты молока притащил. Я в холодильнике кусочек пармезана откопал. Вот, как-то всё и сложилось. Захотелось приготовить это блюдо. Не хватало только яиц. Я их на торговой площадке купил.
        Эх, не на то ты, дружище, свои кредиты, тратишь. Не думаю, что вы их много с манекенов выбиваете…
        Впрочем, пусть сам решает, на что кредиты тратить. Не моё это дело. Да, и чего это я разгунделся про себя? Сам же недавно яйца с торговой площадки покупал…
        Я отделил вилкой кусочек омлета и закинул его в рот.
        - Ну, что сказать? С блюдом ты не прогадал. Вкусно!
        Кузнец довольно улыбнулся.
        Повару всегда приятно, когда хвалят его стряпню. А мне и не жалко.
        Серафим налил себе в кружку молока и спросил:
        - Какие у тебя планы на сегодня?
        - Сегодня тоже поеду в город. Может, разживусь чем-то полезным. - Я кивнул на пачку молока. - А, может, ещё людей привезу. Нам необходимо расширятся, чтобы…
        Я затих на середине фразы, так как, у меня пропало зрение.
        Не понял.
        Я поморгал, покрутил головой по сторонам.
        Темнота.
        Ощущение, будто, сердце пропустило удар в груди.
        Не, ребят, мне со зрением нравилось больше!
        Я тихонько шепнул:
        - Серафим?
        Тот зачем-то тоже ответил шёпотом:
        - Ты тоже ничего не видишь?
        - Ага.
        Вдруг в темноте появилось лицо кузнеца.
        Фух! Со зрением всё в порядке. Серафим достал смартфон, и разблокировал экран. Поэтому его лицо и высветилось.
        Кузнец тоже с облегчением выдохнул.
        Хех, тоже, видать, на зрение подумал, как и я!
        Вот ведь, блин, кухня! Нигде никакая лампочка не горит. Ни на холодильнике, ни на электрическом чайнике. Пришлось из-за этого пережить не самые приятные ощущения в жизни…
        Ну, ладно, со зрением всё в порядке. Но, что за хрень творится со светом?
        Мы с кузнецом переглянулись и, не сговариваясь, встали из-за стола. Серафим пошёл впереди, включая по дороге свет, ну а я увязался следом.
        Мы поднялись на второй этаж, прошли в комнату к кузнецу, и выглянули в окно.
        Лучи включённого света из дома чуть осветили лужайку перед домом, и всё. На улице не видно ни зги. Только среди облаков местами проглядывают тусклые звёзды. Луны тоже нигде не видать.
        Я всмотрелся в направлении «проплешины леса», где ещё совсем недавно было солнце, и ожидаемо там его не нашёл.
        Что это за хрень такая!? Это или какая-то чепуха со временем творится, и сейчас наступила ночь, или… солнце пропало.
        Я повернул голову к Серафиму:
        - Ты чего-нибудь понимаешь?
        Тот покачал головой:
        - Неа.
        И опять что-то эдакое происходит, когда мы сидим за столом! То ослепляющая вспышка - от взрыва световой гранаты, то теперь… наоборот. Хоть, блин, не сиди за этим столом… Земля целее будет!
        На асфальтовую дорожку упал свет. Это, похоже, кто-то с фонарём на улицу вышел, отсюда не видно.
        Мы опять переглянулись с Серафимом и, также не сговариваясь, пошли вниз. Только спустились, как раздался стук в дверь.
        Открыв её, увидел на пороге Настю с Артёмом.
        Они оба стояли с включёнными фонарями на смартфонах. А я, блин, так смартфоном и не разжился. Надо будет не забыть, и как буду в городе, поискать себе что-нибудь - или смартфон, или фонарик.
        Настя сделала шаг вперёд, обняла меня и поцеловала в щёку.
        Я в ответ чмокнул её щёчку и, вместе с ней, отошёл чуть вглубь дома, чтобы Артём мог зайти.
        Тот прошёл внутрь, прикрыл за собой дверь, и протянул мне руку:
        - Привет.
        - Привет. - Пожав руку, указал гостям на диван. - Проходите.
        Настя помахала ладошкой Серафиму и села на диван, по центру - прямо перед моей тарелкой. Артём поздоровался с кузнецом за руку, после чего, тоже присоединился к сестре, сев слева от неё.
        Он спросил, глядя куда-то в сторону, ни к кому конкретно не обращаясь:
        - У кого-нибудь есть идеи, что произошло?
        Серафим покачал головой:
        - Нет. Но есть очень плохое предчувствие.
        Настя поёжилась и приобняла себя за плечи:
        - Не пугай. Без Солнышка на Земле как-то неуютно.
        Кузнец кивнул:
        - Хорошо, больше не буду. Но нам надо быть готовыми даже к самому худшему варианту.
        Настя развела руки в стороны:
        - А как к этому можно подготовиться?
        - Легко.
        Серафим сжал кулак, но даже сквозь него, несмотря на освещённую кухню, свет бил настолько мощно, что все прищурились. - Мы, считай, уже готовы.
        Это он, походу, осколок гранаты из инвентаря достал.
        Свечение из кулака кузнеца прекратилось.
        Похоже, убрал обратно в инвентарь.
        Артём опёрся ладонью о стол, и наклонился ближе к Серафиму:
        - Это что было?
        Кузнец кивнул на меня:
        - Костя притащил. Это осколки световой гранаты. Я ещё не успел их куда-то пристроить. А теперь, придётся поторопиться, пока аккумуляторы в доме не сели. Это реальное спасение для нас. Вопрос только в том, где их использовать?
        С лестницы на первый этаж спустился Кузьма. Осторожно посмотрел по сторонам, и, так же осторожно подойдя к дивану, запрыгнул на единственное свободное место - справа от Насти. Уселся там поудобнее, свесив лапки вниз, и притих.
        Остался стоять на ногах только я один.
        Притих Кузьма, правда, ненадолго. Почти сразу же, он повёл носом в сторону омлета, облизался и, безошибочно поняв кому омлет принадлежит, поднял на меня большие глаза:
        - Можно?
        Эх, ладно, пусть трескает. Я позже чего-нибудь съем.
        Я кивнул домовому, и Кузьма сказал:
        - Извиняйтесь.
        После чего, полез через Настю за тарелкой с омлетом.
        Девушка с улыбкой сама взяла тарелку и отдала её домовому. Он положил её себе на колени, и, взяв по-детски вилку в кулак, начал потешно ей ковыряться в омлете.
        Так, ладно. Кузя нас отвлёк. Вон, Настя аж улыбается, когда смотрит, как тот сосредоточенно пытается насадить на вилку кусок омлета. Но, пора возвращаться к делу.
        Я отошёл на кухню, притащил оттуда табуретку, и тоже сел перед столом, кивнув Серафиму:
        - Так, что там, за вопрос?
        - Вопрос, говорю, в следующем - или осколки установить на улице над солнечными панелями, или в подвале. Панели в любом случае придётся переставлять более компактно.
        Артём покачал головой:
        - На улице? Да мы тогда станем светится, как новогодняя ёлка, и покажем всем в округе, что мы тут есть!
        Серафим пожал плечами:
        - Мы, и так, будем светиться, как новогодняя ёлка. Да, и сейчас, светимся. При такой темноте, даже одну лампочку видно за километры. Но зато, если установим это дело на улице - не будем бояться выйти из дома. Одно дело, когда темно, и не знаешь, что может быть за углом. Другое дело - когда светло, и всё видно. Это первый плюс. А второй - не будем же мы сидеть вечно в посёлке! Так, не прокачаешься. Заблудится в кромешной темноте где-нибудь в лесу - элементарно. И света от обычных ламп из домов уже будет недостаточно, чтобы найти посёлок из леса. А так, всегда сможем сориентироваться, где дом. Ну, минусы уже понятны - заметность.
        Кузя устал «бороться» с вилкой, отложил её на стол и начал уминать омлет прямо своими лапками.
        Все повернули головы на домового.
        Эх, с таким аппетитом трескает! Как я его понимаю…
        Блин, опять он отвлёк.
        Я повернул голову к Серафиму:
        - Я, так понимаю, что чем раньше мы определимся с этим вопросом - тем лучше.
        - Ну, конечно. Наши доводы ты услышал. Решай.
        Все повернули головы ко мне. Даже Кузьма.
        Я, вроде как, официально не числюсь главным, но неформально эти люди призают меня лидером…
        Приятно.
        Тут, понятное дело, сейчас не все собрались. Но, думаю, дело это не особо меняет.
        Ладно.
        Если подумать, то моим вылазкам в город пока что настал конец. Не попрусь я в город в такую темень… Во всяком случае, в ближайшее время точно.
        А люди нам по-прежнему нужны. Скорее всего, в этой местности соседний посёлок не единственный. Если наш будет светится, это может послужить для них сигналом. Вдруг, они сами на нас выйдут? Можно дать им шанс самими найти нас.
        Ну, а если свет будет привлекать какую-нибудь мерзость из окрестных лесов, то, и перенести всё в подвал можно будет. Это не проблема.
        Я посмотрел на Серафима:
        - Делаем на улице.
        Тот встал с кресла:
        - Начну заниматься этим сейчас же. Мне понадобится помощь всех мужиков для ускорения работ. Напишешь в чате сбор?
        Я кивнул:
        - Да, сейчас сделаю.

* * *
        За двенадцать часов, мы успели сделать только половину. Но, главное, что половина солнечных панелей уже начала работу, и аккумуляторы прекратили разряжаться. Так что остальное договорились доделать завтра
        Один осколок световой гранаты мы установили на пятиметровый шест, над крышей одного из домов. Панели установили, как на крыше, так и на лужайке, перед этим домом.
        Теперь, на территории посёлка, действительно, стало светло. Разве что, источник света расположен в одном месте, так что за домами располагались чернейшие тени.
        Но ничего, как только второй осколок установим над крышей другого дома, в отдалении - тени практически исчезнут. Но, уже сейчас, стало гораздо комфортнее.
        Перед сном, Серафим умудрился ещё и сделать нам ужин в виде похлёбки. Не мужик, а кремень. За это, я был ему премного благодарен, а то, лично у меня живот к хребту прилип от голода.
        Поели с ним мы в полной тишине. Только звон ложек было слышно. И, кивнув друг другу, полезли в свои комнаты спать. Завтра предстоит ещё столько же работы…
        Оказавшись в своей комнате, я задвинул шторы, чтобы свет с улицы не мешал спать, и, кажется, заснул я мгновенно, как только моя голова коснулась подушки.

* * *
        Открыл глаза я почти в полной темноте. Тут же привстал на кровати, и отодвинул штору вбок.
        Небо было всё таким же чёрным - ни намёка на Солнышко.
        Настроение сразу же понеслось вниз. Я, в глубине души, надеялся, что Солнце вернётся…
        С моего плеча сползло одеяло, и я поёжился. Чего-то как-то зябко. Глянул на градусник, что был установлен за окном.
        Четыре градуса Цельсия.
        Жесть какая-то. Сейчас же самый разгар лета!
        Блин… До меня только сейчас дошло, что нет Солнца, нет и тепла. И четыре градуса - да по этой температуре я скоро буду скучать. Ведь температура и дальше будет опускаться.
        Интересно, до какой температуры она опустится в этой полосе? До минус шестидесяти? Минус семидесяти? Ведь именно до стольких она опускается за полярным кругом в полярную ночь…
        Бррр… Сегодня нужно обязательно всё доделать с солнечными панелями. Будет достаточно электричество - в домах у нас будет тепло. Да и работать на улице в мороз - такое себе удовольствие.

