Сохранить .
Аддон Владимир Владимирович Кретов
        Аддон #1
        Даже когда в мир пришёл армагеддон, в этом можно найти свои плюсы, если тебе вместе с ним досталась уникальная возможность.
        Владимир Кретов
        Аддон
        Глава 1

* * *
        Я сидел на фудкорте перед широким аквариумом и наблюдал за разноцветными рыбками, снующими туда-сюда. Моё излюбленное место. Пришлось даже подождать минут семь, пока оно освободится. Зато теперь я не залипаю в смартфон, как абсолютное большинство людей вокруг, а созерцаю водных гадов. Мне, почему-то, лучше думается, когда я смотрю на плавные движения коралловых жителей. В прошлом коралловых, а теперь аквариумных. Или эти рыбки были не отловлены, а рождены уже в аквариуме?
        Так, сбился с мысли.
        Я дожевал бургер и запил порцией колы.
        Да, я в курсе, что фастфудные бургеры - это зло. Но иногда хочется закинуть в себя и какую-нибудь гадость. Хотя, чего врать самому себе? Частенько хочется. Благо, далеко не всегда я удовлетворяю эти хотелки.
        Ладно, хватит на сегодня размышлений, отвлекаюсь всё время. Тем более, что одна хорошая задумка по работе уже всё-таки появилась.
        Собрав весь мусор со стола, я скинул его с подноса в мусорку, а сам поднос оставил в стопке из его сородичей. Прочитал мотивирующий слоган: «Убрал за собой - ты герой!», мысленно поздравил себя с этим достижением и направился к лифту, спускаться к паркингу.
        Лифт забился прилично. Ну, не удивительно - выходной день всё-таки, народ валом попёр в развлекательные центры.
        Группой человек в десять мы вышли из лифта и разошлись по разным сторонам. В сторону выхода вместе со мной отправилось аж пятеро.
        Как вдруг земля под ногами дёрнулась и сквозь меня прошла волна, оставляя в теле затихающую дрожь. В груди ёкнуло. Будто сердце один стук пропустило…
        Но это не помешало мне увидеть, как троих людей, что шли невдалеке просто стёрло.
        Вот только что они были рядом, были живые, возможно, как и я, поевшие джанк фуда. Но миг и они превратились в исчезающую в воздухе пыль.
        Я резко остановился и оглянулся по сторонам. Мне кажется, или народу вокруг было больше? Это что, не только эти трое рассыпались на атомы!?
        Мать твою! Это что еще за щелчок Таноса?!
        Всё в округе замерло и затихло. Люди по всему этажу встали в прострации и непонимающе вертели головами по сторонам. И тем более ярко и обособленно в этой тишине звучал плач ребёнка. Он доносился откуда-то издали, с другого конца паркинга.
        Миг, и в двадцати метрах от меня из воздуха с хлопком появились абсолютно чёрные тонкие создания, ростом в полтора человека с какими-то красными надписями над головой.
        Ещё мгновение, и одна из этих тварей снесла голову парню, который пучил на них глаза буквально в метре от их появления.
        Ещё один миг, и эта тварь, посмотрев на свою окровавленную лапу, развернула голову ко мне. Какое-то липкое, доселе неизвестное мне чувство засосало где-то в животе и отчасти в груди. А сердце, как будто ещё раз пропустило удар.
        Что-то мне подсказывает, что пора уносить отсюда ноги!
        Я чуть ли не на автомате, быстро набирая скорость, помчал в противоположную сторону от этого существа. И только на бегу посмотрел, куда же я бегу.
        А бежал я ни разу не в сторону выхода из ТЦ, а чётко в стену - прямиком к припаркованным автомобилям.
        В голове мелькнула паническая мысль «Сам себя загоняю в западню что ли?».
        Я начал лихорадочно обдумывать варианты, пытаясь сообразить, что же мне делать, когда увидел машину с заведенным мотором и приглашающе открытой дверью.
        Я тут же скорректировал бег в её сторону и уже через три секунды со всей скорости запрыгнул в салон, хлопнул дверью и вжал педаль газа в пол. Машина тут же пришла в движение.
        В голове мелькнула мысль, что, наверняка, хозяин машины исчез так же, как и те незнакомцы, что шли рядом со мной.
        Кстати, о том из них, кто не исчез: я крайне вовремя запрыгнул в тачку, так как последнего моего попутчика только что, на моих глазах также обезглавили. А та тварь, что смотрела на меня, была уже в пяти метрах от машины и скакала ко мне лоб в лоб на четвереньках.
        Выглядело это не менее страшно, чем и сама тварь. Гуманоидные формы обычно бегают на двух конечностях, а не на четырёх. Блин, всё непривычное - крипово.
        Не отпуская педали газа, я выкрутил руль влево, в сторону выезда из паркинга, но с этой хренью разминуться всё же не успел. Она прыгнула, и выбив своей когтистой лапой заднее окно, схватилась за кузов.
        Обернувшись, я увидел поднимающуюся в разбитое окно морду этого монстра: безносую, с узкими горящими глазками и с раззявленной пастью, полной огромных зубов, похожих на кривые кинжалы длиной с палец.
        Над головой этой твари красным горело:
        Жнец
        24 уровень.
        Да что, блин, тут, вообще, происходит?!
        Если бы мне хватило сил, я, наверное, пробил бы ногой пол машины, настолько сильно давил на педаль газа.
        Несколько секунд я не мог оторвать взгляд от этой мерзкой морды, похожей на чёрную тягучую бездну. Но тут раздались множественные удары по капоту, и я отвернул голову обратно.
        «Моя» тачка на полной скорости снесла шлагбаум парковочного выезда и влетела в плотную толпу выбегающих людей. В моей голове завертелось только одно зацикленное «твою мать!».
        Это был страшный страйк. Люди разлетались в стороны от машины как кегли. А один старик пробил своим телом лобовое стекло и застрял в нём, полностью закрыв обзор.
        В эту секунду всё пространство вокруг заполнилось белой вспышкой и каким-то сообщением перед глазами, но прочитать его я не успел.
        Вылетев на дорогу, «мой» Форд Фокус со всей силы впечатался в бок проезжающей мимо машины. Старик «очистил» лобовое стекло, улетев по инерции куда-то вперёд. В мою же голову прилетела подушка безопасности и я «погас».

* * *
        Разлепив глаза, я непонимающе смотрел на сдувшуюся подушку безопасности.
        Голова кружилась, а во рту ощущался лёгкий привкус крови.
        Но за долю мгновения я вспомнил аварию, которая что только что произошла и в голове засело чувство чего-то нереального.
        Что вокруг творится? Чушь какая-то…
        Открыв дверь и выбравшись из машины, я тут же резко развернулся назад. В голове вспышкой появилось воспоминание о чёрной твари.
        Но нет, никакой твари тут не было. Видимо, слетела, когда я «пронзал» толпу сбегавших из ТЦ.
        Вспомнив, как люди разлетались в стороны от капота машины, меня передёрнуло. Да уж, в ближайшее время вряд ли я буду спокойно спать и видеть радужные сны. Хотя о каких снах я, вообще, думаю? Как бы не потерять голову в нынешней ситуации… в прямом смысле этого слова.
        Я огляделся по сторонам. Народ всё так же плотной толпой выбегал из паркинга торгового центра на улицу. Но прямо в толпе возвышалась та самая высокая чёрная тварь и убивала часть пробегающих мимо людей.
        Раздались пистолетные выстрелы. Палили именно по этой твари на входе. Целая обойма ушла буквально за пять секунд, но тварь даже не дёрнулась.
        Я затравленно осмотрел дорогу - редкие проезжающие машины лавировали между вставшими прямо на дороге автомобилями. Вставшие тачки на дороге - это, явно, транспорт «исчезнувших» людей.
        Стало понятно, что это не нечто локальное, случившееся на паркинге торгового центра «Корона», а какой-то глобальный песец.
        Дэу Матиз, которому я влетел в бочину, вдруг заревел двигателем и отлипнув от морды «моего» Форда, криво поехал вперёд. Видать, повело рулевую после удара.
        Мдааа… Ну, ждать ГАИ я точно не собираюсь. Пора валить домой! Тем более в тварь уже успели выпустить вторую обойму, а ей по-прежнему хоть бы хны!
        Найдя ближайшую целую и пустую машину, которой оказалась Тойота Королла, я прыгнул в неё и помчал к своему дому. Ну, точнее, хотелось-то мчать со всей дури, вот только пришлось именно что ехать: оставленные машины, часто даже заведённые, не давали набрать высокую скорость. Кое где даже приходилось объезжать по тротуару.
        За те десять минут, что я добирался до своего двора, удалось приблизительно оценить ситуацию по городу: песец везде. Кое где валяются тела, кое где бегают люди. Хорошо, что больше никаких тварей я не увидел. Но то, что я их не увидел, не означает, что их больше нет.
        Зарулив в свой двор, побежал к подъезду, но замер, уже открыв входную дверь. Надо бы зайти в местный продуктовый магазинчик закупить/набрать (в зависимости от ситуации) тушёнки, круп и туалетной бумаги пока есть возможность это сделать. Чую, скоро народ начнёт сметать это всё с прилавков.
        Подойдя к двери с приветливой надписью «открыто» я постоял с минуту и вернулся обратно к машине.
        Ну его нафиг! Мне будет спокойней заходить в магазин хотя бы с чем-нибудь в руках. Так что я открыл багажник и провёл осмотр на предмет найти что-нибудь «потяжелее».
        О! Да бывший владелец машины «любитель» бейсбола! Точнее, любитель помахать чем-то тяжёлым. Всё-таки бейсбол совершенно не популярен нигде, кроме США. Это чисто их, местная забава. А вот бейсбольные биты - другое дело, вот они, да, популярны по всему миру. Где ж ещё достать дубину и она, официально, никаким оружием и не является. Так, спорт инвентарь!
        Я взял в руки бейсбольную биту и сразу стало как-то спокойней что ли. Взвесил её в руке и покрутил. Противное чувство незащищенности потихоньку отлипало от меня. А всего-то нужно было взять в руки что-нибудь хоть отдалённо напоминающее оружие.
        Кроме биты, взял еще хозяйственную плетёную сумку из Ашана.
        Вот теперь уже смело открыл дверь магазина и зашёл внутрь.
        Помещение встретило меня тишиной. Свет выключен. Но, поскольку ещё день во дворе - то всё отчётливо видно.
        За прилавком ни души. Я посмотрел по сторонам и аккуратно начал идти вдоль него, прислушиваясь к каждому шороху.
        Но нет, тишина… И слава Богу!
        Этот магазинчик не на самообслуживании, и потому все продукты находятся в зоне продавца. Так что я откинул наверх стойку и осторожно прошёл за прилавок, постоянно оглядываясь по сторонам. Гудящий на высоком тоне холодильник, спокойствия, почему-то, не добавлял.
        Вдруг я замер и покрепче схватил биту.
        Из-под прилавка, с внутренней стороны, торчали ноги продавщицы в расплывшейся красной лужице крови. Остальное же тело терялось под прилавком. И оттуда, из темноты вылез перепачканый в крови «паук» на четырёх лапах.
        Над его головой серела надпись:
        Прыгун
        2 уровень.
        Уже вторая встреченная мной за сегодня тварь, посмотрела на меня с секунду и прыгнула мне прямо в сторону лица.
        Обойдёшься! Я её встретил точным ударом биты, запустив тело этой срани пулей прямо в стену.
        Перед глазами всплыло:
        Урон снижен из-за неигрового предмета.
        Поздравления!
        Вы убили первый манекен.
        Получен опыт!
        Вот жеж… Да если бы манекены были такими, то у продавцов одежды были бы проблемы с продажами.
        И что, чёрт возьми, это за надписи перед глазами?! Ладно, сейчас не время об этом думать, а то налетит ещё одна такая хрень в лицо с «поцелуем». А я на поцелуи с сомнительными тварями решительно не настроен.
        Покрутившись во все стороны в ожидании ещё одного нападения, аккуратно прошёл к полке с мясными консервами и смёл почти всё её содержимое в свою сумку.
        Тяжело, блин! Сумка пузато топорщилась тушёнкой и весила килограммов двадцать пять. Ну, пожалуй, на первый заход хватит. Никаких пакетов в правую руку я брать не собираюсь. Свою биту выпускать из рук, пока я ещё не дома - не буду ни по каким причинам. Уверенность, что меня наполнила с момента, как я взял биту в руки никуда не исчезла и после встречи с Прыгуном. Так что я лишь покрепче сжал кисть со своим оружием.
        Перед тем как выйти, я тормознул перед полкой с алкоголем. Поразмыслив чуть, взял бутылку водки. Затем обернулся на ноги, торчащие из-под прилавка и взял ещё одну.
        Ничего, лучше я лишний вес сейчас потягаю, чем ещё раз спущусь отдельно за алкоголем. А залить стресс мне сегодня просто необходимо…

* * *
        Зашёл в подъезд я аккуратно и также аккуратно, настороженно поглядывая по сторонам, поднялся на свой второй этаж.
        Вроде всё тихо.
        Шмыгнув за свою дверь, закрылся, но облегчённо не выдохнул. Расслабился лишь после того, как прошёлся по всей квартире с битой наперевес. Долго ходить не пришлось - она у меня однокомнатная. Ну хоть какой-то плюс однушки…
        Затем оттарабанил сумку с тушняком на кухню и сразу распихал её по ящикам. А то знаю я как оставлять что-то не срочное неубранным. У меня эта сумка и месяц может пролежать прямо так, на полу.
        Вдруг живот издал урчание, и я перевёл взгляд на него. Что тебе надо, собака? Я тебя только что набил фаст фудом! Живот, слава Богу, ничего не ответил, но проурчал во-второй раз.
        Я достал банку тушёнки, только что убранную в ящик и перевёл взгляд на бутылку водки.
        Да, тушёнкой и живот угомоню и закуской послужит.
        Без каких-либо церемоний вскрыл консервную банку и налил себе из бутылки водки на два пальца прямо в кружку. Сейчас совершенно не хочется идти к серванту, доставать рюмку.
        А ручки-то потряхивает. Ну и неудивительно. Раньше смерть человека я видел только в фильмах. И уж тем более никого никогда не убивал самостоятельно. Пусть и не специально.
        В голове воспроизвёлся дробный звук от разлетающихся в стороны людей.
        Тьфу!
        Я «сплюнул», мотнул головой, прогоняя воспоминание, и, глянув на водку в стакане, опрокинул её в себя. Следом, минуя запивку, в рот отправил вилку тушёнки.
        Гадость какая-то. Я посмотрел на этикетку банки. Ага, первый сорт, а не высший. Ну да ладно, лишней всё равно не будет.
        Пока я рассматривал этикетку, водка каким-то образом успела немного ударить в голову. Это она оперативно! Вроде даже немного отпустило, можно уже и разобраться, что за чертовщина творится в мире.
        Включил ноутбук и первая же статья, которая попалась мне на глаза на стартовой странице браузера, пестрела заголовком: «АрмагеДДОН».
        На эту статью я и щёлкнул, и вчитался в текст:
        «Я сижу в редакции на Малой Ямской 4 и трясусь от страха. Только что двое моих коллег, с которыми я была в одном кабинете, просто исчезли на моих глазах. Вместе с одеждой, телефонами и моим самообладанием…
        Я не могу дозвониться до своего мужа, а в смежном кабинете главного редактора раздался крик и теперь оттуда доносятся какие-то странные звуки. Я смогла забаррикадироваться, опрокинув кулер с водой и теперь пишу эту новость…
        Кто-нибудь, заберите меня отсюда!
        Так, а теперь, по существу: После исчезновения людей у всех оставшихся перед глазами появилась строка об успешном аддоне…».
        Так, стоп! У меня же тоже какие-то надписи были. Как их теперь прочитать?
        Не закрывая статью, открыл во второй вкладке запрос яндексу: «строки перед глазами». Первая же ссылка оказалась нужной, хоть я и сомневался, что запрос сработает. Но, видимо, я недооцениваю скорость распространения информации.
        Так, ага, строки называют интерфейсом и вызвать его можно пожелав этого.
        Э-э, пожелав?
        Я подумал об интерфейсе и, действительно, перед моими глазами очутилось меню:
        «Персонаж»
        Характеристики
        Способности
        Лог
        Настройки
        Помощь
        Версия 5.879
        Первым делом обратил внимание на самую верхнюю надпись и передо мной выскочило окошко:
        Сменить псевдоним?
        Да/Нет
        Да, конечно! Сами вы персонажи… Ввёл пока просто своё имя:
        КОНСТАНТИН
        Дальше перевёл взгляд на строку «характеристики» и пожелал, чтобы она открылась.
        Перед глазами выскочило окошко:
        Уровень 5
        Нераспределённые характеристики 5
        Сила 0
        Ловкость 0
        Восприятие 0
        Очки действия 0
        Как это всё по нулям? Я что, зря хожу на турник что ли? Или, скорее, это характеристики поверх и так имеющихся у меня?
        Ладно, буду разбираться. А пока я закрыл окно и открыл следующее окошко:
        Нет способностей.
        Ок. А жаль…
        Ещё одно окошко открыло передо мной лог системных сообщений. Самым первым сообщением было:
        Аддон прошёл успешно.
        Установлен интерфейс взаимодействия.
        Удачи в игре!
        В какой, нафиг, игре?
        Я перевёл взгляд на стакан и налил ещё на два пальца водки.
        Хоть прежняя «доза» уже и начала потихоньку действовать, но, думаю, сегодня я осушу как минимум одну бутыль…
        Опрокинув стакан и закусив тушенкой из банки, предварительно подвинув застывший жир и найдя более-менее нормальный кусочек мяса, прочитал следующую запись в логе:
        Убит игрок.
        Новый уровень!
        Следом ещё двенадцать записей об убийстве и о четырёх уровнях, а дальше:
        Получено достижение!
        Вы первым в вашей реальности победили 10 игроков.
        Всего убито игроков: 12
        Награда:
        Формируется надстройка уникального умения.
        Будет доступно через: 0:47:32
        Последний же лог рассказывал об убийстве Прыгуна.
        Так, ладно. Открыв следующую вкладку «достижения» всмотрелся в её содержимое. Ачивки - это всегда хорошо. Даже если они такие…
        В достижениях было разблокировано два поля и там были следующие достижения:
        Победы над манекенами:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО - ПЕРСОНАЖ
        ПЕРВЫЕ 10 УБИЙСТВ - ЛЮ
        Первые 100 убийств.
        Первые 1000 убийств.
        Первые 100000 убийств.
        Первые 1000000 убийств.
        Победы над игроками:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО - ЧЕСТЕР
        ПЕРВЫЕ 10 УБИЙСТВ - КОНСТАНТИН
        Первые 100 убийств.
        Первые 1000 убийств.
        Первые 100000 убийств.
        Первые 1000000 убийств.
        При чём и там и там активны были только два первых достижения. В «моей» категории, напротив первого убийства красовался ник Честер, а напротив десяти убийств - моё имя «Константин».
        Так, я снёс машиной людей на выходе буквально через минуту после начала всей этой хрени. Значит, кто-то кого-то убил и получил «первое убийство» меньше чем за минуту. Да уж…
        Остальные убийства были неактивного серого цвета. Ну хоть сотню человек пока никто не убил…
        Алкоголь уже прилично ударил по мозгам и меня немного отпустило в психологическом плане. Ну да, Армагеддон, ну да, я убил с десяток человек. Но! Жизнь-то продолжается. И, судя по ачивкам, в этом пропатченном кем-то мире, нужно не терять времени, если хочешь чего-то достичь. Да хотя бы просто выжить…
        Я с грустью посмотрел на початую бутылку водки. Эх, только во вкус вошёл… Решительно отставив алкоголь в сторону, убрал тушёнку в холодильник и прислушался к себе.
        Да, главное алкоголь сделал: убрал дикое давление стресса, так что я смог посмотреть на ситуацию трезво. Как бы противоречиво это ни звучало.
        Выпил я всего ничего, так что координация не нарушена. Так что раз я теперь «игрок», то пора начинать «играть». Думается мне, что мир теперь не будет прежним никогда. Каким он станет - не ясно, но точно не таким, как был до аддона. И чтобы вписаться в этот мир, пора действовать. Для начала решил распределить характеристики. Что такое «очки действия» - совершенно непонятно, так что оставим этот параметр на потом, а сейчас прокачаем то, что можно будет проверить. И скорость, и ловкость - показатели важные, но я закинул все пять очков в силу.
        Тут же выскочила табличка:
        Формируется надстройка силы.
        Будет доступно через: 07:29:59
        Ага, сразу тут ничего не даётся. Надо будет учитывать это и распределять характеристики заранее. Если поднять характеристику в какой-то критический момент, толку будет ноль.
        Ну, собственно, я готов к первому «рейду».
        Я обулся и, захватив биту, выглянул на лестничную клетку. В целом тишина. Только откуда-то сверху доносится приглушенный шум. Вот на источник шума я и отправился с битой наперевес.
        Шум доносился из квартиры на два этажа выше. Я аккуратно дёрнул за ручку. Заперто. Тогда нажал на звонок. Вот только никто не спешил открывать дверь. Даже постоянный шум, как будто кто-то шаркает по паркету не затих. Что-то явно неладное с этой квартирой, но навыков медвежатника, взломщика замков, у меня нет, так что оставлю эту квартиру на потом.
        Итак, теперь нужно подумать. Куда там обычно суются, чтобы прокачаться на низких уровнях? В подвал крыс мочить. Что ж, логично. И как раз дверь в подвал в соседнем подъезде закрыта на крохотный китайский навесной замочек. Битой я его снесу мгновенно.
        Что, собственно, и сделал меньше, чем через минуту, добравшись без проблем до соседнего подъезда.
        Железная дверь в подвал открыла за собой тёмный проём спуска вниз. Поискав рядом с дверью выключатель, нашёл его, и перещёлкнул тумблер. Свет заполнил и тамбур со ступеньками и поворот налево внизу. Видимо, тумблер включает свет по всему подвалу. И, благо, что он нашёлся, этот тумблер, а то рейдовый поход в подвал можно было бы отменять даже не начиная.
        Воображение рисовало полузатопленные помещения, но в реальности подвал оказался чистым, сухим и ярким. От обычных помещений он отличался только отсутствием окон. Ну и, разве что, стены без обоев просто покрашены.
        Прогулявшись по коридорам, вышел в большое помещение с трубами и замер. Прямо по центру разгуливал уже знакомый мне Прыгун второго уровня. Точно! Это же долбаный хэдкраб из халф лайфа! Ну нет, не совсем похож, но сходство-то очевидное! И этот хэдкраб меня как раз заметил, так как быстро застрочил своими ножками в мою сторону.
        Не добежав до меня два метра, тварь прыгнула, и я её, как и прошлую, отправил в полёт битой.
        Да я таким образом и в бейсбол научусь играть!
        Урон снижен из-за неигрового предмета
        Прыгун убит.
        Получен опыт.
        Моя радость длилась не долго, так как из-под труб выползло ещё сразу три Прыгуна, и они так же бодро побежали ко мне. Первого прыгнувшего я снёс битой. Выскочившее сообщение было настолько прозрачно, что я его углядел-то с трудом. Видимо, так отображаются логи в режиме боя, что бы не отвлекали.
        А вот второго ударить я не успевал, так что пришлось подставить свою левую руку.
        Да твою же мать!
        Эта тварина обхватила лапами моё предплечье и вцепилась в него зубами, оказавшимися на «животе». Ощущение было, как будто в одно место сразу с десяток игл воткнули. Боль прострелила так, что даже слёзы из глаз брызнули.
        Хорошо, что я смог сориентироваться и не пропустил прыжок третьего Прыгуна, отмахнувшись от него битой слева направо, возвращая своё оружие в «боевое положение».
        Удар вышел совсем слабым, так что тварь лишь откинуло, но не убило, и она тут же пошла на второй заход. Быстро перевернулась со спины на свои мерзкие лапки и опять прыгнула на меня.
        Я опять не промахнулся битой и теперь уже добил эту тварь. Правда тут же скрутился от боли. Боль была настолько сильна, что ноги непроизвольно подогнулись и сквозь слёзы я обнаружил, что стою на коленях.
        Та тварь, что прицепилась к моей руке откусила от меня с урчанием кусок мяса и начала чавкая его жевать, при этом мерзко сокращаясь.
        Ах ты мерзость!
        Я живо представил, что пережила перед своей смертью продавщица из магазина, в котором я набирал консервы, и с остервенением стал лупить битой прямо по своей руке, с присосавшимся на ней Прыгуном. После третьего удара, тварь отвалилась. Но успокоился я лишь после ещё десятка ударов. Отдышался и лишь потом посмотрел на руку.
        Да, действительно, этот Прыгун оторвал от меня сантиметров пять кожи с кусочком мышцы. За обильно льющейся кровью было сложно что-то рассмотреть конкретно, но отсутствие кожи и торчащее мясо бросалось в глаза сразу.
        Внезапно перед глазами вынырнула табличка:
        Получен урон: 1,5 % жизни.
        Регенерация: 0:01:29
        Видимо, это «режим боя» прошёл. Вот только что означает регенерация? Я начал наблюдать за раной и, к моему изумлению, ручеёк крови пересох и мясо стало нарастать прямо на глазах. А потом место укуса затянуло свежей кожей.
        Магия?.. Хотя, скорее, технологии. Как там, в одном из законов Кларка? Любая достаточно развитая технология неотличима от магии.
        Действительно, неотличима. Я протёр руку от крови и не смог найти место, где был укус. Даже шрама не осталось.
        Так, а это что?
        Вместо трупа одного из Прыгунов светилось что-то белое. Неужели лут?
        Глава 2
        Да, оказалось, что это самый настоящий лут. Когда я наклонился подобрать то, что осталось после Прыгуна, перед лицом высветилась табличка с содержимым:
        Скверные перчатки
        Обычное качество
        Броня: 4
        Вес: 0,2
        Собственно, это всё, что оказалось в луте.
        Сразу же справа от таблички с лутом выскочила вторая табличка инвентаря.
        У меня что, теперь и инвентарь есть?!
        Я перенёс перчатки в этот инвентарь и закрыл его. Окошко свернулось и улетело вниз и налево.
        Подумал о вызове инвентаря, и он тут же появился перед глазами, радуя заполненной ячейкой. Прокрутив инвентарь вниз, насчитал две сотни этих ячеек.
        Да, не мало…
        Ну что ж, посмотрим, что за перчатки такие.
        Я достал их из инвентаря, и они материализовались в моих руках прямо из воздуха. Убрал обратно и они исчезли, появившись в первой ячейке. Перетащил мысленно их из первой ячейки во вторую, и они послушно сменили место нахождения.
        Наигравшись материализацией и исчезновением, я решил наконец их надеть.
        Вытащил из инвентаря и натянул как обычные перчатки. Тут же появилась табличка моего персонажа с экипированным слотом на месте кистей рук.
        Хм, а если так?
        Я открыл вторым окошком инвентарь и перетянул перчи туда из окна персонажа. Перчатки исчезли с моих рук и сразу же появились в инвентаре. Затем, перетащил их обратно, и они появились уже на моих руках.
        А ведь удобно! Прямо как в настоящей игре…
        Вот только никакой игрой мозг происходящее вокруг не воспринимал. Натуральный когнитивный диссонанс…
        Я открыл окно персонажа и хотел уже было перетащить в инвентарь свою биту, но она просто не отображалась как нечто экипированное. Слот обоих рук был пуст. Видимо, система «видит» только игровые предметы.
        Ещё раз надев перчатки, рассмотрел их поближе: чёрные, кожаные и сильно потёртые. Но было одно свойство, которое сильно отличало их от обычных перчаток: они как будто подсвечивались изнутри. Трудно объяснить, но было такое ощущение, что это не простая вещь… Я засунул перчатку под куртку. Нет, в темноте она не светится. Но как только я достал её из темноты, внутреннее свечение опять проявилось.
        Ага.
        Тогда, ещё один эксперимент: я снял перчатки и положил их на пол. Они полежали какое-то время на полу, но потом утратили форму и засветились белым. Хм… а когда попытался поднять, опять выскочило окно лута и инвентарь.
        В этот раз заметил на окне лута кнопку «Забрать всё» и «вдавил» её. Ожидаемо: перчатки перенеслись в инвентарь.
        Ну да, это даже больше похоже на игру, чем я предполагал изначально. А раз так, то здесь, как и в любой игре, можно будет прокачаться!
        Честно говоря, никогда в жизни я не был каким-то заядлым геймером. Никогда не был ни альфа тестером, ни бета тестером. И даже ни разу не начинал играть во что-то с самого релиза. А ведь только те, кто начинают раньше остальных, имеют преимущество и становятся в итоге топовыми игроками.
        Блин… Я без понятия, что, мать его, творится в этом мире! Как, впрочем, и все остальные, наверное… Но если откинуть в сторону все эмоции (спасибо тебе алкогольная встряска) и принять правила, то сейчас самое время, чтобы начать бешеный, многочасовой, да я бы даже сказал, многодневный гринд. И потом, уже с позиции топа ''обновлённого мира'', попытаться разобраться в этой ситуации.
        Согласен, звучит немного пафосно, но, главное - цель поставлена и я попробую её осуществить. А уж что из этого выйдет, посмотрим.
        Я огляделся по сторонам, в поисках новых тварей и, поплотнее сжав биту в руке, вошёл в следующее помещение.
        Аккуратно переступая ногами, прошёл вдоль и поперёк всей комнаты, осматривая каждый угол на предмет наличия «манекенов». В комнатке был-то всего стол и куча чугунных батарей - в одном из углов. Но я очень внимательно осмотрел каждый закоулок.
        Когда «манекен» откусывает от тебя кусок плоти, ты начинаешь вести себя кра-а-айне осторожно. Мне бы очень не хотелось, чтобы на меня со спины напала какая-нибудь тварь и вцепилась в шею.
        Да… Меня аж передёрнуло, как представил это в красках. Но ничего, повоюем! Главное, что раны заживают при регене ХП.
        Комната заканчивалась дверью и, прежде, чем открыть её, я приложил к ней ухо.
        Ширк - ширк, и перебегание маленькими лапками в мою сторону. Я хоть и находился по другую сторону двери, но чуть не отпрянул назад. Лишь волевым усилием остался на месте и продолжил вслушиваться. Однако больше никаких звуков не было.
        Врёшь, тварюга, я знаю, что ты там и стоишь ты прямо у двери, затаившись!
        Выдохнув, встал так, чтобы при открытии оказаться за дверью, и дёрнул ручку вниз. Дверь со скрипом приоткрылась, и я заглянул одним глазком внутрь.
        А вот и классическая крыса. Ого, Десятый уровень! Хоть она по размерам и в два раза меньше Прыгунов, но уровень-то в пять раз выше! Больше, чем даже у меня!
        А вот и она меня заметила, так как сорвалась с места и рванула в мою комнату. Но зря я что ли аккуратно приоткрывал дверь? Резко захлопнув её, понял, что не прогадал со своей осторожностью.
        Дверь прищемила серый длинный хвост твари и та, запищав, начала бесноваться, пытаясь высвободиться. Но, уперев ногой дверь, я начал со всей дури бить по крысе битой сверху вниз.
        После первого попадания та опять пискнула и продолжила брыкаться с таким остервенением, что я испугался, как бы она не оторвала себе хвост. Но я продолжил бить по ней с удвоенной энергией.
        Десять! Десять, мать его, ударов со всей дури битой мне потребовалось, чтобы эта крыса-переросток сдохла. И хоть я поднял один уровень - став шестым, как-то мысли про то, чтобы влезть в топ, сразу показались сомнительными.
        Это ж, блин, обычная крыса была!
        Меня покрыл холодный пот от осознания, что если бы я не прищемил ей хвост, то она меня, возможно, просто загрызла бы. Десять, мать его, ударов со всей дури - это не мало! А что бы я делал, если бы эта крыса вцепилась в меня?
        Всё. Пора быстрее подстраиваться под новую реальность и смотреть в первую очередь не на размер, а на уровень. Крыса была выше меня уровнем. Так ещё и мои характеристики в процессе «формирования».
        Я глянул на таймер, когда пять единиц силы станут активными:
        07:09:28
        Мягко говоря, не скоро. Но зато есть ещё один таймер, который отсчитывает время до некоего уникального умения. Открыл его:
        00:27:31
        Вот тут уже ближе.
        Так, дождусь умения, а потом и силы. Опробую что они дают и только тогда выйду в свет… то есть, начну «врываться в топы». А пока можно совершить повторный рейд в магазин за продуктами.
        И я очень надеюсь там никого не встретить. Ну или хотя бы только Прыгунов. Если же там появится крыса, то я совершу тактическое отступление… На всей возможной скорости свалю домой, покидав всё, что набрал!
        И нет, трусом себя считать не буду. От крыс, нынче, бегать не зазорно. Могут и загрызть.
        Выйдя из подъезда на улицу, услышал где-то вдали вой полицейской сирены. Ну или, может, это скорая помощь.
        Да уж… у обеих служб сегодня выдался невероятно тяжёлый день.
        Зачем-то пригнувшись, я небольшими перебежками и постоянно оглядываясь, стал приближаться к магазину. Перед входом в сам магазин замер на пять секунд, прислушиваясь к тому, что творится внутри. И не зря это сделал. Из магазина доносился шум, как будто кто-то бегает туда-сюда и что-то роняет с полок.
        Я напряжённо замер.
        Скорее всего - это кто-то так же, как и я, пришёл набрать продуктов. Но, как же не хочется проверять! Вдруг это какая-то тварь, которая мне опять не по уровню?
        Мои мысленные терзания прервались буквально через пятнадцать секунд, так как тот, кто находился внутри ломанулся к выходу из магазина. Я даже предпринять ничего не успел, только поднял выше свою биту на всякий случай.
        К моему счастью это оказался довольно тщедушный мужичок, лет пятидесяти, с двумя огромными пакетами в руках, а не монстр. Как только он поднял взгляд наверх и увидел меня, то вздрогнул и дёрнулся назад. При этом он бросил один из своих пакетов на пол, достал из-за пазухи кухонный нож и вытянул его вперёд - в мою сторону.
        Я рефлекторно сделал два шага назад и бросил ему:
        - Эге! Полегче, я человек, а не манекен!
        Мужик, не убирая нож, осторожно прошёл мимо меня. И даже когда он оказался снаружи, не поворачивался ко мне спиной ещё минут пять. Лишь после этого, он развернулся и припустил в сторону проезжей части, забавно стукаясь ногой об объёмный пакет с продуктами.
        Интересно, на что же он сегодня насмотрелся, что вёл себя настолько странно?!
        Но… Этот момент немного прочистил мне голову. Похоже, что опасаться теперь нужно не только манекенов, но и людей. Ведь теперь это и не люди, а как система пишет - игроки. И, между прочим, как минимум один игрок уже убил десяток других игроков.
        И не важно, что это была случайность и этим игроком был я. Расслабляться не стоит!
        Я отвернул голову от скрывшегося за поворотом мужичка и снова прислушался. Вот теперь, внутри было тихо. Так что, я зашёл внутрь магазина, держа биту наготове. Пройдя мимо лежащего на полу пакета, заглянул в само помещение магазина.
        Вроде тихо, и никого нет. Но надо бы затариться побыстрее, потому что было видно, что кроме меня с этим странным мужиком тут были ещё люди. Множество продуктов лежало на полу, и примерно половина полок уже пустовала.
        Я быстро пошёл вперёд, не забывая внимательно смотреть по сторонам. А когда оказался уже за прилавком, старался не обращать внимание на тело мёртвой женщины, всё ещё лежащей на полу.
        Мда, как-то не совсем по себе, когда находишься в одном помещении с трупом…
        Банок с тушёнкой в магазине не оказалось, так что это я вовремя сюда в первый раз заскочил. Даже рыбных консерв почти не было. Оставался только наполовину пустой стеллаж со шпротами. Так что, я, взяв тут же из пучка пакетов тот который побольше, затем вложил в него ещё один и начал сгребать банки подкопчённых рыбных консервов.
        Когда вес набрался под десять килограмм, закинул в пакет ещё и пять упаковок гречневой крупы - куда ж без гречки. Затем отправился на выход. Всё равно, больше в пакет ничего уже не влезало.
        Проходя мимо лежащего на полу пакета, который оставил мужичок, я остановился и, после секундных размышлений, подхватил и его левой рукой вдобавок к своему пакету. Правда, тут же крякнул от тяжести. Килограмм пятнадцать весил мой пакет, плюс ещё с пятнадцать этот. Итого, тридцать килограмм. Да, потяжелее выходит, чем в мой прошлый заход.
        Постоял чуть, перекошенный на левую сторону. Да нет, нести можно. Правда, с остановками для передышки. В голову пришла мысль - жаль, что надстройка силы пока не сформировалась. Но я тут же мотнул головой, прогоняя всякие мысли. Время лучше не терять, а отправляться домой.
        Так что, я вышел из магазина. Кое как проковыляв десяток метров, положил пакеты на асфальт, отдохнуть. Я сейчас выгляжу, наверно, ещё более нелепо, чем тот мужичок. Два пакета крайне неудобны и постоянно болезненно бьют меня банками шпрот по ноге.
        Но ничего. Сейчас меня в последнюю очередь беспокоит, как я выгляжу.
        Подняв голову, увидел, что из подъезда в конце дома выглядывает наружу какая-то женщина и опасливо смотрит на меня.
        Да уж. Что за жесть в мире творится, раз каждый прохожий стал смотреть на другого с опаской?
        Решив не нервировать женщину, я поднял пакеты и совершил марш бросок до своего подъезда. Лишь за закрытой дверью я поставил пакеты на пол. Тяжело дыша посмотрел на биту в своей правой руке.
        Ну да. А как ещё смотреть на прохожих, если не с опаской, когда они с битами, да ножами на перевес по улице ходят? Правильно, никак.
        Чуть отдышавшись, снова поднял пакеты и, рывком оттащив их к себе на второй этаж, окончательно выдохнул, закрыв за собой дверь.
        С улицы опять раздались звуки полицейской сирены, но они были для меня уже не такими тревожными, как когда я был на улице. Не зря говорят, «мой дом - моя крепость». В своём доме ты чувствуешь себя защищённым.
        Раздевшись и оттащив пакеты с продуктами на кухню, посмотрел сколько времени осталось до загадочной надстройки уникального умения.
        00:14:21
        Времени осталось - как раз разобрать продукты. Чем я тут же и занялся.
        И всё-таки, кроме какого-то перевозбуждения от этого стрёмного дня, я чувствовал предвкушение и любопытство… Что же там будет за надстройка уникального умения?
        Глава 3
        Разложив тушёнку и шпроты в кухонный ящик, я принялся разбирать пакет шебутного мужичка.
        А улов оказался, мягко говоря, странным…
        В нём оказались две палки сырокопчёной колбасы, манго, десять пачек…, презервативов, упаковка глазированных сырков и десять банок консервированной селёдки. А всё остальное пространство пакета было забито разнообразными жвачками, типа всяких Лавизов, диролов, стиморолов… О! А тут ещё жвачки турбо! Нихрена себе! Они, оказывается, ещё продаются!?
        Да уж, мужик. Не зря ты мне показался пипец каким странным! И куда же ты тащил ТАКОЙ набор?
        Жвачка, кстати, совершенно бесполезна. Блин, только спину себе зазря рвал, пока тащил!
        Ну, ладно. Разложив всё по своим местам, посмотрел, сколько там осталось:
        00:04:01
        Ага. Почти готово.
        Я налил воды в электрический чайник, включил его. Пока ещё тихое жужжание нагревательного элемента разнеслось на весь дом. Достал свою мегаогромную зелёную кружку и, закинув в неё чайный пакетик, невольно скосил глаза на початую бутылку водки, которая всё ещё стояла на столе.
        Мотнул головой. Нет, Костя, не время тебе сейчас стресс снимать! Надо пока чайком обойтись.
        Когда чайник закипел, я налил кипятка в кружку и разбавил немного холодной водой - прямо из-под крана. Затем, пройдя в комнату, плюхнулся на диван.
        В ожидании, я, на всякий случай, поставил кружку на журнальный столик перед собой…
        И не зря я это сделал.
        Как только таймер закончил свой обратный отсчёт, у меня резко закружилась голова. Комната поплыла перед глазами, и затем, всё потемнело. Я, видимо, потерял сознание. Но, через секунду уже очнулся.
        Блин! Что происходит-то?
        В моём спутанном сознании сложно было остановиться на какой-либо мысли. Но очевидная мысль, что я не могу приподнять свою повисшую на груди голову, меня не покидала.
        Вдруг, где-то в центре груди резко стало горячо. А уже через секунду настолько горячо, что я попытался закричать… Но вместо этого, из моего горла раздалось лишь слабое шипение, вперемешку с каким-то бульканьем.
        После долгих нескольких секунд, которые мне показались чуть ли не часами, боль полностью прошла - как будто, её и не было.
        Голова тоже перестала кружиться, и я смог резко поднять голову и распрямиться.
        Перед глазами выскочило сообщение:
        Надстройка уникального умения сформирована.
        Но я его тут же закрыл. Не до тебя сейчас!
        Моё тело сильно подрагивало, и я почувствовал острый голод. Нет, мне не просто захотелось есть, мне непомерно захотелось ЖРАТЬ.
        В животе заурчало симфонией. Я вскочил с дивана, метнулся на кухню и, распахнув холодильник, схватил открытую банку тушёнки.
        Застывший жир? О да! Дайте два! Я схватил пальцами куски твёрдого жира и запихав себе в рот, стал жадно жевать.
        Боже… Да это же пища богов!
        Проглотив едва прожёванный жир, я стал запихивать себе в рот всё, что оставалось в банке. Затем до капли выпил всю жидкость. Лишь после этого на секунду замер, прислушиваясь к своим ощущениям. Голод всё ещё был лютый, но теперь я хоть немного стал соображать.
        Выдохнув, я выкинул банку в мусорку. Помыл руки моющим средством и сразу залез в ящик, достав оттуда банку шпрот.
        Открыв её, даже удосужился взять в руки вилку. Ну а потом… опять накинулся на еду.
        Опустошив всю банку и выпив весь жир из неё, вновь прислушался к своим ощущениям.
        Вот теперь я был просто голоден… как обычно бываю. Так что смог себя пересилить и, налив в кастрюлю воды, поставил её на газ, чтобы сварить себе хоть какой-нибудь гарнир. Открыв ящик с крупами, мне на глаза попалась наполовину пустая пачка риса.
        Ну, рис, так рис! Почему бы и нет?
        Пока вода грелась, сходил в комнату за своей кружкой чая и вернувшись, сел за стол.
        Вот теперь, наконец можно и меню открыть.
        Так, так… И что же за уникальное умение мне досталось?
        Открыв в меню подраздел «Способности», увидел, что там появилось одно, и открыл его:
        Кидок
        Уникальное умение
        Расход: 1 очко действия/1 секунда
        Способность становиться нематериальным.
        Эээ… что? Кидок!? Это что ещё за название такое для уникального умения?
        Ощущение, будто, это какой-то кривой машинный перевод: причём, ещё с зари машинных переводов - на подобии «промта». Сразу же вспомнились шедевры машинного перевода с какого-нибудь китайского магазина, вроде «Куст река виброзад подарок». И гадай потом по картинке, что это за хрень такая - виброзад, и как его использовать?
        Ну да Бог с ним, с названием. Главное, что описание понятное.
        Итак, для использования умения, мне нужно одно очко действий. Видимо, это что-то универсальное. Вроде маны. И у меня, как раз, есть одно неиспользованное очко характеристик. Я тут же закинул его в «очки действий». Перед лицом высветилось:
        Формируется надстройка очка действий.
        Будет доступно через: 01:29:59
        Фух! Ладно, отъемся пока, да, приду в себя… потом уже испытаю своё умение.

* * *
        Ох-хо-хо, хорошо то как!
        Тяжело отвалившись на спинку стула, я погладил свой туго набитый живот. А набил я его умяв полпачки риса, предварительно смешав с банкой тушняка.
        А потом я ещё тщательно вымазал кастрюлю куском хлеба и даже вилку облизал до идеального блеска… И всё равно, глаза, нет-нет, да поглядывали на холодильник. Лёгкое чувство голода так и не прошло. И я бы, наверное, ещё съел чего-нибудь, если бы не опасался в прямом смысле, лопнуть от переедания.
        Взяв смартфон в руки, решил убить время до появления у меня очка действия - полистав новости.
        Ну что сказать… Да… похоже, что жесть сейчас происходит по всему миру.
        Оказывается, Северная Корея пару раз чуть было не запустила баллистические ядерные ракеты из-за всей этой неразберихи. Но, благо, до этого дело не дошло.
        У меня аж мурашки по коже проползли. Только ядерной войны с последующей ядерной зимой нам сейчас и не хватало!
        Что там дальше…
        В Барселоне беспорядки. Обострились внутренние политические разногласия. Ну, это, как водится.
        Меня отвлёк какой-то грохот, раздавшийся с улицы.
        Да и здесь не шибко спокойно…Похоже, нет сейчас места на земле, где был бы порядок.
        Итак, дальше…
        Сейчас в Японии сильнейшее за последние сто лет землетрясение.
        Блин!
        Даже комментировать нечего. Совсем сейчас тяжко самураям…
        Научно-исследовательский институт чего-то там начал изучение последствий от… Аддона?
        Я отложил телефон на стол и заглянул в таймер. Оставалось ещё три минуты до появления у меня очка характеристик, и я поспешил в комнату на диван.
        Так надёжнее. Вдруг, опять отключусь? Не хотелось бы падая себе лоб расшибить.
        Когда таймер завершил обратный отсчёт, моя голова, действительно, закружилась, но по сравнению с прошлым разом - просто чепуха. Сознания я тоже не потерял.
        Никаких болевых ощущений я не испытывал. Лишь живот забурчал, и чувство голода немного усилилось.
        Перед глазами выскочила надпись:
        Надстройка «Очко действий» сформирована.
        Живот опять жалостливо запел, и я опустил на него свой взгляд.
        Да, что ж такое!?
        Только что же я еле ходил от надутого пуза! А теперь он почти полностью сдулся.
        Ну всё ясно со мной. Все эти изменения в организме, явно, происходят не из ничего, а расходуют вполне себе обычные ресурсы на это: белки, жиры и углеводы.
        Я было перевёл взгляд в сторону кухни, но тут же себя одёрнул. Никогда не думал, что это скажу, но… Надоело есть. Может, попозже ещё раз отъемся.
        Сейчас мне гораздо любопытней проверить, что это за уникальное умение у меня есть в наличии.
        Я даже не успел зайти в меню, а лишь захотел мысленно активировать умение, как оно активировалось самостоятельно.
        Ровно на секунду рука, которая была в поле зрения стала прозрачной. Не то, что невидимой, нет. Именно прозрачной. Я видел через неё паркет пола, но и прекрасно видел все очертания руки.
        А вот по поводу нематериальности, проверить не успел. Слишком неожиданно для меня получилась активация.
        Правда, если подумать - это же просто отлично! Не надо лезть в меню, активировать. Всё происходит мгновенно и экономит этим целую вечность. Ведь в бою - даже секунда может быть решающей.
        Зайдя в меню, посмотрел, что там с моим очком действий. На против него висел таймер:
        00:09:37
        Ага, очко маны, то есть действия, восстанавливается за десять минут. Будем учитывать.
        А по поводу моего уникального умения - чувствую, что меня ждут ещё несколько часов экспериментов.
        Что же такое нематериальность? Если это, действительно, то, о чём я думаю, то почему я, например, не провалился через пол вниз?
        В общем, есть множество вопросов, на которые смогут ответить лишь опыты.
        А пока очко действий не восстановилось, я отправился на кухню… опять ставить кастрюлю с водой на конфорку.
        Эх, а ведь у меня через сколько-то часов ещё и надстройка сразу на шесть силы намечается. Это, получается, мне тогда ещё одну кастрюлю еды готовить, что ли? Если я проголодался от надстройки всего одного очка характеристик, что с моим телом будет сразу от пяти!? Я, вообще, выживу? Ведь, по сути, как оно должно происходить - люди получают один уровень и сразу прокачивают себе что-то. Становятся голодными от завершения надстройки, но без фатальных последствий.
        А я же умудрился сразу пять уровней получить…
        Ну, я теперь точно знаю одно… что перед окончанием формирования надстройки буду сидеть с набитым до предела пузом. Надеюсь, этого хватит для надстройки сразу пяти очков характеристик, и на моё здоровье сильно не повлияет.

* * *
        Когда очко действия восстановилось, я сразу сообразил, какой эксперимент проводить первым.
        Подойдя к напольной лампе, активировал «кидок» и резко махнул рукой сквозь металлическую ножку этой самой лампы.
        В теории, если я становлюсь, действительно, нематериальным, то моя рука должна проходить сквозь препятствие. Если же нет… ну, я просто уроню лампу на пол.
        Моя полупрозрачная рука вошла в ножку от лампы посередине предплечья и… прошла её насквозь!
        У меня по затылку пробежалось стадо мурашек. Долбанная магия… И это реально круто!
        Нематериальность сразу прошла, возвращая моему тело плотность и пищу для размышлений.
        Самое интересное, что я почувствовал сопротивление. Очень лёгкое, но ощутимое. И это, наверное, хорошо. Так я буду знать если вдруг моя конечность случайно окажется где-нибудь в стене, когда нематериальность будет заканчиваться. Так я успею выдернуть эту конечность.
        Кстати, по поводу стены…
        Нужно дождаться восстановления очка действия и провести ещё один эксперимент.

* * *
        Очко действия восстановилось уже минуту назад. А я всё стоял у куска стены за диваном (чтобы потом возможно попорченные обои не бросались в глаза) и всё не решался провести эксперимент.
        Всё-таки, при неудачном исходе, я могу лишиться частички своей плоти. Мелкой частички, но, блин, МОЕЙ плоти.
        Ладно, Костик, давай, решайся уже!
        Я выдохнул, приложил мизинец к стене и, активировав нематериальность, продвинул его вперёд где-то на миллиметр. Возможно даже до бетона не добрался, оставшись всё ещё в обоях.
        Секунда, и нематериальность прошла. Я потянул мизинец на себя и осмотрел его со всех сторон. С пальцем, благо, ничего не случилось.
        Следом рассмотрел стену. Кусочек обоев - диаметром с подушечку моего мизинца, просто исчез. Да и кусок штукатурки тоже. Я вставил мизинец обратно в миниатюрную ямочку.
        Отлично! Когда нематериальность заканчивается, исчезает не моя плоть, а другой материал. Это значит, что если я где-то даже застряну ногой, например, то от этого ноги я не лишусь. И включив снова нематериальность, смогу освободиться.

* * *
        После десяти тестов, я, вроде, немного разобрался со своим умением.
        Нематериальность оказалась не совсем тем, о чём я думал изначально. А оказалась именно… нематериальностью.
        В этом состоянии я ничего не весил, потому вниз и не проваливался. Я в этот момент как бы просто парил.
        Если я до этого шёл вперёд, то и в нематериальности продолжал по инерции лететь вперёд - с той же скоростью. Если подпрыгивал, то продолжал лететь вверх.
        Вот уж на каком эксперименте я немного испугался, так это когда через секунду нематериальности я оказался у самого потолка. Так потом ещё и вниз навернулся с высоты.
        Проводить эксперимент по движению в нематериальности вниз я уже не стал. Вот тогда бы точно оказался у соседа снизу…
        Хах! Хотя, был бы неплохой повод познакомиться. А то, переехал не так давно, соседей совершенно не знаю. Так - пара лиц примелькалась. Но, думаю, вряд ли, он был бы рад такому знакомству.
        Глава 4
        Не, я, конечно, всегда любил поесть. Из-за этого, кстати, некоторые мне даже завидовали. Хех. Особенно, знакомые девушки. Мол, столько жрать - и не толстеть, где же это видано?! Мы тоже так хотим!
        Но сегодня вышел однозначный перебор… даже для меня.
        Я сидел на диване и рукой поддерживал набитый живот. А на журнальном столике передо мной, на пробковой подставке, исходила паром кастрюля гречки - с неизменной тушёнкой.
        До окончания надстройки силы оставалось всего несколько секунд и встречать эту надстройку в этот раз я буду во всеоружии… С вилкой!
        Три секунды, две, одна…
        Голова закружилась очень сильно, но сознания, как было с уникальным умением, я не потерял.
        Так что, собственными глазами наблюдал, как под урчание живота с моих рук полностью уходят все проявления жира. Кожа облепила мышцы так, что было видно каждую жилку, каждое отдельное волокно. Но на этом дело не остановилось. Вслед за жиром стала усыхать и мышечная масса, скукоживаясь так же на глазах.
        Я кое-как задрал футболку и посмотрел на своё тело.
        Ёёё… Да у меня стало видно каждое ребро. По мне сейчас анатомию изучать можно.
        Процесс усыхания остановился так же резко, как и начался, и я оглядел своё ставшее анорексичным телосложение.
        Перед глазами выскочила надпись:
        Надстройка силы сформирована.
        И это, по-вашему, увеличение силы!? Больше похоже на уменьшение, вообще-то… И тут все мысли начисто вылетели из моей головы, так как на меня опять напал ЖОР.
        Я пришёл в себя уже когда облизывал кастрюлю. Живот беспрерывно выдавал такие трели, будто там спаривались толпы жаб.
        Перевёл взгляд на руку.
        Ну нет, такой же, какой она была до завершения надстройки, она не стала. Но то, что в объёме чуть-чуть прибавила - это очевидно.
        Несмотря на то, что я только что поглотил кастрюльку еды, есть всё ещё хотелось и я вернулся на кухню. Посмотрел было на ящик со шпротами.
        Не, не охота. Надоели уже!
        Открыв холодильник, глаза сразу остановились на палке сырокопчёной колбасы, которую я притащил в пакете того мужичка.
        Точно, вот оно! Именно то, что мне нужно!
        Схватив колбасу, счистил с неё кожуру и прямо так, не нарезая, стал от неё откусывать.
        Ммм… Блаженство!
        Я издал нечто среднее между сладострастным стоном и рёвом мамонта. И аж немного удивился тому, что способен издавать такие звуки.
        Лишь после того, как я за пять минут сточил всю палку целиком, мой аппетит немного поутих. Тело как-то сразу же охватила слабость, и захотелось спать.
        Спать, так спать! Сегодня выдался, мягко говоря, напряжённый денёк.
        Не знаю, почему я решил не ложиться в кровать. Наверное, потому что там нужно было раздеваться, а сейчас для меня это было слишком напряжно.
        Так что, я прямо так, не раздеваясь, завалился на диван и мгновенно отрубился.

