Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Поскакали... Ирина Коханова
        А не хотите-ка Вы переместиться в другой мир, будучи подростком? Нет? Вот и меня никто не спросил. И ладно бы, просто так перекинули, так нет. В четырехногое переделали и супруга подсунули. И расхлебывай теперь, как знаешь. Поистерить, что ли?
        1 глава
        Плохо. Плохо, причем очень. Тошнит-то как. Ууу! Голова… Чего же мне так хреново-то? Морщусь от боли при попытке сесть, но как последний идиот глаза открывать не тороплюсь. И сесть не получается. Странно. Так, теперь проморгаться и посмотреть… Ярко-то как! Жмурюсь снова. Медленно приоткрываю один глаз, второй распахивается сам, и я в непонятках. Это куда меня занесло?! С какого такого перепуга я в степи?! Пытаюсь ковыряться в болезной голове - трудно, но радует, что вспоминается.
        Я же из школы домой кулепал, почти до подъезда добрел. Потом по башке получил. Ага, вот и шишка на затылке. Уй! Трогать, наверное, пока не стоит. Блин. Смотрю на пальцы: а хорошо приложили, даже кровь есть. Вот же уроды, я почти домой дошел. И поздно не было, подумаешь, всего-то восемь вечера. Получается, что уже и в такое время один не походишь. Ладно, я с ребятами поговорю, найдем шутников, и аргументируем по-крупному. А мать, наверное, как всегда, вся в заботах об отчиме и меня, небось, не ищет даже. Нет, все это замечательно, но почему я в степи-то?!! Неужели эти уроды меня вывезли? И на кой я им сдался-то?
        Надо осмотреться. Кручусь как стрелка компаса, без разницы, кругом степь. И камня указательного нет, как у трех богатырей. Солнце садится… стоп! Солнце, а где у нас садится-то оно? Вроде на западе. Угу, значит пойдем туда, где тепло, на юг.
        Либо меня хорошо по кумполу огрели, либо глюки. Смотрю вниз и тихо впадаю в панику.
        Это что?!!! Ноги?!! А почему четыре?! И тело как у лошади!!! И ...хвост!!!! Ааа!!!
        - Мама!!! Я кто?!
        Несколько минут в шоке скачу по кругу, пытаясь разглядеть себя, словно свой хвост поймать пытаюсь.
        Подгибаю свои четыре и плюхаюсь на живот, каскад нереально выросших, длинных пепельных волос, скрывает меня от мира. Все, жизнь кончена - я конь…
        Ревел как белуга, наверное, всех волков в округе перевыл, если они здесь есть.
        - И что теперь делать? Я же мутант какой-то! Меня на опыты пустят. Аааа!!!
        Истерю по второму кругу. И мне до звезды, что мужчины не плачут. Может, они и не плачут, а мне положено. У меня травма, как ее, психическая. Все, я точно тронулся. Раз так, лягу прямо здесь и сдохну, как скотина. Скотина?!
        - Аааа!!! Я животное! Помогите!!!
        С этой истерикой не заметил, как заснул, вдоволь выплакавшись. И мне совершенно не стыдно, что я, семнадцатилетний парень, реву в два ручья. Ни капельки.
        - Кто-нибудь, уберите этот фонарь. - Солнце заливает степь, даря радужное настроение всем. Но не мне. Я растерян, зол и совершенно разбит. Мимо прожужжал какой-то жук, я непроизвольно отогнал его своим длинным серебристым хвостом.
        - Какой кошмар. Я как конь хвостом обмахиваюсь.
        Решив двигать вперед, все равно мне без разницы, попробовал шагнуть. Вот, же! Вчера как горный козел скакал, а сейчас в ногах запутался. Так будем считать:
        - Раз, два, три, четыре, - со стороны кто бы увидел, три дня с хохотом валялся бы. Ну, да, а сами бы попробовали с двух ног на четыре сразу перейти. Хорошо, что тело до талии человеческое.
        - Хоть руки остались, и на том уже спасибо, - совсем скис я и медленно, старательно на первых порах передвигая ноги, поплелся вперед. И орать вроде не на кого. Или специально меня мутировали? Решил, пока людей не встречу, шагать, а там на месте разберусь, что к чему. Людям тоже надо с умом показаться, а то разберут по запчастям и имени не спросят.
        Через несколько часов я бодренько бежал на своих четырех, гордо приподняв хвост, и насвистывая песенку. Убедившись, что в ногах я больше не путаюсь, дурачась, стал приподнимать то передние то задние ноги, стуча ими как в ладоши. За этим веселым занятием меня и застали. Вроде степь открытое пространство, и все видно, а я вот умудрился проворонить троих живых аборигенов разбойничьей внешности. Все, пустят на мясо или на опыты. Нашел живых, называется. Замерев настороженно, при малейшем намеке на опасность готовым пуститься вскачь, с опаской покосился на мужиков.
        - Молодой совсем, - сообщил длиннобородый своим спутникам.
        - Скорее всего. Видел, ногами какие фортели выделывал? - хохотнул второй из аборигенов. У меня ухо дернулось, как радар настраиваясь. По-моему, у меня слух улучшился. Или кажется только?
        - Слышь, парень? - я не сразу понял, что третий обращается ко мне. - Ты чего, от табуна отбился?
        Какой табун, дядя?! Ой, только не говорите мне, что таких, как я, разводят, как скотину! Я не вынесу, точно чокнусь.
        - Немой, что ли? - допытывался бородач, остановившись в нескольких метрах от меня.
        - Нет, - с усилием смог выдавить я. А сам на шаг назад отступил. Драпануть?
        - Ты нас боишься, что ли? - с таким удивлением уставился на меня второй из троицы, что я сам поверил в беспочвенность своей настороженности. На секунду, а потом вспомнил, что таких, как я, могут и на опыты, шагнул еще на один шажок назад.
        - Пошли с нами. У нас в деревне один из ваших гостит. С ним поговоришь, - предложил третий.
        Ага, щаз! Только копыта почищу. Ууу! Копыта! Так, без истерик.
        - Идешь? - и идут в ту же сторону, что я двигался.
        - Дикий ты какой-то, - посматривает на меня из-за своего плеча бородач.
        Неа, дядя, я нормальный, это условия вокруг дебильные. Мужики идут впереди, я на расстоянии трех метров от них двигаюсь следом. Разговаривать не хочется, лучше помолчу, авось больше узнаю. И что я им расскажу? Вроде как привет, я был мальчишкой, мне семнадцать, и я со школы не дошел до дома, по башке получил. Упал, очнулся, и я конь… и, в лучшем случае, дурка мне обеспечена.
        Иду, вздыхаю. О судьбе своей горюю. А вот и деревня, домов на пятьдесят где-то. Останавливаюсь, как вкопанный, на самой окраине. Жду реакции деревенских. Вдруг кто с вилами выскочит или креститься начнет.
        Стою, смотрю, впадаю в очередной ступор. Они меня рассматривают, как статую в музее, и страха никакого, словно так и надо. Может, мне повезло?
        - Пошли, парень, - кличет за собой бородатый. Страшно, но куда я денусь. Вечереет. Осторожно делаю первый шаг в деревню. Нормально, вроде не нападают. Озираясь по сторонам, держусь за бородатым.
        А он привел меня к богатому дому. Это мне так показалось, потому что самый большой в деревне, выше ни одного не вижу.
        - Эй, хозяин! Принимай гостя. Порфирий!
        - Клем, кого опять приволок? Самогона больше нет. Завтра будет, - отозвался где-то в сараях мужской голос. Прям, как и положено в деревнях, только одно «но» мешает, я-то конь. А это ни в какие рамки не вписывается.
        - Порфирий, да выползи ты уже из своих закромов.
        - Клем, ты меня за сегодня достал… - из сарая показался мужичок с редкими взлохмаченными волосками цвета соломы, маленькими глазками, с цепким взглядом и внушительным мозолем спереди.
        - Ого! - озадачился мужичок, увидев меня.
        Не, дядя, не ого, а хана, это я так подумал, когда узнал, кем я стал.
        - Приглашать будешь? Порфирий, а где Нелс?
        - Показать хочешь? - уточнил намерения бородача хозяин.
        - Парень, а ты чего молчишь? - решил докопаться до меня бородач.
        - А чего говорить-то? - растерялся я, переводя взгляд от одного к другому.
        - Ты его своди в таверну, он там, - предложил хозяин.
        - А ты, парень, как поговоришь, приходи ко мне, поешь и переночуешь, - радушно предложил хозяин и, видимо почувствовав мои колебания, - если сам захочешь.
        - Пошли, покажу тебе твоего сородича, - осмелев, я приравнялся к шагу бородача, идя рядом. Жители как жители, деревенские. Мальчишки с девчонками босоногие бегают, птицу гоняют, собаки лают. Старики на скамеечке возле крашенного штакетника сидят, судачат. Обо мне, естественно, я сейчас новинка в своем роде. Причем и для себя тоже. Девушки за забором похихикивают, меня в краску вогнать пытаются взглядами томными. Хмыкнуть, что ли? Меня сейчас больше волнует, что дальше делать, а не романы.
        Таверна как таверна. Три стола, скамейки, стойка, все из дерева. Посетители пьют и веселятся, между столами полненькие девушки выпивку разносят. Только потолки повыше, да дверной проем пошире, и в центре комнаты кентавр пиво из объемной кружки хлещет. Чуть повыше меня, серый как мышь и хвост облезлый. И со спины не особо внушительный, так суслик засушенный.
        - Нелс, - крикнул бородач. Конь повернулся, в недоумении уставился на меня. Мужчина лет сорока, вроде. Внешность не примечательная, серая. И сам он какой-то пасмурный весь. Над губами пена пивная.
        - Ты кто? - идиотский вопрос.
        - Конь, - хмыкаю я на вопрос Нелса.
        - Почему конь? - продолжает пасмурный.
        - Ну не кобыла же, - объясняю как больному.
        - Кентавр, - поправляет он меня.
        - А разница?
        - А… - и зависает. Вот и поговорили. Кентавр чумной попался. Не ну, где справедливость, а?! Почему именно мне такой попался?
        - Нелс, ты бы поговорил с парнем, - просит бородач, а сам от меня отвернулся и ему тихо на ухо шепчет, - дикий он какой-то.
        А я слышал, сам ты дикий, мечта парикмахера.
        - Пиво будешь? - показывает кивком на свою кружку Нелс.
        - Раз приглашаешь, - и подхожу к кружку будущих моих собутыльников.
        Выпили по первой.
        - Ты ешь парень, не стесняйся, - подталкивает ко мне тарелку с закуской.
        “Какие кентавры оказывается заботливые” - мысленно ехидничаю я.
        - Тебя как звать? - интересуется конь, а селяне молчат и слушают.
        - Вит, - сократил я Виталика.
        - Откуда ты? - попивая пиво, спрашивает кентавр.
        - Не знаю. Не помню.
        - Забывчивый такой? - кривится в сомнении Нелс.
        - Меня по голове огрели. Во, видишь, даже шишка осталась, - наклоняюсь, показывая, чтобы подтвердить рассказ. - В себя пришел, а ничего не помню, кроме имени.
        А че, врать, так по полной. Память я потерял, пусть сами теперь мне все и рассказывают.
        - Кто на такое осмелился-то? - ошарашено посмотрел на кентавра бородач. Селяне взволнованно загалдели, недоумевая, кто позволил подобному случиться. Из этих бурчаний я сделал вывод, что кентавров много, и трогать их никому и в голову не приходит. Зачем? Они и так прекрасно ладят. Делаем вывод, либо я в каком-то ненормальном эксперименте участвую, либо… а вот это меня пугает, так вот, либо я в другом мире. Ууу! Я домой хочу и к нормальным двум ногам вернуться.
        - Вит, я тебя утром в ближайший табун отведу. Пусть твою родню поищут, - ободряюще похлопал по плечу кентавр.
        Пусть поищут, может, кого найдут. Мне не жалко.
        Потом я тупо стал догоняться пивом и вполне мог в скором времени забулькать. Но не успел, срубило меня раньше. И повисая на плече Нелса, ведущего меня на постой к Порфирию, с трудом переставлял свои ноги. Постоянно путаясь и сосредоточенно считая, чтобы не сбиться и не растянуться прямо здесь. А кроме Нелса поднять меня некому, мужики физически не осилят. Я их порядком крупнее и выше. Так что считаем, не отвлекаемся и идем. Раз, два, три, четыре и раз… Ступеньки. Пол. Вырубило.
        - О! - стон умирающего из-за сушняка и головной боли.
        - Парень, тебе столько пить нельзя, - протягивает мне запотевшую кружку. А! Блаженство, ледяная вода, вкусная, не кипяченная. Напился, и снова повело. Вздохнув, повалился на своеобразную кровать. Матрас на полу и гора подушек, развалился как вельможа восточный.
        - Пошли есть, - позвал меня Нелс, я позеленел, тошнота подкатила к самому горлу.
        - Забудь, - поторопился кентавр, увидев мою перекошенную физиономию.
        - Я полежу немного, - слабым голосом попросил я.
        - Приходи в себя, и пойдем в табун, а то у меня дела, и вечером я ухожу. И мне не по пути.
        Через полчаса я все же выполз на улицу. Попрощался с Порфирием и сердобольным бородачом и поплелся за Нелсом.
        Теплое солнышко и ласковый ветерок постепенно возвращали меня к жизни.
        - Я точно не знаю, чей это табун, но предполагаю, Ксера, - нарушил тишину пасмурный.
        - Ксера?
        - Он вожак. Молодой, но вполне справляется. Если это его табун я три дня назад видел.
        - А если не его? То что?
        - Ничего. Просто с Ксером можно нормально поговорить, а бывают некоторые такие. Сначала в драку лезут, а потом разбираются.
        - А ты, из какого табуна?
        - Я из другого, - уклонился от ответа Нелс.
        - Ясно. Долго нам еще? - если бы я на лошади ехал, может, не спрашивал бы. А тут я сам себе конь, ноги то не казенные, а мои собственные. Интересно, а нас подковывают? По-моему, это я вслух спросил.
        - Нет. Нас не подковывают. - Точно вслух. Гадство. - Хорошо тебя приложили, что ты задаешь такие странные вопросы. Первый раз об этом слышу. Ослов подковывают, а мы разве на животных похожи?
        Мне вспомнились новые русские бабки, когда они шутили на счет мужика в доме и скотины в стойле, предложили кентавра. Вот и я сейчас не пойми в каком качестве.
        - Смотри, видишь?
        - Их пятеро. И это весь табун?
        - Нет, конечно. Парень, ты меня пугаешь. Они охотятся и, по-моему, довольно успешно.
        Я и сам уже разглядел несколько туш, похожих на кабанов. Кентавры настороженно замерли, внимательно следя за каждым нашим шагом. Мы приближались, а они не шевелились. Метров пятнадцать не доходя, Нелс остановил меня рукой, выступая вперед, от пятерки отделился один из кентавров и вышел чуть вперед. Самый старший из них, лет сорока, остальным на вид не более двадцати пяти, а то и меньше. Но я по сравнению с ними еще малец, и это бесит. Статные, сильные, двое рыжих, двое серые с пятнами, и старший, вышедший вперед, цвета речного песка.
        - Я Нелс, прошу помощи для этого кентавра, - махнул головой в мою сторону.
        - Я Белт. Не понимаю, чем мы можем тебе помочь?
        - Могу подойти? - я затаил дыхание в ожидание ответа на вопрос Нелса.
        - Приглашаем, - слегка склонил голову в поклоне Белт, и я вспомнил, что нужно дышать.
        - Идем, - позвал меня Нелс.
        Нелс не торопился рассказывать, а кентавры не торопились расспрашивать. Меня разглядывали теперь и они, как непонятную зверушку. Ну да, такого цвета как у меня я еще не видел, серебристый. Я как белое пятно на темном фоне.
        - В чем помощь? - наконец-то решился спросить Белт, пристально глядя на меня. Остальные кентавры молчали.
        - Меня зовут Вит, и я потерял память.
        И тишина.
        - Вит, иди, пройдись. Хотя бы до того дерева, - указал мне на единственное деревце в поле зрения Нелс.
        Конспираторы, мать их! Пока отходил, уловил лишь обрывки фраз: «странные вопросы задает», «осмелились напасть».
        За мной плелись четверо кентавров. Не одного меня, значит, отправили погулять.
        Я дошел до молодого деревца и развернулся обратно. Мне призывно махал рукой Нелс. Договорились, интересно о чем. Четверка кентавров, перешептываясь между собой, тоже направились обратно.
        - Ты идешь с нами, - без обиняков выдал мне Белт, не успел я еще подойти к ним. Не ну нормально, меня даже не спросили, хочу или нет. Ладно, пока мне выгодно - промолчу.
        - Вит, мне пора, - легкий кивок, вынужден ответить так же.
        - Спасибо, - успеваю крикнуть ускакавшему кентавру. Быстрый. Это он меня жалел, так медленно плелся.
        - Давай знакомиться, - весело предложил Белт.
        - Да мы вроде как уже… - растерялся я.
        - Со мной да, а с ними нет. Парни, знакомьтесь, он пойдет с нами.
        И словно прорвало плотину. Улыбки, радостный галдеж. Их много, а я один, голова кругом, имена почти не запомнил. Вроде, рыжие Серс и Зерк, пятнистые- Минт и Конс. А кто из них кто, в общем гвалте не разобрал.
        - А ты откуда?
        - А ты, что, правда, ничего не помнишь?
        - Кто твои родственники?
        - Ты надолго к нам? Может, останешься?
        Посыпались вопросы. Появилось желание закрыть уши и заорать, чтобы заткнулись. Если они все такие, я сделаю ноги в первый же день.
        - Тихо. Засыпали парня вопросами. Вам же сказали, что он память потерял. Чем слушали? - четверка понуро опустила головы.
        - Если говорить будут по отдельности, а не все сразу, думаю, перетерплю, - хихикнул я на подмигивание старшего кентавра.
        Умело упаковав в сетки куски кабанов, перебросили на свои спины и поскакали домой. Мне так и не дали помочь, как я ни уговаривал. Сказав, что гости не могут заниматься подобным. Не хотят - как хотят, я и без ноши с трудом догонял их. Им приходилось иногда притормаживать, чтобы запыхавшегося меня дождаться. Часа через два моих мучений по покорению степи, я увидел дома. Настоящие жилые дома, немного больших габаритов, чем человеческие, но ведь дома. Цивилизация, комфорт, условия. И я не один такой, и не пятеро, нас, оказывается, много. Впереди было настоящее поселение кентавров, в несколько раз превышающее человеческую деревеньку.
        Мне стало не по себе. А если вожак меня не примет? Или чего похуже?
        Заставив свои поджилки перестать труситься, бежал следом за охотниками. Нам навстречу высыпала малышня с радостными воплями и жители этого поселения. Теперь и здесь я стал диковинкой номер один. Пока пересекали деревню, не заметил ни одного кентавра похожего на меня окраса. В большинстве шоколадные, рыжие и в крапинку. Реже песочные и серые. Все разные, как и люди.
        - Вы с хорошей добычей, - довольный бархатный голос впереди приятно поразил слух.
        Сильный, лоснящийся вороной кентавр с мощным торсом, смуглой кожей, черными как ночь волосами, распущенными до пояса, и такими же глазами, пугающе проникающими в самую душу. Я, зажмурившись, тряхнул головой, прогоняя наваждение глаз. Посмотрел на вороного снова, взгляд стал другим, мягче, что ли.
        - Ксер, этот парень просит помощи, - хотел было возмутиться, что ничего я не прошу. Но вовремя прикусил язык. Самому не разобраться во всей этой чертовщине.
        - Как твое имя? - властные интонации нисколько не портили хорошего впечатления о нем.
        - Вит, - сам не понял, почему голос дрогнул. Вздохнув, глядя прямо в черные глаза вожака, продолжил. - Ударили по голове, ничего не помню. Кто? Где? Когда? Не знаю.
        - По описанию ты подходишь на того, кого ищут вторую неделю, - ошарашил меня Ксер.
        - Кто?
        - Твои родственники.
        - Мама, что ли? - скептически скривился я, очень сомневаясь, что она вспомнила обо мне.
        - Мама? - теперь удивился он. - Нет. Отец.
        - А зачем? - само вырвалось.
        - Ты пропал накануне заключения союза.
        - Война, что ли? - глаза от удивления у кентавра стали еще больше.
        - Нет. А причем, здесь война?
        - Союз заключать. Перемирие получается, - вот такая у меня логика. Какая уж есть, извини.
        Слышащие мой ответ, кентавры расхохотались, дружно и до слез. Вожак даже всхлипывать умудрился.
        - И долго ржать будешь? - не выдержал я, рыкнув на вожака. - Может, объяснишь?
        Мое недовольство не замеченным не осталось. Смех прекратился, и снова меня словно просканировали черные глаза.
        - Союз - это заключение договора между супругами, - хмыкнул Ксер.
        - Извините, получается, он ищет меня, чтобы женить?! - по-моему, я начал пятиться назад. Потому что меня тут же поймали за руку, остановив. Вожак расстарался. Не отпуская мою руку, он продолжал:
        - Серебристый - редкий цвет. Я рад, что ты нашелся.
        - А вот я что-то не очень, - попытался вытянуть свою руку, из его ладони.
        - Твой союз укрепит отношения между табунами, - совершенно серьезно разжевывал мне Ксер.
        - А мне-то какая разница! - взвился я, резко выдернув свою руку. - Я не собираюсь ни на ком жениться! Мне только семнадцать. И с каких пор за меня решают, с кем мне жить и что мне делать?!
        - Во-первых, ты сам согласился на этот союз.
        - Сам?! - обалдел я.
        - Во-вторых, жениться тебя никто не заставляет - рано еще.
        На душе полегчало.
        - Тогда что за супруги?
        - Супруг, и он один.
        - А? - начал пятится я назад от надвигающегося на меня вожака. - Как супруг? Он, что мужчина?!
        Мне враз поплохело. Куда я попал?! Без меня меня женили. Ужас! Не, я, конечно, не пай мальчик. И последнее время стал заглядываться на парней намного чаще, чем на девчонок, но чтобы так. Раз и вперед. Ну, уж нет.
        - Да. А ты кого хотел? - скрестил на груди руки Ксер.
        - Охренеть… Вы, что ополоумели?!
        - Не понимаю, чего ты возмущаешься? - меня шокировало его действительно непонимающее лицо. Красивое, должен заметить, личико.
        - А не из-за чего?!
        - Можешь не заключать союз, - раздраженно всхрапнул Ксер.
        - И не буду! - вздернул я подбородок.
        - Начнется война и дележка территории, - спокойно ответил Ксер.
        - И вся проблема в том, лягу я под мужика или нет?! - взбеленился я. Стоящие рядом кентавры покраснели, все. Кроме непрошибаемого вожака. Он что, надо мной издевается?!
        - Да.
        - А! - взвыл я не хуже банши. - А разводы есть?
        - Нет, - вид у этого коня такой, словно смех сдерживает. Гад.
        - Я заключу союз, но спать я с ним не буду, - припечатал я, надеясь, что повезет.
        - Тогда такой союз будет недействительный, - уже в открытую улыбается вожак.
        - Дебильные порядки какие-то! Ой, стой. А он что, тоже кентавр? - ко мне прыжками неслась паника.
        - Кентавр, - утвердительно кивнул он головой.
        - Я не зоофил!!! - проревел я.
        - Причем здесь это?! А, ты же у нас память потерял. Мужчины могут принимать человеческий облик, а женщины - нет. Поэтому мы за них спокойны. Какой человек полезет к кентавре? И союзы мы заключаем с мужчинами, а кентавры - женщины для вынашивания детей, и они сами по себе.
        Бред! Бред какой-то. Ну, точно - дебильные правила. Сумасшедшие кентавры и я… похоже, влип - сел я на задницу, упершись передними ногами, чувствуя, что готов просто разреветься от несправедливости и непонимания того, что тут творится. Ну, нравятся мне мужчины, но это не повод выскакивать за первого встречного. И вообще, я еще не определился с ориентацией. Ксер, например, очень даже ничего. От такого супруга я, пожалуй, не отказался бы, и действует он на меня как-то по-особенному. Нет, наверное, подгонят что-нибудь толстое, безобразное и старое. Еще и союз через постель скрепить заставят. А у меня это в первый раз будет. Идиотство. Сбежать, что ли?! Только куда? Начнется резня, грызня, невинные погибнут, и только из-за моего эгоизма? Черт! Но я тоже жить хочу. Я же живой.
        - Хорошо, я согласен, - не поднимая глаз, прошептал я сорванным голосом. Меньше орать надо было и возмущаться. Вдруг мне повезет, и он сломает себе шею. Или я от него сбегу, как только все утрясется, а пока сжать зубы и вперед. А! Хочу домой! Ну, не совсем домой, но в свою школу, это точно. И пусть месяц учебы остался, все равно хочу!
        - Зовите моего отца. И этого, как его там, супруга. Чтоб он сдох!
        Не реагируя на приглашения переночевать в доме вожака, я демонстративно удалился на сеновал, благо он здесь был. И поворочавшись, уснул.
        Утром совершенно не похожий на меня кентавр, может только цветом зеленых глаз, суетился вокруг и счастливо щебетал, какой я молодец, что принял союз.
        Кроме как желания тюкнуть по голове суетящегося кентавра, ничего не было. Меня заставили вымыться и переодеться. Подсунув мне какие-то тряпки для человеческой части тела. Пришлось натягивать.
        Меня привели к устроенному в степи своеобразному алтарю в виде крупного камня. Самый старший кентавр, по обычаю, стал проводить обряд. Что-то спрашивали, я отвечал, вяло поддакивая. Состояние было близкое к обморочному. Меня качало и трясло одновременно. Я совершенно не желал видеть своего супруга, поэтому все время смотрел себе на ноги, не отрываясь.
        После нудной и долгой церемонии нам, в конце концов, вручили браслеты, прицепив их на предплечья, и объявили супругами.
        Столь радостную весть я воспринял, скрипя зубами. И решил по-тихому смыться и заныкаться где-нибудь подальше от первой брачной ночи. Супруг, чтоб его черти жарили, вцепился в мой локоть и не отпускал меня ни на шаг. Я как сомнамбула бродил за ним следом, так и не посмотрев, как он выглядит. Нас подвели к столу, вручив кубки с вином, и понеслось…
        - Поздравляем с союзом… бла-бла...
        - Пусть союз будет крепок и нерушим…
        - Желаем вам любви…
        “Еще бы детей побольше пожелали” - издевался я сам над собой.
        - Подними кубок, - прошептал очень знакомый бархатный голос с места моего супруга.
        Я, дернувшись, уставился в смешливые глаза Ксера.
        - Ну, ты и урод, - выдал я. Обидно. Словно надо мной взяли и посмеялись, причем прилюдно.
        - С чего бы вдруг? - вроде спрашивает игриво, а в глазах недовольство.
        - Если бы я знал, что будешь ты, никогда бы не согласился, - зло сказал я. Но мне ведь можно, это меня унизили, просто использовали как игрушку. А я, дурак, повелся! За меня решили, а я и рад стараться. Идиот! А сам только перед церемонией думал, что попадись такой как Ксер буду рад. Отвратительно. Я сам себя продал как последнюю шлюху.
        - Тогда нечего было соглашаться, тебя никто не неволил. И меньше стоило бы в пол пялиться, тогда знал бы, с кем заключаешь союз, - не меньше моего разозлился кентавр.
        - Ты прав. Я идиот, что повелся на все эти бредни. Я чихать хотел на всех, и на тебя в том числе!
        - Поздновато ты спохватился, - скривился в усмешке вожак.
        - В самый раз. Я не стану тебе супругом. И если у вас не было разводов, то мы будем первыми, кто расстанется. Чао! - Швырнул кубок с вином через стол. Сорвал с плеча браслет, запустил его следом за кубком и выскочил в коридор. Не останавливаясь, я понесся к выходу, слезы мешали глазам нормально видеть. Все расплывалось, а я ревел в голос. За эти несколько дней я плакал слишком часто, это непорядок.
        - Все к черту! Пусть катятся на все четыре стороны со своими законами. Я хочу домой. Просто хочу оказаться в своей комнате и забыть все это как дурной сон.
        Я продолжал бежать что есть силы. Шум ветра в ушах как песня.
        - Пожалуйста… пожалуйста… - просил я у шутников, закинувших меня в это место.
        Я бежал долго, выкладываясь по полной, пока обессиленный не повалился на траву. Говорят, загнанная лошадь умирает. Может, и мне повезет. Вот сдохну прямо сейчас, и все закончится.
        Грудь ходит ходуном. Воздуха не хватает, кажется, словно задыхаешься. Сердце готово выскочить из груди, бьется в бешеном ритме. А я жду чуда… но оно не происходит.