* * *
        За день (теперь, правда, время стало сильно относительным, ведь, что день, что ночь - никакой разницы) мы успели доделать всё.
        К концу «дня», температура воздуха опустилась до минус десяти градусов, и с неба пошёл снег.
        Эх, а ведь хотел ещё за грибами сходить… Когда, теперь, получится?
        Хотя…
        Я залез на торговую площадку, и, покопавшись там с пяток минут, купил один единственный гриб шампиньон, который там был в наличии. Причём, за баснословные десять кредитов.
        Скоро, и за такую цену уже купить будет невозможно… Пока есть возможность, надо брать всё, что есть.
        За полчаса ковыряний на торговой площадке, я стал счастливым обладателем семи куриных яиц, трёх картошин, семечка укропа и одного кабачка. На всё это дело я потратил сто семьдесят два кредита, почти опустошив свой игровой «кошелёк».
        Один кабачок обошёлся мне в пятьдесят семь кредитов! Но, успокаивало то, что в нём огромное количество семян.
        Хорошо, что я узнал об игровом сельском хозяйстве от Святослава, а то, пока сам бы додумался - на торговой площадке уже ничего нельзя было бы купить. Да уже, и так, почти всё раскуплено. Всего сутки прошли после исчезновения Солнца, а народ уже почти всё, имеющее отношение к какой-нибудь еде, смёл с торговой площадки.
        Я заглянул в инвентарь и отобрал то, с чего мы сможем начать выращивать нашу собственную еду:
        1 шампиньон
        7 куриных яиц
        3 картошины
        1 семечко укропа
        1 кабачок
        1 семечко лука
        2 семечка малины
        Ну, вот с этим, мы наше сельское хозяйство и начнём.
        Эх, завтра опять целый день на это придётся убить.
        Надо будет как-то достать подмороженный грунт. Будем долбить ломами или большой костёр разведём… Один дом надо будет переоборудовать в огромную теплицу.
        В общем, работы ещё непочатый край…
        Глава 18
        На пятый день, температура упала до минус сорока пяти градусов по Цельсию.
        Как ни странно, но полный комплект любой грейдовой игровой одежды легко спасал от этой температуры. Так что даже Надежда, которая до последнего не хотела переодеваться в игровой шмот, в него переоделась.
        За это время, мы закончили с солнечными панелями и почти закончили с теплицей, но пришлось отвлекаться на форс-мажор - трубы слива в туалете подмёрзли, пришлось утеплять.
        Мы, как раз, заканчивали с одной из труб, как к нам прибежала запыхавшаяся Пингвинчик. Мы до этого решили, что на посту охраны, у ворот нужно, всё-таки, оставлять дежурить одного человека. А поскольку, «работа» в тепле - сиди, да следи за камерами, то распределили туда только женщин. Мужики же впахивали на нашей «стройке века».
        Пингвинчик чуть отдышалась и выпалила нам в подвал:
        - Там… у ворот… две машины.
        Вот, ведь… Вроде, до всех довёл, что если кто-то покажется, то надо сообщить по игровой связи.
        Но, нет. Растерялась, и прибежала сама. Ну, ладно хоть прибежала.
        Эх! Ну, не хватает нам народа. Катастрофически.
        Мы с Тираном переглянулись (а сейчас, именно мы занимались утеплением в этом доме), и тут же ломанулись на выход.
        Добежав до ворот, я залетел в будку охранника и посмотрел на мониторы от камер.
        Да, действительно, две машины подъехали, и один человек уже у самых ворот, дёргает за створку, пытаясь её отворить.
        Только я выбежал к воротам, как из-за них донеслось:
        - Эй! Есть кто там?
        Мы опять переглянулись с Тираном, и я крикнул в ответ:
        - А, кто спрашивает?
        - Люди хозяина этих мест - белого барона.
        Это, мать его, кто ещё!? У меня аж морду от удивления перекосило:
        - Кого ещё?
        - Слышь ты, чепуха! С тобой говорят люди хозяина Москвы и области - белого барона. Рекомендую говорить с уважением. Вы сейчас находитесь на его земле. Открывай ворота, и лучше, по-хорошему. Тогда, все останетесь живы. Дёргаться не советую. Нас много, и все вооружены.
        Я услышал, как из машин повылезали люди, захлопнули двери.
        О, а вот, кто-то затвором передёрнул.
        Посмотрел на Тирана. Тот дёрнул вверх головой, как бы спрашивая «что будем делать»?
        Я несколько плотоядно улыбнулся и достал из инвентаря винтовку.
        Тиран сосредоточено кивнул и тоже достал свою.
        Ну, вот.
        В крови забурлил адреналин, и я аж почувствовал, как моим щекам стало тепло.
        Видать, кровь к ним прильнула.
        Я крикнул:
        - Сейчас открою, только не стреляйте! - И идя до домика охраны, шепнул Тирану. - Я сейчас ворота открою. Вылетаем из-за угла открывающихся ворот, и мочим всех.
        Парень медленно прикрыл глаза, показывая, что он меня понял.
        Я же, снова зайдя в домик охраны, нажал на кнопку открытия ворот.
        Ворота только чуть приоткрылись, как Тиран, в образовавшуюся щель, засунул дуло винтовки, и нажав на спусковой крючёк, провёл этим дулом слева направо.
        Чёрт! Во, дурак! Неужто, не мог подождать пять секунд, пока я добегу к нему?!
        Я сразу же активировал «кидок» с «полётом», и метнулся напрямик вперёд, сквозь домик охраны, и так, до конца и не отворившиеся ворота.
        Я был готов убивать оставшихся врагов, но… оказалось, что некого.
        На земле валялось восемь обезглавленных тел. Ну, как обезглавленных? Те, что по центру - да, именно обезглавленные. Слева - там и треть туловища оказалась обрезана. Ну, а с правой стороны, по пол головы осталось на телах.
        Я отменил умения, и повернулся к Тирану.
        Тот невозмутимо прошёл к телам, и начал собирать лут.
        Не, всё-таки хорошо, что я дал пушки А-грейда Тирану с Розой!
        Скилл у них «раскачан» - что надо. Ну, то бишь, руки из нужного места растут. Я не знаю, смог бы вот так - одним росчерком, завалить всех. Так мало того, Тиран умудрился ещё и машины не задеть!
        Я посмотрел на винтовку в своих руках. Ну, и оружие - выше всяких похвал! Не зря оно А-грейда, не зря. Может, не такое убойное, как световая граната, но человек с прямыми руками с ней тоже становится той ещё машиной для убийства.
        Хотя… Световая граната убивает только то, что рядом. А, остальных лишь слепит. Хоть и на огромной территории, но, вполне возможно, что боец со штурмовой винтовкой в руках сможет за то же время натворить дел гораздо больше.
        В это время, Тиран собрал лут со всех и полез в левую машину. Ниву. А я последовал его примеру и загнал внутрь нашего посёлка правую - паджерик.
        Далеко не отгоняли, свернули прямо за воротами направо и там заглушили тачки.
        Когда вернулись обратно к воротам, Тиран кивнул на трупы перед нашими воротами:
        - Что с ними делать будем? Сейчас их и не закопать толком.
        Я покачал головой:
        - И, не надо. Они мне пригодятся.
        Выйдя наружу, я схватил самого левого бандита за щиколотку, и потащил его по снегу в посёлок.
        И опять заметил, что в душе ничего не дёрнулось. Ощущения, как будто, мусор за собой тащу. А ведь всего пару недель назад, меня бы стошнило прямо на снег от таких видов.
        Правду говорят, что человек такое существо, что ко всему привыкает. Ну, не все такие, понятное дело - лишь адаптивные.
        Когда я затащил тело за ворота, столкнулся с удивлённым взглядом Тирана:
        - Зачем это тебе?
        - Питомца буду кормить.
        - Шарика?
        - Не. - Я покачал головой. - Ща покажу. Помоги мне затащить всех внутрь.

* * *
        Я подъехал на Карлсоне к воротам и, вылезая, показал Тирану на тачку:
        - А вот, и мой питомец!
        Тиран лишь развёл руки в стороны:
        - Машина?
        Я улыбнулся:
        - Ну, почти. - Я нажал кнопку открытия багажника, и, пройдя до него, распахнул крышку. - Вот мой… даже не питомец. Просто манекен, который признал меня своим хозяином. Я даже не знаю, есть ли какая разница.
        Подошедший Тиран, заглянул внутрь.
        Там, немного скукожившись, видимо, от холода, находился всё тот же Кассито.
        Я приподнял одно тело за ногу, и показал его питомцу:
        - Вот это, тебе в пищу пойдёт?
        Крышка багажника хлопнула один раз.
        Супер! Вот, мы и нашли, куда тела утилизировать. Ну, во всяком случае, хотя бы часть… сколько влезет.
        Я посмотрел на Тирана:
        - Поможешь сыграть в тетрис?

* * *
        К моему удивлению, в багажник влезли все восемь тел.
        Но сами бы мы не справились. Это Карлсон нам активно помогал - после того, как мы закинули первое тело, он обхватил его своими сосудами, и уволок в самую дальнюю часть багажника. Причём, сложил тело так, что оно визуально, места почти не занимало.
        Вот таким макаром, в багажник всё и влезло.
        Когда отгонял Карлсона обратно к своему дому, посмотрел на два слепящих «солнца» над крышами. По совместительству - два осколка от световой гранаты.
        Да уж, похоже, что я, всё-таки, прогадал со своим решением оставлять осколок снаружи, ведь припёрлись к нам какие-то хмыри, а не выжившие с окрестностей.
        Блин! Диллема… Я совершенно не хочу, чтобы к нам ещё одна такая же делегация под ворота припёрлась, но ведь и нормальных людей хочется привлечь, тем более, что у нас дикий кадровый голод.
        Ладно, надо крепко об этом подумать…
        Только мы с Тираном вернулись к утеплению труб, как к нам опять прибежала Пингвинчик.
        Она, как и в прошлый раз, чуть отдышалась и крикнула нам в подвал:
        - Ещё одна машина приехала!
        Блин, забыл ей напомнить про игровую связь!
        Ладно, сейчас надо точно не забыть…
        В этот раз, мы с Тираном даже не переглядывались - сразу же ломанулись на улицу, к воротам.
        Тиран достал штурмовую винтовку прямо на бегу. Я же, забежав в домик охраны, всё-таки, глянул сначала на монитор видеонаблюдения.
        Под камерой стоял этакий минивэн, а перед самыми воротами, чесал затылок какой-то полный мужик.
        Непонятно, пока что, но, даже если это опять бандиты, то созывать весь народ на защиту всё равно не стоит. Мы с двумя машинами биомусора справились без проблем, а тут, всего лишь одна, хоть и крупная.
        Да, чего там… Тиран и без моей «помощи» справился с прошлой партией. Ему и одной винтовки А-грейда хватило.
        Показав Тирану через окошко, чтобы он было готов, я нажал на кнопку открывания ворот, и, достав из инвентаря винтовку, ломанулся наружу.
        Как только ворота приоткрылись на метр, в морду мужика на входе упёрлись сразу два ствола штурмовых винтовок.
        Тот расширил глаза, и, непроизвольно сделав шаг назад, поднял вверх свои руки.
        Я рыкнул ему в лицо:
        - Кто такой!?
        Мужик сделал ещё один шаг назад, и поднял руки ещё выше:
        - Да… я…
        Я всмотрелся в лобовое стекло автомобиля. Там, на переднем пассажирском сиденье, была женщина, а в глубине, я увидел две любопытные мордочки детей, лет пяти.
        Опустив немного вниз дуло штурмовой винтовки, я спросил мужика уже гораздо спокойней:
        - Вы откуда?
        Мужика тут же прорвало. Он, чуть шепеляво, затараторил:
        - Мы с Серпухова. Ехали в Москву, когда Солнце пропало. Перекантовались в какой-то деревеньке, что была по пути несколько дней, но поняли, что там не выживем, и поехали дальше.
        - А в Серпухове, что?
        Мужик спустил правую руку, почесал свой нос и вновь её поднял вверх.
        - А, нет больше Серпухова. Весь город затянуло туманом, в котором люди пропадать начали. Хорошо ещё, что у нас дом почти за городом был - успели уехать. А вот, многим другим так не повезло…
        Я выдохнул, и пока Тиран держал мужика на мушке, прошёл к машине.
        Заглянул внутрь.
        Ну да, женщина, видимо, его жена, две девчушки - лет пяти, которые выглядывали на меня, наполовину спрятавшись из-за сидений, и какая-то люлька. Там, совсем малой, походу.
        Я махнул Тирану, и тот тоже опустил оружие дулом вниз.
        Вернувшись к мужику, спросил:
        - А сюда, на свет приехали?
        Мужик пожал плечами:
        - Ну, да.
        Я кивнул, убрал винтовку в инвентарь, и протянул мужику руку:
        - Ну, добрый… - Я замялся с определением времени. В кромешной темноте это не так уж и легко. - Доброго времени суток. Это было верное решение. Вам, можно сказать, повезло.
        Глянул имя мужика:
        Стёпа
        Он опустил руки вниз, и, переступив с ноги на ногу, пожал мою ладонь, и осторожно уточнил:
        - Точно повезло? А то, встретили вы нас не очень дружелюбно.
        Тут, похоже, и Тиран успокоился, так как, убрав винтовку в инвентарь, усмехнулся:
        - Тут, за полчаса до вас тоже подъезжали. Правда, другим составом, и с другими намерениями. Вот, мы и во всеоружии вас встретили.
        - Ладно. - Я махнул рукой. - Если согласны быть полезными нашему обществу, то мы можем вас принять.
        Мужик шмыгнул носом, и вытер его рукавом.
        Хех, да он, похоже, мёрзнет.
        Вгляделся в его одежду повнимательнее.
        Ну да, обычная одежда - игровой даже и не пахнет. Нет того самого игрового «свечения».
        - Конечно будем. Без вопросов. Только, не гоните!
        Я махнул ему рукой на себя:
        - Заезжай! Сейчас тебе твой новый дом покажем. - И ухмыльнулся. - Заодно, с утеплением канализации в своём новом доме нам поможешь.
        Глава 19
        Мужчину звали Степан, его жену Зоей, двух дочек - Соней и Клавой, а грудничка - Дмитрием.
        Когда мы втроём уже закончили с утеплением дома новичков, мы, не сговариваясь, сели на перевёрнутые пластмассовые ящики из-под овощей, чтобы перевести дух.
        Степан как-то замялся. По нему стало видно, что он хочет сказать, но, стесняется.
        Тиран кивнул новичку:
        - Что случилось?
        Тот начал что-то мямлить:
        - Мы… Ну, то есть, там ещё есть…
        Тут влез и я:
        - Ты не тушуйся. Говори, как есть.
        Степан выдохнул, взял себя в руки, и наконец-то сказал что-то внятное:
        - Мы не одни с Серпухова ехали в сторону Москвы.
        Я вскинул брови:
        - А, что с остальными?
        - Мы договорились, что я свяжусь с ними, когда пойму, что тут безопасно.
        - Так, они где-то неподалёку сейчас?
        Степан покачал головой:
        - Нет, они дальше поехали. Мы… решили не класть все яйца в одну корзину. Договорились, что каждая семья обоснуется в каком-нибудь месте. Мы сравним, что да как, и все переедут в лучшее место. Вот я… и хотел спросить…
        Степан опять замялся, и я пришёл ему на помощь:
        - Примем ли мы ещё новичков?
        Степан кивнул:
        - Да.
        - Конечно примем! Пиши им, причём, сейчас же. Ближе к Москве очень опасно, пусть, разворачиваются немедленно.
        Степан завис на несколько секунд, видимо, игровое сообщение слал, а затем, спросил:
        - А что там, опасного?
        - Люди Седого. Плюс… какой-то белый барон нарисовался.
        - Седого?
        - В общем, бандиты. Я серьёзно, пусть, разворачиваются. Сколько там, кстати, человек?
        - Я уже написал одному. Он там по цепочке передаст. А людей там… в общей сложности, восемь человек. Три семьи: Егоровы - двое, Симонян - трое, и Бадюковы - тоже трое.
        Хм, ну вот… решение выставить свет, как маяк, уже принесло нам пятерых человек, и, ещё может, принести восьмерых. Может, всё-таки, это было и верным решением.
        Степан опять подвис на минутку, побледнел, а затем, поднял голову:
        - Егоровы и Симоняны уже в пути. Бадюковы… мертвы.
        Блин! А я уже про себя надеялся на восьмерых.
        - Что с ними случилось?
        - Свернули к зданию, где в окне горел свет. Сейчас, имена Артёма, Светы и их ребёнка в чате погасшие.
        Ладно, надо спасать оставшихся, а не рефлексировать:
        - Через сколько ждать оставшихся?
        - Егоровы будут через полчаса, а Симоняны через час - полтора.
        Я повернул голову к Тирану:
        - Организуй встречу. А я на разведку в соседнее селение поеду. Новичков уже туда переселим, когда всё подготовим.
        Сверху раздался детский крик, и, через двадцать секунд, к нам в подвал через люк заглянула Зоя, с младенцем на руках. Одной рукой она начала его укачивать, второй приложила указательный палец к губам:
        - Тшшш!
        Мы с мужиками переглянулись и молча пошли на выход.