* * *
        Проснувшись, я сладко потянулся. Солнце напротив окна бодро заливало стену, обещая новый прекрасный день.
        Ну и хрень же мне сегодня снилась! Как его там… Аддон?
        Вдруг, где-то на улице раздался взрыв такой силы, что у меня в квартире аж окна задрожали.
        Я вскочил с дивана и выглянул в окно. Из-за пятиэтажки, что стояла метрах в ста от моего дома, шёл густой чёрный дым. Приглядевшись, увидел, что многие окна в квартирах того дома разбились.
        Ничего себе…
        Я посмотрел на свою руку. Предплечье было таким же, как и всегда на первый взгляд. Но если присмотреться, то оно всё же немного поменялось. Мышцы стали плотнее, что ли. Трудно объяснить, но что-то в моей руке за ночь точно поменялось.
        Стоп…Так это всё не сон!?
        Я взял в руки смартфон и сразу залез в новостную сетку.
        Первой новостью было, что сейчас наступил настоящий бум на продажи солнечных панелей. Народ скупает их онлайн мгновенно, в каком бы магазине они не появились. Вот только сейчас большие проблемы с логистикой. Курьеры массово отказываются работать. Поэтому всё, что купил онлайн - добирайся до склада и забирай сам…
        Да уж…Точно не сон.
        Я отложил смартфон и протёр лицо ладонью, но из головы всё не уходила эта новость.
        Народ быстро смекнул что к чему и на случай перебоев с электроэнергией, решил обзавестись альтернативными источниками питания. Мысль, конечно, отличная, мне тоже нужно прикупить такую полезную вещь. Вот только где, если всё раскуплено?
        Вернувшись к смартфону, нашёл ближайший от себя склад подобной продукции, всего в паре километров.
        Что ж, придётся мне сегодня прогуляться. Заодно, оценю, что на улицах творится. А по дороге может и прокачаться где-нибудь смогу.
        Мысль, что теперь нужно не просто качаться, а гриндить, гриндить и ещё раз гриндить - не просто засела в моём мозгу, а пустила железобетонные корни, вызывая по всему телу зуд и жажду деятельности.
        Отложив смартфон, я быстро перекусил, благо вчерашний жор меня уже отпустил. Затем оделся и, прихватив биту, выскочил на лестничную клетку.
        Хотел было уже спускаться, как замер, вспомнив один момент. Поднявшись на верхний этаж прислушался, что происходит за дверью из-за которой доносились странные звуки.
        Сейчас там была тишина.
        Я позвонил в дверной звонок и снова прислушался.
        Неа, всё также тихо.
        Может, используя «кидок» пройти сквозь дверь и посмотреть, что к чему? Если там всё в порядке - извинюсь за своё вторжение.
        А если там есть какие-то манекены, то уже буду действовать по обстановке: если мне по силам - прокачаюсь, а нет, так, забаррикадируюсь где-нибудь в туалете. Благо, эта квартира точно над моей, и планировка должна быть идентичной. Так что, не запутаюсь. А через десять минут, когда восстановится очко действия, с помощью нематериальности выйду прямо через стену - на лестничную клетку.
        Решено!
        Зуд к прокачке, всё же, победил осторожность. Как говориться: ''Кто не рискует - тот… не прокачивается''.
        Так что, я шагнул в дверь, активировав умение.
        Попав внутрь, сделал ещё пару шагов вперёд. Всё-таки, я пока не особо привык к своему умению, и ещё присутствует страх застрять где-нибудь в стене.
        Сразу же осмотрелся по сторонам. Я оказался в прихожей. Планировка, действительно, такая же, как и у меня, только ремонт был ещё советского производства.
        А вот впереди - в конце коридора, стоял мужчина в майке - безрукавке и в трусах-семейках. Он слегка покачивался. Вместо его левого глаза из глазницы торчал какой-то зелёный отросток, который шевелился.
        Я замер на месте, но не помогло, это существо меня уже обнаружило и двинуло в мою сторону.
        Ага, забаррикадируюсь в туалете… Как же! Я настолько растерялся, что непроизвольно просто попятился назад и наступил на что-то мягкое, издавшее громкий свист.
        Вздрогнув, посмотрел под ногу.
        Откуда здесь, мать его, резиновая уточка для ванны!?
        Но мой взгляд тут же перешёл на более интересную вещь: здоровый металлический гриф от штанги лежал у стенки - под какими-то калошами.
        В узком коридоре вот такое импровизированное копьё будет сподручнее биты. Так что, я бросил биту и схватил гриф.
        Подняв взгляд, тут же воткнул гриф в солнечное сплетение почти добравшегося до меня мужика. А он, за счёт своей же инерции, на этот гриф нанизался сантиметров на десять до упора. А упор - это позвоночник, что ли?
        Критический урон
        Урон снижен из-за неигрового предмета
        Да это не критический урон должен быть, а смертельный! Как с такой железякой в груди можно жить!?
        Мужик же, теряя ХП, продолжал идти прямо на меня. Я схватил гриф покрепче, но силы были явно неравны. Меня потащило назад до тех пор, пока свободный конец грифа не упёрся в дверь.
        Вот теперь эта тварь тормознула. Поняв, что она не может до меня добраться, вытянула вперёд руки, пытаясь ухватить. Но я вжался в дверь, так что достать меня не получалось.
        Посмотрел, что это, вообще, за хрень такая:
        Прокажённый
        25 уровень.
        Охренеть, какой у него уровень! Такой же, как и у тех чёрных тварей в торговом центре.
        Теперь неудивительно, чего он всё никак не подохнет. У него жизни, небось, вагон и маленькая тележка!
        Но сообщения о нанесённом уроне не переставали появляться, что меня безмерно радовало.
        Лишь через несколько минут такого положения, Прокажённый после очередного сообщения о нанесённом уроне, опустил руки, постоял с секунду на месте и начал заваливаться назад.
        Прокажённый убит.
        Получен опыт.
        + 2 уровня!
        Я опустил взгляд на гриф, оставшийся у меня в руках. Я держал его почти за основание, при этом мне было не особо-то и тяжело, а ведь он килограмм пятнадцать должен весить, не меньше. Похоже, что работают те пять единичек характеристик, брошенные в силу.
        Положив гриф на пол, увидел мокрые пятна в местах, где его держал.
        А ладошки-то вспотели! Ну ещё бы они не вспотели… У меня тут вспотели не только ладошки.
        Я переступил лежащее на полу тело и, зайдя в ванную комнату, остановился у раковины в ржавых разводах. Посмотрел в зеркало. Оттуда на меня смотрело бледноватое лицо. Я попытался ободряюще себе улыбнуться, но вышло кривовато.
        Ну что, Костян, прогулялся ты по лезвию ножа… Прокачка, блин! Это не так-то просто. Ведь это не игра, и тут лишь одна жизнь!
        Прислушался к своим ощущениям. Зуд бежать прокачиваться как-то подозрительно поутих. Но перед глазами вспыхнуло изображение прущего на меня Прокажённого, и желание прокачаться опять всколыхнулось. Вот как раз, для того, чтобы такие твари не могли мне что-то сделать, и нужно качаться!
        Открутив скрипнувший кран с холодной водой, умыл лицо, подмышки и, посмотрев на висящее на колене батареи-сушилки замызганное полотенце, просто стряхнул руки.
        Вернувшись из ванной к заваленному мной манекену, присел рядом с белеющим лутом, который приковывал взгляд к себе.
        Нажав кнопку ''Забрать всё'', сразу же залез в инвентарь.
        С этого мужика выпало аж две вещи. Первой оказался свиток.
        Рецепт: серп судьбы
        Грэйд А
        Вес: 0,01
        Хммм… Любопытная вещица. Разберусь с ней попозже.
        А второй вещью оказались штаны.
        Всё-таки, весь этот лут вызывает небольшой когнитивный диссонанс. С крысы мне выпали… перчатки. Откуда они взялись у крысы? А с мужика в семейках - штаны. Даже иронично как-то.
        Открыл свойства:
        Добротные штаны
        Грэйд Г
        Броня: 21
        Восприятие: +1
        Вес: 1,2
        А штаны-то крутые! … то есть, добротные. Они повышают одну из основных характеристик.
        Я тут же их экипировал. Вместо моих джинсов, на мне оказались тёмные штаны из какой-то парусины, что ли. Выглядели они довольно… добротно, и, как и перчатки, будто немного подсвечивались изнутри. Сразу было видно, что это не какие-то штанишки, а игровая вещь!
        Открыл свои характеристики:
        Уровень 8
        Нераспределённые характеристики 2
        Сила 5
        Ловкость 0
        Восприятие 0 (+1)
        Очки действия 1
        Да, действительно, работает! Напротив характеристики «Восприятие» теперь была единичка. И не нужно никаких надстроек и насилования своего организма. Но с другой стороны, штаны можно снять, а твои собственные характеристики с тобой навсегда. Так что, можно и потерпеть эти неудобства.
        Я сразу же закинул два очка характеристик в очки действия. Мне для моего «кидка» они ой, как полезны! Так что, даже вопрос не стоял, что надо прокачивать. Имея хотя бы два очка действий, я бы спокойно мог выйти обратно через дверь. Это делает мою прокачку более безопасной - прямо-таки, в разы.
        Выскочило сообщение:
        Формируется надстройка очков характеристик.
        Будет доступно через: 02:59:59
        Отлично!
        Я поднялся с пола и посмотрел в сторону приоткрытой двери в комнату.
        Эээх! Вот же я идиот… Расслабился, умываться пошёл… Ещё бы в душ зашёл! А вдруг тут не один Прокажённый, а несколько? Пора, Костя, завязывать со своей беспечностью. Это может быть опасно для жизни.
        Я осторожно пошёл вперёд только после того, как у меня восстановилось очко действия. Так, если что, я смогу убежать через стену. Поглядывая то в сторону кухни, то на приоткрытую дверь, я заглянул в комнату и внимательно окинул всё взглядом.
        Вроде, чисто. Затем, также осторожно заглянул и на кухню. Прямо на столе стояла сковородка с вилкой и какой-то бурдой внутри. Но никаких признаков жизни тут, вроде, тоже не было.
        Я хотел было уже уходить, как подумал, что раз уж я тут, а хозяину квартиры больше ничего не нужно, то почему бы не забрать кое-что себе?
        Мародёрство? С одной стороны, да. Но условия-то необычные. Сейчас ситуация в мире такая, что запастись хабаром - это не мародёрство, а скорее, способ выживания. Неизвестно, когда всё наладится, и когда по улице перестанут бродить манекены, срубая головы людям. Так что, ничего внутри меня не дрогнуло, когда я открыл первый ящик на кухне, в поисках консервов и круп.
        Мда… консервы, конечно, нашлись. Вот только не мясные, а овощные. Самый дешёвый горошек из всех, что я видел. Такая же кукуруза. Макароны - и те на вид самые дешёвые из возможных. Но ничего, сейчас не до изысков.
        Я сложил в найденный тут же на кухне пакет пять банок консервов, две пачки макарон и по пачке риса и гречки. Подумав секунду, закинул туда же закрытую упаковку каменной соли. Штука необходимая. А то, что помол никакой - дело десятое.
        Возвращаясь с пакетом в коридор, опять посмотрел на труп мужика. Не дело его так оставлять. Может, он и несколько маргинального вида, но человек всё-таки… Я набрал номер полиции, 102. Но вместо длинных гудков в динамике послышались короткие.
        Не понял.
        Набрал номер снова. И снова короткие гудки…
        Тогда позвонил в скорую по номеру 103. Вот тут гудки уже длинные, но за десять минут, что я висел на линии, никто трубку так и не взял.
        Я, на всякий случай, позвонил по номерам дальше по списку, хотя даже и не знаю, какие службы они означают, но трубку не взяли нигде. Дела…
        Я снова посмотрел на труп мужика. В любом случае надо что-то с этим делать. Эта квартира точно надо мной и когда труп тут начнёт разлагаться, вонища будет такая, что и до меня может добраться.
        И что же делать?
        Сколько бы я не обдумывал решение ситуации, ничего толкового в голову не приходило. Но и оставлять всё как есть - нельзя. Ну что за засада?
        Не придумав ничего лучше, я прошёл в комнату, поскидывал с подоконника на пол какую-то макулатуру и открыл окно настежь.
        Вернувшись в коридор, спокойно поднял мужика двумя руками. А ведь это немаленький такой мужик! Ни разу не хрупкая девушка! Теперь я окончательно убедился, что очки характеристик работают.
        Я очень аккуратно, чтобы зелёная хрень из глаза была от меня как можно дальше, понёс тело к открытому окну.
        Стоя перед подоконником, выдохнул и произнёс в слух:
        - Извини сосед, так с тобой и не познакомились.
        И выкинул тело вниз.
        В квартире тело точно никак не уберут, а вот на улице шанс на то, что службы сработают и произведут захоронение сильно выше.
        Если же никто так и не отреагирует, придётся мне самому копать могилу для мужика прямо во дворе дома. Жесть-то какая…
        Я перевёл взгляд на чистое, по-прежнему синее небо над головой, и спросил прямо в синеву:
        - Да что, мать вашу, с этим миром происходит!?
        Глава 5
        Выйдя из квартиры соседа сверху - с помощью «кидка», проверил, всё ли в пакете на месте. Вроде, всё. Надо, конечно, будет проводить ещё тесты, но похоже, что, всё, что система считает экипированным на мне - она делает нематериальным вместе со мной. Даже пакет с его содержимым, не говоря уже о бите, которая уже второй раз становится нематериальной.
        Спустившись вниз к себе в квартиру, я расфасовал продукты по полкам и залез в ванную комнату - принять душ.
        И следующее время - до формирования надстройки очков действия, провёл в интернете, ища какую-нибудь полезную информацию по рецептам, да и по Аддону, в принципе.
        По рецептам не нашёл ничего толкового. Даже на иностранных сайтах. А вот по Аддону прочитал, что в луте, кроме ингредиентов и вещей, ещё попадаются кредиты. Они нематериальны и существуют только в инвентаре - в виде цифр. При попытке с ними взаимодействовать вылетает надпись: «Надстройка торговой площадки в процессе формирования» До окончания было ещё около двух дней.
        Хммм…любопытно!
        Листая страницы в интернете, не забыл, конечно, и пузо набить. Два очка характеристик - это не пять, но тоже немало.
        Само формирование надстройки перенёс уже, так сказать, привычно. Голова покружилась немного, и голод проснулся. В общем, ничего нового. Почти рутина.
        После того, как я отошёл от формирования надстройки, надел рюкзак, бейсболку и прихватил свою биту.
        Да… нынче на улицу выходить - как в какой-нибудь поход! Сходил на кухню, закинул в рюкзак зажигалку, пару банок тушёнки и завёрнутый в полотенце небольшой кухонный нож. Налил в литровую пластиковую бутылку из-под минералки воды - прямо из-под крана. Засунул туда же. Подумав, закинул ещё и третью банку тушняка и закрытую пачку гречки. Хех. Запас, как говорится, карман не тянет, а уж котелок, в случае чего, где-нибудь да, найду!
        Собравшись, я, во второй раз за сегодня, вышел из своей квартиры… Но, в этот раз, спустился по лестничной клетке вниз.
        Открыв входную дверь, огляделся по сторонам.
        Вроде тихо.
        Моя трофейная машина стояла на том же месте, где я её и оставил в прошлый раз. Но я решил её не брать. Во-первых, вдруг по дороге смогу прокачаться. А во-вторых, я её, как бы сказать… угнал. Если меня тормознёт ДПС, может возникнуть недопонимание.
        Моя же тачка осталась на паркинге - в торговом центре. Вспомнив торговый центр, в голове всплыли образы чёрных тварей. Не, ну нафиг! Я свою тачку как-нибудь потом заберу… когда в уровнях подрасту.
        Сверившись с картой в смартфоне, я, наконец вышел из подъезда и бодрым шагом отправился по маршруту.
        Выйдя на дорогу, даже немного удивился. На четырехполосной дороге не было ни одной машины. Только, кое-какие пустые тачки стояли прямо в центре.
        Как только я об этом подумал, впереди справа на дорогу, вырулила одна машина, и объезжая стоящие авто, поехала в мою сторону.
        Тут же заприметил, что на другой стороне дороги из подъезда вышел мужчина.
        Всё-таки, не совсем улицы обезлюдели!
        Ну и ладно. Сверившись опять с навигатором, я отправился быстрым шагом в нужную мне сторону. Через двести метров свернул направо - во дворы, и зашагал вдоль панельной пятиэтажки. Когда дошёл до конца дома и завернул за угол, замер на месте.
        С торца дома, в мою сторону трусили штук десять псов…
        Правда, у этих «пёсиков» всё тело было без кожи. А на месте головы, вообще, голый череп.
        Автоматически посмотрел на их название:
        Гончая
        13 уровень.
        Да эти собачки порвут абсолютно всех, кого встретят на своём пути. Не удивительно, что все улицы почти пусты.
        Увидев меня, пёсики ускорились, и я запрыгнул прямо в дом, активируя «кидок». Секунда, и я оказался в чьей-то квартире, на кухне, рядом с холодильником. За столом сидела женщина лет тридцати пяти, завёрнутая в халат, и пила что-то из кружки. По запаху похоже, что кофе.
        Она как пила, так и замерла с кружкой у рта и удивлённо выпучила на меня глаза.
        - Ээмм… Здрасти. Не бойтесь! - Я спрятал биту за спину и указал большим пальцем себе за спину. - Я просто от манекенов сбежал. Покажете, где у Вас выход?
        Она отставила кружку на стол и просто кивнула в ответ. Всё так же молча проводила меня в коридор и выпустила из своей квартиры на лестничную клетку.
        Да уж, шокировал я, наверное, бедняжку. Даже слова не смогла проронить.
        А я поднялся на лестничный пролёт вверх и посмотрел в окно на улицу. Тщательно осмотрел внутренний двор в поисках кого-нибудь или чего-нибудь.
        Да, вроде, пусто.
        Тогда спустился вниз и, приоткрыв входную дверь, выглянул на улицу.
        Блин, стрёмно то как выходить, когда в округе стая таких вот тварей бродит… Но что поделать… опять же, кто не рискует, тот не пьёт шампанское. Так что, буду рисковать. Но, максимально аккуратно.
        Мне нужно всегда держаться около зданий, в которые я могу, чуть что, запрыгнуть. А свободные пространства пересекать лишь бегом.
        Приметив впереди здание котельной, пустился бегом прямо к ней. Вот только, на полпути я тормознул…
        Прямо передо мной - в воздухе висел небольшой кусочек искривлённого пространства. Через него всё, что находится дальше, выглядело, как в кривом стекле.
        Перед глазами выскочила надпись:
        Поздравляем! Вы обнаружили не пройденную закрытую локацию «муравьиная пещера».
        За первое прохождение полагается удвоенный опыт и шанс выпадения игровых вещей.
        Ранг: элитная закрытая локация
        Категория: одиночная
        Уровень: 10
        Зуд, что нужно прокачаться, зажёгся где-то внутри с новой силой. Вот оно - отличное место! Ведь чем раньше я прокачаюсь, тем раньше мне станут по плечу подобные собачьи своры манекенов.
        Вот только пугало название «элитная». Да и уровень на два выше моего.
        В принципе, это, может нивелироваться тем, что у меня есть уникальное умение.
        Мда… Это всё очень даже опасно! Но, возможно, это жирный шанс, который надо схватить за задницу. Ведь это только в начале игры есть такие локации с удвоением опыта. А в скором времени их вообще не останется. Все будут пройдены - прокачивая тех, кто их прошёл.
        Так что, решено!
        Я вздохнул и сделал шаг вперёд.
        Мир вокруг пошёл кругом, и я оказался в каменной пещере со скудной растительностью на её полу. То тут, то там - на стенах, росли какие-то кочки с пучками цветов, которые излучали желтоватый свет. Этого хватало, чтобы освещать внутреннее пространство пещеры. Было не так, чтобы ярко, но и не особо темно.
        Перед глазами высветилось сообщение:
        Вы находитесь в элитной закрытой локации.
        Выход возможен после полного прохождения локации.
        Мда… И это меня совершенно не радует. Но, примерно этого я и ожидал, так что меньше рефлексий!
        Перехватив биту поудобней, я осторожно пошёл вперёд и, пройдя метров десять, увидел одиноко бродящего по пещере коричневого муравья. Правда размером он был с недавно встреченных собачек.
        Прочитал, что это за манекен:
        Муравей охотник
        13 уровень.
        Уровень выше моего - аж на пять! И это, в самом начале локации. Мне начало казаться, что зайдя сюда, я поступил немного опрометчиво…
        Когда я приблизился к нему до трёх метров, то, видимо, попал в агрозону - муравей мгновенно развернувшись побежал в мою сторону.
        Я встретил его ударом своей биты со всей дури по голове.
        Урон снижен из-за неигрового предмета
        Его голову лишь слегка мотнуло, никак не повлияв на его скорость. Он продолжил движение и, сделав выпад, цапнул меня жвалами за правую ногу.
        Получен урон: 1,5 % жизни.
        Регенерация: 0:04:40
        Ух, ёпть! У меня из глаз аж слёзы брызнули. Он мне ногу до кости рассёк, кровь во все стороны брызнула. И на этом заканчивать, похоже, не собирался. Он тут же сделал ещё один выпад, но тут я уже успел среагировать, активировав «кидок».
        Башка муравья, не встретив сопротивления, провалилась в мою нематериальную плоть целиком. А когда он рванул обратно, секунда умения прошла, и моя нога, материализовавшись, оказалась чётко по центру его головы. Видимо, там, где у него был мозг… Так как, пришло сообщение:
        Муравей охотник убит.
        Получен опыт.
        Я тут же активировал «кидок» ещё раз, убирая свою ногу из головы муравья.
        Да уж… Если бы не моё уникальное умение, он бы меня сейчас загрыз нафиг! И это самый первый моб локации? А что будет дальше!?
        Похоже, десятый уровень для прохождения - имелся ввиду именно десятый или выше. И, наверное, надо было заходить полностью одетым в игровые шмотки и с игровым оружием.
        Я посмотрел на ногу, но штанина оказалась не разорванной. Эта она после боя восстановилась, что ли? Хм, в таком случае, просто необходим «шоппинг» таких игровых вещей! Ведь обычных вещей так не напасёшься - будут рваные после каждого боя. Я уже молчу про дополнительные характеристики от игровых вещей.
        Присев и закатав штанину, осмотрел ногу. Рана уже не кровоточила, и её края потихоньку начинали стягиваться.
        Желая не мешать заживлению, я дождался полного восстановления. Лишь потом распрямился и обратил внимание на лут, который поблескивал рядом с муравьём.
        Взять всё.
        Так, тут всего одна вещь была. И это оказался, как раз, тот самый кредит, о котором я читал недавно. Рядом с инвентарём появилась надпись «Кредиты» и единичка, напротив.
        Что-то мне подсказывает, что именно кредиты вскоре - когда сформируется надстройка торговой площадки, станут самой твёрдой и востребованной валютой в мире. По уровню надёжности хранения и анонимности никакая криптовалюта даже близко стоять не будет. Так что, надо бы набить себе кредитов… да, побольше, побольше!
        Дождавшись, когда все три моих очка действий будут восстановлены, отправился дальше. Пещера делала поворот направо и я, аккуратно заглянув за угол, увидел гораздо большее пространство. На самом входе новой, большой пещеры бродили два муравья, а дальше по пещере двигались туда-сюда и одиночки, и по два, и по три, и даже группа из четырёх муравьёв.
        Мой седалищный нерв послал сигнал в мозг… Непросто это будет! Ой как непросто! И нужно сконцентрироваться максимально, чтобы в этой пещере не сдохнуть…
        Я встряхнул чуть подрагивающие ладони.
        Ну, муравьи, ждите своего геноцида! Ну а может и пира - в случае моей смерти, тут уж как получится…
        Но знайте, так просто я вам не дамся!
        Глава 6
        Аккуратно приблизившись к границе агрозоны муравьёв, я выдохнул и сделал ещё пол шага вперёд. Муравьи тут же кинулись в мою сторону. А я активировал «кидок».
        Как и первый муравей, эти тоже цапнули жвалами сквозь меня и провалились глубже. Когда нематериальность закончила своё действие, один муравей мгновенно сдох, порадовав меня надписью об опыте. А вот у второго муравья, моя нога оказалась аж в брюшке, и он выжил. Но то, что произошло, ему явно не понравилось.
        Муравей попытался развернуться, но моя ступня сидела в его теле жёстко и не дала ему этого сделать. Тогда он просто ломанул вперёд, увлекая мою ногу за собой.
        Эээ, нет!
        Я активировал «кидок», отпуская муравья. И тот пробежал вперёд полтора метра, сильно забирая влево и хромая на часть левых лапок. Похоже, я что-то ему повредил, там внутри, и он теперь не может по прямой бегать.
        Остановившись, он подёргал своими антеннами на голове в разные стороны и развернулся ко мне.
        Ну, ещё одно очко действия у меня есть, так что, если что, смогу воспользоваться. Так, почему бы кое-что не проверить?
        Я оббежал муравья с левой стороны, потому что для него это как раз сторона правая, куда ему сложно поворачивать, и углубился в малую пещеру - метров на пять.
        Муравей развернулся в мою сторону и побежал, опять забирая влево. Остановился, снова повернулся ко мне и опять побежал влево.
        Идеальная цель.
        Я подскочил к муравью с правой стороны и начал долбить ему по башке своей битой.
        Манекен, медленно поворачиваясь ко мне направо, беспомощно крутил своими антеннами. Но там, где ему требовалось полторы секунды для медленного разворота, мне нужен был лишь один шаг. И я постоянно находился в «слепой» зоне муравья, не прекращая дубасить его битой.
        Мда…
        Мне понадобилось аж двадцать семь ударов, чтобы его прибить! А ведь это с учётом, что он был прилично ранен… Сколько же потребовалось бы ударов, если он был бы полностью здоров? Сорок? Пятьдесят?
        Я с пренебрежением посмотрел на биту в руках. Мне срочно нужно обзаводиться каким-нибудь игровым оружием, чтобы урон не срезался.
        Вот, как раз, можно проверить лут с насекомого.
        Вжал «забрать всё», и мне в инвентарь попал слиток железа и ещё один кредит.
        Я перетащил из инвентаря себе в руки слиток и покрутил его в руках. На вид - обычное железо. Оно совершенно ничем не отличалось от обыкновенного. Кроме одного…
        И тут, мне в голову пришла идея, чем именно он отличается. Из обычного железа игровой предмет не выйдет, а вот из этого, получится!
        Нужно будет поискать в яндексе, что есть по теме крафта. А если ничего пока ещё нет, попробовать самому разобраться.
        Убрав слиток обратно в инвентарь, поспешил ко второму убитому мной муравью, и забрал весь лут и с него. Там оказался стак муравьиных желёз из десяти штук.
        Ого! Сразу десяток!? Это, прям, какой-то железистый муравей был! Или это из-за того, что локация элитная, и поэтому с него больше желёз выпало?
        Я попробовал перетащить одну желёзу в соседнюю ячейку и у меня получилось. Перетащил обратно - снова вышло.
        Хм, значит однотипные вещи можно в инвентарь класть сразу же стаками в одну ячейку. Как минимум, десять вещей так можно разместить. А вот какой максимум - скоро узнаю. Муравьёв тут много, думаю, с них выпадет ещё не одна железа.
        Следующую парочку я ждал около часа. Сначала очки действия восстановились, а потом сорок минут я ждал, когда у входа окажется всего пара муравьёв. Все их группы постоянно перемещались туда-сюда. То рядом со мной оказывались тройки, то двойка, но в опасной близости тусовались другие группы.
        И вот через час ожидания всё сложилось идеально - пара муравьёв и рядом с ними никого.
        Я залез в их агрозону и, отбежав назад, встретил манекенов нематериальностью. Только в этот раз специально подвинул правую ногу, где муравей опять залез в меня брюхом так, что она оказалась в его голове.
        Миг, и система наградила меня за двух убитых муравьёв:
        Муравей охотник убит.
        Получен опыт.
        Муравей охотник убит.
        Получен опыт.
        +1 уровень!
        Отлично!
        Я потёр свои ладошки. Я понемногу привыкаю к своему уникальному умению. И оно, реально, имбовое! Без него меня ещё первый муравей растерзал бы. А теперь, я уже с оптимизмом смотрю на эту толпу мобов в большой пещере!
        Я выдернул ногу из левого муравья и принялся выдирать из правого. Там шло тяжелее, но, всё равно, я смог освободиться из его плоти.
        Посмотрел на свои ноги: штаны были чистенькими, а вот кроссовки все в каком-то дерьме перемазанные. Даже внутрь какая-то мерзкая жидкость попала и начала противно хлюпать.
        Ага. Мне нужна игровая обувь. Причём, срочно.
        Но нет. Первый муравей не дал вообще никакого лута, а второй дропнул опять десяток желёз.
        Ну, ничего. Количество врагов не маленькое. Возможно, ещё удастся хорошенько прибарахлиться игровыми вещами.
        Открыв окно характеристик, я вкинул нераспределённое очко от нового уровня в очки действия. Увеличить какую-нибудь другую характеристику у меня даже мысли не возникло.
        Выждав время, чтобы у меня в распоряжении опять оказалось три использования «кидка», решил напасть на тройку, которая подобралась близко к моему тоннелю.
        Уже привычно приблизился до агрозоны, врубил «кидок» и, когда муравьи кинулись на меня, я одним прыжком расставил ноги в нужные места. Так ещё и в морду третьего муравья, который был чуть позади, умудрился пихнуть биту.
        Настолько удачно разместил свои конечности с битой, что даже пожалел, что сделал это просто молниеносно. Точно меньше, чем за секунду. Только я об этом подумал, как материализовался раньше времени.
        Система тут же разразилась сообщениями:
        Муравей охотник убит.
        Получен опыт.
        Муравей охотник убит.
        Получен опыт.
        Муравей охотник убит.
        Получен опыт.
        Бинго! Очень удачно вышло, что за один раз я смог прикончить всех троих.
        Но прежде, чем смотреть лут, я посмотрел на то, что меня сейчас интересовало больше всего - на очки действия.
        Ну да, одно очко было потрачено, а не половина. Ну да и ладно! Похоже, что умение работает так: я могу использовать одно очко действия на «кидок», и нематериальность закончится через секунду. Но я могу стать материальным и раньше, стоит только этого захотеть.
        Интересно, а в обратную сторону это работает? То есть, смогу ли я использовать одно очко действия, стать нематериальным, а затем, использовать и второе, при этом, оставаясь нематериальным две секунды?
        Я, не глядя, покидал в инвентарь лут и отошёл подальше от входа в большую пещеру.
        Ну что ж, проверим!
        Активировав «кидок», подумал о том, чтобы оно автоматически не отключалось. Умение послушно поочерёдно «съело» два очка действия…и я был нематериальным две секунды.
        Хм…А я, понемножку раскрываю возможности своего уникального умения. И оно начинает мне нравиться всё больше и больше!
        Возможность отменить нематериальность в любой момент - сильно упрощает использование «кидка» в бою. А возможность беспрерывно оставаться нематериальным - это, по сути, неуязвимость до тех пор, пока есть очки действия.
        Закончив с экспериментом, открыл инвентарь и, всё-таки, посмотрел на лут.
        Один кредит и некий бланк для рецепта.
        Это ещё, что такое?
        Только об этом подумал, как перед лицом высветилось описание бланка:
        Бланк для рецепта.
        Необходимые ингредиенты:
        Чернила: 2 шт.
        Костная мука: 5 шт.
        Перо: 1 шт.
        Концентрат энергии: 5 шт.
        Ага, сильно яснее, для чего нужен этот бланк, не стало. Но хоть какая-то информация есть.
        Ладно, со всем этим буду разбираться потом. Ну как, разбираться… погуглю, что там к чему. А сейчас, нужно возвращаться к муравьиной пещере.
        Итак.
        Мне нужно полчаса, чтобы восстановить очки действия. За это время можно перекусить… как раз проголодался, да и дождаться уже четвёртого очка характеристик. Всё-таки четыре секунды неуязвимости - это на четверть больше, чем три.
        Довольный собой, что в дорогу прихватил провиант, я примостил рюкзак на пол и сел рядом. Достав первую консерву тушняка, открыл её кухонным ножом, что взял с собой, и этим же ножом подъел всю банку. Затем следующую. А подумав, набил пузо и третьей.
        Что-то зачастил я с этой тушёнкой, как бы, до изжоги не дошло. Хотя… какая изжога, когда от неё после формирования надстройки ничего и не останется? Как бы тогда снова голодным не стать…

* * *
        Момент формирования прошёл штатно. После этого голод появился, но, вполне, терпимый. Так что, мои мысли, что придётся закидывать в себя сухую гречку, запивая водой из бутылочки, не осуществились. И это не могло не радовать.
        Я поднялся с пола, нацепил рюкзак и отправился разбираться с муравьями.
        За час времени успел уничтожить двадцать муравьёв. Я настолько приноровился, что всего единожды пришлось два раза использовать «кидок» на одну группу муравьёв. Я даже перестал ждать, когда восстановятся все четыре очка действий. Есть два - этого достаточно! За это время уровень мне так и не капнул. Но зато с манекенов высыпалось два кредита, тридцать муравьиных желез, и наконец-то игровая вещь. Вот только, это оказались не ботинки, а снова перчатки.
        Кожаные перчатки
        Грэйд Г
        Броня: 14
        Ловкость: +1
        Вес: 0,3
        Как и у штанов, грэйд Г, и снова очко характеристик в абилити. Жаль, что не очко действия, но уж, что есть. Я тут же заменил свои старые перчи новыми и открыл окно характеристик:
        Уровень 9
        Нераспределённые характеристики 0
        Сила 5
        Ловкость 0 (+1)
        Восприятие 0 (+1)
        Очки действия 4
        Неплохо!
        Я осмотрел пространство пещеры и решил прикинуть, сколько мне ещё возиться с муравьями. Страх, что они меня могут съесть, ушёл куда-то на второй план, сменившись азартом. Ну ещё бы, азарт не пришёл, с моим-то умением!
        Кстати, а за что я получил такую имбу? Точно… за первые убийства…
        Открыл достижения:
        Победы над манекенами:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО - ПЕРСОНАЖ
        ПЕРВЫЕ 10 УБИЙСТВ - ЛЮ
        Первые 100 убийств.
        Первые 1000 убийств.
        Первые 100000 убийств.
        Первые 1000000 убийств.
        Победы над игроками:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО - ЧЕСТЕР
        ПЕРВЫЕ 10 УБИЙСТВ - КОНСТАНТИН
        ПЕРВЫЕ 100 УБИЙСТВ - МБОНГА
        ПЕРВЫЕ 1000 УБИЙСТВ - МБОНГА
        Первые 100000 убийств.
        Первые 1000000 убийств.
        Мбонга? Что ты, мать твою, такое!? За сутки убить тысячу человек! Это ж, наверное, нужно было не спать, не есть, а заниматься только убийствами! Не знаю… может это правитель какой-нибудь Африканской страны… Или кто-то, вроде, генерала армии там же. Возможно, он приказал казнить тысячу человек и сделал это самолично. Другого способа за сутки убить такое количество людей мне в голову просто не приходит…
        Мда… на ниве убийств игроков, мне ловить нечего. Да и не тянет, честно говоря. А вот по убийствам манекенов, я могу снова получить достижение. Сотка пока ещё вакантна!
        Так что, я решил выбросить, до поры до времени, из головы этого Мбонгу и вернул взгляд к муравьям.
        Итак, их ещё остаётся раза в три больше, чем я уже убил. Но теперь, когда у меня есть опыт, уверенность в своих силах и желание получить ещё одно уникальное умение… думаю, что часа за четыре справлюсь!
        Только бы, дропнулось с какого-нибудь муравья игровая обувь! А то, хлюпать эти четыре часа моими кровавыми кроссовками, да ещё и с каким-то муравьиным дерьмом внутри - то ещё удовольствие…

* * *
        Стараясь успеть убить как можно больше мобов, я вошёл, прям, в какой-то боевой транс. Старался действовать максимально рационально. Без особого риска, но так, чтобы не терять время.
        Я решил, что одного запасного очка действия мне будет достаточно. И, как только второе восстанавливалось, бросался в бой на отдалённую от других группу муравьёв.
        Пара секунд, и снова я ожидаю восстановления, подбирая себе следующих жертв.
        Лут скидывал в инвентарь даже не посмотрев, что это. И где-то через три с половиной часа я остался стоять в уже полностью очищенной от манекенов пещере.
        Невольно оглянулся по сторонам. По всему пространству - то тут, то там, валялись тела муравьёв. Больше всего их было, конечно же, в самом начале пещеры.
        Я, в общей сложности, убил не меньше сотни манекенов, и, кстати, поднял два уровня. Вот только, сообщения с поздравлениями о получении достижения почему-то не видел…
        Спохватившись, открыл окно достижений.
        Победы над манекенами:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО - ПЕРСОНАЖ
        ПЕРВЫЕ 10 УБИЙСТВ - ЛЮ
        ПЕРВЫЕ 100 УБИЙСТВ - ЙОХАН
        Первые 1000 убийств.
        Первые 100000 убийств.
        Первые 1000000 убийств.
        Победы над игроками:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО - ЧЕСТЕР
        ПЕРВЫЕ 10 УБИЙСТВ - КОНСТАНТИН
        ПЕРВЫЕ 100 УБИЙСТВ - МБОНГА
        ПЕРВЫЕ 1000 УБИЙСТВ - МБОНГА
        Первые 100000 убийств.
        Первые 1000000 убийств.
        Йохан, уродец ты эдакий, ну кто тебя просил меня опережать!? Я ж тебя теперь почти ненавижу! Ведь ты «украл» у меня то, что я считал уже практически своим…
        Я выдохнул.
        Ладно, прочь эмоции. Йохан, конечно, тот ещё редиска, нехороший человек, и всё такое, но… молодец. Сориентировался быстрее меня и набил сотню мобов тоже быстрее. Наверное, не ждал, когда очки характеристик прокачаются, а, допустим, искал гнездо каких-нибудь условных низкоуровневых крыс. И, в итоге, нашёл…
        Ну так, а кто сказал, что для достижения нужно уметь валить сильных мобов? Нет, для этих достижений нужно просто быть самым расторопным.
        Интересно, скольких ещё людей Йохан опередил, как и меня? Сотню, тысячу, десятки тысяч? Тех, кто уже подбирался к заветной сотне. Мда… небось, икается теперь тебе, Йохан, не слабо так. Хехе.
        Ладно! Не вышло первым получить сотню, тогда, нужно успеть первым получить тысячу. Это последний шанс получить ещё одно уникальное умение. Не, так-то там есть достижения и за сто тысяч, и за миллион. Но это уже из разряда какой-то фантастики. Даже не представляю, кто и когда сможет столько убить манекенов… или игроков.
        Так что, пора заканчивать с этой закрытой локацией и идти искать всяческих крыс с прыгунами.
        В самом конце большой пещеры находился проход дальше и, как только у меня восстановилось второе очко действия, я отправился туда
        Проход привёл меня в достаточно скромную пещерку по сравнению с предыдущей. Прямо по центру находились пятеро муравьёв покрупнее. Всмотрелся в их имя:
        Муравей страж
        15 уровень.
        Но это-то ладно. Валил четверых, завалю и пятерых. А вот то, что за ними находился муравей просто огромных размеров, наверное, с меня ростом, и с огромным брюхом - это уже совершенно другое дело…
        Всмотрелся в название манекена:
        Босс элитной локации
        Муравьиная матка
        17 уровень.
        Итак, это всё это очень похоже на рейд-босса со своей свитой.
        Что ж, надо попробовать вытащить свиту и расправиться с ней. А уж потом приступать к боссу.
        Но, для начала, надо, восстановить все очки действия.
        Я вышел обратно в большую пещеру, присел, и, облокотившись на большой камень, стал дожидаться, когда смогу использовать «кидок» все четыре раза. Вкачивать два очка характеристик, чтобы получить шесть секунд своего уникального умения, я не стал. В основном, потому, что за три с половиной часа лёгкий голод превратился в, скажем так… средний. Что же со мной случится после формирования надстройки для сразу двух очков характеристик? И пачка гречки, что у меня тут осталась, явно мне не поможет.
        А вот пока делать нечего, можно посмотреть, что за лут я набил за три с половиной часа.
        Открыв инвентарь, моё лицо озарила блаженная улыбка. Среди новых трофеев оказались две игровые вещи.
        И одна из них, наконец-то, обувь!
        Я тут же поскидывал с ног насквозь пропитанные всякой мерзостью кроссовки, а за ними швырнул и носки. Встав, обтёр как мог, ноги о пол пещеры. Но, затем, мне в голову пришла идея.
        Сев обратно, я тщательно вытер ступни о штанины соседних ног. И вытер тщательно - ноги стали почти чистыми, разве что, под ногтями забилось что-то коричневое. Фэ… лучше даже не думать, что это такое.
        Ох, моя ванная, как же я о тебе сейчас мечтаю! Как только… ну или если… я тут закончу, сразу же полезу в ванную! И пусть, все манекены мира подождут…
        Штанины, о которые я вытерал всю грязь, прямо на глазах самоочистились. Как я и предполагал. Удобная штука! Что-то мне подсказывает, что даже если жизнь наладится и вернётся в прежнюю колею, то производители стиральных машин резко станут беднее.
        Прежде чем нацепить новую обувку, глянул в её свойства:
        Ветхие сандалии
        Обычное качество
        Броня: 3
        Вес: 0,3
        Опять что-то не так с переводом… Это были потрескавшиеся ботинки из коричневой кожи. Причём тут сандалии!?
        Да и ладно. Название не важно. Я даже не так расстроен, что вещь попалась не грэйдовая, а обычная. Главное, что у меня под ногами прекратит хлюпать!
        Надев обувь, тут же полез за второй игровой вещью. И вот она прямо сильно порадовала. Это оказалась тёмно-коричневая кожаная куртка «В» грэйда. Она давала уже две единицы характеристик, и одна из них была очком действия!
        Кожанка
        Грэйд В
        Броня: 33
        Ловкость: +1
        Очко действия: +1
        Вес: 7
        Вот это, другое дело! Очень удачно вышло, тем более, перед самой главной битвой!
        Открыв снова инвентарь, провёл ревизию, что мне там навыпадало. Это оказались шестьдесят желез муравья. И сразу стало понятно, что стак тут равен сотне. Так как, в одной ячейке находилось сотня желез, а остальные десять заняли уже вторую ячейку.
        Далее был ещё один слиток железа и один слиток меди, три кредита и ромашка. Любопытно… Ромашка - это, видимо, ингредиент для какой-нибудь алхимии, наверное?
        Ладно, с лутом разобрался. Осталось только, дождаться восстановления всех очков действия перед финальным боссом.
        Посмотрел на свои руки - они чуть подрагивали.
        Мандражирую? Ну да. Транс боевого азарта, когда я на скорость мочил муравьёв, у меня уже прошёл. И сейчас, впереди меня ожидает мой самый первый босс…
        Но, ничего. У меня, всё равно, лишь два выхода из ситуации - либо сдохнуть, либо идти дальше. А раз выбора особого нет, то и у тебя, матка муравьиная, его тоже нет. Надо будет, я тебя зубами загрызу!
        Внутри меня снова стала зарождаться какая-то то ли злость, то ли азарт. Но это и хорошо! С этим чувством в бой идти гораздо проще.
        Я похлопал себя по щекам и, встав, начал ходить по кругу. Главное, чтобы это чувство, когда врага хочется порвать на части, не прошло раньше времени…
        Глава 7
        Когда восстановились все очки действия, боевой настрой всё же сохранить удалось. Я хоть и не готов был прыгать на босса и грызть его, но убить муравьиную матку менее экстравагантным способом, желание всё же было.
        Я поднял свой грязный кроссовок, благо, я в перчатках, и, зайдя в пещерку босса, метнул его в свиту.
        Промазал, блин…
        Сходил за вторым кроссовком, прицелился получше и, всё-таки, попал по одному из муравьёв - стражей.
        Система не написала, что я нанёс какой-либо урон. Да и страж ровным счётом никак не отреагировал.
        Хм, тогда я порыскал в поисках крупного камня. А найдя, тоже запулил в стража. И хоть попал очень удачно - прямо по кумполу, но система опять не насчитала никакого урона. Ну и муравей тоже этого «не заметил».
        Ну да, схитрить и вытянуть одних только стражей не вышло.
        Ну что ж. Значит, придётся идти в лоб.
        Я медленно начал подходить ближе, чтобы понять, где у стражей находится агрозона. Когда я подошёл к ним на пять метров, они, подняв свои головы, шустро засеменили своими лапками в мою сторону.
        Начал я - как обычно. Врубил «кидок» и в прыжке навстречу расставил ноги так, чтобы попасть ими внутрь муравьёв. В чан же третьего насекомого пихнул биту.
        Я за предыдущие часы натренировался столько, что даже не сомневался в том, что убью эту троицу с первого раза.
        Как только обе ноги достигли своей цели, тут же отрубил умение и совершенно не удивился, что система оповестила меня о трёх убийствах.
        Вот только, порадоваться не успел. В это же мгновение моё левое плечо обожгло болью. Скосив туда глаза, увидел, что куртку прожгло насквозь, и там в шипящем мясе виднелся мой сустав - с выходящим из него костью.
        Получен урон: 5,4 % жизни.
        Регенерация: 0:04:41
        Чего!?
        - Аааа-а.
        Не успел я осознать, что произошло, как один из муравьёв стражей щелкнул своими жвалами меня выше лодыжки - в месте, где моя нога возвышалась над трупом муравья.
        Получен урон: 24 % жизни.
        Регенерация: 0:24:01
        Не, как-то не по плану всё пошло! Ну его, нафиг! Надо сваливать!
        Я, начав заваливаться назад, оттолкнулся ногами как мог, учитывая, что они погрязли в муравьиной плоти. Одновременно с прыжком, я активировал «кидок». Вот только, прыжок почему-то криво пошёл. Меня после него завалило немного влево. Но, не критично.
        Главное, что я вовремя активировал бесплотность. Прямо сквозь моё солнечное плетение пролетела какая-то зелёная жидкость.
        Подняв глаза, по траектории полёта атаки понял, что это матка в меня чем-то запульнула. Ага, не чем-то запульнула, а плюнула. Это стало понятно, потому что повторила свой плевок только что, ещё раз. В этот раз, её атака прошла сквозь мой пах.
        У меня аж в бесплотном состоянии волосы встали дыбом, как я представил, что бы стало с моим пахом, если бы не «кидок»…
        Я за четыре секунды бесплотности практически вылетел из пещеры. При этом, два муравья - стража совершенно не собирались от меня отставать. Да ещё и муравьиная матка плевала вслед…
        Как только бесплотность закончилась, я грохнулся навзничь и, не теряя времени, перекувырнулся два раза назад, тем самым, всё-таки, покинув тоннель.
        Я тут же попытался вскочить на ноги, но упал. Поднялся ещё раз, но опять упал.
        Да, что за!?
        Посмотрев на ноги, обнаружил нормальную правую ступню. А вот левую… не обнаружил вовсе.
        В голове мелькнула дурацкая мысль: «Так вот, почему прыжок чуть правее пошёл». Но тут же эту мысль молнией сменила другая - «мне же сейчас конец!».
        Я резко развернул голову в сторону бегущих за мной муравьёв… Но они за мной больше не бежали, а трусили обратно, на своё место, возле муравьиной матки.
        Из меня как воздух выпустило. Я обмяк и шлёпнулся на спину. Практически пустой рюкзак совсем не мешал.
        Вот это меня пронесло… Если бы эти манекены не были привязаны к своей локации, меня бы уже не стало.
        Но как лёг на спину, так и сел обратно. Правда с очередным стоном боли. На этот раз прострелило в левое плечо. Но с плечом ладно - заживёт, а вот с ногой пока непонятно…
        Я принялся рассматривать свою ногу с ампутацией и облегчённо выдохнул. Хоть и понемногу, но было видно, как нога регенерирует. Она росла буквально по миллиметру в секунду. Это было видно даже невооружённым глазом.
        А я ведь даже не почувствовал ничего толком. Видимо, адреналин, что кипит в крови, делает своё обезболивающее дело.
        Мда… Я сейчас просто чудом выжил, не иначе. Но теперь, там осталось всего два стража, а не пять. Так что, в следующий заход должно быть легче!

* * *
        Сначала, заросло мясом и полностью зажило плечо. Куртка тоже «регенерировала». На ней не осталось ни намёка, что её прожигало насквозь.
        Но, только когда на моих глазах у меня отросла ступня, лишь тогда меня окончательно отпустило. Правда, в голове образовался какой-то сумбур. Раньше была реальная жизнь, и были игры. Теперь - с Аддоном, эти грани стёрлись. Если раньше мне бы оторвало ступню, я даже не могу представить, чтобы я тогда почувствовал. А теперь, если произойдёт подобное, это будет лишь неудобством, временно выводящим из строя.
        В животе внезапно заурчало, и во мне проснулся голод. Ну, это неудивительно. У меня, блин, нога отросла! Откуда-то ведь брались элементы для её строительства.
        Тело муравья, лежащее в паре метров от меня, внезапно показалось аппетитным.
        Ну уж, нет! Я пока ещё не настолько вжился в этот Аддон, чтобы пойти отгрызть что-нибудь с муравья.
        Достав из рюкзака пачку гречки, я вскрыл кончик упаковки и, запрокинув голову вверх, всыпал себе в рот немного.
        Жевать не стал - это бесполезно. Просто проглотил, запив глотком воды. Таким образом, под урчание живота умял полпачки, и лишь тогда голод немного поутих.
        Я съел бы и всё, вот только, меня ждёт второй раунд битвы с боссом элитной локации, и неизвестно, как он пройдёт. Надо бы иметь запас, на всякий случай. Муравьиную плоть же, я оставлю совсем уж на крайняк.
        Глянул на очки действия. Всё полностью восстановилось.
        Ну что ж, пора в бой…
        Боевого настроя уже почти не осталось, но в этот раз, было какое-то странное спокойствие. В первый раз выжил, сократив количество стражей, выживу и во второй раз. Тем более, сейчас я уже буду готовым к дальним атакам муравьиной матки.
        Начало я решил повторить. Я переступил агрозону муравьёв стражей и, когда те бросились в мою сторону, прыгнул им на встречу, мгновенно убив активацией и деактивацией «кидка».
        Муравей страж убит.
        Получен опыт.
        Муравей страж убит.
        Получен опыт.
        Тут же прыгнул назад. Снова активировал бесплотность и, как только мои ноги освободились из плоти муравьёв, тут же отключил умение. Упав на землю, перекатился в сторону.
        Увидеть не увидел, но услышал, как в то место, где я только что был, прилетел плевок матки.
        Вскочив на ноги, я бросился к выходу из зоны, но не по прямой. Я нёсся зигзагом, как заяц.
        Мимо левого уха, обжигая его каплями пронёсся очередной плевок босса, но больше меня задеть эта тварь не смогла.
        Получен урон: 0,01 % жизни.
        Регенерация: 0:00:54
        Фух! Вот в этот раз, всё прошло не в пример лучше!
        Я пощупал своё левое ухо и смог просунуть мизинец в дырку, которую на нём прожгла капля слюны муравьиной матки.
        Ха, да это даже не смешно! Вообще, можно не обращать внимания!
        Мне даже боль от того, что я облапал своё раненое ухо, показалась несерьёзной.
        И потратил я всего два очка действия. Через двадцать минут я буду полностью готов.
        Атака, скажем так, полностью удалась!

* * *
        Я не стал в этот раз глотать гречку. Просто дождался восстановления очков действия и вернулся в локацию босса.
        Я стоял в пяти метрах от, шевелящей антеннами и огромными жвалами, муравьиной маткой и продумывал план атаки.
        По всему, выходило так, что она начинала в меня плеваться не сразу, так что, я успею до неё добежать и влететь в её тело с активированным кидком. По идее, тут-то ей и конец.
        Покрутив эту идею в голове, так и этак, не нашёл к чему докопаться и, отступив несколько шагов назад для разбега, стартанул в сторону местного босса.
        Как только моя нога пересекла границу агрозоны, матка мгновенно развернула ко мне свою голову и мелко затрясла своими жвалами.
        Это она так плевок готовит? Похоже, на то. Но, «дамочка», не в этот раз!
        Я оттолкнулся от пола пещеры посильней и, сложившись «бомбочкой», активировал «кидок».
        Мгновение, и я уже влетел в район грудки твари, где деактивировал умение.
        Нанесён урон.
        По моим ушам ударил такой визг, что я даже немного оглох. Муравьиная матка встала на дыбы и закружилась вокруг своей оси. А в следующую секунду вся моя левая нога вспыхнула огнём.
        Получен урон: 14 % жизни.
        Регенерация: 0:13:44
        Я тут же ещё раз кратковременно активировал «кидок» и, за счёт того, что тварь не стояла на месте, выпал из её тела на землю.
        Первым делом, я перекатился подальше от всё ещё крутящейся надо мной муравьиной матки и отполз спиной вперёд - к стене локации.
        Бросил взгляд на свою левую ногу. Вот чёрт! Опять ей досталось… Вся нога была изъедена кислотой. Кое-где мясо прожгло до кости. Благо, что эта хрень не липла, как напалм, а, прореагировав с органикой, полностью исчезала.
        Ага, прыгнуть в муравьиную матку - хорошая идея. Как же! Она же плюётся какой-то гадостью. И где она её хранит? В себе… где же ещё!?
        Но тут меня привлёк особо сильный взвизг матки, после которого она рухнула на пол локации.
        Муравьиная матка убита.
        Получен опыт.
        +1 уровень!
        Так, а чего это она сдохла-то!? Я тут уже собирался продумывать ход дальнейшей битвы с учётом плачевного состояния ноги, а тут такой подарок…
        Я, не смотря на боль, подполз поближе к трупу элитного босса, мгновенно забрал весь лут с него и осмотрел его тело.
        Понятно… Всё грудное отделение твари было изъедено её же кислотой. Я повредил мешок, или где там, хранилась кислота, и эта тварь сдохла от своего же оружия. Иронично вышло!
        Лёжа прямо тут, я достал оставшуюся гречку и, запивая её водой, добил.
        Сразу же, не дожидаясь восстановления ноги, пополз в сторону трупов стражей и забрал весь лут и с них.
        А вот теперь, можно и отдохнуть. Я завалился на спину и перед моими глазами вылезло сообщение:
        Поздравляем! Элитная закрытая локация пройдена.
        Награда: + 1 уровень!
        Прямо посередине пещерки появился портал. Такой же, который был и на входе. Просто кусок искажённого пространства. Он мигнул… и появился вновь.
        Тааак, мне, походу, нужно валить отсюда поскорее, а то схлопнется ещё и оставит меня тут…
        Вот только, всё равно нужно дождаться регенерации ноги. Это тут уже не опасно, я всех убил. А вот на улице - ещё как опасно…
        Пока заживает нога, решил проползти по всей пещере в поисках каких-нибудь скрытых закладок или тайников. Но нет, ничего, к сожалению, не нашёл, хотя искал тщательно. Даже когда смог встать, ещё раз по-быстрому обследовал локацию. Но она всё же оказалась пуста.
        Жаль.
        Но ничего, у меня в инвентаре лут со стражей и босса элитной локации.
        Не удержался и, всё-таки, заглянул, что же мне досталось.
        Офонареть! Не зря, я тут столько промучился, да жизнью рисковал…
        Вот это вещь!
        Глава 8
        Я экипировал в руку кинжал с чуть волнистым красноватым лезвием.
        Всмотрелся ещё раз в его свойства:
        Негатор
        Грэйд Б
        Урон: 27-68
        Очки действия +3
        Восприятие +3
        Живучесть +2 (заблокировано до завершения надстройки живучести в мире).
        Умение:
        Блокатор умений - при уроне Негатором, блокируются все умения противника на 1 секунду.
        Вес: 2,4
        Любопытно, что кроме надстройки торговой площадки, оказывается будет ещё и надстройка живучести.
        Хм, интересно, сколько ещё надстроек всякого будет в будущем? Думаю, на этих двух надстройках Аддон не ограничится.
        Так, что-то я отвлёкся.
        Я вернул взгляд на кинжал и начал откровенно им любоваться, крутя перед глазами.
        Даже с учётом того, что пока ещё две единицы характеристик из восьми недоступны, всё равно у меня, наконец-то, появилось игровое оружие. Так ещё и Б грейда. С собственным умением! По идее, выше только грейд А.
        А эти потенциальные восемь очков характеристик, соответствуют, по сути, восьми уровням. После завершения надстройки, просто экипировав этот кинжал, я фактически стану не тринадцатым уровнем, а двадцать первым!
        Ну да, и теперь становится понятно, как соло на десятом уровне, можно проходить такие элитные локации, как эта. Я посмотрел ещё раз на тушу муравьиной матки. Мда… фулл эквип вот такими вот шмотками Б грейда, и тогда появляются шансы на прохождение.
        Моё внимание привлёк портал, что опять мигнул.
        Так, весь остальной лут посмотрю потом, а сейчас пора сваливать отсюда.
        Сделав два шага, я вошёл в портал и уже через мгновение оказался во дворе знакомого дома.
        На улице солнца уже видно не было, но и сумерки ещё не наступили. Но вот-вот должны были наступить. Я оглянулся по сторонам.
        Вроде, чисто.
        Затем развернулся к порталу. Он был на месте, но теперь, всмотревшись в него я увидел:
        Ранг: элитная закрытая локация
        Категория: одиночная
        Уровень: 10
        Удачные попытки прохождения элитной скрытой локации муравьиные пещеры: 1
        Неудачные попытки прохождения элитной скрытой локации муравьиные пещеры: 3
        Пройдено. Повторное прохождение невозможно.
        Первое прохождение: Константин.
        Мда… не знаю, кто те трое, что залезли в этот инстанс до меня, но я им точно не завидую. Шансов у них было ноль…
        Я посмотрел на часы на смартфоне. Было десять вечера. Затем посмотрел в сторону, куда шёл изначально и после секундного замешательства, принял решение возвращаться обратно домой.
        Если склад и был открыт, то в десять вечера уже точно закрыт. Наведаюсь-ка я туда завтра. А на сегодня с меня приключений хватит.
        Я добежал до многоэтажки и по стеночке припустил в сторону своего дома. В этот раз я решил пробежаться дворами. Карта на смартфоне не даст мне заблудиться, а мне лучше держаться домов, чем открытых пространств.
        Пробежав без приключений два двора, я рванул к впереди стоящему дому, как вдруг что-то чёрное, даже рассмотреть не успел, с невероятной скоростью влетело в окно угловой квартиры на первом этаже с тыльной стороны дома.
        Я притормозил.
        Изнутри раздался какой-то шум, затем крик и шум посуды.
        Мгновение и все стёкла в квартире повылетали выпуская наружу клубы огня. Через мгновение моё тело сотряслось, когда через него прошла ударная волна, а ушах остался гул, как у будки трансформатора.
        Миг, и вся масса дома начала складываться вниз, стреляя в стороны обломками кирпичей. Я пригнулся и даже активировал «кидок» чтобы меня не задело. И через секунду меня накрыло облако какой-то строительной пыли.
        Эта плотная масса, как налетела, так и пронеслась мимо меня дальше, оставив в воздухе лишь полупрозрачную взвесь, через которую было видно здание, зияющее лестничной клеткой с большим количеством развалин внизу.
        Это, получается, не всё здание обвалилось, а всего лишь ближний ко мне край, где и прогремел взрыв.
        Я стоял в шоке на месте, а в моей голове проносились мысли.
        Это, блин, вообще, что было? Взрыв газа? Не похоже… Газ должен копиться продолжительное время. Неужели взорвалась та чёрная штука, что влетела в здание?
        Я отмер и оглянулся по сторонам. Из здания за мной в свои разбитые от взрыва стёкла начали выглядывать люди.
        Так, на шум может и кто-нибудь ещё нагрянуть, а у меня очков действия не хватает. Да и хватит на меня сегодня приключений. Всё, чего я сейчас хочу - это закрыть за собой дверь в своей квартире и залезть в ванну.
        В голове мелькнула мысль, что надо бы посмотреть, вдруг кто под завалами остался живой, но инстинкт самосохранения дал мне такого пинка, что я всё-таки продолжил бег в сторону своего дома. Помощь - это не плохо. Я только за. Но когда велик шанс не помочь, а просто сдохнуть самому - лучше в такое мероприятие не ввязываться. Тем более, что вот теперь на город стали опускаться сумерки.