        Опять утро. Долго я спал. Поднимаюсь, с радостью потягиваюсь. Надо уходить. Меня могут искать, а как же, я так оскорбил самого Ксера, вожака табуна. Хрен ему, а не супруг. Придирчиво осматриваю себя и понимаю, что с таким заметным и необычным серебристым окрасом меня вычислят на раз. Приходится искать грязь. Даже грязь здесь найти сложно, в сердцах я сплевываю.
        Скачу быстро так, как могу, впереди маячит лес. Замечательно, уж там грязь просто обязана быть. Замажусь весь по самые уши, на первое время пойдет, а там, глядишь, денег подзаработаю и краски какой-нибудь куплю, перекрашусь. Вот еще было бы неплохо узнать, как кентавры эти самые деньги заработать могут. А вдруг в городах люди на таких как я охотятся? Вопросы, вопросы, и ноль ответов.
        2 глава
        Теперь знаю, что такое, когда земля трясется от топота ног, вернее, копыт. Я тихонечко притаился в зарослях, раскорячась на пузе, как можно ближе прижимаясь к земле. Ага, в человеческом теле можно и по-пластунски проползти, а тут грести чем? Копыта до ушей сотрешь, но ползать не научишься.
        Небольшой табунчик, с десяток кентавров, пронесся мимо, явно куда-то спеша. Проскочили, и молодцы.
        За мной или нет гадать не буду. Есть хочется, и в животе противно урчит. Надо искать место, где можно перекусить или сделать что-то за ночлег и еду.
        В ту сторону, куда эти лошадки поскакали, я не пойду. Кругом степь, я как на ладони буду. Значит, в глубь леса…
        Через десяток минут я уже проклинал свою тупость, продираясь через заросли кустарников, постоянно цепляющихся то за хвост, то за гриву, и сам весь в царапинах. Словно в малинник влез. Ууу! Как меня все это достало и Ксер этот заодно. Гад!
        Когда, чертыхаясь на каждом шагу, я весь взлохмаченный выполз на полянку, обрадовавшись, стал скакать как молодой жеребенок. Стоп! Как-то я ненормально последнее время реагирую. Как жеребенок, фу, черт! Я же конь. Пока скакал как ненормальный, я потерял ориентир, откуда пришел. Покрутившись по кругу, с ужасом понял, что не знаю, куда теперь идти.
        Вроде плачет кто-то. Я прислушался. Точно плачет, мне не показалось. Спешу на звук, вернее, пытаюсь, продираясь сквозь кусты. На полянку я выкарабкался раздраженный и поцарапанный.
        - Да, отцепись ты от меня, чертова колючка.
        Плач прекратился, только тихие всхлипы. На меня смотрели желтые глаза маленького черного дракончика.
        - Ты чего ревешь? - все еще раздраженно спросил я, отбиваясь задней ногой от зацепившийся ветки.
        - Потерялся, - с оторопью ответил дракончик.
        - Ясно. Я тоже, - подошел я к нему.
        - Я дракон, - зачем-то сказал он.
        - Я вижу. А я вот - конь.
        - Кентавр.
        - Я и говорю, конь.
        - А… понятно, - ошарашено протянул дракончик. - Ты меня не боишься?
        - А что, надо?
        - Нет, - замотал он головой.
        - Ты откуда такой? - дракончик странно посмотрел на меня и показал когтистой лапкой наверх, я проследил взглядом.
        - Долетался, значит?
        - Ага. От меня обычно убегают.
        - Правда? А я за последнее время столько пережил, что уже не удивляюсь. Кто его знает, может скоро эльфов с вампирами встречу, или с гномом пересечемся.
        - Эльфов знаю, а остальных не знаю, - задумчиво ответил дракончик. - А, понятно, ты не из нашего мира?
        - С чего взял? А хотя, какая разница. Сам не знаю из какого. У меня уже башка пухнет от непоняток.
        Посидели, помолчали.
        - Слушай, - не выдержал я, - а тебя родители искать будут?
        - Они на неделю к бабушке улетели, а меня с дядькой оставили.
        - А ты, значит, смылся? - хмыкнул я.
        - Я уже большой!
        - В каком месте ты большой?
        - Что? - сжался он.
        - Решил доказать, что вырос, а в итоге заблудился. Ну и как, доказал? Не начинай хлюпать. На меня посмотри, я до недавнего времени вообще человеком был, а теперь посмотри, гибрид какой-то.
        - Ты кентавр, - хлюпнул носом дракончик.
        - Да понял я уже. Эх, а меня еще супругом наградили. Хоть вешайся теперь.
        - Повезло, - обрадовался дракончик.
        - Ты что, шутишь?!
        - Нет. А разве ты не рад, что заключил союз? Теперь есть тот, кто будет о тебе заботиться.
        - Я что, зверек домашний, чтобы обо мне заботится? Я и сам могу. - Обиженно сказал, посмотрев на недоуменно распахнутые желтые глазища, - не рад я, не рад!
        - А какой он, твой супруг?
        - Вот же любопытный. Ну. Он вороной, весь из себя - лоснящийся, а глаза такие… завораживающие. Смотришь в них и словно тонешь. А мышцы, они так играют, когда он двигается, и волосы развеваются от скачки. Кожа загорелая, и капли воды с нее соскальзывают, когда он обливается… Ааа!!! Куда меня понесло, - схватился я за голову.
        - Понятно, - хмыкнул дракончик, - тебе он «совсем» не нравится.
        И захихикал, мелочь пузатая. Ничего не оставалось, как фыркнуть и отвернуться. Двигаться на лошадиной заднице не очень то удобно, пришлось отворачивать только голову.
        - А ты меня что, про другой мир расспрашивать не будешь?
        - Зачем? Ну, жил и жил. Чего прошлое-то ворошить.
        - Прикольно, - перестал дуться я. В животе заурчало - не помешало бы чего нибудь поесть.
        - Я тоже хочу, - облизнулся ярко красным языком, дракончик.
        - Я, надеюсь, в качестве обеда я тебе не подхожу?
        Дракончик придирчиво рассмотрел меня:
        - Нет, не подходишь.
        Я даже задышал легче.
        - А вот дяде, когда найдет нас, вполне, - хихикнула эта чешуйчатая зараза, наслаждаясь моей вытянутой от удивления физиономией.
        - Ну, ты и …
        - Нам надо из леса в степь выбраться, - неожиданно сказал, поднявшись, дракончик.
        А он не такой уж и маленький, как мне сначала показалось, почти с меня ростом. На дракона, как я себе представлял, не тянет, конечно, но за маленького вполне сойдет.
        - Зачем? - в степь мне идти не хотелось.
        - Дядя здесь не поместится.
        - А, понятно. В какую сторону покулепаем?
        - Чего?
        - Я говорю, в каком направлении идем?
        - Туда,- махнул лапкой за свою спину дракончик. - Я вроде оттуда прилетел.
        - Пошли, - согласился я. Мне все равно, куда. - Слушай, а как тебя зовут?
        - Джур.
        - А меня Вит. Вот и познакомились.
        - Ага.
        - Стой, - еле успел дракончика за хвост поймать, не дав выйти из-за деревьев. Заныкаться успели вовремя, мимо пронесся табун.
        - Разбегались, - недовольно заметил я вслух.
        - От супруга прячешься? - ехидно заметил Джур.
        - Прячусь, - с вызовом ответил я. - А ты вот из дома сбегаешь.
        - Пошли, что ли? - грустно повесил голову дракончик.
        - Смотри, там твои, похоже, рулят.
        - Чего?
        - Летят, говорю.
        - Ты иногда как скажешь, без расшифровки ничего не разобрать.
        - Ты сейчас домой? - скис я. Вот сейчас этот чешуйчатый улетит, и все, я останусь один. Хреново.
        - Полетели со мной, а? Только сначала от дяди получу, а потом полетели?
        - Ты сбрендил?! Я конь! Крыльев у меня нет!
        - Кентавр, - вздохнул дракончик.
        - Без разницы. Копытами махать не умею, - усмехнулся я.
        - Оборачивайся в человека, и полетели. Дядя подбросит.
        - Дядя меня в качестве своего ужина привезет?
        - Мы разумных не едим, - обиженно ответил Джур.
        - Извини. Просто я не умею оборачиваться.
        - Ты серьезно? - удивился дракончик.
        - Нет, блин, шучу, - огрызнулся я, с напряжением вглядываясь в приземляющихся двух громадин.
        - Черный с синевой - мой дядя Нагир.
        - А второй, кто?
        - Тоже дядя, но по материнской линии.
        - Красивый какой, - восхищенно присвистнул я.
        - Это точно, - кивнул дракончик.
        - Чешуя цветом как речной песок, а глазища-то какие зеленые, - заворожено наблюдал, как драконы складывают за спиной крылья.
        - Сейчас начнется, - тихо простонал дракончик.
        - Джур, твои родители оставили тебя на меня, а ты так поступил?! - прогрохотал дракон, явно недовольный действиями своего племянника.
        Так-с, земля начинает подрагивать. Опять табун? Я чуть не застонал в голос от безвыходности. И от драконов не отойти, и табун на подходе. И почему я так уверен, что ищут именно меня? Может, и нет, но рисковать не стоит. Вон, дракон какой огромный, ему далеко видно.
        О! Идея!
        - Извините, пожалуйста. Нагир, - со всей вежливостью, на какую способен, перебил я дракона. Тот, опешив, посмотрел на меня желтыми глазищами, в несколько раз большими, чем у Джура. - Вы, не могли бы глянуть вот туда.
        И указал в сторону приближающегося табуна.
        Оба дракона машинально повернулись.
        - Что вы там видите? Табун видите? Кони скачут?
        - Кентавры, - в очередной раз поправил меня дракончик.
        Я на него так глянул, что он аж передернулся.
        - Кони, так кони, - расплылся он в улыбке.
        - Вижу кентавров, - ответил черный. - А что, собственно…
        - Вороной, тьфу ты, то есть черный среди них есть?
        - Я знаю, что такое вороной, - нахмурился Нагир.
        - Есть, - неожиданно раздался бархатный голос второго.
        - Все, амба, - опустил я голову.
        - Он, да? - попытался заглянуть мне в глаза дракончик.
        Вот сейчас меня вернут обратно и уложат под конвоем в его кровать.
        - Послушайте, уважаемые драконы, вы можете меня превратить в человека?
        - Можем, - кивнули они одновременно.
        - Замечательно, давайте.
        - Ты кто? - попытался запротестовать Нагир.
        - Потом, - отмахнулся я.
        Черный двинул пальчиком, и я на своих двух, родных ноженьках. Прям расцеловать их, родных, тянет. Но расслабляться рано.
        - Кто меня подвезет? - нахально подскочил я поближе к драконам.
        Черный фыркнул и отвернулся. Песочный, вроде как хихикнув, опустил крыло, предлагая помочь залезть на него.
        Церемониться я не стал, проворно вскарабкался и уселся между наростами.
        - Полетели!
        Песочный, громко расхохотавшись, взмыл вверх. Черный, опешивший от подобной наглости, не сразу присоединился к нам. Рядом, хохоча, летел Джур.
        - Джур, ты скажи своему дяде, чтобы пониже летел, а то околею нафиг, - надрываясь, орал я дракончику.
        - Что сказать? Сам скажи.
        - Да я до его головы не доорусь, охрипну быстрее.
        Дракон повернулся ко мне и улыбнулся. Лучше бы он этого не делал, я еле удержался, чтобы не отшатнуться от зубастой пасти. Горе безработного дантиста.
        - Ээ … вы пониже лететь можете? - заорал я, - а то я замерзну.
        Дракон подмигнул и чуть спустился. Может, это и принесло толк, только я при такой скорости обдувания разницы почти не почувствовал. Вот сейчас бы шапку, тулуп и валенки. Похоже, когда долетим, мне и водка мало поможет, не отогреет. Куда меня несет? А, ладно, зато Ксер с носом остался.
        3 глава
        - Прилетели, - пролепетал я, трясясь от холода. Ледышкой не стал, но это только благодаря недостатку времени. Снимать меня теперь надо медленно, чтобы не разбить. Я закоченел и двигаться не мог. Посмотрев на когтистый палец Джура, пытающегося отлепить мои пальцы от нароста дракона, в который я вцепился от страха, решил, что пальцы мне дороже, поэтому отковырял их сам.
        - Вит, ты слезать собираешься? - поинтересовался дракончик.
        - Нет, блин, решил здесь поселиться, - буркнул я, радуясь, что могу говорить.
        - Тебе помочь, - повернул ко мне голову мой транспорт.
        - Естественно, если не хотите, чтобы я на вашей шее гнездо свил.
        Дракон оскалился, а я даже пошевелиться не могу, заиндевел весь.
        - Эй, без зубов. Я не ваш заказ на ужин.
        Дракон раскрыл крыло в надежде, что я слезу. Сказочник, блин.
        - Ногу мне перекинуть помоги, - попросил я дракончика.
        - Ага, - засуетился Джур. Вот на кой хрен у драконов такая силища. Подковырнул меня, как букашку, ну я на бок как сидел, так и завалился, благо песочный крылом поддержал.
        - Не, я так и буду валяться? - возмутился, пытаясь разогнуть конечности. Главное, наезжаю, а у самого зуб на зуб не попадает.
        - Это что за чудо такое? - спрашивает у Джура черный дракон, пристально рассматривая меня.
        - Микроскоп дать? - не выдерживаю я. О, уже трепыхаться могу. Здорово. Черт! А больно то как, все тело словно горит и покалывает. Не выдержал, застонал.
        - И где только тебя такого Джур нашел? - спросил песочный.
        - Это не он меня, а я его, - сквозь зубы проговорил я. А тело ломит.
        - Пошли, хам малолетний, - поднял меня на руки высокий молодой мужчина.
        Я прибалдел, лежа в его руках. А тепло то как.
        - Не понял? - притянул я, ошарашено смотря на дракончика.
        - Чего именно? - усмехнулся зеленоглазый мужчина, занося меня в шикарный замок.
        - Вы можете становиться людьми?
        - А, ты об этом. Как видишь, можем.
        - И черный тоже?
        - Мое имя Нагир, кентавр, - надменно ответил черный дракон и перетек в черноволосого, желтоглазого мужчину.
        - Круто! - присвистнул я, постепенно отогреваясь на руках песочного. - У вас и волосы под цвет чешуи.
        - Дядя, а когда вы прилетели? - семенил рядом с несущим меня на руках песочным Джур.
        - Сегодня, утром. На тебя посмотреть хотел, а ты в бега подался.
        - Я не подался, - решил не признаваться дракончик.
        - Он полетать хотел, вот и долетался, - встрял я.
        - Оно и видно, - бросил на меня презрительный взгляд Нагир.
        - Меня твои желтые глаза тоже не прикалывают, но я же на тебя так не смотрю, - оскалился я.
        - Тебя не смущает, что ты лежишь в моих руках? - отвлек меня песочный.
        - А должно? Мне нравится, - хихикнул я, меня начало клонить в сон и еще очень хотелось есть. Даже не знаю, чего больше и в какой последовательности.
        - Серас, ты, куда его тащишь? - удивленный голос Нагира.
        - К себе.
        - Дядя, а зачем к вам? - спросил дракончик.
        - Он мерзнуть будет, а я его согрею.
        - И только? - неуверенно спросил черный.
        - Э, попрошу без намеков. Мне по барабану с кем спать, лишь бы согреться, - осадил Нагира.
        Песочный рассмеялся.
        - Вот об этом я и говорю, - проворчал черный. - Джур, я тебя вообще больше никуда не пущу, неизвестно что еще ты умудришься притащить.
        - Будешь так хохотать, уронишь. А у меня, между прочим, и так все болит после поездки на тебе, - я сделал вид, что не услышал отзыва черного в мой адрес, намеренно разговаривая с песочным.
        - Джур, - позвал Нагир.
        - Но они…
        - Джур, идем
        Дракончик понуро поплелся за Нагиром.
        - Джур, до завтра, - как сумел, помахал я рукой и улыбнулся.
        Серас ногой открыл дверь своей комнаты, и я ахнул. Как в спальне королей: вся мебель с искусной резьбой, в темных тонах, а на полу светлые мягкие, как мне показалось, ковры, которые так и просят - сними обувь и пройдись по моему ворсу босыми ногами. Кровать вообще шедевр, там не то, что кентавр, а дракончик полностью поместится вместе с кентавром. На таком ложе и с ним спать не страшно будет, большая вероятность потеряться на нем.
        Быстрым шагом Серас пересек спальню и нырнул в проем. Ванная, не менее шикарная, чем вся обстановка, и обалденный бассейн.
        - Ого! Здорово.
        - Сначала надо погреться. Отпускаю. Стоять сможешь?
        - Попробуем. Ставь.
        Он осторожно опустил меня на пол. Вроде стою, немного пошатнулся в начале.
        - Помочь?
        - Как здесь вода включается? Полотенце и во что переодеться… Пожалуйста.
        - Сейчас подберу.
        Я с такой радостью стал срывать с себя одежду, попутно удивляясь, как она так изменилась. Надевал на верхнюю часть тела, а когда стал человеком, на мне оказались и штаны, и обувь, и рубашка вместо предыдущей распашонки с драгоценными камешками.
        Скинул одежду на пол, глазею на нее, а она пропала. Стою как последний идиот и глазами хлопаю, вместо кучки барахла одна перемазанная распашонка валяется.
        - Это как? - поднимаю с пола двумя пальцами эту вещицу и в недоумении смотрю на вошедшего с полотенцем и сменой одеждой дракона.
        - А?
        - Ладно, проехали. Магия…
        - Ну, да, магия. Ты иллюзию с себя снял, вот она и испарилась.
        - А есть те, кто может видеть сквозь иллюзии? - затаив дыхание, спрашиваю. Что-то не хорошее у меня предчувствие.
        - Есть. Почти все, кто владеет магией.
        - Маги, что ли?
        - Маги? Нет, таких не знаю. Видят те, кто тоже оборачиваться может.
        - Магов нет, а как же магия? Файерболы там, некроманты со скелетами.
        - Не знаю. В другом мире может и есть, а у нас магия только в изменениях. - Слушаю ответы, а сам понимаю, что что-то пропустил, причем важное. Так, что он там про иллюзию говорил? Ой-ей!
        - Ты хочешь сказать, что, став человеком, я щеголял голым по пояс?! - тихо зверея, спросил я.
        - Э . . . да.
        - Убить сразу или потом?
        А сам закипаю как чайник, видимо даже пар из ушей пошел, потому что дракон странно на меня глянул и отшатнулся. Нифигасе, я дракона напугать смог. Сам собой горжусь, только сейчас я в гневе.
        - Малыш, не стоит так горячиться, - посмеиваясь, пятится от меня Серас.
        Да он просто надо мной издевается! Так, стоп. Ну, разойдусь я сейчас, и что в итоге? Правильно, ничего. Морду дракону начистить не получится, а вот гадостей наделать я всегда успею.
        - Меня кормить сегодня будут? - Сладким как патока голосом спросил я. Серас опешил от резкой перемены моего настроения.
        - Будут. Залезай в воду, погрейся сперва.
        Меня долго уговаривать не надо.
        - Слушай, а когда ты в человека превращаешься, ты что тоже голый ходишь?
        - У драконов такого нет. Нам магия помогает.
        - А тех, кто видит, у вас много? - вольготно развалился я в гигантской ванне, блаженствуя в горячей воде. Вот бы пузырьков добавить. Эх, мечта.
        - У вас? - Упс, дракон замер. По-моему, я прокололся. Мне только этого не хватало. Но если задуматься, то Джур все равно уже знает, так что скрывать не имеет смысла.
        - Да, у вас, а теперь у нас, - недовольно завозился я в ванной.
        - У нас, - подчеркнул это нас дракон, - видят все, кроме людей. Их меньшинство.
        - Ясно, - буркнул я, надеясь, что пронесет от расспросов. Даже сполз почти по нос в воду, спрятался, называется.
        - Вит, ты из другого мира? - присел на краешек ванны, песочный.
        - Да. И сразу скажу, до этого был человеком, как стал этим конем, не знаю. И про мир ваш ничего не знаю. Да, я вообще до недавнего времени считал, что другие миры - это все сказки. И вот вляпался по самые уши.
        Дракон меня не перебивал, только с сочувствием смотрел своими изумрудными глазищами. Черт, а он красавчик. Девки с руками бы оторвали и не только из нашего класса. Ему только в журнал придти, и сразу на обложке оказался.
        Вот куда меня прет-то, а?! Один кентавр, другой дракон, полнейший животный магнетизм какой-то! В принципе и я теперь своеобразное животное, мутант.
        - Раз здесь оказался, то в свой мир уже не попадешь, - утешил, называется, сочувствующий ты мой. Впору застрелиться.
        - Знаешь, а мне и не хочется уже. Подопытным кроликам в нашем мире живется очень хреново и не долго, - спокойно начал намыливать свою пепельную гриву. Замечательно, я кентавр. Как-то все это дико.
        - Долго еще сидеть будешь? Пойдем есть, уже принесли.
        - Странные вы, драконы. Ни о чем не расспрашиваете.
        - Захочешь, сам расскажешь, - протянул мне руку Серас, помогая выбраться из ванной. - Пойдем, поедим, я ужасно голодный.
        Подождав, пока я натяну на себя рубашку со штанами, подхватил меня на руки и понес в комнату к небольшому столу, накрытому к ужину.
        - Тебя, что, прет таскать меня на руках? Или ты очередной претендент на мою руку и тело?
        - Если ты о том, что мне нравится носить тебя на руках, то да, ты угадал. Такой хрупкий нежный малыш мне очень по душе. А вот насчет остального я подумаю.
        - Щаз, держи карман шире. Мне одного коня по самое не хочу хватает. Только дракона для полного счастья не достает. А что с тобой делать, если ты разозлишься, к пожарникам за костюмом бежать? Слушай, а ты огнем плюешься?
        - Почему я должен разозлиться?!
        - А со мной такое случается очень часто. Люди общения со мной долго не выдерживают, - хихикнул я, вспоминая взбешенную классную после того, как она прилипла к стулу своей юбкой. Девчонки ножницы с трудов приволокли, и в общем учительской юбке пришла полная и бесповоротная хана. И даже директор, гад, не поверил моим наивно хлопающим глазкам и отнекиваниям. На руках клей-то остался. А все глупость, ну на кой я взял «Момент», от него пальцы липнут. В общем, улика была на руках. Влетело здорово, учителя отрывались, запрягая на какие нибудь черные работы. Мать с отчимом не вызывали, потому что усвоили - без толку. Маманя жила только ради своего мужа, с мужем, и за ним. Сын был так, не желательное добавление к ней. Главное, не трогали, а просто не замечали, и на том спасибо.
        - Я маленьких не обижаю, - подмигнул мне дракон.
        - А про огонь ответишь? - запихивая в себя очередную булочку, спросил я.
        - Когда я дракон, то да. Могу выдыхать огонь, - нехотя ответил Серас.
        - Круто. А я, наверное, как кентавр только скакать да лягаться могу, - поставил я, погрустнев, чашку на блюдце.
        - Должен заметить, очень привлекательный маленький кентавр, - мурлыкнул Серас.
        - Ты ко мне клинья не подбивай. Мне одной лошади по самые уши.
        - Где один, там может и второй появиться, - говорит, а сам ко мне наклоняется.
        Пришлось, ладонь на лицо положить и отодвинуть слегка.
        - Спать хочу, - усмехнулся я, смотря на обиженное лицо песочного.
        С разбегу запрыгиваю на кровать. Вот это сексодром! И мягкий какой. Подпрыгнув пару раз, завалился на нее, раскинув в стороны руки и ноги. Класс! Так бы и валялся. Ой, что-то у меня спина заболела. Я поморщился. Болеть начало сильнее.
        - Что с тобой? - присел рядом Серас.
        - Спина заболела, и не проходит.
        - Придется тебе снова вернуться в свой облик, - и даже не спросив меня, щелкнул пальцами, и все - я на кровати с гривой, хвостом и копытами. Ууу!!!
        - Я не хочу! - с досадой завопил я. - Я думал, что теперь останусь человеком! Зачем ты это сделал?! Кто тебя просил?!
        - Спина болеть перестала? - спокойный голос дракона окатил меня словно водой.
        Прислушался к себе.
        - Да, - жду продолжения.
        - Ты для первого раза затянул время в человеческом теле. Спина - только начало, потом началось бы резкое ухудшение, и ты минут через пятнадцать двигаться не смог бы от боли.
        - Получается, что я только ненадолго могу быть прежним? - легкий кивок дракона. - А я так надеялся…
        Разочарованно я забрался под одеяло и отвернулся.
        - Не расстраивайся. Между прочим, ты продержался намного дольше, чем положено в твоем возрасте.
        - Угу. - Интересно, откуда такие познания о кентаврах.
        - Приятных снов, - скрипнула кровать под тяжестью дракона.
        - Серас, а ты в человеческом теле весишь столько же, как и в драконьем? - вот кто о чем, а у меня вечно дебильные вопросы в голову лезут.
        - Чего?! - ого, сколько изумления в голосе.
        - Просто некоторые говорят, что масса остается прежняя, только вид меняется. Вот я и подумал, как тебя кровать выдерживает.
        - Вит, ты действительно чудо. Это надо же додуматься до такого вопроса. Я его утешить хочу, а он о весе, - рассмеялся Серас. - Заметь, что ты находишься в моей комнате и спишь в моей кровати. Я здесь жил до тебя. Улавливаешь мысль?
        - Все понял. Глупый вопрос, - буркнул я, почти обидевшись. - Ну, извините, раньше с драконами не сталкивался. В моем мире вы даже до красной книги не дожили.
        - Красной книги? - снова удивление. - Почему красной?
        - Понятия не имею. А в эту книгу у нас исчезающие виды записывают, вроде как для охраны.
        - Так меня бы занесли в такую книгу, как диковинку? - хихикнул дракон.
        - Неа. Скорее всего, сначала бы опыты разные провели, а потом еще и разрезали, чтобы посмотреть все ли там так, как они представляют. В лучшем случае, попытались бы размножить.
        - Брр. Хватит ужасы рассказывать. Это, что за звери такие?
        - О, это особый вид. Ученые называются.
        - Поэтому ты не хочешь возвращаться?
        - Начнем с того, что не могу. И да, теперь, будучи не человеком, не хочу.
        - Я тоже бы не захотел, - поддержал меня тяжело вздохнувший дракон.
        - Давай спать, - зевнул я, укладываясь удобнее на мягкой перине.
        - Спи, малыш.
        - Нашел малыша, - промямлил я, проваливаясь в сон.
        4 глава
        - Вит! Просыпайся! - прыгнул на кровать Джур. Я со сна только крякнул, когда на мои ноги опустился неожиданно не маленький вес его хвоста.
        - Ты сдурел! Кто так будит?! Я мог заикой остаться.
        - Прости, - пролепетал дракончик.
        - Ладно, проехали. Ты чего орал-то так?
        - Просто разбудить пришел, - пробормотал Джур.
        - Разбудил, - потянулся я всем телом, как кот. Вернее, хотел как кот, а получилось не пойми что. Лежу на спине, копыта в раскорячку. Кошмар, одним словом. Пристрелите меня кто-нибудь! Настроение на минус. - Чего хотел?
        - Завтракать пошли, - спрыгнуло это черное перышко на пол, кровать жалобно пискнула. Не, она долго точно не проживет. А может и к лучшему, конем удобнее спать на полу. Подушек накидаю, перин настелю, красота! Ой, чего-то я замечтался.
        - А дядьки где? - выкарабкивался я из-под одеяла. Получалось не очень. Повоевав с ним, плюнул и, вздохнув, успокоился. Так, сначала откинуть, и стянуть с задних ног, вернее, с копыт. Стянул. А с кровати как? Скатываемся в сторону.
        - Хорош ржать, - огрызаюсь я, поднимаясь с четверенек. Джур по честному пытается не улыбаться во все тридцать два, выходит плохо. Блин, зараза. Смеемся уже вдвоем, за животы держимся.
        - Надо у Сераса спросить, какие у кентавров кровати, - успокоившись, сообщил я Джуру.
        - Обязательно. Иначе я буду приходить к тебе каждое утро, чтобы посмотреть на твой подъем.
        - Ах, ты! - толкнул я его в плечо. А эта желтоглазая мелочь, хохоча, стала от меня удирать и, надо сказать, очень проворно. Он повернул на лестницу, только хвост качнулся, а вот я, как заправский четвероногий зверь, еще несколько секунд буксовал. На повороте занесло, самому смешно. О, спуск по лестнице, это вообще нечто. Как уложиться четырьмя ногами в очередность передвижения на этих узких ступеньках. Ааа! Хоть на задницу садись и съезжай. Джур уже не мог смеяться, только всхлипывал, растекшись лужицей перед лестницей.