* * *
        Твою мать!
        Чего ж стрёмно-то так!?
        И я, вроде, не из пугливых. Я спокойно могу свесить руку с кровати к полу. «Подкроватный монстр» мне нипочём.
        А вот тут - стрёмно.
        Дорога между посёлками проходит у леса. А лес в кромешной темноте - зрелище то ещё.
        Свет от фар Карлсона попадает боком на лес, рождая длинные причудливые тени, что непрерывно движутся вместе с движением машины.
        Да и сам лес… Зелёная замёрзшая трава, другие растения. Они даже пожухнуть не успели. Как стояли, так и остались стоять, просто покрылись кое-где льдом, кое-где снегом. Листья даже и не подумали опасть, так и замерли на ветках, под снежком.
        Зрелище очень… непривычное.
        Так, а это что было?
        Как будто, из-под ёлки два красных глаза промелькнуло.
        Я чуть притопил педаль газа, разгоняясь с двадцати километров в час до сорока.
        Ну, этот лес нафиг! Надо быстрее добираться до соседнего посёлка.
        Вдруг, краем глаза увидел движение, и повернул голову налево.
        Из леса, из-за очередной ёлки, прямо на машину набросилась тварь - нечто среднее по виду между собакой и медведем. А вот по размером - с мишку. И да, у этой твари - как раз, красные светящиеся глаза!
        Название у манекена оказалось:
        Медвежуть
        99 уровень.
        Я даже толком среагировать не успел. Слишком уж шустрой оказалась тварь. Только хотел активировать «кидок», как начал действовать Кассито: водительская дверь отворилась само собой, сплющилась и удлинилась, превращаясь в какое-то подобие небольшого копья, на которое со всей скорости «медвежуть» налетел своей грудью, и нанизал себя, как бабочка на булавку.
        Манекен взревел так, что меня даже оглушило немного, но я не растерялся. Тут же, достал из инвентаря винтовку и выстрелил твари в оскаленную пасть.
        Медвежуть убит.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Затрещала древесина, и начали заваливаться срезанные лучом выстрела деревья.
        Здоровая берёза с опушки завалилась на багажник Карлсона, подкинув передок тачки вверх. От этого, с копья слетело тело Медвежути, а я влетел макушкой в потолок.
        Блин!
        Неудачно вышло. Я, при ударе, клацнул зубами, и чуть не откусил кончик языка. А, может, и откусил, фиг поймёшь… Я выплюнул в снег столько крови, что не понятно был ли там кончик языка или нет.
        Но это и хрен бы с ним - через пару минут всё заживёт.
        Перевёл взгляд на тело дохлого манекена. Ему снесло половину головы выстрелом.
        Да… винтовка, всё-таки, вещь! Я, и без своих умений, с этой тварью справился.
        Непроизвольно перевёл взгляд на берёзу, которая привалила зад Карлсона…
        Мда, только аккуратнее надо использовать - слишком уж мощная вещь…
        Выйдя на снег, собрал лут, приподнял дуло винтовки и осмотрел лес на наличие всяческих «Медвежутей».
        Хотя лес по-прежнему выглядит стрёмно, но, вроде, больше никто красными глазами сквозь замороженную зелень не светит.
        Вдруг, копьё Карлсона разложилось обратно в дверь, а сама машина со скрипом проехала вперёд метра три, освобождаясь из-под здоровой ветки.
        Продавленная крышка багажника тут же выпрямилась, издавая металлический звук. А отсутствующее заднее окно вылезло откуда-то из салона, встав на место.
        Хех, как новенький! На Карлсоне не осталось ни царапинки. Даже краска не обколупалась…
        Ну-ка!
        Открыв багажник, заглянул внутрь.
        Внутри находилось восемь мумий, оплетённых кровеносными сосудами.
        А, быстро он высосал… души.
        Глянул, как Карлсон поживает, всмотрелся в его свойства:
        Карлсон
        29 уровень.
        Ого! Отожрался. Видать, высокоуровневые были люди у этого белого барона.
        Ткнул пальцем в ближайшую мумию, и спросил:
        - Эти всё?
        Крышка багажника хлопнула один раз.
        Эх! Придётся вытаскивать…

* * *
        Восемь тел, которые хоть и высохли в «объятиях» Карлсона, но не замёрзли, я разложил прямо вдоль дороги. В лес заходить не решился.
        А вот дальше, началась небольшая проблема. Вес Медвежути был такой, будто, его кости были из металла, и приподнять его, чтобы пихнуть в багажник никак не получалось.
        Но, Карлсон, видя мои страдания, пришёл на помощь.
        Он опустил зад машины вниз так, чтобы багажник коснулся снега на дороге, и нижняя часть багажного отделения просто разъехалась в стороны - полностью освобождая путь.
        Вот теперь, я смог перекантовать тушу Медвежути внутрь.
        Сначала казалось, что она не влезет, но Карлсон думал иначе. Он расширил багажник и углубил его передвинув вперёд задние сидения так, что место даже осталось…
        Я окинул взглядом тушу, которую уже начали оплетать сосуды Карлсона.
        Блин, а была бы это обычная тачка, а не Кассито - тачке, возможно, был бы конец после нападения такого монстра.
        Надо в будущем каждую поездку между посёлками, по возможности, совершать на моём новом «пете». Так будет гораздо безопаснее.
        Эх! Где бы раздобыть ещё «Кассит», и сделать парк машин? Очень полезные манекены…