* * *
        Ничего странного до самого своего дома я больше не встретил. Я бегом добрался до входной двери в подъезд и проскочил её насквозь с помощью «кидка». Затем взбежал на свой второй этаж и точно так же проскочил и свою входную дверь.
        Даже оказавшись дома, я не расслабился. Сначала я с битой наперевес прошёл по всех квартире и лишь потом расслабленно выдохнул, завалившись на диван.
        Мда, сегодня у меня был трудный день. Но, главное, что продуктивный!
        Я залез в инвентарь, посмотреть, что же мне досталось кроме кинжала. Это оказались сорок четыре кредита, тридцать желез муравья и некий энергетический сгусток.
        Честно говоря, я рассчитывал на что-то более весомое, но даже если бы там не было ничего - не расстроился бы. Только один кинжал стоил всех сегодняшних приключений.
        Проверив лут, я разделся до нижнего белья, при этом игровые вещи просто отправил в инвентарь и зашёл в ванную комнату.
        Сгрузил футболку в корзину с грязными вещами и заткнув ванную, открыл воду.
        Вот только вода не пошла.
        Не понял. Воду отключили что ли? Проверил и горячую и холодную. Но нет, не было никакой.
        Да вы издеваетесь!? Я, блин, чуть ли не мечтал залезть в ванную, а тут такая подстава. Набрал на смартфоне номер ГБУ, но трубку уже привычно никто не взял.
        Засада… А я ведь даже саму ванную набрать не додумался. Хоть мне и простительно, ведь эти два дня были проведены мной, да и всем миром, в диком стрессе, но помыться я сейчас не смогу.
        Ну хоть электричество пока работает. Надо завтра по любому дойти до того склада и закупить, если получится, солнечных панелей.
        Я за сегодня настолько устал, что завалился спать сразу же, даже не прокачивая нераспределённые характеристики.
        Как был, в трусах, вышел из ванной комнаты и завалившись на диван, тут же отрубился.

* * *
        Дробный стук по капоту и звук разбивающегося лобового стекла.
        Резко вздохнув, я открыл глаза.
        Фух! Это лишь сон.
        Но, чёрт возьми, убийство одинадцати человек, хоть и не намеренное, для моей психики бесследно не прошло. Меня теперь ночные кошмары мучают…
        Я вытер холодный пот со лба и сел.
        Но тут моё внимание что-то привлекло. Повернув голову направо, остановил свой взгляд на окне.
        Чего это за странное синее свечение?
        Встав с дивана, подошёл к окну и осторожно посмотрел вниз. Там по асфальтовой дорожке, шатаясь из стороны в сторону, медленно брело тело, от которого во все стороны исходило сильное светло-синее свечение. Всмотрелся в название манекена:
        Ядерный зомби
        Уровень 42
        Я так же осторожно, как выглядывал в окно, от него отстранился. Не, ну его нафиг! Я лучше обратно в кровать к своим кошмарам полезу. Кошмары, что сейчас бродят по улице - страшнее…
        Вот только сколько я не вертелся на диване, заснуть уже не получалось.
        Ладно!
        Бросив попытки заснуть, я прошёл на кухню и следующие шесть часов только и делал, что вкачивал по очереди нераспределённые характеристики в очки действия и трескал тушёнку.
        За окном уже давно рассвело, а меня только теперь снова потянуло спать.
        Но прежде, чем уже, наконец, поспать, я заглянул в окно характеристик.
        Уровень 13
        Нераспределённые характеристики 0
        Сила 5
        Ловкость 0 (+2)
        Восприятие 0 (+4)
        Очки действия 8 (+4)
        Живучесть 0 (+2) Заблокировано до завершения надстройки живучести в мире.
        А ничего так, симпатичненько.
        Всё, вот теперь в кровать! Вернее, на диван. Я пока не помоюсь, в кровать не полезу…

* * *
        Как ни странно, кошмары мне больше не снились. Да и, вообще, ничего не снилось. Встав с дивана, пошёл в ванную умыться, но когда дёрнул смеситель вверх, из крана вместо воды донёсся лишь какой-то странный, но знакомый звук…
        Точно! Мой живот издаёт примерно такие же звуки, когда переваривает тушняк для надстройки какой-нибудь из характеристик.
        Но, блин, без воды плохо. Я с подозрением посмотрел на горящую лампу надо мной. Ну хоть электричество пока ещё есть. Уже что-то. Но с солнечными панелями лучше не затягивать.
        Зачем-то вытерев руки о полотенце, хотя я их не помыл, пошёл на кухню, позавтракать. Достал из ящика кастрюлю, чтобы сварить макарон, поставил в раковину и снова обломался с водой.
        Хоть это и было ожидаемо - если нет воды в ванной комнате, то не будет и на кухне. Но я, видимо, ещё не до конца проснулся, так что, сразу не сообразил.
        Ладно. Приоритеты немного меняются. Солнечные панели подождут, а вот вода - нет. Надо бы, сгонять в местный магазин, попробовать набрать пятилитровых баклашек воды.
        Я быстро оделся - действительно быстро. Потому как, надел только носки, майку и бейсболку. Всё остальное я просто перетащил на себя из инвентаря. И, прихватив биту, вышел за дверь. Вот только, тут же вернулся и поставил биту к стене, рядом с обувной стойкой.
        Бита мне послужила какое-то время, но теперь, у меня есть вещь и получше. Я экипировал кинжал. И, в очередной раз, покрутив его перед лицом и любуясь красным лезвием, решил чуть потренироваться.
        Убрать кинжал в инвентарь, достать снова, убрать… достать. Чем больше я это делал, тем быстрее это у меня выходило, пока в определённый момент не получилось достать кинжал - просто об этом подумав.
        Ого! А тут то же самое работает, что и с умением: некий нейромеханизм по экипировке вещами, которые есть в иинвентаре.
        И это удобно. Посмотел на свою руку, в которой то появлялся, то снова исчезал мой «Негатор». Ну и выглядит круто, что уж там!
        Окинув напоследок взглядом прихожую, схватил рюкзак, который забыл взять в первый раз и, теперь уже, вышел на лестничную клетку.

* * *
        В магазин заглядывал с кинжалом в руке. Я предварительно послушал, есть ли кто внутри или нет. И хоть из магазина доносилась лишь тишина, я, всё равно, продвигался по коридору осторожно, поглядывая по сторонам.
        В магазине никого не оказалось, но как только я вошёл в торговый зал, в нос ударил сладковатый гнилостный запах. Слабый, но вполне ощутимый.
        А ещё магазин оказался пуст. Вот, вообще. Все полки зияли пустотой. Кое- где на полу валялась какая-то упаковка, но, в остальном, утащили даже последний кусочек хозяйственного мыла. А вот продавщица всё так же лежала на полу. И стало ясно откуда раздаётся запах.
        Блин, ну вот не могу я пока пройти мимо. Хоть и не моё дело, и я лишь время потеряю…
        Но я пока ещё не настолько очерствел.
        Я метнулся домой и вернулся обратно уже с пачкой огромных чёрных мусорных мешков и сапёрной лопаткой. На самом деле, она не сапёрная, а малая пехотная лопата. Но всем пофиг. Её всё равно обзывают сапёркой.
        Я купил её себе ещё месяц назад, чтобы закинуть в багажник машины, дабы зимой от снега откапывать было сподручней. Потому, до самой машины пока так и не донёс. И, как оказалось, к счастью.
        Со вкачанной характеристикой силы, я без проблем упаковал тело женщины в два мешка - один сверху, один снизу. Затем, понёс к тому месту, куда я мужика из окна выбросил.
        Вот только, дойдя до места, тело не обнаружил. Засохшую лужу крови обнаружил, а тело нет.
        Покрутив головой, понял, что именно случилось. Кто-то ночью просто съел тело. Манекены или какие-нибудь обычные бродячие собаки, что, конечно, вряд ли, но хрен его знает…
        В округе валялась целая куча костей. Я собрал и пихнул ещё в один мешок целую кучу рёбер, позвонков и кости ног. Почти полный комплект, разве что, рук и черепа так и не нашёл…
        Да…
        Поплевав на руки, прямо на газоне шустро откопал яму в полметра глубиной и захоронил оба тела. Потратил на всё почти час.
        Уж не знаю, какого вероисповедания были эти люди, поэтому никаких крестов городить не стал. А просто проводил их в последний путь и пожелал удачи.
        Настроение ушло в минус. Захотелось даже закурить, хоть я и не курил никогда…
        Я помотал головой, отгоняя мысли…
        Ладно, дело сделано, и есть ещё множество других. Времени хандрить просто нет. Так что, нужно как можно быстрее взять себя в руки.
        Засунув оставшиеся мешки и лопатку в рюкзак, побежал домой - набрать с собой еды, на всякий случай. Но, почему-то, решил ещё раз заглянуть в магазин.
        Смотря на пустые полки, не мог понять, что это меня сюда понесло, пока не остановил свой взгляд на проходе в техническое помещение.
        Точно! Ведь что-то может быть и там!
        Осторожно туда заглянул и наткнулся на дверь. Дёрнул ручку. Закрыто.
        Ну, меня-то это не остановит.
        Активировав «кидок», прошёл сквозь дверь и оказался в небольшом помещении два на два метра, полностью заваленном всяким.
        Ух, да это мне повезло!
        У левой стены стояли те самые пятилитровые баклашки с водой. Причём, много! А по центру чуть ли не до потолка высились упаковки с чем-то бумажным внутри.
        Взял пачку.
        О! Да это же туалетная бумага! А туалетная бумага нужна всегда! Она, наверное, скоро станет, если уже не стала, таким же дефицитом, как и вода…
        Хандра после недавних похорон начала меня потихоньку отпускать. Я осмотрел что там ещё кроме воды и туалетной бумаги есть.
        Так… Салфетки, пойдут и вместо туалетной бумаги, так что, тоже зачёт. Какие-то крупы и даже консервные банки. Вот это я удачно зашёл!

* * *
        У меня заняло примерно два часа таскать весь хабар из кладовки к себе домой. И тут дело было даже не в тяжести. Со вкачанной силой мне было совершенно не сложно таскать по шестьдесят килограмм за раз. Я бы мог взять и больше. Но вот, по объёму, уже никак не получалось взять больше.
        Я бы и рад схватить всё за один раз, но у меня всего две руки … и один рюкзак. Я ещё особо и не спешил, для того, чтобы очки действия успевали восстановиться. Вот и вышло, два часа.
        Теперь, один угол в моей комнате - рядом с кроватью, напоминал ту самую кладовку. Куча всяческой бумаги - аж до потолка, включая ящик влажных салфеток. Килограмм пятьдесят всяческих круп и макарон, гречка, рис и даже сушёный горох. Консервами оказались всё те же шпроты, бычки в томатном соусе и лосось в собственном соку.
        Ни одной мясной консервы - но да и пофиг. Главное, что консерв общей массой было килограмм тридцать.
        Ну и вода - двадцать шесть пятилитровых баклашек стояли у меня вдоль стеночки, окончательно превращая мою комнату в какой-то склад. Но плевал я на эстетику - запас карман не тянет.

* * *
        В предвкушении, что наконец помоюсь, я поставил на комфорку кастрюльку с водой, но тут меня ждал второй облом. Газа не было.
        Ну вот… Теперь, ещё и это. Ну хоть электричество пока работает, и меня спас электрический чайник
        В общем, когда я набрал с собой консервных банок и вышел на улицу, чтобы добраться наконец до склада, на часах было уже пять вечера.
        Пока закрывал входную дверь в подъезд, мой взгляд упал на экспроприированную мной машину, и я решил, что, всё-таки, воспользуюсь ей. Блин, если сейчас всяческим службам не до того, чтобы произвести захоронение, то и небось, гайцам сейчас не до работы.
        Подойдя к машине, я выбил до конца итак разбитое лобовое стекло, чтобы улучшить обзор, и задумался опять о своей машине. Ведь эта, без лобового стекла, проживёт только до ближайшего ливня. А когда салон зальёт водой, тут всё достаточно быстро настолько зарастёт плесенью, что ездить будет уже невозможно.
        Ладно, ещё чуть прокачаюсь, чтобы жнецы не были для меня проблемой, и наведаюсь в ТЦ.
        Проверив, что в «моём» Фокусе ещё больше полубака горючего, стартанул в сторону склада. На дорогу решил не выезжать, а проехаться дворами.
        Всего минут пять, и я уже доехал до двора, где была элитная закрытая локация. Данж, если по-игровому.
        По пути лишь раз метрах в пятидесяти от себя - у мусорных баков, увидел бродящих туда-сюда пауков, размером с ротвейлера. Они вели себя как настоящие мобы - далеко от мусорок не отходили и к «моему» авто не бросились, ведь я не нарушил их агрозону.
        Хотел и этот двор проехать, как и все остальные, но увидел парня в джинсах и толстовке с капюшоном, который стоял у портала.
        Я резко затормозил и, чуть вылезя прямо в отсутствующую лобовуху, крикнул:
        - Эй, пацан! Не надо этого делать.
        Парень вздрогнул и обернулся в мою сторону. На вид ему было не больше 15-ти лет.
        - Это почему, ещё?
        Я вылез из машины и, выставив руки перед собой, медленно направился к парню.
        - Это элитная локация. Там жесть, тебе не пройти.
        Но парень лишь задрал нос:
        - Ты-то откуда знаешь?
        - Я её прошёл. Посмотри, там будет указано, что первым прошёл локацию Константин.
        Парень, действительно, обернулся к порталу и всмотрелся в него. Но скептицизм свой не растерял, так как, развернувшись, крикнул-спросил:
        - А мне откуда знать, что это ты?
        Я поднял правую руку выше и направил указательный палец себе на голову:
        - Игровое имя моё посмотри.
        Парень снова выполнил мои указания, всмотревшись уже в меня. Но, похоже, что я был недостаточно убедительным, так как, он лишь хмыкнул с подозрением:
        - Если прошёл ты, то, с чего взял, что не пройду я? Я уже девятого уровня, между прочим. Практически десятый.
        Ничего себе!? А пацан, реально крут. Это я, можно сказать, что читер. А он, походу, реально гриндил всё это время. И ведь не испугался, тем более, в таком юном возрасте.
        Я уже прошёл половину расстояния до него.
        - С того и взял, что видел, что там есть. Муравьи тринадцатого уровня, бегающие толпой по две - четыре особи. А в конце ещё и пятеро муравьёв - стражей пятнадцатого уровня и муравьиная матка. Мало того, что она семнадцатого уровня, так ещё и плюётся кислотой.
        Парень имел совсем уж скептический взгляд:
        - Что-то ты мне мужик заливаешь! Хочешь сказать, что убил там их всех?
        Только теперь, я заметил, что в его чуть отведённой назад правой руке находится кухонный нож.
        - Хочешь пари?
        - Какое?
        - Я так понял, что ты плотно так прошёлся по местным манекенам. Покажи, где у вас тут манекен двадцатого или двадцать пятого уровня. Когда я его убью, поверишь мне?
        Пацан хмыкнул:
        - Поверю. А пари-то какое?
        - Да простое. Если я убью манекена двадцатого уровня, то в эту локацию… - Я указал ему за его спину. - Ты не полезешь.
        - А если, не убьёте?
        Гляди, уже на «Вы» стал обращаться, хотя сначала тыкать не стеснялся.
        - Ты парень, вроде, не глупый. Если я его не убью, тогда умру сам. А ты, делай что хочешь.
        Я подошёл к парню на три метра и остановился, а он задумался и через минуту произнёс:
        - Логично. Только, зачем всё это Вам?
        Я пожал плечами:
        - А, чёрт его знает! Я просто мимо проезжал. Смотрю, стоишь ты перед порталом, как перед распахнутым окном на десятом этаже и даже не подозреваешь об этом. А один шаг вперёд, и обратно уже не вернутся. Ты бы на моём месте не окрикнул бы такого человека?
        Пацан опять завис ненадолго. Но, похоже, моя откровенность, всё-таки, пробилась сквозь его подростковый гонор и добралась до нужного адресата - до его разума, потому что он ответил:
        - Я бы тоже окрикнул. Не знаю, почему Вы хотите из-за меня рисковать жизнью, но пари я принимаю.
        Пацан засунул нож себе за ремень на джинсах и, сделав пару шагов ко мне вперёд, протянул мне правую руку для рукопожатия.
        Фух, похоже, я только что спас пацану жизнь. Ну а насчёт того, что я рискую, ты пацан просто не в курсе, что я ничем и не рискую. Двенадцать секунд неуязвимости и игровое оружие Б грэйда. Да, я и без тебя, пацан, собираюсь охотится, в том числе, и на двадцатый - двадцать пятый уровень манекенов, чтобы в уровнях расти, пока не найду кучу низкоуровневых манекенов. Ну а то, что ты мне покажешь, где такие водятся - так это, я ещё тебе ''спасибо'' должен сказать.
        Я улыбнулся и, тоже сделав пару шагов навстречу к пацану, пожал его ладонь.
        - Значит, договорились.
        Глава 9
        Мы зашли в один из подъездов, и пацан повёл меня к подвалу.
        О, снова подземелье. Любопытно!
        Достав из кармана ключ, он открыл китайский замок на двери и заглянул внутрь.
        Блин, шустрый пацан… Уже и подвал себе приватизировал. Вот это, он реактивный!
        Посмотрев пару секунд вниз, он щёлкнул тумблером включения света, а я наконец-то обратил внимание на его ник:
        Всех нагну
        Я не удержался и издал смешок.
        Скосив на меня взгляд, пацан понял над чем это я смеюсь, и по его виду стало понятно, что он немного засмущался. Его щёки чуть заалели, и он оправдывающимся тоном пояснил:
        - Это я ник выбрал после того, как с тремя крысами сразу после Аддона встретился.
        - И как, порвал всех?
        Пацан ухмыльнулся:
        - Ещё как! Меня, правда, порвали не меньше…. Вот со злости и выбрал ник.
        Я улыбнулся и дружески хлопнул его по плечу:
        - Нормально. - Затем показал пальцем вниз, в подвал. - Ну, веди, показывай, где там манекен двадцать пятого - тридцатого уровня.
        По парню было видно, что его успокоило то, что я не стал продолжать смеяться над его ником. И он, сосредоточено кивнув, медленно повёл меня вниз.
        Внизу же он кивнул в лево:
        - А вот и он.
        С этой стороны в нашу сторону уже спешил манекен.
        Ба! Знакомая тварюга.
        К нам медленно, но неотвратимо двигался мужчина в рабочей одежде с зелёным отростком в глазу и названием «Прокажённый». Только, этот манекен чуть повыше уровнем, чем прошлый.
        В целом, отличный вариант для меня. Этот манекен хоть и высокоуровневый, но медлительный.
        Скосил взгляд на пацана. У того, хоть коленки и были чуть согнуты, но убегать он не спешил. Не знаю, стальные ли, или, из какого-там, сплава его бубенцы, но я бы в его возрасте уже точно бы свалил. Да и даже сейчас - в свои двадцать три, тоже задерживаться бы не стал, если бы не моё уникальное умение…
        А так, я подмигнул пацану и с правой ударил в голову приблизившемуся к нам манекену. Мигнув «кидком» на мгновение, я «пробил» ему жбан, добравшись до середины мозга. Ещё раз «мигнув» своим умением, я выдрал кулак из мозга «Прокажённого».
        Тот постоял мгновение с десятисантиметровой дыркой во лбу, а затем, рухнул вниз.
        Прокажённый убит.
        Получен опыт.
        +1 уровень!
        Я забрал ссыпавшийся с твари лут и обернулся к пацану. Тот смотрел на труп с расширенными… как мне показалось, от страха глазами. Но затем, он перевёл взгляд на мою руку, всю перемазанную в крови и ещё в чём-то, и восхищённо протянул:
        - Крууууто!
        Ну да, вышло, реально, неплохо так. Самому понравилось. Ну а что? Когда зрители есть, можно сделать и поэпичней. Тем более, если это не в ущерб эффективности…
        Я снова подмигнул пацану, а где-то в груди даже чуть кольнуло довольство. Но я тут же сам себя одёрнул. Вот блин, не хватало только ещё понтоваться перед каким-то пацаном. Смелым, безусловно… но пацаном.
        Я махнул головой в сторону выхода:
        - Думаю, у тебя вопросов больше не осталось. Пошли отсюда.
        Пацан закрыл чуть приоткрытый рот и кивнул.
        Пока поднимались наверх, все жидкости с перчатки и с куртки бесследно сошли. Блин, да я не устану наслаждаться свойствами игровых шмоток!
        Оказавшись на лестничной клетке, пацан закрыл за нами подвал на замок и его прорвало:
        - А что это за удар такой был? Вы, как будто, пропали на мгновение… Это магия такая, да!? А меня научите?
        Я поднял руку вверх ладонью вперёд.
        - Стоп, стоп. Да, это умение такое. Научить не смогу. Это так не работает. - Я достал смартфон из кармана и посмотрел на время. - Пари я у тебя выиграл и жизнь тебе спас. Давай, уже прощаться, я опаздываю.
        Пацан помедлил, но в ответ кивнул:
        - Ага. Спасибо. Удачи Вам.
        И протянул мне ладонь для рукопожатия.
        Эх, надеюсь, с тобой, пацан, всё будет хорошо.
        - И тебе.
        Я пожал ему на прощание руку и пошёл на выход из подъезда.
        Уже когда я нажал на кнопку открытия двери, парень, вдруг сказал под электронный писк:
        - Оставьте свой номер телефона.
        Я тормознул, развернул к нему голову, и он тут же добавил:
        - Сейчас не так много людей, кому можно доверять. - Пацан чуть помолчал. - Вам я доверяю. Лучше быть на связи.
        Хм, логично… Тем более, благо, телефонная связь и интернет, как ни странно, пока работают
        - Ну, давай.
        Я продиктовал свой номер и достал смартфон.
        Пацан, в ответ продиктовал свой и добавил:
        - А меня Артём зовут.
        Я улыбнулся и ткнул пальцем себе над головой.
        - А меня Константин. Ну давай, Артём, бывай.
        - До встречи!
        И вот теперь, я уже вышел из подъезда на улицу. Блин, даже обстановку сначала не разведал…
        Пора спускаться с небес на Землю и быть всё время на чеку.
        Прыгнув в машину, первым делом, посмотрел, какой лут вывалился с «Прокажённого». Оказалось, что один кредит и реактив - аммонитовая пыль. Ну, пускай, будет так, хотя, и ничего интересного.
        Решив больше не терять время, завёл тачку и поехал уже до склада.
        Добрался до него, к счастью, без проблем. Это оказалось не отдельно стоящее здание, а небольшая промзона за кирпичным забором и металлическими воротами на входе.
        Вот только, проходная оказалась безлюдной. Как я не стучал в дверь, и как бы не заглядывал в окошко на проходной, никого из людей тут обнаружить не удалось.
        Ну что ж. Благо, для меня это теперь не проблема.
        Мигание «кидком», и я уже стою за воротами. Причём, я уже настолько привык к своему умению, что активировал его на срок, действительно, меньше секунды.
        Внутри территории было тихо. От ворот шла потрескавшаяся асфальтовая дорога и несколько одноэтажных зданий вдоль неё. Одно из них достаточно крупное. Именно к нему я и подошёл.
        С помощью «кидка» заглянул в него и сразу же осмотрелся по сторонам. Вроде, никого. Прислушался. Тишина - ни шороха.
        После первичной проверки, двинулся мимо разнообразных стеллажей. На них были какие-то металлические уголки, плитка. А за стеллажами обнаружились штабели досок.
        Хм…
        Похоже, что это строительный склад, а не тот, что мне нужен.
        Вышел из склада также, как и зашёл - с помощью умения, затем, пошёл к небольшому зданию на против. На нём окна располагались пониже, так что, я без попадания внутрь увидел, что это не то. Этот небольшой склад оказался забит какой-то картонной тарой.
        А вот, следующее здание оказалось именно тем, что я искал. Внутри почти всё было в упаковке, но отдельно стоящую у стены солнечную панель было видно, так что, я прошёл сквозь стену внутрь.
        Вот только, как только я подошёл к упакованным солнечным панелям, меня за ахилово сухожилие кто-то укусил:
        Получен урон: 0,8 % жизни.
        Регенерация: 0:00:47
        Я тут же прыгнул влево, прямо на лету разворачиваясь в сторону нападения, и увидел на полу крысу седьмого уровня, и спешащих к ней на помощь из-под всяческих коробок её товарок.
        Ага! Так это, я вдвойне удачно зашёл! Я тут же достал свой кинжал и присел на корточки.
        Нда… в играх против крыс было воевать удобнее… Стоишь себе на ногах и лупишь их. А тут, приходится чуть ли не на коленях ползать, чтобы до этих тварей дотянуться.
        Наверное, проще было бы разобраться с крысами с помощью «кидка», вот только, лучше не использовать умение там, где я и так справлюсь. Вдруг вскоре будет какой-нибудь форс-мажор? А я без очков действия…
        Кинжал, действительно, оказался лучше биты. Хотя я и не сомневался. Крысы «лопались» с двух-трёх ударов. С битой я бы тут, конечно, не справился, с двадцатью крысами-то. А вот с кинжалом - нормально. Потерял всего семьдесят процентов жизни. И это ещё за счёт того, что не каждый крысиный укус по мне, вообще, проходил. Броня от игровых шмоток выручала.
        Был бы я без «кидка», мои нервы, наверное, бы не выдержали - видеть, как шустро проседает моя жизнь. А вот с «кидком», я совершенно не беспокоился, так как знал, что в любой момент могу добить крыс умением или, вообще, через стену уйти.
        Крысиные укусы, кстати, были болючими, и пустили мне много крови. Только я, то ли уже немного к этому попривык, то ли больше бой воспринимал как игровой, но в этот раз ограничился лишь тем, что кривил морду от укусов, а не кричал.
        В общем, через четыре минуты все манекены подохли, и начался реген моей жизни. После себя тварюшки оставили лишь две кучки лута. В первой оказался один кредит. А вот во второй склянка ХП:
        Малое восстановление жизни.
        Восстанавливает 25 % жизни за 5 секунд.
        Вот это уже интересно! Задумавшись на секунду, я решил, всё-таки, оставить склянку в инвентаре. Пока подберу, что тут мне нужно, ХП и так восстановится. А скляночку лучше поберечь.

* * *
        Через сорок минут я, используя половину своих очков действия, перетащил в машину солнечных панелей на пятьсот Ватт и всего остального необходимого для функционирования системы, что нагуглил - типа проводов и инвертора. Ну а аккумуляторных батарей взял побольше. Запас-то, по-прежнему, карман не тянет…
        Кроме этого оборудования, перетащил в машину ещё и гибридный генератор, работающий и от газа, и от бензина. Он был точно не на продажу, так как им явно пользовались, и не раз. Да ещё и не особо аккуратно. Ножки были все в земле, а сам он прилично так исцарапан. Видимо, владелец просто свой собственный генератор на склад закинул зачем-то.
        В груди кольнуло что-то при упоминании владельца, и я, достав смартфон, ещё раз набрал номер этой конторы.
        Но нет, по-прежнему никто не ответил. Я бы даже заплатил… было бы кому.
        Ну а раз, никого нет… я решил пройтись ещё по оставшимся складам - в поисках чего интересного.
        В очередной раз, пройдя сквозь металлические ворота, прогулялся до ещё не обследованного склада.
        Когда к нему подошёл, услышал какой-то странный звук за зданием. Осторожно, на цыпочках, пройдя по стенке до конца здания, заглянул за угол.
        Там, прямо посередине земли, находилась огромная нора, в метр диаметром, а вокруг - на метр всё было завалено костями.
        Ну, похоже, вот почему трубку никто не берёт…
        Из норы раздался скрежет и всё снова затихло.
        Я в два раза аккуратнее, чем шёл сюда, попятился обратно. Выйдя на асфальт, максимально быстро, но всё ещё на цыпочках, стартанул в сторону ворот.
        Понятия не имею, что там за хрень в норе, но знакомиться я как-то совершенно не настроен.
        Блин, а я тут, почему-то, уверенный, что на территории никого нет, ходил такой в развалочку…
        Постоянно оглядываясь, добрался до ворот, которые проскочил «кидком», сел в машину и только там выдохнул.
        Хрен его знает, что там за «крот» и какого он уровня. Может, всего лишь десятого. Но неизвестность - она иногда пугает сильно… Так что, только в машине меня отпустил какой-то иррациональный страх.
        Я встряхнул головой и посмотрел на небо.
        Ладно, всё! Пора отправляться домой. Тем более, что и сумерки уже не за горами.

* * *
        До дома в этот раз я добрался без происшествий. В отличии от погрузки хабара, разгрузился я всего минут за десять.
        Запер квартиру и растёкся на диване. Посмотрел на кучку оборудования, которое находилась рядом с немаленькой горкой продуктов. В голове родилась мысль, что не нужно растягивать, и пора уже установить солнечные панели, ведь электричество могут отключить в любой момент. И, как и с водой, это будет в самый неподходящий момент…
        Но мысль эта, как появилась, так я её и прогнал. Мне сейчас больше хочется себе чайку заварить, электричество подождёт.
        Пришлось, всё-таки, себя заставить встать с такого удобного дивана. Я прошёл на кухню, поставил чайник и, подключив смартфон к зарядке, залез в сеть интернет.
        В самом верху новостного сайта находилось видео, включив которое, я, наверное, даже рот приоткрыл. Сверился с тегами.
        Да… это реально где-то в Москве. Но раз тут у меня тихо, значит, это гораздо дальше - где-то на другом конце города.
        Пятнадцать, мать его, танков забурились в какой-то обычный двор и расстреливали Брежневскую пятиэтажку из пушек. На видео было не понятно, по кому они там стреляют, но явно, по какой-то мощной твари.
        Так…
        Я свайпнул в сторону страничку браузера и наконец-то открыл свои контакты.
        Не знаю, почему не открывал до этого… Может, подсознательно не хотел звонить на некоторые номера. Вдруг, звонок останется неотвеченным? А может, я сам ждал звонка…
        Но, в любом случае, нельзя оставлять кота Шрёдингера в ящике навечно…
        Вбив в контактах «сестра», набрал номер и поднёс телефон к уху.
        Женский голос произнёс мне в ухо: «Абонент не отвечает или временно недоступен».
        Я тут же скинул трубку.
        Ладно, это пока ещё ничего не значит.
        Сестра младше меня на два года. Но, в отличии от меня, она уже связала свою жизнь семейными узами. Познакомилась с парнем, который, кстати, весьма неплохой чувак, через интернет. Затем, они встретились. А уже через полгода, я с родителями (тогда они были ещё живы), полетели во Владик - на свадьбу… ведь суженый был из Владивостока.
        Что там во Владике происходит, неизвестно. Вдруг у них там мобильная связь накрылась? Это вполне возможно.
        Пролистнул контакты чуть вверх и набрал номер своего друга - Ивана. Но тот же голос сообщил то же самое, что и по номеру моей сестры…
        Нда… а вот тут уже - в Москве, связь точно ловит… Хотя, ни разу не обязательно, что если ловит в моём районе, то должно ловить и в его. Может, в его районе вышка из строя вышла. Вот в отличии от сестры, к своему другу я могу сам съездить, да проверить - всё ли с ним в порядке.
        Завтра к нему и сгоняю. Вернее, сначала сгоняю в ТЦ, поохочусь на жнецов, они мне уже, как раз, по зубам. Потом заберу свою тачку и уже на ней доеду до Вани.
        Чайник вскипел и отключился, и я заварил в своей гигантской чашке пакетик фруктового чая. Много кипятка не наливал. На улице, не смотря на вечер, было всё ещё тепло.
        И только я собрался отвлечься от мыслей, что там с сестрой, и под чаёк почитать новости, как мой смартфон зазвонил.
        Я быстро поднял телефон, вдруг сестра перезвонила? Но, нет. Звонил мне некий Артём.
        Эмм. Это ещё кто?
        И тут у меня в голове пролетел сегодняшний день.
        Точно! Так звали пацана, которого я встретил у закрытой локации.
        И что же ты от меня хочешь? Вот совсем нет желания сейчас болтать с тобой. Настроение, скажем, не очень…
        Смартфон уже в третий раз повторил мелодию звонка, а я всё раздумывал, брать трубку, или нет.
        А, ладно, всё равно хотел отвлечься. Почему бы не так?
        Я переместил зелёный значок трубки вверх и поднёс смартфон к уху… И тут же чуть отодвинул, так как вместо «здрасьте», оттуда донёсся какой-то грохот.
        Кроме грохота ухо уловило и голос, так что я вернул аппарат к уху.
        Сквозь постоянные удары по железу услышал:
        - Констант….. помощь!..
        Я крикнул в трубку:
        - Еду!
        И отключился.
        Вскочил из-за стола, как-то бестолково засуетился и мой взгляд упал за окно.
        А уже темновато. В голове всплыло изображение радиоактивного зомби запредельного для меня уровня.
        А стоит ли, вообще, ехать на эту помощь? Надо ли мне оно? Рисковать из-за пацана, которого только сегодня встретил.
        Тут же в голове всплыл механический женский голос в трубке, по поводу того, что абонент не абонент.
        Если не попытаться помочь, ещё один телефон в моих контактах будет отвечать мне тем же бездушным голосом…
        А, ладно! Тем более, что со своей способностью, я не так уж сильно и рискую. Если что, прыгну «кидком» прямо через стену - в любое ближайшее здание.
        Я экипировался из инвентаря, схватил ключи с тумбочки и «вылетел» из квартиры.
        Глава 10
        Выбежав на улицу, оглянулся по сторонам.
        Метрах в пятидесяти от меня в уже переполненном мусорном контейнере кто-то копошился.
        Ну и, пофиг! Времени нет проверять, что там за манекен орудует, ну или может, какой человек, так сказать, хабар себе подыскивает… Мне не угрожают в данную секунду, и ладно!
        Прыгнув в тачку и провернув ключ, я втопил педаль газа, выруливая на уже привычный для меня маршрут через дворы.
        Прямо у соседнего дома встретил свору Гончих. Не знаю, это те же манекены, от которых я запрыгнул в дом, или другие. Никакого желания даже сверять по уровню не было, и я просто поддал газу.
        Какие-то зачатки ума у тварей были. Они не просто стояли на месте, а, всё-таки, отхлынули в стороны из-под колёс.
        Правда, не все успели.
        Я чётко услышал дробные три удара и звук разбившегося стекла. Походу, хана одной из фар.
        Я развернул голову назад и оценил последствия столкновения.
        Я хоть и сбил часть своры, но до смерти ни одну Гончую не переехал. Система мне опыта не подкинула, да и ни одной твари на асфальте не валялось - все были на лапах.
        Гончие было кинулись за мной следом, но очень быстро потеряли интерес и развернулись обратно.
        Это они вовремя!
        Когда я развернул голову, тут же вдарил по тормозам.
        Тачка с металлическим визгом метров пятнадцать тормозила юзом, остановившись в метре… от кирпичной стены дома в соседнем дворе.
        Фух!
        Я посидел секунд пять недвижимо за рулём, физически ощущая, как бешено колотится сердце. Оно прямо в уши отдавало.
        Затем, посмотрел на чуть подрагивающие пальцы.
        Мда… даже несмотря на то, что меня поколачивает из-за конской дозы адреналина, впрыснутой в кровь, надо, в первую очередь, оценивать ситуацию. Необходимо привыкать к тому, что даже если я сижу в тачке и мчу на полной скорости в стену - это не приговор.
        Это я к тому, что не всегда нужно делать то, что хочется сделать рефлекторно. Например, в такой ситуации, можно было бы активировать «кидок» и, вылетев из машины, пролететь весь дом насквозь.
        Но ничего, думаю, с опытом это придёт.
        Оставшийся путь прошёл без эксцессов и, запарковав тачку во дворе дома, я бросился к подъезду, в котором мы с пацаном тогда спускались в подвал.
        Но не дойдя до нужного подъезда, остановился у соседнего. Во-первых, входная дверь в подъезд была раскурочена и торчала на нижней петле, как пересушенный, скукожившийся лист. Весь металл был во вмятинах и дырах.
        А во-вторых, именно из этого подъезда доносились звуки ударов. Не металлические, которые я слышал по телефону, но раздающиеся примерно с той же частотой.
        Вбежав на второй этаж, остановился у квартиры с настолько же грубо выбитой входной дверью.
        Удары доносились именно оттуда.
        Осторожно зайдя внутрь и пройдя насквозь коридор, увидел, как гигантское существо, напоминающее богомола, молотило своими лапами в запертую межкомнатную дверь. Каждый удар пробивал дверь насквозь, дробя дверь в щепки, но пробраться дальше богомол пока не мог. Мешал настоящий завал, который находился за дверью. Туда навалили и комод, и шкаф и, наверное, что-то ещё, отсюда не видно.
        Когда я всмотрелся в название этого манекена, богомол вдруг остановился и, не меняя положения тела, повернул свою голову ко мне.
        Вдова
        84 уровень.
        Ух, ё! А тварюга-то мне явно не по силам. Ну и конечно… она тут же понеслась ко мне.
        А вот, хрен тебе!
        Активировав «кидок», я шагнул в стену слева. Затем пробежал вперёд и, пройдя насквозь ещё одну стену, оказался в комнате, куда ломилась Вдова.
        В ней я обнаружил знакомого паренька - Артёма, а также, молодую девушку, сидящую на инвалидном кресле. Прямо перед забаррикадированной всяким хламом дверью, на полу, лежало зелёное яйцо - размером с футбольный мяч и светилось зелёным.
        Пацан и девушка тут же повернули головы в мою сторону, а я ухмыльнулся:
        - Ну привет, ещё раз, Артём!
        Пацан воскликнул:
        - Константин! - Он явно обрадовался моему появлению и продолжил уже с воодушевлением. - Завали эту тварь!
        Но я его тут же обломал:
        - Ты её уровень вообще видел!? Скорее она меня завалит. - Я ткнул пальцем в баррикаду. - Чего она сюда ломится-то?
        Пацан чуть потупился и указал на зелёную хреновину на полу:
        - Я уволок её яйцо.
        Я не стал спрашивать зачем, сейчас нет на это времени. Так что, спросил другое:
        - А отдать не пробовал?
        Артём помотал головой:
        - Я хотел выкинуть его в окно, когда понял, что она следует за ним. Но яйцо включило какой-то защитный режим. До него невозможно дотронуться. Даже сквозь одеяло проценты жизни жрёт так, что я чуть не помер.
        Хватать яйцо, для проверки его слов, я не стал. Опять же, лишь время терять.
        - А сами чего в окно не спрыгнули?
        От очередного удара ''Вдовы'' шкаф накренился влево, почти освобождая проход, и пацан, кивнув на девушку в инвалидном кресле, затараторил:
        - Я без Настюхи никуда! А поднять её не смог, сила не вкачана…
        Времени практически не оставалось, поэтому я ничего не ответил. Вместо этого, подлетел к окну и распахнул его настежь. Затем поднял из инвалидного кресла эту самую Настюху - как пушинку, она лишь ойкнула, и, вскочив на подоконник, сиганул вниз на газончик со второго этажа.
        Хоть я и приземлился на ноги, но удержать равновесие не смог и завалился вперёд на девушку.
        Система сняла какой-то процент ХП, но я даже смотреть не стал.
        Я тут же вскочил и крикнул показавшемуся в окне пацану:
        - Коляску!
        - Что?
        - Инвалидную!
        - А!
        Артём скрылся, и через секунду из окна вниз полетела коляска.
        Ёпть!
        Я метнулся вперёд и успел поймать её перед самым падением. Да и то, верхушка, всё-таки, ударилась об асфальтовую отмостку, и что-то там явно треснуло.
        Я тут же откинул её в сторону и крикнул снова появившемуся в окне пацану:
        - Теперь ты!
        К его чести, он больше тупить не стал. Молча кивнув, забрался на подоконник и прыгнул вниз прямо на меня.
        Ну… в целом он сделал всё верно. Я поймал парня. И хоть, как и с девушкой, не смог удержать равновесия и завалился на газон, но система мигнула лишь процентом снятой жизни. Ну и воздух из лёгких выбило.
        А так, он мог себе повредить ногу - подвернуть там или сломать, чем бы сильно усложнил нам бегство.
        Сверху - из окна, раздался какой-то треск, и я, спихнув с себя пацана, вскочил, поднял на руки девушку и тут же понёсся вдоль дома, крикнув через плечо:
        - Хватай коляску, и дёру отсюда!
        Лишь через тридцать метров, добежав до угла дома, развернулся назад посмотреть, что там происходит.
        Артём от меня сильно не отстал. Он, толкая коляску сзади, шустро так вёз её по газону.
        И тут из окна высунулась башка ''Вдовы''. Она покрутила головой и, увидев нас, втянула свою башню обратно в квартиру.
        У меня аж стадо мурашек по загривку пробежало. Что-то мне подсказывает, что просто скрыться не выйдет…
        Артём заметил мой пристальный взгляд и прямо на ходу обернулся посмотреть, на что я там пялюсь. Но, ничего не увидев, развернул голову обратно и тормознул рядом со мной.
        - Что там?
        Я в ответ просто мотнул головой в отрицательном жесте и сказал:
        - За мной!
        Затем, побежал к соседнему дому, благо он находился всего в десяти метрах от этого. Остановившись перед подъездной дверью, сгрузил девушку на подвезённую Артёмом коляску, и со всей дури дёрнул дверь на себя.
        Замка, как такового, на магнитных дверях в подъездах нет. Дверь остаётся закрытой лишь благодаря примагничиванию двух пластин. Одна в верхней части двери. Другая - в верхней части дверного проёма.
        Обычно, если дёрнуть ручку, сил не хватает оторвать два магнита друг от друга. Но с раскачанной характеристикой «сила» - уже совсем другое дело.
        Дверь от моего рывка с громким писком отворилась.
        - Давайте внутрь. Я за машиной. Скоро буду тут.
        Артём кивнул и, завезя девушку внутрь, сказал:
        - Спасибо.
        На что я лишь улыбнулся и закрыл входную дверь.
        Добежав до машины, я тут же её завёл и начал разворот, как из подъезда высунулась морда Вдовы.
        У меня похолодело где-то в животе.
        Ты добралась до своего яйца, чего же тебе ещё надо, собака?
        Я практически на автомате вдавил педаль газа в пол и направил тачку прямо в сторону подъезда.
        Тварь мгновение побуравила меня своими фасетчатыми глазами и шустро выскочила на улицу. Она ломанулась в левую от меня сторону, и я тут же выкрутил руль туда же до упора.
        А быстрая тварюга, но не быстрее тачки! Она уже было проскочила вдоль стены дома, но тут её заднюю лапу и конец брюшка смяла морда машины.
        То, что я попал во Вдову, сильно удар не смягчило. Тачка с грохотом впёрлась в стену дома, разбрызгивая во все стороны буро-зелёного цвета внутренности из брюша Вдовы. Капот смялся сантиметров на десять, из окна сверху посыпалось вниз стекло, которое не выдержало столкновения. А я со всего маха точно влетел бы лбом в лобовое стекло - если бы оно было. Но о руль всё равно ударился грудиной очень неприятно.
        Нормально я так скорости успел набрать, оказывается!
        В следующее мгновенье, раздался настолько пронзительный визг, что система написала:
        Получен урон: 0,7 % жизни.
        Регенерация: 0:27:44
        Что-то потекло из левого уха, мазнув там рукой, посмотрел на ладонь. Кровь. Хоть и немного, но есть. Хрена себе Вдова визжать горазда!
        Твари мои действия точно не понравились, так как, она после визга что-то защебетала и шваркнула передней лапой по капоту. Металл вскрылся, как жестяная банка под консервным ножом. Следующий удар был направлен уже в крышу.
        Благо, я был не пристёгнут, так что, буквально прыгнул на соседнее место, больно ударившись ногой о рычаг переключения передач.
        Лапа твари вскрыла крышу так же легко, как и капот, и если бы я был всё ещё там, то проткнула бы и меня насквозь. Я тут же юркнул между сиденьями назад, там открыл дверь и выбежал наружу.
        Фух, вот теперь я на безопасном расстоянии!
        Тварь снова что-то защебетала и принялась уничтожать крышу и капот машины. А мне в голову пришла мысль, что я мог не сбегать, а с помощью «кидка» просто уничтожить лапу Вдовы.
        Эх! Всё-таки, у меня пока слишком мало опыта использования умения. Я всё ещё рефлекторно делаю так, будто умения у меня нет…
        Пока я размышлял, Вдова успокоилась и перестала убивать в хлам мою тачку. Затем, чуть нажав, отодвинула её от себя и с угрожающем клёкотом-шипением похромала в мою сторону, волоча за собой кишки из раздавленного брюшка.
        Так, соберись Костя! У тебя есть всё, чтобы победить эту тварь. Надо только не облажаться…
        Я сделал разбег в два шага и, прыгнув на тварь, активировал «кидок».
        Вот сквозь меня прошёл один удар передней лапой, вот второй. А вот я влетел в грудину твари.
        Пора!
        Я отключил умение, и по моим ушам опять ударил визг Вдовы.
        Снова активация умения, распрямиться и отключение. И так, ещё два раза.
        Я стоял с бешено колотящимся сердцем над подрагивающими кусками Вдовы. Уж не знаю, как я там вертелся в теле Вдовы, постоянно активируя «кидок», но порвало тварюгу знатно!
        Почти все лапы были оторваны, само тело тоже разорвано пополам. Половины грудины просто не существует, как и половины башки.
        Передо мной выскочило сообщение:
        Вдова убита.
        Получен опыт.
        + 2 уровня!
        Вы победили Вдову и можете отыскать её яйцо для приручения питомца.
        А, так вот чего пацан утащил яйцо к себе!
        Видать нашёл его где-то, а система его обрадовала возможностью получения питомца, вот он его и свистнул. Вот только, не рассчитал, что за своим яйцом припрётся сама Вдова.
        Я закинул лут со Вдовы себе в инвентарь и оглядел место битвы.
        Мда… мне пора забирать свою машину из ТЦ. Потому, что эта была с разбитым передком, без лобового и боковых стёкол. А капот и крыша выглядели так, будто кто-то под бутиратом зачем-то решил открыть консервную банку консервным ножом… Так, мало того, вся тачка была ещё и заляпана зелёной кровью и внутренностями Вдовы. Сама Вдова, вернее, её отдельные части, всё ещё подрагивали на асфальте рядышком.
        Я покачал головой и отправился в квартиру за яйцом.
        «Взлетев» на второй этаж и забежав в квартиру, тут же пробрался через развороченные Вдовой баррикады. И тут же принялся искать яйцо.
        На полу, где оно лежало раньше, его не было. Обрыскал всю комнату, но нет, нигде не увидел.
        Не понял! А куда этот долбаный богомол убрала яйцо?
        Ладно. Нету тут, посмотрю в коридоре и в соседней комнате.
        В коридоре тоже было пусто - в смысле не оказалось яйца, как и в соседней комнате. Мой взгляд задержался там только на кровати с поручнем в стене - рядом с изголовьем. Это, видимо, кровать девушки инвалида. А приспособа эта - для того, чтобы из кровати на инвалидную коляску забираться.
        Ага… Что дальше… кухня?
        Я метнулся на кухню и даже по шкафам проверил. Опять, ничего… Заглянул в холодильник. О! А вот это уже интересно. Нет, яйца тут не было. Зато, весь холодильник ломился от разнообразной еды. В основном, долгохранящейся.
        В очередной раз повторяю - молодец пацан! Это, небось, он совершал рейды по наполнению холодоса.
        Я прикинул в голове. И пацан, и девушка, тут явно жить больше не будут. В квартире выломанная входная дверь. Да и в подъезде теперь нет двери. А жить так, без дверей - это значит, рано или поздно, дождаться к себе в гости какого-нибудь манекена.
        Хммм… Может, заказать установку двери? Даже не смешно. Делать установщикам нечего - жизнью рисковать. Дверные компании, небось, сейчас тоже работают исключительно по самовывозу. А тащить металлическую дверь своими силами - идея так себе.
        Ну ладно, даже если дверь в квартиру заменить реально - хотя бы, в теории… То, где брать дверь для подъезда, я, вообще, не имею никакого понятия.
        По всему, выходит, что им нужен новый угол. Вот только, где его искать? Что ж, придётся на первое время подселить к себе. А там уже и поищем свободные квартиры. Возможно, даже прямо в моём подъезде. На крайняк, можно навести марафет и в ныне пустующей квартире - сверху моей.
        А что это значит? Верно, надо грести с собой всё из холодильника. И нет, Плюшкин во мне не проснулся. Это просто здравый смысл. Хотя, в нынешней ситуации, грести всё подряд - прекрасная идея!
        Тут же вспомнился пацан, который притащил домой яйцо Вдовы. Ну… прекрасная идея за некоторыми исключениями, конечно.
        Я открыл дверцу, за которой стояло мусорное ведро, и заглянул внутрь. Ага, вот он родимый. Пакет с пакетами.
        Я запихал самое основное из холодильника и из морозилки в шесть пакетов и собрался было уже на выход, как что-то меня остановило. Какой-то червячок сомнения грыз меня изнутри. Он мне явно говорил, что я проверил не всё.
        Хм… если это про яйцо - то я всё проверил. Ну разве что, в ванной не смотрел…
        Я оставил пакеты на полу и, пройдя до ванной комнаты, заглянул внутрь. Пусто. Заглянув в дверь от туалета рядышком, мой взгляд упёрся в поручень. Такой же, как и у кровати.
        А вот дальше взгляд упал на унитаз, в котором, издавая небольшое зелёное свечение… лежало яйцо!
        Зашёл внутрь. Ну да, всё верно - яйцо лежит себе спокойно в унитазе…
        Я закатил глаза. Вдова, глупое ты существо, ты нахрена яйцо в унитаз пихнула!? Куда-нибудь в другое место спрятать не могла!?
        Впрочем, есть у меня одна идея. Я прикоснулся к яйцу пальцем, чтобы перетащить его в инвентарь, но тщетно. Похоже, это яйцо в инвентарь запихнуть просто нельзя.
        Я зашёл в ванную - в поисках полотенца. Но не нашёл ни одного. В стирке они, что ли? Но зато на крючке, рядом с батареей-сушилкой, висел розовый халат. Тоже пойдёт!
        Схватив халат, я вернулся в туалет и, аккуратно достав яйцо сквозь материю - как перчатками, обтёр яйцо от «туалетной» воды. Чуть подумал, и оставил его прямо в халате, а получившийся кулёк сунул подмышку. Яйцо, всё равно, грязное, так что, халат поработает своеобразной защитой, ведь насквозь он нигде не промок. Да и демпфером послужит, если вдруг уроню яйцо.
        Я пулей сбегал вниз и уложил кулёк на переднее пассажирское сидение. Поднявшись и спустившись ещё раз, запихнул все пакеты с провизией в багажник и, сев за руль, выдохнул. Что-то меня немного потряхивает. Это, видимо, небольшой адреналиновый отходнячок после боя со Вдовой. Я потому так и носился туда-сюда в крови-то…. адреналин всё ещё бурлил.
        Я перевёл взгляд вниз - под водительскую дверь, где валялись куски манекена. Затем, на раскуроченную крышу и порванную пополам крышку капота, и по спине пробежал вагон мурашек.
        Да, я теперь могу валить вот таких вот тварей, сильно выше меня по уровням. Имба ли это? Определённо. Но работает моё умение только против, хоть и сильного, но одного противника. Ну может нескольких. Массовостью тут и не пахнет. Но и против одного, ни в коем случае, нельзя терять бдительности. Ведь одна ошибка - и моё тело было бы так же разорвано, как и крыша многострадальной тачки.
        Я тряхнул головой, выгоняя из головы лишние в данный момент мысли. Сейчас, нужно как можно скорее доставить моих новых постояльцев ко мне домой.
        Лишь с четвёртого раза заведя свой драндулет, я развернулся и, подъехав к подъезду соседнего дома, постучал в дверь.
        Из-за неё донеслось приглушенное пацанячье:
        - Кто?
        - Свои. Давайте быстрее.
        Дверь с писком тут же отворилась, и Артём вывез наружу инвалидную косяску с девушкой.
        Глянув на заведённый драндулет, оба чуть зависли. Ну и не мудрено…
        Если после первой аварии у ТЦ, у тачки каким-то чудом ещё оставались фары и даже бампер (хоть и был переломан, но не отвалился), то теперь, переда у машины просто не было. Вообще. Вид завершал только порванный металл на крыше и капоте. Ну и ещё вся тачка была заляпана зелёной кровью Вдовы. Если бы я сам это увидел где-нибудь на улице, ни за что бы не поверил, что ''это'' ещё может ездить…
        Я взял правой рукой за левое колесо коляски, и парочка очнулась. Пацан схватил коляску с другой стороны, и мы перетащили девушку прямо к задней двери. Пацан тут же помог ей залезть внутрь, а я запихал коляску в багажник. То, что он теперь не закрывается, потому что я коляску не сложил - пофиг. Главное, что она по пути выпасть не должна.
        Пацану я показал на сиденье рядом с девушкой. А я, прыгнув за руль, с каким-то странным стуком в районе движка, стартанул к своему дому.
        Ехали в полной тишине. Парочка даже не спросила, куда я их везу. То ли от шока забыли спросить, то ли уже доверяют мне.
        Только я об этом подумал, как девушка, видимо, заметив на переднем сиденье розовый кулёк, впервые подала голос. Достаточно высокий и звонкий:
        - О! Вы захватил мой халат? Очень мило с вашей стороны. Спасибо!
        Я же чуть смутился и немного невнятно промямлил в ответ:
        - Ну там, это… его только постирать сначала нужно будет.
        Глава 11
        Несмотря на то, что прилично так потемнело, доехали до моего двора мы без приключений. Разве что у машины рулевую повело и пришлось постоянно подворачивать руль вправо.
        Остановившись у подъезда, пихнул пацану инвалидную коляску и два пакета, а сам открыл заднюю правую дверь, взял на руки пискнувшую девушку и добежал до входной двери в подъезд.
        - Тринадцать, ключ, двенадцать двадцать восемь.
        Девушка подняла на меня глаза:
        - Что?
        Я улыбнулся:
        - Домофон, говорю: Тринадцать, ключ, двенадцать двадцать восемь.
        - А!
        Настя ввела цифры и приоткрыла дверь. А дальше я уже справился сам, открыв её настежь носком ноги.
        Сзади раздалось отчётливое сопение. Это пацан недоволен что ли, что я девушку на руках таскаю? Ну-ну. Сцен ревности мне тут ещё не хватало… Да и не похож он на её бойфренда. Годами не вышел. Брат, наверное.
        Поднявшись наверх, я дождался, когда поднимется Артём, сгрузил Настю в её коляску и открыл дверь.
        Оставив неожиданных для себя гостей у себя дома, я ещё четыре раза сбегал вниз, забрал солнечные панели с комплектующими, которые сгрузил в коридоре и забрал оставшиеся пакеты с яйцом.
        Когда я уже окончательно запер входную дверь, зашёл в ванную. Настин халат сразу закинул в стиралку и даже завёл её, вот только воды, как не было, так она и не появилась.
        Блин, придётся теперь вручную как-то стирать… Ладно, с этим потом разберусь.
        А ещё куда сныкать яйцо так и не придумал, и просто положил в ванную. Ну не в унитаз же прятать, как это делала Вдова…
        Затем умыл лицо, помыл в руки и посмотрел в зеркало. На щеках присутствовала трёхдневная щетина и я сбрил её.
        Сам не знаю, зачем побрился. Захотелось как-то…
        Выйдя из ванной комнаты обнаружил, что Настя сидит на своей коляске рядом с журнальным столиком, а Артём ходит перед ней туда-сюда и чувствует себя немного неуютно.
        Как я появился, он тормознул и снова засопел, но через пару секунд поднял на меня глаза и выпалил:
        - Кост… Константин, спасибо Вам за то, что спасли нас.
        А понятно. Так вот чего он сопел там внизу. Слова благодарности рожал.
        Я хотел уже было ответить, как своё слово сказала и Настя:
        - Большое спасибо. Без Вас бы мы не справились.
        Я перевёл взгляд на девушку и впервые толком рассмотрел.
        Правильные черты лица, зелёные глаза, смотрящие на меня из обрамления чуть волнистых светлых волос до плеч. Не особо крупная, но приятная на вид грудь. Руки накачаны чуть больше, чем нужно и… тонкие как спички ноги в болтающихся джинсах. Мышцы на ногах отрафированы полностью. Практически кожа да кости.
        Очень красивая девушка… колясочница. Есть что-то в этом неправильное.
        Чтобы не показалось, что я пялюсь на девушку, я перевёл взгляд обратно на Артёма.
        - Ничего. Главное, что справились. Там. - Я показал пальцем себе за спину. - В ванной, лежит яйцо. Не пугайтесь.
        Лица обоих немного вытянулись, и пацан переспросил:
        - Яйцо?
        - Да. Волноваться об этом не стоит. Богомола я убил.
        Пацан сменил недоумение на торжество и повернулся к девушке:
        - А я говорил!
        Я же продолжил:
        - Пока не подыщем вам квартиру, можете остаться у меня. Чуть позже покажу где что, а сейчас я очень голодный. Кто со мной на кухню?
        Желающими оказались все. Я усадил своих гостей за стол, по-быстрому раскидал продукты из пакетов по ящикам и в холодильник и налил из пятилитровой баклажки воды в кастрюлю.
        С поздним ужином я решил не заморачиваться - сделаю всё те же макароны по-флотски. Ну, облегчённую их версию, то есть просто с тушняком. Ну а ничего более изысканного я особо предложить и не могу. Повар из меня так себе. Умею только самое необходимое: пожарить яичницу, сварить макароны или пельмени. Собственно, и всё.
        Рассчитал-то я, конечно, классно, но не учёл одного - газа не было.
        Почесав затылок, притащил из кладовки нагреватель, иногда его для дачи использовал, и включив в сеть, поставил на него три банки тушёнки. Ну и открыл окно, чтобы жарко не стало. Если сейчас ничего кроме тушняка я предложить не могу, то хоть разогрею его…
        Пока занимался с разогревом еды, заметил, что Артём, сидя за столом, клюёт носом.
        - Хочешь спать?
        Пацан чуть встрепенулся. Посмотрел на меня слипающимися глазами и ответил:
        - Да. Я, пожалуй, лягу, всё-таки, без ужина.
        - А что так?
        - Да я почти двое суток не спал уже. - Не смотря на сонное состояние, щёки пацана немного покраснели. - Как яйцо принёс домой, хотел залечь спать…
        Ясно. Пока был на адреналине - держался. А как опасная ситуация прошла и адреналин ушёл, расклеился.
        Но вот же пацан! Двое суток не спит, качается, а я всё не могу начать гриндить…
        Я вышел из комнаты и махнул рукой, зовя пацана за собой и тот с готовностью пошёл за мной.
        Я достал матрас и положил его на пол. Ткнул пальцем в кровать:
        - На кровать положим Настю. - Перевёл палец на диван. - На диване лягу я. Ну а тебе придётся спать на матрасе, на полу.
        Я развёл руки в стороны, на что пацан лишь махнул рукой:
        - Да хоть на коврике. Главное с подушкой.
        Я достал подушку, одеяло и отдав это все Артёму, вернулся на кухню. Так сказать, на ужин с Настей.
        Вернувшись на кухню, я сел за стол и затих. В голове всплывали образы сегодняшнего дня. Яркие, как зелёная кровь монстра богомола.
        Меня аж передёрнуло. Какой-то особой инсектофобией я, конечно, не страдаю и на адреналине спокойно эту тварь порвал. А вот сейчас, при воспоминаниях, мерзко. Что может быть более мерзко, чем богомол? Разве что, таракан…
        Но, положительные моменты сегодняшний день тоже принёс: яйцо и плюс два уровня. Кстати, про уровни… Я открыл меню и вкачал одно нераспределённое очко в очки действия.
        Перед глазами появилась надпись:
        Формируется надстройка очка действий.
        Будет доступно через: 01:29:59
        По-хорошему, сегодня нужно сидеть на кухне до того, пока не вложу последовательно все три очка. Ведь завтра у меня намечается опасный поход до ТЦ.
        Я вынырнул из своих мыслей и посмотрел на девушку напротив.
        Настя молча сидела за столом, смотрела куда-то вниз, в сторону и неторопливо барабанила пальцами по столу.
        Так! Это я в себя ушёл, и мне там комфортно. А вот девушка, наверное, чувствует неловкость от молчания.
        Надо это дело исправлять:
        - Артём твой…
        Девушка перевела взгляд на меня и, улыбнувшись, тут же продолжила за меня:
        - Брат.
        - А сколько ему сейчас лет?
        - Пятнадцать.
        Я встал, достал из ящика пробковую подставку и положил на середину стола. Пока подготавливал стол к «ужину», протянул:
        - Какой-то он слишком…
        Я замолчал, пытаясь подобрать слово, но девушка опять продолжила за меня:
        - Взрослый?
        - Ну, вроде того.
        Девушка улыбнулась как-то очень уж грустно.
        - Ему пришлось повзрослеть раньше времени. Два года назад мы ехали всей семьёй загород на отдых и попали в аварию.
        Я потыркал пальцем банку с тушёнкой… Горячая уже.
        С помощью прихватки переместил банку на пробковую подставку, достал две тарелки, две вилки. А также, прихватил пачку крекеров и сел обратно за стол.
        - На машине?
        Девушка кивнула:
        - Да. У нас взорвалось колесо и машину повело влево, прямо на встречку.
        Я покачал головой.
        - И?
        Она тяжело вздохнула:
        - Я очнулась в реанимации со сломанным позвоночником, отёком мозга, порванной селезёнкой и в общей сложности провела в больнице больше месяца. Даже на похороны своих родителей не смогла попасть.
        Я остановил свою руку, которой тянулся к тушняку. Мдааа…
        - Прости, что…
        Настя кивнула:
        - Не надо извиняться. Я своё давно уже отплакала и мне уже гораздо проще об этом говорить.
        Я посмотрел в её грустные глаза и непроизвольно коснулся её руки.
        - Я тебя понимаю. Лучше чем кто либо на свете. Мои тоже погибли в автокатастрофе. Правда, пять лет назад…
        И мы оба замолчали.
        Я, всё таки, открыл банку тушняка. Половину мяса положил Насте, половину себе. Ну и крекеры поделил пополам.
        Мы так же молча принялись за нехитрый ужин, немного погружённые в свои мысли.
        А девушка-то за сегодня проголодалась! Она хоть ела и аккуратно, но жевала явно быстрее, чем надо было бы. Я, правда, от неё не отставал. Как только кусок мяса попал в рот, я понял насколько проголодался. Не зря говорят, что аппетит приходит во время еды.
        Очень оперативно подъедая тушёнку, я стал поглядывать на холодильник с мыслями о добавке. Но когда доел, решил с этой добавкой повременить, потому что посмотрел на девушку.
        Ага… гораздо проще ей говорить… как же. Хоть по аппетиту она от меня и не отставала, но по глазам было видно, что закидывает она в себя еду чисто механически, а мысли её где-то далеко.
        Так, надо переводить разговор потихоньку в более позитивное русло.
        - Говоришь, Артём раньше времени повзрослел, потому что ему пришлось о тебе заботиться?
        Девушка подняла на меня взгляд, но вынырнула из своих мыслей далеко не сразу. Ей понадобилось пару секунд, чтобы осмыслить мой вопрос.
        А когда осмыслила, ответила с какой-то еле уловимой нежностью в голосе:
        - Да. Без него бы я не справилась. Было, конечно, непривычно, когда мелкий вредный братец, который ещё год назад мне на стул подбрасывал подушку-пердушку, - она улыбнулась, - вдруг превратился в заботливого мужчину. Навещал, притаскивал мне апельсины в больницу, поддерживал, хотя самому было непросто. Как я потом, после выписки, узнала, он полностью забросил школу и устроился на две подработки, чтобы нам на жизнь хватало, и мне на возможную операцию.
        - А он в аварии разве не пострадал?
        Девушка покачала головой:
        - Как ни странно - нет. Даже не сломал себе ничего, отделался ушибами.
        - Ну, хоть тут повезло. А со школой как? Он что, так больше и не ходил?
        Девушка слабенько улыбнулась:
        - Я, когда выписалась, заставила его туда ходить и бросить одну из подработок. Тогда, почувствовала себя хоть не совсем бесполезной, потому что помогала ему с учёбой. Он и раньше не особо любил учиться, а уж после прогулов, совсем отстал от программы. Но я его подтянула, всё-таки, сама отличницей была в школе. Да и в институте училась неплохо.
        - Ты что-то говорила про операцию. А с ней что?
        - Моего пособия по инвалидности и одной подработки Артёма хватало только кое-как сводить концы с концами. Ни о какой операции речь и не шла. Да и не существует пока такой операции, которая бы мне помогла. Ну, и когда это выяснилось, я отговорила брата возвращаться на вторую подработку. Сколько раз говорила ему, что он слишком многое на себя взвалил. Но он лишь отшучивался не по-детски. Говорил: вот подыщет мне мужа, сбагрит, вот тогда и вздохнёт спокойно.
        - Мужа?
        Настя хихикнула:
        - Ну да. И, думаю, он не всегда шутил. Реально ведь подыскивал. Он мне даже про тебя рассказывал.
        Вот тут, я реально удивился.
        - Про меня?
        Девушка с улыбкой покивала:
        - Ага. Говорил, мол, познакомился с одним парнем. Очень крутым. Сказал, что хочет нас познакомить.
        - А он шустрый! Мы ж только сегодня с ним встретились.
        - Говорю же, он местами даже перебарщивает!
        Я усмехнулся:
        - Ну, он своего добился. Познакомил ведь нас. И мы вон даже сидим с тобой, ужинаем. - Я показал пальцем на пустую тарелку девушки. - Так что, почти свидание.
        Девушка улыбнулась:
        - И не говори. Даже алкоголь есть. - Она показала пальчиком на початую бутылку водки на столе у стены, которую я до сих пор не убрал. - Кстати, отличный выбор алкоголя к блюду! Считаю, что они сочетаются очень гармонично.
        Я важно кивнул:
        - А то! Кстати, как тебе моя стряпня?
        Девушка явно приняла мой шутливый тон, так как, карикатурно поморщила носик:
        - Не плохо. Хоть я едала и повкусней.
        - Зато, её много. И я хочу добавки! Ты как, будешь?
        Настя улыбнулась:
        - А ты знаешь, как ухаживать за девушками. Буду!
        Ну вот, от неловкого молчания в начале, мы уже продвинулись к шуткам. Так что, можно считать наше знакомство, вполне себе состоявшимся.
        Глава 12
        Со мной вместе Настя просидела на кухне ещё два часа. Я её проводил к кровати уже когда она начала клевать носом.
        Предложил ей помощь в том, чтобы положить её из коляски на кровать. Но она справилась и сама, заползя туда на руках.
        Легла, не раздеваясь, прямо поверх одеяла.
        Ну, да. Не очень-то удобно, когда в одной комнате нужно спать троим. Но, ничего! Либо придумаю какую-нибудь занавеску, либо, вообще, подыщу пустующую квартиру в моём подъезде. Ну, или в доме, если в подъезде ничего подходящего не найдётся.
        В голове задержалась мысль о том, что я как-то беспардонно собираюсь распоряжаться чужой собственностью. Но эту мысль я тут же прогнал. Время нынче такое. Если появится владелец квартиры, организую ему какую-нибудь компенсацию за проживание.