        - Фух, спустился. Лифт поставить не могли? - наехал я на плачущего дракончика. - Лопнешь от смеха. Поднимайся. Пошли есть. Слушай, а там лестниц больше нет?
        - Нет, - выдавил из себя дракончик и снова попытался рассмеяться. Я только рукой махнул.
        В обеденный зал мы ввалились по-особенному. Я, хмурый, с повисшим на мне и постоянно икающем Джуром. Повисшим, это круто сказано, так, лапой приобнял и оперся, чтобы идти мог.
        - Говорил, же смеяться надо меньше, - отчитывал я его.
        - Что с ним? - подскочил к нам Нагир и посмотрел на меня таким взглядом, словно убивать собрался.
        - Умирает, - ухмыльнулся я.
        - Что ты сделал с ним, кентавр?! - а это уже серьезно, я даже с перепугу на шаг отступил. Шутить резко расхотелось. Разъяренный дракон, это не хомячок.
        - Успокойся, Нагир, - подошел к нам Серас. - Не пугай ребенка.
        - Но… - начал он, кинув в меня испепеляющий взгляд, склонился к дракончику, заглядывая тому в глаза. А этот паразит малолетний опять ржать начал. Достал! Сбрасываю со своей спины его лапу и демонстративно иду к столу. Сажусь, вернее, хотел это сделать. С психу отшвыриваю стул, просто стою, беру тарелку и начинаю накладывать себе всего, чего хочется. С приличной порцией выхожу вон из зала и тёпаю в свою комнату.
        И главное, все это в тишине, только всхлипывания успокаивающегося дракончика. Идиот малолетний, смешинку поймал, а меня чуть не прибили. Теперь, пока не извинится, буду делать вид, что обижен.
        Закрыв за своей спиной дверь, прислонился к стене, с ненавистью глядя на лестницу. А подниматься оказалось намного легче. В комнате присел рядом с раскрытым окном и неспешно стал есть, любуясь прекрасным садом. Сейчас какой-нибудь гад придет и все испортит.
        - Вит, ты обиделся? - влетел ко мне встревоженный Джур, - прости, я не хотел.
        Не могу я долго обижаться, а дуться на это чудо желтоглазое, так жалостливо взирающее на меня, просто не в состоянии.
        - В следующий раз хоть флажками помаши своему дяде, а то пока ты будешь ржать, он из меня шашлык сделает.
        - Что? - заморгал, не понимая, дракончик.
        - Говорю, скажи дяде, что меня зажаривать не надо. Я тебя обижать не собираюсь.
        - Радует, - оскалился в улыбочке Серас, возникнув в дверном проеме. - Обедать тоже будешь в моей комнате?
        - В нашей, - поправил я его. Я же тоже здесь живу, и неважно, что временно.
        - Да? Это обнадеживает, - подмигнул мне песочный.
        - Закатай губу обратно, не отвалится тебе счастья, - показал я фигу дракону.
        - Я не тороплюсь и умею ждать, - дракончик с любопытством слушал нашу перепалку.
        - Вы теперь вместе? - невинно спросило это создание, сделав какие-то свои выводы.
        - Нет, - рявкнул я. Да что же это такое, мне кентавра хватает, не знаешь, когда нагрянет. А если не придет? И чего это я сразу погрустнел? Понравилось, что кто-то бегает за мной? Точно, понравилось. Все, я больной извращенец! Ааа! Что творится со мной?!
        - Пока нет. - Вывел из самоедства голос песочного, говорящего с такой уверенностью, словно заранее знает, что так и будет. Щаз, разбежался, бегу и падаю в твои объятия, ящерица-переросток.
        - Я хотел извиниться, - сказал, словно приказал, неожиданно появившийся черный. Я от неожиданности чуть булочкой не подавился.
        - Так извиняйся, - съязвил я, откашлявшись. Не, мне точно язык укоротят скоро.
        - Извини, - сквозь зубы выдавил Нагир. Резко развернулся и вышел. Вот же жлоб.
        - Ты хотел у Сераса о кровати спросить, - влез дракончик.
        - А что не так с кроватью? - недоуменно приподнял одну бровь, хитро прищурившись своими зеленными глазами, песочный.
        - Я… - но меня нагло перебили.
        - Он так уморительно с кровати слазил, что я не удержался, рассмеялся.
        - Нет, ты не рассмеялся, ты ржал как конь. Тьфу, ты! - я с испугом посмотрел на собирающегося снова смеяться дракончика. - Нет, только не начинай все с начала!
        - Джур, - резко окрикнул его песчаный, дракончик аж вздрогнул. - Беги, тебя Нагир ждет.
        - Ой, и правда, - понесся он к дверям. Я выдохнул с облегчением, оказывается, и смех может пугать.
        - Так, что там с кроватью? - подошел ко мне Серас и присел на стул. Видимо увидев, с какой завистью я смотрю на его передвижения, щелкнул пальцами, и вот уже я со счастливой лыбой усаживаюсь на стул рядом с ним.
        - Какие кровати у кентавров? - вспомнил я, о чем он спрашивал.
        - В общем-то, никаких. Перины и гора подушек.
        Значит, я думал в правильном направлении.
        - Тебе неудобно? - понял правильно мои мучения дракон. Ну, не могу я рассказать, как мне приходиться раскорячиваться, чтобы подняться с кровати. И меня это злит, если ничего не придумаю, то утром он увидит это незабываемое зрелище. Тогда в этом доме прибавится на одного хохотуна.
        - Очень, - смутился я. Сам не ожидал, что покраснею.
        - Решаемо. - И все, одно слово, а мне стало намного спокойнее. - Чем ты сегодня хочешь заняться?
        - Верховая прогулка отменяется, сам могу. Полетать? Хватит, вчера налетался, еле отогрелся. В сад сходить? Ну, можно и этим заняться. Чем у вас здесь вообще занимаются? Интернета нет, дискотеки тоже. И в школу не ходят.
        - Учиться хочешь?
        - Не хочу. А можно? И есть где?
        - Можно. Но ты же даже не знаешь, чему там учат, - покачал неодобрительно головой Серас.
        - Без разницы, не дома же сидеть. А в этот мир мне надо как-то вписываться.
        - Пойдем, погуляем в саду, - дракон поднялся, решительно направившись в коридор.
        - Серас, давай сейчас ты сделаешь меня снова кентавром. Это чтобы время сэкономить.
        - Зачем? - удивился он.
        - Когда есть пойду, хочу на стуле сидеть, - с неохотой буркнул я.
        Как все просто у этого дракона, щелчок пальцами и раз, я уже кентавр.
        - Кстати, пора тебе самому учиться оборачиваться, - вернул меня на землю песочный.
        - Ты меня научишь? - поторопился оббежать я его, заглянув в глаза.
        - Я не кентавр.
        - Нет. Ты дракон. Но вдруг, - не пропускал я его.
        - Хорошо, но за каждый урок буду брать плату, - загадочно усмехнулся Серас.
        - Да откуда у бедного школь… кентавра деньги?
        - А кто говорил про деньги? - наигранно удивился он.
        - А?
        - После каждого урока я попрошу поцелуй, - приблизился ко мне, практически касаясь своими губами моих губ. У меня перехватило дыхание и во рту пересохло. Вот же, теперь я прекрасно понимаю, когда говорят и колется, и хочется. Ведь знает, зараза, что хорош собой, вот и играется. Так, прикрыть глаза, чтобы не видеть пред собой эти соблазнительные изумруды, не видеть нежные губы, и надо отстраниться, чтобы не вдыхать манящий меня запах.
        Ууу, да что же это такое!
        - Так как? - не отстает от меня дракон, благо хоть отстранился.
        - Ско... - пришлось прокашляться, а то хрипы на голос не похожи, - сколько будет уроков?
        - Не менее трех, - безразлично рассматривает свои ногти.
        Три поцелуя? О, это будет пытка, и именно для меня. Черт! Эта ящерица смазливая. А если я сдамся, то что будет? А Ксер? Причем здесь этот кентавр?! Супруг же вроде. О, бредятина какая-то. Я не виноват, что меня сразу за Ксера отдали, не успел в этом мире появиться. А вот Серас действительно нравится. И что теперь? Соблазнительный, светлый искуситель. Три поцелуя? Ууу! Выдержу. Должен выдержать.
        - Только поцелуи? Продолжения не будет? - настороженно спросил я.
        - Как ты сам захочешь, - хмыкнул он. Вот именно этого я и боюсь. Крышу сорвать может на раз. Сам себя боюсь.
        - Ограничь себя поцелуями, иначе я за себя не отвечаю. Может, серьезного отпора дать и не смогу, но физиономию твою определенно попорчу, - выдал я пламенную речь.
        Сад действительно был великолепен. Аромат цветов нежный, едва уловимый, и в тоже время насыщенный разнообразными оттенками. Цветы - ярких окрасок, порхающие бабочки с цветка на цветок, небольшой ручеек с прохладной журчащей водой и золотыми рыбками, причудливый мостик, ажурные скамейки, прячущиеся в тени деревьев. Красота…
        - Когда начнем? - не хочется, но надо.
        - Пойдем на тренировочную площадку.
        - Зачем вам такое? Вы же драконы.
        - Мы должны уметь защищаться и в человеческом теле. И к тому же это весело.
        - Весело? - нет, драконы в этом мире тоже не нормальные.
        Тренировочная площадка представляла собой пыльную арену с мишенями, какими-то замысловатыми препятствиями, в которых с первого взгляда трудно разобраться.
        Мы встали почти посередине площадки.
        - Закрой глаза и представь себя человеком.
        - Фи, это просто, - обрадовался я, мне и трех уроков не нужно. Отделаюсь одним поцелуем. Глаза закрыл, представить не получается, словно что-то мешает.
        - Представляй себя до мелочей. Прочувствуй себя полностью.
        - Не получается, - чуть не взвыл от досады.
        - Не торопись. Расслабься. Глаза не открывай, так проще сосредоточиться, - обволакивал меня бархатный голос дракона. Слушая его, думаю о чем угодно, но никак не о том, о чем надо. Хоть бы замолчал, а то я сейчас плюну на все и сам его поцелую. Ужас, это с каких пор я так на мужиков жарко реагирую?!
        - Помолчи, - раздраженно прорычал я, не выдержав. Дракон хмыкнул.
        Побившись над обращением, пока не стало пошатывать, я сдался.
        - На сегодня я пас, - устало опустился я на филейную лошадиную часть.
        - Замечательно, - расплылся в предвкушающей улыбке Серас. - Иди сюда.
        Пришлось подняться и с тяжелым вздохом приблизиться. Кентавром я возвышался над драконом, после щелчка, став человеком, смотрел на дракона снизу вверх.
        - Расплата, - прошептал он, обдавая мои губы горячим дыханием.
        Екарный карагандец! Как он целуется! В голове пустота, ноги подкашиваются, внутри разгорается огонь, а жадные мягкие губы терзают в поцелуе мои.
        - Какой податливый малыш, - шепчет он. Слышать, слышу, а вот сообразить о чем он, не могу. И вообще, где я?
        - Вит! Где ты? Вит! - звал Джур.
        Я мутным взглядом окинул счастливого дракончика, собираясь с мыслями.
        - Обедать, - оповестил он.
        5 глава
        Как я добрался до обеденной залы, помню плохо. Больше переживал по поводу поцелуя дракона, и чем все это может закончиться. Явно ничем хорошим для меня.
        Обед прошел в напряжении. Главное, что прошел. Джур ковырялся в своей тарелке, постоянно поглядывая в сторону дяди. Черный, молчаливо поев, смылся. Интересно, что там у них произошло? Правда, сейчас меня больше волновали поползновения руки Сераса по моей ноге.
        - Не уберешь, я тебе зубы выбью, - процедил я, опустив голову так, чтобы услышал только он.
        - Новые отрастут, - оскалился в улыбке дракон.
        - Как хочешь, - пожал я плечами и кольнул вилкой его руку. Он вскрикнул, тряся ею перед собой.
        - Ты чего?! - нет, он еще и возмущается, обалдеть.
        - Скажи спасибо, что не воткнул, - огрызнулся я.
        - Спасибо, - успокоился он. Джур заторможено посмотрел на нас.
        - Извините, я пойду.
        - Что это с ним? - насторожился я, враз забыв о произошедшем.
        - Не знаю. Но нашего черненького что-то тяготит, - задумчиво проводил глазами уходящего дракончика.
        - Которого из них? - хихикнул я. Потом спрошу, что творится. А пока полюбопытничаю, - Серас, а где слуги в вашем замке? Ни одного еще не видел.
        - Зачем тебе они?
        - За надом, - усмехнулся я, - просто кто-то же готовит и содержит замок в чистоте. Или тут тоже магия постаралась?
        - Магия, наложенная на замок, - изящным движением аристократа положил в рот маленький кусочек поджарки.
        - Ты хочешь сказать, что он живой, что ли? - замер я .
        - Нет, не живой. Думать он не может. Просто на замок наложено заклинание комфорта.
        - Подожди, ты же говорил, у вас магов нет. Ты меня совсем запутал. Или издеваешься? - угрожающе сжал я вилку.
        - Такое заклинание есть, причем очень распространено. Но для того, чтобы наложить на жилище подобное заклинание, нужен старый дом, пропитанный магией владельца. К примеру, как наш замок.
        - Клево! Значит, получается, драконы в этом мире очень даже крутые. Замок с комфортом. Огнем плюётесь, размеры огого. Оборотни. Плюс ко всему, под щелчок Ваших пальцев я могу становиться человеком. А что еще умеете?
        - Не многое, - уклонился от ответа Серас.
        - А кентавры сами могут так же по щелчку превращать в человека?
        - Нет, только драконы, в нас магия есть, - отодвинув стул, встал из-за стола.
        - А у вас здесь есть библиотека? - поднялся я следом за драконом, решая, чем заняться оставшееся время до ужина.
        - Есть. Пойдем, провожу.
        - Спасибо, конечно, но не мог бы ты убрать свою руку с моей задницы, а то я совсем немного звереть начинаю.
        Гад. Он мне тут же отомстил щелчком пальцев. Пришлось понуро плестись за драконом, переставляя все четыре своих копыта.
        Библиотека была просто сногсшибательно гигантской. Голову задрал, а понять, где стеллажи вверху кончились, не смог. Я раньше любителем читать не был, так и сейчас не стал. Просто нужно убить время до вечера и пошариться по такому количеству книг хочется. Проведя пальцами по первым корешкам книг, уже понял, что читать я их точно не стану, тем более большая часть явно написана на неизвестном мне языке.
        - Я оставлю тебя, у меня еще дела. Встретимся позже.
        Фух, с облегчением вздохнул я, когда закрылась дверь за драконом.
        Так-с, с чего бы начать? Может, карту посмотреть этого мира? А оно мне надо? Идешь и иди, все равно куда добредешь. Карту смотреть буду тогда, когда с целью определюсь, куда двигать дальше. Без хозяина не разберешься, где чего искать. Неужели драконы действительно прочитали столько книг? Да фиг с ним, тут и половину осилит только сумасшедший. Хотя если учитывать их продолжительность жизни, то вполне возможно.
        Я бы удобно устроился с ногами в роскошном кресле, выцепив какую-то тоненькую книженцию, но подобное мне не светит. Опускаюсь на ковер с первой попавшейся наобум книгой. Через пять минут она полетела в сторону. Читать слезливый роман не захотелось. Поерзав, удобнее устраиваясь, под тишину библиотеки я заснул. Когда открыл глаза, за окном уже стемнело. Странно, про меня никто не вспомнил, что ли? Даже обидно. Лениво потянувшись, расправляя затекшие конечности, решил отправиться на поиски Джура либо Сераса. С черным мне встречаться лишний раз совершенно не хотелось, и так понятно, что отношения между нами не сложились.
        В животе заурчало. Поесть бы?
        Длинный, с приглушенным светом коридор вывел меня к знакомой лестнице. Благо, от нее я уже знал дорогу в комнату Сераса. Мягкая дорожка, застеленная от лестницы в сторону жилых комнат, приглушала стук моих копыт.
        - Серас, ты понимаешь, что это, по меньшей мере, странно? - услышал я в приоткрытую дверь. Осторожно прислонившись к стене, решил подслушать. Лучше узнать, чем быть в неведении. Какой идиотизм дернул меня спрятаться за дверью?! Только глянь, и вот он я, пол задницы торчит, с хвостом и копытам.
        - Я понимаю, - звон бокала.
        - Надеюсь. Теперь отговорок от встречи не будет?
        - Я не полечу, - в голосе непоколебимость.
        - Серас, псы оказались рядом с замком! Ты должен же понимать, чем это грозит!
        - Как вообще они смогли так далеко пробраться, - устало произнес дракон.
        - Вот и я о том же. Надо лететь.
        - Нагир, но почему я?!
        - Прекрати. Сколько можно избегать встречи, это уже ни в какие рамки не укладывается.
        - Я не хочу, - буркнул дракон, явно сдаваясь.
        - Если псы появятся здесь, то тогда станет поздно. Люди погибнут, а мы дали слово оберегать их.
        Ого, так это местные бэтмены, круто.
        - Сдаюсь.
        - Давно пора, - обрадовался черный.
        - Улечу завтра, после обеда.
        - Оттягиваешь? - с укором произнес Нагир.
        - Хочу взять с собой кентавра.
        - Чего?! - взревел черный. - Прекращай. Ты что, серьезно?!
        - Вдвоем веселее. И к тому же, зная тебя, стоит мне улететь, ты тут же выпрешь парня из замка.
        - Да на кой он сдался?!
        - Джуру он понравился, - нежность в голосе песочного.
        - Вы оба им просто одержимы. Неужели ты так страстно желаешь уложить его в свою постель? - не сдержался черный.
        - Нагир, ты перебарщиваешь, - предупреждение, со стальными нотками.
        - Извини, что-то я слишком… просто Джур не замолкает, постоянно говорит об этом парне - раздражает.
        - Ой, Нагир, да ты ревнуешь, - рассмеялся песочный.
        Нихрена себе раскладик. А черный, оказывается, не такой уж и правильный, как выставляется.
        - Ревную, - гаркнул дракон. - И что?!
        - Тише ты. Своим рыком разбудишь.
        Шаги по направлению к двери. Замираю, вжимаясь в тень за дверью, перестав дышать. Мне так страшно давно не было, словно на экзамене по шпорам пишу и боюсь, что училка застукает. Благо, песочный не стал выглядывать, а просто закрыл плотнее дверь. Голоса стали приглушенными. Решаю, что хорошего понемножку и тихонечко, на цыпочках, ага, на копытах, медленно ползу в комнату на желанные перины и подушки. Хватит с меня на сегодня. Поесть, сполоснуться и баиньки. И с песочным я завтра с удовольствием полечу, только одежку потеплее надо не забыть нацепить. Второй раз превращаться в сосульку нет желания.
        - Ааа! - заорал я, когда на меня плюхнулась тушка дракончика. - Джур, ты достал уже! С твоими прыжками я скоро превращусь в котлету.
        Дракончик хлопал глазами, мол, что я такого сделал, только разбудил.
        - Я тебя просто прошу, не надо с разбега прыгать на меня, раздавишь, - более миролюбиво погладил я чешуйчатую мордочку расстроенного Джура.
        - Но сегодня ты не на кровати спал, - буркнул, оправдываясь он.
        - Значит, ты боялся сломать кровать, а меня можно? - дракончик недовольно дернул хвостом. А, ладно, чего я с утра пораньше на него взъелся. - Ты меня на завтрак позвать пришел?
        - Угу, - не поворачиваясь, сосредоточенно ковырял он край кровати пальцем. Точно доломает, если не отвлечь.
        - Серас уже ушел?
        - Угу.
        - Хм… а Нагир чего такой смурной вчера был?
        - Он какой-то дерганный весь, - оживился дракончик, развернувшись ко мне. Глаза загорелись, появился интерес. - Я только говорить начинаю, так он рычит, либо вообще уходит. А мне так хочется ему все рассказать. А он…
        - Ты, наверное, говоришь, что-нибудь не то.
        - Да не знаю я. Я ему про тебя рассказываю, а он не слушает.
        - А что ты про меня можешь рассказать? Я всего-то второй день здесь.
        Ага, и уже заочно заработал себе врага, сам того не желая, благодаря стараниям этой мелочи желтоглазой.
        - Ну… - замялся дракончик.
        - Понятно. Ты просто столкнулся с кем-то не драконом, поэтому такой интерес.
        - Нет, я просто…
        - Послушай, - перебил я, - мне кажется, что ты нравишься своему дяде не просто как родственник. Для меня это немного странно, мягко говоря, но если в этом мире это норма, то тебе стоит присмотреться к нему. Из-за того, что ты постоянно жужжишь обо мне при нем, ясное дело, его это раздражает. Он просто-напросто ревнует.
        - Ревнует? - дракончик, по-моему, выпал в астрал, потому что так неподвижно не замирают.
        - Отомри, - помахал я рукой перед его глазами. Ноль внимания. - Эй, Джур, приди в себя.
        - Ты уверен? - очнулось чудо.
        - Нет. Не уверен, но предполагаю, что так. Кстати, как у вас с союзами, женитьбами или как там у вас называется?
        - Мне семьдесят пять, в сто лет я стану совершеннолетним, но союз мы можем заключать с семидесяти.
        - Значит, ты уже созрел, - захихикал я, дракончик осуждающе скривился.
        - Я… я... мне дядя Нагир очень нравится, - залепетал смутившийся дракончик. Я молча ждал, не торопя.
        - Нет, не нравится, - решился он, - я люблю его.
        - Фух, так в чем же проблема?
        - Вит, ты не понимаешь! - всплеснул лапками дракончик. - Он такой, такой…
        - Какой? - с трудом сдерживаюсь, что бы ни заржать.
        - Он взрослый, сильный, красивый. А я… Я всегда старался быть послушным, чтобы он мной гордился, но мне все равно не достать до него. Он вряд ли станет любить меня…
        - Приплыли. Ты меня вообще слышал? Я тебе говорю, что он тебя ревнует, а значит, заметил и давно, а ты тут нюни распускаешь. Кстати, что твои родители скажут, если вы вместе будете?
        - Я не думаю, что они против будут. Тем более мама. Знает, что дядя мне нравится.
        - Тогда вообще ноль проблем. Вперед, схватил, затащил в комнату и поговорил, или там еще чего… кхм, там уже сам разберешься.
        - Да… наверное - задумчиво протянул Джур.
        - Джур, - позвал я, краснея от того, что хочу спросить, - а как вы, то есть ты спать будешь с ним? Он же такой большой, а в человека ты перекинуться не можешь?
        - Меняться в человека смогу только в столетнем возрасте, либо после заключения брака.
        - Все, значит, вопрос закрыт, - поднялся я, потягиваясь. - Сейчас умоюсь, и пойдем завтракать.
        - Серас сегодня улетает, - донесся в ванную из комнаты голос дракончика.
        - И надолго? - решил я не показывать, что знаю. Все же подслушивание не является хорошим делом.
        - Не знаю. Как там с эльфами договорится.
        - А зачем летит то?
        - Вчера несколько псов около замка появились, пришлось с ними драться …
        - Подожди, - вышел я из ванной, - как это драться? Ты что, тоже в этом участвовал?
        - Конечно, - непонимающе уставился он на меня, - я же дракон.
        - Но ты же вроде как еще маленький, - растерялся я.
        - Мне в два раза больше чем тебе, - усмехнулся дракончик.
        - Ну, да… - несколько опешил я. Как-то в таком варианте я не рассматривал.
        - Ты все? Тогда пошли. Мы и так задерживаемся.
        - А что это за псы такие? - пока спускались по лестнице, спросил я, радуясь за свои успехи в спуске.
        - Оборотни, - с пренебрежением ответил он.
        - Ну и что? Мы здесь все, вроде как оборотни.
        - Они как люди, вернее, когда оборачиваются, то очень похожи на людей. Только очень грязных и вонючих. Псиной от них прет так, что нюх перешибает.
        - Все равно не понимаю, что в этом плохого? Ну не такие они как мы, ну и что?
        - Спроси у Нагира, он лучше объяснит.
        Мы уже пришли к дверям, дракончик, распахнув их, плавно вплыл в зал, где нас ждали завтракать.
        6 глава
        - Привет, - помахал я рукой. - Серас…
        Замечательно, понимают и без слов. Щелчок, и я на своих двоих с удовольствием опускаюсь на стул.
        - У меня здесь небольшая кучка вопросов образовалась.
        - Это каких же? - оторвался от тарелки Серас.
        - Я очень сомневаюсь, что умных, - не смог промолчать черный.
        Дать бы тебе в челюсть, желтоглазый, да только это как по стенке кулаком стучать, тебе больно, а ей хоть бы хны.
        Джур сидел притихший и постоянно косился на черного, тот заметно нервничал. Серас, заметив это, лукаво улыбался.
        - Я хотел узнать о псах. Почему они так опасны? Или вам просто не нравится, что от них воняет?
        - Я же говорил, что умных вопросов от этого не дождешься, - скрестил руки на груди, с пренебрежительным взглядом смотря на меня Нагир.
        - Вит, псы, это оборотни. Они хищники.
        - Такие же, как и вы? - не утерпел я.
        - Нет. Не такие, - резко отрезал черный.
        - Мы не питаемся разумными! - вспылил неожиданно Джур.
        - Хорошо, хорошо, - успокаивающе выставил я перед собой руки. Кто его знает, вдруг черный сделает именно для меня исключение в своем обеде. К тому же, конину в моем мире едят, а я сейчас очень даже съедобный деликатесик. Так, это что же получается?! Псы и на меня могут охотиться. Вот уж никогда бы в жизни не подумал, что для меня может, существовать такая опасность, как быть съеденным. Ужас какой-то. И что там с этими псами?
        - Так, вот, как тебе уже сказали, мы не питаемся разумными, мы едим животных, и в общем-то питаемся, как и все, обычной пищей.
        - Слушайте, а я как кентавр, травой питаться не должен? - немного ошарашено от пришедшей мне в голову мысли, пролепетал я.
        - Подобную дикость я просто слушать не в состоянии, - покачал головой черный. Джур прыснул от смеха в свою лапку.
        - Травой? - впал в ступор песочный
        - Ну, по идее я же травоядный? - сам смутился от своего вопроса. Интересно, как ржали бы кентавры, если бы услышали подобный вопрос? А Ксер точно мне не забыл бы такую оплошность. Наверное, рвет и мечет, что не смог меня удержать, хотя сдался я ему. У него таких как я, целый табун.
        - Не знаю откуда у тебя такие познания о питании, но кентавры траву не едят. Мы не едим разумных, в принципе могли бы, но не делаем этого. А вот псы не делают различия, жрут все, что может двигаться. Этим они и опасны.
        - Неужели нельзя их всех истребить?
        - Истребить? - задумчиво переспросил песочный.
        - Конечно, если они настолько опасны.
        - Они живут стаями. Практически всегда не остаются на одном месте надолго.
        - И размножаются слишком быстро, - серьезно ответил Черный.
        - Как собаки, что ли?
        - Собаки? - переспросил, заинтересованно уставившись на меня, Джур.
        - Все время забываю, где я. Я имею в виду, что щенки у них рождаются помногу за один раз? - надо уже привыкать, что в этом мире все по-другому. И собак в этом мире нет… наверное…
        - Да, численность их постоянно растет, - подтвердил мою догадку черный.
        - Мы не можем их всех уничтожить. Есть поселения, которые создали те из них, кто решил жить немного по-другому, перестав бездумно убивать, - заговорил песочный.
        - Они разводят животных и питаются ими. По-прежнему у них свои порядки, но они перестали быть опасными, - радостно сообщил мне дракончик.
        Юный гринписсовец, блин! Как всегда, оберегающий съедается первым.
        - Вчера рядом с замком оказались два оборотня. А рядом поселение людей, для них это могло закончиться плачевно. Противостоять оборотню людям сложно, они слабы. Мы уничтожили их, но для нас оказалось неприятным сюрпризом, что они оказались так далеко от леса, - поигрывая вином в бокале, просвещал меня Серас.
        - Эльфы, живя рядом с оборотнями, служат своеобразным заслоном от них, - встрял дракончик.
        - Поэтому нам надо выяснить, что произошло, и ты летишь со мной, - закончил песочный.
        Не, я обалдеваю от этого дракона, и это называется, он попросил?! А хихи не хаха?
        - Зачем я там нужен? Пожалуй, я тебя здесь подожду, - давай теперь выкручивайся.
        - Будешь представителем своего народа. Ведь на кентавров они будут охотиться в первую очередь.