* * *
        Дальнейший путь до посёлка прошёл без эксцессов.
        Тормознув у ворот, прыгнул внутрь «кидком» и осмотрелся.
        Вроде, тут всё также, как было и в прошлый раз.
        Я прошёл в дом с телепортом на космический корабль.
        Блин, похоже, что в прошлый раз я забыл прикрыть плотно дверь.
        Весь первый этаж сквозь распахнутую дверь, занесло снегом. И он тут везде - и по углам сугробы, и на диване аж десятисантиметровый слой!
        Прошёл к телепорту.
        Фух! Он на месте. Никуда не пропал.
        Правда, даже внутрь телепорта снега насыпало. У перевёрнутого стеллажа огромная кучка снега намело.
        Видать, это из-за сквозняка, что образовался из-за двух миров по разные стороны телепорта. Воздух, вместе со снегом с улицы, явно тянет на корабль.
        Неужели, тут какая-то щель в космос?
        Да не, бред. В таком случае, весь воздух с этого космического корабля давно бы в космос унесло…
        Надо разбираться. Ну… а до этого, поработать.
        Вытащив из духовки противень, я им, как лопатой для снега, убрал сугробы внутри коридора корабля и внутри дома. Затем, выкинул этот снег на улицу и, лишь после этого, засобирался обратно.
        Тут, по сути, всё в порядке. А значит, можно будет сюда заселять людей - после того, как с Серафимом сделаем электричество.
        Надеюсь, он сможет вывести его из космического корабля…
        Обратно до нашего посёлка доехал без приключений, но, когда остановился у ворот, и побибикал, никто открывать их мне не спешил.
        И это странно, ведь у нас в домике для охраны организованно дежурство.
        Блин! Надо что-то с этим, всё-таки, придумывать. То Пингвинчик прибежала к нам, вместо того, чтобы сообщить по игровой связи, то теперь, на месте дежурства отсутствует.
        Я вздохнул.
        Ладно, с прибытием новичков с кадрами станет полегче.
        Интересно, они уже на месте?
        По идее, да. Ведь меня часа два с половиной не было.
        Выйдя из машины, я активировал «кидок», и прыгнул через ворота.
        Вот только, оказавшись за ними, замер на месте…
        В двадцати метрах впереди меня, прямо на дороге, висел знакомый мне телепорт в преисподнюю.
        У меня по спине пробежал табун мурашек.
        Не понял, это что, Леший сюда пробрался!?
        Я замер на месте, прислушался и осмотрелся.
        Тишина. В паре домов, где должны жить Настя с Артёмом, и Тиран с Розой, свет выключен.
        Мурашки повторно пробежали по моему телу - в этот раз, тормознув у меня на руках и оставив на них шерсть дыбом.
        Я это чисто физически ощутил.
        Чёрт!
        У меня паршивое предчувствие…
        Я доехал на Карлсоне до своего дома, в котором свет горел, и забежал внутрь.
        - Серафим!
        В ответ, тишина. Зато, с лестницы на второй этаж показался Кузя.
        Он выглянул из-за угла своей мордочкой, огляделся, и, лишь после этого, подошёл ко мне.
        - Серафима ушёл в портальник, как и другой человеки… Пришла хозяина чёрный леса, и всех в портальник заблудила поочерёдности обманкой. То в унитазная комната открывала портальник, то за угол по пути, то закружила. Всех попереловила. А я пока слабенькой, чтобы такой мощная рогач не пущать. Смогла только скрытный, чтобы не попался. - Домовёнок бухнулся передо мной на колени. - Хозяина! Выручаетесь Ваня, а то мне чай, теперь, с кем попивать? А ведь я уже сворова… нашёлся сладкий вкусная сухарь к чай!
        Чёрт!
        Паршивое предчувствие, похоже, оправдалось…
        Я сел на корточки перед уже вскочившим на ноги Кузьмой, выдохнул, и положил руку на его мохнатое плечо:
        - Хозяин чёрного леса - это Леший?
        Кузьма кивнул:
        - Ага!
        - И все сейчас в его портале?
        - Дась!
        В груди заныло.
        - А сам Леший - пока ещё где-то здесь? На территории?
        - Иначе, никак! Портальник всегда рядом с хозяиной чёрный леса.
        Вот и что мне, теперь, делать? Попробовать убить Лешего? Так портал, может схлопнутся после его смерти, и все останутся в этой «преисподней». Лезть в портал в эту самую преисподнюю?
        Похоже, что придётся.
        - Расскажи, что ты знаешь про портал?
        Кузя задумчиво почесал своё пузо:
        - А чего о них знать познавать? Хозяин чёрного леса растёшь в уровни, когда кого-то заходит в его портальник.
        - То есть, Леший прокачивается, когда кто-то заходит в его портал?
        - Агась! Ему само преисподнее даёт за то сила.
        Хм… Поэтому Леший на меня и не нападал. Он, оказывается, прокачивается за счёт того, что народ в преисподнюю отправляет.
        Любопытно…
        Я встал с корточек, и покружил по комнате перед домовым с минуту, размышляя.
        В голову стала лезть одна чернуха, так что я остановился:
        - А что там, в преисподней этой?
        Кузя пожал плечами и замотал головой:
        - Я не знай. Там не бывай.
        Ладно. Кузьма и так немало информации подкинул. Но дальше, придётся самому.
        Я вышел из дома и осмотрелся по сторонам.
        Неа, нигде Лешего не видно.
        Но я знаю, что он где-то здесь прячется, ведь портал всё так же перед воротами висит. Хотя, может, он и где-то за стеной, а свой портал сюда подсунул.
        Ладно, с ним я чуть позже разберусь - после того, как своих из преисподней вытащу.
        Если вытащу…
        В голову опять полезла всякая чернуха. То, я нахожу одни кости, вместо своих людей, и… Насти. То, после портала от меня остаются одни ошмётки. То, блин, Леший подкрадывается ко мне сзади.
        Я резко развернулся назад, громко «хрустнув» морозным снегом под ногами.
        Не, Леший не тут… Ну хоть, эта тварь не мешает своим присутствием…
        Ладно, надо собраться.
        Вздохнул, выдохнул. И попытался выкинуть все левые мысли из головы и сосредоточится на главном - как бы там ни было, мне придётся нырять в портал в «преисподнюю».
        А, значит, не надо себя накручивать. Надо туда отправляться.
        Вдруг, с неба начал сыпаться снег.
        Ну, вот он и знак. Значит, пора!
        Под звонкий хруст под моими ногами, я прошёл к порталу, зияющему перед воротами.
        Хех! Хватит думать!
        Включив «кидок» и «полёт», я залетел в портал…
        Глава 20
        Миг переноса, и я очутился висящим в воздухе, в шести-семи метрах над какой-то поверхностью.
        Инстиктивно осмотрелся.
        Всё пространстао вокруг освещалось желтоватым, дневным светом.
        Прямо подо мной находились какие-то чёрные барханы то ли песка, то ли пепла. Они постоянно были в движении, как хаотичные волны. Песок то поднимался, засыпая собой всё вокруг, то отхлынивал, открывая виды на какие-то каменные изваяния.
        Здесь, в десятке метров от портала, находился вход в какую-то пещерку. Его то засыпало песком, то оголяло.
        Посмотрел дальше. Метрах в ста отсюда, на холме, на который песок не добирался, кто-то жёг костёр. Ну, во всяком случае, вверх поднимался дымок.
        Может, это мои?
        Десять секунд, и я уже долетел до этого самого… костра?
        Да, костёр горел слабым зеленоватым огнём и давал достаточно много серого дыма. Вот только, вместо дров в костре, лежали кости.
        Перед костром, на камне, сидело существо, которое и подбрасывало кости в костёр из объёмного короба рядом с собой.
        Всё тело этого существа закутано было в чёрный плащ, на бугристой голове капюшон. А вот лицо, было отчётливо видно - серое, как пепел. И оно точно не человеческое.
        Огромные, в пол-лица, жёлтые глаза с вертикальным зрачком. Вместо носа - два провала, и тонкая черта на месте, где должен быть рот.
        Глянул имя:
        Странник 704
        1013 уровень.
        Нихрена себе! Тысячный уровень… Я как-то и не думал, что бывают существа с настолько высокими уровнями…
        Увидев меня, змеиные глаза семьсот четвёртого странника расширились, и в моей голове проскрипел механический безэмоциональный голос:
        «Зачем пожаловал в наш мир, чемпион?»
        Странник сразу кивнул на камень рядом с собой.
        «Присаживайся.»
        Я посмотрел на Странника, затем, на камень рядом с ним, и деактивировал «кидок» с «полётом».
        Пройдя несколько шагов, я уместил свой зад на камне перед костром.
        Агрессии этот странник пока не проявляет, так почему бы и не присесть?
        Честно говоря, биться с ним как-то совсем не хочется. Кто знает, на что способно существо тысячного уровня?
        «На очень и очень многое.»
        Моя глаза расширились. Он что, может читать мысли?
        «Все могут читать мысли при достаточно развитом восприятии. Моё восприятие больше твоего в сотню раз. Поэтому я слышу всё, о чём ты думаешь.»
        Тааак, надо думать потише и поаккуратнее, что ли.
        Существо достало из короба очередную кость, похожую на человеческое ребро, и подкинуло в костёр.
        Видимо, о чём-то таком я подумал, потому что Странник опять проскрипел в моей голове:
        «Да, это человеческая кость.»
        Ощущение, что я ещё не успел подумать, а Странник уже продолжил отвечать на мои так до конца и не сформировавшиеся мысли:
        «Да, я потребляю в пищу органику животного происхождения. В том числе, и человеческую. И да, я бы съел и твою органику, а твои кости сгорели бы в костре.»
        Я мотнул головой, прогоняя из головы мысли, и наконец спросил вслух:
        - Тогда, почему ты пригласил меня сесть рядом с собой и ведёшь разговор?
        «По той же причине, по какой ты принял моё приглашение. Из-за опасений за свою жизнь. Ты чемпион. Я знаю, что в каждом мире таких может быть не больше двенадцати. Я услышал твою уверенность, что ты можешь меня убить. Чемпионы, могут игнорировать игровые условности Аддона, оттого, действительно, есть шанс, что ты можешь меня убить. Потому я и не напал.»
        Покачав головой, я усмехнулся:
        - А ты что, всегда говоришь правду?
        «Правда, рано или поздно, всегда становится известна. Так какой смысл терять время, говоря ложь?»
        Я хмыкнул. Ну, какой-то резон в этих словах есть.
        Мы замолчали на какое-то время и просто смотрели как зелёное пламя костра медленно съедает кости.
        У меня в голове мысли прыгали с одной на другую, так и не выстраиваясь в правильном порядке.
        Кто этот Странник, почему жгёт костёр, что это за мир, где, мать его, мои друзья?
        Только выслушав до конца мой мысленный сумбур, Странник ответил:
        «Это обычный мир - такой же, как и миллионы других. Со своими особенностями, естественно. Просто сюда, Аддон пришёл многие десятки тысяч лет назад.»
        О, интересно! Я хоть что-то узнаю про этот чёртов Аддон!
        Впервые за всё время разговора, я услышал в своей голове какой-то скрип, похожий на смех.
        Ничего себе, он реально рассмеялся!
        «Все хотят что-то узнать про Аддон. Даже когда он пришёл в мой мир, уже тогда были миры, где он появился за сотни тысяч лет до этого. И там тоже не знали, откуда он взялся. Аддон - вероятнее всего, детище какой-то невероятно древней цивилизации, которой, возможно, уже и не существует. А вот, их детище существует до сих пор, и приходит во всё новые миры. И приходит безконтрольно - оттого лишь половина миров не вымирает полностью в первые месяцы, когда Аддон внедряется в их мир.»
        - Из-за чего погибает?
        «Мир трясёт от прихода Аддона. Возможны любые катаклизмы.»
        - В моём исчезла звезда, и всё погрузилось во тьму.
        Странник подкинул очередную кость в костёр. На этот раз, это оказался череп то ли какой-то собаки, то ли волка.
        «Звезда не может исчезнуть. Разве что, во взрыве сверхновой. Просто, Аддон не пропускает её свет. Оттого вам и кажется, будто, она исчезла.»
        Я поправил немного зад, а то он уже начал понемногу затекать от сидения на неудобном камне.
        - Это обратимо?
        «Я не знаю. Пятьдесят на пятьдесят. Возможно, ваша звезда появится в любую секунду, а может, не появится никогда, и ваш мир замёрзнет полностью и вымрет. Как и сотни тысяч миров до вашего. И даже, если ваша звезда вернётся, это не значит, что вы не вымрете от чего-то другого.»
        Мда… Обнадёжил, блин…
        - А, есть какая-нибудь возможность на это повлиять?
        «Напрямую - нет. И контролировать это тоже невозможно. Но можно перегрузить Аддон. Когда он перезагрузится, ваша звезда может появится… а может и нет.»
        А вот это, уже хоть что-то.
        - А, как перегрузить Аддон?
        Странник повернул ко мне голову и смотрел на меня несколько секунд.
        «Появление нового чемпиона или новое достижение у старого чемпиона перегрузит Аддон в вашем мире.»
        Хм… я пытался успеть, зарабатывая два достижения. Всё бежал и бежал вперёд. А теперь, похоже, что мне придётся бежать и за третьим достижением…
        Странник достал из своей котомки ещё одну кость, на этот раз лопатку, и отправил в костёр.
        - Кстати, а что ты делаешь?
        Странник помолчал какое-то время, но, всё-таки, в моей голове заскрежетало:
        «Наш мир давно погиб. Ядро планеты остыло. Но он по-прежнему существует благодаря нам, странникам, которые переняли способность своих предков - открывать порталы. Так, мы странствуем по новым мирам, в которые пришёл Аддон и создаём портал в наш мир.»
        Странник кивнул на дым, что шёл от костра вверх.
        «Мы взломали систему, и нашли способ питать наш мир энергией с помощью дыма сжигая кости тех, к кому Аддон пришёл недавно. Тысячи подобных костров напитывают воздух новой энергией Аддона, а установки в городах перерабатывают её уже в те виды энергии, которые мы можем использовать.»
        Хм, энергия из костей тех, в чей мир недавно пришёл Аддон. Оригинально, конечно. Непонятно только, как они, вообще, до этого додумались…
        И да, на счёт костей.
        - Недавно сюда попало много людей из моего мира. Где они?
        Я опять поёрзал задом по камню, пытаясь найти удобное положение.
        «Я ещё не проверял, кто из новых ко мне поступил.»
        - Они… живы?
        «Если они были живы на момент попадания, то, наверное, да.»
        Фух! У меня, будто, мешок с плеч упал…
        - Мне они нужны.
        Странник медленно повернул ко мне свою голову и молча разглядывал какое-то время.
        «Это исключено. Плата за тела уже поступила манекену, которому мы дали возможность открывать портал. Я никому не позволю отобрать у меня то, что поддерживает мой мир.»
        - У меня тоже нет желания с тобой биться. Но… выход из ситуации есть всегда. Всегда можно договориться.
        «Что именно ты предлагаешь мне взамен на эти тела? Вижу, вижу! Ты в ближайшее время будешь уничтожать манекены тысячами, и хочешь их тела отправлять мне. И ответ на твой будущий вопрос: „Да“. Манекены тоже сгодятся. Мне, всё равно, это тело животного, игрока или манекена, и не важно живое оно или нет. Хм… это выгодное предложение. Я согласен.»
        Я хмыкнул.
        Мда, он только секунду покопался в моих мыслях… И уже сам задал вопрос, сам ответил на него, сам сделал предложение - сам его принял… Я даже слова не успел сказать.
        Странник поднял вверх свою ладонь тыльной стороной вниз, и от телепорта, висящего в воздухе в сотне метров от нас, пронеслась чёрная полоса, образовав на серой ладоне Стражника чёрный камешек. Портал, при этом, исчез.
        «Мне нужна твоя рука. Отдай её мне.»
        Так, что-то мне формулировка не понравилась.
        Я инстинктивно убрал свои руки подальше. За спину.
        - В смысле?
        «Отними её от себя.»
        Ага, мне, значит, не показалась, что формулировка странная.
        Странник повернул голову ко мне, и посмотрел в мои глаза.
        «В чём проблема? Аддон восстановит твою конечность.»
        Ну да, восстановит. Это так. Вот только, отрезать себе руку мне от этого сильнее не захотелось.
        Ладно, у нас договор…
        Я протянул вперёд левую руку.
        - Давай… сам.
        Ни один мускул на лице Странника не дрогнул. Он, как нечто, обыденное, взял мою ладонь в свою руку, и дёрнул.
        Получен урон: 200 единиц.
        Живучесть: 0/200
        Получен урон: 11 % жизни.
        Регенерация: 00:10:59
        Боль от места, где ладонь оторвалась от моего предплечья, пробила в плечо, а из глаз аж слёзы брызнули.
        Я прижал культю, из которой всё ещё бежала кровь к животу.
        Чёрт! Как же это было больно!
        Вытерев правой ладонью слёзы со своих глаз, продолжил наблюдать, для чего моя рука понадобилась.
        Странник вложил в мою оторванную ладонь чёрный камень, сложил из ладони кулак, и бросил его в костёр.
        Инициализация нового умения.
        Формируется надстройка уникального умения.
        Ошибка. Отказано в доступе!
        Ускорение формирования надстройки умения.
        Ошибка. Отказано в доступе!
        Внимание! Обнаружен несанкционированный вход в систему.
        Ошибка. Отказано в доступе!
        Уничтожение объекта, осуществившего несанкционированный вход в систему.
        Мой кулак, лежащий в костре, почернел и скукожился, и уже через пару секунд на нём обнажились кости, которые тут же начали гореть в зелёном пламени.
        Ошибка!
        Ошибка!
        Ошибка!
        Надстройка умения сформирована.
        Я почувствовал зверский голод. Походу, действительно, надстройка прошла успешно.
        Залез в меню.
        Да, у меня появилось новое умение. Посмотрел его свойства:
        Портал в преисподнюю
        Расход: 1 очко действия
        Открывает самоподдерживающийся портал
        Подняв взгляд на Странника, покачал головой.
        Вот, блин, хакеры доморощенные… Взломали-таки Аддон!
        В моей голове проскрипело:
        «Теперь, дай мне свою вторую руку.»
        Похоже, я побледнел, так как, в моей голове опять раздался странный звук, похожий на смех. Затем, проскрипело:
        «Это шутка.»
        Я выдохнул. Не просто хакеры, а хакеры-юмористы, мать его!
        И ведь понять невозможно - сидит с постной мордой, ни мускул на лице не дёрнулся!
        «Ищи тела в области, где был телепорт. Пески стаскивают их в схроны. Ты найдёшь. Как мы и договаривались - можешь забрать любые живые существа, что сможешь найти.»
        Ну что ж, тянуть не буду! Тем более, похоже, что я видел уже этот схрон - пещерку.
        Я встал с камня и потёр уцелевшей ладонью зад.
        Фух, наконец-то! А то, реально, он уже неметь начал. Этот долбаный камень ни разу не ровный, а бугор на бугре. Найти удобную позицию было просто нереально.
        В голове опять раздался смех семьсот четвёртого Странника.
        Вот ведь… Петросян.
        Я посмотрел на безэмоциональную морду, и укоризненно покачал головой.
        Ладно. Пора на поиски…
        Интерлюдия 2
        В комнате, на чёрном кожаном диване, сидел седой мужчина лет пятидесяти. Он рассматривал исписанные мелким почерком листы А4 на письменном столе перед собой.
        В дверь комнаты постучали.
        Мужчина провёл пальцем по строке на листке бумаги, шевельнул губами, что-то подсчитывая, и гаркнул в ответ:
        - Да!
        Дверь отворилась, и внутрь зашёл мужчина в камуфляжном комплекте.
        Седой оторвал взгляд от бумаг и, увидев кто пришёл, похлопал по столешнице стола:
        - А-а, привет, Сапог. Проходи, садись. С чем пожаловал?
        Мужчина прошёл к столу.
        - Привет, барон.
        Седой от этого поморщился:
        - Ты же знаешь, что тебе можно по старинке - Седой. А белый барон - это для мужичья. Ну так, с чем пожаловал-то?
        Мужчина сел на стул перед диваном, и сложив ладони в замок, положил их на стол:
        - Вернулся разведчик с места, где мы потеряли группу.
        Седой открыл ящик стола, достал оттуда запечатанную бутылку коньяка, покрутил перед лицом, и, с довольным видом, поставил на стол.
        Затем, рядом с бутылкой поставил две рюмки:
        - Давай, тяпнем по стопочке.
        Мужчина ухмыльнулся:
        - Ну давай, тряхнём стариной, Седой. Насыпай!
        Седой откупорил бутылку, разлил янтарную жидкость по рюмкам, и Сапог поднял свою вверх:
        - За что пьём?
        Седой поморщился:
        - Ты знаешь, что я не люблю эти чоканья.
        И опрокинул рюмку в рот. Тут же, скорчил рожу и занюхал рукавом:
        - Дрянь! Где ж найти не подделку-то?
        Сапог усмехнулся и, опрокинув в рот свою рюмку, покатал алкоголь на языке. Через пару секунд, с довольным лицом сглотнул:
        - Помню, на службе мы с тобой такую бормотуху потребляли, и ничего. А сейчас, коньяк, видите ли, поддельный!
        Седой махнул рукой:
        - Старею. Ладно, с чем ты там пожаловал? А, с группой… Это та, которая перед смертью доложила, что нашли хорошее место, которое меня заинтересует?
        - Да.
        - Ну, и что там?
        - Коттеджный посёлок.
        Седой выгнул бровь:
        - И чем же он меня должен заинтересовать?
        - Там даже не в самих коттеджах дело. Внутри посёлка ярко горит два неидентифицированных источника света. Мощные. Там, как днём светло. Ещё и лес по сторонам освещается. Явно, что-то магическое.
        Седой подобрался:
        - Действительно, интересно… Сам знаешь, из-за того, что Солнце срулило, ну, или его уработал кто, треть наших теплиц загнулось, бойцы недоедают, мясо мрёт. Свет - это стратегически важный продукт для нас сейчас. - Седой задумчиво потёр гладко выбритый подбородок. - Посёлок этот - с людьми, с манекенами? Это ж надо было такую силу иметь, чтобы восемь бойцов порешать…
        - С людьми. Разведчик наблюдал, как машина из посёлка выезжала.
        - Ну, что ж… Место стратегическое, надо брать. Собирай всех, кто в наряде, выдвигаемся сегодня же. - Седой убрал бутылку коньяка с рюмками обратно в ящик стола и встал с дивана. - Я с вами поеду - кости разомну.
        Глава 21
        Когда я начал спускаться с холма, чёрный песок, который по-прежнему ходил туда-сюда волнами, сначала коснулся моей ступни… Затем, замер. И, как будто подумав, отпрянул от меня прочь.
        Любопытно…
        Сделал шаг вперёд, и песок разошёлся в стороны, прежде, чем я наступил на землю.
        Постоял, наблюдая за ним.
        Очередная песчаная волна, которая приблизилась, разошлась в стороны и обогнула меня по краям. Ни одна песчинка до меня не дотронулась.
        Так, Странник говорил, что пески стаскивают всё в схроны, но меня песок не трогает. Видать, признал, как своего. Это хорошо.
        Я пошёл вперёд. Песок начал разбегаться из-под моих ног и сразу же смыкаться за мной.
        Даже когда песок поднялся мне выше пояса, всё равно, ни одна песчинка до меня не дотронулась. Вокруг меня всегда оставалась чистая от песка воронка.
        Я себя прям Брюсом Всемогущим почувствовал, перед которым вода расступалась…
        В такой вот воронке из отшатывающегося от меня песка, я и дошёл до той пещерки, что заприметил сразу же, как попал в этот мир.
        Зашёл внутрь пещеры и огляделся.
        А тут, не темно, как я думал. На трёх смартфонах горели фонари, освещая пещерку десять метров на пятнадцать, и всех, кто в ней находился - а это человек двадцать, на первый взгляд.
        Неизвестные мне люди тоже были. Это, видать, новенькие, которых Стёпа на наш участок пригласил.
        Все сидели по кругу, привалившись спинами к стенам, и лишь только Настя, Тиран и Ваня ходили по пещере туда-сюда.
        Как только я вошёл, все без исключения повернули ко мне головы.
        Надежда, как меня увидела, закрыла лицо ладонями, и всхлипнула:
        - Ну вот, и все попались. Теперь, нам точно конец!
        Пингвинчик, сидящая рядом с ней, дотронулась до её плеча:
        - Мам, не начинай…
        Ко мне подбежала Настя, обняла, и увидев мою руку, вернее, отсутствие на ней ладони, провела рукой по моей щеке:
        - Что с тобой?
        Глянул на культю.
        А, это уже и не культя вовсе - из нее торчит этакий зачаток ладошки.
        Зрелище… необычное.
        Надежду, видимо, не успокоили слова Пингвинчика, так как, она совсем разревелась. Прямо, с подвываниями.
        Так, пора успокаивать народ и вытаскивать всех домой.
        Я подмигнул Насте:
        - Всё в порядке.
        И подняв голову, сказал уже всем:
        - Так, народ! Я договорился с аборигенами, сейчас все возвращаемся домой. Плакать не надо, всё хорошо!
        Пару секунд была тишина, видать, народ переваривал информацию. Затем, одномоментно поднялся какой-то радостный гул. Но, что-то определённое в нём разобрать было сложно.
        Я же, не теряя времени, приобнял Настю и подвинул её поближе к себе, чтобы ничто не помешало открытию портала. После чего, собственно, открыл меню умений и активизировал этот самый портал.
        В воздухе передо мной загорелась точка, и через миг эта точка расползлась в стороны, став привычным, искривляющим пространство за ним, порталом.
        - Я сейчас гляну, что там да как, и вернусь за вами.
        После этих слов, я отпустил Настю, и сделав два шага вперёд, зашёл в телепорт.
        Миг, и я оказался в том же самом месте посёлка, перед воротами, из которого и попал в мир Преисподней.
        Резко оглянулся.
        Никого.
        Медленно провёл головой слева направо, внимательно рассматривая всё, что попадается на глаза.
        Вроде, никого… Но это не значит, что Леший где-нибудь не затаился. Получится так себе, если я вернусь назад, пропущу народ, и эта рогатая пакость объявится.
        Надо глянуть повнимательней.
        Активировав «полёт», я взлетел метров на двадцать вверх и огляделся отсюда. Потом, пролетел по периметру стен, глядя поочерёдно во все стороны.
        Неа, нигде этого Лешего нет. Сбежал, паскуда! Возможно, как только его лишили портала и отдали его мне, так он и слинял… А я ведь хотел с ним «поговорить» по-мужски.
        Ладно, нечего тратить очки действия - и так, их уже половина осталась.
        Опустившись на землю, я отключил умение и пробежался до портала уже пешком. Влетел в него и поманил ладонью всех пленников, которые уже встали на ноги:
        - Всё чисто. Давайте, быстрей!
        Первой вошла в портал стоявшая рядом Настя, и у меня что-то кольнуло в сердце.
        Надо было первым Тирана с винтовкой наперевес пускать. Да, я только что самостоятельно проверил, что там всё в порядке. Но… что-то нерациональное во мне, всё равно, хотело первого Тирана запускать.
        А вот, кстати, и он.
        Он подошёл к порталу вторым и, прежде, чем нырнуть внутрь, кивнул мне и хлопнул по плечу.
        Остальные тоже потихоньку потянулись к порталу.
        Я решил поторопить:
        - Давайте, давайте быстрее!
        Как бы да - я договорился со Странником. Но выдохну спокойно только когда все покинут этот погибший, но никак не собирающийся умирать мир.
        После моих слов, народ пошёл в портал активнее. Каких-то пятнадцать секунд, и все, кто был в пещере, переместились обратно в посёлок.
        Я зашёл последним, и тут же отключил портал.
        Всё, спасены…