* * *
        Половину ночи я покемарил за столом на кухне, просыпаясь от будильника на вибрации каждые полтора часа. Зато усвоил очки характеристик. И уже отправился спать на диван с двенадцатью очками действия.
        Теперь, я более-менее спокоен за свою жизнь. Всё-таки, двенадцать секунд неуязвимости - это двенадцать секунд неуязвимости.
        И, кстати, уже можно и поэксперементировать с другими характеристиками. Например, с ловкостью.
        С такими мыслями я и уснул. А проснулся, как ни странно, раньше всех.
        Когда я разлепил глаза, перевёл глаза на пацана. Он во сне отпихнул от себя подушку и спал головой прямо на паркете. И на вид, сладко так спал. Вот только, не факт, что он не проснётся с затёкшей шеей.
        Настя же, такое ощущение, вообще, не двигалась ночью. В какой позе на кровать залезла, так и заснула.
        Я посмотрел на время на смартфоне.
        Восемь утра.
        С чего это я проснулся, если полноценно поспал всего часов пять, сам не знаю. Но чувствую я себя бодро, и спать совершенно не хочется.
        Я тихо встал с дивана, потянулся и осторожно прокрался на кухню, чтобы не будить спящих.
        Посмотрел на чайник и решил, что обойдусь сегодня без кофе. Я сейчас, всё равно, в ТЦ собираюсь, как раз, там и попью кофе…
        От шуточки даже про себя не улыбнулся. Наоборот, грустно как-то стало. Когда в ближайшее время можно будет посидеть в каком-нибудь ресторане - решительно неизвестно.
        Ладно. Я просто выпил пол стакана воды. Затем, написал на листочке «ключ от квартиры», оставив его в прихожей и положив на него запасной ключ.
        Пока сам не уверен, во сколько вернусь. А зная пацана, можно предположить, что как он проснётся, его потянет на приключения. И хоть Настя, скорее всего, будет дома, пусть у них будет своя копия ключа.
        Закинув в рюкзак пару банок тушёнки и пол-литровую бутылку воды, вышел на улицу и подошёл к машине.
        Мда…
        Я думал, поеду на тачке в последний раз и там - в ТЦ, и оставлю её. Но, нет. Глядя на полностью развороченное средство передвижение, в голове возникла мысль, что даже до дома оно не должно было дотянуть…
        Так что, в ТЦ мне придётся идти пешком. Я, ради интереса, достал смартфон и запустил приложение для такси.
        Ну, как и предполагалось - ни одной из машин нету в доступе.
        Ну, пешком, так пешком!
        Я поправил рюкзак за своей спиной и бодренько так зашагал в сторону ТЦ.
        Идти мне туда километра три. Не так уж и мало, вроде бы. Да, и не много. Так что, осилю.
        Двинулся вперёд я лёгкой трусцой. Какая-никакая разминка будет, при этом до ТЦ я не доберусь уставшим.
        Двигаясь по соседнему двору, подставил лицо под внезапно поднявшийся ветерок.
        Как же приятно!
        Не смотря на раннее время, ветерок был хоть и прохладным, но в меру. Он не холодил, а скорее бодрил.
        Внезапно, даже для самого себя, я остановился.
        Что-то не так.
        Я попытался понять, что именно. Моё сознание - вернее, подсознание, хоть и отдалённо что-то уловило, но внятно мне это донести не смогло.
        Ещё один поток ветра ласково прошёлся по моему телу.
        Ага, вот оно!
        По левой стороне росли обычные деревья для двора. Они зашелестели от гуляющего среди листвы ветерка. Но одно дерево в десяти метрах впереди не шелохнулось от ветра. Его ствол, ветки, листва - всё было абсолютно недвижимо.
        Ветерок пропал, и тогда дерево стало неотличимо от остальных. Цвет листьев, форма веток - всё указывало на то, что это обычное дерево. Но таковым оно точно не являлось.
        Я напряг зрение, и перед глазами выскочила надпись:
        Метаморф
        - уровень.
        Так, что-то мне резко расхотелось идти вперёд под этим деревом. Не то, чтобы прям под ним. Но его крона краем была над дорогой.
        По спине пробежали мурашки. А воображение нарисовало, как эта тварюга меня хватает своими ветками.
        Я, конечно, помню, что у меня двенадцать очков действия. Но, всё равно, вперёд я не пойду. Ну, просто как-то стрёмно, что ли. Дело, скорее всего, в вопросительном знаке, который стоит вместо цифры уровня. Что-то тут явно не чисто.
        Я попятился обратно и обошёл дом с внешней стороны, у дороги. И теперь, кстати, уже не бежал. Как-то настроения больше не было… Я просто шёл, оглядываясь по сторонам и прислушиваясь к окружающему.
        Следующий дом встретил меня чёрными окнами первого этажа. Два окна подряд на первом этаже зияли чёрными провалами, вместо стекла. Проходя мимо, заглянул внутрь.
        В нос ударило гарью.
        А внутри та же гарь, и почти ничего больше. Всё, что могло гореть - сгорело полностью. Явно, что никто эту квартиру не приезжал тушить. После тушения вещи могут быть обгоревшими. Но их форму можно всё ещё отличить. А тут нет ни намёка на какую-либо мебель. Лишь зола на бетонном полу. Даже металлический остов холодильника в спираль скрутился. Видимо, от жара.
        Настроение и так было не очень после встречи с метаморфом, а теперь, ещё больше ухудшилось…
        Мда… прекрасное начало дня! Аж домой захотелось.
        Но, пофиг! Я мотнул головой и пошёл вперёд к ТЦ.
        Оставшийся путь я, к счастью, прошёл без приключений. Встал в том же месте, откуда выруливал на машине.
        Именно здесь стоял Жнец и рубил пробегающих мимо людей.
        Присмотрелся.
        Блин! Даже потёки крови остались, хоть и совсем тёмные уже. Никто их не затирал. А вот тел нет. Кто-то, всё-таки, постарался убрать. Ну или сожрали… Тут на сто процентов уверенным быть нельзя.
        Я медленно прошёл чуть вглубь.
        Ага, а вот здесь я сбил насмерть одиннадцать человек…
        Опять по спине проскакали мурашки, а в горле встал ком.
        Нет, я, конечно, понимаю, что, благодаря этому, получил свой «кидок». Но, всё же, если бы я мог сделать выбор ещё раз, то я бы вдарил по тормозам…
        Сейчас убийцей я себя не считаю. Это был несчастный случай. А вот целенаправленно давить людей я бы точно не смог…
        Спустившись на парковку, я постоянно оглядывался по сторонам, пока не добрался до своей тачки. И на сердце немного отлегло.
        На месте моя ласточка! И даже не пыльная. Ну вот и настроение поднялось.
        Теперь, передо мной встал вопрос - ехать к другу или, всё-таки, сначала по ТЦ прошвырнуться? До конца я пока так и не решил, склоняясь то к одному, то к другому. Сначала, думал пробежаться. Но после встречи с метаморфом, что-то как-то желание пропало.
        Так! Я взял себя в руки и даже пощёчину себе всандалил. Не сильную, но, вроде, подействовало.
        Свою задачу получить второе уникальное умение я с себя снимать не собираюсь! А для этого надо превращаться в настоящего задрота и гриндить часами. Если не днями.
        Так почему не начать с ТЦ?
        Правильно, таких причин нет… чтобы там моя прокрастанация не вякала.
        Значит, начинаем!
        Я отошёл от своей тачки и пошёл в сторону лифтов, по пути обдумывая, что тут меня ждёт.
        По жнецам понятно. У них ближний бой и, не смотря на их высокий уровень, убить я их должен без особых проблем.
        Напряг свою память. Но, нет. Никого кроме жнецов я тут не видел. Значит, если кого-то встречу, буду действовать по обстановке. Главное, не снижать свою бдительность.
        Дойдя до лифтов, мне в нос ударила жуткая вонь.
        Что-то в лифтах активно разлагается. Я и до этого нажимать на кнопку лифта не собирался - а то, вдруг поднимусь на этаж, двери откроются, а там меня делегация манекенов поджидает. А теперь, уж точно поднимусь по лестнице, в которую превратился эскалатор без питания.
        Завернув за угол, поднялся на второй этаж. Затем, осторожно выглянул из-за стены эскалаторной площадки в пространство второго этажа ТЦ.
        Ага. А вот и Жнец собственной персоной! Стоит всего в десяти метрах впереди меня - ко мне спиной.
        Всмотрелся в манекена.
        Жнец
        29 уровень.
        Ну что ж, Жнец! Ты и станешь моей первой жертвой.
        Я начал красться вперёд. Но не успел сделать и пяти шагов, как Жнец меня услышал и развернулся ко мне.
        Увидев врага, он тут же двинул в мою сторону и замахнулся своей чёрной лапой-мечом.
        Ну уж нет, товарищ! В этот раз ты не охотник, а жертва.
        Я сделал два мощных рывка и, прыгнув в манекена, активировал «кидок». Жнец махнул своей лапой, но она прошла сквозь меня. Я же влетел в его плоть и отменил умение.
        Да, ничего нового пока не придумал. Но ведь работает же! А, как говориться, работает - не трогай.
        Жнец убит.
        Получен опыт.
        Отсутствие половины тела тварь не пережила и вместе со мной рухнула на пол.
        Фуэ… прямо в рот попало что-то липкое, да и глаза залило.
        Я кое-как выбрался из туши манекена. Отплевался и протёр глаза.
        Мда… похоже, что-то новое мне, всё-таки, предстоит придумать. Я весь - сверху до низу, был измазан в чёрной тягучей жидкости, напоминающей мазут или нефть. Она мерзко, медленно сползала с меня вниз. И если игровые шмотки сами очистятся, то, что делать с кожей, я не знаю. У меня же вся морда теперь чёрная.
        Ладно, придумаю что-нибудь. Я поднял с пола лут и нажал на «забрать всё». Хотел было уже идти дальше, но решил проверить сразу, что там попалось. А то забуду ещё, как забыл про лут со Вдовы. Кстати, заодно, и прошлый лут проверю.
        И сделал я это, как оказалось, не зря.
        Сверяясь с логами, разобрался, что со Жнеца мне дропнулся один кредит и какой-то чёрный сгусток. А вот, со вдовы - аж четырнадцать кредитов и куртка со странным названием В ранга:
        Жилетка
        Грэйд В
        Броня: 39
        Восприятие +3
        Живучесть +1 (заблокировано до завершения надстройки живучести в мире).
        Вес: 3,3
        Я тут же экипировался и попытался осмотреть её прямо на себе. Куртка была достаточно тонкой, но из плотного материала - тёмно-синего цвета.
        Да, это оказался В грейд, а не Б - без умения и со всего двумя характеристиками, а не тремя. Но, это, всё равно, в два раза лучше, чем Г грейд. Так что, я весьма доволен.
        Да уж. Лучше про лут, всё-таки, не забывать. А то, вот такая ситуация может повториться, когда в бою, куртка не на мне, добавляя броню и характеристики, а в инвентаре.
        Ладно, продолжим гринд…
        Только я прошёл вперёд пару метров, как остановился. Справа от меня был небольшой хозяйственный отдел. Если в самом зале было достаточно светло - из-за стеклянной крыши ТЦ, то в магазинчике уже темновато. Стеклянная дверь в полупрозрачной плёнке оказалась закрыта. Но, разве же это проблема? Это же хозяйственный магазин!
        Активировав «кидок», я попал внутрь и осмотрелся. Ну, на первый взгляд, манекенов тут нет. Так что, я, аккуратно зашёл за стойку продавца.
        Ага… что тут у нас?
        Всякие тряпки, доместосы и прочая лабуда. Сейчас мне это не особо интересно… Пемза, металлическая губка для посуды… А вот это, другое дело!
        В самом углу - на витрине стояла туристическая портативная газовая печка под обычные цанговые балончики. Это ж, блин, как раз, то, что нужно! Так можно будет даже что-то приготовить дома.
        Покопавшись под витриной, даже нашёл упаковку для печки и двадцать четыре цанговых газовых баллончика - две пачки по десять, остальные по одному. Плюс ещё один баллончик нашёлся на витрине.
        Я с большой радостью сгрёб всё это в пакеты и продолжил осмотр.
        Закидал в дополнительные пакеты консервный нож. Хрен его знает, зачем он мне, ведь у меня на кухне есть. Но, пусть будет. Потом, всё-таки, решил забрать с собой с десяток бутылок разнообразной бытовой химии. Взял шампунь пять бутылок - и мужской, и женский. И даже хозяйственного мыла упаковку закинул. На всякий случай, так сказать.
        Таща всё это до своей машины, поймал себя на мысли, что опять вместо гринда, тащу всякий хабар себе в дом.
        Ну ничего, дело тоже крайне полезное.
        Сгрузив всё в тачку вернулся обратно. И только прошёл мимо хозяйственного отдела, как опять остановился.
        Справа был туалет и рядом с ним подсобка для персонала. Наверное, для уборщицы.
        Любопытно.
        Шагнув сквозь запертую дверь, я оказался в полнейшей темноте и тут же полез к себе в карман за смартфоном, чтобы подсветить.
        Включив фонарик, понял, что оказался прав. Какие-то моющие средства, вёдра и деревянная швабра. Блин, я таких лет десять не видел. Советская ещё, что ли?
        Вот её я и взял в свободную руку.
        Прикинул.
        Ну да. Длинная. Плюс для меня как пушинка. В обычном использовании как оружие не подойдёт никак. А вот в паре с «кидком», я смогу протыкать противников на достаточном расстоянии.
        Надо обязательно испробовать, как себя покажет, чтобы не пачкаться каждый раз. Так что, беру!
        Вылезя из подсобки, наконец-то пошёл вперёд на поиск мобов, но через десяток шагов снова остановился. В этот раз, потому, что услышал голос. Нет, два голоса. Мужских. И, вроде, не далеко.
        И верно. Только я об этом подумал, как метров в десяти - впереди, из-за угла появились двое. Два парня, лет по двадцать - двадцать пять. Мои ровесники, в общем.
        У одного в руке был пистолет. Второй шёл с длинным ножом.
        Понятно, игроки. Неужто они тут качаются? Значит, не слабые ребята.
        Увидев меня, они переглянулись и поспешили в мою сторону. У меня, почему-то чуть вспотели ладони.
        Первый, блин, контакт с игроками! Не считая, пацана. Но его я в счёт не беру. Я сам подошёл к нему, чтобы помочь.
        А уж как выйдет здесь, сейчас посмотрим…
        Глава 13
        Эти двое неспешно подходили ко мне. Тот, у которого был пистолет, нарочито отвёл его в сторону.
        Он подошёл и встал в двух метрах передо мной, а второй начал немного обходить меня справа.
        Э, нет, ребятки! Так не пойдёт.
        Я отступил назад и в влево - на два шага, чтобы оба незнакомца были впереди меня.
        Они переглянулись и усмехнулись, а тот что был с длинным ножом тыкнул им в сторону моей швабры:
        - Ты тут прибираешься, что ли?
        - Вроде того. - А я кивнул на пистолет. - А вы, значит, качаетесь?
        Парни опять переглянулись, и теперь ответил тот, что с пистолетом:
        - Вроде того. - И дерзковато продолжил. - Кредиты есть?
        Что-то такого вопроса я не ожидал и как-то недоумённо переспросил:
        - Кредиты?
        - Они самые. Игровые.
        - Так они ещё не действуют.
        Парень же выплюнул нетерпеливо:
        - Это пока. Ну так, есть?
        Что-то наш диалог совсем мне перестал нравиться. Они, походу, меня тут гоп-стопнуть решили…
        - Что-то есть. А с какой целью интересуетесь?
        Парни опять переглянулись. Да, что такое? Что у них за игра в гляделки такая?
        Тот, что с ножом сделал шаг ко мне навстречу:
        - Надо бы подогреть братву. Есть надобность в кредитах у достойных людей. Ну что, подсобишь?
        Я же сделал шаг назад, сохраняя дистанцию.
        - Разве их можно передать?
        - А то. Лови торговлю.
        Перед моим лицом высветилась полупрозрачная табличка:
        Игрок «Манай» предлагает Вам торговаться
        Принять/Отказаться
        Очень любопытно. А я и не знал, что так можно. Надо будет найти, как её активировать. Полезная штука.
        Я нажал на «отказаться» и табличка пропала.
        - У меня самого острая нехватка кредитов. Так что, вынужден отказать.
        Тот, что с пистолетом покачал головой:
        - Жаль. А ведь могли бы в живых оставить.
        На что ухмыльнулся второй. Затем, заржав, покачал головой.
        - Нет.
        Ну вот, прелюдия закончилась, пора валить эту гопоту. Блин, а сколько подобного отребья сейчас высунуло свой нос? В тёмные времена самая мразь поднимается со дна…
        Парень с пистолетом вскинул своё оружие в мою сторону и нажал на спусковой крючок. Вот только, я активировал «кидок», и пуля прошла сквозь меня. А я в это время вытянул максимально свою швабру вперёд щёткой, углубив её сантиметров на десять в районе живота урода, и отрубил умение.
        Урод кхекнул, и его согнуло пополам. Я попытался выдернуть швабру, но она не пошла. Вместо этого, получилось так, что я швырнул скрюченное тело себе под ноги. Швабру пришлось выпустить из руки.
        Манай же, увидев это, что-то крикнул и прыгнул в мою сторону, замахнувшись ножом.
        В момент, когда нож должен был войти в мою плоть в районе шеи, я мигнул «кидком», и Манай завизжал, как свинья, лишившись напрочь своей кисти.
        Он рухнул на колени и обхватил культю второй рукой.
        Так, не надо затягивать.
        Я достал свой кинжал и ткнул его в открытую шею противника.
        Игрок Манай убит.
        Получен опыт.
        Теперь, второй.
        Пистолет валялся на полу - рядом с поскуливающим свернувшимся подонком. И я повторил то, что сделал с первым. Ударил точно в шею.
        Игрок Пуля убит.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Как только с парочкой было покончено, меня согнуло пополам и стошнило рядом с головой трупа. Вытерев губы тыльной стороной кисти, посмотрел на свои пальцы. Они дрожали, как у пропитого алкаша.
        Да… А я-то думал, что попроще будет.
        Я, блин, целиком оказывался в теле мерзких монстров - и ничего, не тошнило. А стоило убить человека, вернее игрока, как желудок опорожнило…
        Я сел на пол, прямо где стоял, и просидел так, пока меня не перестало мутить.
        А когда отпустило, всё ещё чуть трясущимися руками подобрал с пола пистолет.
        Макаров.
        Отщёлкнул обойму и передёрнул затвор, забирая патрон из патронника. Не зря у меня был макарыч, но переделанный в пневмат. Я, теперь, прекрасно знаю, как им пользоваться.
        Дальше перевёл взгляд на два тела, что лежали рядом, истекая кровью. Опять чуть затошнило, но я взял себя в руки.
        Тошнота, тошнотой, но пора уже потихоньку привыкать к убийствам и трупам. И это явно не последние игроки, которых придётся убить.
        Так что, надо себя перебороть и облутать их. Тем более, что рядом с одним из трупов подсвечивался игровой лут…
        Забрав его, сразу посмотрел, что там.
        23 кредита
        Только валюта, и ничего более. Но валюты совсем не мало. Думаю, они не одного игрока на кредиты обули. Так потом, ещё и убили, скорее всего…
        Посмотрел на два трупа перед ногами. Да, от убийства меня мутило, но вот не жалко этих тварей - ни капли.
        Ладно, с лутом закончил. Теперь, надо разобраться с лутом иного плана. Нет, их деньги мне не нужны, но вот кое-что полезное для меня должно быть.
        Я пощупал карманы того, что был с пистолетом. Ага, вот оно. Я достал один полностью снаряжённый магазин к Макарову и ещё четырнадцать патронов россыпью.
        Тут же отщёлкнул магазин от пистолета и доснарядил его патронами.
        У меня получилось два магазина - по двенадцать патронов, и всего семь - россыпью. Итого, тридцать один патрон.
        Вроде, неплохо.
        Я запихнул патроны вместе с пистолетом в рюкзак. Во-первых, мой «кидок» куда эффективней. А во-вторых, как-то непривычно мне с пистолетом разгуливать. А если появится цель для дальней атаки, то пистолет достать недолго.
        Ещё раз оглядев поле боя на предмет какого-нибудь лута, меня опять стало чуть подташнивать.
        Да блин! Пора уже отсюда валить.
        Я отправился вперёд и завернул за угол, откуда пришли эти двое. Что тут у нас?
        Ага, что-то вроде пожарной лестницы. Небольшая лестничная клетка, наподобие той, что установлена в жилых домах. Ну-ка.
        Я поднялся на третий этаж и выглянул за дверь. Тихо. Только в нос шибанул запах разложения.
        Нет, пожалуй, сюда я загляну как-нибудь попозже.
        Поднялся на четвёртый этаж и так же выглянул из-за двери.
        А вот это интересно! Прямо впереди бродило туда-сюда с десяток мелких тварей, похожих на опоссумов. А сколько их там за углом - пока не понятно.
        Присмотрелся:
        Карась
        8 уровень.
        Нда, что-то с именами и названиями у системы так себе. Ну, да ладно, карась, так карась. Надеюсь я тут много этого карася наловлю на этаже. Ведь это именно то, что мне сейчас надо - много низкоуровневых манекенов. И наконец-то я их нашёл. Для меня сейчас важно только количество. А в уровнях потом успею ещё подняться.
        Медленно подойдя к карасям, засёк, что их агрозона - три метра. Стайка сразу из пяти тварюшек кинулась в мою сторону. Вот только, я не стал активировать кидок, а экипировал свой кинжал.
        Первого прыгнувшего на меня зверька, я полоснул кинжалом сверху вниз. Его снесло вниз.
        Урон…
        Нет, не убило. Жаль.
        И, кстати, только по первому я и успел попасть. Остальные, накинувшиеся на меня, вцепились в меня зубами.
        Больно!
        Но ничего, придётся как-то к боли привыкать, ведь не получать урона в бою практически невозможно.
        Я поочерёдно дважды ударил ножом по всем Карасям. Именно столько нужно было для их убийства. Затем, посмотрел своё ХП.
        С меня сняло всего одиннадцать процентов жизни.
        А, неплохо! Я таким макаром смогу обходиться без «кидка». И к обычному гринду попривыкну. Да, и запас очков действия тратить не надо.
        Я аккуратно заглянул за угол, стараясь не попасть в агрозону Карасей.
        Ух, да их там, как минимум, сотня!
        Всё хорошо. Кроме одного. Лута после себя ни один из Карасей не оставил. Видимо, это из-за разницы в уровнях.
        Ну, и ладно. Для меня это сейчас второстепенно.
        Когда «выловлю» здесь всех Карасей, надо будет подождать какое-то время. Вдруг они тут по новой заспавнятся? Эх, было бы шикарно…
        Я гриндил три часа подряд. Вынес всех Карасей. Также, на этаже нашёл и убил двадцать две Крысы - третьего уровня.
        А ещё час я стоял ждал - вдруг Караси респавнятся. Но, нет. Они не появились. Ну, ничего. Приду завтра, к тому времени и респавнятся. А если система Аддона работает не так, и больше Карасей тут не появится, то это плохо. Жаль будет терять такое жирное место. И хоть ни один манекен пока не принёс мне лут, придётся бродить дальше по городу - в поисках подобного.
        Оглядывая пустой этаж, я решил, что на сегодня достаточно и можно уже съездить навестить своего друга.

* * *
        Как, всё-таки, приятно сидеть в своей «ласточке»! Не, умом-то я понимаю, что тачка у меня очень средненькая. И это чистая человеческая психология - что мы привязываемся к тому, во что вложили много сил.
        Этим, кстати, пользуется та же пресловутая Икея, подсовывая нам мебель, которую нужно собрать самому. В процессе работы над сборкой эта мебель нам становится ближе.
        Я поелозил ладонями по рулю.
        Ну и плевать, мне моя тачка, всё равно, нравится. Ещё бы… год на неё копил. Сил потрачено целый вагон и телега…
        Пихнув смартфон в смартфонодержатель, по привычке включил навигатор.
        Мда… все дороги зелёные. Как, блин, непривычно.
        Заведя своего железного коня, покинул стоянку ТЦ и выехал через другой выезд. Не выехал через тот же, ибо мне в другую сторону.

* * *
        Через пятнадцать минут я уже припарковал машину во дворе нужной двенадцатиэтажки. Затем, подошёл к нужному подъезду. Но прежде, чем набрать знакомый код от домофона, отошёл на несколько шагов назад и заглянул в окно третьего этажа.
        Не, не разобрать ничего. Да и свет горит или нет - непонятно, ведь сейчас разгар дня.
        Ладно.
        Вернувшись к домофону, ввёл код, и дверь с писком открылась.
        Я осторожно заглянул внутрь подъезда, и нос уловил запах блинов. У меня рот сразу слюнями заполнился. До чего же аппетитно пахнет! Я, как раз, проголодаться успел!
        Я зашёл внутрь и закрыл за собой дверь. Блины - это хороший знак. Значит, точно есть живые. И, следовательно, жив и сам подъезд.
        Я поднялся на третий этаж и дёрнул ручку от входной двери друга.
        Заперто.
        Нажав на кнопку звонка, не услышал знакомой мелодии.
        Видимо, электричества нет.
        Ну, что ж. Я достаточно громко постучал в дверь рукой и тут же прильнул ухом к оббитому заменителем кожи металлу.
        Внутри тишина. Но это и логично. Я бы тоже замер внутри комнаты, если бы ко мне кто-то ломился.
        - Вань! Это я, Костя.
        Не, всё равно, тишина.
        Ну, что ж, я, всё же, проверю. Активировав «кидок», я проскочил дверь насквозь, и мне в нос ударил сильнейший запах разложения.
        Бог ты мой, что за вонь! Контраст с блинами просто ошеломительный.
        Левой рукой я заткнул нос, а в правую экипировал кинжал и очень медленно начал идти вперёд, внимательно смотря по сторонам. Вокруг было темновато, так как дверь в комнаты были заперты. Открыл одну и заглянул внутрь.
        Вроде, пусто.
        Во второй комнате тоже никого не оказалось. А вот когда из-за открытых дверей в коридоре стало ярче, в приоткрытой двери ванной комнаты я увидел два маленьких зелёных глаза - на уровне пояса. Они смотрели точно на меня.
        Как только нечто поняло, что я его увидел, из ванной по полу в мою сторону метнулось какое-то щупальце. Причём, настолько быстро, что я даже среагировать не успел.
        Это щупальце обхватило мою ноги и, дёрнув в свою сторону, потащило моё грохнувшееся на пол тело к себе.
        Ага, щаз!
        В последний момент перед тварью я включил «кидок» и тут же его отключил, чтобы не улететь дальше в стену.
        Попал точно, так как, система мне написала:
        Слизень убит.
        Получен опыт.
        Попытался вылезти из убитого манекена, но не смог, ноги намертво в чём-то застряли. Видимо, всё-таки, не рассчитал и влетел-таки ногами в бетон.
        Но, ничего. Я сгруппировался и, разогнувшись вперёд, мигнул «кидком». Этого хватило освободиться из стены.
        Встав, я наконец рассмотрел, что за хрень тут пряталась. Зеленоватое прозрачное бесформенное тело, зелёные же глазки прямо внутри массы этого тела и огромный зубастый рот на пузе - прямо над полом, которое тоже просвечивал через зелёную массу.
        От этого рта тянулся длинный язык, которым тварь меня и поймала.
        Это от тебя что ли так воняет, лизун недоделанный? Блин, причём воняет ещё сильнее, чем на входе в квартиру.
        Я подобрал лут, что выпал со Слизня и сразу посмотрел, что это.
        Желеобразная железа.
        Ингредиент какой-то. И больше ничего. Ну, хоть что-то. А то после Карасей, забыл уже, что такое лут…
        Осмотрел себя. Ну конечно же измазался. Взяв с полотенцесушителя полотенце, я по-быстрому обтёрся и вышел в коридор.
        Так, а что это там такое белое виднеется на кухне?
        По мере приближения к ней, запах становился всё сильнее. А заглянув полноценно внутрь, я пожалел, что это cделал.
        На полу лежал абсолютно белый человеческий скелет, а рядом с ним целая куча гниющего мяса. Разобрать что-то большее было сложно.
        У меня аж похолодело внутри. Вот и нашёл я Ивана…
        А может, это его мать - тётя Катя или Фёдор Алексеевич, его отец. Ведь жил он вместе с родителями.
        Я просто закрыл кухонную дверь и постоял какое-то время недвижимо. В голове почему-то не мелькали образы, как мы вместе с Ваней прогуливаем пары, пишем шпаргалки или ухлёстываем за двумя сестричками. В голове была звенящая пустота. А в животе могильный холод.
        Через пару минут в голову, всё-таки, пришла мысль.
        Похоронить останки?
        Нет, я не смогу дотронуться… Пусть лучше вся квартира будет если не могилой, так склепом…
        Я пошёл на выход, думая, что лучше мне не стоило было открывать ящик Шрёдингера. Иногда, неведенье лучше такого знания…

* * *
        Возвращался домой я, прямо-таки, в гнетущем расположении духа. Просто хмуро крутил баранку, объезжая оставленные на дороге пустые авто.
        И вот теперь, воспоминания на меня нахлынули волной. Почему-то заело в голове совершенно глупое - что тогда, моя из сестричек оказалась посимпатичнее…
        Вдруг, с визгом колёс, слева из-за здания выехал чёрный джип. Он собирался повернуть налево, но там явно увидели меня и резко затормозили, перекрывая половину дороги.
        Сразу, следом за первым джипом вырулил второй и также оперативно перекрыл вторую часть дороги.
        Не понял. Это что ещё за блудняк?
        Из первого джипа выскочили двое и крикнули мне, причём в унисон:
        - Тормози!
        Да уж! Какой-то день у меня вышел богатым на встречи…
        Я остановил тачку метрах в десяти от перекрытой дороги.
        Ну, мужики, если и вы гопники, то я вам очень сильно не завидую! Настроение у меня сейчас не очень…
        Глава 14
        Крикнувшие пошли в мою сторону. А из второго джипа вылезло ещё два человека.
        Пока они шли, я успел их хорошенько рассмотреть.
        Два достаточно молодых парня - в спортивных костюмах. Головы пострижены коротко, явно машинкой. Прям, братки из девяностых, если бы не тоннели в ушах одного из парней. То есть, всё-таки, не девяностые - налёт современности присутствует.
        Вот только, что-то у меня никак не коррелирует вид этих двух товарищей с чёрным джипом. Отжали, что ли, где-то?
        Подойдя к моей тачке, один (тот, что с тоннелями) встал у капота, второй же, подошёл к водительской двери и постучал костяшками пальцев в стекло.
        Я нажал на кнопку электростеклоподъёмника, открыв стекло наполовину, и вопросительно посмотрел на парня, катающего в своих губах спичку на манер сигареты.
        Тот пригнулся, заглядывая мне в салон. Пробежал быстрым взглядом по автомобильным внутренностям и остался немного разочарован.
        Не понял, это он пассажиров у меня искал, что ли?
        Переведя взгляд своих наглых глаз на меня, он кивнул в сторону:
        - Вылезай.
        Мда, по всему получается, что по-хорошему не выйдет…
        - Зачем?
        - Поговорить с тобой хотят. Довести кое-какую информацию.
        - Кто хочет со мной поговорить?
        Парень перекинул спичку с одного уголка губ в другой.
        - Главный на этом районе.
        Наверное, мой вид был очень охреневший от подобного заявления, так как, парень интерпретировал его совершенно не верно. Он растянулся в улыбке:
        - А, слышал уже про Седого?
        Твою мать, что за сюр!? Какой ещё Седой? Главный, мать его, на районе!?
        Я немного отошёл от заявленного бреда и уточнил:
        - А если я не расположен к беседе?
        Парень быстро засунул руку внутрь моей машины, нащупал ручку двери и распахнул дверь.
        - Значит, ща тебя настроим!
        К двери подлетел второй, что стоял у капота, и они вытащили меня наружу. Ну как, вытащили. Я сопротивляться не стал. Мне реально стало любопытно кто это, и о чём со мной хочет поговорить. Что за информацию довести собираются?
        Я приготовился к тому, что мне сейчас пару раз в живот зарядят. Но, нет, взяли под руки и повели к джипам. Я перед этим умудрился ногой пихнуть дверь машины так, что она захлопнулась.
        Когда довели, открыли передо мной заднюю дверь и пихнули внутрь.
        Эх, прямо, классика! Всё делают по заветам киношных бандитов.
        Захлопнув за мной дверь, двое парней сели в джип. «Тоннельный» плюхнулся за водительское кресло, а «разговорчивый» справа от меня, вытесняя меня на середину сиденья.
        Слева же от меня сидел чернявый жирный мужик лет сорока - в чёрной кожаной куртке: такой, особо вонючей, какие раньше на турецких рынках впаривали. Зато, вся рука, что мне была видна, в перстнях. Массивных таких, с камнями.
        Он окинул меня своими маленькими чёрными глазками и сказал «тоннельному»:
        - Веня, трогай.
        Тот кивнул, и заведя автомобиль, тронулся.
        Ага. Вот меня и похитили. Моё любопытство от такого факта лишь разгорелось. Хрена себе, что на улицах творится! Хотя, учитывая, что до полиции дозвониться невозможно, всяческий беспредел - это было лишь делом времени. Просто, я не думал, что такого малого времени…
        Я спросил у жирного:
        - Куда едем?
        - Скоро узнаешь.
        Я свою внутреннюю злость, которая, конечно же, уже поднялась, немного притормозил. Ничего, потерплю. Любопытство от того, куда меня везут, гораздо сильнее. Действительно, скоро узнаю.
        Мужики, что сидели вокруг, видя, что я не проявляю сопротивления, подрасслабились. А водила притопил педаль газа.
        Вот только, далеко уехать мы не успели. Повернули налево и проехали всего один квартал, как водила матернулся и затормозил. С визгом колёс, с юзом. Причём, так, что я чуть не улетел вперёд - между сидений.
        Тоннельный тут же включил заднюю передачу и начал движение в сторону тротуара.
        Да, что случилось!?
        Глянув вперёд, сквозь лобовое стекло, я и сам чуть не выматерился…
        Прямо на нас по дороге бежало стадо четвероногих тварей. Это была дикая смесь между лошадьми и бегемотами. Вот только, размером со слонов - крупных таких. И этих манекенов было штук сорок! Они неслись паровозом прямо по оставленным машинам, словно не замечая их. Все автомобили расшвыривались в стороны или давились в лепёшку.
        Э, не, ребята. Вы, тогда, тут сами…
        Я активировал «кидок» и уже в нематериальном состоянии, будто в замедленном видео, увидел, как первая тварь наступила левой лапой на капот нашего джипа. Движок раздавило об асфальт, а тачку дёрнуло в сторону, выкидывая меня наружу.
        Следующий шаг был уже по крыше автомобиля. Тоннельный, что был за водительским креслом, уже открыл дверь, чтобы вылезти из тачки, но не успел.
        С каким-то хлюпающим чавком, джип за несколько секунд превратился в кровавую лепёшку. Из тачки никто не успел спастись.
        Шесть секунд, и стая этих тварей пронеслась мимо. Я отключил своё умение и всмотрелся в зад последнего манекена.
        Борозавр
        Да уж. Точно какие-то динозавры…
        Ух! А сердце-то как бьётся!
        Такое ощущение, что я его слышу. Ну ещё бы, оно так не колотилось. Когда сквозь тебя несётся стадо Борозавров, это, так сказать, способствует выбросу адреналина.
        Под утихающий шум, я огляделся по сторонам. С первым джипом всё понятно. Это теперь, не джип, а биометаллическая лепёшка. А где второй?
        Ага, в стороне лежит перевёрнутый. Ему повезло чуть больше. Раздавлена напрочь только передняя часть. Хотя и в нём вряд ли кто остался в живых.
        Я выдохнул и покачал головой.
        Да, блин! Ну что за фигня!? И до базы этого Седого не добрался, и от тачки своей далеко. Теперь, придётся до неё обратно пешком топать. Лишь бы это стадо не свернуло к моей машине, а то совсем фигня получится…
        Я отправился было назад, но из перевёрнутого джипа вдруг приглушённо донеслось:
        - Помогите!
        Я остановился.
        Не понял, а почему этот голос… детский?!
        Подойдя к джипу, заглянул внутрь. Спереди кровавая каша, а сзади есть какое-то место, но ничего не разобрать толком.
        Крик из этого места повторился:
        - Помогите!
        Я обошёл машину сзади, выбил сохранившееся целым стекло и засунул голову внутрь.
        - Кто тут?
        Над задним сиденьем показалась перепуганная голова пацана. Совсем ещё малого. Лет двенадцати.
        Я поманил его пальцем:
        - Руки вперёд протяни.
        Тот послушался. Я взялся за его руки и потянул на себя. И хоть и с сопротивлением - пространства было маловато, но я вытащил его наружу.
        Стоя и рассматривая утирающего кровавую юшку под носом пацана, спросил:
        - Ты кто?
        Пацан шмыгнул носом и ответил:
        - Ваня.
        - Ты что в машине делал?
        - Меня… на улице подобрали. Сказали сидеть и не дёргаться.
        Мда… а пацаны-то зачем этому Седому? Надо непременно наведаться к этому криминальному элементу. А то, дичь какая-то твориться…
        - Где твои родители?
        Иван шмыгнул носом, а в его глазах начали собираться слёзы.
        - Не знаю.
        - Ладно. Сейчас со мной пойдешь, а с родителями твоими потом разберёмся.
        Я поманил пацана за собой и, выйдя на тротуар, зашагал к своей машине. Посмотрел. Пацан семенит за мной.
        Я себя на секунду дедом Мазаем, прям, почувствовал! Только спасаю я не зайцев, а всяких пацанов…

* * *
        Добрались до моей машины мы без проблем. Никто её не угнал. И даже внутрь не залезали. Все мои «налутанные» в ТЦ вещи на месте.
        Я посадил пацана на переднее сидение, рядом с собой.
        - Ваня. Я сейчас отвезу тебя ко мне домой, и там уже будем разбираться, что, да как. Договорились?
        Пацан кивнул.
        Я протянул ему правую ладонь:
        - Меня Константином звать.
        Ваня перевёл взгляд на мою руку, на секунду замешкался и, всё-таки, пожал её. Даже слишком крепко для его возраста.
        Ну что ж. Надеюсь, более-менее в доверие к пацану я втёрся. Теперь бы до дома добраться…
        Я завёл тачку и, не спеша, поехал в сторону дома, внимательно поглядывая по сторонам.
        Через пару минут мы выехали на дорогу, по которой недавно промчались Борозавры. Опять раздавленные и расшвырянные автомобили по всей дороге.
        Э, нет. Ну его нафиг!
        Я посмотрел по карте на смартфоне, как ехать по другой дороге.
        Ага, крюк в пару километров нужно сделать. Ну, и ладно! Крюк, так крюк. В памяти проскочила картинка, как этот гигантский манекен проскакивает сквозь меня.
        Ну, это ещё ладно. Я с помощью «кидка» спасусь, если что. А вот пацану во второй раз может не повезти. Да и тачку жалко.
        Я свернул во дворы и, попетляв по узким улочкам, выехал на другую дорогу.
        Вот так, неспешно, мы и добрались до дома.