        Нет, этот песочный определенно гад. Естественно они будут охотиться, мы же кони, вкусное мясцо. Стоооп! Это как « мы»? Я что же теперь причисляю себя к ним, к кентаврам?! А если подумать? Все, амба, причисляю… Надо лететь, а вдруг эти твари нападут на табун Ксера, я же себе потом не прощу…Аааа! Да, что же это такое! Почему мне на ум постоянно приходит этот черный кентавр с такими проницательными глазами… Все, забыли… Вдох, вдох, вдох, выдох… ага, помогает.
        - Какой из меня представитель? Ты что, смеешься? - так, не сдаваться до конца, знать бы, что до победного. А это, увы, не светит.
        - Ой, Вит, лети. Зато на эльфов посмотришь, - решил подержать дядю дракончик.
        - А чего на этих ушастых смотреть. В моем мире на них вообще все повернуты. Как тонкий, бледный, длинноволосый, и смазливый - так эльф.
        - Так у вас и эльфы есть? - искренне удивился Джур.
        Черный дракон явно заинтересовался моими словами. Даже песочный замер с вилкой у рта.
        - У нас драконы, кентавры, оборотни, эльфы, в общем, все остальные просто сказки, выдумка. Живут только люди. А эльфами становятся, когда игры разные придумывают и переодеваются. В общем, про них так много всего написано, снято и вталдычено, что успели надоесть.
        - Как интересно, - восхищено произнес дракончик.
        - Действительно, - сухо согласился Нагир.
        - Так ты летишь или нет? - немного раздражено спросил Серас.
        - Лечу, но с одним условием…
        - Каким? - отпил глоток из своего бокала песочный.
        - Теплые вещи, - поднял я указательный палец вверх, - без них не полечу. Не желаю оттаивать перед эльфами.
        Песочный расхохотался.
        Подготовка к полету много времени не заняла. Напялив все, что можно было, вернее, все из того, что можно найти в замке драконов, я залез на спину песочному, предусмотрительно превратившему меня в человека.
        - Сам должен оборачиваться, ленишься просто, - буркнул он на мою просьбу щелкнуть пальцами.
        - Вит, ты обратно возвращайся, ладно, - обнял меня дракончик, у меня чуть ребра в штаны не ссыпались.
        - Постараюсь, - полузадушено пискнул я из объятий.
        - Отпусти ты его, еще гадости какой нахватаешься, - Нагир оттянул от меня дракончика.
        Ах ты, поганка желтоглазая. Упырь местного разлива. Ящерица пупырчатая. Первый раз жалею, что магией не владею.
        - Джур, ты с ним тоже поосторожней, кто его знает какие мысли бродят в его старой извращенной голове.
        Ух, ты! Злой дракон - это что-то. Из ноздрей пар валит, того и гляди обернуться норовит. Так, надо лететь отсюда подальше, пока в жаркое не превратили. Ох, какое лукавое выражение на мордочке дракончика, точно малец сегодня в отрыв уйдет. Я даже позлорадствовал, что ночь сегодня будет у черного с головной болью. Пока разберутся, хотя потом… кхм… об этом думать не буду.
        - Запрыгивай, нам еще к закату успеть прилететь надо, - раскрыл передо мной крыло песочный.
        Я как укутанная неваляшка, кое-как примостился между гребнями, намертво вцепившись в один из них руками.
        - Приятного полета, - пожелал нам дракончик. Стюардесса, блин, местного разлива.
        - Желательно, в одну сторону, - доброе пожелание черного мне не стало неожиданностью.
        - Полетели? - повернулась ко мне скалящаяся голова дракона.
        - Вперед! - тронул я пятками бока песочного так, словно на коне восседаю. Фух… последствий не было, не считая слишком резкого взлета и моих воплей с перечислением всех его предполагаемых родственников, и где я в данный момент их видел.
        - Пять минут, полет нормальный, - прикололся я и тут же закашлялся. По-моему, я чего - то маленькое и летающее сожрал. Тьфу… Тьфу…
        В общем-то полет мне нравился, высоко, интересно глазеть вниз, но было одно такое жирное НО. В первый полет я основательно окоченевший этого не почувствовал, но вот сейчас… эти долбанные насекомые врезались в меня как в лобовое стекло машины, только дворников у меня не было. Поэтому я прикрывался одной рукой, постоянно опасаясь, что другой просто не удержусь и отправлюсь в гордый одиночный последний полет.
        Дракон махал крыльями, разгоняя ветер, внизу проносились незнакомые мне земли, свист в ушах и ненавистные насекомые. Так, мне бы шлем где-то достать, тогда вообще красота будет.
        Летели долго, разглядывание пейзажа надоело, и меня банально клонило в сон, что было вдвойне опасно.
        Ксер.
        Смазливого серебристого мальчишку привел с собой Белт. Как он объяснил, парня ему передал Нелс, сказав, что мальчишка потерял память. Я узнал его сразу, мой обещанный супруг. Но то, с каким любопытством он рассматривал наше поселение, уверило меня, что он действительно ничего не помнит. Сильную реакцию серебристого вызвало сообщение, что у него скоро будет супруг. Я в тот момент подумал, что он сейчас просто сбежит, и мне опять придется его искать. И так потратил на это две недели, таская за собой пол табуна, и безрезультатно. А он, на тебе, сам пришел, да еще и беспамятный. Сообщил его отцу. Вроде вожак табуна, а перед сыном просто стелется, угождая во всем. Подобное отношение вседозволенности только по отношению к сыну. Но я-то знаю, каким властным и порой непреклонным может быть этот кентавр.
        Сынуля вон, тоже скривился, пока тот радостно щебеча, бегал вокруг.
        Нет, а мальчишка мне определенно нравится, с характером. Думал, не согласится на союз, но неожиданно поймал его на долге перед своим и моим табуном. Странно, вроде молодой, а ответственность есть.
        Пока шел к старейшине, я искренне радовался, что мне в супруги достался именно он. По-юношески хрупкий, изящный, на фоне меня, так вообще, словно тростинка. Так и хочется оберегать и лелеять. Зеленые настороженные глаза из - под пепельной длиной челки смотрят с вызовом. Мне нравится.
        Этот мелкий ни разу не поднял глаз, пока заключали союз, меня это просто бесило. Неужели ему настолько все равно, с кем заключать. Посмотрел на меня только за застольем. Я пристально наблюдал, как меняются его эмоции, сначала удивление, облегчение, а потом… я совершенно не понял, почему он так разозлился. Сорвал супружеский браслет и отшвырнул. Подобное оскорбление трудно снести. Как я удержался от того, чтобы не догнать и не вправить мозги этому недорослю, я не знаю. Я, идиот, думал, что уже заполучил его, и никуда он от меня не денется, а получилось все совсем не так.
        Я просто дико напился, так, что пришел в себя ближе к вечеру следующего дня. Сразу кинувшись на поиски своего юного супруга. И с ужасом узнал, что его после вчерашней вспышки никто нигде не видел. Повезло, что один все же нашелся, им оказался кентавр, делавший в то время обход.
        Серебристый ускакал в степь и обратно не вернулся. Я похолодел, а если с ним что-то случилось. Глупый, импульсивный маленький кентавр, а я то тоже хорош, не удержал.
        Я сразу же послал несколько кентавров на его поиски, но они вернулись ни с чем. Продолжать ждать я не мог. Лучше искать самому, так проще, чем ждать.
        Самым тяжелым временем для меня стала ночь, когда во сне ко мне приходит он и с нежностью смотрит на меня своими зелеными глазами. Я стараюсь дотянуться до него, а он, робко улыбнувшись, разворачивается и уходит. Просыпаюсь с колотящимся сердцем и горьким сожалением от потери.
        Этот паренек, Вит, просто стал моей навязчивой идеей. Когда найду, привяжу к себе и никуда не отпущу.
        - Ксер, мы поторопились. Вит не вспомнил даже меня, а тут сразу союз, - грустно сказал его отец.
        - Дерс, ты же знаешь, нам надо было как можно скорее объединить наши табуны.
        - Седер силен. Он подчиняет табуны силой, - зло проговорил Дерс.
        - Знаю. И то, что он положил глаз на Вита, тоже.
        - Я ни за что не отдал бы ему своего сына, - твердо посмотрел он мне в глаза, - он славится жестокостью. У него постоянно гибнут молодые кентавры. Последний супруг исчез бесследно. И никто ничего не знает. Я не желаю подобной участи своему сыну.
        - Дерс, ты же знаешь, что твой сын мне понравился с первого взгляда. Даже если бы он отказался от союза, я все равно поддержал бы тебя. И продолжал добиваться его.
        - Спасибо, Ксер. Поверь, я не забуду подобного.
        - Только хреновый у нас получился союз, и супруг из меня. В первый же день умудриться потерять своего супруга?!
        - Главное, чтобы он не попал в руки Седера. Он своего не упустит, а воевать с ним мы пока не готовы, - сжал кулаки старший кентавр.
        - Я тоже этого опасаюсь, тем более, я не подтвердил союза, - разочарованно вздохнул я. - Дерс, ты можешь присмотреть за моим табуном?
        - Хочешь искать его сам? - первый раз за разговор улыбнулся Дерс.
        - Да.
        - Присмотрю, - кивнул он, соглашаясь, - когда собираешься?
        - Немедленно.
        Я еще издалека заметил двух взрослых драконов и одного маленького, и, по-моему, там был еще и кентавр. Вит, не Вит, но проверить надо. Я ускорил бег. И в бешенстве узнал седока на светлом драконе. Это точно был мой серебристый. Догонять и орать бесполезно, широкие и сильные крылья, уносили моего супруга от меня.
        Два дня изнурительной скачки. Наша пятерка практически не спала. Благо я знал, где находился замок драконов, но был не уверен, что это именно тот замок, который мне нужен.
        К вечеру третьего дня я стучал в ворота драконьего замка. Мне на встречу вышел черноволосый желтоглазый мужчина. И -за его спины постоянно выглядывал черный дракончик, удивленно хлопая глазами.
        И они «обрадовали» меня новостью, что Вит улетел с другим драконом в лес эльфов.
        Желание найти и приковать, чтобы не сбежал, усилилось.
        Передохнув под стенами замка, гостеприимство темноволосому явно не свойственно, утром снова отправился в путь. Направление - лес эльфов.
        Увижу, выпорю и прикую, или сначала прикую, а потом выпорю. Да, так будет лучше.
        7 глава
        Первым делом после приземления понесся к ручью, который мне показал Серас. С такой обляпанной физиономией появляться перед эльфами не хотелось. К тому же надо избавиться от всех напяленных на себя тряпок. А то я в данный момент больше напоминаю бомжеватую бабу-ягу, чем молодого парня. Серас, обернувшись человеком, шел следом за мной и тихо посмеивался, наблюдая, как я неуклюже бегу к воде.
        Раздобытый в одной из комнат замка рюкзачок с заготовленной заранее нормальной одеждой сбросил с плеча прямо на берегу, избавляясь от одежки на мне. Пояс затянулся узлом, и из-за моих торопливых дерганых движений, развязать его не получалось. Я понял всю глупость своей суеты, когда рядом со мной присел песочный и, отстранив мои руки, спокойно развязал этот чертов пояс. И после невозмутимо наблюдал за моим фырканьем, пока я умывался.
        Оставшись в одной рубашке и штанах, вернее, иллюзии их, попросил превратить меня в кентавра. Мне почему-то захотелось предстать перед эльфами именно в таком виде. А что, представитель я кентавров или нет? Точно - нет, но разве дракону докажешь, тем более такому упертому как Серас. Странно, что ушастые нас не встретили, все же мы в их лесу.
        - Красавец, ты еще долго собираешься там плюхаться?
        - Да сейчас я. Торопишься? - буркнул я, выпрямляясь. В ногах хрустнуло - еще раз напоминание, что я теперь конь, и ног у меня - четыре.
        - Нам надо показаться их Владыке, - ответил дракон, осматриваясь.
        - Веди, Сусанин, - усмехнулся я, запихивая в трещащий по швам рюкзачок все снятые с себя шмотки. Да, знаю, жадный я, все как хомяк утрамбую и унесу, фиг брошу. Тем более, мне еще обратно лететь на этом крылатом транспорте.
        - Я не Сусанин, - хлопнул глазами в недоумении дракон.
        - Ага. Ты сначала доведи куда надо, а там видно будет кто ты, - закинув на плечо рюкзак, я зашагал прямо, то есть туда, куда глаза глядят.
        - Я не знаю, куда собрался ты, а нам левее, - ехидным голосом позвал Серас.
        Иду за уверенно лавирующим между деревьями мужчиной, проклиная свой большой конский зад и хвост, постоянно цепляющийся за все ветки и кусты. Скриплю зубами и по-тихому бубню, что при попадании в мои руки ножниц сразу же пущу их в дело - хвост нафиг. Хотя… пол задницы на обозрение выставлю. Мрак! Ну, почему я конь?! Нет бы, стал там эльфом, или драконом, да хрен с ним, и гномом сойдет, хотя нет, с последним я погорячился.
        - Стоять!!! - рявкнули из-за кустов, я даже подпрыгнул на месте. Серас остановился и настороженно замер. Так, вот и ушастики. Не показываются, ждут чего-то. Ну, дайте на вас посмотреть, я же от любопытства помру!
        - Куда? - не, они мне уже нравятся, особенно такие вот «умные вопросы».
        - К Владыке, - коротко отвечает дракон.
        - Зачем? - ага, расскажи, покажи и дай попробовать.
        - Для переговоров.
        Эй, я не понял? Переговоры, это значит при отказе, грозим? Уй, что-то мне боязно, во что я влип по дурости своей?
        - Мы проводим, - ага, под конвоем. Из-за кустов вышли пятеро эльфов. Такие типичные светлые эльфы, по моим представлениям. Не очень высокие, стройные, гибкие, светлокожие и светловолосые. Даже разочаровался как-то. Я-то ожидал что-то сверхсшибательного, а тут. В общем, эльфы как эльфы. Мда… зажрался я что-то на диковинки.
        Двое с луками, двое с мечами и, видимо, старший с длинным копьем, на которое опирается. Пока шли, я все отличия искал и обрадовался, что они все же есть. Но найти их сложно, как между братьями, похожими друг на друга. Благо, что не близнецы. Вот интересно, их всех один, что ли делал, или с родственниками спят? Если судить по моим знаниям, то вполне могут. Устроят там себе такой домашний родственный гаремчик... Ой, что-то я отвлекся. И вообще, как-то мысли у меня в этом мире не в ту сторону работать начали.
        - Вит, держись ко мне ближе, - не стесняясь, что услышат, сказал дракон. А ушастым хоть бы хны. Я с них просто шалею, такая невозмутимость или пофигизм?
        - Угу, - подбираюсь поближе, ушастые продолжают идти по бокам, не отвлекаются.
        Через полчаса пешего хода мы наконец-то вышли к их поселению. Ничуть не удивляюсь веревочным лестницам, уходящим в гигантские кроны деревьев, небольшим плетеным домам на все тех же деревьях, каким-то подвесным корзинам, используемым как лифт, и снующим эльфам, с любопытством застывающим при нашем появлении. Ну, да - мы для них своеобразное разнообразие. По крайней мере, живя здесь, мне стало бы скучно.
        - Владыка ждет вас, - говорит старший сопровождающий нас эльф.
        - Вит, - позвал меня Серас.
        - Да здесь я, здесь, - шиплю я, настороженно оглядываясь по сторонам.
        Нас подводят просто к огромнейшему дереву, похожему на дворец, но живой, если так можно сказать о дереве.
        - Серас, я надеюсь, в этой сомнительной люльке мы не поедем? - с опаской косясь на своеобразный лифт, спрашиваю я. - Моего копыта там не будет, а если ногой, то переодеваться перед всеми я тоже не стану.
        - Наложим иллюзию, - пожимает плечами дракон.
        - Ага, щаз, - скалюсь я, - рассекать голым? Приколист, блин.
        С огромнейшим облегчением замечаю, что проходим мимо небольшой люльки.
        - Встаньте здесь, - указывает нам на зеленую гладкую площадку эльф.
        Встаем. И нас начинает поднимать. Твою же!!! Как безумный вцепляюсь в дракона.
        - Ты чего?
        - Боюсь, - выдавливаю я, не отцепляясь.
        - Высоты боишься? - ошарашено спрашивает дракон. - На мне же летал.
        - Тут нет даже перил, просто площадка, которая поднимается вверх.
        Вот на кой я посмотрел назад?!
        - Ааа! Мне двинуться, и я свалюсь.
        - Не паникуй, - успокаивающе погладил меня по руке дракон. - Смотри, мы же не вверх движемся, а в сторону.
        - Это сейчас в сторону, а до этого вверх, - не сдавался я, правда, хватку ослабил.
        А этому счастливо улыбающемуся эльфу я сейчас зубы выбью. Радуется, гад.
        - Прошу, за мной, - остановилась площадка перед переплетениями зеленых побегов, оказавшимися дверьми.
        Эльф, легким движением открыв одну створку, проскользнул внутрь дворца.
        Дворец больше напоминал ажурную беседку в саду, увитую цветами.
        Все такое солнечное, воздушное и живое. Цветы цветут, над ними порхают бабочки, птицы поют, фонтаны, разбрызгиваясь, дарят прохладу. Красота…
        И цокот моих копыт по мраморному полу. Раз, два, три, четыре…
        Перед нами снова дверь, на этот раз ничем не примечательная для этого места. Входим, эльф отступает в сторону. Я в предвкушении тронной залы разочарованно хмыкаю. Просторная комната с большой террасой и очень уютными креслицами, перед круглым фонтанчиком с золотистыми рыбками, лениво плавающими в прозрачной воде.
        - А где Владыка? - не утерпев, спрашиваю у притихшего светлого. Молчит и лыбится. Нет, определенно лягну, чтобы улыбаться было больше нечем.
        - Приветствую тебя, Владыка эльфов, - поклонился дракон. Я стою как истукан, разинув рот.
        Вот это красота! Глаз не оторвать. Какая осанка, а волосы, что серебро, сверкает от солнечного света. Черты правильные, нет, не так - идеальные. Нежные губы, черные ресницы, тонкие брови и взгляд чистых голубых глаз просто завораживает. Кажется, я поплыл…
        Это чудо стоит, смотрит на меня, улыбаясь уголком губ и изогнув одну бровь. Ожидая чего-то. А я так бы стоял и просто смотрел. Благодать…
        За спиной хихикнул эльф, молча, не поворачиваясь, лягаю. Сдавленный стон светлого. Ура, попал. Продолжаю смотреть на Владыку.
        - Вит. Ви-и-ит!
        Что-то мне пред глазами мешает, пытаюсь отодвинуться, не отрывая взгляда, но не получается. Раздраженно отвлекаюсь, в надежде убить того, кто мне мешает созерцать подобную красоту.
        Удивленно смотрю на машущего руками пред моим лицом дракона.
        - Чего? - рыкаю я.
        - Я понимаю, конечно, довольно смазливый, но так замирать - это слишком, - обиженно высказывает он мне.
        Владыка, тихо посмеиваясь, садится в кресло, закидывая ногу на ногу и откинувшись удобно на спинку.
        - С чем пожаловали?
        - Псы, - по-хозяйски пройдя к другому креслу, усаживается дракон.
        А я, спустившись с небес на землю, стою как последний дурак рядом с креслом. И в очередной раз проклинаю себя, что решил показаться эльфам кентавром, а не человеком.
        - Мы в последнее время не можем их сдержать, - сразу же нахмурился Владыка.
        - Перед нашим замком было двое. - Я только стою и слушаю, а что сказать-то? Только со злорадством поглядываю в сторону косящегося на меня светлого со смачным отпечатком копыта на одежде в районе живота.
        - Стаи разрослись. Проскальзывают группами. За последнее время несколько эльфов погибли.
        - Что?! Погибли? Но…
        Я, отвлекшись от наглого рассматривания покалеченного мной светлого, внимательно прислушался.
        - Да. Погибли. Они нападают сразу и по несколько. Отбиваться становится все сложнее. Стаи многочисленны.
        - Получается, они решили сменить место?
        - Получается, - согласно кивнул Владыка. - Там все сожрали, пищи им не хватает.
        - Вы сможете сдержать? - напряженно посмотрел в глаза эльфа дракон.
        - Нет, - тяжело вздохнул Владыка. - Ты же знаешь, что у нас нет столько сил, чтобы удержать их всех. Раньше они так себя не вели. Не старались настолько напористо прорваться, и, тем более, не нападали группами.
        - Значит, у них появился лидер, - сказал я спокойно и тут же поежился под взглядами нелюдей. - А чего?
        - Наверное, ты прав, - устало прикрыл глаза эльф, и тут же распахнул их. - Нам придется объединяться.
        - Ты уверен, что надо? - как-то странно натянуто переспросил Серас.
        - Уверен. И чем быстрее, тем лучше.
        - Хорошо, - согласился дракон.
        - Поговорим завтра, - поднялся эльф, - а пока вам надо отдохнуть. Лесаль, проводи.
        Светлый незаметно скривился и зыркнул на меня, я в ответ послал самую обаятельную из моих улыбок. Мол, весь из себя я такой белый и пушистый.
        Комнату нам выделили с учетом потребностей каждого. Дракону с кроватью, а мне мое восточное подушко-перинное ложе.
        - Как впечатления? - полюбопытствовал Серас.
        - Нормально, - пожал я плечами. - Владыка отпад просто. У меня от него просто крышу снесло. А особенно мне понравился Лесаль.
        - Это чем же? - опешил дракон, перед этим морщившись от упоминания Владыки.
        - У меня неплохо выходит узоры на нем выводить.
        - Чего?
        - Да так, - отмахнулся я. - Дразнить мне его нравится.
        - Понятно, - отправился в свою комнату дракон, закрыв за собой разделяющую наши комнаты дверь.
        - Ванная, - пропел, заглянув я в одну из дверей, и обрадовался, найдя. Ванная была просто шикарная, круглая, глубокая и большая. Так, залезть в нее особого труда не составило. Правильно разместится в теле кентавра было намного сложнее, хотелось же посидеть, а не мыться стоя. Определенно, с завтрашнего дня усилю тренировки по обортничеству. Надо учиться самому быстро становиться человеком. Вода горячая, шампунь, пена - блаженство… Расслабился так, что чуть под воду не ушел. Помывшись, еле передвигая ноги, добрался до своих перин, завалился на бок и заснул.
        8 глава
        Проснулся от того, что кто-то довольно громко разговаривал в соседней комнате. И чего с утра пораньше Серас так разошелся?
        Стараясь не шуметь, я подошел к двери.
        - Серас, я тебе уже говорил, - недовольный голос Владыки.
        Ого, а они уже спорят.
        - Мелис, - зарычал дракон.
        Ни фига се, сколько я его доводил, но такого рыка я не слышал. Обидно.
        - Кто тебе это парень? - требовательный голос эльфа.
        Ревнует, что ли? Так, так.
        - Он мой любовник.
        Чего?! А ты не оборзел ли, дракоша?! Ну, подожди, я тебе чешую повыдергиваю. А лучше копытом в глаз.
        - Кто?! Он же ребенок!
        И тебе копытом. Кто ребенок, я?! Да у меня уже супруг есть.
        - Очень привлекательный, должен заметить, ребенок, - ой, а ехидства-то сколько в голосе. Походу Серас отрывается.
        - Значит так, да?!
        - Да, так.
        - Это ты мне мстишь, что не остался с тобой?
        - Нет.
        “Ой, даже мне не верится” - Хмыкнул я, над словами песочного.
        - Серас, ты же знаешь, что я не мог… А ты мог, но не остался.
        - Мог? Мог!? Где остаться? Здесь?! Да я тут даже летать не могу.
        - Но был бы со мной…
        - Уходи, - усталый голос дракона.
        - Серас, разве остаться со мной так плохо? - совсем грустные интонации в голосе эльфа.
        - Ты сам меня бросил, - явно сдаваясь, ответил дракон.
        - Я не мог остаться. У меня долг перед моими эльфами.
        - Вот именно, главное для тебя только долг.
        - Ты думаешь, быть Владыкой мне нравится?! Я правлю, постоянно что-то решаю, кого-то выслушиваю, а сам одинок. Мое сердце болит, потому что ты, тот, кого я люблю, отвергаешь меня.
        - Я не отвергаю…
        - А что ты, по-твоему, делаешь?! Еще и этого кентавра с собой притащил. Специально, да?! Чтобы мне больнее было?! Так вот, можешь не стараться, оно и так болит, особенно по ночам, - совсем шепотом закончил говорить эльф.
        Черт! Я действительно влип, но как же трогательно. Интересно, а Ксер когда-нибудь мне скажет такое? Или хотя бы почувствует.
        - Мелис… я… прости, не плачь, прости ты меня, идиота…
        - Ты останешься? - всхлипнул светлый.
        - Останусь.
        - Любишь? - тихий шепот, но я еще слышу.
        - Люблю, - такой же тихий ответ.
        Так-с, кажется, мне пора прогуляться…
        А коридорчик-то длинный попался, и двери, двери, прям как в общаге. И куда иду? Ух ты! Вышел на площадку, а там… эльфы с мечами тренируются. Класс. К стеночке привалился всем своим конским телом, руки на груди скрестил, стою - наблюдаю. Две пары из остальных десяти сильно выделяются. Проигравшие покидают площадку, садясь на скамью, и наблюдают. А приглянувшиеся две пары все еще не разделились. Здорово. Они так мечами машут быстро, уследить сложно, и движения такие уверенные, отточенные и красивые.
        На середину вышел эльф довольно внушительной комплекции и, что-то гаркнув, остановил бой. Неожиданно зыркнул в мою сторону. Упс, у меня появилось желание просто впечататься в стенку, чтобы скрыться. Эльф был разукрашен приличными шрамами на щеке, и жути добавляли практически бесцветные глаза, цвета льда с голубыми прожилками. Брр…
        - Господин кентавр не желает присоединиться? - спросил своим зычным голосом, ледяной эльф.
        - Неа.
        - Может, покажете нам мастерство кентавров?
        Он что, издевается?! Какое, нафиг, мастерство? Если только лягаться, так и то я еще толком не умею.
        - Извините, но я не умею.
        Эльфы зашептались.
        - Спускайтесь, я вам покажу, - вот же привязалась, пиявка местная.
        - Боюсь, что покалечите, - продолжаю стоять на месте. Интересно, он сдастся?
        - Не волнуйтесь, я осторожно. Прошу, - и пригласительный жест. И эльфы в ожидании пялятся.
        Скотство! Вздыхаю и иду. Куда деваться-то. Сейчас бы Ксера сюда, он бы им показал кузькину мать. Так, стоп! Хватит о нем… но почему то хочется… хм.
        - Кентавр, почему ты не владеешь оружием? - удивленно спрашивает этот изверг, когда я встал напротив него.
        - Болел много, - развожу руками.
        - Возьми вон тот меч и покажи свои навыки.
        Не, до этого ушастого вообще что-то доходит?! Гаденько ухмыляясь, беру валяющийся меч. Приятная тяжесть в руке, но как оружие я его не воспринимаю, больше как биту, хихикнул я, про себя. Не большой, длиной сантиметров пятьдесят. Вообщем то очень удобный.
        - И? - выжидательно смотрю на эльфа.
        - Защищайся, - и этот идиот начинает на меня нападать. Дебил, что ли?!
        - Аааа!!! - отмахиваюсь я. Два раза повезло, на третий, просто плюхаюсь на задницу и зажмуриваюсь, в надежде, что после такой демонстрации меня бить не будут.
        - Навыков никаких, - ошарашено выдает он.
        Все он меня достал.
        - Да неужели? - язвлю я, - а разве я не говорил?
        - Но такого просто не может быть. Дети учатся, только начав ходить, - продолжает удивляться этот ушастый.
        - Ты дебил? Или только учишься?! Я тебе нормальным языком говорю, что не умею я. Я болел и меня никто не учил. Понятно?! А ты меня чуть не убил! Это у вас, у эльфов, что, так принято на беззащитных кентавров нападать?
        - Да как ты смеешь так говорить с нашим учителем?! - поднялись эльфы.
        Молодец Виталик, наладил, так сказать, отношения. Но останавливаться я не собирался.
        - Что бы какой-то молокосос мне так говорил! - пришел в ярость наставник.
        Так, сейчас будут бить.
        - Значит, прежде всего, башкой думай, а не делай, что захочется, - огрызнулся я, медленно пятясь к выходу.
        Эльфы загомонили, и старший явно решил проучить зарвавшегося кентавра.
        Все, хана, - подумал я, когда он стал ко мне приближаться, сжимая в руке свой меч.
        Так, надо сосредоточиться и стать человеком, так у меня будет больше шансов. Все же карате я занимаюсь уже несколько лет, а вот в четырех ногах я еще запутаться могу. Правда, я больше показухой перед девчонками занимался, да на занятиях фигней страдал, но все же.