* * *
        Как только мы вернулись на свой участок, почти каждый решил меня обнять, похлопать по плечам или поцеловать в щёку. Даже новенькие…
        Но, долго купаться в лучах славы я не стал и потянул Серафима домой.
        Только мы переступили порог, я его тормознул и сказал ему самым серьёзным тоном, на какой был способен:
        - У меня к тебе огромная просьба.
        Кузнец вопросительно поднял брови.
        - Сделай, пожалуйста, хоть что-нибудь съедобное за пять минут. А то, я настолько голоден, что готов глотать сырую перловку, просто запивая водой. Была бы тут корова - съел бы вместе с рогами, была бы Жучка, умял бы вместе с будкой…
        Кузнец улыбнулся и поднял руки вверх ладонями вперёд:
        - Всё-всё, можешь не продолжать. Я тебя уже понял. Сейчас что-нибудь придумаю.
        Кузнец начал хлопотать на кухне. На мою предложенную помощь лишь махнул рукой и отправил меня на диван, куда я и сел.
        С лестницы на второй этаж показалась мордочка домового. Тот напряжённо спросил:
        - Развернулся?
        Я ему улыбнулся:
        - Да.
        - Ваню тащил-притащил, или потерялся? Живая не живая?
        - Всех вернул. И Ваню, в том числе. А ты что, не почувствовал?
        - Не. Я ныкался-приныкался и даже не пукнуть, чтобы не нашлось раньше времени. Вместо себя - ловушка-обманка оставил. Лешего, вероятность, не скрутило бы, но пробовать-попробовать что-то надо.
        О! Молодец, мохнатик. Я почему-то не ожидал, что он что-то будет предпринимать в попытке нас вызволить.
        Кузя же продолжил:
        - Раз, Ваня развратился обратно, пойду марафетить свой мажорный конура! К чай с печенькой готовить.
        Только он это сказал, как его мордочка тут же пропала за углом.
        Серафим хмыкнул, копаясь в холодильнике:
        - Интересно, когда это Ваня успел развратиться?
        Я махнул:
        - Ты не отвлекайся давай! Жрать хочу неимоверно! А на счёт того, когда это Ваня развратиться успел - это вас спрашивать надо. Я вообще-то в посёлке намного реже бываю.
        Серафим улыбнулся себе под нос и продолжил хлопотать с едой.
        Я же облокотился на мягкую спинку и, только сейчас, обратил внимание на то, что перед глазами - слева и снизу что-то мигает.
        Скосил туда взгляд, и передо мной развернулась целая куча пропущенных сообщений. И от Насти, и от Серафима, и от Тирана….
        Не понял. А почему они не появлялись как должно, перед лицом?
        Так, надо разобраться.
        Я полез в логи, и покопавшись с минутку, понял в чём дело.
        Сообщения до меня не доходили, потому что отправители были в другом мире.
        Что ж, буду учитывать…

* * *
        Кузнец сообразил разогретую гречку со сливочным маслом и банкой тушёнки. Жир тут просто плавал в кастрюльке, но это, как раз то, что мне сейчас и нужно!
        Только каша оказалась в моей тарелке, как я неистово заработал ложкой, буквально закидывая еду себе в топку. Лишь на второй добавке, я смог есть нормально.
        Серафим, который сидел на своём кресле, и наблюдал, как я поглощаю его нехитрую стряпню, спросил:
        - Ты говорил, что нам нужно будет смотаться во второй посёлок. Ты ведь был там на разведке, когда нас Леший переловил. И как там, безопасно?
        Я кивнул:
        - Да. Там безопасно. - Чуть задумался, с ложкой, не донесённой до рта. - Ну, насколько это возможно. Надеюсь, в наших окрестностях, нет ещё одного Лешего с телепортом. Ты как, кстати, к нему попался?
        Озвучив свою мысль, я наконец донёс ложку до пункта назначения.
        - Из туалета выходил. Повернул налево, бац, а там - телепорт. Его ещё и не видно толком… Вот я среагировать и не успел, по инерции сделал ещё один шаг… - Серафим почесал подбородок. - Ладно, я так понимаю, что больше этого Лешего нет?
        Я мотнул головой:
        - Не. Он сбежал, но портала у него больше нет.
        Кузнец покивал:
        - Ну хоть, так. Ладно, если во втором посёлке безопасно, поехали туда.
        Я аж поперхнулся гречкой.
        - Сейчас?
        Мой сосед пожал плечами:
        - А что, сегодня обязательно надо порефлексировать?
        Хм, а Серафим прав. Чем раньше мы закончим со всеми делами - тем лучше. Сейчас, когда температура всё ещё продолжает опускаться, важен каждый день. Не факт, что игровая одежда будет спасать от морозов вечно. Вдруг, после определённой температуры, защитные свойства начнут ослабевать? Надо со всем разобраться как можно скорее.
        Так что я кивнул кузнецу:
        - Согласен. Поедем сегодня. - Я прикрыл ладонью свою тарелку и придвинул к себе поближе. - Но только после того, как я доем!
        С лестницы высунулась мордочка Кузьмы, и повела носом.
        - А чего не сказалось, что тут есть-поесть раздают? Я тоже голодная.
        Мы переглянулись с Серафимом, улыбнулись, и кузнец, встав с кресла, пошёл за тарелкой и ложкой.

* * *
        По пути в соседний посёлок, я тормознул Карлсона у восьми уже занесённых снежком тел.
        Да, Кассито уже высосал из них душу, но странникам-то ведь кости нужны, а не души - так что пойдёт.
        Первым же траншем почти половину тел верну.
        Открыв портал, я покидал туда заледеневшие тела и залез обратно за руль Карлсона.
        Серафим выдохнул пар изо рта, поёжился, как от холода, и кивнул в сторону леса:
        - Слушай, этот лес меня пугает.
        Тронувшись вперёд, я объехал заваленное дерево и скосил взгляд на лес, который был таким же неприветливым, как и в мою прошлую поездку.
        - И меня, Серафим, и меня!
        А сам подумал, что как только мы подготовим второй посёлок к проживанию, мне придётся уехать на поиски манекенов. И искать мне их придётся везде. И в городе, и в зданиях, а, может, и в лесу. Мне, главное, искать большие скопления низкоуровневых тварей. А уж где они попадутся - дело десятое.
        По спине прошёл целый эшелон мурашек. Как же мне, мать его, не хочется лазать по всяким тёмным закоулкам, в поисках этих тварей. Но, что поделать? Придётся. Я, как долбаный «суперхироу», должен попытаться мир спасти. Причём, не фигурально выражаясь - а, в самом прямом смысле этого слова.
        Я повернул голову к кузнецу и подмигнул:
        - Ничего, Серафим, человек скотина такая - ко всему адаптируется. Надо будет, и по лесу пошаримся…

* * *
        В посёлке оказалось всё по-прежнему спокойно, и я провёл кузнеца к порталу на космический корабль.
        Сначала, кузнец аккуратно осмотрел внутреннее пространство корабля.
        - Слушай, это совершенно другой тип портала.
        Он аккуратно просунул указательный палец левой руки на территорию космической станции, и тут же отдёрнул руку назад.
        Я его подбодрил:
        - Смелее, я несколько раз проверял этот портал.
        Кузнец повернул голову ко мне и усмехнулся:
        - Да я опасаюсь, как бы портал не закрылся, оставив нас там - на корабле.
        - Вот поэтому, я и хочу попробовать просто протянуть оттуда кабель, да запитать этот посёлок, а не обустраиваться внутри. Если портал схлопнется, то просто отрежет нам ток, а не закроет людей внутри. А по поводу того, что портал может схлопнуться сейчас… Ну, пока я буду с тобой, мы разберёмся с этим. Я смогу открыть портал в мир Странников, а они спецы по порталам. Может, как-нибудь с ними договоримся, чтобы нас обратно на Землю отправили.
        На это, Серафим усмехнулся, и кивнул:
        - Уговорил. Но тогда, без тебя я внутри находится не буду. Лады?
        - Лады.