* * *
        Я подмигнул пацану и, открыв дверь в квартиру, завёл его внутрь.
        Тут же крикнул:
        - Свои!
        С кухни в коридор выехала Настя и удивлённо посмотрела на ребёнка. Затем, перевела взгляд на меня.
        Я развёл руки в стороны:
        - Пришлось по дороге с собой забрать. Знакомьтесь. Это Ваня. - Я указал пальцем на ребёнка. А затем, перевёл палец на девушку. - А это Анастасия.
        Настя подъехала к пацану поближе, наклонилась к нему и, протянув руку, спросила с улыбкой:
        - Ну, будем знакомы?
        Пацан шмыгнул испачканным в крови носом и пожал протянутую руку:
        - Приятно познакомиться.
        - Пойдём, помогу тебе умыться.
        Настя показала головой в сторону ванной и поехала туда мимо посторонившегося меня. Проезжая мимо пацана, она спросила:
        - Голодный?
        Пацан кивнул, а я поднял указательный палец вверх.
        - Кстати, на счёт голодный… Я сейчас!
        Я метнулся до машины и за три захода перетаскал домой весь хабар.
        Когда положил на пол последний пакет и пристроил у стенки деревянную швабру, вручил выезжающей из ванной комнаты Насте, газовую плитку.
        Та взяла её с воодушевлением.
        - Ооо, полезная штука!
        Я же спросил:
        - А где Артём?
        Настя покачала головой:
        - Как проснулся, пошёл местные окрестности разведывать.
        Ну, что от него и ожидалось…
        Настя поманила Ваню из ванной за собой на кухню. Я же задумался.
        Если втроём в моей однокомнатной квартире ещё как-то можно было разместиться - хоть и с минимальным комфортом, то с ещё одним пацаном, даже минимального комфорта не останется. Так что, как только Настя нас покормит, я пойду по подъезду - в поисках подходящего жилья.
        Глава 15
        Разносолами Настя нас, конечно, не баловала. Что и неудивительно. У неё же даже газа не было до этого. Но она, всё равно, молодец - предварительно замочила рис. Может, хотела размочить его отмачиванием до съедобного состояния - я не знаю. Но таким, размоченным, рис приготовился очень быстро. Ну а к нему была открыта вездесущая банка тушёнки.
        Мне тушняк, честно говоря, уже начинает потихоньку надоедать. Как только сгоняю на разведку по квартирам, надо будет отправиться в пятёрочку, да затарить полную машину всякого.
        Настя же, не смотря на инвалидную коляску, ловко накидала нам всем в тарелки еды. Причём, тарелки взяла со столешницы. Видимо, ей Артём из верхнего ящика спустил.
        А я смотрю, она тут у меня уже обжилась! Хозяйничает очень даже уверенно. Как будто, не один год тут живёт.
        Я быстро закидал в себя еду и отправился собираться.
        Когда закончил и, выглянув на кухню, сказал, что на разведку, Настя на меня посмотрела как-то странно.
        Хм… мне кажется, это из-за того, что на разведку я собрался… со шваброй. Не, удивление я, конечно, понимаю, но что поделать - это сейчас, действительно, моё основное оружие.
        Пояснять ничего не стал, просто вышел из квартиры, запер за собой дверь и в задумчивости уставился на соседские квартиры.
        Тут - на площадке, три квартиры. Моя, что мне родители успели отписать, напротив - хата какой-то тётки. Видел её всего пару раз за полгода, что тут живу. Причём, один раз она в цветочном халате и бигудях выносила мусор.
        А вот дверь по центру, но со стороны хаты женщины, я никогда не видел открытой.
        Загляну-ка я первым делом туда…
        Уже, действительно, ставший мне привычным «кидок», и я за дверью.
        Пусто и чисто.
        Нет, не пусто, а полностью пусто. Пройдя сквозь коридор, я не обнаружил ни мебели, ни дверей в проёмах, ни даже обоев. Как будто, кто-то решил замутить капитальный ремонт и заморозил это дело.
        Пройдя по всем помещениям, не нашёл ничего и никого. Идеально стерильная квартира. Даже пыли нет.
        Ну-ка!
        Я вернулся ко входной двери и разочарованно уставился на замок, закрывающийся на ключ.
        Серьёзно? Обычно с внутренней стороны у замка вертушка в квартирах. Понятно, что не у ста процентов… ну вот я на эти не сто процентов и попал.
        Хотя…
        Я прошёл сквозь коридор и зашёл на кухню.
        Прикинул планировку в голове.
        Ага. Вот эта стена должна быть смежной с моей комнатой. А это значит, что с помощью «кидка», я могу спокойно сделать проход и свою однокомнатную квартиру превратить в двухкомнатную с двумя санузлами.
        Ну, что сказать. Это я удачно заглянул. А вдруг и третья квартира на этаже пустует? Не то, чтобы я желал смерти даме в бигудях. Наоборот. Прекрасная соседка. Ведь сосед, которого почти не видно и не слышно - идеальный сосед. Но проверить стоит.
        Прыгнув «кидком» обратно на лестничную клетку, я тут же запрыгнул и в третью квартиру, и… столкнулся нос к носу с той самой женщиной.
        Впервые рассмотрел её подробно вблизи.
        Хммм… Есть же такой типаж - полноватые, даже чуть обрюзгшие. С лицом… по которому можно дать от тридцати до… пятидесяти. И ведь даже не спросишь про возраст - не прилично, ведь.
        Женщина застыла в коридоре в паре метрах от меня с круглыми, удивлёнными глазами. У неё в руках находился один чёрный сапог. И он… был погрызен, что ли?
        Так, ладно. Надо бы представиться, что ли. Я поднял руку ладонью вперёд и чуть помахал ей из стороны в сторону в приветственном жесте.
        - Извините за вторжение. Я это… Ваш сосед.
        Через пару секунд в глазах женщины мелькнуло узнавание, и она спросила в ответ:
        - Есть что покушать?!
        Неожиданный поворот…

* * *
        Женщина сидела за столом в моей квартире и наворачивала, приготовленный Настей рис с тушняком. Причём, с аппетитом прям не слабым… Мне даже самому снова есть захотелось.
        Съев три четверти от глубокой тарелки, женщина, вдруг посмотрела на меня и её понесло:
        - Я, знаете ли, покушать люблю, вот. А тут дело такое приключилось. Аддон этот… вот. Я даже в магазин выбраться боялась. А холодильник, как на зло, пустой был! В принципе, не люблю забивать его продуктами. Вот. А то, выкидывай потом… Про лимоны, например, постоянно вспоминаешь, когда они все в плесени уже. - Женщина потёрла себе щёку и навернула ещё одну вилку рисовой каши с тушёнкой. - Ну вот я и ревизию холодильника устроила. Повыкидывала почти всё, а закупиться не успела. Вот. Хорошо ещё, что за последние месяцы всё никак на диету не успела сесть. А то, знаете, диета есть такая - гречневая… Вот. В общем, на этом жирке и держалась. Но голод - штука такая… Я же сапог при встрече не просто так в руках держала - жевать его уже пробовала! Вот. И ведь к каким соседям не стучалась, никто не открыл. И к тебе тоже стучалась. Может, тебя дома не было? Хотя, знаешь ли, может ещё кто есть, просто открывать опасается? Я ведь, если б ты в дверной звонок позвонил, тоже к двери побоялась подходить-то… Вот.
        Настя, по выражению её лица, даже сочувствовала нашей болтливой, незваной гостье. А вот малец сидел тихо, но скорчил такую страдательную мину, что на его лице явно читалось ''Памагите''.
        Женщина всё продолжала что-то беспрерывно вещать. А я отключился от этого словесного поноса и слушал уже в пол уха. Больше размышлял.
        Хммм… А сколько ещё таких, кто выйти боится, да по квартирам сидит? И ведь небезосновательно боятся!
        Ну, холодильники, допустим, не у всех были пустые, как у моей соседки, так что далеко не все на сопожиную диету начали переходить. Но ведь рано или поздно даже самые большие запасы, всё равно, закончатся…

* * *
        Проводили мы Людмилу Петровну - а именно так звали незамолкающую ни на секунду соседку, лишь через час. Она всё порывалась остаться с какого-то рожна у нас. Но я, всё-таки, «вытолкал» её к себе, предварительно снабдив пятилитровой баклахой воды и небольшим «сухпайком».
        Теперь, конечно, придётся за ней следить. Поить, кормить, защищать в случае чего… Но селить с собой этот незатыкающийся ухосворачивательный аппарат - это основательно подорвать своё психическое здоровье.
        И ладно я - половину её трёпа благополучно пропустил мимо ушей. А вот, Ваня сидел за столом в откровенной прострации от незатыкающегося фонтана.
        Так что, нафиг-нафиг! Я полностью пересмотрел свои планы соединить три квартиры в одну. Обойдёмся двумя. Ведь Людмиле Петровне необходимы свои собственные аппартаменты. И только так!
        В общем, избавившись от генератора шума, я тут же прошёл в комнату и прикинул, где делать проход.
        Ага.
        Если сдвинуть мой диван поближе к кровати Насти, а стенку сдвинуть левее, то, получится проход у правой стенки - шириной в метр с небольшим. Как раз, хватит.
        Нарисовав в голове проход, тут же приступил к действиям.
        Сдвинув диван, начал двигать шкаф, на что из кухни выглянула Настя.
        Хоть она ничего и не спросила, я ей ответил:
        - Жилплощадь расширяю.
        Посмотрела как-то странно. Ну, ещё бы… Но, ничего. Скоро поймёт.
        Немного «поиграл в тетрис» и освободил место под проход. Затем, совершенно не опасаясь, я «вошёл» «Кидком» в стену.
        Опыт - штука такая… Вспомнилось, как я всего лишь пару дней назад аккуратно засовывал в стену кончик мизинчика. Теперь же, шагаю в бетон целиком - и без капли страха.
        Не останавливаясь, качнулся в сторону, освобождая от стены ещё одну часть будущего прохода. И так, пока не потратил все очки действия.
        После этого, отошёл назад и полюбовался твореньем своих рук.
        Ну, что сказать… пройти-то можно. Но как-то не очень хочется. Всё кривое. И сверху, и снизу кривые пороги. Бока тоже так себе. Ну, да ладно. На первый раз, пойдёт, а дальше - доработаю.
        Развернулся к Насте и обнаружил там две мордочки с донельзя расширенными глазами: одна принадлежала Насте, а вторая - вылезшего на шум, Ивану.
        Первым открыл рот Ваня:
        - Ух ты! А это что сейчас… было?
        Настя хоть и промолчала, но по виду спросить примерно тоже самое хотела.
        - Умение у меня такое. - Я ткнул в девушку пальцем. - Вон, Настя уже видела.
        Пацан перевёл взгляд на девушку, а та взметнула вверх свои брови и ткнула себе пальцем в грудь:
        - Я!?
        - Ну, да. Или ты забыла, как я в вашей комнате появился, когда вы от богомола спасались?
        Девушка нахмурила брови и, через пару секунд молчания, как-то неуверенно спросила:
        - Из ниоткуда?
        - Я через стену прошёл. - Перевёл палец на кривенький проход за моей спиной. - Тут также, только тормозил прямо в стене.
        Пара секунд молчания и осмысления, и Ваня воодушевился. Почти закричал:
        - Круууто! А меня сможешь научить?
        Эх, Ваня… Такому не научишь. Тут лишь «везение». Ну, или надо быть такой мразью, что, как только случился Аддон, убивать всех направо и налево…
        Но ответил я другое:
        - Учить этому не смогу. Нет такой возможности. Но подрастёшь, возможно, что-то своё найдёшь.
        Иван чуть погрустнел, а вот Настя смотрела задумчиво куда-то в пол. Но через десять секунд пробормотала себе под нос:
        - Как же… Но ведь, получается, что это как магия… А значит, возможно всё… - Она резко подняла на меня взгляд. - То есть, это умение от Аддона?
        Я кивнул:
        - Да.
        - А есть возможность выбрать конкретное умение?
        Я покачал головой:
        - Нет.
        Настя искренне расстроилась:
        - Жаль…
        - А какое умение ты бы хотела?
        Настя подняла на меня взгляд. На лице была грустная улыбка.
        - Умение ходить. Ну, то есть, исцеление… или что-то подобное.
        Блин! Мог бы и сам догадаться…
        Секунду помолчав, ответил:
        - Ладно. Хоть умение и нельзя выбрать. Да и получить его нельзя по факту… Но, знаешь, что? Если сейчас в мире есть исцеление - хоть какое-то… То, мы его обязательно найдём, и ты его получишь!
        Настин взгляд сразу потеплел и преобразился. Наполнился какой-то детской надеждой…
        - Правда?
        Ну вот как отказать таким красивым глазам? Да ещё и в режиме кота из Шрека…
        - Правда.
        Глава 16
        Проделав дыру в собственной стене, перетаскал в соседнюю квартиру все запасы, которые занимали место у меня в комнате: воду, бумагу и прочее.
        Когда количество очков действия восстановилось до пяти, я задерживаться не стал. Опять вышел на лестничную клетку.
        Надо прошвырнуться по остальным квартирам подъезда, чтобы надыбать какой-нибудь мебели в расширившееся пространство: кроватей там, тумбочек. Про еду, опять же, забывать тоже не стоит.
        В этот раз, решил спуститься вниз, на первый этаж, и проверить всё там.
        Стоя перед дверью, прислонил к ней ухо. Это у меня уже входит в привычку. Ну, и пусть. Полезная привычка - по нынешним временам.
        Внутри тишина.
        Ну, что ж. Активировав «Кидок», я прошёл внутрь. В нос тут же ударил запах тухлятины, но какой-то слабый, приглушенный. А ещё тонкий запах плесени. Как в грибном лесу.
        Огляделся по сторонам. Квартира с евроремонтом, но на потолке и на верхней части светлых обоев рос какой-то тёмно-красный мох. Он тянулся по всему обозримому пространству.
        Выглянул из коридора в комнату - с настежь открытой дверью. В комнате мох разрастался ещё сильнее, опускаясь на паркет…
        А в центре комнаты висел знакомое мне искривление портала.
        Любопытно!
        Но, сначала, я заглянул в санузел и на кухню. Никакой жизни, кроме вездесущего мха в квартире, похоже, не было. Но на кухне запах гнили усилился.
        Принюхавшись, понял, что это несёт из морозильной камеры холодильника.
        Странно. Ведь электричество в здании всё ещё есть.
        Щёлкнул выключателем света, но небольшая люстра на потолке никак себя не проявила. Пробки, что ли, выбило? Или этот мох что-то испортил?
        Ладно, не важно.
        Я взял два металлических стула с кожаной обивкой в руки.
        Пойдёт.
        Отложив их в сторонку, полез по ящикам, благо, что на кухне этот мох был только на потолке.
        Пятиминутная ревизия собрала на небольшом кухонном столике целую горку всяческих круп, печений и конфет, а также, соль, сахар и две банки нераспечатанного хорошего кофе. Из холодильника ещё добавил запечатанный майонез и кетчуп. Остальное трогать побоялся.
        Но вот, нигде не нашёл пакета с пакетами. Ну что за люди тут вообще жили!? Как так можно?
        Взяв висящий рядом с полотенцами фартук, сделал из него импровизированный мешок и покидал продукты туда. А затем, перетащил столик с мешком и стульями в коридор, оставив перед входной дверью. И наконец-таки зашёл в комнату.
        Мда… Мох тут, скажем так, доминировал. Шкафы, кожанный диван, стулья - всё было покрыто мхом. Лишь кое-какие проплешины на полу зияли паркетом. Всё остальное было красного цвета мха.
        Я аккуратно наступил на мох на полу, готовясь активировать «кидок», но ничего не произошло.
        Неужели просто мох? Не мох убийца, переваривающий неосторожных путников - а самый обычный?
        Я повернул голову к порталу. Возможно, это из-за него тут мох и разросся…
        Всмотрелся в кусочек искривлённого пространства, и перед глазами вскочило:
        Поздравляем! Вы обнаружили не пройденную закрытую локацию «Огненное болото».
        За первое прохождение полагается удвоенный опыт и шанс выпадения игровых вещей.
        Ранг: закрытая локация
        Категория: на 5 игроков
        Уровень: 40
        Ага. Действительно, любопытно. Как я и думал - это оказался переход в закрытую локацию. Причём, прямо из квартиры.
        Но, нет. Сейчас я возьму стол, стулья и хавчик и понесу их домой. Не полезу внутрь.
        Меня не подкупит то, что закрытая локация не элитная. Даже со своим умением, я сюда до 30-го уровня не сунусь. Да и в одиночку тоже не сунусь. Наскребу где-нибудь пати на пятерых. Желательно, сороковых уровней. Вот с ними и пойду! А то жизнь, как говорится, одна.
        Но, место, конечно, занятное. Обязательно буду иметь его ввиду…
        Я положил на стол «мешок» продуктов и даже умудрился уместить там оба стула.
        Разогнался и, использовав «кидок», прыгнул сквозь дверь.
        Только чуть неподрассчитал, и передняя ножка стола вошла в пол. Из-за этого, как только я материализовался, тут же упёрся поясом в столешницу, и моя верхняя часть тела дёрнулась вперёд…
        То, что я ударился скулой в стул, и что всё, что было на столе, полетело на пол - это мелочи. А вот то, что металлическая ножка стола умудрилась обломаться в своей нижней части - это уже обидно.
        Мда. Придётся что-нибудь придумывать с этой ножкой, чтобы стол стоял нормально. То ли тряпку какую подкладывать, то ли ещё чего заколхозить…
        Прямо в этот момент перед глазами выскочило сообщение:
        Надстройка торговой площадки сформирована.
        Надстройка живучести сформирована.
        О! А вот это любопытно!
        Я забросил все вещи обратно на стол и взлетел вверх - до своей квартиры. Настя встретила меня в коридоре и, прислонив пальцем к своим губам, показала на Ваню. Он безмятежно дрых на её…то есть, на моей, кровати. Сама она ехала в ванную комнату.
        Я кивнул, и она спросила шёпотом:
        - Тебе тоже сообщения о надстройках пришло?
        Я прошептал в ответ:
        - Да. Сейчас, как раз, буду в этом разбираться. Только вещи пристрою.
        Я указал пальцем на втащенный в коридор стол со всяким.
        Девушка кивнула и отъехала назад, чтобы я смог пройти. После нашей рокировки, она заехала-таки в ванную комнату, а я осторожно закидал стол, стулья и мешок в новое квартирное пространство.
        Там же, я сел на стул и вкачал нераспределённую единичку характеристик по-прежнему в очки действия. И только после этого, открыл меню системы.
        «Константин»
        Характеристики
        Способности
        Торговая площадка
        Лог
        Настройки
        Помощь
        Версия 5.879
        Да, действительно, появилась новая графа. Ну что ж. Заценим-ка, что это такое!
        Перед лицом появилась страничка из двадцати совершенно разных позиций. Всего же таких страничек было восемнадцать.
        А нет, девятнадцать… Уже двадцать…
        Понятно. Народ прямо сейчас активно закидывал в продажу игровые вещи. Посмотрел, что уже есть: какие-то ингредиенты, шапка Г грейда, кость…
        Так, а фильтры тут какие-нибудь есть?
        Ага, вижу. Сверху слева кнопочка подстветилась, как «поиск», и, после нажатия, вылезли всевозможные фильтры.
        Во-первых, можно было выбрать аукцион или продажу, во-вторых, вещи, рецепты, ингридиенты, зелья или свитки. Ну и настройки «выложено раньше - позже», «дешевле - дороже», выбор грейда - это всё тоже присутствовало.
        Выбрал вещи от дешёвых к дорогим в категории «продажа».
        Перед глазами выехало пять страниц со всяческими игровыми вещами. Самой дешёвой вещью оказались перчатки без грейда - за два кредита. Ну а дальше, цены шли по возрастающей.
        Прокрутил страницу вниз и перешёл сразу на последнюю страницу.
        Ага, вот штаны В грейда за сто девяносто девять кредитов. А самая дорогая вещь - безгрейдовые штаны за сто тысяч кредитов.
        Мда… рынок тут ещё не сформировался, потому можно встретить всё, что угодно. Хотя, когда ему было сформироваться-то, если торговая площадка появилась всего пятнадцать минут назад…
        Кстати, это отличный шанс подыскать что-то интересное. Ведь пока рынок не сформирован, тут можно купить всякое - не только по заоблачным ценам, но и по невероятно дешёвым. Надо только спрогнозировать, что продаётся по завышенной цене, а что по заниженной.
        Ну, что ж. Могу потратить полтора часа, пока формируется надстройка очка действия, на попытку поймать рыбку в мутной воде.
        Тем более, мне сейчас всё равно никуда не пойти, пока очки действия не восстановятся.
        Я заглянул на кухню.
        Настя всё ещё что-то делала в ванной комнате, так что, тут было где развернуться. К сожалению, для моей маленькой кухни инвалидная коляска была великовата. И если Настя одна тут вполне справлялась, то пройти мимо неё уже вызвало бы проблему.
        Почесав макушку, я решил взять с собой две банки шпрот и вилку. А ещё захватил с собой тряпку, чтобы подложить под обломившуюся ножку.
        На обратном пути в новую комнату я залез в мешок, который притащил с первого этажа, и достал оттуда пачку крекеров.
        Ну, всё. Приготовления закончены. Так что, открыв первую банку шпрот, я сел на стул и забурился на торговую площадку.

* * *
        Ну да, на площадке было много интересных вещей, на которые руки чесались купить. Но кредитов у меня было ограниченное количество. Да и стоило всё это ни разу не копейки. Неадекватно дорогих вещей было полно, а вот неадекватно дешёвых - что-то пока не наблюдалось.
        Лишь через час, я заглянул во вкладку «зелья», и самая первая позиция заставила меня замереть. Название было:
        Зелье возрождения.
        Я тут же открыл описание и вчитался в него:
        Зелье возрождения.
        Действие при приёме:
        Игрок мгновенно воскресает после смерти. Убираются все негативные эффекты за весь прошлый период жизни.
        Перечитал ещё раз.
        Так это ж, мать его, излечение для Насти! Но кроме того - это ещё и вторая жизнь.
        Ну-ка, какая цена? Сто два кредита.
        Это дёшево или дорого?
        Я поразмыслил. Понятия не имею какая редкость будет у такого зелья, но штука это, определённо, крутая. Если будет частая, то, всё равно, каждый себе такую захочет, и цена будет высокая, пока народ такими штуками не затарится. А продлится это на долгое время. А если ещё и редкая…
        Надо брать!
        Вот только, кредитов не хватает. Где взять?
        Хммм… Продать что-то своё?
        Я открыл инвентарь и заодно посмотрел сколько у меня всего было кредитов.
        Восемьдесят восемь. Не хватает всего четырнадцать…
        Посмотрел свои вещи.
        На продажу есть только безгрейдовые перчатки. Ну выложу я их за два кредита, допустим. Когда их купят - неизвестно. Выкладывать ингредиенты или рецепт? По ингредиентам цена пока неизвестна, да и спрос пока тоже.
        Достав в руки рецепт серпа А грейда, наконец-то всмотрелся в его свойства. Вот только перед взглядом вылезло:
        Только игрок с профессией кузнец может использовать этот рецепт.
        Ну вот… даже не посмотреть без какой-то профессии. Ничего не понятно толком… Выкладывать, или нет?
        Чуть подумав, решил, всё-таки, не выкладывать. Всё же это А грейд. Могу сильно продешевить. Да и когда купят - опять неизвестно.
        Где же взять кредиты?
        Хмм… У Насти с Ваней их точно нет, а вот у пацана вполне может быть такая сумма. С его-то деятельной натурой!
        Я достал смартфон и набрал контакт Артём.
        Два гудка, и в динамике раздалось:
        - Да, Константин. Что-то случилось?
        - Не, всё в порядке. У меня к тебе просьба есть.
        Даже через трубку было слышно удивление пацана:
        - Какая?
        - Можешь мне одолжить четырнадцать кредитов? Если есть, понятное дело.
        Пацан выпалил тут же:
        - Да, конечно! Не вопрос!
        Приятно, что пацан оказался благодарным. Прямо по голосу чувствуется его желание помочь. А то ведь, мог и зажопить…
        - Отлично. Ты сейчас где?
        - Да, прямо тут. В подвале. Вам срочно?
        - Да.
        - Тогда буду через две минуты.
        - Спасибо.
        Пацан отключился и был у двери не через две минуты, а уже через одну.
        Мы открыли прямо на лестничной клетке окно торговли, и через пять секунд я стал богаче на четырнадцать кредитов.
        Хлопнул пацана по плечу:
        - Спасибо, выручил! Верну попозже.
        Артём даже как-то смутился.
        - Да, не надо…
        Но я его перебил:
        - Надо, Федя, надо. - И указал ему пальцем на входную дверь. - Ты в дом, или дальше в подвал?
        Пацан тряхнул головой от перевода темы и показал пальцем вниз:
        - Пожалуй, в подвал.
        - Ну, давай, тогда. Ещё раз спасибо!
        Лицо Артёма расплылось в улыбке и, уже спускаясь вниз, прыгая сразу через три ступеньки, он крикнул в ответ:
        - Не за что!
        А я тут же залез в аукцион и ввёл нужные фильтры в поиске.
        Вылезла первая страница. Так, зелье пока ещё на месте. Я нажал кнопку купить и тут же из моего инвентаря исчезли кредиты. Но вместо этого в одной из ячеек, я нашёл склянку зелья.
        Ну, всё! Сделал, что хотел. Правда, без единого кредита остался… Наоборот, с долгами. Но, ничего, заработаю ещё этих кредитов!
        Я достал из инвентаря склянку и покрутил её в руках.
        Небольшая - миллилитров сто всего, с деревянной крышечкой и бордовой жидкостью внутри.
        Пока не знаю, выгодная ли это покупка по кредитам, или нет. Но что-то мне подсказывает, что просто отличная…
        Глава 17
        Я запер дверь, вернулся обратно в новую комнату и сел за стол.
        Ладно. С деньгами, вернее, с кредитами, вопрос решён. Остаётся теперь, главный вопрос - что делать с этим пузырьком?
        Я ещё раз покрутил его перед глазами секунд десять и, убрав в инвентарь, задумался.
        С одной стороны, описание явно намекает на то, что это вылечит Настю…
        Мдааа… Не могу сказать, что она мне стала, прям, как родная… Да и за пару дней это, в принципе, вряд ли возможно.
        Но мне ни разу не всё равно…
        И, вообще, с точки зрения психологии - люди чувствуют себя обязанными по отношению к тем, кому уже помогли. Даже есть такой известный психологический приём: чтобы вызвать доверие или симпатию у незнакомого человека - надо его попросить о помощи. Любой, самой мелкой: ручку там позаимствовать, или попросить дверь придержать. И всё. Нейтральное отношение человека к Вам превращается уже в положительное…
        А я Насте не место в троллейбусе уступил, или дверь придержал… Я ей, вообще-то, жизнь спас. И я реально ощущаю эту самую ответственность теперь за неё.
        С другой стороны, никто не отменяет тот факт, что она мне ещё нравится, как девушка. Так что, своё желание пойти на кухню, как только она выйдет из ванной, и подсунуть ей пузырёк - я вполне понимаю. Благородно получится… Да и кто перед симпатичной девушкой удержится, чтобы хвост не распушить?
        Да…
        Но если попробовать рассуждать чисто логически… Дополнительная жизнь - это нечто очень мощное. Это способ не сдохнуть в нынешнее время Аддона. И поэтому, когда цены на торговой площадке устаканятся - думаю, подобное зелье будет стоить уже совсем других денег. То есть, кредитов…
        А я, всё-таки, не альтруист, и жаба меня душит - расходовать такую вещь на человека, которого я впервые в жизни увидел только вчера.
        Диллема… И даже не только моральная. В нынешнее время, смерть станет, или уже стала, частым гостем во все дома мира.
        А если зелье может помочь мне не сдохнуть… Значит, я смогу обеспечивать ту же Настю, да и Ваню пропитанием.
        Тот же Артём, с его образом жизни, может не вернуться с очередного похода по манекенам. Кто тогда позаботится о его сестре?
        Правильно, остаюсь только я.
        Хммм…
        Или, всё-таки, дать Насте зелье и прокачивать её, как игрока, чтобы, в случае чего, она смогла сама о себе позаботиться? Да и не только для этого. Будет, так сказать, в моей команде. А, как известно, гуртом и батьку бить легче. Когда я один - это одно. А когда за моей спиной будут ещё хотя бы пара игроков, на кого можно положиться - это уже совсем другой разговор.
        Вот только, каким образом это сделать? Дать ей выпить зелье и… убить её? Ну, чтобы она переродилась здоровой. Да и сработает ли то, что написано в описании зелья при её случае? Может получится так, что тупо переведём такую вещь…
        Так! Я помассировал свои виски кончиками пальцев. Что-то мои размышления не помогли мне определиться, а только запутали ещё сильнее…
        Но я знаю, что делать!
        Я встал со стула и хотел было залезть в карманы джинс. Но на мне были не джинсы, а игровые штаны.
        Ладно.
        Пройдя в коридор, залез в карман зимней куртки и тут же выгреб в ладоне кучку мелочи. Взяв один рубль, засыпал остальное обратно и вернулся за стол.
        Выпадет орёл - выпью зелье сейчас сам. Выпадет решка - отдам Насте.
        Я подкинул большим пальцем монетку вверх, и она с характерным звуком вращения взлетела. Поймал и тут же шлёпнул на тыльную сторону ладони левой руки.
        Ну вот, сейчас и решится судьба зелья…
        Убрав правую руку, уставился на цифру один на монетке. Решка. Значит, отдам Насте.
        Внутри я как-то выдохнул с облегчением. Похоже, что я подсознательно склонялся, всё-таки, отдать зелье девушке.
        Из коридора донёсся звук открывания двери в ванную комнату.
        А вот и Настя, как специально.
        Я положил монетку на стол и, выйдя в коридор, проследовал за проехавшей мимо меня девушкой на кухню.
        Уже там девушка посмотрела на меня с вопросительным выражением на лице, когда я прикрыл за собой дверь. А я чуть завис, разглядывая её зелёные глаза.
        Она отвела взгляд чуть налево, вниз и немного смущённо спросила:
        - Что?
        Я «отмер»:
        - У меня кое-что есть для тебя.
        Девушка удивлённо вскинула брови:
        - Что же?
        Я улыбнулся.
        - Сейчас увидишь.
        И полез за зельем в инвентарь.
        Достав пузырёк, протянул его Насте.
        Та настороженно взяла его в руки и спросила:
        - Это что?
        Я кивнул ей на руку, в которой она держала зелье.
        - А ты посмотри.
        Она, нахмурив бровки, поднесла пузырёк поближе к своим глазам и вчиталась в описание. Через пять секунд её глаза округлились и, посмотрев на меня ошалевшим взглядом, она спросила:
        - Это то, о чём я думаю!?
        Я же пожал плечами.
        - Ну, по описанию, вроде как, да. Я ведь обещал помочь тебе с ногами. Похоже на то, что помогу тебе даже раньше, чем рассчитывал.
        Девушка прижала пузырёк к своей груди.
        - И… я могу это выпить?
        - Для того тебе и дал.
        Девушка тут же выдернула из пузырька пробку и, поглядев пару секунд на бордовую жидкость, опрокинула её себе в горло.
        Оторвав пузырёк ото рта, она затихла на несколько секунд, смотря вперёд невидящим взглядом. Видать, читала сообщение от системы. Затем, её губы расплылись в улыбке.
        - Пишет, что сработало.
        Я отразил её улыбку:
        - Ну, вот видишь.
        Девушка подъехала на своей коляске ко мне вплотную и, немного покраснев, спросила:
        - Наклонишься?
        Эмм… Ну, почему бы и нет?
        Я чуть наклонился. Настя взяла мои плечи в свои ручки, надавила, чтобы я наклонился ещё ниже и чмокнула в левую щёку.
        Когда её руки меня отпустили, я распрямился и увидел совсем уж смущённую, покрасневшую девушку. Так она ещё и взгляд стеснительно потупила. Вот так, не глядя на меня, она пробормотала:
        - Спасибо!
        И покраснела ещё больше, хотя, казалось, куда ещё?
        Мои губы непроизвольно расплылись в улыбке:
        - Пожалуйста. Надеюсь, что всё сработает. Другое дело, что с активацией нужно что-то решать. Ну, как-нибудь, да, проверим.
        Девушка отъехала от меня поглубже в кухню и как-то начала неловко двигать руками, не зная, куда их деть. То сожмёт свои атрофированные ноги, то сцепит в замок на животе. Личико всё ещё горит красным. А её пальцы, почему-то подрагивали.
        Ладно. Не буду девушку смущать. Пусть отойдёт немного. Тем более, что у меня уже вот-вот завершится надстройка очка действий. Надо пойти сейчас поесть.
        - Насть. У меня там кое-какое дело. Если буду нужен, зови.
        Девушка тут же мне кивнула:
        - Хорошо! И… ещё раз большое спасибо…
        Я кивнул ей в ответ, улыбнулся напоследок, и вышел с кухни.
        Сев за стол в новой комнате, открыл таймер.
        00:10:49
        Ну, как раз, есть время, чтобы поесть.
        Открыл сразу обе банки шпрот и приступил к трапезе.
        Рыбку на крекер, затем в рот. Таким образом, прикончил всю рыбу. А затем, накрошил оставшиеся крекеры в банки и доел всё масло.

* * *
        Завершение надстройки прошло, так сказать, штатно. Всё, как всегда. И, так же, как и всегда, насыщение обернулось голодом. Прислушавшись к бурчанию живота, решил, что пару банок шпрот с крекерами можно повторить.
        А, вообще, можно и Настю попросить сварганить чего-нибудь по-быстренькому… Думаю, она не откажется меня покормить. Ну, а я посижу, понаблюдаю, как она смущённо что-то для мня делает. От этих мыслей на лице непроизвольно выползла улыбка.
        Определённо, так и сделаю. Немножко отойти я ей уже дал.
        Вдруг с кухни раздался какой-то грохот. Похоже, она что-то уронила.
        Заодно, помогу.
        Но, как только я зашёл на кухню, сияющую улыбку с моего лица как стёрло…
        Инвалидное кресло было пусто, а Настя лежала на полу - в луже своей крови. Рядом валялся огромный нож… шефский, вроде…
        Твою мать! Что тут происходит!?
        Взгляд упал на стол, на котором посередине лежала пустая бутылка водки.
        Та самая, которую я открыл в первый день Аддона, да так и не убрал с края стола.
        Хммм…
        Хаотичные мысли стали кружиться в голове. Получается, Настя за десять - двенадцать минут выпила всё, что там было. Видимо, для обезболивания, ну или, чтобы набраться храбрости. А скорее всего, и для того, и для другого.
        Я бросился на пол и, чуть приподняв девушку, заглянул в её мёртвые глаза.
        По загривку пробежала стая мурашек, а ладони тут же вспотели…
        Ну же! Действуй, долбаное зелье!
        Я непроизвольно отшвырнул в сторону нож, полностью перепачканный в крови.
        И ведь не пискнула даже!
        А на счёт её стеснения - это я губу раскатал. Она рукам место не находила не из-за этого. Не потому, что я рядом стоял, а потому, что нервничала перед тем, как в себя нож воткнуть…
        Конечно, понятно, что в данной ситуации - это не самоубийство, а, скорее… излечение. Но смог бы я сам для излечения вот так поступить? Убить, хоть и временно, себя самого?
        Не знаю…
        Всё-таки, это у них семейное. Что пацан страха не ведает, что сестра - в себя нож смогла воткнуть.
        Я смотрел на потухший взгляд девушки и начинал нервничать всё сильнее.
        Ну, и где эффект!?
        Только я об этом подумал, как тело девушки в моих руках вздрогнуло… Она резко вдохнула воздух, а глаза приняли осмысленное выражение.
        Фух! Я облегчённо выдохнул.
        Смотря в моё лицо, девушка улыбнулась. Но тут же улыбка с её лица пропала, и наползло какое-то напряжение. Она отвела взгляд в сторону, к чему-то прислушиваясь и чуть повернувшись, затем, уставилась на свои ноги.
        Секунда, и она шевельнула правой ступнёй. Затем, и левой.
        Уперевшись ладонями в пол, прямо в свою кровь, девушка попыталась подняться на ноги, но не получалось. Хоть и стало понятно, что она стала чувствовать свои ноги, но мышцы были всё ещё атрофированы.
        Ну, что ж. Раз она в моих руках, то стоит ей помочь.
        Я переместил руки ей подмышки и потянул вверх.
        И вот теперь, получилось.
        Настя стояла. Правда, на дрожащих ногах… но, стояла! Чуть покачнулась, и я прижал её к себе, чтобы не упала.
        Она посмотрела мне в глаза снизу-вверх, и на её лицо вернулась улыбка.
        - Ты алкогольное опьянение чувствуешь?
        Ну да, не самый своевременный вопрос с точки зрения… эм… скажем так, романтики. Но очень даже своевременный с точки зрения здравого смысла. Она почти бутылку водки можно сказать залпом усосала! Если после своего возрождения, водка всё ещё в её организме, нужно срочно делать промывание желудка.
        Но девушка, по-прежнему улыбаясь, молча и не отрывая от меня взгляда, покачала головой.
        Тут из коридора донеслось:
        - Аааааа… А что вы тут делаете?!
        Мы с Настей синхронно повернули головы в коридор.
        Там стоял в край охреневший Артём. Он переводил взгляд то на кровавую лужу на полу, то на стоящих в обнимку нас, то на пустую бутылку водки на столе.
        Девушка смутилась и немного от меня отодвинулась - впрочем, всё ещё оставаясь в моих объятиях.
        - Просто учусь заново ходить…
        Вдруг, Настя нахмурилась. Как будто, прислушалась к себе и, повернув ко мне голову, сказала:
        - Я голодная. - Задумалась на секунду. - Нет, я очень, прям, очень голодная!
        Ага, видимо, нужна пища для восстановления мышечной массы на ногах.
        - Так, садись.
        Я отпихнул ногой инвалидную коляску подальше к батарее и, аккуратно подвинув девушку к столу, усадил на обычный стул.
        Тут же метнулся к ящику со шпротами, взял одну баночку и, предварительно оторвав крышку, положил вместе с вилкой на стол перед Настей.
        Не буду повторять свои ошибки по поеданию холодной тушёнки. Разогрею одну… нет, лучше, сразу две банки, пока девушка ест шпроты.
        Ага… я успел только вскрыть две банки тушняка, а девушка уже съела всю рыбу, выпила масло через край банки и начала рыскать по кухне очень голодным взглядом.
        Тааак… Я достал ещё две банки шпрот и положил на стол. Теперь, надеюсь, успею.
        Быстро вывалил весь тушняк в сотейник, поставил на газ и метнулся из кухни за крекерами, по пути чуть подвинув Артёма. Он всё ещё стоял в кухонном проёме и удивлённо рассматривал кухню. Когда его взгляд наткнулся на окровавленный огромный нож под столом… его брови взметнулись вверх - почти слилившись с причёской
        Взяв мешок в новой комнате, я просто вывалил из него всё на пол, чтобы не терять время на поиски.
        Ага, вот и пачка крекеров!
        Жаль только, что она осталась одна. Очень удобная штука. В нынешней ситуации отлично заменяет хлеб, и, при этом, может очень долго храниться. Надо бы раздобыть где-нибудь ещё. Да и хлеб, если где встречу, тоже надо тащить домой. Из него можно насушить сухарей. В тяжёлые времена так и делали…
        Вернувшись на кухню, увидел, как Артём вытащил из холодильника кастрюльку с давешним рисом. Затем, он ложкой начал выгребать всё в сотейник - с уже начавшей шкварчать тушёнкой.
        Настя допила последние капли жира из уже третьей по счёту банки и, немного смутившись, сказала в спину брату:
        - Тём, не надо рис. Это я тебе на ужин оставила.
        Тот обернулся, посмотрел на всё ещё голодный взгляд сестры и, усмехнувшись, ответил:
        - Считай, что я не голодный.
        А пацан-то молодец! Может он пока не до конца разобрался, что тут произошло. Но весьма быстро взял себя в руки и действует уже по ситуации.
        Я поставил на стол пробковую подставку для горячего, а Артём уместил на неё сотейник, предварительно размешав то, что было внутри. Ложку оставил там же.
        Настя упрашивать себя не заставила. Тут же начала поглощать ложку за ложкой.
        Девушка пару раз прожёвывала полные щёки тушёнки с рисом, задувая себе в рот воздух, как делаешь, когда во рту что-то горячее. Затем, быстро проглатывала, и на подходе была уже следующая ложка. Чередовалось всё это с крекером.
        Мы с Артёмом переглянулись и, усевшись за стол, начали наблюдать, как с невероятным аппетитом девушка поглощала сотейник еды.
        Нас она совершенно не стеснялась. Как будто, и не видела. Похоже, что кроме сотейника с ложкой для неё сейчас, вообще ничего не существовало. И я её прекрасно понимаю. Сам такой был, когда в первый раз у меня надстройка была сформирована.
        Через пять минут девушка облизала ложку, с небольшой грустью посмотрела в пустой сотейник и откинулась на спинку стула. Вот теперь, её глаза приняли более осмысленное выражение.
        Девушка слегка рыгнула, покраснела, и, закрыв рот, смущённо произнесла:
        - Извиняюсь.
        Я усмехнулся:
        - Ничего. Что естественно, то не безобразно. Ты лучше скажи, наелась?
        Настя задумалась.
        - Ну… я теперь не очень-очень голодная, а просто голодная. - Она недоумённо добавила. - И куда в меня столько влезло?
        Я кивнул вниз:
        - А ты на ноги посмотри.
        Девушка заглянула под стол, и её глаза расширились.
        Она вытащила из из-под стола свои нижние конечности и показала нам. Артём даже привстал, чтобы было видно.
        Да, её ноги были всё ещё тонкие. Но, по сравнению с прошлым - просто, земля и небо. Это были далеко не те спички, обтянутые кожей.
        Девушка, опёршись руками о стол, резко встала. Чуть покачнулась, но тут же выпрямилась. Больше её ноги не дрожали. Настино лицо озарила совершенно счастливейшая улыбка.
        Артём же окинул удивлённым взглядом стоящую фигурку своей сестры и очень тихо спросил:
        - Это… как?
        Настя сделала шаг, совсем немного покачалась и кивнула на меня:
        - Это всё он.
        На переведённый на меня взгляд пацана, я пожал плечами:
        - На торговой площадке покопался и вот… нашёл нужное зелье.
        Артём уточнил:
        - Так это Вы на него деньги брали?
        Я кивнул.
        - Да.
        Пацан покачал головой:
        - Ещё и в долг… А ведь это я теперь должен. Сколько всего кредитов Вы потратили?
        Ну, конечно, в долг. Я ж не решил тогда, что с зельем делать буду…
        - Давай, со всем этим, потом? - Я бросил взгляд на осторожно вышагивающую по кухне счастливую девушку. - А сейчас, надо кормить Настю, пока голод полностью не пропадёт… Да, и ещё сверху. В общем, пока пузо не надуется, из-за стола её лучше не отпускать.
        Глава 18
        Настя, после того как отъелась от пуза, всё никак не могла успокоиться. Она продолжала, держась за полный живот, наворачивать круги по крохотной кухне.
        Успокоилась она только через полчаса и как-то мгновенно переключила режим в… сонный.
        Зевая, сообщила, что сегодня с неё впечатлений хватит, и мы уложили её спать. Вернее, укладывать её уже не пришлось. Она сама с этим прекрасно справилась.
        И мы остались на кухне вдвоём с Артёмом.
        Тот разогрел себе рис и, сев напротив, спросил:
        - Так Вы разобрались в торговой площадке?
        Я посмотрел на Артёма, который внимательно меня разглядывал.
        - Знаешь, давай уже на ты.
        Мяться пацан особо не стал. Улыбнулся:
        - Давай! Так, ты разобрался в торговой площадке?
        Я кивнул:
        - Да, ничего сложного. Единственное что, пока цены не устаканятся, лучше ничего на ней не продавать. Только покупать.
        Артём как-то возбудился:
        - А что покупать?
        Я развёл руки чуть в стороны:
        - Ну, что-то вроде того же зелья, которое Насте помогло. Это, вообще, лишь дополнительное свойство было. Основное - это вторая жизнь.
        - В смысле?
        - Ну, то есть, воскрешение после смерти - вместе с полным исцелением.
        Пацан присвистнул:
        - Ничего себе! И за сколько ты купил такое на торговой площадке?
        - Думаю, что очень недорого - за девяносто девять кредитов.
        Артём плутовато улыбнулся и откинулся на спинку стула.
        - Вот я и узнал, сколько тебе должен.
        Вот, хитрец! Я, конечно, специально какой-то тайны из цены зелья не собирался делать. Да, и не такая эта огромная сумма - раз я её за пару дней набил. Но про это сегодня говорить у меня в планах точно не было. А он так - между делом, да, узнал.
        Я вздохнул:
        - Ну, и что? Ты, теперь, счастлив, что узнал?
        Пацан удовлетворённо кивнул:
        - Да. И раз ты говоришь, что сейчас есть возможность купить что-то интересное, надо это сделать. Ведь я правильно понимаю, что больше такой ситуации не будет?
        - Не будет.
        - И сколько у нас времени?
        Я пожал плечами:
        - Пока неразбериха с ценами. А уж когда цены устаканятся, я не знаю. Сколько там этому рынку нужно, чтобы порешать? День, неделю, месяц. Без понятия…
        - А потом, что? Что-то дёшево уже купить будет нельзя?
        - Думаю, практически, нет. Когда цены будут определены, каждый новый лот будут караулить тысячи перекупов. И все вещи, которые по цене ниже рынка, они очень быстро будут скупать.
        - Ну, так значит, надо спешить с покупками. Может, прямо сейчас заняться?
        Я улыбнулся:
        - А кредиты у тебя есть? У меня вот - нет.
        - Ну, у меня сейчас двадцать один кредит. Наверное, ни на что толковое не хватит. - Артём задумчиво помассировал подбородок. - Ну раз цены неопределены, то, и что-то продать можно сильно выше рынка. Значит, лучше что-нибудь продать.
        - А что?
        - А что-нибудь ненужное.
        - Чтобы продать что-нибудь ненужное, нужно сначала купить что-нибудь ненужное, а у нас кредитов нет…
        Пацан достал прямо из воздуха свиток и протянул его мне.
        Так вот, как выглядит обращение с инвентарём со стороны…
        Взяв свиток в руки, всмотрелся в его название.
        Рецепт: Ботинки скорости
        Грэйд Б
        Вес: 0,01
        Пацан же затараторил:
        - Мне повезло облутать одного игрока. У него был этот рецепт. Может, кто-то будет готов переплатить сильно? Всё-таки, Б грейд!
        Я же, вместо ответа, приподнял одну бровь:
        - То есть, ты чей-то труп нашёл?
        - Ну, да.
        Я всмотрелся внимательно в лицо пацана. Ну, не то, чтобы у него был безмятежный взгляд… Но какого-то ужаса оттого, что он наткнулся на человеческий труп, в его глазах не наблюдалось.
        А ведь, пацан совсем молодой… Впрочем, психика у всех разная. Кто-то вида крови боится, а кто-то кушает булочку, проводя вскрытие. Да, и повзрослел Артём, всё-таки, рано…
        Пацан же кивнул на рецепт в моей руке:
        - Ну, что?
        - Нет, мы лучше пойдём клад искать…
        Его брови взлетели вверх.
        - Что?
        - То есть, кредиты с мобов набивать. А по рецепту… - Я протянул пацану обратно свиток. - Можем, наоборот, продешевить. А если слишком дорого выставим - могут, вообще, не купить. Да и рецепты эти непонятные. Для них нужен какой-то ''мифический'' кузнец.
        - Почему это мифический? Вон, у Седого, вполне, реальный кузнец есть.
        Я замер на долю секунды. Затем, медленно поднял свой взгляд со стола - на лицо пацана и вкрадчиво спросил:
        - У Седого?
        Артём забрал у меня рецепт, и он просто исчез из его руки.
        - Да.
        - А ты что, с ним знаком?
        Пацан чуть стушевался:
        - Ну, лично нет, конечно.
        - А, откуда про кузнеца знаешь?
        - Да… один из команды Седого в инстаграм выложил.
        Я приподнял бровь, а пацан стушевался ещё сильнее.
        - Я иногда всякое в инсте читаю… редко. Пока ещё есть интернет… Новости там… В основном новости, да.
        - Так, что там в инстаграм он выложили?
        - Ну… он выложил фотку мужика с подписью, что кузнеца нашли.
        Я задумался.
        Представляю, как они этого кузнеца «нашли». Наверное, точно так же, как и меня в тачку пихнули. А уже на месте, небось, и открылось, что мужик кузнец. Для этого они, что ли, народ к себе везут? А потом, что?
        Надо бы разобраться с этим Седым. Задом чую, что, что-то неладное с этим товарищем. Да вот, только, к сожалению, не успел я узнать где их логово…
        Бросил взгляд на пацана. Хм, а чего не спросить?
        - А… ты, случаем, не знаешь, где база этого Седого?
        - Знаю.
        Что!?
        Я спросил тихо:
        - Знаешь?
        - Ну, да…
        - Откуда?
        Пацан пожал плечами:
        - Да там на фотографии геометка прикреплена была. Адрес я запомнил.
        Мда… Не стоит недооценивать силу тупизны. Хотя, не знаю. Может, Седой местоположение своей базы и не скрывает особо.
        Но я на серьёзных щах собирался шерстить тот район - в поисках этой базы пешочком. Очень уж меня кузнец этот заинтересовал. Даже не знаю, чем. Чуйка, что ли, какая-то.
        Но искать местоположение в инстаграме я бы точно не догадался…
        Я кивнул пацану на его тарелку риса с тушёнкой:
        - Ты, ешь, давай, пока не остыло. А я кое-чего обдумаю.

* * *
        Надолго мы с Артёмом на кухне не задержались. Уже через полчаса тоже отправились спать. А проснувшись рано утром от вибрации будильника на беззвучном, я решил, всё-таки, проехаться до базы Седого - опять немного отложив «геноцид» манекенов.
        И хоть я печёнкой чую, что времени у меня не так много, чтобы по очкам опередить всех остальных в мире, но, всё равно, решил сначала заглянуть к этому персонажу.
        Пока и сам не знаю, что я там буду делать. Может, просто присмотрюсь к этой базе. Но вот, тянет туда, и всё…
        Решил идти один - потому так рано и встал. А то, я уже немного знаю Артёма, он ведь за мной попытается увязаться. А мне оно точно не надо. Он мне будет там только мешаться.
        Поэтому, я ещё вчера вечером на кухне узнал адрес геометки…
        Я осторожно встал, чтобы никого не разбудить и, после небольших сборов, вышел из квартиры.
        Пока собирался и проводил утренние процедуры, обнаружил, что электричества у нас больше нет. Была надежда, что это в ванной комнате просто лампочка перегорела, но в коридоре свет тоже не включился.
        Ну всё, писец. Как вернусь, надо будет солнечную панель устанавливать. Благо, что она есть.