        Закрыв глаза, я торопливо стал искать ту самую энергию, для обортничества. Вот она! Представляю…
        У меня получилось! Ура! А чего тишина то такая?
        Открываю глаза и вижу остолбеневших эльфов, разглядывающих меня.
        Ой, прикрыться надо.
        - Что голых не видели? - с вызовом спрашиваю я у покрасневшего наставника. Опа-па, а он покраснел. Они что, здесь все извращенцы?!
        - Пойду я, ладно, - а сам бочком, бочком и к выходу.
        - Подожди, - окрикнул меня наставник.
        - А? - останавливаюсь.
        - Извини, - чего?! Я не ослышался, он извинился? Видимо, у меня красноречиво челюсть отвисла, потому что он мне тут же, замявшись, пояснил.
        - Ты действительно юн. Сколько тебе?
        - Семнадцать, - выдавливаю я, пытаясь прийти в себя.
        - Мне жаль было бы попортить порезами такое создание.
        И развернувшись, уходит.
        Я в ауте. Остальные эльфы не прекращают на меня пялиться. Я медленно выхожу в коридор и с облегчением выдыхаю. Вот же дебил, пред эльфами голышом походил, для чего, спрашивается? Хотя нет, знаю для чего. Сейчас без синяков хожу, а то после их «обучения», синяки были бы только в лучшем случае. Пойду, оденусь, что ли.
        Насвистывая веселый мотивчик, я, глазея по сторонам, шел в сторону моей комнаты, благо коридор один, и он прямой. Грохот отвлек меня от просмотра прекрасного сада в окне.
        Передо мной, хватая ртом воздух, стоял Лесаль, под ногами лежал чей-то завтрак с кусочками чайного сервиза.
        - Очнись и пой, - хихикнул я, не прикрываясь, пройдя мимо эльфа. Нет, все же день определенно сегодня удачный.
        На грохот из комнаты выглянули две растрепанные головы. А я был почти у двери, но прошмыгнуть не успел, только за ручку взялся.
        - Вит? - столько удивления, что дракон даже вышел. - Ты откуда такой?
        - На тренировке был, - хихикнул я и зашел в комнату. И уже там сполз по стенке, захохотал в голос.
        - Молодежь, - ворчливо проговорил незнакомый голос за дверью. Наверное, Ласель возмутился.
        - Так, где там мой рюкзачок? - пополз я на коленках по мягкому ворсистому ковру.
        В животе заурчало. Деликатный стук в дверь.
        - Господин, вас просят к столу на завтрак, - поклонился мне слуга. Я даже удивился, насколько вовремя.
        -С корее на обед, - буркнул я, недовольный задержкой.
        - Владыка только освободился.
        - Понятно, - хмыкнул я, следуя за эльфом.
        - Добрый день, - улыбнулся мне Владыка.
        - Виделись, - послал я ему в ответ многозначительную улыбочку. Владыка покраснел. Я чуть не рассмеялся, но вовремя сдержался.
        - Как прошло утро? - снова спрашивает эльф.
        - Как-то странно.
        - Да? Почему? - подхватывает эльф.
        - Обычно меня по углам Серас зажимает и так сладко целует, а тут нет его. Вы не знаете, почему?
        Дракон, по-моему, сейчас под стол залезет. Владыка молнии мечет, а мне хорошо, это я мстю так. Владыке - за дебильных эльфов, а дракону - за соблазнения меня, любимого.
        За дверями какой-то шум, суета. Мы насторожились. Резко распахивается дверь, в залу влетает окровавленный эльф. Мы одновременно вскакиваем.
        - Владыка. Нападение. Группа из двадцати особей. Наш отряд из пяти эльфов сражается, и четверка кентавров помогает, но силы не равны.
        - Где? - рычит Владыка.
        - Северный край, - опускается на пол в бессознательном состоянии эльф.
        - Кентавры, - как во сне шепчу я, - Ксер!
        - Мелис, где можно превратиться? - ревет дракон.
        - Вы телепортировать можете? - спрашиваю я, вижу, что не догоняет, ору. - Переместиться туда как то быстро можно?
        И почему я решил, что там Ксер?! Может, и не он, но сердце испуганно сжимается. Вот же паразит черноглазый, с одного раза в душу запал, или просто я переживаю за кентавров, потому что сам им являюсь. А, да какая к черту разница!
        - Нет, не могу, но это не так далеко, если по верху. Бежим, - срывается с места эльф.
        Мы несемся как угорелые, становимся на площадку, она поднимает нас наверх. Я не боюсь, мне сейчас просто наплевать, я весь там, где сейчас идет бойня. Мне нужно увидеть, узнать, что с этой черной гадиной ничего не случилось. Площадка поднимает нас на самый вверх. Дракон оборачивается, мы запрыгиваем на него. Полет таким медленным мне еще не казался.
        - Серас, вот рядом с этим деревом, - кричит эльф.
        Опускаемся. Втроем бежим к площадке, пока спускаемся, слышим звук боя, крики, рев, скулеж, стоны. Несемся. Дракон частично оборачивается, на руках загораются огненные шары. А говорили, магии нет… Ладно это потом…
        Псы. Зверье напоминает громадного саблезубого тигра, одинаково хорошо передвигающегося как на четырех, так и на двух ногах. Только при движении на двух на передних лапах появляются длинные и острые когти. Опасны. Дракон, сразу же прожигает двоих, до остальных добраться сложно. В схватке перемешались эльфы, кентавры и псы. Их еще много, больше десяти. Владыка поднимает мечи у погибшего эльфа и врубается в гущу. Дракон не отстает. А я? Стою и глазею, как от сразу двоих отбивается мой супруг. И он прекрасен, да, вот именно сейчас. Такой весь заляпанный кровью в своей ярости. Его движения заставляют играть мышцы, и я заворожено любуюсь. Мне везет, разъяренный рык приводит в чувство.
        С боку на Ксера несется еще один, нацелившись прямо на его бок.
        - Нет! - прыгаю, между ними, с разворота ноги бью по морде и вою от боли. Кажись, ногу повредил об крепкий череп пса. Пес ошалело трясет головой, стараясь прийти в себя. Огненный шарик дракона его добивает. Одного Ксер убил, второй в прыжке получает моим кулаком прямо в беззащитный живот. В силу своего роста я успел поднырнуть во время прыжка на Ксера. Повезло.
        Теперь, помимо ноги, болит и рука. Нет, определенно, надо учиться махать не только ногами и руками, а еще и мечом.
        - Все? - голос Владыки.
        - Да, - отвечает один из эльфов.
        - Сколько пострадавших? - осматриваясь вокруг, спрашивает Владыка.
        - Из нашей группы только я остался, - хрипло отвечает эльф.
        - У вас? - обращается Владыка к Ксеру.
        - Трое, - напряженно отвечает кентавр после осмотра поля боя.
        - Мне жаль, - искренне говорит, склонив голову, Владыка.
        - Мне также, - с подобным поклоном отвечает вожак.
        - Будьте желанными гостями в моем доме, - приглашает Владыка светлых эльфов.
        - С удовольствием принимаем приглашение, - отвечает Ксер, а сам на меня глазеет.
        - Вит? - неверяще рассматривает он меня.
        Он же меня не видел в человеческом теле.
        - Я. А ты что здесь делаешь?
        - Тебя ищу, - огрызается он, рыча. Сграбастывает меня в объятия и впивается поцелуем в губы. Сначала я опешил, потом попытался вырваться. Ага, как же. А потом я поплыл от того, что мне стало приятно. В общем, когда он меня отпустил, я еле устоял. Ноги трясутся, в теле слабость, и вижу все как в тумане.
        - Вау, - выдохнул я.
        - Понравилось? - пальцем приподнял мой подбородок Ксер, ласково глядя в глаза.
        - Да, - все еще в прострации, отвечаю я.
        - Завтра поскачем домой, - хитрюще лыбится.
        - Угу, - тупо соглашаюсь я. А в голове ни одной нормальной мысли, только пошлые. Вот сейчас бы в уголочек уединиться да заняться моей твердо стоящей проблемой. А кентавр усмехается, будто понимает, что со мной происходит.
        - Кхм… - отвлекает нас, покашливание дракона.
        - Вит, а это кто? - спрашивает он.
        - Я его супруг, - за меня отвечает Ксер, я только киваю головой.
        - Как замечательно, - искренне радуется Владыка. Ну да, мнимая угроза миновала.
        Думать мне сейчас совсем не хочется, а вот прижаться к Ксеру очень даже.
        - Следуйте за мной, - зовет нас Владыка.
        - Для закрепления, - и снова я таю в его поцелуе, у меня даже уши загорели. - Не сбежишь больше?
        - Нет, - опускаю я глаза. Куда я, нафиг, денусь с подводной лодки. Меня и самого к этому кентавру не просто тянет, а прет. Так чего тогда как идиоту сопротивляться?
        - Идем, - тянет меня за руку он, и только сейчас соображаю, что я стал выше. Во время последнего поцелуя даже не заметил, как снова стал кентавром.
        9 глава
        Классная кроватка в роскошной комнате - блеск. Первым делом несусь в ванну. Желание отмыться от грязи и крови зашкаливает. Бултыхнуться в воду кентавром нет желания, поэтому снова в коридор, ловлю проходящего мимо Сераса и требую щелкнуть пальцами, поспособствовать, так сказать. В небольшой бассейн я прыгаю с разбега, счастливо отфыркиваясь. Класс!
        Пока дурачусь, не замечаю, что не один. Взвизгиваю только тогда, когда касаюсь обнаженного тела. Диким взглядом окидываю ухмыляющегося Ксера. Этот гад, не стесняясь, залез ко мне в ванную, став человеком, и в наглую рассматривает меня, просто пожирая глазами.
        Сейчас мне хочется просто укутаться по самые уши в полотенце и не видеть этот лукавый огонек черных глаз. Разглядывание затягивает. Желание прикоснуться к рельефному телу практически непреодолимо или убрать прилипшие от воды волосы с его лица. А вот эту стекающую по щеке капельку слизнуть языком. Но не шевелюсь, просто наблюдаю, как капля движется дальше. По щеке, переходя на шею, на грудь, огибает сосок, сливаясь с другой и спускаясь ниже, исчезает в воде. Сглатываю, кажется, я только сейчас вспомнил, что дышать мне просто необходимо. Поднимаю глаза и в страхе решаюсь выскочить из бассейна. Слишком хищным взглядом пожирает меня Ксер. Выскочить не получается, кентавр успевает схватить меня за ногу и резко втягивает обратно, прижимая меня к стенке. Сердце готово выскочить из груди, паника и странное обжигающее желание накатывает, не давая трезво размышлять.
        - Попался, - с хрипотцой шепчет он мне на ухо. От его голоса возникает соблазнительная дрожь.
        Мозгами я понимаю, что вроде как не правильно, но где они, мозги-то? Их уже просто нет, а гори оно все синим пламенем. Со стоном впиваюсь в губы на секунду опешившего супруга. Но он очень быстро перехватывает инициативу. Поцелуй глубокий, резкий, требовательный. Я окончательно рушу сам свои границы, оплетаю его шею руками и подаюсь телом вперед, вжимаясь в него.
        - Вит, - отрывается он от меня, тяжело дыша, стараясь рассмотреть. Я недовольно рычу и открываю глаза.
        - Меньше слов, больше дела, - нифига себе, похоже, тормоза у меня отказали. И это я? Семнадцатилетний парень, бывший в школе сама скромность? Бред… но мне нравится. Требовательно притягиваю к себе не сопротивляющегося Ксера и целую. Кажется, плеск воды, и меня куда-то несут. Укладывает на что-то мягкое, мне фиолетово, главное, что он не перестает целовать. Отрываемся ненадолго друг от друга, мне нужно вздохнуть, чтобы продолжить. Снова поцелуй, но теперь более нежный, ласковый. Мой стон, желание большего и непонимание, что за этим должно последовать. В голове туман. Легкие нетерпеливые поцелуи шеи, груди. О, добрался до сосков. Мне нравится, как он их покусывает, и тут же дарит ласку языком. Крышу снесло давно и, видимо, надолго. Не стесняясь, постанываю в голос.
        Его руки блуждают по моему телу, не оставляя без внимания. Издав хриплый стон, он опускается ниже. Неожиданно вбирает в рот, опаляет волной удовольствия, выгибаюсь и кончаю.
        - Ой, - на большее меня не хватает. Мысли текут вяло, язык не работает. Я слишком молод и не умею сдерживаться. Ксер возвращается к моим губам, целует, терзает своей лаской и нежностью, возбуждая снова.
        По-моему, я готов к новым подвигам. Я хочу открыть глаза, чтобы посмотреть ему в глаза, но мне стыдно, продолжаю жмуриться. На мгновение он оставляет меня. Становиться холодно и страшно. Распахиваю глаза, чтобы увидеть, как он облизывает свои два пальца, кажется, я заскулил. Слишком возбуждающая картинка. Снова закрываю глаза, стараюсь ощущать, не смотреть. Теплые и желанные губы вернулись. Его пальцы медленно проникают в меня. Я дернулся. Не больно, просто странно и непонятно. Медленно он начинает двигать ими, не забывая целовать. Хорошо, но мало.
        - Вит, - хриплый шепот, и в меня начинает проталкиваться большое и горячее. Цепляюсь за плечи, вот теперь действительно больно, но терпимо.
        - Вит, - снова его шепот, от которого меня распаляет сильнее.
        Он во мне. Теперь мне не нравится, что он остановился. Я с недовольством нетерпеливо шевельнулся. Ксера два раза просить не надо. С каждым новым толчком удовольствие накатывает все сильнее. Наши стоны, пот, желание, все смешалось.
        - Ксер, - я сам тянусь к нему, чтобы стать ближе, - сильнее.
        Резко выйдя из меня, переворачивает на живот и подтягивает на себя, заставляя встать на четвереньки. И одним движением оказывается во мне. Больно. Вцепившись пальцами в мои ягодицы, Ксер просто жестко врубается в меня, неся наслаждение вперемешку с болью. Я остервенело двигаюсь ему навстречу.
        Еще… еще… стон… вой… рык… внутри пульсация, горячее семя - его, и мое - на животе и простыне.
        Ослабевший я падаю, сверху на меня наваливается Ксер, но тут же скатывается рядом, притягивая меня к себе поближе.
        - Ну, что ли, здравствуй, супруг, - щекочет мне затылок его дыхание.
        - Ага, и тебе привет, - хихикнув, выдаю я с улыбкой чеширского кота. А кошак-то в моем лице, похоже, сметаны обожрался, а то с чего бы так хорошо.
        - Убегать больше не будешь?
        - Не буду, - сдался я. А что? Мне даже понравилось. Я не дурак, чтобы строить из себя недотрогу, когда это уже не надо.
        - Завтра с утра возвращаемся домой.
        - Домой, - грустно повторил я.
        - Ты не хочешь? - по своему понял кентавр мою тоску по своему миру.
        - Да, нет. Домой, так домой.
        - Твой отец очень волновался.
        - Ясно, - что я еще могу сказать о совершенно чужом для меня кентавре? Когда разберусь со всем, тогда и решу, как к кому относиться.
        - Я должен тебе сказать, что теперь ты наравне со мной несешь ответственность за табун, как и я.
        - Не понял? - повернулся я к нему лицом.
        - Мы супруги, а я вожак. В случае моей смерти ты становишься вожаком. Понятно? - улыбнулся он мне, щелкнув пальцем по носу.
        - Фрр… - дернулся я. - Какой вожак? Я ничего толком не знаю, а тут такое. Расскажи мне, зачем вам нужен был этот союз? Не смотри на меня так. Да, не против я. Ну, хорошо - НАМ нужен был.
        - Есть такой вожак - Седер. Силен. Умен. Жесток даже со своими, не говоря уже о врагах. Все молодые кентавры после проведенного в его спальне времени, через какое-то время пропадают. Никто не знает, куда и как. А кто знает, молчит. Доказать не получается, но то, что он любит издеваться, это знают все.
        - Ничего себе! И что, никак не возможно наказать? А родственнички этих пропавших?
        - Он не глуп. Берет тех, у которых либо нет родни, либо младших в семье.
        - Значит, садист, продуман.
        - Тебя он хотел сделать своим супругом. Твой отец отказал, - меня как обухом по голове огрели. Попасть в лапы садиста, да еще на законных основаниях - лучше удавиться сразу. Теперь я готов отца просто расцеловать за Ксера.
        - Отцу это ничем не грозит? - забеспокоился я.
        - Мы объединили наши табуны. Стали сильнее… - он немного помолчал, словно решаясь, - но мы все же слабее его. Седер собрал под свое начало пять многочисленных и сильных табунов.
        - Он станет мстить за отказ? - от волнения я приподнялся, пристально смотря в глаза моему кентавру.
        - Да, - из меня словно выпустили весь воздух. В ушах зазвенело. Из-за одной моей жизни могут пострадать другие. Но… попасть в руки к такому уроду …
        - Как же мы? - я хотел спросить, сможем ли справиться с этим садистом.
        - Твой отец договорился с тремя табунами, они поддержат нас, и еще с двумя я. Так что мы сильнее, - ласково погладил меня по голове Ксер. С меня словно груз сняли.
        - А почему у каждого табуна свой вожак?
        - Не понимаю.
        - Разве не должен быть один? Как король, например?
        - У нас такого никогда не было. К вожаку кентавры приходят сами. Молодые кентавры, не желающие оставаться в табуне, сами ищут себе вожака. Свобода для нас - это главное.
        - А если сделать короля? - допытывался я.
        - Можно и короля, если к нему придут все кентавры, - усмехнулся Ксер.
        - Свобода выбора, - понятливо кивнул я.
        - Да. Именно так, - поцеловал он меня. Поцелуй затягивал, и я попытался отстраниться.
        - Дальше не зайду. Тебе нужно отдохнуть, - успокоил меня Ксер.
        В полутьме, наверное, все равно видно, как я покраснел от смущения. Продолжения мне сейчас, мягко говоря, не хотелось. Задница ныла. При попытке улечься поудобнее, поморщился и заметил, как понимающе улыбнулся Ксер. Натянув на себя по самые глаза одеяло, прижавшись к теплому телу Ксера, я безмятежно уснул.
        - Вит, ты точно решил? - спросил меня Серас немного грустно. От чего Владыка светлых нахмурился. “Ревнует, серебристый” - хихикнул я про себя.
        Ксер настороженно замер. Вот только мне разборок сейчас не хватало.
        - Передавай привет от меня Джуру, - улыбнулся я дракону. - А нам с супругом пора.
        Я специально подчеркнул, что Ксер мне супруг. Это и охладило пыл дракона, и Ксер довольно улыбнулся, отвернувшись, продолжил прерванный разговор с единственным оставшимся кентавром.
        - Джуру передам, - прижал меня к себе песочный. Я сначала напрягся, но поняв, что обнимает скорее дружески, чем как-то еще, расслабился.
        - Что там на счет псов? - все же поинтересовался я.
        - Мы на днях ждем еще драконов и эльфы подтянутся. Так что псов рядом с лесом мы уничтожим.
        - Вам помочь? - искренне предложил я. Хотя чем? Приманкой перед голодными псинами побегать, что ли?
        Дракон с эльфом переглянулись и, не сдержавшись, все же немного улыбнулись.
        - Нет, спасибо, Вит, - ответил дракон. - Ты скачи в свой табун.
        - Тем более, твой супруг уже заждался, - показал мне головой на нетерпеливо перебирающего ногами Ксера Владыка.
        Ну, этому точно не терпится меня спровадить, чтобы остаться наедине с драконом.
        - Спасибо, за все. Пока, - и не оглядываясь, подошел к Ксеру. И мы направились домой. До границы владений эльфов нас любезно сопровождали двое из них. Но, скорее всего, это Владыка подстраховался, чтобы мы, заплутав, не вернулись снова. А то я могу…
        Теперь мы втроем подминаем копытами траву степи. Двое эльфов оставили нас на границе леса. Мне почему-то было не спокойно, словно что-то должно случиться, но вот что - неизвестно. Справа тянулся лес, и он пугал меня свой неизвестностью.
        - Ксер, а нам обязательно скакать рядом с лесом? - стараясь не громко говорить, спросил я.
        - Скоро он закончится. А ты чего такой дерганый?
        - Он меня нервирует, - поежился я. Второй кентавр посмотрел на меня с удивлением.
        - Вит, хочешь, мы немного в сторону от него уйдем? - нахмурился Ксер, видя, что я совсем не прикалываюсь.
        - Давай, - пусть считают меня трусом, а мне что-то не по себе. Второй кентавр презрительно хмыкнул.
        Но мы не успели…
        Из леса с рычанием на нас выпрыгнули несколько псов. Увернуться нам с Ксером посчастливилось, в отличие от второго кентавра. Тот лежал и слабо трепыхался от движений челюстей перегрызающих ему горло двух псов. Ксер, вытащив меч, стал отбиваться, стараясь приблизиться ко мне как можно ближе. Первым моим порывом было убежать, может, псы не смогли бы нас догнать. Но Ксер… Четверо псов отрезали ему путь к бегству, еще трое подбирались ко мне. Бросить Ксера у меня даже мысли не возникло. Ну, что тут у нас? Ага, копыта, а лошади, насколько я знаю, больно лягаются. Одного лягнуть я успел, когда он в прыжке решил на мне покататься. Пес, отлетев, долбанулся об дерево и не поднялся. Дуракам и новичкам везет. Мне надо как-то подобраться к Ксеру и помочь ему вырваться, а затем бежать. Предо мной возникли два скалящихся пса, намеренно надвигающихся на меня, отгоняя от супруга. Ксер двоих смог разрубить, валяются перед его ногами. Мешают, твари. Черт! На его черной шкуре я не вижу, ранен ли он.
        Один из моих нападающих решился прыгнуть, я уклонился, он пролетел мимо, но второй смог вцепиться мне в ногу. Скотство, больно! Терпя боль от его челюсти, бью задними ногами, перелетевший назад, поскуливая, отскакивает. Первый, видимо, ломает мне ногу, потому что взвыв, я падаю на колени передних ног, и руками просто тычу ему в глаза. Псина с визгом отпускает многострадальную ногу. Я быстро поднимаюсь, но идти больно. Закусив губу, я все же продвигаюсь к Ксеру. У него осталось двое соперников, и один из них болтается на руке с мечом, не давая ему пользоваться оружием.
        Одним точным движением кулака бью в морду прицепившемуся к его руке псу, тот нехотя, но выпускает руку. Второй, не ожидая такого подвоха, решил напасть, за что тут же и поплатился. Только я обрадовался, что остался один, из леса высыпало еще десяток. Бежать со сломанной ногой - бред, но и отбиться шансов ноль.
        - Ксер, уходи, - схватился я за плечо кентавра, твердо смотря в любимые глаза. Вот теперь я могу сказать, что я полюбил это чернявого кентавра. Именно сейчас, шелуха не нужна, я могу сказать о своих чувствах.
        - Вдвоем, - отрезает он.
        - У меня сломана нога, но если хочешь, я постараюсь, - быстро говорю я. Он поскачет, а дальше видно будет. Оставаться, это верная смерть для двоих. А так только для одного - меня. Черт! А ведь я не герой, и умирать в свои семнадцать я не хочу. Но кто нас спрашивает, когда надо.
        - Поскакали? - подмигнул он мне, словно мы на прогулке.
        Уже через минуту мы были в кольце псов. Скакать, даже поджав губы, чтобы не завыть от боли, я не смог. Я честно заставил себя, но…
        -Ксер, ты не должен, - в отчаянии достучаться до него, закричал я. Ответом мне была грустная улыбка моего супруга, и его движение с приготовлением к последней схватке.
        Если мы выживем, то это будет чудо.
        - У тебя есть нож? - попросил я, внимательно рассматривая скалящихся псов, стараясь уловить движения первого.
        - На, - не смотря, протянул он мне небольшой кинжал.
        - Хоть что-то, - хихикнул я. Нервное. - Ксер. Я должен тебе сказать…
        - Дома скажешь, - оборвал мое признание кентавр. Я понял, что он не хочет прощаться.
        - Дома, так дома, - хмыкнул я.
        И звери рванули…
        Все завертелось и смазалось. Пасть, клыки, когти, мой кинжал. Визг и рычание псов, и злой рык и крик Ксера…
        Темнота…
        Мутным взглядом я, открыв глаза, встретился с взглядом черных глаз Ксера. Мы лежали, не способные пошевелиться, друг напротив друга. Из уголка губ у супруга стекала струйка крови.
        - Люблю, - выдохнул он и улыбнулся. Дернулся и затих.
        Я с какой-то бешеной надеждой всматривался в остекленевшие глаза кентавра, ища искру жизни.
        - Ксер, - не веря в то, что произошло, звал я не переставая, - Ксер, Ксер, Ксер…
        - Жив? Этого с собой, - раздался надо мной чей-то рыкающий грубый голос, отдающий приказы. - Вырубите.
        Удар по голове, и снова темнота…
        10 глава
        - Эй, парень, очнись, - кто-то тряс меня за плечо.
        - Чес, прекрати. Пусть он лучше будет без сознания, чем увидит все это.
        - Он все равно все увидит, - не сдавался первый.
        - Увидит, - обреченно ответил второй, - но пусть это будет как можно позже.
        Странно о чем они? Посмотреть, что ли? Так, стоп. Я… Ксер! Резко сажусь и быстро осматриваюсь. Я нахожусь в каком-то сарае вместе с такими же связанными, как и я, людьми. А тормошившие меня два кентавра смотрят с напряжением и сожалением.
        - Где мы?
        - У псов, - ответил мне серый кентавр, я узнал голос первого. Значит, второй, тот, что постарше, рыжий кентавр.
        - Со мной черного кентавра не было? - надеюсь… надеюсь… на чудо.
        - Нет, - отрицательно машут головой. Люди, сбившись кучкой, грязные и измученные, смотрят с ужасом на вход, словно ожидая чего-то.
        - Может, здесь еще есть пленные, но не с нами? - спрашиваю у рыжего.
        - Нет, насколько мне известно.
        Я опускаю голову, чтобы они не видели капающих слез. Верить, что Ксера нет, мне не хочется и надеяться, что мне просто показалось, глупо. Вот и обрел ты счастье, Виталик. Поздравляю.
        С удивлением и злостью смотрю на зажившую ногу. Если бы чуть раньше, когда мы были еще вместе, Ксер бы не рисковал собой!
        Люди заволновались, некоторые ревели, другие причитали и скулили. Такого ужаса на лицах я никогда не видел. Вошли трое. Я таращился на псов в человеческом облике. Высокие, поджарые, сильные ноги и руки. Пальцы украшают когти, как у котов. Длинные пушистые собачьи хвосты. Чуть вытянутые морды с выступающими клыками как сверху, так и снизу, и жесткие рыжеватые волосы, спускающиеся коротким ежиком по шее на спину неширокой дорожкой до самого хвоста. Но самое страшное - это желтые с узким зрачком глаза.
        Такого со сна увидишь - заикой останешься. А вонь от них вообще просто невыносима. Прет мокрой псиной. Бэ …
        Пленники затаили дыхание.
        - Из каких? - рычаще спрашивает один из псов у другого.
        - Людей. Те более свежие, - кинул на нас свой взгляд пес.
        - Этих двоих, - ткнул он пальцем на вздрогнувших девушку и пожилого мужчину.
        Двое псов начали оттаскивать выбранных от группы пленных.
        - Опять, - недовольно рыкнул третий, наблюдая, как люди цепляются друг за друга и просто дико воют. Кентавры прикрыли глаза.
        Третий, рыкнув сильнее, подошел и долбанул обоих выбранных по голове, те сразу обмякли. Двое псов, перекинули их на плечи и вышли. Люди, воя, успокаивали друг друга.
        - Что это было? Куда их? - повернулся я к бледным кентаврам.
        - Обед, - коротко ответил серый.
        - Обед? Подождите, они их что… есть будут?! Вы издеваетесь?
        - Нет. Вечером заберут еще двоих, - спокойно, как будто о погоде, пояснил рыжий.
        - Это какой-то бред! - в панике заметался я. Кентавры смотрели на меня грустно и с сожалением.
        - Они сожрали всех крупных животных в округе, - объяснил серый.
        - Решили расширить рацион, - усмехнулся рыжий.
        Отголоском донеслись дикие крики и звериное рычание.
        - Все, - выдохнул рыжий и отвернулся.
        До меня стало доходить, что сейчас произошло. Псы просто пришли, выбрали блюдо для своего стола и поели. Ужас! Если я в ближайшее время не выберусь отсюда, то судьба Ксера мне покажется более привлекательной.
        - Сбежать не пробовали?