* * *
        Серафим, действительно, смог подключиться к энергии космического корабля. Для этого, мне пришлось расковырять обшивку в одном из отсеков.
        Кузнец долго там ковырялся, мерил что-то где-то надыбанным вольтметром, матерился, что работать с проводкой под напряжением - это дебильная идея… Но в итоге, мы, всё-таки, протянули бухту кабеля от раскуроченной панели через портал внутрь дома. Ну, как мы… я так, был на подхвате: «принеси, подай… иди нафиг, не мешай».
        Как только мы оказались в доме, я увидел, как внизу слева опять что-то мигает.
        Блин, опять пропущенные, походу.
        Всё верно, сообщения. Причём, и от Тирана, и от Насти, и от Розы, и даже от Степана.
        Тааак, что блин, там случилось?
        Открыл сообщение от Тирана.
        Да… тут он много написывал.
        Вчитался.
        Видать, моё лицо как-то изменилось, так как, Серафим спросил:
        - Что-то стряслось?
        Пробежав сообщения Тирана по диагонали, я поднял взгляд на кузнеца:
        - На посёлок напали. Идёт бой. Я срочно полетел туда. А ты следом, на Карлсоне подъезжай. Всё, я погнал!
        Я выбежал на улицу, и, тут же активировав «полёт», взлетел.
        Чёрт! Да что ж такое!? То Леший со Странниками, то нападение! Не многовато ли для одного, мать его, дня!?
        Глава 22
        Идея полететь была паршивой. Впрочем, чего ещё ожидать от импульсивного решения? Это я понял, когда увидел, с какой скоростью сгорают очки действия при полноценном полёте.
        Если так прикинуть, то при скорости в шестьдесят километров в час, расстояние в километр я пролечу за одну минуту. А это - шестьдесят очков действия. А у меня, блин, столько и нет, в принципе! Я их ещё и не восстановил толком…
        Ну нет, всё-таки, мне кажется, что я лечу гораздо быстрее шестидесяти километров в час. Правда, с какой именно скоростью - без понятия, встроенного спидометра у меня нет.
        Но, по ощущениям, с таким свистом в ушах и полностью заплывшими от слёз глазами, я ещё ни разу не летал…
        Сразу вспомнилось, что я хотел где-нибудь надыбать мотоциклетные очки… Вот только, где их, блин, взять? Интернет магазины, пока что, приостановили доставку…
        Блин! Да у меня же есть шлем, который я вечно забываю надеть!
        Прямо на лету, я протёр глаза от слёз, и экипировал шлем.
        Вооот! Другое дело!
        Вылетев к посёлку, тут же выматерился.
        Тут, не бой… тут, героическая оборона!
        Метрах в ста от главных ворот, было припарковано около сорока, а, может, и пятидесяти машин. А уж, народу… Посчитать, понятное дело, невозможно - но около двухста человек точно. Из них - пятнадцать уже валяются без признаков жизни.
        А с нашей стороны - один горящий факелом дом рядом с забором, пробитые, кое-где обвалившиеся стены… Ну, и выдранные с корнем главные ворота, которые валяются скорёженные в снегу.
        Интересно, чем это их так?
        Вижу, чем…
        Один из нападавших поднял РПГ, и навёл на стену… где орудовал Тиран.
        Он стоял за стеной, справа от ворот, и вставил штурмовую винтовку в аккуратную дырку в этой стене и почти наугад шмалял из неё по нападавшим. Не слишком часто, чтобы заряд успевал восстановиться, но постоянно. Стрелял не точно - зато, сама стрельба заставляла нападавших прятаться за машины, и бестолково палить из огнестрела по стенам. Рядом находившаяся Роза, которая пыталась выглядывать в небольшой просвет и стрелять, вмиг что-то заорала, и они вместе с Тираном бросились прочь от стены. Похоже, она увидела, что сейчас будет очередной выстрел из РПГ-шки.
        Так… а недалеко от ворот, кто-то лежит без движения. Это, вроде, Артём. А рядом, на земле, прислонившись к стене, сидит Настя!
        Я на последних очках действия приземлился за стену нашего посёлка и помчался к воротам, где происходили боевые действия.
        В голове метались мысли - «ну, и что мне делать-то?». У меня осталось всего-ничего очков действия. Да и даже были бы они полны, против двухсот человек они не помогут. Ну, сколько я смог бы прикончить за один раз? Тридцать человек максимум? И это при очень рациональном расходовании очков действия. Эта толпа точно не по зубам моим способностям.
        Но один вариант быстрой победы у меня, всё равно, есть…
        В этот момент, раздался взрыв, заваливший внутрь метр нашей стены.
        Чёрт! Мне показалось, я побежал так быстро, как никогда…
        Думаю, что сейчас я бы догнал даже Святослава, который убегал от меня недавно…
        Уже через пять секунд, я выбежал к стене, за которой засели Тиран с Розой, и хоть и не подозревал, что так можно - «крикнул» шёпотом:
        - Всем максимально закрыть глаза! Прямо, сейчас!
        Сам же я, под возобновившуюся канонаду выстрелов, достал из инвентаря световую гранату, и посмотрел на этот металлический шар, который сейчас лежал в моей правой ладони.
        Ну, я без понятия, как ты работаешь, но мне плевать… я обязан тебя активировать, иначе - нам конец.
        Глянул в дыру в стене на противника. Да они очередной заряд для РПГ готовят!
        От злости, я сжал кулаки. И в правом кулаке, где была световая граната, что-то пимкнуло.
        Я застыл на мгновение.
        Эм, это и была, что ли, активация?!
        Твою ж, налево! Тогда, пора бросать!
        Размахнувшись, я метнул световую гранату со всей своей дури через забор в сторону нападавших. Сам же упал на землю, обратной стороной локтя плотно прикрыл визор шлема и вжал голову максимально близко к телу.
        Две секунды, и до меня донёсся тихий хлопок, и тут же, даже через зажмуренные глаза, я увидел свет.
        Граната сработала!
        Со стороны нападавших раздались крики. Последовали какие-то одиночные выстрелы, и всё затихло. Правда, тут же раздался какой-то приглушённый скулёжь.
        Я открыл глаза и помотал головой, прогоняя небольшие белые точки.
        Хех! Такое вот тотальное зажмуривание сработало - я практически всё вижу.
        Ну, теперь, пора!
        Я пробежал мимо Артёма с Настей, даже не останавливаясь. Всё - потом. Сейчас, надо по-максимуму перебить врагов.
        Выскочив в проём ворот, достал штурмовую винтовку и направил в сторону нападавших.
        Хех, а там теперь так же светло, как и у нас в посёлке. Осколки гранаты разлетелись в разные стороны, и далеко, но стали подсвечивать всё поле.
        В визоре шлема тут же подсветилось беловатым цветом пятеро противников, и появился прицел от винтовки.
        Поводил дулом вправо-влево. Вместе с дулом двигался и виртуальный прицел на визоре, как в игре.
        Удобно!
        Переведя прицел на крайнюю подсвеченную фигуру, нажал на одиночный выстрел.
        Враг заорал и отполз дальше за машину. Это я ему, получается, ноги выстрелом перешиб в районе коленок.
        Сразу не убил, плохо! Надо тратить по выстрелу на убийство.
        Тут же перевёл прицел левее, на вторую фигуру, которая сейчас активно мотала головой, и нажал на кнопку выстрела.
        Луч попал ровно по центру грудины, и тело шлёпнулось на спину без единого писка.
        Еще три выстрела, и ещё три трупа. Шлем подсветил следующую цель, которая лишь немного торчала из-за машины. И даже не понятно, что именно торчало - то ли носок ноги, то ли рука.
        Ну-ка!
        Активировал на винтовке режим самонаведения и нажал на выстрел.
        Винтовка сама вильнула в моих руках чуть левее, прицел, при этом, сдвинулся прямо на машину, и выстрел произошёл автоматически. Луч, в этот раз, задержался на более долгое время, проплавил машину насквозь, и лишь после поражения цели за ней, отключился.
        А это, крутая фишка! Правда, не сейчас. Сейчас, надо палить минимальным лучом по тем, кто виден и так.
        Ко мне в проход от ворот выбежал Тиран, и, яростно протерев глаза, тоже открыл огонь. Роза же появилась буквально через пару секунд и тоже в быстром темпе выстрелила семь раз. Я так понимаю, что это означает плюс семь трупов врагов, ведь она, как и я, стреляет в шлеме. Просто, у неё скорострельность повыше моей.
        Так! Не отвлекаться.
        Я выстрелил ещё в двух, подсвеченных шлемом, врагов, как из-за машины поднялся мужик, и шмальнул в нас из РПГ. Сразу после выстрела, он свалился с продырявленной головой. Это Роза постаралась…
        Снаряд из РПГ полетела сильно выше, и левее. Просвистев над стеной, она скрылась из нашего вида и взорвалась сильно позже где-то в отдалении.
        Хех! Не удивительно. Стрелять слепым - то ещё удовольствие, наверное. А то, что все враги сейчас, как слепые котята - в этом я уверен.
        Вот только, слепота точно не навсегда - игровая регенерация сейчас у них работает на полную. Нужно успеть перестрелять всех, пока они относительно беспомощны.
        Какой-то мужик показался из-за машины и начал стрелять примерно в нашу сторону.
        Ну, и сразу же, после первой же очереди, он завалился навзничь за машину. Это опять Роза мгновенно отреагировала, прострелив ему грудь.
        Так, пора и мне прекратить щёлкать лицом. Хотя, в этом и плюс есть - винтовка восстанавливает свой заряд, пока я не стреляю.
        Выбрав те цели, что были открыты, или выглядывали из-за машин достаточно сильно, я начал отстрел.
        Первый, второй, третий… двадцатый труп.
        Прошла всего минута, может, чуть больше, но без ответного огня в нашу сторону, мы, как в тире, перебили больше сотни противников.
        Ну, как… попытки ответного огня постоянно предпринимались, но совершенно наугад. Стрелявшие тут же становились хорошей целью и мгновенно прошивались лучом насквозь. Парочку таких даже я успел пристрелить. Да что там я, даже Тиран.
        В общем, бой превратился в бойню…
        В один момент, Тиран вдруг пошёл вперёд. Видимо, чтобы точнее стрелять, а мы с Розой, переглянувшись, пошли следом.
        Всех врагов на виду мы уже перебили, остались те, кто надёжно заныкался за машинами.
        Тиран пошёл левее, я, увидев его манёвр, взял правее. Ну а Роза, продолжила идти по цетру.
        Эх! Было бы лето, было бы совсем хорошо! А так - снег под ногами предательски хрустел, как я не пытался ступать тише. Не то, чтобы я сильно боялся точности слепых стрелков, но… немного, всё-таки, опасался.
        Когда я прошёл метров тридцать, шлем показал, что одна из целей показалась из-за машины достаточно для выстрела.
        Наведя прицел на торчащий наружу бок, нажал на кнопку выстрела.
        Ещё один «ваншот». Мужик свалился, даже не пискнув.
        Эх! Мне моя винтовка начинает нравиться всё больше и больше. А уж, в комплекте с этим шлемом - это просто песня!
        Слева от меня послышалась автоматная очередь, но тут же захлебнулась. Значит, ещё минус один.
        Только, отвлёкся я зря. Из-за машины выкатился мужик, почему-то не в игровой одежде, а в обычном утеплённом камуфляже, и зарядил в мою сторону очередью из автомата.
        Одна из пуль пролетела рядом с моим ухом, следующая впилась в ключицу, а остальные ушли в молоко.
        Получен урон: 113 единиц.
        Живучесть: 87/200
        Я стиснул зубы от боли, навёл на мужика прицел, и выстрелил. Вот только, за мгновение до выстрела, мужик ещё раз перекатился вбок, и опять пустил в меня очередь. В этот раз, промахнулся, но и мой выстрел прошил пустое место, зашипев на снегу.
        А ребята, тут встречаются, вполне себе, натренированные!
        Как хорошо, что слепые! Ну, и против лома, как говорится, нет приёма…
        Я полоснул лучом выстрела вбок, раздваивая тело мужика надвое, и всмотрелся в визор шлема.
        Ага! Вон там, ещё двое показались из-за машин. Я уже достаточно сильно ушёл вправо, и из-за этого, всё больше людей становится видно.
        Два выстрела - два трупа.

* * *
        Ещё пять минут, и с моей стороны живых людей не осталось. Во всяком случае, шлем живых не находил…
        Посмотрел, что там у Тирана с Розой.
        А у них, похоже, что тоже всё чисто. Вот только, они вдвоём склонились над чем-то, и что-то вещали.
        Не понял, чего это они?
        Дойдя до парочки, увидел на снегу мужчину, которому лазером штурмовой винтовки отрезали и руки, и ноги. Конечности просто валялись рядом, а мужик, с залитым напрочь кровью лицом, крутил головой из стороны в сторону и стонал.
        Меня аж передёрнуло. Зрелище - не для слабонервных.
        Роза, увидев меня, криво мне улыбнулась:
        - Я ещё когда остальных добивала, увидела труп Фьюка. - Девушка покачала головой. - Как же он легко отделался! Кто-то из нас просто ему прострелил голову…
        Лицо девушки застыло восковой маской, и она замолчала, глядя на четвертованного человека.
        Я же почесал низ подбородка, куда под шлемом рука достала, и уточнил:
        - Фьюк же к Седому подался. - Я показал пальцем на корчившееся на снегу тело. - А это, что…
        Тиран закончил за меня:
        - Да, это Седой.
        Роза вдруг крикнула:
        - Тварь, это тебе за Гришу!
        И всадила Седому выстрел в голову…
        После чего, рухнула на колени, и, бросив винтовку на снег, разревелась.
        Похоже, Розу прорвало… Сквозь всхлипы она продолжила:
        - Знаете… сколько раз мне снился Гриша!? Сколько раз я мечтала оторвать голову Фьюку и Седому? Вот только… почему мне сейчас не легче?
        Тиран тут же бросился к своей девушке, и обнял её. Роза зарылась головой ему на грудь и завыла.
        Я же перевёл взгляд на труп Седого.
        Насколько же бездарно ты слился, уродец… И это, правильно! Такая тварь, как ты - достойной смерти и не заслуживает.
        Перевёл взгляд обратно на обнимающуюся парочку.
        Верно. Мне тоже есть к кому спешить… Весь запал боя мгновенно выветрился. В моей груди, вдруг, вспыхнула тревога - что-то мне не нравится, что Настя с Артёмом всё ещё не показались…
        Я развернулся и, ничего не сказав своим друзьям, припустил в сторону посёлка…
        Интерлюдия 3
        На снегу, среди десятков машин и сотен трупов, обнявшись, сидели двое.
        Парень поцеловал девушку в макушку, и, вдруг, замер.
        Через пять секунд, он наклонился и заглянул девушке в лицо:
        - Костя написал. Мы нужны срочно. Ты как?
        Девушка вытерла тыльной стороной ладони слёзы с лица и несколько блекло улыбнулась:
        - Уже лучше. Что-то я, действительно, раньше времени расклеилась. Там что-то важное?
        Парень кивнул.
        - Пишет, что да.
        - Хорошо, пойдем. Я по пути себя немного в порядок приведу.
        Тиран встал и подал девушке руку, за которую она тут же ухватилась.
        Встав с помощью парня, девушка посмотрела с секунду на расчленённое тело, рядом с которым они сидели, и молча в него плюнула. После этого, парочка отправилась в сторону своего посёлка.
        Как только двое отвернулись и стали быстро удаляться… расчленённое тело мужчины дёрнулось. По нему прошла волна, и руки с ногами приросли к телу. Проплавленная дырка в голове, от которой до сих пор шёл дымок, мгновенно заросла, и мужчина вздохнул.
        Открыв дикие глаза, он присел на зад и посмотрел на свои вытянутые ноги. Он, в неверии, подёргал правой ногой, затем - левой. Потом, приблизил руки к глазам. Покрутив ладонями перед глазами, он увидел удаляющуюся парочку и пригнулся к заснеженной земле. Затем, затравленно огляделся по сторонам, осматривая целую кучу мёртвых тел вокруг, и осторожно отполз за машину.
        Глава 23
        Пробежав шагов пять, я активировал «полет», и уже через несколько секунд влетел в проём ворот.
        Поворот налево, и я встал рядом с Настей. Глянул её лайфбар - тридцать пять процентов. Явно больше, чем было совсем недавно.
        Настя в данный момент суетилась перед Артёмом. А вот с ним, сразу было понятно, что что-то не так. На вид, он слишком бледный.
        Что по ХП?
        Всего десять процентов.
        Плохо дело. В прошлый раз, было пятнадцать… Не понятно - почему жизнь не растёт, а падает?
        Спросил:
        - Что случилось?
        Настя подняла на меня встревоженный взгляд и кивнула на выбитые ворота неподалёку:
        - Нас вдвоём взрывом накрыло. Мы, как раз, за воротами были, когда в них выстрелили из базуки. Нас почти убило… Но сколько-то жизни осталось, так что смогли отползти подальше.
        - А с Артёмом, что?
        Пацан со слабостью в голосе ответил сам:
        - У меня дебаф - кровотечение. - Он приподнял ладонь, открывая здоровенную дырку в боку, из которой сочилась кровь. - Отнимает по одному проценту жизни в десять секунд. Дебаф продержится ещё семь минут. Я выпил зелье здоровья, но лишь замедлил падение здоровья.
        Только он это сказал, как его ХП просели до девяти процентов.
        Я тут же полез в инвентарь.
        - У меня есть ещё одна банка для восстановления ХП. Сейчас дам.
        Пацан в ответ покачал головой:
        - Эффекты на складываются. Я уже пробовал. - Он грустно улыбнулся. - Чую, семь минут я не продержусь…
        Настя крикнула:
        - Ну, что ты такое говоришь!? - И подняла взгляд, полный мольбы на меня. - Что-нибудь можно сделать?
        Я задумался и почти сразу же открыл торговую площадку.
        Ну-ка!
        Да, зелья воскрешения есть. Две штуки в продаже.
        Одна на аукционе, а вторую можно выкупить прямо сейчас. За тысяча пятьсот кредитов…
        Сумма неподъёмная, даже если со всех кредиты собрать. Хотя, кто его знает, сколько наши успели скопить? На охоту манекенов все частенько ходили.
        Я открыл чат и кратко написал максимальному количеству людей, чтобы они всё бросали и срочно бежали к главным воротам посёлка.
        Буквально через тридцать секунд, сзади прибежали Ваня с домовым.
        Хех… Ваня с собой и домового притащил.
        Я присел перед пацаном:
        - Ваня, кредиты у тебя есть?
        Тот кивнул.
        - Есть.
        Я поманил ладонью в свою сторону:
        - Давай их мне. Потом рассчитаемся. - Затем, повернул голову к мохнатику, который, кстати, немного приплясывал на морозе:
        - А у тебя, Кузьма, кредиты бывают?
        Домовой помотал своей головой:
        - Зачем для домовой кредит? Домовой ипотека не платить, жить бесплатно!
        Только я хотел что-то ответить наглому засранцу, как в проём ворот забежали Тиран и Роза, а сзади подоспел ещё и Степан со своим семейством.