* * *
        Добрался до нужного адреса я достаточно быстро. Всё-таки, в пять утра и раньше - до Аддона, особо пробок не было, а уж теперь - и подавно.
        Как ни странно, по дороге не встретил, вообще, ни одной души.
        Город был тёмным, даже мрачным. Ни в одном окне не светился свет. На улице тишина и пустота. Ладно то, что было безлюдно - люди сейчас спят. Но я ни одного манекена даже не увидел. А ведь эти твари где-то там есть…
        По спине даже мурашки пробежали, когда я осознал, что наш город… нет, даже не город, а мегаполис, своей пустотой больше похож на Сайлент Хилл. Разве что, утро было не туманным. Ну хоть это. А то, сходство было бы совсем уж пугающим…
        Припарковав машину во дворе, окинул взглядом кирпичную двенадцатиэтажку.
        Даже найдя табличку с адресом, перечитал два раза.
        Да, нет. Всё верно - адрес тот самый.
        Просто, странно. Обычная двенадцатиэтажка как-то не очень похожа на базу, скорее всего, криминальной группировки.
        Может, это какая-то ошибка?
        Медленно идя вдоль дома, я задумчиво его рассматривал, пока не добрался до самого первого подъезда.
        Если во всём остальном доме решётки на окнах были только на первом этаже, то тут - зарешечёнными были первые три этажа, а также, последние пять.
        Очень странно…
        Подойдя к двери подъезда, обнаружил и вторую странность: кодовый замок был выломан, а вместо него был приварен кусок металла с обыкновенным дверным замком.
        Хотя это, как, раз, логично.
        Когда выходил из дома, то ещё не совсем проснулся. Я тогда не обратил внимания на то, что входная дверь от простого толчка открылась - электричества-то нет…
        А это значит, что в подъезд может заглянуть любой, кто захочет.
        Так что, это просто отличная идея. Надо будет и в своём подъезде такое замутить.
        Подойдя вплотную к окну рядом с дверью, заглянул внутрь.
        Сквозь решётку виднелась лишь чернота. Окно с обратной стороны было то ли чем-то оклеено, то ли забито. Непонятно.
        Такое же было и на всех соседних окнах.
        Хм… Любопытно. Надо бы заглянуть внутрь.
        Я перехватил поудобнее швабру в правой руке и взял пистолет в левую и, активировав «кидок», прошёл сквозь входную дверь…
        Вот только, оказался я внутри далеко не самого обычного подъезда.
        Прямо во входном тамбуре стоял крохотный столик с включённым ноутбуком на нём. За столиком - на стуле со спинкой, сидел мужик с откинутой назад головой и тихо похрапывал.
        Заглянул в экран ноута - там в чёрно-белом цвете отображалось пространство перед подъездом.
        А я ведь никакой камеры не увидел.
        Присмотрелся к спящему.
        Мужик, лет тридцати. В кожанке. На поясе кобура с пистолетом.
        Похоже, что я, всё-таки, по адресу. Это логово Седого. А этот спящий мужик тут типа дневального. Ну или, скорее, охранника.
        Посмотрел дальше, в сторону лестничной клетки. Там - под потолком, горел ночник слабым желтоватым светом. Под ним стоял стол, кресла, валялись какие-то мешки прямо на полу. У стены стояли металлические ящики, как в раздевалках спортивных команд.
        В общем, подъезд и лестничная клетка тут использовались как полезная площадь.
        Ну, не знаю на счёт Седого, но этот подъезд точно переоборудован под чью-то базу. Причём, скорее всего, все двенадцать этажей.
        Глянув ещё раз на похрапывающего охранника, тихо, чтобы его не разбудить, отправился дальше.
        Для начала, на разведку, а там - посмотрим.
        Глава 19
        Максимально тихо, насколько это возможно, я поднялся по лестнице вверх и свернул налево - к трём квартирам на этом этаже.
        Подойдя к самой первой, приложил ухо к массивной металлической двери, но услышал лишь собственное учащённое сердцебиение.
        Ну, раз ничего не слышно, придётся смотреть.
        Мигнув «кидком», я оказался в помещении. Оно явно подвергалось перепланировке: никакого коридора - сразу же комната, в которой в метре от меня горел экран монитора. У этого монитора - за столом, было хорошо видно трёх мужиков. Они сейчас достаточно увлечённо резались в карты. Причём, кроме карт на столе стояли початые бутылки пива.
        Мужики синхронно подняли свои головы от карт и уставились на меня.
        Я же… уставился на них. Для меня эта встреча оказалась такой же неожиданной.
        Тот, что сидел слева, наконец-то отвис:
        - Ты кто?
        Я выставил вперёд правую руку со шваброй.
        - Уборщик!
        Мужики опять подвисли. Тот же мужик, что задал вопрос, вильнул взглядом на вторую мою руку. Увидев пистолет, он потянулся к своей кобуре на поясе.
        Вот, куда ты такой шустрый?! Если раньше оставался хоть какой-то шанс на мирное урегулирование ситуации, то, теперь, он стремительно таял - с каждым движением его руки, которая приближалась к кобуре.
        Даже если он не начнёт тут же стрелять, мирно разойтись теперь не получится.
        Я сразу пихнул вперёд палку от швабры и «кидком» пробил грудь шустрого.
        Критический урон!
        Игрок убит.
        Получен опыт.
        Не тормозя ни секунды, я провернул то же самое и с двумя оставшимися… хотя они, в отличии от первого, среагировать, вообще, никак не успели. Разве что, центральный умудрился неосторожным взмахом руки перевернуть бутылку пива. Та покатилась по столу, смывая на пол колоду карт. А перед глазами выскочила надпись:
        Критический урон!
        Игрок убит.
        Получен опыт.
        Критический урон!
        Игрок убит.
        Получен опыт.
        +1 уровень!
        Я стоял, замерев на месте, и, теперь, мне даже слушать своё сердце не надо было. Я физически ощущал, как оно часто ухает в груди.
        Это было быстро: три удара, три крита, три трупа.
        Уже стало понятно, что, кем бы ни был этот Седой, мы, теперь, с ним точно враги.
        Чуть отойдя от скоротечного боя, поглядел на швабру, всю заляпанную кровью и немного нервно хмыкнул себе под нос:
        - Швабрамен, блин…
        И тут же подобрал две кучки лута.
        В одной было четыре кредита, а во второй - семнадцать зелёных горошин.
        Система, реально, их так и обзывала: зелёный горошек.
        Кроме лута, забрал ещё и три пистолета с дополнительными обоймами. Всё это дело я пихнул в рюкзак и успел тормознуть на краю столика бутылку пива. Опрокинувшись, она упорно кружилась туда-сюда по столику и подобралась к его краю.
        Глянул на монитор.
        На него выводилось множество изображений с камер наблюдения. Ага. То есть, это что-то вроде охранного пункта. Надо обследовать дальше.
        Пройдя из коридора-комнаты вперёд, я заглянул в одну из комнат, подсветив себе смартфоном. В ней находилось три двуярусные кровати, а в воздухе витал запах перегара.
        Мне кажется, или охрана у Седого организована просто отвратительно?
        Нет, серьёзно! «Дневальный» спит, в охранке сидят трое и бухают, вместо того, чтобы на камеры смотреть. А ведь смотрели бы на камеры, остались бы живы.
        А если бы я понял, что меня спалили, тут же бы свалил «кидком» наружу и дал бы отсюда по газам.
        Пройдя в комнату, заглянул в спальные места. Лишь в самой крайней койке - на первом ярусе, спал человек.
        Ну, что ж! Мне нужна информация и, похоже, что сейчас я её получу.
        Достав кинжал, приложил его к горлу спящего, а второй ладонью закрыл ему рот.
        Мужик тут же распахнул мутные, ничего не понимающие глаза и секунд пять растерянно моргал.
        Я приподнял кинжал, чтобы мужик его увидел и, приложив его обратно к горлу, прошептал:
        - Тихо. Будешь кричать - убью. Понял меня?
        Мужик кивнул.
        Вот, и ладно.
        Я убрал ладонь от рта мужика, и он первым делом стал кружить по комнате взглядом.
        - Не крутись! Ответишь на мои вопросы и останешься жив. Понял?
        Мужик кивнул и низким хриплым голосом ответил:
        - Понял.
        Волнуется. На его лысой голове проступили капельки пота. Ну, это и не удивительно. Я бы на его месте тоже волновался.
        - Это… база Седого?
        Мужик еле заметно кивнул.
        Ну, что ж. Геометка Артёма не подвела. Это, действительно, база Седого.
        - Кто такой Седой?
        У мужика во взгляде проступило недоумение, так что, мне пришлось уточнять:
        - Чем промышляет?
        Мужик чуть растянул губы в еле заметную улыбку:
        - Всяким.
        Мда. Надо ещё конкретней спрашивать.
        - Сколько тут сейчас рабов?
        Мужик расширил губы в более явную улыбку:
        - Тут. - Он выделил слово «тут», сказав его громче. - Рабов нет!
        Я прижал кинжал к его горлу сильнее.
        - Я сейчас другой язык найду - более сговорчивый.
        Улыбка на лице мужика пропала.
        - Да, я откуда знаю! Не моё это дело.
        - Сколько примерно?
        На лбу мужика образовались складки. Это, видимо, обозначало его мыслительный процесс.
        - Ну, где-то сорок…
        Да… Всё-таки, не чаем угостить меня тащили. Они реально рабов набирают…
        - А где находится кузнец?
        - На втором этаже. В пресс-хате.
        - Какой номер квартиры?
        - Я не помню номер. Чётко над нами.
        Мужик стрельнул взглядом в потолок и сглотнул.
        - А сам Седой где обитает?
        - Выше. Но сейчас, его нет.
        - А где он?
        - На несколько дней в отъезде.
        - Куда именно?
        Мужик чуть пожал плечами:
        - Я не знаю. - Я надавил кинжалом ещё сильнее, и он тут же исправился. - В Балашиху!
        - Поняятно… Это поэтому вы тут бухаете, вместо того, чтобы охраной заниматься?
        Мужик посмотрел на меня зло:
        - Ну а кого тут было ждать? Что ты за залётный, вообще, не понятно.
        Я усмехнулся:
        - Ладно. Давай, дальше. Сколько…
        Закончить вопрос я не успел, так как, мужик резко схватил меня за руку, в которой был кинжал, и даже умудрился оттянуть её в сторону. Слишком неожиданно сработал. А второй рукой он потянулся в сторону тумбочки.
        Э, нет!
        Я вжался в его тело и в эту же секунду активировал «кидок».
        Думал опущусь вниз в нематериальном состоянии совсем немного, но не рассчитал. После отмены «кидка», я застрял в металлической конструкции кровати. Ну и в мужике, соответственно…
        Пришлось, активировать умение ещё раз, чтобы выбраться.
        На труп мужика смотреть было страшно… вот я и поднял лут, старательно отводя взгляд.
        В нём оказалось всего два кредита. Ну, тоже неплохо.
        Выйдя из комнаты в коридор, я хотел куда-нибудь присесть, чтобы дух перевести, но все три стула были заняты трупами. А столик был полностью залит пивом.
        Выдохнул.
        Ладно, прикинуть, что делать дальше можно и стоя.
        Скоро светает, и народ начнёт просыпаться, так что, времени у меня не так много.
        Пойти освободить кузнеца?
        Заманчиво. Этот класс может быть полезен в будущем. Про остальных рабов даже не думаю. У меня осталось всего шесть неизрасходованных очков действия.
        Сколько тут бандитов, я без понятия, но тут двенадцать этажей. Скорее всего, народу не мало. Если начну тут шуметь, практически, уверен, что живым отсюда не выберусь. Люди - это не манекены, восстанавливаться вне агрозоны не выйдет. Меня просто застрелят. Ну, или гранатами забросают. Вполне возможно, что они у этих засранцев есть.
        Так что, остаётся только кузнец. Тем более, я знаю, где его искать.
        Прислушался к себе: есть ли задор - уверенность в своих силах, что смогу утащить отсюда кузнеца?
        Вроде, есть.
        Я перехватил швабру в руке поудобнее.
        Ну, значит, повезло тебе, парень! Надеюсь, тебе тут не успели ничего сделать. А то, пресс-хата звучит как-то совсем недружелюбно…
        Тратить ещё один «кидок» для выхода на лестничную клетку не потребовалось. Дверь изнутри можно было открыть и без ключа, что я и сделал.
        Прикрыв её за собой, прислушался к окружающему.
        Вроде, тихо.
        Снизу - от входной двери, раздался одинокий всхрап.
        Блин. Я тут убил четверых бармалеев и собираюсь освободить некоего кузнеца. Оставлять на пути отхода врага, хоть и спящего - совершенно тупая идея.
        Я тихонько вздохнул.
        Да, я только что убил четверых… Но троих, всё же, в бою. А четвёртого - в борьбе. А вот этого мне придётся зарезать спящим. И именно зарезать. «Кидок» тратить не буду. Кто знает, что меня ждёт этажом выше?
        Ещё пару дней назад, если бы мне в голову пришли такие мысли, я бы подумал, что сошёл с ума. Но это пару дней назад. А сейчас… Сам мир сошёл с ума, и психике приходится подстраиваться под это, иначе, реально кукухой поехать можно…
        Я уже осознал, что моя психика выставила некую защиту. Я не чувствую каких-то метаний - как у Раскольникова. Мне просто неприятно от того, что я сейчас сделаю. А вот, эмоций… Эмоций, как будто, нет.
        Главное, чтобы это защитное состояние не заместило обычное. Мне совсем не улыбается быть безэмоциональным куском глыбы…
        Ладно. Не стоит затягивать.
        Бесшумно, но достаточно быстро, я спустился к двери. Не рассусоливая, достал из инвентаря кинжал, и воткнул его в горло спящего бармалея.
        Тот дёрнулся, что-то захрипел, но я надавил сильнее, прижимая его спиной к стене. И уже через несколько секунд он затих.
        Стараясь не глядеть на труп, я подобрал лут и забрал очередной пистолет с кобурой.
        Прислушался к себе.
        Нет, никакого сожаления нет. Только какое-то чувство гадливости. Мерзковато, и только. Ну, разве что, сердце опять бешено ухает. Но это уже от адреналина.
        Ладно. Я сделал неприятное, но необходимое дело. Теперь, пора спасать кузнеца.
        Уже поднимаясь наверх, глянул, что было в луте.
        Рваные сапоги
        Обычное качество
        Броня: 5
        Вес: 0,4
        Эх! Опять безгрейдовая обувь! Но получше тех сандалий, что были на мне экипированы сейчас, так что, я «переобулся» в инвентаре в сапоги.
        Да, стрёмненькие на вид. Чёрные сапоги были протёрты почти до дыр. Но, всё равно, блестели как игровая вещь!
        Пройдя половину пролёта, замедлился и на второй этаж вышел буквально на цыпочках.
        Подошёл к квартире, которая находилась ровно над той, где была охрана. Я приложил ухо к старой деревянной двери - с покрашенной под металл, пластиковой цифрой шесть на ней.
        Внутри тишина.
        Впрочем, проходили уже. Ничего это толком не значит. В охранной - на первом этаже, тоже тихо было…
        Я подготовил швабру и кинжал. Затем, активировав «кидок», прыгнул сквозь дверь.
        Внутри помещение оказалось тоже переделанным. Только, несколько в ином плане.
        Вдоль стенок тут стояли три металлические клетки - с расстоянием между прутьями сантиметров в десять.
        Две клетки были пусты, а вот в одной, вжавшись в заднюю часть, сидел голый мужик. Перед клеткой стоял амбал - в камуфляже и с косичкой на затылке. Он с азартом тыкал в пленника палкой. Кузнец, (а это, похоже, он) пытался закрываться от тычков палкой, вот только, безуспешно. Всё его тело пестрело синяками и кровоподтёками.
        Это они его тут всю ночь напролёт, что ли, палкой тыкали? Похоже, на то. Во всяком случае, вид у кузнеца был измождённый.
        Аккуратно, чтобы не шуметь, я начал приближаться.
        Но когда я был в паре метров, мужик с косичкой вдруг замер и резко обернулся в мою сторону. Спиной, гад, почувствовал что ли? Резвый!
        - Как пройти в библиотеку? - спросил я.
        И, тут же мигнув «кидком», воткнул в него палку от швабры. Вернее, хотел воткнуть. Но вместо этого, попал просто в воздух.
        Мужик очень резко отпрыгнул влево и в контратаке ткнул меня своей палкой в скулу.
        Получен урон: 14 единиц.
        Живучесть: 16/30
        Больно!
        На!
        Я снова активировал умение и ткнул в него шваброй со всей силы. Вот только, он опять отпрыгнул. Теперь, вправо. И сверху вниз засадил мне палкой по правой руке - где была швабра. Попал прямо по большому пальцу.
        Получен урон: 7 единиц.
        Живучесть: 9/30
        От силы удара я чуть швабру не выронил.
        Да, что же ты такой резкий!?
        Я взмахнул шваброй над головой, и справа налево жахнул ей наотмаш. Когда швабра должна была дотронуться до мужика, мигнул «кидком».
        Снова мимо. Он отпрыгнул назад. Да, что такое!?
        Я приготовился к удару палкой. Но, вместо этого, мужик достал левой рукой нож откуда-то из-за пазухи и метнул его мне в сторону солнечного сплетения.
        Я было дёрнулся в сторону, но куда там? Успел только чуть сместиться. И нож вошёл мне не в солнышко, а в левую нижнюю часть моей груди - чётко промеж рёбер.
        Получен урон: 29 единиц.
        Живучесть: 0/30
        Получен урон: 13 % жизни.
        Регенерация: 0:12:59
        Во, урод! Да, он меня так и прикончить может. Я уже три «кидка» вхолостую израсходовал.
        Ну, уж нет!
        Я сорвался в его сторону.
        Были бы мы на улице, он мог бы отбежать. Но в замкнутом пространстве позади него были лишь две пустые клетки - особо не побегаешь. А в ближнем бою - тебе кирдык.
        Но мужик думал по-другому. Он мою инерцию бега помножил на инерцию своей палки, что прилетела мне в верхнюю челюсть, выбив мне часть зубов.
        Получен урон: 7 % жизни.
        Регенерация: 0:19:51
        В глазах аж мигнуло, голову мотнуло назад, а по подбородку потекло что-то тёплое. Но скорость я не сбавил. Наоборот - прыгнул в сторону мужика, на лету выплёвывая зубы изо рта.
        И ведь он почти увернулся… Я смог схватить только его левую руку. И схватился за неё как клещ! При этом, по мне опять прилетел удар. На этот раз, по затылку.
        Получен урон: 4 % жизни.
        Регенерация: 0:23:47
        Ну, нихрена себе, ты, всё-таки, шустрый! Сколько же ты себе ловкости вкачал, что такой резкий?
        В меня прилетел ещё один удар, но я на него даже внимания не обратил. Лишь качнулся в сторону мужика с косичкой и мигнул «кидком».
        Критический урон!
        Игрок убит.
        Получен опыт.
        Мужик с косичкой рухнул на пол, заливая его своей кровью из зияющей огромной раны в туловище. И левой руки у тела, теперь, как не бывало.
        Так-то!
        Я вытащил нож - всё ещё торчащий из моих рёбер, и посмотрел на уровень своей жизни. Почти тридцать процентов мне снял этот резкий! И это, при том, что я даже не попал в него ни разу, пока не убил умением. Так, кроме жизни, он мне ещё и тридцать живучести снял!
        У меня три живучести. Видать, одна живучесть даёт десять единиц дополнительной брони, или как это ещё назвать. В общем, эти единицы действуют как щит. Пока живучесть не уйдёт в ноль, проценты жизни тратиться не будут.
        Глянул на пол - в поисках лута. Но, нет. Косичка мне ничего не оставил после своей смерти. Жаль!
        И, только теперь, я повернулся к кузнецу в клетке. Он смотрел на меня с интересом - сквозь щёлочки набухших, посиневших век.
        Внешность у мужика, вроде, азиатская. Хотя, может характерный разрез глаз у него из-за опухлости образовался?
        Ладно, не важно.
        Я рассмотрел навесной замок на его клетке. Использовать умение? Не, и так всего несколько очков действия осталось.
        Я пошарился в карманах «косичкина» и нашёл связку на четыре ключа.
        Ну-ка!
        Да, один из ключей провернулся в замке. И я, распахнув решётку, посмотрел на до сих пор молчащего кузнеца.
        - Погнали.
        Тот в ответ посмотрел на меня внимательно с секунду, затем, кивнул.
        А мужик молчаливый, оказывается.
        Я метнулся ко входной двери, но замок был заперт на ключ и изнутри вручную не открывался. А ключи со связки «резкого» не подошли.
        Приглядевшись, где находится язычок от замка, ударил туда кулаком с «кидком» - уничтожая напрочь запорных механизм. Затем, я, распахнув дверь, поспешил к лестнице.
        Кузнец, шатаясь, затопал следом.
        Да, что ж ты так громко-то!?
        Я подхватил его подмышку и потащил вниз.
        Мда… Досталось же тебе… Кузнецу каждый шаг явно давался с трудом и болью. Я даже слышал, как он скрипит от каждого шага зубами.
        Мы спустились вниз. Добравшись до двери на улицу, я точно также выбил на ней запирающий механизм кулаком. Нет сейчас ни времени, ни желания искать у трупа охранника ключи.
        На улице мы прыгнули в тачку, и я погнал от здания прочь.
        Вроде, никто из дверей за нами вслед не выбежал. Неужели, всё прошло настолько тихо, что никто не проснулся?
        Похоже, на то.
        Проехал квартал, постоянно поглядывая в зеркало заднего вида. И, только свернув налево - во дворы, я немного подуспокоился. Никакой погони не было, и уже не будет. Если даже народ там и очухался, то им просто уже не за кем ехать вслед. Мы уже затерялись в городе.
        Пальцы на руле стали чуть подрагивать. Видать, мой адреналиновый отходняк. Ну, неудивительно. На всё про всё у меня ушло минут пятнадцать, но, зато, каких насыщенных…
        Я несколько нервно усмехнулся:
        - Ну, вроде, сбежали.
        В ответ раздалась тишина.
        Я скосил взгляд на кузнеца. Тот, повесив голову на грудь… мирно сопел. То есть, спал.
        Теперь, я уже улыбнулся с облегчением.
        Ну, спи, мужик, спи! Натерпелся ты.
        Глава 20
        Крутя руль и щупая кончиком языка регенерирующие зубы, я прилично так задумался над тактикой.
        Как-то уже привык, что я тут самый крутой перец на районе. В голову даже приходили мысли, что я в десятку самых крутых перцев в мире, небось, вхожу со своим умением. В общем, зазвездился немного.
        Но, вот бой с «косичкой» меня знатно отрезвил. Не, я по-прежнему могу валить мобов, да и игроков сильно выше себя уровнем - тупо их критуя своим умением. Но, как оказалось, эта тактика не идеальна. Если бы я встретился с «косичкой» где-нибудь на улице, он мог бы меня и убить, несмотря на моё суперуникальное умение.
        В общем, кроме очков действия, которые для меня, конечно же, основная характеристика, можно подумать и о других.
        Начнём с силы. Нужна ли она мне? Ммм… на самом деле, не особо. Ну, урон - да, штука хорошая. Но зачем он конкретно мне? Я критую своим умением. При таком раскладе, очки действия мне полностью заменяют силу. Да, и того, что я уже вкачал в силу, мне должно хватать. Во всяком случае, на ближайшее время.
        Далее - ловкость. Вот она мне пригодится точно! В теории, именно она будет идеально сочетаться с моим умением. Да и получая по сусалам от «косички», я прямо физически ощущал нехватку этого параметра. Так что, ближайшие десять очков характеристик я вкину именно сюда.
        Ну, а что такое восприятие, я даже толком и не знаю. Но, в любом случае, у меня с этим параметром не так уж и плохо. Так уж вышло, что кучу восприятия дали мне игровые шмотки.
        Мой взгляд мазнул по магазину одежды, что я только что проехал, и я резко вдарил по тормозам.
        Тело кузнеца этот манёвр совсем не оценило. Я услышал, как он приложился о приборную панель, что-то буркнул и опять затих.
        А зачем я, собственно, остановился-то? Хммм… Как-то инстиктивно получилось.
        Повернул голову к кузнецу.
        Ааа…понял, почему. Я еду в машине со спящим и абсолютно голым мужиком. Вот и среагировал моментально на магазин одежды… И этот голый мужик, кстати, совершенно не парится, что шмякнулся лицом о приборную панель. Он совершенно спокойно пристроил на неё щёку, свесил плетьми - чуть ли не до пола, руки и спит себе.
        Скоро, конечно, игровые вещи полностью заменят обычные. Но пока это не так, могут пригодится и обычные шмотки.
        Так что, я вылез из машины, прихватил свою вездесущую швабру и затрусил к магазину.
        Эх, что-то нужно придумывать с длинным оружием! А то, гонять по улицам со шваброй - такое себе удовольствие. Как только набью побольше кредитов, надо будет заглянуть на торговую площадку и присмотреть себе что-нибудь вроде копья.
        Добравшись до входной двери, сразу понял, что я тут не первый. Большое стекло на этой двери было разбито, а сама дверь чуть приоткрыта.
        Ну, и не удивительно. Время было достаточно, чтобы народ успел понять, что к чему и затариться. Надеюсь, мне тут хоть что-то останется.
        Тихонько приоткрыл дверь. И она открылась даже без одного скрипа. И заглянул внутрь.
        В небольшом помещении - пять на десять метров, вдоль стен стояли полупустые стойки с вешалками и стеллажи. Всё не разобрали, это уже хорошо.
        Как обычно, на полу валялось целая куча всего. В продуктовом тоже всё на пол поскидывали. Вот зачем это делать? Ну, не подошло тебе что-то. Ну, ладно, можешь не складывать, но закинь ты обратно на стеллаж.
        Так, а это что!?
        Я сразу и не заметил, но как только началось движение, глаз сразу за него зацепился. В самом углу - на коленях, стояла какая-то женщина спиной ко мне и ковырялась в шмотках. Что это женщина, стало понятно по длинным каштановым волосам.
        Глянул на ник.
        Роза
        Пока я читал её ник, она опять замерла, что-то рассматривая.
        Хм. Надо бы как-то обозначить своё присутствие.
        - Кхм-кхм.
        Как только я кашлянул, женщина тут же вскочила на ноги и, развернувшись в мою сторону, выставила перед собой большой полуторный меч.
        А, она игрок. Ну, в смысле, настоящий игрок. Так-то понятно, что, теперь, все игроки… Кроме меча на ней поблёскивали и игровые шмотки. Чёрные штаны и серая курточка, были простоватыми, но точно игровыми.
        Лицо у неё хоть и было миловидным, но телосложение было каким-то слишком крупным. Не в плане толстым, нет. Крепким. Она, скорее всего, была профессиональной спортсменкой. Плечи широковаты для женщины. Возможно, пловчиха или теннисистка.
        Роза же окинула меня взглядом, задерживаясь на игровых вещах, но увидев в моих руках швабру, всё же опустила вниз свой меч и как-то деловито спросила:
        - Ты какой уровень?
        Ни здрасте тебе, ни до свидания… Впрочем, я не манерная полиция.
        - Восемнадцатый. А что?
        Роза в задумчивости свела брови на пару секунд, но потом сама себе кивнула и пробормотала под нос:
        - Пойдёт!
        - Эм… А для чего пойдёт-то?
        Девушка подняла голову, заправила выбившуюся прядь волос себе за ухо и посмотрела на меня.
        - У нас есть пати из четырёх человек. От двадцать четвёртого до двадцать восьмого уровня. Мы ищем пятого для фуллпати. - Роза подошла ко мне ближе, оглядывая мой шмот. - Ты по уровням, конечно, сильно отстающий. Как, впрочем, и все тут. Но барахло у тебя приличное. Что скажешь? Хочешь попробовать себя в фуллпати настоящих игроков?
        Бодрая девчонка. С места в карьер попёрла. Никаких тебе там знакомств, прелюдий и прочего. Сразу же - «айда к нам».
        Какая-то у них пати… неразборчивая. Впрочем, всё, что за кадром, я не знаю. Может, они уже отчаялись себе пятого найти, вот девчонка на меня и накинулась, как муха на… мёд.
        - Мне нужны исходные данные. Какие условия? Что от меня будет требоваться? И мне, в любом случае, нужно будет подумать.
        Девушка усмехнулась:
        - Ну, подумай. Только учти, что тебя приглашают в, возможно, лучшую пати города! Уж во всей округе, как минимум. Прокачка в любой пати идёт гораздо быстрее, чем соло. А уж в нашей - и подавно. И имей в виду, что нам тоже надо будет посоветоваться принимать тебя или нет. А как только место пятого будет занято, предложения всем кандидатам автоматически отменяются.
        О как! Я, конечно, не знаю по поводу силы их пати. И по уровням судить не могу. Я, действительно, в их глазах, ниже по уровням. Ну, так они-то не в курсе, что у меня другие задачи стоят. Для меня уровни сейчас вторичны. И уж на мою силу никак не влияют. Но двадцать восьмой уровень по сравнению с моим восемнадцатым, конечно, впечатляет. Что-то сегодняшний день второй раз уже бьёт меня пыльным мешком по загривку. Я-то думал, что несмотря на то, что трачу время на низкоуровневых манекенов, которые не дают за себя опыта, по уровням сильно не просел в сравнении с остальными. А, оказывается, просел. И ещё как!
        Ладно. Проанилизирую это потом.
        - А много их? Предложений кандидатам.
        Девушка еле заметно помрачнела:
        - Достаточно.
        Ага, конечно. «Верю».
        Я прошёл к стойке продавца и, облокотившись на неё задом, упёрся руками о свою швабру.
        - Так, что по условиям?
        Тут уже она оживилась. Точно также пристроилась в метре от меня и залилась соловьём:
        - От тебя будет требоваться в среднем по восемь часов прокачки в день. В общем-то всё… А вот дальше плюшки. - Девушка загнула указательный палец. - Большое количество лута. Распределение рандомное. То есть, твой шанс прибарахлиться чем-нибудь стоящим ровно такой же, как и у всех остальных. С учётом большего количества мобов, оденешься в грейд ты гораздо быстрее, чем соло. Дальше. - Она загнула второй палец. - Помощь участникам пати. Если кто-то будет в опасности, или если возникнут любые проблемы, вся пати слетается эти проблемы решать.
        Моё внимание отвлёкло то, что в магазин вошёл достаточно тощий парень лет двадцати на вид. А то, и моложе. Та же Роза была постарше и выглядела моей ровесницей. Ник у парня был «Тиран».
        Девушка, кстати, не удивилась новому лицу. Наоборот, ещё больше воодушевилась, и указала на него пальцем:
        - А вот и подтверждение моих слов. Я, на всякий случай, запросила помощь.
        Я приподнял левую бровь.
        - Ты говорила слетится вся пати.
        А девушка мне в ответ улыбнулась.
        - Ты не обижайся, но я бы и сама с тобой справилась. А уж вдвоём с Тирой нас точно хватает за глаза. Ты не смотри, что он не бугай. Двадцать восьмой уровень - как раз, у него.
        Подошедший к нам парень глянул на меня не очень добро и хрипловатым голосом спросил у Розы:
        - Что случилось? - Затем он перевёл взгляд на меня и криво ухмыльнулся. - До девушки докопался?
        Роза замахала руками:
        - Не-не! Это я до него докопалась. Сделала предложение по поводу нашего пати. Посмотри сам, он хоть и восемнадцатый уровень, но вещи-то явно игровые. Возможно даже какого-то грейда. Да и восемнадцатых сольных мы тоже пока не встречали…
        Парень очень скептически мазнул взглядом по моей швабре и, так же, как Роза пару минут назад, принялся рассматривать мой шмот.
        Ну а я в ответ, глянул на него. На ногах у него были напялены серо-белые шортики до колена. Но игровые. Свет от них шёл узнаваемый. С этими шортами достаточно комично выглядели высокие коричневые сапоги. Но обувка была явно поинтересней моих «рваных сапог». Почти не потертые. Как минимум, грейд C. На торсе же красовалась дырявая чёрная футболка. Но тоже игровая, хоть и явно безгрейдовая.
        Парень закончил меня рассматривать и хмыкнул Розе:
        - Может, и подойдёт. Ты где его нашла-то?
        Та в ответ улыбнулась:
        - Он сам меня нашёл. Прямо тут. Пока я кое-чего из одежды искала.
        - Он согласился?
        - Я пока что ему плюсы нахождения в нашей пати расписывала.
        Тиран перевёл взгляд на меня и загнул указательный палец на правой руке:
        - Во-первых, мы по мощи…
        Э, дружище, я уже всё понял!
        На самом деле, предложение интересное. Но, не для меня. Мне сейчас по восемь часов в день с вами шляться для прокачки совсем не с руки. У меня совершенно другие планы и цели. Моя задача максимально быстро убить пять тысяч манекенов и вряд ли вы согласитесь бегать со мной по городу, искать массы низкоуровневых тварей.
        А вот потом - посмотрим. В любом случае, знакомство интересное. Надо бы как-то обменяться контактами.
        Я поднял руки вверх и замахал ими, прерывая поток агитации от парня.
        - Мне Роза это уже всё рассказывала. Предложение интересное, но мне надо подумать. Как контактами обменяемся для связи?
        Я достал из кармана свой смартфон, разблокировал и… увидел, что сети нет. От слова совсем…
        Мда! Вот и связь накрылась. Как, теперь, контактами меняться? Разве что, адресами обмениваться…
        Парень с девушкой переглянулись, и от Розы чуть насмешливо донеслось:
        - Ты уведи взгляд вверх и влево.
        - Что?
        - Попробуй.
        Я пожал плечами и последовал совету. К моему удивлению, сверху вниз перед моими глазами спустилось меню, в котором было два пункта:
        Карта
        Чат
        Я открыл чат и ткнул в пункт контакты, а затем в добавление контактов, где было: «найти возможные контакты. Радиус 10 метров».
        Пожелав, чтобы этот пункт нажался, перед лицом высветились два возможных контакта:
        Тиран
        Роза
        Отправил запрос на добавление сразу обоим, и через несколько секунд от Розы прилетело сообщение:
        Вот так мы и общаемся. Расстояние не важно. А нахождение контакта можно посмотреть на карте. Мы ещё много фишек по Аддону знаем, если что.
        Я мотнул головой, и чат схлопнулся.
        - Впечатляет. Но мне, в любом случае, нужно подумать.
        Тиран пожал плечами:
        - Думай! Но имей в виду, что нам надо будет посоветоваться принимать тебя или нет. И как только место будет занято, предложения всем кандидатам автоматически отменяются.
        У меня аж глаз задёргался от дежавю, а Роза спрятала за ладонь свою улыбку. Комизм ситуации мимо неё не прошёл.
        Я же в ответ кивнул:
        - Понял. - Посмотрел на всё ещё улыбающуюся девушку и улыбнулся ей. - До связи, тогда.
        Роза кивнула мне в ответ:
        - До связи.
        Тирану же я протянул на прощанье руку, которую он молча пожал.
        А дальше, обойдя парня с левой стороны, я направился на выход. Но уже в дверях замер.
        Блин, надо ж что-нибудь из вещей было взять. Забыл совсем!
        Под двумя внимательными взглядами в полной тишине я прошел к стеллажу. Затем, схватил первые попавшиеся домашние шорты и, вот теперь, уже вышел из магазина.
        Глава 21
        Кузнец по-прежнему сладко спал в машине. Его не волновало ни то, что он всё ещё голый, ни то, что всё это время он спит - упёршись мордой в бардачок.
        Я по-быстрому натянул на него шорты. А то, выйдут ещё мои новые знакомые из магазина - а я тут с голым мужиком в тачке сижу… Неловко выйдет. Затем, я вжал педаль в пол.
        Уже по пути до дома глянул ник кузнеца:
        Серафим
        Наверное, это, всё-таки, его ник.
        Я посмотрел на его ладони. Как-то я себе по-другому кузнецов представлял… Думал, будут не ладони, а какие-то лопаты - все такие мозолистые, заскорузлые. А тут, обычные ладошки, обычного человека. Я бы сказал даже офисно-планктонные ладони…. И даже с кое- каким маникюром.
        Что-то мне подсказывает, что до Аддона наш кузнец о кузнечном ремесле имел представление достаточно отдалённое…

* * *
        Добрался до дома я без приключений. Да, где-то по дворам видел манекенов. Но на дорогу они не выбирались. С двумя встречными машинами разъехались мы тоже без проблем. Хотя, смотрели на меня из этих автомобилей очень настороженно. Впрочем, и я на них тоже смотрел достаточно недружелюбно. А то, знаете ли, есть у меня уже негативный опыт попытки моего похищения бармалеями Седого на своих джипах.
        Будить Серафима я не стал. Просто взвалил себе на плечо (благо вкачанные единички силы позволили это сделать, вообще, не напрягаясь), и потащил его к себе на второй этаж.
        Проходя мимо квартиры с закрытой локацией, мне в голову стукнула идея: а не привлечь ли моих новых знакомых для прохождения этого дела.
        Не, в идеале-то, конечно, сгонять туда со своими. Но, во-первых, Ваня совсем малой. Его сразу исключаю. Во-вторых, всё равно, нужно найти дополнительно двоих - для формирования фуллпати. А, в-третьих, своих рано пока подтягивать на такой опасный движ. Артёма-то ещё туда-сюда, с натяжкой можно. А вот, Настя пока совсем нуб. Надо её предварительно прокачивать.
        И в любом случае, сначала в такой данж я сгоняю без своих, так сказать, на разведку. И потом уже, да, можно будет и их привлекать.
        Какой там уровень закрытой локации? Вроде, сороковой. Да, это не элитка, которую я прошёл ''в одно лицо'' до этого, а обычная закрытая локация. Но уровень, всё равно, высоковат. Рановато пока туда соваться.
        Ладно. Я обрисую Розе ситуацию с закрытой локацией - с её уровнем, а там, уже решим, что с ней делать. В конце концов, кто мешает подкачаться и заглянуть туда позже?
        Пока поднимался, Серафим что-то мычал по поводу того, чтобы его положили и не кантовали.
        Ну, ничего, потерпи ещё чуть-чуть. Доставка почти закончена.
        Открыв своим ключом дверь, тут же её запер. Затем, убедившись, что подошвы игровых ботинок совершенно чистые, прямо из коридора крикнул:
        - Есть кто дома?
        Из кухни донеслось детское:
        - Есть.
        Больше никто не отозвался. Хм. Видать, Артём потащил Настю на улицу, чтобы её прокачать. Если так, то это он правильно.
        Я прошёл в комнату, помахав рукой Ване, который сидел на кухне и уплетал пряники с чаем. Затем, сгрузил Серафима на покрывало своей кровати. Больше, пока, просто некуда.
        Вернувшись на кухню, уселся напротив мальца и спросил:
        - А где все?
        Ваня дожевал пряник, отхлебнул чай и протянул мне открытую пачку пряников:
        - Будете?
        Я улыбнулся:
        - Не, спасибо. Сам кушай.
        Пацан достал ещё один пряник и ответил на мой вопрос:
        - Анастасия Михайловна и Артём Михайлович сказали передать, что пошли прокачивать Анастасию Михайловну.
        Ваня невозмутимо откусил от пряника, хлебнул чая, и прямо с набитым ртом спросил:
        - А голый дядя, которого Вы принесли, он Вам зачем?
        Блин, если бы я ел, я бы, наверное, поперхнулся.
        А пацан, главное, смотрит так невинно и пряник жуёт. И, вообще, быстро он освоился у меня. Сидит на кухне, как у себя дома. Впрочем, это и хорошо, что освоился. Гораздо хуже было бы, если бы он сейчас ревел и маму звал…
        - Дядя был не голый, а в шортах. Я его спас от плохих… дядей, как и тебя. Он сейчас очень уставший и спит.
        Пацан прошептал:
        - Тогда нам надо себя потише вести, да?
        Я улыбнулся:
        - Не обязательно. Дядя спит так крепко, что не проснётся даже если ты по нему прыгать станешь. - Но тут же погрозил ему пальцем. - Но делать этого я тебе, всё-таки, не рекомендую.
        На что Ваня важно кивнул и опять откусил от пряника.

* * *
        Всё-таки, съев пару пряников, я добавил Ваню в свои контакты и сказал, чтобы он, как только дядя проснётся, писал мне.
        Сам же я написал Розе:
        ''Привет. У меня есть пока ни разу не использованная обычная закрытая локация на пятерых, сорокового уровня. Предлагаю на днях её пройти вместе.''
        И я сразу вышел из квартиры. Нет у меня времени, практически, ни на что. Даже нормально поесть - для меня роскошь. Глядя на пати, я понял, что есть куча народу, что качается гораздо активней меня.
        Я печёнкой чую, что у меня максимум пару дней, чтобы добиться уникального умения. Иначе, я с ним пролечу.
        Так что, я выхожу на поиски нужных манекенов прямо сейчас и буду в поиске до упора.
        Всё! Меня в ближайшее время ждут лишь низкоуровневые манекены. Много, очень много низкоуровневых манекенов…
        Только я вышел на улицу, как вспомнил, что до сих пор не установил солнечную панель. И, теперь, вечерами в квартире будет темно.
        Блин. Да, и в ближайшие пару дней я тоже не установлю это дело.
        Но, да, ладно. Передам, чтобы сами установили. Там Артём, Серафим, да и Настя, может, чего подскажет. В общем, надеюсь разберутся, что к чему.
        Оглянулся по сторонам.
        В конце двора - у переполненной помойки, копошились какие-то манекены, похожие на небольших мартышек числом в пять штук.
        Не, не интересно. Если бегать по таким вот кучкам манекенов, то, за день я смогу прибить сотни две, не больше. Это мало. Надо искать стаи, как были в ТЦ. Вот только, где? Может, стоит спуститься через люк в канализацию? Надеюсь, там будут обычные манекены-крысы, а не какие-нибудь черепашки-ниндзя - сотого уровня.
        Ну, канализацию определённо стоит проверить.
        Тут мои мысли прервал звонок. Перед лицом вылезла иконка зелёной галочки и красного крестика. А над ними была надпись: Роза.
        Это, получается, что по этим контактам можно не только переписываться, но и звонить?
        Любопытно.
        Я вжал галочку и услышал звуковой сигнал - как будто, капля упала. И тут же в моих ушах раздался голос Розы:
        - Александр. Ещё раз привет. Что за закрытая локация? Опиши.
        - Да я, вроде, в сообщении уже всё описал. Обычная локация. Не элитная. Сороковой уровень. Рассчитана на пятерых игроков.
        - Никем не пройденная?
        Я кивнул:
        - Да. Девственная.
        - Ты предлагаешь сообщить нам её местонахождение, а, взамен, чтобы мы выбрали именно тебя в своё пати?
        Я улыбнулся.
        - Не. Я предлагаю объединиться временно. Только на эту закрытую локацию. Как раз, присмотримся друг к другу. А по поводу фуллпати - решим уже потом.
        В ответ, раздалась тишина. Роза видимо обдумывает моё предложение. Ну, или, может, обсуждает моё предложение со своими. Я, как раз, увидел перед собой значок, подписанный «отключить звук».
        Ну, это они хитро, конечно, пытаются к себе в пати заманить. Всё хотят так обставить, будто это я сам к ним напрашиваюсь. Смешные, блин.
        Тут Роза наконец снова включилась:
        - Хорошая идея. Но нам нужно два дня, чтобы подрасти по уровням для данжа.
        - О! Два дня - это отлично. У меня, как раз, есть неотложное дело на пару дней. Предлагаю встретиться послезавтра в восемь вечера.
        - Пойдёт. Где встреча?
        - По карте посмотри, где я нахожусь. В этом месте и будет встреча.
        - Договорились. Не забудь об этой встрече. Ок?
        - Не забуду.
        - Хорошо. До встречи, тогда.
        - До встречи.
        Прозвучал звук капли. Ага, это, видимо, как раз «трубку положили». Ну что ж. Реально полезная и удобная штука. Разве что, слишком сильно палит, где ты находишься. Когда твои контакты могут в любую секунду увидеть твоё местоположение - это не всегда хорошо.
        Кстати. Ну-ка, где сейчас Роза с Тираном? Любопытно.
        Я открыл карту, но как не искал, не нашёл точек этих товарищей. Ванину же точку видел прекрасно.
        Не понял! Я залез в настройки и нашёл пункт, где можно заблокировать своё местонахождение, как для всех сразу - так и для любых контактов по отдельности.
        Я тут же заблокировал местонахождение для Розы и Тирана. Чисто, на всякий случай. Мне так спокойней. Местоположение для встречи они уже срисовали. Так что, всё нормально.
        Ну, что ж. С этим решили. Теперь, пора искать…
        Мою мысль опять прервал звонок.
        Да, что такое? Опять хотят что-то уточнить?
        Посмотрел имя звонившего.
        А, не. Это Иван. Неужели, кузнец уже проснулся? Что-то рановато…
        Нажал на зелёную галочку, и, после звука капли, мне в уши раздалось:
        - Эээ… Аааа… Константин… как Вас по- отчеству?
        - Александрович.
        - Ага. Константин Александрович тут это…
        - Кузнец проснулся?
        - Кто?
        - Ну, мужик в шортах.
        - А, нет. Он спит. Тут это… что-то из яйца в ванной вылупляется.
        Блин!
        - Ща буду!
        Я отключился от связи и забежал в подъезд. Эх! Я когда-нибудь начну поиски манекенов, или меня постоянно отвлекать будут!?
        Забежав в квартиру, обнаружил Ваню, стоящего у ванной комнаты с огроменно-удивлёнными глазами.
        Увидев меня, он прямо обрадовался.
        - Я шум из ванной услышал. Заглянул посмотреть, что шумит. А там, нечто зелёное из яйца вылупляется. В общем. - Он ткнул пальцем в дверной косяк. - Дверь я закрыл. На всякий случай.
        Я усмехнулся:
        - Это правильно.
        Затем потянулся к ручке двери, и Ваню как ветром сдуло в сторону кухни. Но через секунду из-за угла показалась его физиономия. В глазах сверкали одновременно страх и любопытство.
        Я ещё раз усмехнулся и открыл дверь в ванную.
        На край непосредственно самой ванны опёрлись две лапы. А позади них торчала морда маленько богомола. Ну, как маленького. По сравнению с тем, которого я завалил - маленького. А так, эта тварюшка размером со среднюю собаку.
        Богомол смотрел на меня своими фасеточными глазами и не шевелился.
        Вдруг перед глазами выскочила табличка:
        Приручить питомца:
        Да./Нет.
        Естественно, да. Что с ним ещё делать?
        Следом вылезла вторая надпись:
        Активировать голосовые команды:
        Да./Нет.
        Без понятия, что это такое, но нажал да.
        За второй надписью последовала и третья:
        Назовите питомца.
        Под надписью было место для ввода текста.
        Я посмотрел на всё так же не шелохнувшегося богомола. Стрёмный, собака.
        Может сработала аналогия именно с собакой, и я тут же вбил:
        Шарик
        И всё. Все надписи пропали, оставив меня один на один с богомолом. А не, не один на один. Из-за меня выглянула любопытная мордашка Вани. Тот упёрся взглядом в богомолью голову и прошептал:
        - Это что за… чебурашка такая?
        - Это, Ваня, мой питомец. Знакомься, - я показал пальцем в сторону богомола. - Это Шарик.
        - Питомец? А он команды знает?
        - Сейчас и проверим. - Я повернул голову в сторону Шарика. - Ко мне!
        Богомол выпрыгнул из ванной и буквально за секунду оказался передо мной.
        Ваня завизжал, и его, как и в первый раз, буквально ветром сдуло в сторону кухни.
        Да, чего там Ваня?
        Я и сам чутка труханул. Очень уж шустрым оказался… Шарик.
        Он стоял прямо передо мной и, задрав голову, смотрел прямо в мою душу своими фасетчатыми глазами.
        - Отвернись.
        Богомол тут же отвернулся.
        Голосовые команды вполне себе работают.
        Ну-ка!
        - Атакуй… раковину.
        Шарик без замаха воткнул свою правую переднюю лапу в основание раковины, и та треснула на две части. Одна повисла на креплении, вторая же рухнула на пол.
        Ой дурааак! Я. Ну что за дебильную команду отдал!? Но сам удар, конечно, впечатляет!
        А какое-нибудь меню управления тут существует?
        Открыл обычное меню, и да, у меня появилась новая вкладка питомцы.
        Открыл её.
        Там сиротливо висела одна надпись:
        Вдова 1 уровень.
        Тут же на неё щёлкнул.
        Сила 2
        Ловкость 3
        Восприятие 0
        Очки действия 0
        Живучесть 0
        Неплохо для первого уровня. Ну, время покажет - насколько полезным окажется питомец.
        В голове сразу же мелькнул образ вдовы восемьдесят шестого уровня.
        Да, уж. Это была настоящая машина для убийств. Так что, да. Раскачать шарика можно, действительно, сильно.
        Я посмотрел на вновь замершего пета.
        - Иди за мной.
        Выйдя из ванной комнаты, я зарулил на кухню и кивнул сидевшему за столом пацану:
        - Не бойся. Не укусит. - Я указал на всё ещё не пустую пачку пряников на столе. - Хочешь покормить его?
        Ваня посмотрел на меня с опаской.
        - А можно?
        - Можно. И вообще. - Я посмотрел под ноги, где уселся Шарик. - Выполняй все команды Ивана.
        Ваня сменил взгляд на вопросительный. Да я откуда знаю, сработало, или нет? Но попробовать стоит. Так что, я кивнул.
        Пацан сглотнул и очень несмело, скорее, спросил:
        - Ко мне?
        Шарик тут же метнулся к пацану.
        Тот очень осторожно протянул один пряник к голове богомола и опять, скорее, спросил:
        - Ешь?
        Шарик цапнул челюстью, забирая пряник. И, действительно, начал его жевать.
        Ваня улыбнулся и очень довольно мне заявил:
        - Шарик, конечно, уродливый. Но послушный.
        Я ухмыльнулся в ответ:
        - Ну, вот. Думаю, вы подружитесь.
        Глава 22
        Покопавшись в настройках Шарика, увидел, что его можно призвать и отозвать.
        Проверил, что значит «отозвать». Шарик просто исчез. Ну, а что такое «призвать» - и так понятно.
        Проинструктировав Ваню ещё раз по поводу «дяди в шортах», я наконец отправился на поиски толпы низкоуровневых манекенов.
        Канализацию решил оставить, всё-таки, на потом - начав с более чистых мест.
        Сначала, заглянул в другое ТЦ - в другой стороне от дома. Там ничего толкового не было. Ну, то есть, там были манекены пятидесятого уровня. Какие-то летучие мыши, что висели на потолке при входе. На будущее отметить место можно, но для меня, сейчас, оно бесполезно.
        Дальше, ходил кругами и тормознул лишь часов через пять - у открытой автомобильной стоянки.
        В начале, я даже не понял, почему асфальт движется. Присмотрелся. А это не асфальт шевелится, а огромная масса каких-то мелких тварей, похожих на ласок, бегают туда-сюда. Потом, они вдруг замерли и разбежались под машины.
        Присмотрелся в ближайший автомобиль. Да, они каким-то образом и внутрь машин пролезли. Сидят и не шевелятся.
        Вообще, если идёшь мимо, то, даже и не заметишь, что стоянка полностью оккупирована этими тварями.
        Так, а это что?
        Под одной из машин что-то белело.
        Я достал смартфон и зазумил.
        Да, это же череп! Человеческий. А вон, рядом с машиной какая-то кость валяется, розоватого цвета - свежая.
        Так, это получается, что ковёр этих тварей не просто так суетился на асфальте. Они кого-то жрали. Обглодали до костей, и разбежались в засаду дальше. Да, и кости за собой прибрали, чтобы в глаза не бросались.
        У меня на затылке волосы встали дыбом и волной прокатились снизу-вверх, и обратно.
        Идёшь ты такой, ничего не подозреваешь, и, тут, бац - через пару минут твои кости прячут под машину.
        Присмотрелся к одной тварюшке, что сидела на руле ближайшей машины:
        Зубастик
        8 уровень.
        Ну что ж, зубастики - вы твари, конечно, хитрые, но вам - конец. Вас много, вы низкоуровневые. А это то, что мне нужно.
        Решив не затягивать, я сразу же забежал на территорию парковки и, действительно, со всех ближайших машин ко мне бросилась лавина этих тварей.
        Активировал «кидок», когда волна почти добралась до меня. Затем ещё, ещё, и ещё семь раз…
        Убил полторы сотни зубастиков миганием - не меньше. Затем, хорошенько оттолкнувшись от пола в сторону выхода со стоянки, врубил ещё раз умение. За три секунды пролетев под нематериальностью десять метров, я вылетел далеко за пределы агрозоны этих мелких тварей.
        Зубастики просуетились ещё секунды три на асфальте, дожрали части тел своих сородичей, которых валялось там, и хлынули обратно под машины. Через полторы секунды ничто не напоминало, что тут только что была бойня.
        Посмотрел своё ХП. Все тридцать единиц живучести с меня слетели, и не хватало ещё пятнадцати процентов жизни.
        Нихрена себе, они шустрые…
        Глянул на свои ноги. Да, всё в укусах и крови. Как-то, всё-таки, умудрялись меня покусать. Но, ничего, отрегенит! Мне, как раз, ждать восстановления очков действия.
        Покрутив головой, обнаружил в десятке метров детскую площадку и присел там на лавочку.
        В голову пришла идея, что можно и Шарика призвать. В бой я его тянуть, понятное дело, не буду - прикажу в сторонке посидеть. Но, если для меня зубастики слишком низкоуровневые, и опыт мне не капает, то Шарик, по идее, должен прокачиваться.
        Призвал своё насекомое, и оно тут же появился передо мной: развёл чуть в стороны свои передние лапы и уставился мне в лицо своими фасетчатыми глазами.
        - Шарик. Ты чего такой стрёмный, а?
        Шарик ничего не ответил. Он всё продолжал в полной тишине смотреть мне в лицо.
        Я покачал головой:
        - Впрочем, как Ваня говорит, главное, что ты послушный. Так что, как-нибудь привыкну к твоей криповой роже.
        Я подмигнул своему питомцу и заметил, что из дома впереди - из окна первого этажа, за мной кто-то наблюдает.
        Помахал приветливо рукой в ту сторону, и занавеска дёрнулась, скрывая за собой чьё-то любопытное лицо.
        Я пожал плечами.
        Ну да, я бы тоже с настороженностью относился к мужику, что разговаривает с богомолом - размером с собаку.

* * *
        Когда очки действия восстановились, я повторил рейд на стоянку и прибил ещё столько же зубастиков.
        Шарик за эти несколько секунд сразу же стал восьмым уровнем и прилично так раздался в размерах. Теперь, он уже был размером с немецкого дога.
        За восемь часов и четыре рейда Шарик достиг тринадцатого уровня, но дальше расти в уровнях отказался. А я убил в общей сложности, наверное, штук пятьсот тварей, полностью вычистив их со стоянки.
        Открыл достижения.
        Победы над манекенами:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО - ПЕРСОНАЖ
        ПЕРВЫЕ 10 УБИЙСТВ - ЛЮ
        ПЕРВЫЕ 100 УБИЙСТВ - ЙОХАН
        Первые 1000 убийств.
        Первые 100000 убийств.
        Первые 1000000 убийств.
        Победы над игроками:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО - ЧЕСТЕР
        ПЕРВЫЕ 10 УБИЙСТВ - КОНСТАНТИН
        ПЕРВЫЕ 100 УБИЙСТВ - МБОНГА
        ПЕРВЫЕ 1000 УБИЙСТВ - МБОНГА
        Первые 100000 убийств.
        Первые 1000000 убийств.
        Нет, первую тысячу манекенов пока ещё никто не набил. Но я, прямо, физически ощущаю, как время получить это достижение утекает.
        Сложно подсчитать, сколько ещё мне осталось набить манекенов, но не так уж и много, я думаю.
        Надо срочно искать ещё одно место прокачки. И потратить на это, всё-таки, не пять часов поисков.
        Ну-ка!
        Я обогнул дом и вышел к дороге.
        Ага, вот оно!
        Подойдя к металлическому люку в асфальте, потёр правой рукой себе переносицу.
        Ну что ж, пожалуй, рискну в канализации.
        Открыл люк я достаточно просто. Думал, нужно будет какой-нибудь лом искать. Но, нет. Смог подцепить пальцами, поднять за один край и подвинуть в сторону.
        В нос ударил какой-то затхлый запах, неприятный. Но запаха фекалий, чего я опасался, не было. Я не большой спец в канализациях, но, видимо, это ливнёвая канализация, а не та, куда с унитаза всё смывается.
        Заглянул вниз.
        Да, там светло! Я уже готовился смартфоном себе светить, но, нет - с низа - из самого коллектора, шло зеленоватое свечение. Не то, чтобы очень яркое. Но, достаточное. Свет, как от ночника. Вот только, зелёного цвета.
        И что это за, мать его, такое? Радиация, или типа того? Залезу туда, и всё, мне кранты? Хотя, нет. Если это радиация, то система это отобразит: не сообщением, тае очками живучести, которые вниз поползти должны. Так что, спущусь, и станет ясно, можно ли оставаться, или лучше мотать наверх.
        Я аккуратно начал спускаться по ржавой лестнице (её ступеньки-скобы торчали прямо из бетона) и, спустившись до коллектора, заглянул вниз.
        Ну и сюр…
        Зелёное свечение исходило от небольших - сантиметров тридцать пять в длину, крокодилов, которые, мать его, медленно парили туда-сюда в воздухе - на уровне человеческого пояса.
        Всмотрелся в ближайшего:
        Аллигатор
        12 уровень.
        Я аж пальцами по ступеньке побарабанил, размышляя. Этих аллигаторов - летунов далеко не такая большая плотность, как тех же зубастиков. Но их, всё-таки, много - с сотню на весь видимый коллектор. Вполне возможно, этого должно мне хватить для получения достижения.
        Ладно, рискну. Не факт, что мне посчастливится найти ещё одну стаю зубастиков или чего-то подобного. Во всяком случае, за адекватное время.
        Я спрыгнул вниз - в небольшой прозрачный ручеёк шириной в полметра и глубиной сантиметров десять.
        В миг ближайшие крокодильчики с обоих сторон - а это штук двадцать, рванули ко мне. Причём, достаточно, стремительно. От недавно медленно парящих рептилий не осталось и следа! Я даже испугаться не успел.
        Благо, сработал на инстинктах.
        Я активировал «кидок», и, когда большая часть манекенов достигли моего нематериального тела, отменил умение.
        Двенадцать тварей тут же сдохло. А вот, оставшиеся восемь вцепились в меня своими крокодильими пастями мгновенно, просадив в ноль мои единички живучести, и схарчили ещё двадцать два процента жизни. Сходу.
        Эти твари, ещё и больно так вцепились!
        У меня по телу, от каждого укуса, своя линия боли в мозг ударила. Я издал протяжный стон и рухнул на одно колено.
        Несмотря на боль, я активировал «кидок» ещё раз и отключил его через несколько мгновений.
        Ещё шесть тварей сдохли. Оставшиеся два аллигатора, опять вцепились в меня в районе живота и стали мотать своими головами, буквально рвя мою плоть.
        Ноя от боли, я достал кинжал и начал безостановочно лупить им по первому аллигатору. С каждым ударом боль от укуса того крокодила, по которому я бил пропадала.
        Эти твари какую-то магию, что ли, использует, которую глушит мой кинжал?
        Похоже на то.
        Убив первого, переключился на второго, и боль практически прошла.
        Добив и второго, сразу же глянул сколько у меня осталось жизни.
        Сорок восемь процентов.
        Охренеть!
        Эти грёбаные крокодилы на деле оказались гораздо опасней, чем на первый взгляд. Они, считай, как элитные манекены. Только об этом нигде не указано.
        Никакого лута ни с одного аллигатора не выпало, так что, я тут же прыгнул на лестницу и выполз наверх.
        Уже сидя на асфальте в вечерней мгле, и свесив в открытый люк ноги, я выдохнул. Тело начало потряхивать от моего адреналинового отходняка. Если бы не «кидок», я бы, наверное, был уже трупом…
        Я ударил правым кулаком себе по левой ладони и тут же поморщился от боли.
        Ну, ничего. Отрегенюсь, скоплю побольше очков действия и буду осторожней. Ну, держитесь, летуны! Я из вас чемоданы сделаю!

* * *
        Следующую партию крокодилов я убил уже гораздо проще. На меня налетело в два раза меньше «Ген», чем до этого.
        Рейд вниз, подъём наверх для регена, обратно в бой - процесс достаточно неприятный, за счёт крайне больных укусов этих тварей, но вполне отработанный. Я даже Шарика призвал и до пятнадцатого уровня успел прокачать.
        И в один момент, а точнее, на седьмом рейде, перед моими глазами выскочил текст:
        Получено достижение!
        Вы первым в вашей реальности победили 1000 манекенов.
        Всего убито игроков: 12
        Награда:
        Уникально умение на выбор.
        Я даже глазам своим сначала не поверил!
        Неужели всё!?
        Несмотря на то, что под ногами текла вода, я рухнул на колени. Хотелось орать от радости, но сил просто не было. Я уже часов двенадцать, или даже больше, занимаюсь этим делом. На улице уже окончательно стемнело.
        Так что, я просто поднял вверх кулак и потряс им.
        Да, мать его, да! Я сделал это!
        Глянул на оставшихся в живых парящих впереди аллигаторов и плюнул в их сторону.
        Ну вас, нахрен! Реально, до ора больно своими челюстями мне мясо терзали. А толку с них - ноль. Ни лута, ни опыта. Разве что, Шарик опыт всё ещё получал.
        Тяжело встав на ноги, я бросил ещё один взгляд на неторопливо парящих впереди аллигаторов и поплёлся медленно на выход.
        Мда… Как только выскочило объявление о достижении, силы меня резко оставили. Организм, видимо, решил, что цель достигнута, можно и вырубать «кофеиновый» режим.
        Только, как мне до дома теперь добираться в таком состоянии!? Или я буду, бредя домой, так шататься, что зомбаки меня за своего примут?
        Ну, нафиг. Прыгну «кидком» в одну из квартир на первом этаже. Там и переночую. Главное, чтобы ничего лютого там не оказалось…
        Вылезая из коллектора наружу, подумал, что больше в них ни ногой. Что-то очень уж мне тут не понравилось…
        Уже плетясь до дома напротив, задумался, а почему никто ещё не получил это достижение до меня? Я, по сути, и не выкладывался на все сто, чтобы его заполучить.
        Но чуть подумав, понял. Это людей, которые сейчас игроки, можно было казнить без особого сопротивления. Что, скорее всего, и было сделано, например, неким Мбонгой. А вот с манекенами надо по-любому драться. И делая это, ты сильно рискуешь своей жизнью.
        Да, о чём это я!? Если бы не «кидок», я уже несколько раз должен был сдохнуть. И там было без шансов… Просто качаться - это ещё туда-сюда. А вот пытаться получить достижение - это совершенно иное. Вероятность откинуть коньки повышается раз в сто. Если не в тысячу.
        Так что, получить достижение в короткий срок под силу только тем, у кого уже до этого было это самое достижение, и, вместе с ним, уникальное умение. Я, по сути, соревновался не со всем миром, а лишь с той парочкой людей, из списка достижений… Но рефлексировать по этому поводу, конечно, не собираюсь. Наоборот, это удачно вышло.
        Добредя до дома, заглянул в окно, посветив туда фонариком смартфона.
        Это оказалась кухня.
        Вроде, чисто. Ни людей, ни манекенов не видно. Внутрь остальной квартиры даже заглядывать не буду. Холодильником дверь на кухню подопру, и всё.
        Запрыгнув на кухню, я тут же перекантовал холодильник к двери и сразу лёг на небольшой кухонный стол, кое-как подпихнув под голову свой рюкзак.
        Даже смотреть, что там за достижение сейчас не буду. Всё, что я сейчас хочу - это жрать и спать. И даже «жрать» подождёт…
        С этими мыслями я и отрубился.
        Глава 23
        Проснулся я оттого, что у меня затекло пол тела.
        Да, всё-таки, стол - не самое лучшее место, чтобы поспать. Но это лучше, чем спать на полу. Тем более, что тут кафель.
        Посмотрел в окно.
        На улице был день. То есть, проспал я прилично.
        Медленно разминая затёкшие мышцы, сел на столе, свесив ноги вниз и зевнул.
        Блин, всё ещё спать хочется! Но, нет. Доберусь сначала до дома, там и досплю - если, конечно, захочется. А то, все уже волнуются, небось - куда я пропал. Хотя, может, и не волнуются…
        Встав, я подошёл к холодильнику, который подпирал дверь, и прислушался, что там в коридоре творится.
        Тишина.
        Впрочем, и не важно. Заглядывать в остальные комнаты квартиры нет никакого желания.
        Открыл дверцу холодильника… Но тут же закрыл её обратно.
        Даже не успел посмотреть, что там было внутри. Но что бы там ни было - оно явно стухло.
        Прошёлся по кухне, открывая ящики. Так… пачка макарон и три пачки чечевицы. Из круп - всё. Но, зато, была ещё зарытая пачка соли.
        Покидал всё в свой рюкзак и, под урчание живота, достал оттуда консерву - поесть здесь и сейчас. Я был голодный ещё до того, как спать залёг. А теперь-то - и подавно.
        Лишь умяв банку еды и облизав ложку, замер на месте, вспомнив, что я же достижение получил!
        Пихнул ложку в рюкзак и полез в меню.
        Если в первое своё достижение система сама дала мне уникальное умение, то сейчас, можно было выбрать из трёх.
        Щёлкнув на «Выбрать уникальное умение», перед глазами появились три варианта:
        1) Ночное зрение.
        Позволяет игроку видеть в абсолютной темноте.
        Пассивное. Не требует очков действия для использования.
        2) Управление огнём.
        Позволяет игроку создавать и управлять огнём.
        Сила воздействия зависит от количества вложенных очков действия.
        3) Полёт.
        Позволяет игроку летать.
        Расход: 1 очко действия/1 секунда полёта.
        Хочу всё!
        Возможность качаться даже ночью - дорогого стоит. Да и днём сейчас огромное количество мест, где темно, и где тебя могут поджидать какие-нибудь твари. В том же коллекторе, аллигаторы были светящиеся и, когда я подсократил их популяцию, стало темновато. А если бы, к примеру, они были не светящиеся?
        Таскать с собой телефон или фонарь - не очень надёжно. Может сесть батарея, можно разбить аппарат или фонарик. И всё - ты беспомощен в кромешной темноте.
        А с ночным зрением - твои возможности удваиваются! Так оно ещё и пассивное. Очков действия тратить не надо. Блеск!
        Про огонь, вообще, молчу. Для начала, это просто круто. Кто, скажите мне, не мечтал запустить фаербол? Думаю, и боевые возможности тоже круты.
        Ну, и третье умение тоже прикольное. Но, честно говоря, самое слабое из всех. Да, полёт может быть крайне полезен. Перелететь со здания на здание, например. Да и высота перестаёт быть опасной. Ведь даже если ты откуда-то упал, то просто активируешь полёт. Но, конечно, до полезности двух других умений не дотягивает.
        Вернее, не дотягивало бы, если бы не одно но!
        Мой ''кидок'' просто отлично будет сочетаться именно с полётом. Я не застряну в текстуре и не погибну, провалившись под землю. Я в любую секунду могу пролететь на этаж вверх, вниз, вернуться обратно. Могу заглянуть за стенку - без боязни замуровать себя в монолитной стене.
        Вот так, самое слабое умение, лично для меня, оказывается самым интересным.
        Тут меня отвлёк знакомый мне «бульк».
        Открыл контакты.
        Сообщение от Вани.
        ''Константин Александрович. Тут спрашивают, куда Вы пропали?''
        На моём лице появилась улыбка. Не, всё-таки, волнуются.
        Ответил:
        ''Всё в порядке. Скоро буду.''
        После ответного «булька» от Вани: ''Хорошо.'', я свернул болталку и вернулся к умениям. Поразмыслил ещё немного, но, всё-таки, остановился на полёте. Его и выбрал.
        Формируется надстройка уникального умения.
        Будет доступно через: 0:59:59
        Эх! Мне теперь очков действия надо будет в два раза больше… Так что, надо срочно подниматься по уровням.
        Закинув рюкзак себе за спину, посмотрел в окно - в поисках опасности. Затем, прыгнул «кидком» на улицу. До того, как завершится формирование надстройки, мне надо быть дома. Да, ещё надо предупредить через Ваню, чтобы Настя кастрюльку чего-нибудь поесть сообразила, если она дома. А то, помню я, как мне прошлое формирование надстройки далось….
        В общем, надо поторопиться, чтобы успеть и до дома добраться, и объесться от пуза.
        Сориентировавшись с направлением - куда мне двигать, я побежал в сторону дома.