        - Псов около тридцати, а может, больше. Как люди, мы далеко не убежим, впрочем, как и кентавры. Лес - это не наша стихия, а их, - убитым голосом проговорил рыжий.
        - Сидеть и ждать это тоже не выход. А становиться закуской я не намерен, лучше сдохнуть сразу, чем ждать, когда меня выберут, - поежился я. Скоро наступит вечер, и снова придут выбирать.
        - Предложи что-нибудь, - скривился в саркастической ухмылке серый. Рыжий потерянным взглядом уставился в одну точку.
        - Жаль, что на нас цепи, а не веревки, - рассматривал я свои конечности.
        - Нашел дураков. Они, конечно, звери, но далеко не тупые, - вернулся к нам рыжий.
        - Обычно их приходит трое? - не отставал я.
        - Да, - устало ответил серый.
        - Надо сделать так, что бы они подошли к нам. Думаю, втроем нам удастся удачно полягаться, - улыбнулся я удивленным кентаврам.
        - Это плохо закончится, - обречено проговорил рыжий.
        - Если не повезет, то закончится просто быстрее, - сказал я, прекрасно понимая, что так и так выбора у нас нет. Но попробовать надо. Я не для того прошел через все эти изменения, чтобы сдохнуть как закуска, без малейшего трепыхания с моей стороны. Ксер бы не одобрил смирение. Ксер… сердце болезненно сжимается, когда я вспоминаю его. Как отливала его черная как ночь шкура, сильные руки, которые могли сжать меня в объятиях, даря защищенность. Развевающиеся от ветра словно шелковые волосы. И его глаза, смотрящие на меня с такой нежностью… последняя картинка меняется его стекленеющим мутным взглядом. Ксер… хочется свернуться клубочком и просто полежать, отделившись ото всех, просто в тишине и одиночестве. Я не верю, что больше не увижу его. Не знаю, сам себя не понимаю, но как я понял, что потерял его, мне сразу стало одиноко. Не могу сказать, что я влюбился в него по уши, но мне его не хватало его силы, его понимания и его нежности. Просто его.
        Вечер. Снова ужас ожидания. Мандраж.
        Все, затаив дыхание, в страхе слушают приближение шагов. Те же трое. Нам не надо привлекать их внимание, они сами идут в нашу сторону. За одним из нас?
        - Какого? - рыкает один другому.
        - Серого бери, - второй рассматривает нас чисто гастрономическим взглядом.
        - А может, светлого? - предлагает третий, склонившись надо мной и принюхиваясь.
        - Нет. Этот самый свежий, - отрезает первый.
        Я в шоке понимаю, что мне только что дали отсрочку. Они ведь не кормят нас, а значит, забирают тех, кто может не вытянуть. Медленно доходит, что псы выбрали серого, а значит… Черт! Переглядываюсь с кентаврами, одними глазами они выражают согласие.
        Я бью по морде склонившегося пса. Он покачивается и падает с двумя другими, подкошенными копытами кентавров. Но заткнуть вовремя мы не успеваем. Люди молчат, не издают ни одного звука. Прежде, чем мы успели вырубить псов, один из них завыл. И по суете за дверью понятно, что влипли мы по полной.
        - Я рад, что все так быстро закончится, - улыбнулся рыжий.
        - Я рад, что познакомился с тобой, - кивнул мне серый, сосредоточенно глядя на дверь. Мы стояли втроем и ждали…
        - Простите, что ничего не получилось, - не смог смолчать я.
        - Мы благодарны тебе. Три дня, что мы здесь, привели нас к отчаянию, и из-за страха забыли, что мы, кентавры, ценим свободу.
        Влетели к нам пятеро. Наше сопротивление длилось недолго. Люди пытались помочь, но ничего не получилось. Человеческое тело слабо перед когтями хищных псов, а мы - связанные и измученные, не противники пятерке вооруженных оборотней. Все закончилось, не успев начаться.
        - Еда возмущается? - такое бесконечное презрение в словах зашедшего крупного пса. Голос я узнал сразу, именно он отдавал тогда приказы, стоя надо мной.
        - Где ты видишь еду, псина? - с не меньшим презрением выплюнул рыжий.
        Я стоял и смотрел в мерзкие желтые глаза их главаря. Ничего там нет, даже толики сочувствия не проскальзывает. Просто настоящая хищная бездушная тварь. Неудивительно, что драконы с эльфами объединяются.
        - Я бы с удовольствием посмотрел, как ты будешь подыхать, - вырвалось у меня.
        - Взять этих двоих, светлого оставьте. И еще, - он повернулся в сторону сжавшихся людей, окинул взглядом, что то подсчитывая, - из этих, пятерых.
        - Сделаем, - рыкнул один из псов.
        - Мало еды, мало. Надо снова запастись, - спокойно проговорил главарь, выходя из сарая.
        Бред! Мы еда. Отвратительно и… обреченно.
        - Прощай, - улыбнулись мне кентавры. Люди снова завыли и запричитали. А у меня перехватило горло, от нахлынувших эмоций.
        - Нет! - сорвался я на крик и попытался вырваться от удерживающих меня псов. Фигу. Силенок не хватило. Тогда я укусил одного в шею, выдирая кусок мяса. Пес взвыл. Второй среагировал быстро. Удар, я не разжимаю челюсть. Перед глазами все поплыло. Нет, не отпущу, - с упрямством думаю я. Пусть это будет последнее, что сделаю. Еще удар, и еще. Не знаю, на каком по счету, но меня повело и я сполз в темноту. Хорошо, тут спокойнее…
        - Вставай, быстрее! - кто-то тряс меня за плечо. Распахиваю глаза, невольно застонав, все лицо просто ужасно болит. Передо мной с мечом стоит серый, довольно улыбаясь.
        - Ты?! - выдохнул я, ошарашено.
        - Вставай. Нападение.
        Вскакиваю. Людей освобождает рыжий. А я уже свободен.
        - На, - протягивает мне меч, серый.
        - Давай, - беру неумело эту железяку, - только пользоваться я не умею.
        Кентавр странно на меня посмотрел. А, ну да, они же с детства учатся.
        - Болел много, - позволяю я себе эту шутку. - Как вам удалось?
        - Они любят, когда еда свободна и убегает. Охотники, - усмехнулся серый. - А тут дроу напали, так мы сюда.
        - Вы чего застряли?! - поторопил нас рыжий, довольно лыбясь. Люди выскочили на улицу, вступая в схватку, желая отомстить за себя и за ушедших.
        - Идем? - поклонился мне серый, поигрывая бровями.
        - Шут, - рассмеялся я.
        - Не знаю, о чем ты, но надеюсь, что о хорошем, - подмигнул он мне.
        За стенами сарая был ад. Люди сражались остервенело и безрассудно. Толку от меня было немного, но прикрывать спину кентаврам я все же мог.
        Дроу, высокие смуглые эльфы, с заостренными ушами и с совершенными чертами лица, сильные, гибкие, быстрые несли смерть псам. Я выискал взглядом вожака. Напротив него стоял дроу, поигрывая двумя клинками. Они явно о чем-то говорили. Главарь хмурился, а дроу иронично улыбался. И не понятно в какой момент, но они сошлись. Движения резкие, смазанные для моего восприятия. Красивый танец смерти… Я в восхищении смотрел на этого дроу. Движения четкие точные, выверенные.
        Казалось, что мы уже победили, как из леска выскочили еще с десятка два псов, врезаясь в гущу событий. Стало не до глазения по сторонам. Краем глаза заметил, как дроу вытаскивает меч из горла главаря, а вторым отрубает ему голову. Радует, что главарь поплатился. Отмахиваюсь, в буквальном смысле, от прыгнувшего на меня пса. Хочу вернуться к кентаврам и понимаю, что их не вижу. От людей осталось совсем ничего, трое. Дроу начинают теснить. Убивший главаря дроу что то крикнул темным, и они начинают отступать. Дураков нет, я следом. Скачу в гущу в том же направление, что и эльфы. Замечаю рыжего и серого… им уже не поможешь. Разорванное горло не срастить…
        Бешеная скачка, позади рычание псов, погоня, впереди мелькают дроу, лавируя между деревьями. Мне в теле кентавра приходиться нестись напропалую. Бегу, сердце стучит так сильно, что готово выпрыгнуть. От скорости зависит моя жизнь.
        Сбоку выпрыгивает пес, целясь мне в горло. От неожиданности спотыкаюсь и падаю. Это меня и спасает. Пес промахивается. Но тут же разворачивается и прыгает снова. Успеваю схватить его пасть рядом с моей шеей. Держу. Поднять сложно, конское тело неповоротливо и громоздко. Понимаю, что сил не хватает, и если эта псина додумается использовать свои лапы, мне хана настанет намного быстрее.
        Поднимаю взгляд, надо мной стоит тот самый бившийся с главарем дроу и взмахом меча перерубает голову псу. С омерзением откидываю от себя эту все еще скалящуюся башку и торопливо поднимаюсь на ноги.
        - Спасибо, - выдавливаю из охрипшего горла.
        - Двигайся, - и убегает, взглядом зовя за собой. Да, я только «за». Скачу следом. Дроу постоянно притормаживает, ожидая меня. Погоня прекратилась, как только мы выскочили в степь. Моя скорость сразу же увеличилась, теперь притормаживал уже я. Кентавр и двадцать смуглых в черном дроу как странные тени бежали по степи.
        У меня уже подгибались ноги. Еще два шага, и просто падаю на передние ноги, понимаю, что двигаться дальше я не могу. Кружится голова, слабость. Голодовка сделала свое дело.
        - Отдых, - распоряжается все тот же дроу. Значит, он лидер этого отряда. Блаженно растягиваюсь в полный рост на траве. Закрываю глаза. Я жив…
        11 глава
        …Мы скачем по степи. Солнце на закате, все окрашено розовым, безумно красиво. Запах травы и свободы. Я счастливо смеюсь вместе с тобою. Ты рядом, я чувствую, как ты улыбаешься мне, я счастлив. «Ксер…»
        «Вит» - зовешь меня ты, тянешься, чтобы поцеловать. Я смотрю в твои черные глаза и таю… Ксер…
        - Кентавр, - тихий голос доносится до меня, пробуждая ото сна. - Эй, кентавр.
        Ксер меня так не называл. Резко открываю глаза. Дроу. С грустью понимаю, что это был всего лишь сон. И я больше никогда не увижу своего супруга… Краска жизни меркнет.
        - Кентавр, идем к костру. Поешь.
        В животе заурчало. Молча киваю, поднимаюсь и иду следом за дроу.
        Мне протягивают миску с кашей. Еще никогда мне не казалась каша такой вкусной. Уплетал так, что за ушами трещит. Съел быстро, хотелось еще, но сразу много вредно после вынужденной голодовки.
        - Тебе сколько лет? - спросил главный дроу.
        - Семнадцать, - отвечаю, отставляя в сторону пустую миску.
        - Как в плен попал? Те кентавры родственники? - продолжает он, остальные дроу внимательно слушают.
        - Попали в засаду. Нет, они не родственники. Встретились уже там, у псов, - отвечал я. Мне совершенно не хотелось откровенничать.
        - Ты в союзе? - спросил эльф, я непонимающе посмотрел на него. Ему пришлось пояснить. - У тебя браслет на предплечье. У тебя есть супруг?
        - Был.
        - Он умер? - допытывается дроу.
        - Да, - отвечаю, а сам начинаю раздражаться от подобного копания и пристального наблюдения стольких пар глаз.
        - Ты пытался снять браслет? - продолжал дроу. Я вскочил в бешенстве.
        - Зачем вам это знать?! Нет, я не пробовал!
        - Попробуй, - спокойным тоном, совершенно не обращая внимание на мою вспышку, предложил дроу.
        Я с остервенением рванул браслет. Фигу. Я попробовал еще раз. С тем же результатом.
        - И что это значит? - с недовольством посмотрел на дроу.
        - Либо он жив, либо ты его не отпустил, - он отвечает, а у меня в мозгах словно что-то взрывается. Жив? Ксер жив?! Нет, не может быть. Я сам видел, как он умер, не стоит себя тешить бесплодными фантазиями. Скорее я действительно его не отпустил, и если это так, то пока еще не могу его отпустить. Просто не могу! Пусть он в моих снах бежит рядом со мной по степи…
        - Он мертв, - четко отвечаю я. Дроу понимающе кивает.
        - Куда ты теперь? - поднимает голову дроу.
        - А куда можно? - ложусь я перед костром, успокоившись.
        - Мы можем отвести тебя в табун.
        - Нет, я не хочу в табун, - отрицательно покачал я головой. Возвращаться туда без Ксера я не хочу. Я просто не смогу посмотреть им в глаза. Он погиб из-за меня. Если бы не гонялся за мной, то до сих пор был бы жив.
        - Тогда можешь стать моим гостем во владениях дроу, - предложил эльф.
        - Гостем? - уточнил я, а кто его знает, что у этого эльфа на уме.
        - Да, именно гостем. Ты волен выбирать, уйти или остаться.
        - Зачем тебе это? Какая выгода? Хотя, что с меня брать, - понурился я.
        - Бросить не могу, - усмехнулся дроу.
        Я вещь, что ли? Очень хотелось возмутиться, но разум победил. Куда я сейчас?! Снова вляпаюсь во что-нибудь и все. Могут и псы сожрать. Драконы второй раз не обрадуются, да и Владыка светлых от моего возвращения в восторге явно не будет.
        - Я согласен, - протягиваю руку для рукопожатия. Эльф с секунду думает, затем пожимает.
        - Как твое имя? - Дроу словно ожили, смех, разговоры, улыбки.
        - Вит. А твое?
        - Лераль. Вот и познакомились, - улыбнулся дроу. - А это мои друзья. Потом постепенно всех узнаешь. Ты раньше бывал в наших городах?
        - Нет. Я вообще вас первый раз вижу, - сказал и смутился, а вдруг обидел.
        - Тебе понравятся наши города. А я, к тому же, живу в главном городе владений, в самом центре. Думаю, ты останешься доволен.
        - Посмотрим, - пожимаю плечами. Это раньше я верещал бы от ожидания и любопытства, а сейчас мне, честно говоря, просто до звезды все это.
        - Лераль, я хочу поблагодарить тебя и твой отряд за спасение. Если бы не вы, то меня, скорее всего, утром подали как закуску.
        - Принимаю, - поклонился мне эльф. - Значит, ты мой должник?
        Мне совсем не понравилась хитрая улыбка этого эльфа. Что-то этот ушастый задумал, вот знать бы что.
        - Получается, что так, - согласился я, прекрасно понимая, что он прав. - Уже придумываешь, чем я тебе отплатить должен?
        - Пока не решил, но думаю, - подмигнуло мне это чудо ушастое.
        - Нам далеко до вашей территории?
        - Утром выдвинемся, к вечеру будем в городе.
        - А почему ездового транспорта никакого нет? - я-то понятно, сам конь, а эти что же, всю дорогу на своих двоих будут топать?
        Эльф улыбнулся как маленькому и неразумному.
        - Почему же нет? Есть. Но пегасы по лесу бегать не могут, им крылья мешают. Утром мы дойдем до места, где их оставили.
        - Да, круто, пегасы, - вяло обрадовался я, натянуто улыбаясь. Ой, точно, они же полетят, а я хоть и кентавр, но крыльев у меня нет, значит, надо будет становиться человеком. А одежда?
        - Лераль, у вас не найдется, во что переодеться? - замялся я. Он кивнул. Подозвал одного из эльфов и быстро что-то сказал.
        - Вот, держи, - протягивает штаны и рубашку.
        - Спасибо. Завтра нацеплю.
        - А почему сейчас не оборачиваешься? - спрашивает, видя, чт я собираюсь укладываться спать.
        - Время экономлю.
        - ???
        - Человеком я могу быть не очень долго, вот и экономлю. У меня не хватает силы долго оставаться в том теле, - тяжело вздохнув, пояснил я.
        - Надо же, а я не знал, - присвистнул дроу.
        Радует, что не один я такой, который ни черта не знает в этом мире. Как младенец, блин.
        Проснулся я, как только показалось солнце, невольно дрожа от утреней прохлады. Вот именно сейчас, когда природа только просыпается, я почувствовал, насколько сильно от меня воняет. Жуть, самого тошнить начинает. Я видел, в какую сторону дроу ходили за водой. Делаю вывод, там точно есть ручей. Хватаю одежду. Переодеться в чистое - это класс. Надеюсь, бежать нам не придется, на своих двоих я дроу не соперник, скорее балласт.
        Немного прошел и попал на берег озера. Загадочная красота лесного озера. Над ним еще стелется туман, яркими пятнами в нем показываются бутоны ароматных цветов. Сажусь на песок и пробую найти свое второе я там, внутри. Получаться стало значительно быстрее.
        Потрогав воду кончиком пальца ноги, вздрогнул. Брр, а вода холодная. Медленно заходить буду сутки. Отхожу подальше и разбегаюсь. Я и не знал, что так визжать умею. Холодно, но здорово. Отфыркиваясь, как заправская лошадь, но в теле человека, плюхаюсь в воде. Эх, сейчас бы шампунь какой-нибудь, а то не волосы, а мочалка на голове. Промыл как смог. Каюсь, нравятся мне они: и длина до задницы, и цвет серебристый, и когда помоешь, их шелковистость. Мда… мытье без мыла, это как стоять под дождем. Бред, в общем. Вот где понимаешь, что такое блага цивилизации, и как же их не хватает.
        Так, по-моему, я увлекся, пора выходить. Поворачиваюсь и замираю. Толпа эльфов с любопытством меня разглядывает. Охренеть. И что теперь? Стоять или выходить? Я вообще-то не стеснительный, но под взглядом стольких глаз как-то не по себе. Попросить отвернуться? Ага, еще больше шуток получу потом. Собираюсь с духом и шагаю к берегу. С независимым видом встаю на берегу и отжимаю волосы, затем начинаю одеваться, сдерживая себя, чтобы не показать, как я тороплюсь. И под гробовое молчание иду к нашей стоянке. Эльфы топают следом. Мда… как бы мне здесь не оказалось хуже, чем там. Я не дурак и после Ксера понимаю, какие именно взгляды они на меня бросали. У некоторых, по-моему, слюна потекла.
        - То, что я увидел у озера, мне теперь сниться будет, - с улыбкой сказал Лераль, подмигивая.
        - Мне, кажется, лучше вернуться в табун, - серьезно ответил я. Эльф сразу же перестал прикалываться.
        - Не думай обо мне настолько плохо. Я просто пошутить хотел, - окинул взглядом прислушивающихся к нашему разговору дроу, продолжил, - ты очень красив, поэтому неудивительно, что у нас такие эмоции.
        - И? - равнодушно спросил я.
        - Можешь не опасаться, принуждать никто не станет. А будучи моим гостем, я несу за тебя ответственность. И прошу, не менять решения, погостить у меня.
        - Хорошо, - действительно, что мне теперь морду бить всем, что ли? Какой есть, такой есть.
        - Я рад, - улыбнулся дроу.
        - И на будущее, чтобы относительно меня никаких фантазий не было, скажу для всех, - повысил голос. - Я недавно потерял супруга, который был мне очень дорог, поэтому прошу не предлагать мне того, о чем сами впоследствии пожалеете. Эльфы притихли, только переглядывались.
        - Собираемся, - разрядил обстановку Лераль. - К вечеру хочется быть дома.
        Бежать, к моей радости, не пришлось, полчаса неспешного хода, и мы на месте. Мне показалось, что Лераль специально подстраивается под мою пешую скорость. Благодарность ему за это.
        Степь, табун пегасов. Действительно, есть на что посмотреть. Черные, белые, пятнистые. И все с крыльями. А как они их расправляют, это вообще словами не передать. Я встал и завис с открытым ртом от удивления.
        - Нравится? - рядом со мной раздался голос Лераля.
        - Очень, - ответил, восхищенно не отводя глаза. - Особенно этот белоснежный. Он просто красавец.
        - Хороший выбор. Он вожак, - похвалил дроу.
        - Да, с вожаками мне везет, - грустно согласился я.
        - Залезть сумеешь? - и смотрит с ехидной улыбочкой.
        - Попробую, - вздернул я нос к верху. Как-нибудь все же на это чудо влезу. Позориться не хотелось, а как говориться, «надо». Поэтому на коняшку я заполз со второго раза. Эльфы здорово повеселились. Благо, хоть сел не задом наперед, а то ржали бы еще часа два.
        Стоило мне залезть на пегаса, как сзади запрыгнул Лераль и ухватился за повод. Меня прямо злость разобрала, кулаки сжались. Я как последний дебил корячился, залазия на этого пегаса, думая, что полечу один, а оказалось, что нет.
        - Не злись, Вит. Просто не каждый день можно увидеть, как кентавр залезает на пегаса, - примирительно сказал дроу.
        - Да неужели? - съязвил я, а самого аж трясет от злости.
        - Вернее, никогда такого не видел. У нас дети и то не такие неуклюжие. Поверь, смотрелось это весело.
        И ржет вместе со всеми. Развернуться и вмазать мне не дал взлетевший пегас.
        Чертыхнувшись, вцепился в гриву. Пегас недовольно заржал.
        - Держись за мои руки, - шепнул мне на ухо Лераль, - а то он нас сбросит.
        - А полет на драконе совсем по-другому ощущается.
        - Не знаю, никогда не летал на них.
        - И зря. На них места больше, безопаснее и быстрее. Только мерзнешь очень. Сейчас я такого холода не ощущаю.
        - Я рад, что тебе нравится.
        - Я тоже, - усмехнулся я, разглядывая, над чем мы пролетаем. - О, а я даже и не знал, что там горы есть.
        - Мы уже во владениях дроу, - показал мне рукой вниз.
        Мелькает там что-то. Поля, деревушки, вроде как эльфы суетятся, только вид как у муравьев. Угу, город показался. Тоже ничего примечательного, город как город, только жители остроухие да смуглые.
        Пока летели, я чуть не уснул, в полудреме откинулся спиной на эльфа. Удобно, однако.
        - Смотри, это наша столица Корез, - он сказал это с такой гордостью, что я подался вперед, чтобы рассмотреть получше.
        Город действительно был довольно большой. Мы спустились ниже. Дома в основном двух этажные, каменные и утопающие в цветах. Эльфы, что с них возьмешь. Рынок, площадь, на ней фонтан, переливающийся всеми цветами радуги, завораживает. А впереди на возвышенности дворец. Я такого ажурного здания еще не видел. Если у светлых это было из растений, то у дроу все сделано из камня. Как можно умудриться создать такое воздушное великолепие?! И мы летели именно туда, потому что рядом домов больше не осталось, а значит, наша цель - дворец. Зачем нам туда? Доложить решили? Да, наверное... Но волнение не отпускало.
        12 глава
        - Ваше Высочество, вы вернулись, - подбежал к нам молодой дроу. Я с любопытством рассматривал этот экземпляр, сидя на пегасе. Странно, но я ничуть не удивлен, что Лераль принц.
        - Берэль, - ласково улыбнулся ему сидящий за моей спиной дроу.
        А паренек выглядит на мой возраст, а там как на самом деле неизвестно, на то они эльфы. Возраст просто не поймешь. Все молодые и красивые, как куклы. Парень недовольно покосился на меня, рассматривая своими голубыми огромными глазищами, ярко выделяющимися на фоне смуглой кожи и черного, заплетенного в косу, волоса. Так-с, по-моему, это любовничек Лераля. Вот именно таких разборок мне и не хватало, ни за что и ни про что.
        Дроу легко спрыгнул вниз, я сполз не столь грациозно, главное, что стою на милой родной твердой поверхности. Лепота. Сейчас бы поесть и в люлю.
        - Берэль, познакомься, это Вит, - ох, блин, вспомнил про меня.
        - Очень приятно, - выдавил я улыбку. А этот паренек, судя по взгляду, а не по улыбающийся физиономии, готов меня прямо тут разделать на составляющие. Нечего сказать, повезло. Если не убьют, так отравят. Да здравствуют дворцовые интриги! Это я такой не везучий, или мне так просто везет, из всех эльфов и дроу нарваться именно на принца. Эти Высочества, они же избалованны. Захочет это великовозрастное дитятко игрушку в моем лице, и кто же ему, спрашивается, откажет? Правильно, никто, и ведь меня не спросят. Все, значит, ищем карту и делаем отсюда ноги, пока за меня всерьез не взялись. Либо принц, либо его любовник, а может, и его отец со всем двором. Ой, что-то мне поплохело от такой перспективы.
        - А кто он? - не выдержал все - таки любовник. Правильно, мне бы тоже стало интересно, привези Ксер, кого-нибудь в дом. Черт! Ну, что же ты у меня постоянно вспоминаешься. Знаю, потому что скучаю…
        - Гость, - разъяснил, называется. Этот голубоглазый теперь меня под лупой рассматривать начнет.
        - Самый дорогой гость, - захотелось немного поддразнить эльфа. Нет, правда, не могу я свой рот закрытым держать. Аукнется же.
        Берэль недовольно сощурился. Ого, осталось только молниями пошвыряться.
        - Лераль, я есть хочу. Ты меня в свой дом приглашать будешь, а? Или на улице поселишь. Ты же, оказывается, Высочество. Кстати, мог бы предупредить.
        - Чтобы ты шарахаться начал, - буркнул Лераль.
        - Зря я от тебя шугаться не стану. Мне по барабану, что ты принц.
        - Совсем все равно? - пристально посмотрел на меня принц. Любовник тоже смотрит, как сканирует.
        - Ага. До тех пор, пока ты меня не решишь использовать как-нибудь без моего согласия на это.
        Вот о чем, скажите, этот остроухий Берэль подумал, что аж побагровел от злости?! Я же только имел в виду, чтобы не распоряжался мной как прислугой и собственностью. А этот мавр доморощенный явно не о погоде думает. Ух, как кулаки сжимает, точно придушить как конкурента желает.
        А и хрен с ним, и красную шапочку ему в подарок.
        - Я хочу есть, - наглость второе счастье. Я вообще очень прилично попросил, хотелось крикнуть, чтобы жрать дали, а то скоро на воблу сушенную похож буду. У меня не диета, а сплошная голодовка с совмещением особо опасных приключений.
        Дворец - это, да! Что-то такое восхитительное, роскошное и позолоченное. Мне б так жить. Тут от стены кусочек отковырять, и до старости хватит. Зажрались дроу. А цветов-то сколько?! Не дворец, а сплошная оранжерея. Надо свои услуги предложить, через две недели ни одного цветка не останется. У меня это хорошо получается, растения дохнут на раз от моей «заботы», даже сам не пойму почему. Вроде все силы прикладываю, бегаю за ними, трясусь, а нифига, все равно вянут и все тут.
        Как-то наша классная решила из меня - хулигана, человека сделать таким методом, мол, уход за цветами и ответственность сразу меня исправят. Не получилось, растения сдались первыми… классуха тоже. А мне обидно было, я честно старался за ними ухаживать.
        - Вит, будешь жить рядом со мной, - обрадовал меня Лераль.
        - А может, рядом не надо, - и глянул на Берэля, мол, давай, поддержи. Мне не улыбается ваши охи и ахи слушать. - Давай, напротив?
        - Нет, это комната советника. Свободная - только рядом.
        Подвезло так подвезло… Еще и советник рядом. Красота. Как насоветует королю или как там его, упечь меня куда пониже, например, в темницу, и пиши-пропало. Твою же налево, хоть прямо сейчас разворачивайся и беги отсюда.
        - Прошу, - широким жестом открыл дверь принц, пропуская меня вперед в комнату.
        - Угу, - захожу. Комната вся такая розовая-розовая, аки поросеночек. В рюшечках и кружавчиках что постель, что шторы на широком окне. Чудесно, чокнусь быстро и не больно. - А не подскажешь, кто здесь до меня жил?
        А мысли то дурные лезут: то ли принца придушить за издевательства, то ли бежать?
        - Кхм… - замялся этот смуглый гад.
        - Бывший фаворит, - ответил Берэль. И тут же, - Лераль, у него же дверь в твою комнату! Надо будет проследить, чтобы она постоянно была заперта.
        Это он последнее кому? Мне, принцу или себе? По недовольному виду, скорее всего себе.
        - Спасибо, принц, - с сарказмом ответил я. - Можно просьбу одну такую маленькую-маленькую?
        - Да, - расплылся в радостной улыбке Лераль.
        - Уберите нахрен этот розовый цвет!!! - рявкнул я, - Или меня отсюда!
        - Что, прямо весь? Но ремонт - это долго, - опешил эльф.
        Надо же, даже не протестует. А у любовничка челюсть отвисла. Что, ушастый, с принцам так не говорят, да?
        Ладно, сжалюсь.