* * *
        Со всех я собрал, в общей сложности, шестьсот семьдесят четыре кредита.
        Приличная сумма, вот только, её недостаточно.
        Чёрт! И что делать? Время-то уходит…
        Я аж закружился на одном месте, прямо с каким-то бешенством начав раздумывать над ситуацией.
        Послышался шум машины, и в проём от ворот въехал Карлсон. Из него вышел немного ошалевший Серафим.
        Он, с практически круглыми глазами, потыкал пальцем в сторону бойни:
        - Ааа, откуда там столько трупов?
        Я крикнул:
        - Точно! Трупы!
        Там же двести человек на поле! А с людей Седого всегда неплохо кредитов сыпалось!
        Ещё более офигевшему от моего крика Серафиму заявил:
        - Давай все свои кредиты! Быстро! Объяснения потом!
        Я думал уже больше некуда, но Серафим охренел ещё сильнее, но без лишних вопросов тут же полез в инвентарь и, открыв со мной окошко торговли, передал мне сто пятьдесят семь кредитов.
        А неплохо, он насобирал.
        Всё! Теперь, за дело!
        Я ткнул пальцем в Серафима, Тирана, Розу, Степана и Настю:
        - Все за мной! Максимально быстро лутаем трупы. Бежим!
        Я, уверенный, что народ за мной последует, развернулся, врубил «полёт» и, уже через несколько секунд, поднял лут с первого трупа.

* * *
        Я бросился на колени перед Артёмом с пузырьком нужного зелья, когда у него оставался всего один пункт жизни. Пацан к этому времени уже потерял сознание и в себя не приходил.
        Да и не надо!
        Я откупорил зелье, запрокинул голову пацана и, открыв его рот, влил в него красную жидкость.
        Визуально ничего не поменялось, но и не должно было. По идее, всё должно было подействовать.
        Теперь, остаётся только ждать.
        Через пару минут напряжённого ожидания, исчезла и последняя единичка здоровья. Артём, как полулежал, прислонившись к забору, так и остался. Не поменялось ничего, кроме одной вещи - он умер.
        Вокруг все молчали, глядя на тело пацана. Секунды тянулись, будто, капающий мёд - также медленно, тягуче.
        Прошло полминуты, минута. Настя не выдержала и заплакала, но я поднял палец вверх:
        - Погоди.
        Это когда я умер - для меня «мой экран» потух, и тут же зажёгся. Сколько по-факту я был мёртв - неизвестно. А вот, когда умерла Настя, я прекрасно помню свою панику из-за того, что это долбаное зелье всё никак не хотело действовать.
        Да, оно действует, вот только, минуты через две…
        Прошли ещё долгие пятнадцать секунд…
        Артём вздохнул и открыл глаза.
        Настя бросилась брату на шею и опять разревелась. Правда, на этот раз, слезами счастья.
        Роза, которая стояла слева пихнула меня в плечо.
        На мой вопросительный взгляд, чуть кивнула головой, чтобы я отошёл с ней.
        Хм, что она хочет?
        Когда мы отошли с ней на пару метров в сторону, она повернулась ко мне и зашептала:
        - Не хочу портить такой момент… и наш триумф, но, есть кое-что… неладное.
        Я выгнул бровь:
        - Что?
        - Тело Седого пропало.
        - В смысле?
        - Ну… оно просто пропало.
        Я покачал головой:
        - Мы собрали только часть лута. Может, ты просто не добралась до его тела?
        - Нет. Я прекрасно помню, где он лежал. И я целенаправленно шла к нему, хотела облутать его лично. Я думаю… - Роза кивнула на вставшего уже на ноги Артёма. - Что он тоже был под подобным зельем…
        Твою мать!
        Я себе влепил фэйспалм.
        Это ж очевидно, что Седой как-нибудь бы о себе позаботился. У кого-кого, а у этой твари точно были средства для зелья…
        Да, я был весь на адреналине и эмоциях… но догадаться был обязан!
        Хотя… догадался бы я - и Артём бы умер. Это, наоборот, удачно вышло, что я затупил…
        Вдруг, с поля раздался звук заведённого мотора, и одна из машин стартанула оттуда на полной скорости по дороге к шоссе.
        Мы переглянулись с Розой, и она выплюнула:
        - Вспомнишь говно - вот и оно.
        Я же схватил Розу за руку и потянул её к Карлсону:
        - Погнали!
        Девушка кивнула и побежала к переднему пассажирскому сиденью. Я же прыгнул за руль и, развернувшись, помчал вслед за беглецом.
        Ну, Седой, ты как, мать его, Кощей! Всё так же не хочешь дохнуть… Ну ничего, далеко не убежишь. Сейчас я тебя догоню и яйца-то тебе оторву.
        Или что там надо сделать Кощею, чтобы его убить?
        Не важно. Главное, что сказочке твоей сейчас настанет конец!
        Как же хочется втопить педаль газа! Но как только я зарулил в лесок «Паразитов леса», пришлось притормозить. Вместо асфальта, тут везде бугристый снег - от того, что здесь недавно проехало пятьдесят машин. С колеями и прочей «радостью». Будет паршиво, если вместо того, чтобы догнать Седого, мы влетим в дерево.
        Роза, сидя рядом, аж искрутилась на сиденье от нетерпения.
        Ладно, надо как-то поторапливаться. Машину Седого и сейчас не видно и не слышно, а если он ещё и оторвётся - можем его потерять. А оторваться он вполне может, ведь уже выехал на трассу…
        - Карлсон! Мы можем ускориться так, чтобы никуда не влететь?
        Бардачок перед удивлённой Розой открылся и закрался один раз.
        - Тогда, бери управление на себя, и погнали!
        Я отпустил руль, и меня тут же вдавило в кресло оттого, что Карлсон наподдал газу.
        В первый же небольшой поворот, тачка влетела боком, продрифтила метров двадцать, и резко ушла в дрифт в другую сторону. Меня аж в дверь вжало.
        Краем глаза увидел, как Роза пытается пристегнуть ремень безопасности.
        Отличная идея!
        Прыгнув в тачку, у меня не было времени пристёгиваться. Но теперь, если не хочу на очередном повороте улететь в окно, надо это исправить.
        Карлсон выровнял машину, и мы с Розой почти одновременно наконец смогли пристегнуться.
        Девушка посмотрела на меня обалдевшим взглядом:
        - Это что ещё за автопилот-Шумахер?
        Я улыбнулся:
        - Зовут Карлсон!
        - То есть, ещё и летать может!?
        Я покачал головой:
        - Неее, просто в одно время варенье любил.
        Карлсон вылетел на трассу боком, и с пробуксовками помчался вперёд уже по трассе.
        Несмотря на пристёгнутый ремень безопасности, Роза схватилась ещё и за потолочную ручку над дверью.
        - Ты где такое чудо откопал?
        - В макдаке, в хэппи миле.
        - Шутишь?
        Я улыбнулся:
        - Почти не шучу. Этот манекен жил в макдаке. Называется Кассито. Я ему дал новое имя - Карлсон. Я так понимаю, что такое обычно обитает в домах. Но пока я перевозил его в багажнике, он решил прижиться в моей машине.
        Карлсон почти не снижая скорости, резко вильнул влево, затем вправо, обгоняя машины-снеговики, стоявшие на трассе.
        Роза восхитилась:
        - Карлсон крутой!
        Бардачок перед ней раскрылся и захлопнулся один раз.
        Я кивнул удивлённой Розе:
        - Это он согласился с тобой. Если он один раз чем-нибудь хлопает - это да. Если два - нет.
        - Ооо, он ещё общаться так умеет! А чего ещё может?
        Я усмехнулся:
        - Много чего. Например, пожирать души.
        Роза бросила на меня скептический взгляд:
        - Теперь, точно шутишь!
        На что, я лишь хохотнул:
        - Вовсе нет. Он, и правда, пожирает души врагов.
        Роза хотела что-то ответить, но я ткнул пальцем вперёд:
        - Вон, Седой!
        Его джип сейчас, как раз, сворачивал с трассы к небольшому городку с левой стороны.
        Хитрая Седая пакость!
        Это хорошо, что я отдал управление Карлсону. Если бы мы объявились тут чуть позже, то Седой бы уже затерялся в этом городке, ну а мы проскочили бы дальше по трассе.
        Увидев цель, Карлсон, как будто, ещё ускорился.
        Седой, кстати, тоже нас увидел, так как, тоже втопил педаль газа в пол, проехал вперёд, и свернул по улочке между двух домов.
        Не потерять бы его, теперь, по этим улочкам. Вернее, тачку-то мы найдём, а вот, где Седой её бросит и сам заныкается - неизвестно. И найдём ли мы его. Это ж надо каждый дом будет проверять… а их тут не мало.
        Карлсон в тот же поворот к городку въехал дрифтом - на огромной скорости, и помчал по следу Седого.
        Не, хрен этот Седой успеет смотаться! Ща, догоним!
        Карлсон на большой скорости нырнул и на ту же улочку между домов, и в пятнадцати метрах впереди мы увидели припаркованный джип Седого, и его самого на середине дороге. С РПГ в руках.
        Вот… урод! Он с поля боя, когда убегал, ещё и эту бандуру прихватил!
        Я даже удивиться толком не успел, как Седой нажал на спусковой крючок гранатомёта, и прямо нам в лоб полетел «снаряд».
        Карлсон вдарил по тормозам и вильнул влево. Вскрикнувшую Розу - прямо с креслом, переместило на задний ряд и задвинуло позади меня.
        Правая часть крыши, раскидывая осколки стекла, как будто, под вакуумным давлением спустилась вниз, прижав меня к левой двери.
        В этот момент, реактивная граната просвистела в том месте, где совсем недавно сидела Роза. Сейчас же там не только Розы, но и даже никакого элемента машины не было. Карлсон просто «вжал» в себя всю верхнюю правую часть драндулета.
        Хоть мы и увернулись, и граната пролетела мимо, но такой манёвр - на такой скорости, без последствий не остался…
        Увернуться от впереди стоящего столба Карлсон уже не смог. Нас подкинуло на бордюре и, пролетев метр, левый передок машины влетел в бетонный столб.
        Я, прямо как, в замедленной съёмке увидел, как сминается капот, как бетон добрался до двигателя, и тот оторвался от рамы.
        Вдруг, моё кресло с рулём подалось назад и замерло - лишь переместившись на метр к багажнику.
        В лицо мне тут же выстрелило подушкой безопасности, и в глазах почернело.
        Сознание включилось почти сразу же, подушка ещё сдуться не успела.
        Я огляделся по сторонам.
        Вокруг какое-то металлическое месиво, но я находился как в спасательной капсуле: передо мной свободное место - с рулём и подушкой безопасности. Меня даже по ногам не ушибло.
        Карлсон спас наши жизни. Ну, если я ещё мог врубить «кидок», то Роза бы точно погибла…
        Кстати, а с чего я взял, что с ней тоже всё в порядке?
        Повернул, на сколько смог, голову назад и спросил Розу:
        - Ты как?
        - Нормально. Даже не дотронулась ни до чего. Откуда-то только подушка в лицо прилетела.
        Металл справа от меня начал мееедлено разгибаться…
        Хм, похоже, Карлсону досталось. И серьёзно. С такой скоростью он меня только через полчаса выпустит из своего металлического кокона.
        Отстегнув ремень безопасности, потёр левое плечо, оно неслабо так болело и, наклонившись максимально вперёд, заглянул за руль.
        Седой закинул гранатомёт в машину и, прыгнув на водительское место, стартанул с места с пробуксовкой.
        Ну уж, нет! Не уйдёшь!
        Глянул сколько у меня сейчас очков действия.
        Должно хватить!
        Активировав «кидок» с «полётом», я сорвался прямо сквозь машину вслед за Седым.
        Пролетев сквозь джип Седого, я тормознул на дороге - в аккурат на его пути. Сразу же достал из инвентаря артефакт, чтобы Седой не смог отвернуть, и, отключив полёт, активировал портал в Преисподнюю.
        Джип не взлетел вверх, но колёса потеряли сцепление со снежной дорогой, так что он по инерции продолжил низенький полёт вперёд.
        Седой попытался крутануть рулём, потом вдавил на тормоз, но ничего не помогло - его тачка влетела передком в портал…
        Перед глазами развернулось странное явление…
        Портал, как будто, стал разрывать машину Седого - не пуская её внутрь…
        Капот разрезало на части - расправив две почти ровные части в стороны.
        И, не только капот… движок тоже разломился пополам и полетел по диагонали назад.
        Впервые вижу, как действует портал не на игрока, а на механическую вещь. Похуже, чем бетонный столб на Карлсона недавно, а ведь скорость нашей аварии и этой - несравнимы. Мы влетели в столб со скоростью сто с плюсом километров в час. Джип же пока и шестидесяти не набрал…
        Миг, и одна из частей двигателя влетела в лицо Седого, снося напрочь его голову, а его ноги зажевало вздыбившемся днищем.
        Ещё миг, и труп моего врага исчезает в телепорте…
        А потерявший инерцию джип замер на месте.
        Я и портал передо мной, оказались в середине раскуроченной в стороны машины. Зад тачки цел, а вот перед - раскрыт цветком.
        Я тут же отрубил «кидок» и приземлился на дорогу. Джип, с каким-то жалобным скрежетом рухнул вниз, и, откатившись назад на десяток сантиметров, замер.
        Фух! Оказывается, я мог бы и без «кидка» стоять за порталом, он, всё равно, не пропустил сквозь себя ни кусочка тачки. Но кто ж знал, как оно работает?
        Я думал, что тачка пролетит портал насквозь, не заметив его, а вот Седого, когда он наткнулся бы на портал - выдернуло бы прямо из кресла.
        Но, ничего. Так даже надёжней вышло!
        Седого сначала убило, и уже его тело отправило в портал. Так, чтобы наверняка, так сказать. Но даже если у него были ещё зелья воскрешения, и он воскреснет, то воскреснет он уже в Преисподней. А уж Странник должен сделать свою работу…
        Глянул, сколько у меня очков действия осталось.
        Ровно два.
        Не, проверять не возродится ли Седой снова - не буду. Хрен его знает, что там у Седого ещё из козырей оказаться может.
        Проще, дать всё сделать Страннику.
        А мы вернёмся в посёлок и накидаем в портал кучу трупов. А через пару деньков, я загляну к Страннику и спрошу, что там, да как, с моим первым подарочком.
        Решено, так и сделаю.
        Посмотрел назад, на Карлсона.
        Карлсончик, дорогой! Вот это, тебя скрутило… Но даже в таком состоянии от тебя одна польза - твоя одна горящая фара осталась единственным источником света в округе.
        Не знай я, что это машина, и не догадался бы. Больше на какую-то металлическую сардельку похоже.
        Молоток! Сделал так, что на нас с Розой после столкновения ни царапинки не осталось.
        Надо пойти как-нибудь ему помочь. Да и Розу вытащить, а то, он как-то совсем медленно «распрямляется»…
        Глава 24
        Дойдя до машины, крикнул:
        - Роза, ты как там?
        В ответ, послышалось:
        - Всё в порядке. Лучше скажи, что с Седым?
        - Он сдох… на девяносто девять процентов.
        - Это как?
        - Это значит, что ему каюк даже если у него есть ещё зелья возрождения. Но удостоверюсь в этом я только через пару дней. Я отправил его труп в мир «Преисподней» порталом.
        - Ясно… Но… Только когда ты мне скажешь, что он сдох на сто процентов, тогда я успокоюсь!
        Я тоже Роза, я тоже…
        Пройдя вокруг с трудом разгибающегося железяки Карлсона, я спросил:
        - Карлсон, тебе помочь как-то можно?
        Кривущий багажник хотел было приоткрыться, но тут же заклинил… да так и остался чуть приоткрытым.
        Ну, будем считать, что можно.
        Крикнул Розе:
        - Я скоро вернусь. Пойду раздобуду душонку-другую для нашего железного героя. Если что, пиши в игровой чат. И это… просунь мне как-нибудь свой мобильник. А то, у меня никакого источника света нет.
        В ответ, раздалось:
        - Сейчас.
        Вспомнилось, что одним из умений, которое я мог взять - это было ночное зрение.
        Эх! Как его сейчас не хватает…
        Но нет, я, всё равно, не жалею, что взял «полёт». В паре с «кидком» - это просто имба.
        Сквозь щель в двери машины на снег выпал телефон.
        - Вроде, просунула. Видишь телефон?
        - Да.
        Я поднял со снега аппарат и посмотрел на заряд аккумулятора.
        Сорок два процента.
        Ну, надеюсь, этого хватит.
        Из машины донеслось:
        - Удачи!
        - Спасибо.
        Мда, с моим количеством оставшихся очков действия, мне, и правда, стоит быть осторожным.
        Я достал из инвентаря штурмовую винтовку.
        Если будет что-то серьёзное, про полёт нужно забыть и действовать исключительно «кидком». И то, в крайнем случае.
        Прямо, вспомнились времена начала Аддона. У меня тогда тоже была всего парочка очков действия.
        Я опустил взгляд на штурмовую винтовку.
        Ну, разве что, тогда у меня не было пушки А-грейда. Вот с ней, я себя пободрее чувствую - и без очков действия.
        Взяв смартфон в левую руку, попробовал, как оно - управляться винтовкой одной рукой.
        Ну, не очень удобно, но терпимо. Ох не зря я вкачивал силу, ох не зря. Иначе фиг бы я удержал оружие одной рукой хоть какое-то продолжительное время.
        Покрутив головой, подошёл к ближайшему дому и заглянул в окно - предварительно посветив туда фонариком.
        Так, это кухня. И вот, этот холодильник, что стоит слева, тут явно лишний - все стены, все поверхности, всё тут покрыто инеем. Заморожено абсолютно всё.
        Тут, явно, никто не живёт, но и манекенов тут не видно.
        Пройдя вперёд, заглянул в следующее окно.
        Твою мать!
        Я аж отшатнулся.
        Прямо в окно смотрел наполовину обглоданный, замёрзший человеческий череп. Тело, также наполовину обглоданное, спускалось вниз. Все стены вокруг в замороженной крови.
        Вот тут, манекен может быть!
        Хотя… Скорее всего, нет. Был бы он тут - догрыз бы начатое.
        Ладно, пройдусь дальше.
        Следующее окно оказалось не только занавешенным шторой, так ещё и за решёткой.
        Поглядел дальше - да тут почти все окна за решёткой…
        Блин! А я сейчас, не могу пробираться внутрь «кидком». Думал, просто окно разобью - да так залезу.
        Ладно, дом оставлю на потом… А сейчас, найду помойку. У помоек частенько манекены шныряют.