* * *
        Так что, поскольку я был не так уж и далеко от дома, справился с дорогой за двадцать пять минут. Ну, это с учётом того, что забрал свою тачку по пути и доехал в свой двор уже на ней.
        Пока я искал манекены, частенько бросал машину и бегал по дворам - на своих двоих.
        По дороге домой, благо, ничего необычного не произошло. Так что, я спокойно припарковал машину, закрыл её, и пройдя до подъезда, дёрнул за ручку двери. Она ожидаемо открылась - безо всякого сопротивления.
        Не. Дольше ждать нельзя. Надо вваривать обычный механический замок на ключах, вместо магнитного. Ну, или искать где-то механический замок на пароле. Такой старенький, где надо было три цифры нажать, чтобы дверь открылась.
        Забежав на второй этаж, я открыл дверь. Затем, скинул рюкзак на пол. В коридоре показались сразу двое - выглянув из кухни.
        Ваня и Настя.
        И если Ваня просто помахал мне рукой, то Настя… меня обняла. Правда, тут же смутилась, покраснела и, чуть потупив глаза, отошла на пару шагов назад:
        - Я просто волновалась.
        Как-то неожиданно вышло. Я даже немного растерялся. Решил тут же сгладить некую неловкость вопросом. Показал на её ноги:
        - Вижу, с ногами всё хорошо?
        Девушка кивнула, спрятав руки за спину. Затем, опять подошла ко мне и чмокнула в щёку.
        Не смотря мне в глаза, прошептала:
        - Спасибо.
        Ну, всё! Теперь, лёгкая розовизна щёк налилась ярко красным цветом.
        Она отошла обратно в коридор и, улыбнувшись, наконец посмотрела на меня:
        - Ты просил покушать. Я там гречки сварила.
        Кстати, да! Время пока есть, но не надо оттягивать. А лучше, набить пузо сейчас.
        - О, спасибо!
        Вот так, вот. Обняли, поцеловали, ещё и покормят. Ну, я и не против. Даже, я бы сказал, только за!
        Мы прошли на кухню. Там за столом - за пустой тарелкой, сидел Серафим. В одежде - кстати, в моей.
        Как он меня увидел, тут же встал из-за стола и протянул руку поздороваться:
        - Привет. Ты извини. - Он показал на свой, то есть, мой шмот. - Я тут приоделся, чтобы голым торсом не сверкать. Мне Настя подобрала из твоих вещей.
        Я пожал протянутую руку.
        - Я смотрю вы уже познакомились?
        Кузнец улыбнулся и кивнул:
        - Да.
        - Кстати. - Я повернул голову к Ване. - Ты чего не отписался, когда кузнец проснулся?
        Пацан возмутился:
        - Так я спал! Серафим Тимирович проснулся ночью. Ему записку на кухне Анастасия Михайловна написала - где и чего поесть.
        Я вопросительно посмотрел на кузнеца.
        Тот кивнул:
        - Ночь была лунная. Смог прочитать. И да, меня, правда, зовут Серафим. По паспорту. - Он приподнял руки вверх ладонями вперёд. - Это я превентивно отвечаю. А то, обычно спрашивают, настоящее ли это моё имя.
        - Ясно.
        Хм. Всё-таки, не ник, а реальное имя. Неожиданно.
        - И, да. - Он ещё раз протянул мне руку. - Спасибо, что спас меня.
        Я пожал её.
        - Пожалуйста.
        Я сел за стол, по центру которого стояла большая кастрюля с крышкой. - Что дальше делать думаешь?
        Серафим пожал плечами и сел напротив.
        - Не буду вас стеснять. Пойду до своего района, где квартиру снимал, там уже придумаю что-нибудь.
        Ага. Я тебя не для того спасал, чтобы ты что-то придумывал. Ты Седому не просто так понадобился. И нам тоже кузнец лишним не будет.
        Не, понятное дело, что если ты захочешь сам уйти, насильно тебя держать никто не будет. Но сами прогонять тоже не будем!
        - Оставайся с нами. - Я кивнул в сторону новой комнаты. - Место есть. Как раз, недавно расширились. Мебель нарисуем. Стеснять ты нас не будешь.
        Кузнец приподнял бровь:
        - Нарисуем?
        - Притащим от соседей. В это тяжёлое время вместе держаться надо. Только так будем сильнее. У тебя близкие есть?
        Серафим помрачнел:
        - Я в Москву поступать на второе высшее приехал. Вся родня в Туле осталась. Не знаю, что с ними.
        - Может, когда на ноги встанем, как-нибудь и проведать сможем. Ну так что, остаёшься?
        Серафим посмотрел мне в глаза. О чём-то подумал буквально пару секунд. Затем, уже в третий раз, через стол протянул мне руку.
        - Спасибо, что не гоните. Остаюсь!
        В очередной раз пожав совсем не мозолистую руку кузнеца, я улыбнулся:
        - Вот, и славно!

* * *
        Серафим с Ваней пошли подыскивать себе место в новой комнате-квартире. Так что, я приступил к трапезе с Настей наедине. Она даже как-то умилялась, глядя, как я уплетаю ложку за ложкой гречневой каши с тушёнкой.
        Но к моменту, когда я подъел всю кастрюлю и отвалился на спинку стула с сильно надувшимся животом, умиленье превратилось в удивление.
        Она аж привстала, чтобы посмотреть в пустую кастрюлю.
        - Ты был настолько голодным?
        Я с трудом покачал головой и посмотрел на таймер:
        0:02:03
        - Не настолько. Через пару минут фокус покажу.
        - Фокус?
        - Ага. Фокус. А, кстати, где Артём?
        Девушка села обратно на стул.
        - Он сказал, что ему нужно сходить в этот раз подальше. Потому, меня с собой и не взял. Мол, опасно.
        - Ты, кстати, какой уровень уже набила?
        - Девятый. Почти весь день вчера Артём меня прокачивал. Показывал, что, да как.
        Я удовлетворённо кивнул:
        - Отлично. Чем выше уровень, тем лучше можно за себя постоять. Как минимум. Осталось только, придумать, что с Ваней делать. Подтягивать его по уровням, или пусть у него будет хоть какое-то подобие детства?
        Настя пожала плечами:
        - Думаю, он уже достаточно взрослый мальчик. Поэтому, нужно его мнение спросить.
        Я, поразмыслив пару секунд, кивнул и глянул на таймер. Осталась несколько секунд.
        - Кстати! - Я поудобнее опёрся на спинку стула и указал пальцем себе на живот. - А вот и фокус.
        Как только таймер отсчитал последнюю секунду, пузо, и правда, начало стремительно таять - прямо, на глазах.
        Вот только, вместе с этим, у меня в груди разгорелся вулкан!
        Огонь, сравнимый с сотней изжог, прокатился от центра груди до конечностей. Он отразился от кончиков пальцев и вернулся обратно в солнечное сплетение.
        Я старался совладеть с лицом, но корёжило меня знатно. По ощущениям, волна огня внутри просто сжигала внутренности.
        Миг, и лава, что поселилась внутри меня, резко начала остывать. Всего пара секунд, и на тело навалилась… лёгкость. Я никогда в своей жизни ещё не ощущал себя настолько легко. Невесомо, даже.
        Фух! Наконец-то меня отпустило. И в этот раз, даже сознание не потерял!
        Настя же посмотрела на меня чуть снисходительно:
        - Ну, не удивил. - Девушка стукнула себя легонько пальцами по лбу. - Я и сама должна была догадаться, что у тебя надстройка формировалась. Я ведь тоже всё это проходила. Этой ночью даже будильник приходилось ставить.
        Похоже, она не заметила, что происходило несколько иное. Значит, морду держал кирпичом! Не спалился.
        В ответ я смог лишь немного измученно улыбнуться.
        - Что-то ты какой-то бледный. Не спал этой ночью, что ли? Может, поспишь?
        Моя улыбка сменилась на нормальную:
        - Да не, всё в порядке уже. Отпустило.
        Я посмотрел на свой живот. Хм, вроде, всё верно рассчитал. Пузо ушло, при этом, кости ниоткуда не торчат. «Топлива» закинул в себя столько, сколько надо.
        Теперь, надо бы пойти на улицу - испытать полёт. Хотя, даже на улицу идти не надо. Я, теперь, могу спокойно выйти сквозь стену. Да и подъезд мне уже не нужен. Я могу попасть обратно в квартиру хоть откуда: с потолка, через стену и даже через пол.

* * *
        Но тестировать полёт я не пошёл и даже не полетел.
        Вместо этого, меня затянула рутина.
        Сначала, я заглянул в одну из квартир и, убедившись, что там пусто, сломал замок.
        Мы с Серафимом перетаскали из неё почти всю мебель, обустроив нашу пустую комнату. Затем, занялись установкой солнечных панелей.
        Несмотря на то, что, руки кузнеца были не по-кузнечьи без мозолей, росли они явно из того места, что надо. Я и сам, вроде как, не криволапый, но у Серафима руки оказались куда прямей моих. Так что, я в установке был лишь на подхвате.
        Закончив только к вечеру со всеми делами, мы сели за стол, который для нас накрыла Настя. В этот раз, она наварила макарон.
        В тот же момент вернулся Артём.
        Он встал в коридоре, посмотрел на всех нас, что ютились за маленьким столом, и выдал:
        - Нам надо переезжать. Место нашёл, закачаешься!
        Мы переглянулись с Серафимом, и он задал вопрос, который крутился и у меня:
        - Куда переезжать?
        Артём прошёл к кухне и, опёршись плечом о косяк, продолжил:
        - Я сейчас был в области. Недалеко. Всего пять километров от Москвы. Там коттеджный посёлок. Пустой. Ну, может, кто и есть, но точно есть свободные дома.
        Настя вскинула брови вверх:
        - Коттеджный посёлок?
        - Ага. Небольшой. Стена вокруг него шикарная. Хрен кто пролезет. Места под всяческие теплицы и огороды - завались. В общем, идеальное место. Да и отсюда не так уж далеко.
        Хм, а идея-то хорошая, если подумать… Это сейчас продукты можно налутать по квартирам и магазинам. А потом, что? Огороды картошки - это спасение. Опять же, в коттеджном посёлке не будет проблем с водой. Да и с электричеством. Солнечных панелей можно понатыкать сколько угодно. Место - завались. Скважину пробурил - вот и вода. Там комфорта будет в разы больше, чем тут.
        Мы опять переглянулись с кузнецом.
        Но, блин, Артём! Ты мог это предложение выдвинуть до того, как мы целый день угробили, провозившись с обустройством этой квартиры!?
        Глава 24
        Всё-таки, вчера я не слабо так перенапрягся - и физически, и морально. Ещё и не выспался после этого.
        В общем, вечером после ужина, меня начало рубить так, что я забил на все полёты и просто полез спать.
        Проснулся, когда только-только начало светать.
        Из новой квартиры-комнаты доносился храп. Ну, не то, чтобы богатырский, от которого стены трясутся, но вполне себе слышимый. Скорее всего, это Серафим там «рычит». Мдаа… Это точно наш кузнец. Я что-то сомневаюсь, что это Ваниной глотки дело.
        Бедный пацан. Как ему там в одной комнате с «тигром» спится? Надо бы ему беруши где-нибудь найти…
        Я осторожно, чтобы никого не разбудить, встал с дивана и прошёл на кухню.
        Чтобы, опять же, не греметь, по-быстрому закинул в себя две консервы шпрот. Затем, посмотрев в окно, решил на первый раз не хулиганить и не выходить на улицу прямо с кухни.
        Пока, хрен его знает, как этот полёт работает. Вот, сначала потренируюсь, а уже после, буду двери игнорировать.

* * *
        Я хоть и намылился только для тестов, но свой рюкзак, всё-таки, собрал. Никто не знает, что на улице может случиться. Лучше, уж быть с какими-никакими запасами.
        Максимально тихо открыв входную дверь, я выбрался на лестничную клетку. Никаких записок на этот раз не оставлял. Да они больше и не нужны.
        Мы все обменялись игровыми контактами вчера и договорились не скрывать друг от друга свою геолокацию. Это, чтобы можно было прийти на помощь - в случае чего.
        Выйдя во двор, чуть поёжился. На улице, скажем так, свежо. На небе не было ни облачка, вот, к утру и зябко стало.
        Посмотрев по сторонам на наличие всяческих опасностей, решился уже опробовать полёт.
        Я представил, что медленно взлетаю. Очко действия тут же потратилось…
        Я, действительно, взлетел вверх.
        Та самая лёгкость, которую я почувствовал после завершения надстройки умения, приятно разлилась по всему телу.
        Как только истратилось второе очко действия, я тут же отменил умение и приземлился на асфальт с метровой высоты.
        Что ж. Полёт работает. Теперь, надо попробовать насколько он может быть быстрым.
        Приготовившись, я выбрал направление без препятствий - вдоль дома по асфальту, и пожелал полететь вперёд максимально быстро.
        Мне в морду тут же ударила струя воздуха, выбивая слезинки из глаз. А соседний дом начал как-то очень уж стремительно приближаться.
        Стоп!
        Я, практически, мгновенно затормозив, стал парить над асфальтом. От перегрузки у меня аж в животе что-то перекрутилось, по ощущениям.
        Ну-ка!
        Я резко рванул вверх и уже через секунду поднялся над своим домом. Да, и над соседними.
        Тут - на высоте, в моих глазах отразился розовый горизонт с первыми лучами показавшегося солнца…
        Ощущения незабываемые… Ээх!
        Секунда любования, и я резко ныряю к земле, тормозя над асфальтом.
        Отключив умение, приземляюсь на асфальт.
        Да… круто! И быстро. Аж все глаза в слезах.
        Вытерев слёзы тыльной стороной ладоней, приобнял себя с боков чуть подрагивая. От быстрого полёта теплее не стало. А вот холоднее - да.
        Надо с этим что-то думать. Пилотные очки где-то надыбать, что ли? Ну, или мотоциклетные.
        Если для тепла я могу просто одеться потеплее, то зажмуриваться на полном ходу, при быстром полёте, чтобы глаза не слезились - идея плохая.
        Опять же, из одежды тот же мотоциклетный костюм должен помочь. Он, вроде, не должен продуваться.
        Посмотрел на количество очков действия. Осталось всего четыре. Как раз, могу пойти одеться. Всё-равно, ждать восстановления очков.
        А, в остальном… Решено - всё время до подхода пати Розы, я буду тренировать полёт. И ведь мне не просто привыкнуть к полёту надо, а ещё вовремя включать-выключать «кидок». Ещё надо умудряться следить за количеством очков действия.
        Кстати, ловкость опять может подождать. Всё буду вкладывать в очки действия. Моя скорость, при активированном полёте, и так, запредельная. А вот очков - не хватает катастрофически…

* * *
        Я сбился со счёта: сколько раз восстанавливал полностью очки действия и снова, и снова тренировался совмещать «полёт» и «кидок».
        После очередной тренировки, когда я сидел на крыше своего же дома и ждал восстановления очков действий, «булькнул» игровой звонок.
        Хм. Это Роза.
        Принял звонок:
        - Алло.
        - Привет. У нас через час намечен поход в данж. Ну, в локацию. Всё в силе?
        - Да, конечно.
        - Встреча в том самом месте, где договаривались?
        - Да. Я уже на месте. Сейчас включу для тебя свою геолокацию. Так что, точно не ошибётесь.
        - Отлично. Ну, до встречи тогда.
        - До встречи.
        Ага. Пора заканчивать с тренировками.
        Я поднял свой зад из треугольного прохода в чердачное помещение. Затем, прошёл к краю крыши, и, забравшись на поручень, спрыгнул вниз.
        Когда до асфальта оставалось метров десять, активировал полёт и, тормознув прямо над асфальтом, отключил умение.
        Ух! А сердечко-то ухает в груди. Это я мозгом понимаю, что у меня, теперь, есть полёт. А вот, тело всё ещё к этому не привыкло. Ну, и не удивительно. И дня не прошло с момента, как я начал юзать это умение.
        Пройдя к своей машине, открыл её и залез на водительское сиденье. Так будет комфортней ждать, чем просто слоняясь по двору.
        Открыв Розе доступ к геолокации, заглянул в меню, посмотреть сколько мне ещё очков действия восстанавливать.
        Не хватало всего четырёх очков - до полных тринадцати.
        Нормально, вполне успеваю всё отрегенить.
        Откинувшись на спинку сидения, просто принялся ждать.

* * *
        Пати появилась на десять минут раньше назначенного срока. Четверо вышли из-за угла дома и отправились чётко к моей машине.
        Вылезая из тачки, рассмотрел, кто пожаловал: уже знакомые мне - Роза и Тиран. А также, белобрысый парень моего возраста - в серой меховой куртке. Летом. Но она явно игровая. Может, терморегуляция есть какая-нибудь?
        А четвёртым шёл натуральный дедок - в широкополой игровой шляпе и в очках.
        Ник белобрысого был Фьюк, а дедка звали Григорий. Что-то мне подсказывает, что ник у него, как и у меня - это имя.
        Когда четвёрка приблизилась, я первым протянул руку поздороваться с Тираном, с которым уже был знаком.
        По очереди пожали руки со всей четвёркой, включая Розу, и она показала на двух новичков:
        - Это Фьюк, сорок четвёртый уровень. И Гриша, тридцать девятый. С нами ты уже знаком. - Она ткнула пальцем себе в грудь и затем перевела его на Тирана. - У меня сорок четвёртый уровень, а у Тирана - сорок девятый.
        Я чуть развёл руки в стороны:
        - Константин. - Четыре пары глаз смотрели на меня с вопросом. Мол, продолжай. Это они про мой уровень что ли? - Восемнадцатый.
        Роза развела руки в стороны, а белобрысый сплюнул на асфальт.
        Даже дедок почесал себе затылок. Не дёрнулся только Тиран.
        Белобрысый повернулся к Розе:
        - Роз, что за фигня? Зачем нам этот малёк?
        Она приподняла руку:
        - Погоди. - Продолжая смотреть на меня, девушка спросила с неким разочарованием. - Костя, у тебя же было два дня на прокачку. Как так?
        Я пожал плечами:
        - Я прокачивал более важные навыки. Поверь, там они будут полезней.
        Белобрысый всё не унимался:
        - Да, что за бред? Я предлагаю пойти без него.
        Но тут вступил в разговор Тиран:
        - Куда без него, если это он нашёл локацию?
        - Пройдём нашу локацию, которую собирались проходить до этого.
        - Это локации одного уровня. Наша от нас никуда не денется. В первый раз, лучше проходить полной пати. Даже если пятым будет восемнадцатый уровень. - Тиран посмотрел на меня. - Ну, что, где данж?
        Я мотнул головой, чтобы следовали за мной, и, под бубнёж белобрысого, повёл всех к подъезду.
        Дойдя до нужной двери на первом этаже, я быстро взломал миганием «кидка» замок и распахнул её. Благо, было темно и моего фокуса никто не заиетил.
        Подошедший народ заглянул внутрь, а дедок присвистнул и впервые раскрыл рот:
        - Да, уж… Тут давно уборку не делали.
        Красный мох, что раньше покрывал часть помещений, сейчас полностью расползся на всё пространство. Даже дверь с обратной стороны была покрыта ровным слоем мха.
        Я смело, прямо по мху, прошёл внутрь в комнату и, остановившись у перехода в закрытую локацию, махнул толпящимся у входа, чтобы подходили ко мне.
        Народ постоял ещё какое-то время, рассматривая мох. Но Тиран почти сразу же зашёл внутрь и подошёл ко мне.
        - Ну что ж, лови приглашение.
        Перед лицом высветилось:
        Игрок Тиран приглашает Вас в группу.
        Принять/Отклонить
        Принять.
        Тиран же пристально всматривался в искажённое пространство.
        - Огненные болота, значит. - Он повернулся к подошедшим товарищам, смотрящим по сторонам. - Все готовы?
        Белобрысый что-то пробормотал под нос, но тут же громко добавил:
        - Готовы-готовы.
        Роза просто кивнула, а Гриша, почесав затылок сквозь шляпу, добавил:
        - Погнали, молодёжь!
        Тиран улыбнулся:
        - Ну погнали, так погнали.
        Глава 25
        Шагнув в переход, я обнаружил себя в небольшой пещере. В ней был широкий, шириной метров пять, выход на какую-то лужайку, которая была полностью покрыта тем самым бордовым мхом.
        Всего за несколько секунд вся наша пати оказалась в закрытой локации.
        Народ огляделся и начал доставать оружие. А Тиран посмотрел на меня:
        - Наши все давно в курсе, поэтому повторяю лично для тебя. Роза - танк. У неё нет умения перетянуть агр манекенов на себя, но у неё больше всего живучести из нас всех, а также, самый жирный шмот на броню. Из-за этого, на острие всегда она.
        Роза по-шутовскому поклонилась.
        - Не то, что бы я была довольна этим. Это, вообще-то, больно. Но рядом со мной так себе джентльмены. Так что, да - девушку вперёд поставили.
        Тиран закатил глаза:
        - Роз, сколько можно?
        Девушка улыбнулась и махнула рукой:
        - Да, я шучу. - Она подошла ко мне и посмотрела в глаза. - Но, на самом деле, это не шутки, Костя. Чуть что, прячься за моей спиной. Я танк, так что, никаких глупостей - вроде подставиться под удар вместо красивой девушки. Вся наша пати потеряет хоть и небольшой, но урон, в твоём лице, если ты умрёшь. Нам всем станет хуже. Поэтому, без глупостей, договорились?
        Я кивнул Розе, а Тиран продолжил:
        - Мы с Фьюком - дэдэшники. Ну, то есть, наносим больше всего урона. И прямо за Розой находимся мы. Ну, а Гриша - хилер и держится позади. Вот, где-то там находись и ты. Видишь, что можешь ударить - бей. На рожон не лезь. Тактика простая, но нас она выручала не раз. Всё понятно?
        - Да. - Я перевёл взгляд на дедка. - Хилер?
        На что Гриша ответил:
        - Лекарь. Мне попался свиток. По нему я могу за очки действия восстанавливать живучесть игроков в бою. Не так, чтобы очень хорошо, но хоть что-то. Кстати, ты в самом конце приоритета для так называемого хила. И, поэтому, не подставляйся.
        Я, блин, в курсе, что хилер - это лекарь. А вот то, что умение можно использовать со свитка, вот это да - это для меня новость. Очень любопытная. У Серафима что, тоже свиток?
        Я подтвердил смотрящим на меня людям:
        - Тактика понятна.
        Тиран кивнул:
        - Ну, тогда, вперёд!
        Роза встала впереди и двинулась на выход из пещеры. За ней пристроились Тиран с белобрысым и Гришей - в конце.
        Я же очнулся и пристроился в самом конце, доставая свой кинжал.
        Тактика хорошая. У меня урон без «кидка» должен быть, и правда, слабым. А использовать умение на обычных, рядовых манекенах - так себе, идея. Это, как, стрелять по воробьям из пушки. И, ладно, когда я один - что ещё делать? Но, в данной ситуации, когда впереди будет сыгранная пати, моё умение надо использовать, разве что, как джокер.
        Если вдруг, остальные перестанут справляться, вот тогда-то, я и зарешаю. Ну да, может, моё умение и не понадобится вовсе. Но, всё равно, очки действия лучше не тратить.
        Как говорится, меч может пригодиться один раз в жизни, но, чтобы им воспользоваться - надо носить его с собой всю жизнь. И моё умение может пригодиться один раз - за всю локацию. Но, чтобы им воспользоваться - надо хранить очки действия на протяжении всего данжа. Как-то, так.
        Выйдя на мшистую полянку, перед нами открывалось два направления - направо и налево. Впереди всё было завалено валунами в человеческий рост, и пройти было нельзя.
        Тиран показал на право, и Роза медленно пошла в ту сторону, выставив перед собой небольшой щит. Кроме щита у неё был кинжал. У Гриши был топор, у белобрысого меч, а Тиран держал наготове копьё. Вот что, мне подошло бы вместо швабры!
        Пройдя несколько метров, Роза наступила на участок земли, на котором не было мха, и мгновенно провалилась вниз по пояс. Тиран с белобрысиком тут же схватили её за плечи и вытянули назад.
        Да, это же не земля нифига! А какой-то торф. Причём, жидкий. Настоящая топь…
        Гриша заметил:
        - Ну, почему болото - теперь, понял. А вот, почему огненное - пока нет.
        В этот момент, впереди - в месте куда провалилась Роза, начал надуваться большой пузырь. Пара секунд… и, лопнув, он выстрелил в небо трёхметровым факелом огня.
        Хмыкнув, дед добавил:
        - А, не… Теперь, понял.
        Тиран подошёл к болоту и ткнул в него своим копьём.
        Древко полностью скрылось из вида.
        Мда. В болото лучше не попадать. Уйдёшь с головой.
        Затем он потыкал своим копьём в широкие участки, обросшие мхом, которые были хаотично, но плотно, раскиданны по всему болоту. Вот тут, копьё, практически, сразу во что-то упёрлось.
        Так что, вперёд наша пати шла исключительно по кочкам, покрытым мхом. Они пружинили под ногами, но на них в болото хотя бы не проваливаешься.
        Шли медленно, но верно: сначала, Роза, за ней - белобрысый с Тираном, а замыкали шествие мы с Гришей. Правда, Тиран каждую новую кочку тыкал для проверки надёжности.
        На третьей кочке сзади - из-под болота, показалась лягушачья плоская голова. Только, диаметром с две человеческие.
        Лягух
        43 уровень.
        Гриша не растерялся и, сказав:
        - О, привет!
        Саданул манекену по лбу топором, отправляя его обратно на глубину.
        Пати тут же перестроилась, пропуская вперёд Розу. И, когда Лягух опять всплыл, его оперативно прикончили, оставив плавать к верху пузом.
        Я, так как, стоял позади всех, увидел, что центр нашей кочки надувается пузырём.
        Крикнул:
        - Осторожно! Огонь сзади!
        И рванул на соседнюю кочку. Каким-то образом рядом со мной оказался Гриша.
        Остальные тоже среагировали оперативно. Оставшаяся троица перебралась на предыдущую кочку.
        Пузырь, надувшись до размера головы Лягуха, лопнул, пуская вверх настоящий гейзер огня.
        Когда он стих, народ подтянулся к нам с Гришей. И Тиран хлопнул меня по плечу:
        - Отлично сработано! Следи, теперь, за огнём. Ок?
        Я пожал плечами:
        - Да, без проблем.

* * *
        Целый час мы пробирались вперёд по этим кочкам, попутно избегая огненные фонтаны и кроша Лягухов всё более возрастающего уровня. Эти твари, теперь, вылезали не по одному, а по двое-трое, иногда с разных сторон.
        Пару раз, когда я увлекался, следя за гейзерами, Лягухи хватали меня сзади за ноги. И я мигал «кидком», отрубая им их лапы.
        А без «кидка» могли бы и утащить в болото. Никто не спас бы. Я сзади всех, меня никто не видит.

* * *
        Скоро мы прошли по кочкам всё болото, и вышли на широкую поляну - близнеца той, что была в начале и с похожей пещерой впереди. Я уже успел поднять пять уровней, и рандомом мне закинуло одиннадцать вещей, среди которых оказалась и игровая шмотка. Правда, всего одна.
        Только мы появились на лужайке и даже немного разбрелись, как впереди из пещеры выбежала девушка - в потрёпанном белом платье, и, встав недалеко от входа в пещеру, стала смеяться. Сначала тихо, и даже мелодично, затем всё громче и громче, пока смех не превратился в плачь - в такой же громкий, с завываниями.
        Мы переглянулись и как-то самостоятельно, не сговариваясь, собрались обратно в строй.
        Кожа у этой девушки была ненатурального зеленоватого цвета. В общем, похоже, что это босс.
        Всмотрелся:
        Кикимора
        75 уровень.
        Тиран тихо произнёс:
        - Двигаемся вперёд медленно. Держим строй и действуем по нашей тактике. Роза, готова? - Девушка кивнула. - Тогда, вперёд.
        Мы медленно двинули в сторону ревущей Кикиморы. Пока шли, я крутил головой на все триста шестьдесят градусов - в ожидании подвоха. Вдруг, Лягухи бы повылазили из болота сзади. Но подвох вышел с другой стороны…
        Когда Роза приблизилась к Кикиморе, под её ногами мгновенно вспух пузырь и, лопнув, ударил снизу-вверх огнём - прямо под девушкой.
        Тут же Тиран с белобрысым с помощью какого-то звериного чутья выдернули Розу назад. Поэтому, второй гейзер, вспухший сразу же следом за первым, ударил вхолостую. Но пара мгновений, и они бы не успели.
        Под тихий смех Кикиморы, мы оттащили девушку подальше. Сама же тварюга осталась на месте, перекрывая подход к пещере.
        Глянул на девушку.
        Ёёё…
        Закоптило Розу знатно. Вся одежда покрыта какой-то гарью. А половина лица обгорела так, что сквозь щёку проглядывают зубы. Да и руки все в жутчайших ожогах, кожа висит лохмотьями…
        Гриша не переставал кастовать заклинания исцеления, восстанавливая живучесть. Но было понятно, что придётся сидеть и ждать, пока девушка не отрегенит свою жизнь.
        Роза, сидя на мху, криво усмехнулась не обгоревшей частью лица:
        - Быть танком мне нравится всё меньше и меньше.
        На что Тиран развёл руки в стороны:
        - Сколько раз я предлагал - могу танком быть я.
        Девушка покачала головой:
        - Ага, чтобы вся пати полегла, когда ты сольёшься. Это я всё… - Девушка неопределённо покрутила обгоревшей ладонью в воздухе. - Брюзжанием занимаюсь. Шутки у меня такие…
        Тиран посмотрел перед собой пустым взглядом на мгновение.
        - Вообще, у тебя всего десять процентов жизни осталось после огня. Я бы сдох - даже со шмотом…
        Девушка подняла вверх указательный палец:
        - О чём и говорю!
        Глянул на лайфбары пати. Действительно, если очки живучести Розе уже наполовину отхилили, то самой жизни у девушки сейчас оставалось всего одиннадцать процентов.
        Вдруг тихий смех Кикиморы резко перешёл в громкий плачь - в этот раз похожий на детский. Будто, ребёнок кричит навзрыд.
        Вся пати повернула головы в сторону босса.
        И я всмотрелся в эту тварь наконец повнимательней.
        Огромные, выпученные, как у лягушки, глаза и широкий - полный острых зубов, рот находились на, вполне себе, человеческом лице.
        Гриша показал на неё пальцем:
        - Надо думать, как боссиху бить.
        Роза отвернулась от Кикиморы и подняла бровь на необожжёной стороне лица:
        - Боссиха?
        - Феминитив.
        Девушка хохотнула:
        - Ну, ты придуркатив. Лучше, хиляй меня дальше!
        Дедок улыбнулся в ответ и, действительно, кастанул лечение, видать, очко действия восстановилось.
        Со стороны это выглядело, что из его поднятой руки к девушке протянулась зелёная линия и поглотилась телом Розы.
        Между тем, Тиран становился всё мрачнее и мрачнее, что девушка заметила:
        - Чего нахмурился? Скоро я восстановлюсь. Буду такая же красивая, как раньше.
        Парень медленно покачал головой, смотря на снова засмеявшуюся Кикимору:
        - Я не вижу способа пройти дальше, без потерь.
        - Что?
        - Как не крути. Если расклад не поменяется, одного мы теряем. А то, и двух…
        Наконец-то открыл рот молчаливый белобрысый:
        - С чего это?
        - Сам посуди. Если впереди Роза - то, после первого огненного фонтана, надо её спасать. Ну, допустим, все ринутся вперёд - убивать Кикимору. И, даже если убьём её быстро, второго фонтана не избежать. И в кого бы он не ударил, этого уже не переживёт никто из нас. А если не прикончим и до третьего фонтана? Вот, так вот..
        Все затихли.
        И только белобрысый начал играть бровями, указывая взглядом на меня.
        Это он, типа, меня предлагает вперёд поставить? Ну-ну. Посмотрим, что скажут другие.
        Тиран, глядя на кривляния Фьюка, поморщился:
        - Мы одна пати и намеренно кого-то подставлять не будем!
        Сам не заметил, как в груди до этого что-то сжималось, а с ответом Тирана отпустило. Ребята мне, в принципе, понравились. Мне, реально, не хотелось, чтобы они оказались уродами.
        Ну, кроме белобрысого, конечно. Не зря мне этот поганец с самого начала не приглянулся.
        Ну что ж, ребят, вы только что спасли свои жизни этим решением…
        Я улыбнулся, хлопнул Тирана по предплечью, и, отправившись в сторону Кикиморы, бросил:
        - Ладно. Пойду, убью её.
        Все затихли, и только дедок крикнул мне в след:
        - Лерой Дженкинс, ты куда?
        Я ничего не ответил. Тем более, уже был на подходе к Кикиморе.
        Та, увидев, что я к ней приближаюсь перестала плакать, улыбнулась своим широким ртом, обнажая ряд мелких треугольных зубов, и хихикнула.
        Я ей улыбнулся в ответ.
        Рано ты смеёшься, тварюга!
        Не доходя шага до расстояния, на котором поджарило Розу, я активировал «кидок», пролетел насквозь фонтан огня и, вонзив кулак ей в сердце, отменил умение…
        Кикимора убита.
        Получен опыт.
        + 2 уровня!
        Как всегда, прошёл крит. Кикимора свела свои «хамелеоньи» глаза на моей руке, торчащей из её груди и рассыпалась на сотни мелких жаб. Которые тут же стали прыгать в разные стороны, убираясь подальше от меня.
        Я подхватил со мха лут, и он отправился в порядке рандома Фьюку.
        Что!? Ну, ладно не мне… но не этому же уроду!
        Развернувшись, застал занимательную картину: все четверо уставились на меня квадратными глазами. А дедок завис даже с открытой челюстью.
        Я не удержался и, достав смартфон, сфоткал эту картину.
        Народ от щелчка фото пришёл в себя и зашевелился. А Гриша захлопнул рот и протянул:
        - Эээ, а так можно было?
        Я подошёл к группе.
        Все смотрели на меня каким-то новым взглядом. Будто, впервые увидели. И если у всех читалось в глазах удивление, то у белобрысого угадывался ещё и страх.
        Роза ткнула пальцем в расширяющееся пятно прыгающих жаб:
        - Это… как?
        Я улыбнулся:
        - Я же говорил тебе, что вместо уровней прокачивал более важные навыки. Ты, просто, мне не поверила.
        - Аааа…
        Не договорив, девушка затихла.
        У Тирана же удивление на лице сменилось задумчивостью, и буквально через пару секунд он спросил:
        - А если бы мы тебя подставили?
        - Как только попробовали бы, я бы вас прикончил. И вышел из закрытой локации сам.
        Парень хмыкнул:
        - А силёнок бы хватило?
        Я же улыбнулся:
        - Вполне. Открой достижения.
        - Зачем?
        - Открой.
        Тиран замер на секунду и кивнул мне:
        - Открыл.
        - Второе достижение по игрокам и третье по манекенам видишь?
        Парень замер на миг, кивнул. А затем, явно закрыл окно достижений, так как, перевёл взгляд на меня:
        - Так этот Константин - это ты?
        - В точку.
        - А… А чего раньше не использовал свои возможности?
        Я пожал плечами:
        - Вы и так неплохо справлялись. А я берёг очки действия - на всякий случай.
        Тиран задумался ещё на секунду и выдал:
        - Мы, кстати, посоветовались, принимать тебя в пати на постоянной основе, или нет. Так вот… Мы согласны.
        Слева Роза аж хрюкнула, а затем, рассмеялась в голос и добавила:
        - Ты только учти, мы тебя приглашаем в лучшую пати города!
        Глава 26
        От вступления в пати на постоянную основу я отказался. Но сказал, что с удовольствием помогу им в зачистке закрытых локаций - на временной основе. Если что, и сам их позову. Ну, и, так же, можем друг другу помочь в случае неприятностей. Мол, будем на связи.
        В пещере же, как и предполагалось, оказался портал наружу. Так что, через пять минут мы вышли из покрытой мхом квартиры. Я остался у своего подъезда, а мои новые приятели и одна… хммм, белобрысая козлина отправились к себе.
        Первым делом, заглянул в инвентарь - посмотреть, что удалось добыть в локации кроме уровней.
        Первой глянул шмотку:
        Штаны задумчивости
        Грэйд Г
        Броня: 19
        Очки действия: +2
        Вес: 1,2
        Грейд такой же, как и на тех штанах, что сейчас на мне - Г, а броня даже чуть ниже. Но, зато, тут нужная мне характеристика. Да ещё и две единицы. Так что, я тут же сменил свои штаны на новые.
        В инвентаре же, из нового оказалось:
        6 слитков меди
        9 желёз лягухов
        Бланк рецепта
        Фиалка
        Гвоздь
        Малая берцовая кость
        2 серых пегмента
        Бланк рецепта
        Чёрный сгусток
        17 кредитов
        Всяческие ингредиенты, в основном. И немножко кредитов.
        Что из этого дорогое, что дешёвое - пока что совершенно не понятно. Так что, храним всё, понятное дело. Места ещё достаточно.
        А что у меня по характеристикам теперь?
        Заглянул в меню:
        Уровень 25
        Нераспределённые характеристики 7
        Сила 5
        Ловкость 0 (+2)
        Восприятие 0 (+6)
        Очки действия 13 (+6)
        Живучесть 0 (+3)
        Ага, если вкину всё нераспределённое в очки действия, то их получится двадцать шесть.
        Это уже более-менее интересно. Это двадцать шесть секунд «полёта» или «кидка». Или тринадцать и того, и другого.
        А за тринадцать секунд я могу того ещё шороха навести. Для того, чтобы кокнуть Кикимору мне хватило двух секунд или четырёх очков действия. То есть, я таких Кикимор мог в теории завалить штук шесть.
        Мощно… Во всяком случае, на моём уровне - это прямо огонь.
        Ну, что ж. Осталось, пойти домой и установить надстройки очков действия. Ловкость опять пролетает мимо. Но, в этот раз, по уважительной причине. Полёт и так увеличивает мою скорость многократно.
        Я уже открыл дверь в свой подъезд, как подумал, что неплохо бы повременить с возвращением домой. Если дома все проснулись, то мы начнём сборы по переезду. Лучше, я сейчас прогуляюсь по квартирам соседнего подъезда. Может, уровень ещё прокачаю. А, заодно, наберу продуктов.
        Решено. Лишним не будет. Да и займёт не больше часа, скорее всего.
        Прогулявшись десять метров до соседнего подъезда, открыл дверь, и тут же мне в левое плечо вонзилась чья-то заточенная конечность.
        Получен урон: 30 единиц.
        Живучесть: 0/30
        Получен урон: 9 % жизни.
        Регенерация: 00:08:59
        Я от неожиданности сделал шаг назад, соскальзывая с лапы какого-то то ли таракана, то ли паука: тварь рыжего цвета, вся в хитине, со жвалами, похожими на муравьиные и ростом с человека.
        Название и уровень посмотреть не успел.
        Полностью выскользнув плечом с лапы, правой рукой захлопнул металлическую дверь. Но от мгновенного удара изнутри дверь распахнуло, сбив меня с ног.
        - Ааахр.
        Я скорчил лицо от боли. Мало того, что мне плечо насквозь пробили, так я ещё и упал на него.
        Манекен дёрнулся в мою сторону, но тут же застыл на месте - как будто, о невидимую стену ударился.
        Это он так своей лапой в двери застрял. Пробил её насквозь.
        Наконец глянул его уровень:
        Инсектор
        79 уровень.
        И вот эта вот хрень у меня в соседнем подъезде обитает!?
        Манекен выдрал свою лапу из двери и бросился ко мне. Но я уже пришёл в себя, так что, встретил его в нематериальном состоянии. А когда материализовался, начисто лишил его головы. Тварюга своими жвалами меня цапнуть хотела!
        Инсектор убит.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Из подъезда, прежде, чем дверь закрылась от доводчика, донёсся топот множества лап.
        Ну вот, блин… Домой, видите ли не хотелось. Хотел приключений, вот и получил…
        Я вскочил на ноги и, когда дверь опять распахнулась, был уже готов.
        Наружу выскочили два инсектора сорок первого уровня… и тут же были приголублены приправленными «кидком» ударами.
        По первому попал удачно, снеся ему полморды. Второму же лишь чиркнул по спине, он в последний момент пригнулся, гад такой.
        Тварюга завизжала оттого, что лишилась части загривка и ткнула меня одной из своих конечностей в пузо:
        Получен урон: 27 % жизни.
        Регенерация: 00:26:59
        Общая регенерация: 00:33:41
        А вот тут, завизжал бы и я, если бы не был на выдохе. Рот-то открылся, но оттуда донёсся лишь приглушённый стон.
        Ёёёё! Что ж так больно-то!?
        Мне плечо только что продырявили, и было не так больно, а в животе-то что? В кишках нервных окончаний-то никогда не было!
        Видать, с плечом первая стадия болевого шока сработала, а сейчас - уже нет.
        Я тут же врубил нематериальность с полётом и, влетая в манекена, деактивировал.
        Инсектор убит.
        Получен опыт.
        + 1 уровень!
        Тварь развалилась пополам, а я рухнул на колени и немного отдышался.
        Каждый раз, когда меня ранят - испытываю целый спектр отрицательных эмоций. Хорошо, что достают по мне не часто…
        Теперь, понятно, что это Роза всё «шутит» про нелюбовь к роли танка. А кто, блин, её будет любить!? У неё «кидка» нет. Только небольшой щит. И если удар не удалось заблокировать щитом, попадает по ней…
        Кремень девка! Впрочем, по улицам только такие и бегают, наверное. Остальные сидят по домам…
        Подобрав, не глядя, лут и добредя до своей машины, сел за руль, чтобы спокойно отрегенить.
        Посмотрел на раны - затягиваются потихоньку. А игровые шмотки уже восстановились.
        Поймал себя на мысли, что совершенно спокойно смотрю на собственную плоть за рваной кожей. Да, больно. Да, неприятно. Но Аддон уже приучил к тому, что если ты выжил, то всё отрегенит. Причём, буквально на глазах. И даже если не выжил, всё равно, есть варианты. Зелье возрождения - например.
        Когда раны полностью затянулось свежей розовой кожицей, решил возвращаться в соседний подъезд.
        Что-то мне совсем не нравится, что такие мощные манекены буквально в «шаговой» дальности от меня.

* * *
        В этот раз, очень осторожно открыв входную дверь, так же осторожно заглянул в подъезд.
        И если полчаса назад я не почувствовал, то сейчас явно услышал лёгкий запах миндаля.
        В самом подъезде, вроде, тихо. На полу валяются сорванные с перил деревянные набалдашники, кое-где разбитые в щепку. Все стены и пол в больших царапинах. Видимо, от лап этих тараканов.
        Зашёл внутрь и медленно поднялся на площадку первого этажа. Все три двери выбиты и валяются внутри квартир. Одна деревянная разбита чуть ли не в щепки. Ну, и две металлические тоже не помогли - искарёженные, пробитые во многих местах насквозь, они, всё равно, валялись в прихожих.
        Внутри квартир те же длинные царапины на полу и стенах, кое-где искарёженная, полуразрушенная мебель. Что-то мне подсказывает, что ловить тут нечего…
        Поднялся на второй этаж, и картина повторилась. Эти твари, похоже, взломали все квартиры в подъезде… Ну, во всяком случае, на втором этаже все двери тоже были выбиты.
        Хм. Тогда чего не выбили входную? Они там засаду устроили? Судя по тому, как я был встречен - похоже на то.
        Посмотрел ещё раз на квартиру слева. Это, получается, квартира, смежная с… как там эту тётку-болтушку напротив звали? Не помню.
        Даже не знаю, что именно, но меня что-то потянуло внутрь.
        Обойдя слева выгнутую в форму зонта входную металлическую дверь, я прошёл внутрь.
        Когда-то тут был красивый паркет. Видимо, на заказ. Разные породы дерева, интересный рисунок. Но сейчас, от паркета осталось лишь воспоминание. Весь в глубоких царапинах, в конце коридора - участок в полтора метра, вообще, без паркета. Там была разрыта яма сантиметров пятнадцать глубиной. А вокруг валялись горы какого-то мусора - вперемешку с тем же разрытым паркетом.
        С лестничной клетки - откуда-то сверху, раздался уже знакомый перестук лап по бетону, но почти сразу же затих.
        Ясно, тут этих тварей явно больше, чем три штуки. Надо быть настороже. Бьют очень больно…
        Медленно, смотря по сторонам, я прошёл по коридору вперёд и, обойдя дыру в паркете, зашёл в комнату. Впереди - внизу стены, была выковорена дыра, размером в метр.
        Как раз в квартиру соседки…
        Чёрт… Неужели?
        Я метнулся к дыре и заглянул внутрь. Всё то же самое - царапины от лап на чуть замусоленном паркете и стенах.
        Залез внутрь и прошёл вперёд.
        Да… Моя догадка оказалась верной… В коридоре валялось большое количество человеческих костей.
        Чёрт! А я ещё порадовался, что говорливой соседки не слышно, не видно…
        Мне реально стало как-то не по себе.
        Да, она напрягала, но я, в любом случае, хотел её забрать с нами вместе в коттеджный посёлок. А теперь, забирать некого…
        Пройдя мимо костей по коридору, зашёл на кухню и упёрся в выбоину, правда, не сквозную в стене.
        У меня по спине пробежали мурашки, а тело сковало холодом. Там, за этой стеной, площадь нового пространства, что я присоединил к своей квартире. То есть, комната, где сейчас обитают Серафим с Ваней.
        Уж не знаю, как эти твари так ковыряли стены, что никто этого не слышал, но ещё чуть-чуть, и к нам могли ворваться манекены сорокового уровня. А то, и выше. И всё. Больше не стало бы Серафима, Вани и… Насти.
        Так, сегодня же уезжаем! Включив «кидок», я шагнул сквозь стену - в комнату Серафима и Вани.
        Интерлюдия 1
        По улице шло четверо человек.
        Девушка, которая шла крайней слева, спросила:
        - Кто-нибудь успел понять, как он убил Кикимору?
        Дедок с другого края покачал головой:
        - Не. Он как-то мигнул и исчез. А когда огненный фонтан пропал, Кикимора уже развалилась на лягушек.
        - Жаб. - Девушка поправила деда и повернула голову к парню, который шёл рядом с ней - Тиран. А ты что-нибудь разобрал?
        Парень прошёл несколько шагов с задумчивым видом, но, затем, тоже покачал головой:
        - Слишком быстро всё произошло. Но Костя каким-то образом не получил урон от огня - это факт. А ещё, мгновенно убил манекена семидесятого уровня. Похоже, ему что-то перепало за его достижения. Жаль, не узнали, что именно…
        Белобрысый парень вспылил:
        - Да, заливает он! Два достижения из шести на весь мир - и у этого придурка? Бред же!
        Тиран повернул голову к парню и зло стрельнул в него глазами:
        - А с тобой, Фьюк, у нас будет отдельный разговор.
        - Со мной?
        - С тобой!
        Белобрысый криво усмехнулся:
        - Ты что-то путаешь, Тиран. Ты тут не босс, чтобы у тебя со мной был разговор. Мы все равны в нашей пати.
        Тиран отзеркалил кривую усмешку:
        - А разговор с тобой будет у всей пати.
        Парень поглядел по сторонам, на своих союзников. Затем, процедил.
        - Кто со мной согласен, что его предложение подставить Костю было абсолютно неприемлемым?
        Дед просто кивнул, а девушка ответила:
        - Фьюк, это было… в общем, зашкварно ты поступил.
        - Да я просто так на него показал. Чё вы придумываете?
        Тиран холодно улыбнулся:
        - Ну, конечно.
        Фьюк вспылил ещё раз:
        - Да вы чё, из-за этого дебила на меня ополчились?
        Но Тиран продолжал холодно чеканить:
        - Во-первых, из-за твоей выходки, он нас мог всех положить.
        - Да, брешет он! Он какой-нибудь свиток использовал на Кикимору, по-любому! Не мог этот малёк нас положить!
        - А это уже… во-вторых. Даже если это был свиток. Если я в пати - то я уверен, что мою спину прикроют, в любом случае. А когда ты предлагаешь такое в адрес члена пати, как после этого тебе доверять? Как вставать к тебе спиной? Откуда мне знать, что в определённый момент тебе не покажется выгодным подставить и меня?
        Белобрысый остановился. А вслед за ним, притормозили и остальные.
        - Да, не был он в нашей пати! Он же временный был!
        Тиран усмехнулся:
        - Хмм… может и я для тебя временный? И вся наша пати, может, временная, пока себе чего-нибудь поинтересней не подыщешь. Откуда мне знать, что у тебя в голове.
        Фьюк посмотрел по очереди на Розу и Гришу:
        - Вы хоть скажите ему! Подставить под огонь этого малька, тем более, залётного, было лучшим решением!
        Роза отвернула в сторону взгляд. А дед покачал головой, смотря на парня из-под своих кустистых бровей.
        - Да, пошли вы! - Фьюк сплюнул на асфальт и пошёл в сторону от стоящей троицы. - Ищите себе нового члена в пати, придурки! Ещё пожалеете, идиоты…
        Тиран, глядя вслед белобрысому, произнёс:
        - Нам, теперь, опять четвёртого в пати искать… Но это нужно было сделать.
        Девушка кивнула, а Гриша подошёл к парню и положил ладонь на его плечо:
        - Всё правильно ты сделал. Гнилой он был. Я это всегда чувствовал.
        Тиран отвёл взгляд от прилично удалившегося бывшего члена пати. Затем, глянул на деда и прикрыл глаза:
        - Да знаю, что правильно. Но легче нам от этого не станет. Где, теперь, дэдэшника искать?
        Роза вставила:
        - Ничего, найдём. Москва большая. Этого ведь как-то нашли. - Затем, вздохнула. - Эх, нам бы как-нибудь Костю в пати затащить. Вот это было бы круто, конечно!
        Тиран кивнул и указал вперёд:
        - Ладно, пошли уже в свой район.
        И пати продолжила свой путь уже втроём.
        Глава 27
        В комнате никого не оказалось. Ну, уже хорошо. Значит, никого не разбужу.
        Выйдя в коридор, обнаружил всю компанию, сидящую на кухне за столом. Хмм. Самое популярное место в моей квартире - однозначно.
        Народ активно работал вилками, подъедая макароны.
        Увидев меня, Артём помахал мне рукой. А, затем, замер, округлил глаза и показал пальцем в коридор, где была прихожая:
        - Аааа, ты как тут оказался? Вход же там.
        Я прошёл к кухне, встал в проходе и ответил на приветствия остальных:
        - Всем привет!
        Хотел было ответить Артёму, но Настя тут же встала из-за стола:
        - Костя, садись с нами позавтракай.
        Я глянул с чего она встала и немножко подвис. Она сидела на своём кресле для инвалидов.
        Увидев мой ступор, она улыбнулась:
        - Стульев у тебя маловато, вот я и села в коляску. Ничего страшного, я к ней привыкшая. И никаких предрассудков у меня по этому поводу нет. Давай, лучше стол и стул из второй комнаты принесём. А то, за этим мы все не уместимся.
        Прежде чем пойти за пробравшийся мимо меня девушкой, перевёл взгляд на Артёма и, вместо ответа, просто подмигнул ему.

* * *
        Сидя за сдвоенным столом и уплетая макароны с вездесущей тушёнкой, спросил у Серафима с Ваней:
        - А вы ничего подозрительного у себя в комнате не слышали? Днём. А, может, и ночью.
        Кузнец прожевал, что у него было во рту и покачал головой:
        - Не, ничего такого днём не было. Ну, а ночью я спал. А что случилось?
        Я махнул рукой:
        - Да, так.
        Затем перевёл вопросительный взгляд на Ваню.
        Тот, как раз, доел. Он положил вилку на стол, и, облизав губы, сложил руки перед собой, как на парту:
        - Днём ничего не слышал. А ночью… - Он метнул взгляд на кузнеца. - Я хоть и не очень-то спал, но Серафим Тимирович так храпел, что кроме этого я ничего не слышал.
        Все вокруг заулыбались. И только наш кузнец смутился и немного покраснел.
        - Ничего. Сегодня у нас переезд. Там, куда мы едем, места много - будешь спать спокойно. Ну, а сегодня ты можешь отоспаться прямо сейчас. И в машине вздремнёшь. Ложись прямо на мой диван.
        Ваня кивнул мне, встал из-за стола и, повернув голову к Насте, поблагодарил её:
        - Спасибо за завтрак, Анастасия Михайловна. Было… - Он задумался на мгновение. - Вкусно.
        Настя улыбнулась:
        - На здоровье, Ваня. На здоровье.
        Я встал из-за стола и проводил мальчика до дивана. А на обратном пути прихватил с собой свой рюкзак.
        Посмотрев на свою… команду, обозначил хлопки в ладоши, чтобы привлечь внимание.
        Привлёк.
        Все оторвались от своих тарелок, и я произнёс шёпотом:
        - У меня есть новости.
        Настя взметнула брови вверх:
        - Какие?
        Я мрачно оглядел всех за столом и начал рассказ, всё так же шёпотом, чтобы Ваня не услышал:
        - Я сегодня зашёл в соседний подъезд и встретил там кое-каких тварей. Высокоуровневых. Они взломали там все двери и всех убили. Самое паршивое, что даже стены для них не помеха. Они как-то почти бесшумно процарапывают их насквозь.
        Все притихли, вслушиваясь в мои слова и я продолжал:
        - Они даже в квартиру нашей соседки пробрались.
        Настя ахнула:
        - К Лидии Павловне?
        Я шикнул на девушку, подставив палец к губам:
        - Шшш. Не надо, чтобы Ваня услышал.
        Настя спросила теперь уже шёпотом:
        - Что с ней?
        Я покачал головой прикрыв глаза, давая понять, что она мертва, и продолжил:
        - Мало того, они почти процарапали ход к нам. В комнату Серафима с Ваней.
        Кузнец аж ладонью себе в грудь указал:
        - К нам!?
        Я кивнул.
        - Поэтому нам сегодня же пора сваливать. Без ночёвки тут. И вот. - Я залез в рюкзак и разложил перед каждым по пистолету. - Теперь, носите с собой всегда.
        Артём с интересом взял оружие в руки и стал крутить перед своим носом.
        Настя же ткнула пальцем в макаров, что лежал перед ней:
        - Это что?
        - Вантуз. - Я посмотрел в удивлённые глаза девушки и улыбнулся. - Пистолет, конечно. Пока у вас низкие уровни, носите с собой постоянно. Да, и ночью далеко не убирайте.
        Увидев, что Артём собирается снять оружие с предохранителя, я привстал и прикрыл его рукой.
        - Я сейчас инструктаж проведу: как стрелять из пистолета, как ставить на предохранитель, как перезаряжать.
        Настя провела пальцем по рифлёной поверхности рукояти и подняла на меня глаза:
        - А откуда ты знаешь, как с ними разбираться?
        Я пожал плечами:
        - Стрельбы. Мы и из макаровых стреляли и из калашей.
        - А взял где?
        Я усмехнулся:
        - У плохих дядь отобрал.
        Настя нахмурилась, а Серафим наконец взял пистолет в руки.
        - Отличная идея. Начнём инструктаж?
        Я кивнул:
        - Начнём.

* * *
        Мебель при переезде с собой мы решили не брать. Там, на месте должна быть. А вот то, что точно нужно забирать - это еда, вода, техника.
        Серафим занялся демонтажем солнечной панели, которой никто так толком и не воспользовался. А мы с Артёмом схватили в руки вещи и пошли вниз до машины.
        Пока я шёл к тачке, размышлял сколько поездок нужно будет сделать, чтобы на моей тачке всё это перевезти.
        Артём потыркал меня в плечо:
        - Нет-нет. - Он показал пальцем в конец двора. - Нам туда.
        Я аж остановился.
        - Ты о чём?
        - Я покажу. - На мой недоумённый взгляд он добавил. - Я серьёзно.
        Я пожал плечами:
        - Ну, пошли, раз серьёзно.
        В каких-то глупых шутках Артём раньше замечен не был.
        Пройдя до конца дома, завернули за угол и упёрлись в маршрутку. Самую обыкновенную. Марки Мерседес.
        Я реально удивился.
        - Это… как?
        Парень самодовольно похлопал микроавтобус по кузову:
        - Когда отправился на разведку в пригород, прихватил с собой. На дорогах куча машин стоят - с ключами в зажигании.
        - Так, ты ж водить не умеешь!
        Парень меня поправил:
        - У меня прав нет. А это не то же самое. Водить я ещё давно - в деревне на дедовском «москвиче» научился.
        А, пацан меня радует! Я что-то сам не догадался про микроавтобус. Собирался несколько ходок на своей ласточке делать. А так, мы за один раз управимся, без проблем!