        - Нет, ну стены, брр, - поежился я, - еще вытерплю. Но шторы и постель надо поменять. У меня психика хрупкая, молодой я еще, ранимый.
        Принц, по-моему, воздухом подавился. Кашляет бедный, а Берэль его по спине стучит, но как-то он слишком сильно это делает. Таким образом принцу за меня, скорее всего, мстит.
        - Лераль, - потянул за собой Берэль. - Я соскучился.
        Ушли. Так, стены хоть и толстые, зато двери тонкие. Пойду-ка я, погуляю, что ли.
        Быстренько разделся и в коридор вышел уже кентавром. Почти напротив комната советника. Как же не сунуть туда нос? Интересно, у него тоже все в рюшечку? Постучал. Тишина. Значит, его нет. Толкнул дверь, опа-па, а она и открылась. А комнатка ни че такая, большая, с террасой, только черно-красная. Мечта вампира. Спальня как спальня, только ковер на полу белый. Я приподнял свои копыта по очереди и осмотрел. Не, рисковать не буду. Отпечаток четырех копыт точно заметят. Он что, здесь пред входом разувается, что ли? Бедные слуги.
        Выныриваю обратно. К соседней двери подходить не хочу, оттуда и сюда доносятся звуки, и однозначно не борьбы.
        Разворачиваюсь, спускаюсь вниз. Могу гордиться, лестница мне уже нипочем, не то, что в первый раз спуск в раскорячку.
        Коридор, светильники на стенах больше напоминают светлячков в банке, но освещают неплохо. Вау, а дверь как в тронный зал. Оказалось библиотека. А книг… жизни не хватит прочитать, даже для бессмертного многовато. И где мне здесь карту искать? Вот сейчас бы сюда моего одноклассника. У нас Димка, ботаник, только в библиотеке и жил. Как не придет, все с новой книгой. Заглянул я однажды в нашу школьную библиотеку, не понравилось. Сидеть, читать, да ну его нафиг. Мало уроков, что ли? А он бы здесь как рыба в воде.
        Здесь не интересно, пойду на улице погуляю, вон, как солнышко светит.
        Дворец, что лабиринт. Выход на улицу нашел самостоятельно, странно, но ни одна живая душа по пути не встретилась.
        - Ух ты! - да, восхищаться было чем. Я таких садов еще не видел. Красиво, а пахнет как приятно, даже голова немного закружилась. Ну, вот теперь осталось найти аленький цветочек и на чудище напороться. У меня подружка в младшем классе была, по этой сказке отлетала. Все меня в роли благородного чудовища представляла, пока я не стал ее сторониться. Как-то мне не очень нравилась игра - загони чудовища палкой. Как она объясняла, мол, сначала меня убить надо, а потом, воскреснув, я стану прекрасным принцем. Пробовать мне не захотелось, получится у нее или нет.
        Побродил по саду, там цветочек понюхал, здесь в фонтанчике пальцы помочил, ствол дерева немного поколупал, птичек послушал, благодать. Из сада вышел на террасу. Вот здесь приятно было бы пообедать. Свежий воздух, красота. Не сразу заметил спящего в кресле дроу. Надо же, первое живое существо в моих скитаниях по дворцу.
        Подцокал к нему, поздороваться же надо. Крепкий, высокий, вон какие ноги длиннющие вытянул, волосы распущенные, как черный шелк распались на спинке кресла. Белая туника подчеркивала его смуглость. Я тоже хочу такой же загар! А то я как поганка, а теперь еще и с лошадиной шкурой. А ему лет под сорок, это для меня, а тогда сколько же ему как дроу? Они же вроде не стареют? Засмотрелся, и есть на что, такие правильные аристократические черты лица, поневоле залюбуешься. Кого-то он мне напоминает… склонился над ним, чтобы пристальнее рассмотреть. И надо ему было именно в этот момент глаза открыть. Я с перепугу передними ногами с пробуксовкой перебирать начал, и на задницу сел. Удивленно так смотрит, а глаза карие, как у…
        - А глаза как у Лераля, - вслух выдал я. - Кто он Вам?
        - Сын, - машинально ответил незнакомец.
        - Сын… если Лераль принц, а Вам он сын, тогда… ой, твою же налево! Вы правитель?! - так-с, потихоньку прямо на задней конской точке отгребаем в сторону двери.
        - А ты, как я понимаю, его трофей? - пришел в себя правитель, усаживаясь удобнее.
        - Чего?! - я даже ползти перестал. Кто это здесь трофей?! Я?! Да я этому ушастому уши в бантик завяжу. Вот урод, а? - Он меня пригласил, как гостя.
        - Замечательная фантазия у моего сына, - с такой всепонимающей улыбочкой он это сказал, что мне захотелось дать в морду уже не только его сыну, но и ему. - Мне нравится его выбор.
        Знал, что ноги делать надо было, вот и дождался. Теперь вежливо послать куда подальше, и нафиг отсюда.
        - Что-то загостился я. Пожалуй, пора мне. Табун ждет, да и отец скучает. Спасибо за гостеприимство, пойду я.
        Так мне и дали уйти. Черт!
        - Жду тебя сегодня на ужин, - я круто повернулся с желанием пристукнуть этого дроу. Теперь не смоешься, пока правитель не наиграется. И как сказал, не попросил, а приказал, ведь. А сам ухмыляется, доволен.
        - Как я рад, - не смог я удержаться, чтобы не съязвить. - До вечера.
        Я еще и ручкой на прощание помахал.
        Значит я трофей, да?! Ну, ладно, гостеприимный мой хозяин, будут тебе прелести жизни. Не зря же я в школе десять лет учился…
        13 глава
        Я весь такой деловой, а начать-то с чего? Юный мститель - самому смешно. Лестницу солидолом смазать, что ли? Только где его искать? Значит, первое направление - кухня, там масло должно найтись.
        Хм… а мне везет. Кухню нашел, и главное, что в ней никого нет. Полазим…
        Масло? - есть. Мука? - есть. Яйца? - есть, так-с, что еще? Ножи… вау, какие здоровенные… ой, черт порезался… острые. Ммм… палец в рот, посасываю ранку, повезло, что слабый порез. Так-с, мне бы веревку и таз или какую-нибудь емкость…
        Так, а что в этом ящичке? Посмотрим… фу… гадость, терпеть не могу запах дрожжей, а это как раз они. Возьму, пригодятся. Ладно, надо валить, потом, если что, еще приду.
        Я на цыпочках прошуршал в свою комнату, с довольной улыбочкой сгрузил свою добычу прямо на стол, подальше от обозрения.
        Интересно, а чернила у них есть? Или они магией пользуется? Порылся в ящике стола и извлек внушительный пузырек с плескающейся черной жидкостью. Явно чернила. Так-с, приблизительный план я составил, немного даже потряхивает от напряжения. Вообще-то мне эта затея может выпасть боком, но хрен я отступлю, не на того напали! Нашли трофей!
        О, точно! Надо сходить на собачатню, или как они там ее называют?
        Крадучись как вор, прошуршал на своих двоих во двор, даже времени в человеческом теле для такого дела не пожалел. Нашел, где содержат живность, немного поморщился от запахов, тяжело вздохнул и пошел выполнять свою задумку. Я запасливый как хомяк, поэтому в специально припасенную баночку, собрал… блох. Ага, работка та еще… противная, грязная, но предвкушения моей пакости все пересилило. Видел бы меня кто-нибудь, с каким довольным лицом я пошел за постройку, точно посчитал бы сумасшедшим. Невозможно так радоваться, будучи весь в грязи и с убойным амбре вокруг себя.
        Поковырявшись в земле, я добыл дождевых червей, кстати, очень обрадовал факт их наличия в этом мире. Баночка получилась очень внушительно утрамбованная ими.
        О, я вспомнил одну древнюю шалость с нумерацией свиней… надо сделать, чтобы им мало не показалось. Только: первое - где взять свинью и не одну? И второе - как мне притащить их во дворец, не-за-мет-но?
        Снова во двор. Теперь не в собачатню, правда, последние мало походили на земных представителей собак, но явно это были они. Крупные длинношерстные, с ярким пятнистым разноцветным окрасом, с двумя тонкими, как плеть хвостами, клыками и черными глазами без зрачка. Жутко привлекательные. Взрослые особи мне почти по грудь, а маленькие умилительно ластились ко мне, пока я копошился в их шерсти. Теперь мне предстояло, пройти намного дальше. Интересующий меня сарай стоял в стороне, оно и понятно, запашок еще тот.
        - Эй, паренек, - позвал я появившегося в поле зрения парня лет пятнадцати.
        - Да? - нагло рассматривал меня он. Даже господин не добавил. В принципе я сейчас настолько замызган из-за этой подготовки пакостей, что на гостя дворца не тяну.
        - Это что за живность в этом сарае?
        - Зелецы, - растерялся парень, - а что?
        - Посмотреть можно? - улыбнулся я ему.
        -Смотри, мне не жалко, - совсем опешил он. Еще бы, не каждый день увидишь дебила, желающего посмотреть на живность.
        При первом же взгляде я понял, почему их так называют. Эти животинки были яркого салатного цвета, настолько сочного, что, наверное, и ночью их видно. По строению тела они напоминали наших свиней, в коих я сразу их и переименовал. Голова как у коровы, но поменьше, рогов нет, глаза желтые и тоже, как у собак, без зрачка. Смотреть в них просто неприятно. Ног четыре, но копыт нет, вместо них конечности кошки. Хвост поросячий. Очень странная животинка.
        - Они для еды? - парень вообще видимо от последнего вопроса в осадок выпал, потому что только кивнул с ошарашенным взглядом.
        - А маленькие есть? - продолжал я допрос. Паренек показал мне на отдельный загон. Там резво носились молоденькие зелецы. - Троих можно? Потом вернут. Или сразу заплатить?
        Говорить, что верну сам, не буду, кто его знает, чем это приключение закончится. Сейчас скажет платить, и чем я буду это делать?!
        Парень только кивает. Его, видимо, заклинило.
        - Мешок есть, чтобы их запихнуть? - парень как робот притащил какой-то мешок и стал запихивать первого пойманного.
        -А почему они не визжат и не хрюкают? - спросил я, наблюдая за процессом.
        Парень остановился на полпути, у него дернулся глаз. Так, как бы малец не сбрендил, после моих умных вопросов. Но знать же хочется.
        - Слушай, а кто в первом от дворца сарае обитает? Такие пятнистые, как новогодняя елка с двумя хвостами.
        Паренек несколько раз моргнул, и все же смог ответить:
        - Десы?
        - Угу, - теперь я знаю, как называют этих прикольных собак этого мира. - Не, а весело, что они не хрюкают. Эта животина вообще какие-нибудь резкие звуки издавать может?
        - А надо? - посмотрел на меня парень, держа мешок с тремя подарками для обитателей дворца. Я кивнул в ответ на вопрос парня. - Зелецы могут пищать от страха, если им показать крысу.
        - И здесь эта пакость есть, - скривился я. Так-с, а крыска мне не помешала бы. - Где можно поймать хотя бы одну?
        - Если надо, то могу поймать, - пожал он плечами, - только давай договоримся?
        - О чем? - насторожился я, рассмотрев появившийся лукавый огонек в глазах паренька.
        - О том, что ты делать собрался? Мне почему-то кажется, что ты какую-то забаву замышляешь.
        А, была, не была!
        - Правильно кажется. Давай ты мне поможешь, а я обещаю, что все тебе расскажу. Идет?
        - Идет, - пожали мы друг другу руки. Парень расплылся в довольной улыбке.
        - Я Жерк.
        - Вит.
        - Рад знакомству. Чем помочь?
        - Помоги мне пронести этих, - я указал на мешок, - во дворец незаметно, еще мне нужна будет крыса. Бритва и краска.
        - А краска какая?
        - Любая, немного и яркая, - потер я руки в предвкушении.
        С таким шустрым помощником мы управились очень быстро. Зелецы тихо лежали в углу моей комнаты. Крыса сидела в импровизированной клетке. Красная краска ждала своего времени. А я вдохновенно делился с Жерком и радовался его заинтересовано-восхищенному взгляду.
        - Вит, это надо начинать во время ужина.
        - Да, я тоже так думаю. Немного до него и во время. Поможешь?
        - Ага. Я точно такое не пропущу, - усмехнулся Жерк.
        Ближе к ужину мы с Жерком начали воплощать мои идеи в жизнь. Начали с зелецев. Чернилами написали на спине крупные цифры: один, два и четыре. Тройку предусмотрительно пропустили, пусть ищут третьего. Жерк, пока рисовал цифры, ухахатывался. Да, шутка старая, зато здесь не виданная. В коридоре мы рассыпали муку и сделали следы, резко прерывающиеся. Пусть погадают, куда делся идущий. Масло толстым слоем разлили на ступеньках лестницы, предварительно смазав клеем перила. Внизу рассыпали кучку перьев, которую принес Жерк. В стену воткнули ножи, аккуратно перевязав ниточкой, при натяжении которой, создавалось ощущение движения ножа, словно он только, что влетел в стену. Правда без звука, но для страха и этого хватит. Повезло пробраться в комнату Лераля, он со своим любовником пошел прогуляться в сад. Под одеяло я с радостью выпустил собранных мной блох.
        - Желаю бурной ночи, - хихикнул я. Дальше я оставил следы на кровати, перешедшие на стену и потолок, словно крыса такие фортеля устроила. С потолком пришлось повозиться, пока до него добрался, раз двадцать отправил коротким адресом построивших этот дворец.
        Зелецам показал крысу, те запищали так, что, практически оглохнув, я счастливо привалился к двери, после того, как выпихнул их в коридор, и удовлетворенно заметил, как они разбегаются в разные стороны.
        Крысе мы выбрили здоровский ирокез и покрасили в красный цвет. Жерк еще предлагал нацепить на нее серьги, но за неимением времени, пришлось от этой заманчивой идеи отказаться.
        План по запусканию червяков в основное блюдо на ужин достался Жерку, так как я в этот момент буду уже на ужине.
        Перед самым ужином я помазал клеем дверную ручку в комнату Лераля.
        За этим занятием меня и застал выходивший из своей комнаты советник. Я успел еще подумать, что как хорошо, что у меня есть дверь в комнату принца из моих покоев, и я успел приладить яйца над входной дверью, и советник пока еще этого не знает.
        - Что ты делаешь? - спокойный холодный голос.
        - Хотел спросить у принца, куда идти на ужин. Меня же ждет на ужин правитель.
        Вот, вот. То ли на ужин меня, то ли мной поужинать.
        - Следуй за мной, - развернулся советник, совершенно не заботясь, пошел я следом или нет. Делать нечего, поцокал следом. Время на сегодня я потратил, теперь за столом придется стоять как кентавру.
        Советник внушал опасение. Как и большинство дроу - высокий, смуглый, белобрысый, с косой, болтающейся в районе коленей. В темно-синей тунике с золотистой вышивкой. Строго, стильно и красиво. Только как-то холодно и высокомерно. Я поежился, мурашки проскакали по спине.
        Мы попали в шикарнейший светлый зал с длиннющим столом, заставленном цветами и изящными столовыми приборами.
        За столом сидели Лераль рядом с Берэлем. При моем появлении последний почти залез на руки принцу, я только снисходительно усмехнулся над проявлением такого собственничества.
        Нашел, тоже мне, в моем лице соперника. Смех, да и только. Советник сел напротив принца. Мне пришлось приземлиться рядом с Советником, изображающим ледяную статую. Ох, быстрее бы этот ужин закончился, мука будет еще та. Мало того, что я выше стола и нагибаться очень неудобно, так еще приходиться стоять, в отличие от присутствующих здесь.
        В зал вошел правитель…
        - Добрый вечер, - поприветствовал он нас. Все молча кивнули. Я переменился с ноги на ногу. Все же пристальный взгляд правителя несколько нервирует.
        В столовую вплыли слуги с блюдами. Аромат просто потрясный. В желудке заурчало. Я смущено потупился.
        - Меня радует, что готовка моего повара так тебе нравится, - проговорил Владыка.
        Я промолчал. Не стану же я говорить, что не обедал нормально, был весь в подготовке к пакостям. Ну, вот, собственно, первая сейчас и начнется, стоит только слугам снять крышки с блюд.
        А Жерк молодец! Надо же так изловчиться, чтобы положить в капустный салат набранных мной червяков и рассчитать так, чтобы этот салат попал именно перед взглядом правителя. Я с трудом старался не расплыться в дурацкой улыбке, когда увидел выражение полного шока на лицах этой четверки. О, какие мы молодцы, даже Советника пробрало. Этот светловолосый дроу, повернулся ко мне и буквально просканировал своими черными глазищами. Что-то настроение упало.
        - Что это?! - взвизгнул Берэль.
        - Червяки, - ответил я.
        - Как они здесь оказались!? - продолжал верещать любовник принца.
        - Как интересно, - подцепил вилкой и поднял извивающегося дождевого червя правитель, пристально разглядывая. Потом глянул на меня, улыбнулся и, повернувшись к принцу, сказал:
        - Есть миры, где их едят.
        - Я не буду есть эту гадость, - отодвинулся подальше от стола Берэль, принц ободряюще улыбнулся своему фавориту.
        - Владыка, ваш повар сегодня в ударе, - невозмутимо констатировал Советник.
        - Высечь повара, - снова подал голос Берэль.
        Ах ты хрень кровожадная.
        - А не слишком ли? - прожег я взглядом голубоглазого.
        - Он должен знать, что предлагать нам, - вздернул нос Берэль и, опомнившись, добавил, - он же подает самому Владыке.
        А голосок, то какой елейный стал. Фу… какая гадость. Бедный принц, иметь такого фаворита. Чуть не заржал над двусмысленностью последнего пришедшего на ум предложения, про «иметь».
        Отошедшие от увиденного слуги подошли ко второму накрытому блюду. Я спокойно наблюдал, зная, что сюрпризы в столовой закончены.
        - И что же там нам приготовили? - поинтересовался Владыка.
        Как только открыли блюдо, я метра на два отпрыгнул от стола. По нему расползались в разные стороны множество пауков, а я их просто не перевариваю. Я прибью Жерка!
        Хорошо, что от страха не запрыгнул на руки Советнику, вот еще был бы фокус.
        - О! - выдохнул в недоумении Владыка, ничуть не испугавшись.
        - Это тоже едят?! - язвительно выкрикнул Берэль в сторону Владыки. Правитель тут же застыл, сменив насмешливый взгляд на режуще ледяной, и четко отчеканил.
        - Мне кажется, что тебе не нравится мой ужин, поэтому не держу.
        Дроу растерялся и весь сдулся. Принц недовольно посмотрел на своего любовника. Ой, а я, кажись, сегодня наслушаюсь криков ссорящихся. А поспать? Я чуть не застонал от досады.
        Берэль со слезами на глазах вылетел вон из залы, принц, извинившись, последовал следом. Я прислушался.
        - М**** Убью***** ск***** !!! - я расплылся в довольной улыбке, забывшись. В зал влетели перемазанные принц и Берэль, чуть дыша от злости. На подошве прилипшие перья, видимо, они сначала не заметили их, пройдя по ним, затем, как я понимаю, они поскользнулись на ступеньках, свалились во все те же перья, а по дороге схватились за перемазанные клеем перила. На руках перья прилипли особенно густо. Ну, чуда в перьях.
        Пока они пыхтели и собирались с мыслями, в открытую дверь вбежали два зелеца, под номерами один и два, следом на полусогнутых пронесся слуга, пытающийся поймать салатовые создания. Пока безуспешно, свинушки пищали, будь здоров. Второй слуга, неся притихшего зелеца под номером четыре, прошествовал к бегающему слуге и негромко сказал:
        - Третьего найти не могут.
        Под молчаливую тишину слуги выгнали пищащих животинок и скрылись с глаз.
        Минуты две стояла оглушительная тишина. Я старался, очень старался не хрюкнуть от душившего меня хохота. Но не смог…
        Этот зал, наверное, впервые видел валяющего от смеха на полу кентавра, дрыгающего ногами и утирающего от слез глаза.
        Ржал я один, немного успокоившись, всхлипнув еще пару раз, открыл глаза и с перепугу икнул. На меня стояли и смотрели все четверо. Интересно, бить будут?
        Я медленно поднялся, и шаг назад, еще шаг, они стоят, не двигаются. И я рванул… Стартанули и они следом за мной.
        Мда… лица у них отнюдь не дружелюбные. Если Владыка с Советником просто развлекаются, то Берэль явно бежит за мной не для дружеских объятий. Я сам не заметил, как стал человеком, и откуда только силы взялись?! Кентавр неповоротлив в коридорах дворца. Впереди лестница, испоганенная лично мной, бежать по ней - это равносильно самоубийству. Напрягаюсь и прыгаю вверх. Я сам не знал, что у меня такая прыгучесть! Я повис на руках, схватившись за перила второго этажа. С легкостью подтянувшись, приземлился на пол. Меня не смущала нагота, честно говоря, я про нее совсем забыл.
        - Значит, поехали со мной, будешь моим гостем?! - передразнил я принца, стоявшего внизу. - Да?! Слово дал. Гад ты, Лераль. Как и твой папочка. Трофей, видите ли, нашел?! А хаха не хохо? Хрен вам по всей вашей смазливой морде.
        Я злился. Показал им фигу и характерный жест со сгибанием руки до локтя.
        - Ты и есть гость, - попытался вставить слово Лераль. Я зашипел, не хуже змеи.
        - Ну, раз я гость, то завтра я покидаю вас, - резко развернувшись, побежал в свою комнату.
        Не будь дураком, я забаррикадировал входную дверь и межкомнатную. Потрудиться пришлось, но оно того стоило. Вопли и ругань за стеной проливалась на меня словно бальзам. Сначала Лераля отдирали от дверной ручки, к которой он отлично приклеился. Затем, только шагнув в комнату, получил обстрел сырыми яйцами. Я представил, как они растекаются по его лицу, и мне стало совсем хорошо. А какие были прекрасные вопли Берэля, когда он увидел крысу с ирокезом в их комнате. Я прям, заслушался.
        В коридоре послышались голоса. Я подошел к двери и приложил ухо.
        - Что там? - голос Владыки.
        - Слуга в обмороке, - отвечает кто-то.
        - Из-за чего? - теперь голос Советника.
        - Он ногой за веревку зацепился, а она к ножам привязана была.
        - И? - нетерпеливо перебил Советник, говорившего.
        - С-слуге показалось, что в него кто-то невидимый ножи мечет, вот и отключился. Там следы есть, и вдруг резко обрываются, - испуганно заторопился голос.
        - Свободен, - отпустил Владыка.
        - Он? - спрашивает Советник.
        - Я тоже так думаю, - отвечает Владыка.
        В межкомнатною дверь забарабанили.
        - Вит, - пытается говорить ласково Лераль, но мне-то понятно, в каком он сейчас бешеном состоянии. - Открой.
        - Нашел дурака, - усмехнулся я.
        - Вит, открой по-хорошему, - начинает закипать принц.
        - И по-плохому хрен открою. Иди, выспись, утром мысли умные в голову придут, - напутствовал я.
        - Я выломаю эту проклятущую дверь! - распылялся принц.
        - Пупок не надорви свой венценосный, - хихикнул я, дверь стала сотрясаться от ударов. Потом все стихло.
        - Как крыса могла бегать по потолку?! - расслышал я возглас Берэля.
        - Это вообще не крыса, а не пойми что, - спокойный голос Владыки. Наверное, нашу крашеную рассматривает.
        - Лераль, отдохните. А с Витом вы завтра поговорите, - успокаивающий голос Советника.
        Угу, бегу и падаю. Щас, только копыта начищу. Кстати о птичках, надо обратно в кентавра превращаться, а то стою тут силы трачу, да голой задницей сверкаю.
        Я почти заснул, когда услышал два недовольных вопля.
        - Блохи, - блаженно улыбнулся я, проваливаясь в сладкий сон, где-то на задворках сознания отмечая, что в дверь опять долбится принц.
        - Найди другую древесину, эта не для дятлов! - выкрикнул я, засыпая.
        14 глава
        Ммм… солнышко - как приятно… не открывая глаз, сладко потягиваюсь во всю свою конскую длину. Блаженство!
        Лениво ковыляю в ванную. Просыпаюсь только под душем. И как я умудрился в конском теле в душевой поместиться? Цокаю в комнату, на ходу вытирая голову полотенцем. И застываю с открытым ртом от удивления.
        - Ну ни хрена себе дятлы во дворце водятся?! Это же надо такие круглые отверстия оставить в толстенной межкомнатной двери.
        Подошел, потрогал пальцем края дыр, где щепой дыбилась древесина, и осторожно заглянул в соседнюю комнату.
        На кровати кто-то дрыхнет, но, по-моему, один, а это плохо.
        - Аааа! Ты, что дебил?! Нельзя же так пугать! Можно заикой остаться! - сел я от неожиданности на задницу, крича. Еще бы, с оскалом во все тридцать два на меня смотрел принц.
        - Ну что, открывать будешь? - и лыбится.
        - Хрен тебе, - показал я фигу, придя в себя. Встал и стал отряхивать свой кентаврский зад, с понтом весь такой пыльный…
        - Я тебя с шести утра караулю, - не унывает Лераль.
        - Молодец, - протянул я ерничая.
        - А выйти все же придется, - продолжает улыбаться он.
        - Я на самоубийцу похож?! - удивленно спрашиваю.
        - Угу, - кивает эта черноволосая зараза. - Раньше надо было думать.
        Да, как-то о последствиях я явно не подумал. Бывает. Теперь главное по полной не огрести. В животе заурчало.
        - Есть захочешь - откроешь, - самодовольно сказал принц.
        Я недовольно поморщился. Мда, кажись принц прав, вот я ж влип. Ну, продержусь я до обеда. Ладно, хрен с ним, как юный партизан просижу до вечера. Дольше не вытерплю, это точно. Значит, пойду сдаваться в плен к врагу. Так, стоп, а зачем так мучить растущий мой организм? Терпеть чего - то там, уж лучше сразу, а потом спокойно покушаю. В животе благодарно проурчало.
        - Слышь, Лераль, давай мирные переговоры проведем? - подошел я поближе к самой крупной дырке, сделанной кулаком принца в двери.
        - Зачем мне это? - усмехнулся этот гад.
        - Ну, к примеру, - я намеренно замолчал, словно что-то обдумываю, - у меня остались дрожжи, которые я вчера по забывчивости не использовал.
        - И что? - не понял принц. Естественно, куда Его Высочеству тягаться со знаниями школьника.
        - Если обещаешь обойтись без рукоприкладства, а ограничиться только словесным выговором, - ого как я говорить оказывается-то умею, сам в шоке, - то я не стану их использовать.
        - Меня, конечно, настораживает, что ты можешь выкинуть что-то не очень хорошее. Но все же, что можно сделать с простыми дрожжами?
        - Э, нет. Так не пойдет. Это секрет фирмы. Я не могу каждому встречному рассказывать, что да как.
        - Лераль? - позвал проснувшийся любовник принца. - Что ты там делаешь?
        - Веду переговоры, - ответил принц, я, не удержавшись, хихикнул.
        - Вииит! - недобро протянул Лераль.
        - А я что?! Я ничего. Ты давай, не отвлекайся, думай.
        - Вот же мелочь наглая.
        - Э, ты кого мелочью называл? Ты мне под мышку дышишь, когда я в своем настоящем теле. - Сам не ожидал, что меня его слова так заденут. Да ну, вот глупость, обижаться на «мелкого». Хм, а неприятно почему-то.
        - Лераль! Ты еще с ним и разговариваешь после всего, что он натворил?! - возмущено вскочил с постели Берэль.
        - Вау! - восхищенно присвистнул я над открывшимся зрелищем, - у нас дамы преклонного возраста любят такие кружевные ночнушечки носить. А тебе идет.
        Берэль от злости весь покраснел как свекла.
        - Ты! Ты!... Да я тебя… - орал он, сжимая и разжимая кулаки.
        - Неа, ты меня вряд ли, а вот принц тебя вполне, - скрестив руки на груди, спокойно выдал я.
        Принц, отвернувшись, тихонечко засмеялся.
        - Лераль! Я требую, чтобы этого кентавра выставили из дворца, - указал на меня любовник принца.
        - Не могу, сладкий. Он - гость, мой и моего отца.
        - Тогда… тогда… - не зная, что сказать, закипал от ярости Берэль, - пусть его переведут в другую комнату. Вот!
        - Ой, какая радость-то! - всплеснул я руками, - у меня будет отдельная комната. Спасибо, Берэль.
        Тот только захлопал зенками, не понимая.
        - Вы не представляете, как задолбало слушать ваши стоны и перешептывания. И к тому же, дятлы, вроде принца, дверь долбать перестанут.