* * *
        Моя догадка оказалась верна.
        У помойки, действительно, находился манекен. На вид, как человек. Только голый, серый, и он стоял на четвереньках, и рыл мордой что-то в снегу.
        Когда свет попал на него, тот поднял своё рыло вверх, повернул ко мне, и, раскрыв посередине свою нижнюю челюсть в стороны на две маленькие зубастые челюсти, заорал высоким противным голосом.
        Глянул, что за тварь.
        Гуль
        24 уровень.
        Пойдет.
        Прицелившись в давно подсвеченную шлемом цель, выстрелил.
        Луч прошил лоб твари насквозь, и манекен, тут же заткнувшись, рухнул в снег.
        Гуль убит.
        Получен опыт.
        Покрутился вокруг, подсвечивая себе фонариком. Вроде, никого больше нет.
        Вот, и прекрасно.

* * *
        Только приложив всю свою силу, я смог отогнуть крышку багажника вверх.
        Тело твари, что до сих пор лежало в багажнике, скрутило так, что достать его не представляется возможным.
        Ну, и ладно. Думаю, Карлсон, и так, разберётся.
        Я подхватил труп Гуля, который лежал у багажника, и закинул поверх старого иссохшегося тела.
        Сердце, что тоже было зажато со всех сторон, отреагировало на это сразу же. От Карлсона к Гулю потянулись кровеносные сосуды, что забрались манекену под кожу, и тут же завибрировали.
        Всё! Карлсон начал свою трапезу. Теперь, осталось только ждать.
        Прошло всего две минуты, как со скрипом раздвинулся до нормального размера багажник машины, крышка распрямилась и опустилась вниз, скрывая под собой добычу «Кассито».
        О! Процесс пошёл!

* * *
        Через полчаса, мы с Розой уже сидели в тачке - да, во всё ещё кривоватой тачке, но уже на своих местах. Я - на водительском сидении, правда, руль передо мной пока ещё отсутствовал, а Роза - на пассажирском.
        Роза погладила разорванную от срабатывания подушки безопасности панель:
        - Спасибо, Карлсон. Ты мне, получается, жизнь спас.
        Бардачок приоткрылся и закрылся один раз.
        Роза повернула ко мне голову:
        - Ты был прав, он много что умеет. Он… действительно, очень крутой.
        Бардачок одобрительно хлопнул ещё один раз.
        Я улыбнулся и перевёл взгляд на место, где был руль:
        - Ты, безусловно, молодец. Но скажи, когда мы сможем уже поехать домой?
        Карлсон внезапно попытался завести двигатель. Стартер поскрипел какое-то время и затих. Под капотом что-то издало металлический лязг, затем стук, и двигатель завёлся.
        Карлсон, скрипя всем, чем только можно, развернулся и потихоньку покатил в сторону нашего дома.

* * *
        В посёлке мы развели кипучую деятельность - собрали весь лут, и всё, что было ценное с трупов, в том числе - весь огнестрел. То бишь, занялись трофеями. Я себе наконец-то смартфон взял.
        Затем, мужики, под руководством Серафима, кое-как выпрямили ворота, и установили их на место. Дырки в стене заделали частоколом.
        Я же в это время, вместе с Розой, подкормил трупами Карлсона, а все остальные тела закинул в портал в Присподнюю. Роза всё это время держала портал на мушке, на случай, если оттуда появится Седой.
        Вечером, я, уставший, как собака, лёжа в своей кровати переписывался с Настей в игровом чате. Затем, решил заглянуть в окно своих характеристик, чтобы вкинуть пару очков характеристики.
        Открыв окно, даже не поверил сначала своим глазам.
        Откуда у меня сто двадцать седьмой уровень!?
        Не понял…
        После перестрелки перед посёлком, в которой я поубивал приличное количество людей Седого, мой уровень поднялся лишь до девяносто второго.
        Я закрыл окно характеристик и уставился в потолок, пытаясь понять, откуда у меня лишние уровни. Причём, не мало.
        Ну нет, после этого, мне система даже смерть Седого почему-то не засчитала. Во всяком случае, никакого сообщения о победе над Седым мне не высвечивало. Может, это оттого, что он был под зельем воскрешения, а может, потому что он в этот же миг попал в другой мир, в Преисподнюю…
        Стоп!
        Леший ведь прокачивался оттого, что отправлял тела в преисподнюю. И за отправку, по словам Странника, ему тут же поступала плата!
        Ну-ка!
        Я залез в логи.
        Да, всё верно. Вот, всплеск уровней, когда я закидывал трупы людей седого в портал.
        Получается, что каждый раз, когда я закидываю тело в портал, мне капает опыт. Просто, сообщений об этом не высвечивается.
        Странно…
        Хотя, с другой стороны, вполне логично. Странники ведь те ещё читеры. Скорее всего, пополнение опыта за счёт закидывания тел в портал системой, в принципе, не предусмотрено. Эту фичу, наверняка, сами Странники и прикрутили. Вот, она и работает своеобразно…
        Но… главное, что работает! Я ведь, таким макаром, даже если каких-нибудь крыс пачками валить буду - всё равно, буду опыт получать! И, судя по логам, не малый. Явно больше, чем за просто убийство.
        Вот это, хорошая новость! Приятная.

* * *
        Когда проснулся, я быстренько перекусил, и отправился на улицу.
        Времени прошло достаточно. Пора уже проверять, что там с Седым…
        Прежде, чем открывать портал, я достал штурмовую винтовку и врубил фонарь на новообретённом смартфоне.
        Да, когда мы закидывали трупы в портал, Седой не появился. Но это такая хитрая и живучая тварь, что расслабляться не стоит.
        Открыв портал, направил винтовку на колышущееся марево в воздухе и выждал с минуту.
        Никто с гранатомётом, ну, или ещё с чем, из портала не выпрыгнул.
        Ну что ж, пора!
        Сделав шаг вперёд, я оказался в пещерке.
        Тут же, положил смартфон на пол и активировал «кидок». Покрутился по сторонам, готовый в любую секунду действовать, но в пещере оказалось пусто.
        Убрав «кидок», я деактивировал и портал, что торчал ровно в том же месте, где я открыл его в прошлый раз, когда был в Преисподней - то есть, на входе в пещеру.
        Когда буду возвращаться обратно, нужно будет открыть портал в воздухе над песками, как это было, когда я впервые попал сюда. Так, никто не сможет обратно выпрыгнуть, если что.
        Врубив «полёт», вылетел наружу, и поднявшись на десять метров вверх, осмотрелся.
        Чёрные пески, по-прежнему, беспокоятся внизу, а с холма, всё так же, поднимался серый дым.
        Всё, вроде бы, без изменений.
        Не, я, на полном серьёзе, и не думал, что Седой, ожив, наведёт тут свои порядки… странника там прибьёт, на костяной костёр помочится…
        Но, всё же, я окончательно успокоюсь, только когда узнаю, что Седой наконец-то мёртв.
        Вот сейчас, и узнаю.
        Долетев до костра, я приземлился рядом с фигурой Странника, что всё так же наблюдал за зеленоватыми языками пламени.
        Подняв взгляд на меня, Странник кивнул на тот же самый камень, на котором я сидел в прошлый раз, но я покачал головой:
        - Спасибо, я постою.
        В голове раздался уже знакомый смех Странника. Когда он отсмеялся, то залез в свою котомку, и, достав оттуда череп без нижней челюсти, протянул мне.
        Взяв протянутый череп, я повертел его в руках.
        Череп, как череп… Человеческий…
        В голове послышался голос Странника:
        «Можешь больше не волноваться об этом. Череп твоего врага в твоих руках.»
        А, вот оно что…
        Я покрутил его в руках уже с гораздо большим интересом.
        «Можешь оставить его себе.»
        Я поднял удивлённый взгляд на Странника.
        А, нахрена мне череп? Знаю, раньше из черепов врагов делали блюда… или пепельницы. Но есть я из черепа точно не буду, а курить - я не курю.
        Перевёл взгляд со Странника обратно на череп.
        Хм, на полку что ли положить, как трофей? Или, может, отдать Розе?
        Пожалуй… отдам его Розе. А уж, положить его как трофей на полку или выкинуть, пусть сама решает.
        - Спасибо.
        Я попытался по привычке засунуть череп в инвентарь, но ничего не вышло.
        А, ну да, это же не игровой предмет.
        Ладно, подержу так.
        Между тем, Странник опять залез ко мне в голову:
        «Признаюсь. твои результаты по поставке тел очень впечатлили и меня, и моего куратора. Так что, когда наш с тобой договор будет завершён, у нас к тебе будет новое предложение о сотрудничестве… Мы думаем, что ты именно тот, кто нам подходит…»
        Я приподнял бровь:
        - Что за предложение?
        «О нём ты узнаешь, когда закончится наш нынешний договор.»
        Хмыкнув, я приподнял череп, который держал правой рукой, и посмотрев на него, ответил Страннику:
        - Хорошо. Спасибо за череп!
        «Пожалуйста. До встречи, чемпион.»
        Странник полез в свою котомку, подкинул из неё кость в костёр, и снова залип на зелёные языки пламени, показывая, что наша встреча закончена.
        Эх! Любопытно, конечно, что у него за предложение будет ко мне, когда я перезагружу Аддон… Но, не буду бежать впереди паровоза.
        Дожить бы ещё до того момента…

* * *
        В этот раз, я открыл портал над чёрным песком, на высоте метров в пять, и, залетев в него, оказался в своём посёлке.
        Огляделся по сторонам.
        В шести домах горит свет. Над самим посёлком, освещая всё вокруг, горят осколки световой гранаты.
        Лепота!
        У нас, считай, островок стабильности в этом мире, в который пришёл хаос. И планов ещё громадьё!
        Освободить всех пленных Седого. Таким образом, заселить второй посёлок, соединить их электричеством. Благодаря большому количеству людей, мы тогда сможем сами себя защищать - пока я шарюсь по окрестностям, моча манекенов… И конечно, выращивать игровые продукты, чтобы себя обеспечивать.
        Мой враг повержен…
        Я опять приподнял череп, и заглянул в его пустые глазницы.
        - Ну что, Седой, вот и закончилась глава твоей никчёмной жизни… Теперь, тебя ждёт либо роль «украшения» на полке в комнате у Розы, либо я закину тебя обратно в портал - сгинешь в зелёном пламени. Всё, как я и говорил - сдох ты в безызвестии. А большинство твоих людей сгинуло ещё до тебя, остальных же я тоже найду и уничтожу…
        Череп, ожидаемо, ничего мне ответил.
        Я подкинул его в руке, поймал, и, развернувшись, бодро пошагал в сторону домов, где горел свет.
        Настроение было настолько хорошим, что я даже начал напевать мелодию себе под нос, как её помнил:
        А что нам надо? Да просто свет в окошке…
        А что нам снится? Что кончился Аддон…
        Куда идем мы? Туда, где светит солнце!
        Вот только, нам бы, добраться б дотемна.
        Я остановился, и посмотрел в тёмное, бескончно звёздное небо…
        Ну, дотемна мы не успели, но ничего - нагоним!
        КОНЕЦ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к