* * *
        Я подогнал маршрутку к самому подъезду, и мы начали погрузку. Справились за час, и влезло, при этом, всё.
        Затем, мы с Серафимом прошлись по всем машинам во дворе и посливали топливо, где это было возможно, с помощью шланга. Заправили две наши тачки по максимуму и закрутили пятилитровых банок с собой.
        Но, прежде чем вести народ в машины и отчаливать, я прошёлся вдоль дома и, стоя у каждого подъезда орал, задрав голову вверх и сложив руки рупором: «Если есть кто живой, спускайтесь. Возьмём с собой для переезда в пригород. Не хотите ехать - ладно. Но из этого дома вам надо уходить в другое место. Тут есть твари, что прогрызают стены. Рано или поздно они до вас доберутся!»
        Несмотря на то, что на это я потратил двадцать минут, никто так и не откликнулся.
        Ну, что ж. Я предупредил.
        Ко мне в машину сели Настя, Ваня и Серафим. А Артёму, как менее опытному водителю, доверили микроавтобус с вещами. К тому же, он же сюда спокойно добрался. Думаю, и с обратной дорогой справится. Я же буду ехать сразу за ним. Если что, подстрахую. А если будут какие-то сложности по пути, пересадим его к нам и укатим так - бросив вещи с микриком.
        Вещами-то мы ещё разживёмся. Главное, люди.
        Я обернул голову назад, где сидели Настя с Ваней:
        - Ну что, готовы?
        Ваня мне покивал, Настя улыбнулась, а Серафим, который сидел на переднем сиденье - рядом со мной, ответил:
        - Готовы.
        Я высунул голову в окно и крикнул Артёму, который сидел за рулём впередистоящего микроавтобуса:
        - Погнали!
        Из микрика донеслось приглушённое:
        - Ага!
        Я посмотрел на свой дом.
        Когда я сюда вернусь? Вернусь ли я, вообще, сюда когда-нибудь? И что станет с этим домом?
        У меня в голове возникло очень много каких-то… ностальгических, что ли, вопросов.
        Я чуть тряхнул головой.
        Всё, что ни делается - к лучшему. Я перелистнул страницу жизни, связанную с этим домом. Может быть, когда-нибудь я отлистаю страницы назад и загляну сюда - посмотреть, что с ним стало. Но сейчас, надо двигаться только вперёд.
        Артем завёл мотор, и его микрик двинулся.
        Бросив ещё один взгляд на дом, я ему подмигнул и поехал вслед за Артёмом.
        Глава 28
        Наш кортеж достаточно неспешно поехал в сторону области.
        С Артёмом мы созвонились по игровой связи, так что, были на связи нон-стоп. Так и ехали, тем более, связь бесплатная.
        Я обратил внимание, что на улице стало больше людей. То тут, то там, было видно одиночек и даже группы игроков. Народ останавливался и настороженно провожал нашу процессию взглядом. Так же, по пути встретилось аж десяток куда-то едущих автомобилей.
        Такое ощущение, что народ немного от шока отошёл, свои запасы подъел и выполз наружу - в поисках пропитания. А может, и кача.
        Один раз где-то вдали слышалась интенсивная автоматная перестрелка, но, реально, далеко.
        В остальном, дорога из города прошла спокойно и без неожиданностей. Лишь один раз мы проехали по участку дороги, где дымились остовы сотней машин. Судя по всему, такое массовое пожарище случилось этой ночью.
        А горело мощно… Дом, что стоял по левой стороне у дороги, прилично закоптился. Видать, ветер был в его сторону.
        Выехав за МКАД, мы проехали всего-то километров пять и свернули на двух полосую дорогу, которая тянулась в леске. А оттуда вырулили на однополосную, которая начиналась за вывеской «Люкс коттедж» - с «мясом» вырванным шлагбаумом.
        Как же тихо вокруг! Когда едешь вот так - вдоль леса, обычно слышишь пение птиц, какие-то шорохи. Но сейчас, лес был совершенно безмолвным.
        Вдруг, сзади раздалось женское:
        - Ой!
        Я повернул голову назад.
        - Что случилось?
        Девушка протёрла лицо ладонью и помассировала глаза.
        - Наверное, показалось…
        - Сейчас если тебе что-нибудь померещилось, то, скорее всего, не померещилось. Так, что там было?
        - Ну… Я смотрела в окно на лес. И там из кустов… выглядывал олений череп.
        - Да, жалко животинку.
        - Да, не в этом дело! Он повернулся вслед за нашей машиной.
        Вдруг, увидел краем глаза, что Артём начинает тормозить. Я тоже затормозил. Благо, держал приличную дистанцию.
        Хотел уже было спросить у Артёма, что там случилось, но увидел причину торможения и сам.
        Впереди, метрах в пятидесяти, посередине дороги стоял левым боком к нам гигантский олень с такими же гигантскими рогами. И всё бы ничего, только вместо нормальной оленьей головы, у него был олений череп, который был повёрнут в нашу сторону и смотрел на нас пустыми глазницами.
        Вгляделся внимательней.
        Лесной паразит
        200 уровень.
        Ё-моё! Нихрена себе, тут зверушки бегают! Как-то резко переезд показался не такой уж и прекрасной идеей. В нашем доме пауки-тараканы гораздо более низкого уровня.
        Ну, нет. Переезд из многоэтажек на землю очень удобен. Но, может, выбрать другое место?
        Олень отвернул от нас свой рогатый череп и, пройдя вперёд, скрылся в подлеске.
        Я обратился к пацану:
        - Артём.
        В ответ послышалось несколько офигевшее:
        - Да?
        - Там стены высокие вокруг посёлка?
        - Эээм… Вполне.
        - Ну, ладно. Поехали, посмотрим.
        - Ага. Клянусь, я когда в прошлый раз тут был, ничего подобного по дорогам не шарилось!
        - Верю. Ничего. Сейчас, нигде не безопасно. Главное - стены. Если высокие и крепкие, то останемся тут, несмотря на соседство.
        - Понял. Тут совсем чуть-чуть осталось.
        Артём двинул вперёд, ну а я следом за ним.
        И, действительно, через двести метров мы выехали на поле, которое упиралось в трёхметровую кирпичную стену. Ворота, в огороженный коттеджный посёлок, тоже внушали доверие: чёрный монолитный металл, а не решётки или какое-нибудь гофрированное алюминиевое недоразумение.
        Мы подъехали прямо к запертым воротам, и я вылез из машины. Следом за мной вышел и Артём.
        Подойдя к воротам, толкнул рукой металл.
        Не. Закрыто.
        Я показал на ворота подошедшему пацану:
        - Ты был внутри?
        Артём мотнул головой:
        - Нет.
        - Нет?
        Пацан кивнул:
        - Было тоже закрыто. На стук никто не отзывался. Но я слышал, как работает генератор, значит живые там есть. То, что пустые дома там есть - тоже факт. Я издали посчитал крыши. Там тридцать домов. Какие-то по-любому должны быть пустыми. Осталось только, попасть внутрь.
        Я задумался. Ну да, логично. И всё правильно сделал Артём, что дёрнул нас сюда. Пока тут есть свободные места, надо занимать. Место лакомое, несмотря на высокоуровневых манекенов рядом в лесу.
        Кивнув Артёму, сказал:
        - Ладно. Пойду договариваться с нашими новыми соседями.
        И врубив «кидок», я шагнул сквозь ворота.
        Сразу за воротами находилась будка охраны. От неё идеальная асфальтовая дорога продолжалась до противоположного края элитного посёлка. К каждому домику тянулся свой асфальтовый отрезок и упирался в гаражные ворота. Гаражная часть двухэтажного кирпичного домика была с правой стороны. А жилая часть - с левой.
        Домики однотипные, но симпатичные. Перед каждым домом - лужайки с подстриженным газоном. А за домами - огороженный участок, в пятнадцать-двадцать квадратных метров. Там высота оградки примерно по пояс. Но, всё равно, понятно к какому из домов принадлежит участок.
        Наше новое место жительства, действительно, крайне приятное на вид. Вот только, никого из местных я тут не наблюдаю.
        Остановился и прислушался.
        Нет, не показалось. Откуда-то с левой стороны, ближе к противоположному концу посёлка, доносились звуки… музыки?
        Интерееесно.
        Чем ближе я подходил, тем яснее становилось, что это, действительно, музыка. Какая-то попса.
        А когда я вырулил из-за очередного домика, и показалось место откуда доносилась музыка, я аж на месте замер от неожиданности.
        На участке - за одним из домов, стоял мангал. И какой-то пузатый мужик в плавках выкладывал на него шампуры с мясом.
        На секунду мне даже показалось, что вернулись времена до Аддона. Или, даже, Аддона, вообще, не было. И всё это было лишь дурным сном. А сейчас, я проснулся, и где-то на дачах кто-то из соседей жарит шашлыки…
        Прошло буквально несколько секунд, и от мангала полетели вверх первые облачка белого дымка. Значит, жар хороший на углях - раз сразу жирок закапал.
        Секундное дачное дежа-вю прошло, и я сглотнул слюну. Как же хочется шашлыка! Эта тушёнка уже успела поднадоесть!
        Я мотнул головой, прогоняя навязчивое желание.
        Не, во дают! А, хорошо они тут устроились… Или, не дают, а даёт? Может, тут мужик один - на весь посёлок. Во всяком случае, больше никаких признаков жизни я тут не наблюдал. Если это так, то представляю, как он обрадуется, что больше не нужно быть одному. Может, и шашлычком поделится…
        Хотел было уже идти вперёд, как показалась девушка, которая вышла из дома и вынесла на подносе бутылку для мужика.
        Тот взял бутыль, а когда она развернулась, чтобы уходить, дал ей пинка под зад.
        А вот это не понял.
        Предвкушение шашлыка сразу выветрилось из головы. Что-то тут не чисто…
        Ладно, в любом случае, надо познакомиться. А там, разберёмся.
        Я вплотную подошёл к оградке, но мужик меня так и не заметил. Музыка скрадывала звук моих шагов, да и его внимание было сосредоточено на мясе, так что, неудивительно.
        Всмотрелся в ник:
        Череп
        Подходит. Голова у мужика была совершенно лысая.
        Он приложился к бутылке чего-то крепкого, а когда вернулся обратно к мангалу, я покашлял, привлекая внимание:
        - Кхм-кхм!
        Мужик аж вздрогнул. Развернувшись, он выставил перед собой взятый прямо с мангала шампур.
        Я поднял руки - вперёд ладонями, и максимально дружелюбно заявил:
        - Привет! А мы в гости заглянули. На запах.
        Несмотря на то, что я был тут один, озвучил, что нас много сразу.
        Мужик сузил свои немного заплывшие глаза совсем уж в щёлочку:
        - Вы кто такие? Я вас не звал. Идите нахрен!
        Начало мне не очень нравится. Попробуем ещё раз:
        - Мы ваши новые соседи. Займём в этом посёлке два-три пустых домика.
        Череп довольным от этой новости не выглядел.
        - Здесь все дома мои.
        На углях вспыхнул огонёк, заставляя шипеть куски мяса ещё громче.
        Эх, сгорят ведь!
        В этот момент из дома показалась женщина и удивлённо на меня посмотрела. Затем, стала делать мне жестами какие-то знаки.
        Мужик проследил мой взгляд и, обернувшись, крикнул на женщину:
        - А ну пшла в дом!
        Она тут же втянулась обратно.
        Продолжение мне по-прежнему не заходит. Ладно, попробую ещё раз:
        - Мы…
        Но мужик меня прервал, харкнув на землю и подняв палец вверх:
        - Сколько вас всего?
        - Эээ, пятеро.
        - Где остальные?
        - Снаружи, за воротами.
        - Ты тут один?
        - Ну, да.
        Череп положил шампур на деревянную подставку перед мангалом, ещё раз поднял вверх палец и чуть покачнулся. Затем, обернулся на шезлонг позади, на котором валялась его одежда, и, сделав несколько шагов, залез рукой в этот ворох на шезлонге.
        Резко развернулся… Он выкинул вперёд правую руку и выстрелил мне в грудь.
        Я даже не осознал, как врубил «кидок». Сделал это чисто инстинктивно.
        Череп удивлённо смотрел на меня. Затем, повернул пистолет к себе и заглянул ему в дуло. Но тут же развернул оружие опять в мою сторону - с намерением выстрелить.
        Вот, урод! Убить меня хотел. И ведь у него вполне могло получится! Уж не знаю, сколько живучести и здоровья снимает пуля в сердце, проверять совершенно нет желания. Но, думаю, не мало.
        Ну, падаль, тебе конец!
        Я за мгновение долетел до уже нажимающего на курок мужика и, воткнув ему кулак в грудь, отменил «кидок».
        Критический урон
        Игрок Череп убит.
        Получен опыт.
        Череп рухнул вниз как подкошенный и уставился в небо застывшими мёртвыми глазами.
        Как и ожидалось, уродец сдох.
        Ну, там тебе и место, падаль… В аду.
        Мне в спину ударил лёгкий ветерок, принеся с собой умопомрачительный запах шашлыка.
        Шашлык!
        Я бросился к мангалу и, сняв все шампуры, положил на деревянную поверхность рядом с тем, которым Череп размахивал.
        Чёрт!
        С одной стороны, мясо полностью почернело. Но, ничего. Что-нибудь с этим можно придумать.
        В этот момент, из дома опять выглянула голова уже знакомой мне женщины.
        Она посмотрела невидящим взглядом на тело на земле, а потом, и на меня. Затем, вышла на улицу.
        Подойдя ближе, она вдруг рухнула на колени. По её лицу стали катиться слёзы… Миг, и она завыла, прикрывая лицо руками.
        Мда… Любовь зла, полюбишь и козла. Я не виноват, дамочка, что Ваш хахаль хотел меня застрелить.
        Из дома выглянула ещё одна женщина. Точнее, девушка. Она обозрела «композицию» и мазнула испуганным вглядом по мне. После чего, подошла к телу и со всей дури зарядила ему ногой в область паха.
        Ух! Я аж еле заметно скривился. Повезло тебе, мужик, что ты мёртвый.
        Девушка крепко обняла сидящую женщину и… тоже разрыдалась.
        Блин! Какой-то сюр…
        Но, похоже, что я ошибся. Никакой любовью к «козлу» тут и не пахло…
        Я немного растеряно смотрел на двух плачущих женщин.
        Психолог из меня, честно говоря, как из носорога балерина.
        Не, я уже понял, что этот чёртов Череп хорошо с ними не обращался. Но вот как их… утешить - это вопрос.
        Кстати.
        Посмотрел на их ники. У женщины:
        Надежда
        Сама она среднего роста, стройная, на вид лет сорок. Брюнетка, как и девушка.
        Посмотрел ник девушки:
        Пингвинчик
        Мда, ник забавный.
        По росту чуть выше… мамы? Очень уж черты лица схожи. Лет, наверное, двадцать. Самую малость полноватая.
        Хмм… Наверное, подойти к ним, присесть рядом и, похлопав их по спине, сказать: «Ну-ну. Всё хорошо» - идея не очень. И ладно бы, мы были знакомы. А вот, если к ним полезет незнакомый мужик обниматься - вряд ли они обрадуются. Я, вот, не обрадовался бы…
        Ладно, попробую отвлечь:
        - Надежда. - Женщина подняла заплаканное лицо и посмотрела на меня. - Подскажите, как ворота открыть? Мои друзья ждут снаружи, там может быть опасно.
        Тем более, что они, действительно, ждут. И да, там, на самом деле, может быть опасно.
        Смотря на два заплаканных взгляда (девушка тоже на меня опасливо стала смотреть), я дополнил:
        - Не волнуйтесь. Ничего плохого вам никто не сделает! Обещаю.
        Надежда вытерла тыльными сторонами ладоней слезы и чуть поклонилась мне:
        - Мужчина, огромное спасибо Вам, что спасли нас от этой твари.
        Женщина плюнула в сторону трупа и кивнула девушке:
        - Ир, покажи… - Она чуть замялась, но всмотревшись в мой ник над головой, продолжила. - Константину, как ворота открыть.
        Пингвинчик перевела взгляд на Надежду, затем на меня. И, кивнув, встала.
        Проходя мимо тела, её лицо исказила ярость, и она ещё раз его пнула. В этот раз, куда-то в бок. Но тут же взяла себя в руки и показала мне на дорогу:
        - Пойдёмте.
        Идя по дороге от дома, поинтересовался:
        - А что, больше никого в посёлке тут нет?
        Девушка как-то зло хмыкнула:
        - Есть. Пойдёмте покажу. Тут недалеко.
        Девушка повела меня за дом - к краю коттеджного посёлка. Когда мы дошли до стены, показала на недавно разрытый газон. Прямо вдоль стенки шла линия - в десять метров в длину и два в ширину, с большим количеством холмиков на ней.
        Девушка махнула рукой с одного края полосы до другого:
        - Семнадцать человек. Этот урод убил их всех и заставил нас с матерью закапывать тела. Из всех коттеджей оставил только нас двоих, а потом…
        Девушка замолкла и на её скулах заиграли желваки.
        Я же немного увёл разговор от этой темы:
        - Как он тут, вообще, оказался?
        Пингвинчик удивилась:
        - Кто, Череп?
        Я кивнул:
        - Да.
        - А он тут и был! Это охранник нашего посёлкца. Вечно смотрел на меня сальным взглядом… А после Аддона, на вторые сутки, как понял, что мы стали отрезаны от всех, достал нож и пошёл ночью всех резать. Потом, где-то пистолет раздобыл и ходил с ним до утра… расстреливал остальных. А в конце, пришёл к нам с матерью, с кровавым ножом и этим самым пистолетом, и заставил все трупы закапывать. Вот где-то там я всю смелость и потеряла…
        Мда… Бывает живёт рядом, или работает бок о бок… ''человек'', а ты и не знаешь, что за демоны в его голове.
        Я мотнул головой:
        - Так! Ну-ка, пошли.
        Я кивнул в сторон их дома и сам пошёл первый. Когда дошли до заднего двора, матери девушки там уже не было. Зато, из дома раздавался еле слышимый звук текущей воды. Видать, умывается.
        Посмотрев серьёзно на Пингвинчика, спросил:
        - Где лопата знаешь? - Девушка вздрогнула, но кивнула. - Тащи!

* * *
        Через семь минут мы стояли у той же стены перед ямой, которую я вырыл и в которую спихнул труп Черепа. Копал я быстро, как экскаватор. Шесть единиц силы этому способствовали.
        Глянув на девушку, что не отрываясь смотрела на мертвеца, протянул ей лопату:
        - Попробуй. Может… клин клином выбьет и тебя отпустит?
        Девушка перевела взгляд на лопату, пробежалась глазами с черенка до полотна и сжав пальцы в кулаки, кивнула.

* * *
        Глина, вперемежку с чернозёмом, летела, скажем так, яростно. Видно было, что девушка со злостью и с силой, швыряет землю в ненавистное тело. Скоро вся земля с газона ушла, и вырос холмик над телом Черепа. Девушка, тяжело дыша, воткнула лопату в землю и положила на неё ладони, уместив сверху подбородок.
        Я поинтересовался:
        - Ну как, помогло?
        Девушка задумалась, видимо, прислушалась к себе.
        - Не знаю. Может быть. Хотя, да. Полегче стало.
        Я улыбнулся:
        - Хорошо. Тогда отдышись, и пойдём уже ворота моим друзьям открывать.
        Девушка встрепенулась:
        - Ой, точно! Пошли! Я по дороге отдышусь.
        Лопату оставили на дороге - напротив дома, заносить не стали. Можно и на обратном пути занести.
        Я задал интересующий меня вопрос:
        - А что, манекенов тут, вообще, не было?
        Пингвинчик медленно покачала головой:
        - На участке - нет. Но нам и одной этой твари хватило.
        Мда уж… Помолчали.
        Когда мы прошли половину пути до ворот, девушка начала вытирать лицо руками и поправлять волосы.
        Я про себя улыбнулся.
        Эх! Женщины!
        Даже если ты пять минут назад труп закапывала, но сейчас предстанешь перед новыми людьми, надо прихорошиться! Ничто не способно на это повлиять! Хм, или это, правда знак, что её немного отпустило? Ну, будем надеяться.
        Глава 29
        Мы все вместе, всемером, расселись за двумя поставленными рядом столами и с аппетитом, то есть молча, поглощали шашлык.
        Да, мне удалось его спасти. Обгоревшие части я обрезал, накидал новых углей и дожарил.
        Надежда с Ирой, то есть Пингвинчиком, нарубили салатик, тут и теплицы у кого-то на участках были, так что мясо мы с удовольствием заедали свежими огурцами и помидорами.
        Спасённые мной женщины хоть и были притихшими, но, по большому счёту, своего состояния не выдавали и про то, что тут случилось не распространялись.
        Ну, это их дело. Захотят - сами расскажут. Не захотят - я уж точно ничего болтать не буду. А других свидетелей и нет. Того, кто мог что-то сболтнуть, мы недавно прикопали. Так что всё зависит от самих женщин.
        Свининка заходила на ура и, что грело мне душу, тут было много запасов мяса и прочего. Я поболтал с Надеждой тет-а-тет пока Пингвинчик проводила моим экскурсию, и открылось много приятных и даже очень приятных фактов.
        Пол крыши у всех домов, на солнечной стороне, представляло собой сплошные солнечные панели. Я и сам присмотрелся - да, так и есть. Так что своё электричество было у каждого дома. То есть морозилки работают и запасы не стухли. Своя скважина - у каждого дома. Генератор, действительно, включали. Но это Черепу захотелось котлеток, а их монструозной мясорубке не хватало мощности от солнечных панелей дома.
        Глянул на этот девайс - какой-то угловатый, неказистый, но почти на четыре тысячи Ватт. Не мудрено, что Солнце не вытягивало…
        Первым доел Ваня. Он сыто отвалился на спинку пластикоавого зелёного стула и и кивнул мне и Надежде:
        - Константин Михайлович, Надежда Ивановна - спасибо. Было вкусно!
        Ну шустряк! Это когда он у Надежды отчество успел выспросить?
        Женщины вокруг заулыбались. Ваня, за счёт своей серьёзности, обладал уникальным умением умилять женщин. Ну, пусть умиляются. Им сейчас полезно.

* * *
        Расселились мы следующим образом: Артём, Настя и Ваня в одном доме. А я с Серафимом в соседнем.
        В домах на первом этаже была кухня, гостинная, постирочная - она же помещение куда были выведены все системы управления домом и ванная комната. А также выход в гараж и спуск в подвал. На втором этаже находились две спальни и ванная.
        Надеюсь, в соседней спальне меня ночной рёв Серафима не побеспокоит. Если закрытая дверь и стена не помогут - сбегу в соседней дом.
        Весь вечер после обеда мы подбирали дома, разгружались и таскали вещи внутрь. В общем, занимались обычной суетой переезда.
        Уже поздно вечером, мы сидели с Серафимом в гостинной в своём доме. Кузнец встал, прошёл до холодильника и запихнув туда свой нос, начал изучать ассортимент того, что было внутри. Уже через минутку он с очень довольной физиономией вернулся в гостинную, таща с собой упаковку пива из шести банок.
        Плюхнувшись в соседнее со мной кресло, он достал две банки, убрал остальные на журнальный столик, что стоял рядом, и протянул одну банку мне.
        Хм. Ну а почему бы и нет?
        Я взял банку, пшикнул «язычком», открывая её, и приподнял в воздух:
        - Ну, за переезд?
        Кузнец кивнул мне в ответ чокнулся своей банкой:
        - Да! За наш новый дом.

* * *
        В этот вечер мы с Серафимом просто потягивали пиво. Пользуясь моментом, я параллельно вкачивал свободные очки характеристик в очки действия. Заодно заглянул, что мне досталось с Инсекторов:
        12 кредитов
        2 хитиновые пластины
        Ничего интересного. Но кредиты - есть кредиты.
        Также, решили разобраться с Серафимом, как работает его профессия. И да, кузнецом он стал после получения свитка в луте, который лежит у него в инвентаре.
        То есть, профессию можно получить свитком, как и умение. Это не навсегда, как с моими «кидком» и «полётом», а до тех пор, пока в инвентаре лежит свиток. С одной стороны, плюс - в случае чего, можно продать на торговой площадке. С другой стороны, минус - в теории, могут и украсть, или ещё как отнять: шантажом там, или угрозами, либо, теми же пытками. То есть, именно так, как эти бармалеи собирались отнять свиток у Серафима.
        Я дал ему рецепт моей А-грейдовой пушки, и он, и правда, смог прочесть, что нужно для её изготовления:
        2 слитка олова
        1 слиток железа
        2 слитка оркиша
        1 тёмная пыль
        15 концентрата энергии
        Шанс на успех: 63%
        Ага, то есть, нужно вот столько ингредиентов, плюс сам рецепт отдать кузнецу, и, с вероятностью в шестьдесят три процента, получится «серп Судьбы». А с вероятностью тридцать восемь процентов, видимо, всё это просто «сгорит».
        Заглянул на торговую площадку - в поиске нужных ингредиентов.
        Концентрат энергии нашёл по одному кредиту и тут же скупил. Дешевле, всё равно, не будет. А вот дороже - вполне.
        Олово - самое дешёвое предложение стоило двадцать кредитов за слиток. Дороговато. Стоит подождать предложения получше. Тёмная пыль была в наличии одна и стояла за тысячу кредитов. Ну это, вообще, ни в какие ворота…
        А слитков оркиша, вообще, не было.
        Надо почаще заглядывать на торговую площадку. Может, появится то, что мне нужно для рецепта - за адекватные деньги.

* * *
        Звукоизоляция в моей комнате оказалась отличная - храпов Серафима я не слышал. Но нормально я не смог поспать по другой причине - занимался формированием надстроек.
        Моя ночь и половина следующего дня выглядела так - сон, будильник, еда. Затем, активация следующего очка характеристик, сон (сколько получится), будильник, еда. И так, из раза в раз.
        Мда. Всё-таки, насколько же удобно прокачивать очки характеристик сразу же, как только, появилось одно, а не копить целую кучу.
        Прокачивать же все разом, я просто опасался, памятуя какой эффект вызвала прокачка единовременно шести очков характеристик.

* * *
        Лишь к часу дня я закончил прокачивать очки действия. Из-за рваного темпа сна, я заработал красные глаза. Но, зато, я, теперь, обладатель двадцати восьми очков действия! Это четырнадцать секунд «кидка» с «полётом» вместе. Просто, отлично!
        Спустившись вниз, залез в холодильник. Тут много чего осталось от прошлых хозяев, и самое ценное, что это всё не стухло благодаря тому, что холодильник работает.
        Я покопался на полках и вытащил на стол упаковку паштета с черносливом и уже чёрствую половинку бородинского хлеба. Но, это ничего. Главное, что без плесени.
        Полазив по ящикам, обнаружил хороший растворимый кофе. Так что, вскипятил в электрическом чайнике воду и сделал себе чашечку бодрящего напитка.
        Расположившись на диване, прислушался. В доме тихо. Серафим точно не спит, ведь уже час дня. Хм, и где же он?
        Открыл игровые контакты и написал ему:
        «Привет. Ты сейчас где?»
        Ответ пришёл через минуту:
        «Занимаюсь электрикой. Тут у ребят проблемы с проводкой. Вот, их устраняю.»
        «Понял. Не отвлекаю».
        Ну, что ж. Человек занят делом. Пора бы и мне этим заняться.
        Я съел половину банки паштета, загрыз всё это дело практически сухарём бородинского хлеба и запил кофе.
        Призадумался.
        Нет, чем именно заняться, вопрос не стоял. Что может быть лучше прокачки для игрока? Да, ничего. Уровни - это сила. Лут - это шмотки, ингредиенты и кредиты.
        Вот только, мы в совершенно новом месте, и места для кача ещё нужно найти. Лес вдоль дороги кишит манекенами двухсотого уровня. И хоть мне они, наверное, по силам, но, честно говоря, стрёмно на таких глыб лезть.
        Остаётся ещё лес - слева от коттеджного посёлка, справа, и речка, которая находится за ним. Что на счёт манекенов в воде, я пока не знаю. А по поводу леса - тоже вопросы. Да, эти части леса находятся на значительном удалении от той, где лазали паразиты, но лес-то цельный. Что мешает им передвигаться на эти самые значительные расстояния?
        А вот это мы сейчас и проверим… Сгоняю-ка я в эти части леса и проверю, что за манекены там обитают. Причём, сгоняю один. Если встречу там двухсотуровневых манекенов или прибью их, или, просто, сбегу. По ситуации. А вот, будь тот же Артём со мной - придётся вариант с побегом исключать. Хочешь не хочешь, а придётся по-любому лезть в битву, чтобы Артёма не прибили. А то, Настя ещё расстроится.
        И хоть про Настю - это была промелькнувшая шутка, внезапно я осознал, что реально не хотел бы, чтобы она расстраивалась…
        Я мотнул головой, прогоняя эту мысль.
        Ладно. Погнал я.
        А то ведь и правда, кроме моего прокачивания, нужно ещё чтобы и остальные где-то могли поднимать уровни. А без моей разведки, таких мест не найти. Слишком опасно в этой местности…
        Отписал Серафиму:
        «Если спросят, куда я поехал, ответь, что по делам. Вечером буду.»
        Дождался от кузнеца ответа:
        «Ок.»
        Затем, я вышел на улицу, сел в свой пепелац и, выехав из посёлка, свернул с асфальтовой дороги налево и поехал по полю - до ближайшего участка леса.

* * *
        Припарковавшись прямо на опушке леса, рассмотрел его внимательно.
        Какой красивый лесок. Я бы даже назвал такой лес грибным: берёзовая рощица (но и остальные деревья тоже встречаются), низкая, по щиколотку, трава, вперемежку с дикой земляникой - то тут, то там, краснеющими ягодам.
        Иди - не хочу. Одно удовольствие гулять по такому лесу. Идёшь, как по ковру.
        А то, бывает - трава по колено, бурелом непролазный, да «сумерки» - из-за крон, плотно скрывающих небо.
        Сделав два шага вперёд, присел на корточки и нагнулся, чтобы сорвать ягодку земляники.
        Сдул с неё какую-то букашку и закинул в рот.
        Вкусно. Чуть кисленькая, но и сладости достаточно.
        Так, а это что?
        Под этим углом в траве стала видна светло-коричневая шляпка.
        Раздвинул траву.
        Ба! Да это же белый - собственной персоной. Крупный. На вид - крепенький.
        Ну-ка!
        Я выкрутил гриб и, достав из инвентаря кинжал, обрезал его ножку.
        Чистейший. Ни червячка.
        Классический белый - в траве на опушке. Не зря мне в голову пришло «грибной» по отношению к лесу.
        Вернувшись к машине, закинул гриб на переднее сиденье.
        По сути, из такого здоровяка, уже грибной суп на пару персон можно сварить. Или можно пожарить со сметанкой… Сметана, по-любому, в каком-нибудь холодильнике в одном из коттеджей сохранилась.
        У меня рот слюной заполнило. Когда ещё доведётся, кроме как сейчас, поесть жареных в сметане белых? Вот, именно. Неизвестно, когда.
        Я обернулся на безмятежно красивый лес.
        Ладно, подождет разведка. Сейчас, пробегу по опушке, поищу белых.

* * *
        Я полчаса «рыл носом землю» на самой опушке и нашёл четыре белых. А в одном месте ещё и горсть лисичек собрал.
        Потихоньку, азарт грибника во мне разгорался всё сильнее, и я решил, что сегодня, вообще, хрен с ней - с этой разведкой. Лучше, попробую больше грибов собрать. Я так по ним соскучился! А если много найду, то что-то можно будет засушить и повторить пир позже. Ну, или заморозить, а не засушить. Морозилки-то вроде работают без проблем.
        Отойдя от машины на метров пятьдесят, увидел в лесу чуть поглубже здорового красавца белого.
        Эх, тут явно давненько никого в этом лесу не было. Гриб торчал на открытом месте, да ещё и солнце на него так падало, что проглядеть его было невозможно.
        Осторожно поглядывая по сторонам, добрался до гриба и срезал.
        Ого! А в паре метрах впереди ещё пара белых торчит…
        Держа в руках грибы, задумался о том, что корзинки-то у меня и нет. Но, ничего. Есть выход. Я убрал свою куртку в инвентарь и снял обычную неигровую футболку с себя. Завязал рукава с дыркой для шеи, и, вот, у меня появилась хоть и не корзинка, но вполне нормальный «пакет» для грибов.
        Прямо, не месте, не вставая с корточек, медленно оглянулся на окрестности. Я заметил, что мой взгляд стал чётче. Я мог хорошо рассмотреть листики на дереве - в пятнадцати метрах от меня. А ведь у меня минус полтора - на оба глаза.
        Задумался, откуда у меня такое улучшение. И ведь оно не прямо сейчас образовалось, я бы заметил резкое улучшение зрения. Хммм, я и в лес заходил с хорошим зрением и до этого тоже видел лучше обычного.
        Задумался на минутку.
        В голове мелькнула догадка. Неужели, это из-за восприятия!? У меня всё восприятие за счёт шмоток. Можно будет, прямо, сейчас и проверить.
        Открыл экипированные вещи и глянул, что мне даёт восприятие. Кинжал и крутка.
        Ну-ка! Убрал в инвентарь кинжал и посмотрел на те же листочки на осине - в пятнадцати метрах от меня.
        Да, зрение чуть смазалось. Острота куда-то пропала.
        Убрал в инвентарь ещё и куртку, оставшись с голым торсом, и снова глянул на листву.
        Вооот. А, теперь, узнаю свои минус полтора. Значит, всё верно - зрение улучшалось из-за восприятия. Вот и становится понятно, за что это восприятие отвечает.
        Я экипировал обратно куртку с кинжалом и продолжил всматриваться в светлый и красивый окружающий лес.
        О! Впереди - на крошечной двухметровой полянке, солнцем ярко освещался пенёк и ещё один белый рядом с ним.
        Добравшись до крошечной полянки, тормознул.
        Гриб - грибом, но чётко над пеньком виднелся искажающий пространство переход. Знакомая вещь. Я уже в двух таких побывал.
        Всмотрелся.
        Преисподняя.
        А, нет, не в таких. В предыдущих были надписи, что это закрытые локации, указаны уровни. А тут написано просто «Преисподняя», и думай, что хочешь.
        Внезапно по спине прошёлся холодок. Чего-то мне не понравился этот телепорт.
        Я аккуратно, чтобы никак не задеть его, дотянулся до гриба и отошёл подальше.
        Отрезал ножку белому. Тьфу! Червивый. Всё в дырках. Рубанул ножку на половину. Та же ситуация. Разрез шляпки пополам тоже не помог. И шляпка была полностью испещрелена червячьми ходами.
        Ну, нафиг.
        Скинув куски белого себе под ноги, протёр руки друг о друга.
        В голову пришла мысль, что хватит грибов на сегодня.
        Задумавшись, какого-то рационального объяснения своей мысли не нашёл, но решил, всё-таки, завязывать.
        Так. Я сориентировался по пеньку с порталом, куда мне идти, и пошёл на выход из леса.
        Но пройдя метров тридцать, впереди увидел светлую маленькую полянку.
        Не понял.
        Дойдя до неё, увидел пенёк с порталом и дырку в земле от белого гриба. А вот и куски червивого белого в траве валяются…
        Что за хрень!?
        Всмотрелся в портал:
        Преисподняя
        Всё то же самое.
        Обернулся назад. Ну, лес как лес. Я его не узнаю, но это и не удивительно. Мы запоминаем лес только с той стороны, с которой идём. Если развернуться, он предстоит нам совершенно с другой стороны. Поэтому, рекомендуется в неизвестных местах чаще оборачиваться назад, чтобы запоминать обратную дорогу.
        Лааадно. Я повернулся к пеньку задом и пошёл туда, где должна была быть опушка леса. Вот только, метров через тридцать, опять впереди увидел маленькую полянку.
        Да, что за!?
        Я прикинул в голове - в какой стороне моя машина, и с этого места свернул налево, не выходя к полянке.
        Через десять метров нарвался на осиновые заросли. Молодняк. Частокол был такой, что не прорваться, пришлось обходить с правой стороны.
        Как только обошёл заросли, впереди забрезжила освещённая солнцем полянка. Только, чуть по-другому выглядела.
        Прошёл вперёд до неё.
        А, нет. Та же самая. Просто с другой стороны к ней подошёл. Вон дырка в земле от гриба - рядом с пеньком портала. А, вон, и сам белый валяется…
        Э, нет! Так не может быть. И в первый раз так не могло быть, и во второй. И, тем более, уж в третий.
        Меня кто-то морочит. Водит кругами.
        Я резко развернулся и осмотрел пространство за собой. Вроде, никого. Всё такой же красивый солнечный лес. Разве что, кроме участка с осиновыми зарослями. Тихий…
        Кстати, очень тихо.
        Я аж задержал дыхание, вслушиваясь в окружающее.
        Ни звука. Ни птичка не крякнет, ни зайчик не пукнет… Полная, всепоглощающая тишина.
        Так, а когда я в лес заходил, была такая же тишина? Понапрягав память, так и не вспомнил, были ли какие-то звуки раньше.
        Ну, острой формой топографического кретинизма я не страдаю, а значит, что? А значит, что не мог я три раза на расстоянии в тридцать метров сделать крюк и вернуться к полянке… Похоже, кто-то настойчиво морочит мне голову и приглашает заглянуть в ''Преисподнюю''.
        Спасибо, но, пожалуй, я откажусь от такого приглашения.
        И ведь прячется зараза, не увидеть…
        Хотя, могу попробовать поискать тварь - с моими шестью очками восприятия-то!
        Я напряг глаза на максимум их возможностей и стал медленно - метр за метром, вести взгляд направо, всматриваясь в каждое дерево, в каждый кустик.
        Повернувшись на тридцать градусов, увидел метрах в тридцати пяти от себя - прямо за берёзой… высокую трёхметровую хрень.
        Тело человеческое. Ну, как, человеческое? Две ноги, две длинные, до колен, руки. Тело в каком-то чёрном одеянии. А вместо головы, олений череп - с густыми, разветвлёнными рогами. Точь-в-точь, как у паразитов леса двухсотого уровня.
        Всмотрелся в тварь.
        Леший
        300 уровень.
        Так вот кто меня тут кругами водил! Пойти, что ли, кокнуть?
        По спине пробежалось стадо мурашек.
        Стрёмно!
        Ну, хрен бы с тобой! Живи, пока. Я мысленно погрозил «Лешему» кулаком. В следующий раз, встречу, так легко не отделаешься!
        А, сейчас, ходу.
        Я врубил «полёт» и резко взмыл вверх.
        Поднявшись над лесом на двадцать метров, осмотрелся.
        Охренеть!
        Я в лес метров на триста углубился, оказывается. Видимо, куда бы я ни шёл, направлялся я всё глубже и глубже…
        Со всей возможной скоростью я рванул к опушке леса и, уже секунд через десять, вылетел на поле. Ещё несколько секунд, и я приземлился у своей машины.
        Прислушался к себе. Сердце ухало так, что в ушах отдавало. Напугала меня тварюга… И ладно, когда бой, там адреналин - только азарта добавляет. А вот когда такая тварюга сидит в засаде и тебя выслеживает, как-то это крипово…
        Можно сказать, что лес я разведал. Запрещу в него лезть всем, если не хотят в преисподнюю попасть…
        Сначала я эту часть леса зачищу, и, только потом, открою туда ход для остальных.
        Вот только, настроения заниматься зачисткой сегодня отчего-то совсем нет. Да и очков действия я сжёг на полёт не мало.
        В другой раз.
        Я, закинув майку с грибами, сел в машину и поехал в сторону посёлка.
        Вдруг, по спине опять пробежали мурашки. Я посмотрел назад в зеркало заднего вида и обнаружил, что Леший стоит на опушке леса за берёзой… и смотрит, как я уезжаю.
        Обернул голову. За берёзой, где он стоял, было пусто. Да и, вообще, нигде тварюгу не видать.
        Ух! Гамадрил криповый! Ну, ничего, я тебе рога-то пообломаю! Только «штаны просушу» сначала… и сразу пообломаю!
        Интерлюдия 2
        Перед клеткой - на стуле, сидел мужчина лет пятидесяти в брюках и тельняшке. Он покачал своей абсолютно седой головой:
        - Саша, спрашиваю ещё раз - как, мать твою, это вышло!?
        Внутри клетки - на полу, сидел человек с опущенной головой и ронял на пол капли крови из разбитого носа. Он поднял свои заплывшие от синяков глаза на мужчину:
        - Седой. Я уже говорил - там этот урод мог через двери проходить. Так оно и вышло…
        Седой вкрадчиво поинтересовался:
        - Да? А, может, у него всё получилось только из-за того, что твои бойцы… - Мужчина кивнул на соседнюю клетку, где лежало четыре трупа, герметично замотанные в мусорные чёрные мешки. - Спали на посту?
        - Они не спали.
        Седой ударил ладонью по решётке:
        - Ты меня за идиота, что ли, держишь!? Я посмотрел камеры наблюдения. Тот, кто сидел на входе, спал. А двое в охранке в картишки рубились, да бухали.
        Тут во входную дверь раздался стук, и Седой, повернув голову в ту сторону, крикнул:
        - Да!
        Дверь отворилась, и внутрь заглянул мужчина в камуфляжной куртке:
        - Седой. К нам явился один интересный экземпляр. Сам. Любопытные вещи рассказывает.
        - Басни?
        - Не похоже. Вроде, что-то годное. Да, и на фуфломёта не похож. Где-то успел получить сорок восьмой уровень.
        Седой потерел пальцами свою небольшую щетину на подбородке:
        - Солидно. Ну, зови этого экземпляра. В переговорную.
        Мужчина в камуфляже кивнул и исчез из проёма двери. Седой же встал со стула и перевёл взгляд на мужчину в клетке:
        - А с тобой мы ещё поворкуем. Только тебе это не понравится. Разочаровал ты меня, Саня.
        Мужчина в клетке ничего не ответил. Седой вышел из квартиры, запер её на ключ и спустился вниз по лестнице на первый этаж. Там он свернул налево и зашёл в квартиру с цифрой пять на двери.
        Внутри, за дверью, стояло двое охранников. За ними же - прямо в прихожей, стоял большой трёхметровый стол с диванами по обе стороны. За столом уже сидел молодой парень с дымящейся чашкой чая перед собой.
        Седой прошёл вперёд и протянул руку для рукопожатия. Парень сразу подскочил и пожал протянутую руку.
        - Ну, здравствуй! - Мужчина всмотрелся в ник. - Фьюк. Рассказывай, с чем пожаловал.
        Парень растянул губы в кривой ухмылке:
        - Я слышал, что тут интересуются игроками с любопытными свитками. У меня есть весьма полезная информация для вас по этому поводу.
        Седой кивнул.
        - Информация - это хорошо.
        Затем, достал из тумбочки - рядом со столом, кружку и пакетик чая. Налил из электрического чайника кипяток, пару раз окунул пакетик в воду и, громко отхлебнув, продолжил:
        - А, что ты хочешь взамен?
        - Взамен, хочу устроиться к вам на хорошее место. Думаю, мой уровень это позволяет.
        Седой улыбнулся и кивнул:
        - Ну, это решаемо. Излагай информацию.
        - Есть один игрок, который на двадцатом с чем-то уровне, убил манекена восьмидесятого уровня - с одного удара. Сам он хвастается, что «Константин» из вкладки достижений - это и есть он. Но, я думаю, что врёт. Как бы там ни было, какой-то интересный свиток у него должен быть.
        Мужчина опять отхлебнул кипяток:
        - Как именно он убил этого манекена?
        - Ну… он как бы пролетел сквозь огонь, а, потом, вроде как, воткнул свою руку в моба…
        Седой несколько наигранно равнодушно поинтересовался:
        - А во что он был одет, не помнишь?
        Парень наморщил лоб.
        - Ну… коричневая кожанка и тёмные штаны. Вроде, того.
        В глазах Седого, всё-таки, отобразился разгоревшийся интерес:
        - И где, говоришь, его найти?
        - Где он обитает, я не знаю, но… - Рот парня опять расплылся в улыбке. - Зато, знаю где обитают те, у кого он в игровых контактах. Там тройка игроков - моего уровня. И среди них один лекарь. В общем, тоже свиток имеется.
        Седой задумчиво смотрел куда-то поверх головы Фьюка. Затем, отмер, скосил взгляд вниз - на чашку, и, опять громко отхлебнув чай, отставил её в сторону.
        - Если всё так, как ты говоришь - это, и правда, ценная информация. В таком случае, я тебя не обижу. А если всё окажется фуфлом… - Мужчина поднял глаза на парня, побуравил его взглядом из-под бровей, но, в конечном итоге, всё-таки, махнул рукой. - Всё равно… к себе возьму. Слишком жирный у тебя уровень. Просто, с низов начнёшь.
        Фьюк оскалился:
        - Не окажется… С троицей уж стопудово выгорит. Ну, а дальше, как повезёт.
        Интерлюдия 3
        Во дворах - перед помойкой, стояли трое: дед, парень и девушка.
        Дед указал пальцем на стаю из пяти манекенов на площадке за мусоркой. Они были похожи одновременно и на медуз, и на кальмаров, выброшенных на берег:
        - Кто хочет суши?
        Девушка хихикнула, ткнула парня своим кулачком в бок и кивнула ему на копьё, которое тот держал в руке:
        - Тиран, доставай вторую палочку.
        Парень еле заметно улыбнулся в ответ:
        - Я больше люблю шашлык. Так что, разводи костёр. А шампур… - Он чуть приподнял своё копьё. - Уже готов.
        Вдруг из-за левого угла дома появилась толпа - в тридцать человек. Секундой позже, из-за дальнего угла, выехало семь машин, из которых выскочило ещё столько же людей.
        Они буквально за десять секунд окружили троицу.
        Наставив на них всевозможное огнестрельное оружие, они перестреляли всех манекенов на площадке - за мусоркой.
        Мужчина в камуфляже с автоматом «калашникова» заорал троице:
        - Убрать оружие! Мордой в асфальт. Быстро!
        Не дожидаясь ответа, он пустил в небо очередь из автомата и, направив его на парня, снова заорал:
        - Быстро! Застрелю.
        Троица переглянулась. Парень покачал головой на вопросительный взгляд девушки и, убрав копьё в инвентарь, присел. За ним последовали и его друзья.
        Троицу тут же уложили животом на асфальт и, заломив руки, прижали сверху. Каждого держало сразу двое.
        Толпа немного расступилась…и вперёд вышел седой мужчина, а за ним и белобрысый парень.
        Парень указал Седому на старика:
        - Вот, у этого свиток.
        Мужчина дал отмашку, и дедка тут же оттащили к машине и запихали внутрь.
        Девушка, лежащая на асфальте, повернула голову на знакомый голос. От того, что она увидела, её глаза расширились.
        - Фьюк! - Роза посмотрела на машину, в которую утащили деда. - Ну, ты и гнида…
        Парень же подошел к девушке вплотную, остановившись своими ботинками в десяти сантиметрах от её лица. С гаденькой улыбочкой он присел на корточки:
        - Я говорил, что вы пожалеете? Как видишь, Роза, я не шутил. Я, вообще, шутки не люблю. - Парень растянул губы ещё шире. - Как же хорошо, что этого урода Гришу забрали. Как он меня бесил своими шуточками, да наставлениями. Ну, а теперь, пусть под пытками пошутит. Напоследок.
        Девушка молча сверлила парня взглядом, полным ненависти.
        - Молчишь? Ничего. Скоро запоёшь. Тебя… - Он погладил костяшками пальцев щеку девушки. - Тоже ждут пытки, если сотрудничать откажешься.
        Парень тут же встал и попытался увернуться от плевка девушки. Попытался неудачно, слюна попала на ботинок.
        Фьюк оскалился и вытер слюну о рукав хмурого и молчаливого Тирана, лежащего рядом.
        - А ты, Тиран…
        Но его перебил Седой:
        - Достаточно.
        Затем, указал пальцем на парня с девушкой на асфальте и повернул голову к мужчине с автоматом:
        - Пакуем. Сообщи, чтобы освободили допросную.
        Глава 30
        Вернувшись к посёлку, прошёл сквозь ворота и открыл их из охранки.
        Выйдя обратно к машине, очень внимательно осмотрел лес и весь путь - от леса до посёлка. На всякий случай, ещё покрутил головой по сторонам. Но, нет. Лешего нигде не было видно.
        Вот и ладненько…
        Зайдя в свой новый дом, сгрузил грибы в кастрюлю. Хотел сгрузить в корзинку, но чего не нашёл, того не нашёл. Из корзин в доме была только корзина для грязного белья.
        Кстати, о грязном белье…
        Развязав свою футболку, критически её осмотрел. Ну, честно говоря, она просилась в стирку ещё до грибов. А теперь, я её уже точно обратно не надену.
        Так что, сгрузив свою футболку в корзину, отправился на второй этаж. Там были шкаф купе и комод. Ну, что-нибудь на замену футболки, я себе скорее всего, найду.
        Эх, жаль, что мне никакой игровой майки до сих пор не попадалось. Как же, всё-таки удобны игровые вещи. Не пачкаются, не рвутся. А если порвались - самовосстанавливаются. Так ещё и никаких очков прочности нет. Они, по сути, вечные.
        Покопавшись в ящиках, нашёл подходящую футболку. Ну, чуть великоватую для меня, но, главное, что она не мала, и я смог её надеть. А то, что болтается, да и пофиг. К тому же, под курткой видно не будет.
        Спустившись на кухню, залез в холодильник и пообедал остатками паштета. На этот раз, с хлебцами. Они нашлись в ящике с крупами и печеньем.
        Закончив с едой, решил прогуляться до соседнего домика, спросить у Артёма с Настей, как они обустроились.
        Две минуты, и я уже нажал на звонок у двери своих соседей.
        Дверь открыл Артём.
        Я протянул руку поздороваться:
        - К вам можно?
        Пацан пожал руку прямо через порог (видать не суеверный), и кивнул:
        - Конечно.
        Внутри домика оказалось то же самое, что и у меня с Серафимом. Разве что, мебель другая. А так - даже холодильник той же марки.
        В гостиной - за столом, сидел Ваня и трескал чипсы. Повезло пацану. Где он ещё их теперь найдёт?
        Увидев меня, Ваня помахал мне рукой и протянул мне пакет чипсов:
        - Добрый день, Константин Александрович. Будете?
        Я помотал головой:
        - Привет. Не, сам кушай.
        Я сел на диван с торца стола, слева от Вани, а напротив меня - на такой же диван, сел Артём.
        Кивнул ему:
        - Ну как, обосновались?
        - Всё отлично. Вещи разложили, разобрались кто-где спит. И даже холодильник… - Пацан ткнул пальцем в его направлении. - Полный. Ты, кстати, как? Кушать будешь?
        - Не, у нас самих он полный. Надо будет, кстати, потом ревизию по остальным домам составить - чего там есть из еды. - Я порыскал взглядом по комнате. - А где Настя?
        - Да вместе с Серафимом пошла к Надежде за компанию. Там у них с электрикой какие-то проблемы. Даже от слабой нагрузки автомат стало выбивать. Вот Серафим и пошёл чинить. Да, я и сам скоро пойду.
        - Куда?
        - Хочу по окрестностям походить, манекенов для прокачки найти.
        Я поднял указательный палец вверх.
        - Кстати, по поводу окрестностей… Надо будет всем сообщить, чтобы по ним не бродили. Опасно.
        - А что так?
        - Да я только что из леска неподалёку. Тоже окрестности разведывал. Так вот, там был манекен трёхсотого уровня. Я героически от него сбежал. Но, то - я. Попался бы ему ты - и пока…
        - Делааа… И, что, теперь, делать? Он, стукнул кулаком по столу, - Чёрт! Я привёл нас в какую-то высокоуровневую локацию, где даже прокачиваться нельзя.
        - Ничего. - Я поднял руку ладонью вперёд в успокаивающем жесте. - Что-нибудь придумаем. К тому же, в этом есть свой плюс.
        - Какой?
        - Не забывай. Опасны не только манекены, но и игроки. Думаю, в такую высокоуровневую локацию никто из игроков не сунется. Во всяком случае, в ближайшее время. Так что, от одной угрозы мы, можно сказать, отгородились.
        Но радости от такого расклада на лице Артёма не добавилось:
        - Да, что от этого толку, если нам самим не прокачаться!?
        - Ну, я был только в одной стороне. Может, по другим направлениям манекены будут пониже уровнем.
        Парень выглядел, всё равно, угрюмо.
        - Может, и так…
        Я встал из-за стола и, подойдя к пацану, хлопнул его по плечу:
        - Ничего! Всё нормально. Нам, всё равно, нужно было срочно съезжать. На крайний случай, мы и отсюда съедем. Но что-то мне подсказывает, что не придётся.
        Артём вздохнул:
        - Надеюсь. А то мне тут понравилось.
        Закинув чипсину в рот, вставил своё слово и Ваня:
        - Ага. Мне тоже тут нравится.
        Я улыбнулся:
        - Да, и мне тут по душе. Думаю, выход найдётся.

* * *
        Задерживаться у пацанов я не стал и уже через пару минут с ними попрощался.
        Выйдя на улицу и дойдя до дороги, увидел, что домой возвращается Настя. Она пока метрах в ста, но видно, что идёт она одна - без Серафима.
        Смотря на девушку, подумал - эх! Какая, всё-таки, ладная у неё фигурка. Она и раньше, когда была прикована к инвалидному креслу, была симпатичной на лицо. Даже красивой. А, теперь, и от фигурки взгляд не оторвать… Ноги уже не такие худые, а руки стали более женственными. В общем, прокачка пошла на пользу.
        Так что, нравиться, она мне стала ещё больше. Хотя, и тогда сразу понравилась… Так, стоп!
        Мне нравится Настя? Ответ пришёл мгновенно - определённо, да!
        А нравлюсь ли ей я? Вот тут, ответ сразу не последовал. Но с натугой - откуда-то изнутри всплыло «было бы неплохо».
        Пока я размышлял, девушка приблизилась и остановилась рядом:
        - Привет. Ты чего тут стоишь?
        Я вынырнул из своих размышлений.
        - Привет. Да, вот хотел вас с Серафимом проведать. Где он, кстати?
        Настя улыбнулась:
        - Сначала он с электричеством разбирался. А, потом, и на ужин остался. Я уж мешать им не стала, пошла домой. Не знаю, может я ошибаюсь, но мне кажется, что наш Серафим приглянулся Ирине. Ну, а она ему.
        Во даёт, кузнец! Вчера только приехали, а сегодня уже на ужин остался!
        В этот момент, я как-то неожиданно для самого себя спросил девушку:
        - А пошли на свидание?
        Слова вырвались изо рта сами по себе… и я затих. Даже как-то испуганно, что ли. Блин! Не, я понимаю - что у трезвого на уме, то у пьяного на языке. Но я ведь не пьяный ни разу! Вот сморозил так сморозил…
        Настя окинула меня задумчивым взглядом, но через пару секунд улыбнулась:
        - А, пойдём! Только, вот, куда тут.. - Девушка развела руки в стороны. - Идти? И чем заниматься?
        Вот, так новость! Неожиданно вышло… Но, раз свидание, так свидание.
        Я подсунул Насте свой правый локоть в согнутом состоянии, и девушка, поколебавшись секунду, просунула в него свою руку, чуть повиснув на мне.
        - Для начала я проведу тебе экскурсию! - Я провёл левой рукой от себя. - Тут у нас есть асфальт, будка охраны и тридцать совершенно одинаковых домиков.
        Я покрутил головой и почесав макушку продолжил:
        - В общем-то, всё. По асфальту мы можем погулять, в будке охранника можем посидеть на лавочке, любуясь забором в давно немытое окошко. А в одном из домиков, в кастрюльке лежит кучка грибов, которые я сегодня насобирал. Мы можем устроить квест по поиску сметаны в остальных домах, и тогда я угощу тебя боровиками, томлёными в сметане. Какой из вариантов выбираешь?
        Девушка улыбнулась:
        - Ну, вариант посидеть, посмотреть в пыльное окошко - очень заманчивый, но, пожалуй, я выбираю, всё-таки, боровики. - Девушка прыснула в ладошку. - Вкусно будет?
        Я многозначительно кивнул:
        - А то! Кастрюлю оближешь! - Я показал пальцем на дом у стены - недалеко от бывшего здания охраны. - Начнём поиски сметаны оттуда?
        Девушка кивнула и повисла на моём локте ещё немного сильнее.
        - Давай, оттуда.
        Мы прошли метров десять парочкой в нужном направлении, и я заметил, что Настя как-то притихла и о чём-то задумалась. Она шла, просто опустив взгляд на асфальт, и даже никак не отреагировала, что я смотрю на её лицо.
        Я чуть тряхнул локотком. Девушка очнулась от своих мыслей и посмотрела на меня.
        - Мы… эм… типа встречаемся всего минуты три, наверное. Но, может расскажешь, о чём задумалась?
        Настя, немного грустно улыбнувшись, ответила:
        - Знаешь, сейчас, конечно для всего мира тяжёлые времена. Ведь, по сути, Аддон - мировая катастрофа… Но, дело в том, что, лично для меня он принёс не боль, потери и слёзы, как большинству других людей, а совсем даже наоборот. Я… встретила парня, который мне очень нравится. Затем, встала с инвалидного кресла, о чём я раньше даже мечтать не могла. И уже смотрю на мир… не знаю, совершенно другими глазами. Мне многие годы до Аддона не было так хорошо, как сейчас…
        Я тепло улыбнулся девушке в ответ:
        - Это нормально. Дело в том, что жизнь… она продолжается. И в этой жизни всегда будет место для хорошего. И знаешь, несмотря на свалившиеся на наш мир трудности и испытания, мы прогнём этот новый мир под себя и заживём ещё лучше, чем раньше. Ведь в конце даже самого тёмного тоннеля виднеется свет. Веришь мне?
        Настя улыбнулась и положила голову мне на плечо.
        - Верю. Тебе верю.
        КОНЕЦ КНИГИ

* * *
        Статистика
        УРОВЕНЬ 27
        Нераспределённые характеристики 0
        Сила 5
        Ловкость 0 (+2)
        Восприятие 0 (+6)
        Очки действия 22 (+6)
        Живучесть 0 (+3)
        Надето:
        Оружие
        Негатор
        Грэйд Б
        Урон: 27-68
        Очки действия +3
        Восприятие +3
        Живучесть +2 (заблокировано до завершения надстройки живучести в мире).
        Умение:
        Блокатор умений - при уроне Негатором, блокируются все умения противника на 1 секунду.
        Вес: 2,4
        Куртка
        Пилотка
        Грэйд В
        Броня: 39
        Восприятие +3
        Живучесть +1 (заблокировано до завершения надстройки живучести в мире).
        Вес: 3,3
        Штаны
        Штаны задумчивости
        Грэйд Г
        Броня: 19
        Очки действия: +2
        Вес: 1,2
        Перчатки
        Кожанные перчатки
        Грэйд Г
        Броня: 14
        Восприятие: +1
        Вес: 0,3
        Ботинки:
        Рваные сапоги
        Обычное качество
        Броня: 5
        Вес: 0,42
        Инвентарь:
        Добротные штаны
        Грэйд Г
        Броня: 21
        Восприятие: +1
        Вес: 1,2
        Скверные перчатки
        Обычное качество
        Броня: 4
        Вес: 0,2
        Ветхие сандалии
        Обычное качество
        Броня: 3
        Вес: 0,3
        Рецепт: серп судьбы
        Малое восстановление жизни
        Слиток железа
        7 слитков меди
        100 желёз муравья
        40 желёз муравья
        2 Бланка рецептов
        Ромашка
        Энергетический сгусток
        2 чёрных сгустка
        Желеобразный сгусток
        Аммонитовая пыль
        17 зелёный горошек
        9 желёз лягухов
        Фиалка
        Гвоздь
        Малая берцовая кость
        2 серых пегмента
        2 хитиновые пластины
        20 кредитов

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к