        - Нет! - поняв, что делает мне лучше, вместо желаемого - хреново, Берэль всполошился. - Пусть остается здесь, а мы уйдем в более подходящую для нас комнату.
        - Так, все, стоп! - не выдержал принц. - Берэль, пойдем завтракать, собирайся. После все решим. А ты…
        Я уже успел найти расческу и стоял, приводя свою гриву в порядок.
        - А я? - усмехнулся я, продолжая расчесываться, как ни в чем не бывало.
        - Обещаю, что не трону, если больше не будешь делать нам гадости.
        - Вам? - уточнил я.
        - Да, нам, - рявкнул, не видя подвоха, принц.
        - О, да, пожалуйста. Обещаю, что гадости вам делать не буду. А на какой срок? - так-с, им теперь нельзя, но другим-то можно. А у меня еще дрожжи остались. Делаю последнюю пакость, после копыта в руки и линять.
        - Срок? Что?! Навсегда! - рявкнул принц.
        - Ладно, ладно, не кипятись, а то заварки у меня нет, и чай не заварить. Пошутил я.
        - Шутки у тебя дурацкие, - буркнул принц.
        - Ага, - усмехнулся я, растаскивая свои баррикады от входной двери.
        Зря я это так беспечно сделал. Это я понял, когда, оттащив последнюю вещицу, радостно открыл дверь - путь к свободе и завтраку.
        - Аааа! - заорал я и захлопнул ее обратно. Да, любой бы так отреагировал на моем месте. Когда ничего не подозревая открываешь дверь, а там стоят с довольными ухмылками двое дроу, и причем не абы какие, а сам правитель и его советник. Ожидают, так сказать, своего звездного часа.
        - Привет! - с ноги дверь распахнулась, я только успел в сторону отскочить - вошел правитель.
        Все, Вит, доигрался ты, пишите письма.
        - Как спалось? - протянул советник. Коршуны, блин.
        - Замечательно, чего и вам желаю, - ответил я, мысленно готовясь к казни.
        - Повеселил ты нас вчера, - развалился как у себя дома на моей кровати правитель. А, хотя о чем это я? Он и есть у себя дома.
        Советник скромненько сел в единственное кресло и стал рассматривать меня с любопытством как подопытное животное. Стало неуютно. Вроде в своей комнате, а как в гостях. Ох, о чем это я снова?
        - Занимательные у вас с принцем вышли переговоры, - заметил правитель.
        - Отец, - буркнул принц, подсматривая за нами через дырку. Интересно, а обойти он когда додумается?
        - Я сегодня хочу покинуть ваш дворец, - неожиданно даже для себя самого сказал я.
        - Почему? - обалдел принц.
        - Пора, - нагнал я тумана. По глазам советника и правителя вижу - не прокатило.
        - Куда пора? - с иронией переспросил правитель.
        - Это куда ты собрался?! - влетел в комнату принц, у которого на добровольном буксире болтался его любовник. Надо же, доперло, что обойти можно, а не пялиться через дыру в двери.
        - Домой, - нехотя ответил я. Врать не получается, и так видно, что фиг они меня так просто отпустят. Отомстить, наверное, хотят, гады ушастые.
        - Вит, так ты толком не погостил, а уже домой, - огорчился Лераль. Зато Берэль расплылся в улыбке, прямо сейчас бы меня в дорогу собрал, еще и платочком помахал.
        - Ты, как представитель своего народа, первый раз здесь, а ни города, ни жителей еще не видевши, уже домой собрался. Подумай, в каком свете ты наш народ выставляешь? Что будут говорить про дроу другие народы? - задействовал свой подвешенный язык советник.
        - Особенно, что подумают о нас кентавры? - вставил свое слово правитель, лыбясь.
        Они что, все сговорились?
        - Вит, тебя насильно никто держать не будет, - подошел ко мне Лераль под недовольное шипение Берэля. - Просто погости еще немного.
        - Сын прав. Мы не можем отправить тебя домой без впечатлений, - поднялся с моей постели правитель.
        - А советнику-то я зачем? Вроде ничего плохого ему не делал, - буркнул я.
        - Я советник, и этим все сказано, - улыбнулся он во все свои тридцать два, я оценил. Тоже хочу так научиться улыбаться, чтобы собеседнику враз мозги сносило.
        - Трое на одного, это не честно, - сдался я, присаживаясь на кровать.
        - Мы же не бить тебя собрались, - хихикнул Лераль.
        - Да оправьте вы его домой! - не выдержал Берэль, - он же сам не хочет тут находиться. Носитесь с ним как с драгоценностью, а это просто обыкновенный наглый кентавр! Только копытами ковер калечит!
        Кааак на него посмотрели эти трое… словно прямо здесь разделать решили. Бальзам на душу, а то мне этого любовничка самому захотелось разорвать как тузик грелку. Так-с, а где мои дорогие сердцу дрожжи? Ну что, дружок, ты сам напросился, а то я до обеда бы гадал, куда мне их применить. Спасибо, подфартило, ты - тупоголовый и ревнивый попался на моем пути.
        - Правитель, а у Вас слабительного нет? - с жалобным видом схватился я за живот. Отец Лераля вместе со всеми словно окаменел. Ну да, не каждый день с таким вопросом обращаются к правителю дроу. Скорее всего, я буду первым, а вернее всего и последним, кто такое осмелился спросить. Так, главное не заржать, а то такие у них угарные лица стали.
        - Позвать лекаря? - спросил он, придя в себя.
        - Нет, - вот лекаря мне точно не надо. Придет какой-нибудь докторишка-самоучка и будет меня пытать своим ненужным лечением, и к тому же эффект неожиданности потеряется. А напакостить Берэлю мне хочется прямо сейчас.
        - У меня есть. Сейчас принесу, - стремительно вышел советник и вернулся меньше, чем через пять секунд.
        - Спасибо, - прокряхтел я, не выходя из образа.
        - Чего?! - не выдержал советник сверлящих недоуменных взглядов своих сородичей. Мне, между прочим, тоже очень интересно, откуда у советника завалялось слабительное. - Для ребенка сестры припас.
        - Лераль, а можно я к тебе в комнату в туалет схожу? - только не откажи, а то плану хана.
        - Фуу! - поморщился Берэль. Наверное, болезный представил, какой аромат будет у них в комнате после посещения мной их туалета.
        - А в свой нельзя сходить? - прищурился правитель. Неужели понял, что я пакость задумал? Да нет, вряд ли.
        - Мой забился, - что первое на ум пришло, то и сказал. Советник закашлялся.
        - Иди, - растерянно сказал принц.
        Ура! То, что надо! Метнулся к ящичку, вытащил оттуда сверток дрожжей и случайно нашедшийся пузырек нашатыря, оставшийся от прежних гостей этой комнаты.
        - А это что? - влез Берэль. У, морда подозрительная, все-то ты видишь.
        - Трусы сменные, - ляпнул я и поскакал в соседнюю комнату.
        Уже находясь в нужном мне помещении, я хорошо спрятал пузырек со слабительным. Достав нашатырь и зажав нос, стал разбрызгивать его во все стороны. Запах стоял такой, что с одного вздоха можно было отрубиться. Поэтому я вылетел и комнаты принца, и, пробегая на улицу мимо своей комнаты, успел крикнуть:
        - Лераль, извини, я там промазал немного. - Пока спускался вниз, с упоением слышал гневные визги Берэля. Настроение явно начало подниматься.
        Внизу лестницы, прислонившись к ее столбиками, сидели двое уставших дроу.
        - Не подскажете, где у вас туалет на улице находится? Я слышал, что он есть.
        Дроу с таким обреченным видом посмотрели на меня, что не спросить, что с ними случилось я просто не мог.
        - А чего вы тут такие измученные сидите?
        - Зелеца ищем, - с тоской в голосе ответил один, а второй жалобно всхлипнул.
        - Вы что, его всю ночь искали? - спросил я жертв моей шутки.
        - Нигде его, проклятого, нет! - взвился первый.
        - Первого, второго и четвертого нашли, а третьего нееет… - взвыл второй.
        - Не ищите, его еще вчера Жерк поймал, - вот теперь пусть дружок мой и отдувается.
        - И ничего не сказал! - поднялся первый слуга.
        - Спасибо. А то я уже думал, не выдержу, - поклонился мне второй.
        - Выйдете через кухню, пройдете немного вперед, первый поворот налево, там и увидите то, что ищете, - потянул за собой первый слуга второго за руку, успев мне рассказать, где находится искомое.
        - А он один или еще есть? - успел я крикнуть вдогонку, пока они не скрылись за дверью.
        - Один.
        Замечательно. Я себя почувствовал ниндзя, стараясь так же бесшумно добраться до желаемого объекта. Вот и туалет, а теперь дрожжи кидаю, и вон отсюда. У меня впереди еще обед, где надо подлить слабительного Берэлю.
        15 глава
        Как же хочется кушать! Ууу! Еще и живот музыкально урчит. Мрак!
        Эх, что же я такой несчастный-то?
        Согласен, с правителем - переборщил я со слабительным. Но Берэль сам виноват, нечего было меня еще и за столом доставать. Вот из-за этого и не пожалел, пол пузырька ему в вино вылил. И откуда я должен был знать, что с вином эта настойка вообще убойной становится? А мне его не жалко, пусть и дальше, вторую ночь, в туалете сидит безвылазно. Это, наверное, мне просто советник мстит за то, что Берэль сидел в ЕГО туалете, а самому советнику пришлось спать в другой комнате. Не вынес он звуков, раздающихся из-за стены. Хи-хи. А куда Берэлю бежать-то было? В его комнате я с нашатырем постарался, туда без противогаза фиг зайдешь, в общем, уличном, во всю дрожжи поработали… Я долго ухахатывался, смотря, как оттуда, скукожившись и чуть не плача, несется Берэль. На этом, блин, и спалился. Не, я, конечно, согласен, что шутки у меня дурацкие, зато посмеялся от души.
        Заперли меня в наказание в новой комнате подальше от спальни принца. Весь день уже здесь просидел. Даже ужин не принесли. Больше всего убивает тишина.
        (Слушайте и читайте: Love Will Come Through)
        Я и сам не рад, что так тихо, и никто за стеной не шебуршится. Я уже согласен на стоны. Плохо… когда так тихо и одиноко, сразу воспоминания в голову лезут. А мне никак поднимать прошлое нельзя… нет. Но почему тогда мне на руку снова что-то капает? Слезы… мои…
        - Ксер… Боги, те, которые перенесли меня сюда, зачем я вам? Почему я остался тут? Почему, дав мне опору, вы так быстро отобрали его? Почему?! Молчите. - Как всегда, Боги молчат и не дают ответов. На душе было муторно. На своем ложе попытался свернуться клубочком, но тело кентавра в очередной раз напомнило, что я давно не человек. Стало еще тоскливее.
        Дернул несколько раз браслет… сидит как влитой, ни туда ни сюда.
        - Говорят, если браслет не снимается после смерти супруга, то это второй супруг не отпускает. Ксер, прости меня, но я не могу пока отпустить. Ксер, если ты меня слышишь, то знай, что я скучаю по тебе… очень…
        Я настолько погрузился в свои переживания, что ласковое поглаживание по голове воспринял как само собой разумеющееся. В моей фантазии меня успокаивал Ксер.
        - Я совсем один, Ксер, - продолжая лежать на боку и, пялясь в ночное небо через открытое окно, тихо выговаривался я. - Ты только дал мне надежду на будущее, а сам ушел. Почему ты ушел, а, Ксер? Кому я нужен в этом мире? Полу… нечто… не кентавр и не человек.
        - Мне нужен, - тихий шепот за спиной. Поворачиваться не хотелось совсем. Я продолжал так же лежать, впитывая ласку поглаживающей меня руки.
        - Останься со мной? - робкая просьба незнакомого собеседника.
        - Остаться? - вяло спросил я. Состояние было такое, словно находился в полудреме.
        - Я дам тебе силу и уверенность, - ласково как ребенку шептал незнакомец.
        - Мало.
        - Я поделюсь с тобой теплом и нежностью.
        - Теплом…
        - Мне подарить тебе свое сердце? - все тот же вкрадчивый шепот, предлагающий мне выбор.
        - Не надо. Мне хватит и ласки, - погружаясь в сон, ответил я. Странный вечер и необычные мысли.
        - Спи, - шепот и поцелуй в макушку. Чьи-то сильные руки прижали меня к горячей груди. Я не стал сопротивляться, удобно устраиваясь на руке ночного гостя. Мне с ним почему-то было так спокойно и очень хотелось спать. У меня всегда такая реакция организма была на стресс - ужасно хотелось спать. Значит, что-то от человеческого школьника Виталика все же осталось.
        - Спи… малыш, я буду рядом.
        - Не уйдешь?
        - Не уйду, пока сам не прогонишь.
        - Не прогоню… не бросай меня чуть отогрев…
        - Спи…
        - О… - мой стон эхом гуляет по комнате, - голова, ноги, хвост… как же все болит.
        Меня что, вчера били, что ли? Вроде не пил, а глаза как у китайца, не открыть, только щелки остались, настолько опухли от слез. Мда… боюсь к зеркалу подойти. Так, стоп! Я лежу на чьей-то руке…
        Ой-ей… значит, глюки вчера были реальными. Караул!
        Очень медленно, в ужасе, я повернул голову. И чуть не заорал, на меня, сдерживая смех, смотрел сам правитель.
        Все, Вит, на этот раз ты точно доигрался!
        Правитель разразился смехом. Я тоже бы поржал, если бы не над собой. Вот я лохопет, в таком состоянии с правителем общался, и еще попросил его… аааа… кошмар! Попросил не уходить! Все, кранты мне.
        А он очень даже привлекательный и ласковый такой. И от его голоса у меня мурашки по спине бегают… эй, о чем я думаю…
        Самому стало стыдно. Точно покраснел, потому что глянувший на меня правитель начал смеяться по новой.
        Прикосновение его пальцев к моей щеке, чтобы убрать прядь волос, вызвало волну тепла. Так приятно.
        - Малыш.
        Я, наверное, красный как помидор. Пялюсь в простынь, боясь оторвать взгляд и посмотреть в шоколадные глаза правителя.
        - О чем ты думаешь, малыш? Поделись.
        Хочешь знать? Да пожалуйста.
        - Думаю, что успел с тобой переспать, а имени до сих пор не знаю.
        С минуту правитель в недоумении хлопал глазами, а я, справившись со смущением, внутренне ржал над всей этой ситуацией.
        - Ха-ха-ха… ты неподражаем! Ха-ха! Имени не знает… ха-ха! - заливался правитель.
        Теперь уже я разглядывал его как подопытного. Красив гад, даже слишком. Черты словно художником с любовью прорисованы. Смуглая кожа только подчеркивает белизну зубов. А из карих глаз скатываются слезинки от смеха, которые он тут же утирает. На лбу ни одной морщинки нет. Хотя сейчас он надо мной ухахатывается, но я уверен, что даже улыбается правитель не часто. А до такого гоготания смог довести только я. Медаль мне, срочно! Интересно, а сколько ему лет? Лераль похож на него, но все еще юношеской красотой, а вот правитель - это совсем другое. От него веет силой и уверенностью, в общем, если так пойдет дальше, то ненароком могу и влюбиться.
        «Может, тогда я смогу отпустить тебя, Ксер».
        - Ржать не надоело? Все же не конь, - усмехнулся я подавившемуся очередным всхлипом правителю. Привыкай, я расшаркиваться не умею.
        - Ты как скажешь, - сел рядом со мной правитель.
        - Мы с тобой будем интересно смотреться, - коснулся я наших переплетенных волос. Серебристый - мой, и смоляной - твой, экзотика, мать ее.
        - Да, - согласился со мной правитель, следя за моими пальцами, перебирающими пряди черных волос.
        - Как твое имя? А то правителем тебя звать как-то будет странно. Сам видишь, я же перешел на ты.
        - Вселяет надежду, что это не просто так, - лукаво прищурился правитель.
        - Тепла надо всем, - серьезно и грустно ответил я.
        - Нарс.
        - ???
        - Ты просил имя. Так вот, меня зовут Нарс.
        - Нарс, - протянул я, привыкая к звучанию. - Чем займемся, Нарс?
        - А чем бы тебе хотелось?
        - Начни со свидания, что ли, - хихикнул я, понимая, что именно сейчас предложил.
        - Пс… Вит, я поражаюсь, как тебе удается постоянно меня удивлять.
        - Наверное, это происходит потому, что сам себя удивляю.
        - Как насчет завтрака? Подойдет для романтики? - поднялся Нарс.
        Вау, а какая фигура, закачаешься. Я сейчас слюной изойду от желания дотронуться и иметь такую же. Ммм… а какие кубики на прессе выделяются, не то, что мой плоский живот. Завидую. Да это только малость, тут еще и спина и руки, и попка просто отпад… Ааа он еще гад, и голый со мной спал! Зараза!
        - Прикройся хоть немного. Сверкаешь тут мягким местом, - буркнул я, поднявшись, протянул ему его одежду, которую собрал со скоростью света.
        - А ты пойдешь так? - полюбопытствовал он.
        - Пока побуду кентавром, - пожал я плечами. Черт! Ну не буду же я объяснять, что просто хочу сэкономить время, в надежде растянуть удовольствие ночью. Аааа! Гадство!!! О чем я думаю?! Этот дроу слишком хорош, так и хочется зайти дальше, чем простое свидание, и не ограничивать себя поцелуями, которые сегодня точно последуют. Вот от них я точно отказываться не собираюсь, и гори оно все синим пламенем.
        «Ксер, ты сам виноват, что показал мне, как чудесно может быть с мужчиной. И благодаря этому, я сейчас как идиот стою и краснею от каждого брошенного в меня взгляда правителя. Ты гад, Ксер! Бросил меня, а я только распробовать успел… Прости меня, Ксер. Видишь, я опять не могу снять твой браслет. Потерпи еще, побудь со мной в моих мыслях. Может, я смогу отпустить тебя, будучи с правителем. Этот дроу мне очень понравился».
        Ухаживания правителя длились целый день. За завтраком он мне подавал все, что не попрошу. Лераль был в охренении, Берэль в жутком гневе, получается, по статусу я стал выше его - еще бы, фаворит самого правителя, только мне это по фигу. Советник рассматривал наши обмены любезностями с ленивым интересом и все время молчал.
        После завтрака мы гуляли по дворцу, и Нарс рассказывал мне истории о своих предках, которых оказалось не так много, учитывая долгожительство среди дроу, зато родни хоть отбавляй. И кто сказал, что у эльфов мало детей? Чем им от скуки заниматься-то? Либо что-то исследуют, либо развлекаются, либо, совмещая все вместе, занимаются любовью. Так что детей у дроу хватает, иной раз даже перебор, это я вынес из рассказа о побочных родственниках родственников.
        Имена и родословные ветви у меня совершено вылетели из головы, я просто слушал и смеялся когда надо над умелым и интересным повествованием правителя.
        Обед прошел еще интереснее. Нарс посадил меня рядом с собой и, совершенно не обращая внимания на обалдевшего уже и советника, весело шутя, подкармливал меня, то подкладывая сочные кусочки в мою тарелку, то кормя сам со своих рук. Я с удовольствием поддерживал подобное ухаживание. Мне было весело и приятно от такой заботы.
        После обеда мы гуляли по саду. Романтика. Птички, ароматы, цветочки. Нарс, сорвав пестрый цветок с дивным запахом, преподнес его мне. Я смущено зарделся как девчонка, взял его и понюхал, не забыв поблагодарить. Гуляли мы долго, пока на небе не появились первые звезды, и в мою голову все чаще стали заглядывать мысли о поцелуях.
        - Нарс, а где твоя супруга, мать Лераля?
        - Умерла.
        - Извини.
        - Ее не стало, когда Лералю было три года. Селиаль, так ее звали, всегда была слаба здоровьем. Странно для дроу, но, к сожалению, это так.
        Воспоминания так трогательно беззащитно отразились на его лице, что, не задумываясь, я его обнял. Это сейчас я такой высокий, потому что кентавр, а, став человеком, буду ему по грудь. Захотелось прижаться сильнее, не раздумывая, я превратился в человека и обнял его крепче. Через минут пять Нарс слегка кашлянул, привлекая мое внимание.
        - Я, конечно, польщен, но слуги нас могут и не понять, - указал он кивком головы на стоящих неподалеку трех слуг с совершенно круглыми глазами.
        - Аааа!!! Черт! Я дебил!!! - точно, без мозгов превратился. Я стоял в саду в чем мать родила и прижимался к правителю. Удивительно, как у слуг еще и челюсть не отвисла.
        Один взгляд правителя, и скрывшийся слуга через минуту появляется с одеждой для меня. Вот это руководство кадрами, завидую. И обслуживание на высоте.
        Торопливо напяливаю свою одежду и снова падаю в объятия Нарса, но теперь уже по его инициативе.
        - Ты мне нравишься, маленький кентавр. Рядом с тобою я снова начинаю жить. Останешься со мной? - и столько надежды в глазах и чего-то затаенного, и пока не понятного для меня.
        - Поцелуй, если понравится - подумаю, - улыбнулся я в ответ.
        - Еще и соблазнительный, - запустив пальцы в мою шевелюру, притянул к своим губам.
        Какой это был поцелуй!!! Тому, кто участвовал в обучении правителя поцелуям, готов говорить комплименты постоянно. Я просто растаял, растворился, потерялся и перестал понимать, где и кто я. Мысли путались, щеки горели, дыхания не хватало, и накатывал жар желания. Все! Мне до фонаря, но сегодня его не отпущу, пусть думают, что хотят, а я не собираюсь подыхать от желания.
        - Ты… - еле прохрипел, когда он оторвался от губ и подхватил меня, чуть не упавшего на землю. Ноги предательски дрожали. - Я… обалдеть…
        - Радует, что оценил, - усмехнулся правитель. - Проводить тебя спать?
        - Нет уж, фигушки, сегодня спим вместе, - впился я в его губы в ответном страстном поцелуе.
        Ближе к утру, тяжело дыша и не имея желания даже двинуть любой своей конечностью, я счастливо улыбался в потолок, растянувшись на кровати.
        - Знал бы раньше, что так здорово будет, совратил бы тебя уже в первый день.
        - Ох, малыш, - рассмеялся правитель, подтянув меня к себе под бочек.
        - Учтите, правитель, я - кентавр ревнивый, так что лучше не провоцируйте. Не хочешь же ты, чтобы у тебя тут новая мода пошла на отпечаток копыта на морде?
        - Думаю, лично мне было бы приятно такое увидеть, да только подданным это не понравится. Поэтому придется новомодное направление не вводить.
        - Уж будь любезен, постарайся, - прижался я к дроу поближе.
        - Раз так, то надо предупредить маленького кентавра, чтобы и он не заставлял меня волноваться.
        - Я? - притворно удивился, хихикнув.
        - Ты, ты, - поцеловал Нарс меня в макушку, - слишком хорошенький. А желающих тебя отобрать будет предостаточно.
        - Не переживай, мой дорогой правитель, я вполне могу и лягнуть особо настойчивых. О, кстати, о кентаврах. Я скоро опять стану им. Мое время в теле человека заканчивается.
        - Переберемся на твое ложе?
        - Нарс…
        - Да? - замер он.
        - У нас еще есть время, - провел я пальцем по его груди, очертив темный сосок, и спускаясь ниже.
        - Сам напросился, - рыкнул дроу, подминая меня под себя.
        - Ммм… звучит многообещающе…
        16 глава
        Прошло пять лет***
        - Джур с Серасом предают тебе привет, - прижав меня к себе, сказал только что вернувшийся с совета Нарс.
        - Спасибо. Они и так мне уже надоели своими визитами. Прилетают же не одни, а со своими супругами. А меня что Нагир, что светлый эльф Сераса терпят, но с трудом. Впрочем, как и я их.
        - Родной, ну, знаешь ли, не всем нравится купаться в киселе, когда открываешь дверь в свою спальню. Или, как в случаем с Нагиром, чесаться и покрыться розовыми пятнами. Кстати, я все хотел тебя спросить, где ты раздобыл такое зелье, что он и в драконьем виде был в розовую крапинку целых три дня?
        Я рассмеялся.
        - Нарс, не поверишь, но это, правда, вышло случайно. Просто у него такая странная реакция на смесь запахов нашатыря и чеснока.
        - Вит, не перестаю удивляться твоей изобретательности. Порой думаю, как хорошо, что ты на моей стороне, - сильнее прижал меня к себе правитель.
        - А я-то как рад, что ты на моей стороне. Думаешь, не знаю, сколько крови из тебя попили жаловальщики на меня хорошего.
        - Пороть тебя некому, - шлепнул дроу меня по попке.
        - Да? Это угроза или… предложение, - прильнул я к его груди.
        - Предложение? Ммм… надо подумать. А хотя…
        - Много думать вредно, - мурлыкнул я, подталкивая правителя спиной к кровати. - Могу не дождаться и …
        - Что? - игриво спросил он.
        - Возьму сам, - и толкнул его на кровать, запрыгнув сверху. - Сопротивление бесполезно!
        Через секунду Нарс уже нависал надо мной.
        - Согласен, малыш, бесполезно, - сказал, накрыв мои губы страстным поцелуем.
        Лежа расслабленный и довольный я все же решился сказать о мучившем меня уже несколько дней.
        - Нарс, мне снится Ксер. Я должен появиться в табуне. Хочу увидеть отца.
        Правитель молчал. Я не решался его торопить с ответом. Поднявшись с кровати, дроу подошел к столику, чтобы налить себе вина и залпом его выпить.
        - Я ждал этого дня все эти годы и боялся его.
        - Нарс, - подошел я к нему, прижавшись к груди. - Я вернусь.
        - Малыш, ты не представляешь, что со мной станет, если ты не вернешься, - с дрожью в голосе сказал правитель. - Я понимаю, что тебе действительно надо показаться в своем табуне, но Боги, как же мне будет тебя не хватать. Малыш, я прошу тебя, возвращайся.
        - Нарс, странно видеть тебя таким. Ты же знаешь, я люблю тебя.
        - Любишь… но браслет Ксера так и не снят с твоего предплечья.
        Я и сам не понимал, почему так, и из-за этого чувствовал вину перед Нарсом.
        - Я вернусь к тебе, обещаю. Нарс, посмотри на меня, - повернув своими руками его голову, смотря прямо в любимые глаза моего дроу, проговорил твердо и уверенно. - Я вернусь. К тебе. Я люблю тебя.
        - А как я люблю тебя, мой малыш. Без тебя мне сложно даже дышать.
        Меня всего трясло от переполняющих эмоций. За все это время ни разу не видел слез правителя. А теперь этот сильный и уверенный в себе мужчина, вцепившись в меня, так горько плачет, словно прощается.
        Слизывая соленую влагу с родного лица, перешел к губам. Нарс, словно обезумев, с жадностью и неистовством стал ласкать, захватывая и меня своими эмоциями. Безумная, горькая и страстная ночь, такая, которая запомнится навсегда из-за бушевавших чувств.
        Через три дня, толком не попрощавшись, я вылетел на моем любимом белоснежном пегасе в сторону табуна Ксера, вернее, моего отца.
        КАБИНЕТ ПРАВИТЕЛЯ
        - Отец, да успокойся ты! - не выдержал Лераль хождений правителя взад вперед по кабинету.
        - Не могу, - процедил правитель сквозь зубы.
        - Нарс, чего ты такой дерганый? - сидя на подлокотнике кресла, в котором с комфортом расположился Лераль, спросил советник.
        - Зачем вам мои проблемы? У вас, если не забыли, медовый месяц, - отмахнулся правитель.
        Парочка смущено покраснела.
        - Кстати, забыл сказать, Лераль, что рад твоему новому выбору. Не поверишь, как я был счастлив, когда ты отправил Берэля подальше из дворца. Надоел он мне до ужаса.
        - Отец, ты мне зубы не заговаривай, говори, что с тобой происходит в последние дни? - скривился от воспоминаний о капризном и истеричном бывшем любовнике Лераль.
        - Нарс, куда улетел Вит? - осторожно спросил советник.
        Тяжело выдохнув, правитель плюхнулся в свое кресло, и, прикрыв глаза, устало сказал:
        - К себе в табун.
        - Надолго? - влез Лераль.
        - Сказал на неделю.
        - И чего ты тогда дергаешься? - непонимающе посмотрел на своего правителя советник, еще ни разу не видя его в таком нервозном состоянии.
        - Есть причина, - уклончиво ответил правитель.
        - Отец, прекрати недоговаривать! Вит мне как брат, и я тоже волнуюсь за его судьбу. Ему там угрожает опасность?! Отец?!
        - Тише, котенок. Правитель ни за что бы его ни отпустил, если бы Виту что-то могло угрожать, - успокаивал Жерас своего любимого, надавив на плечи, заставляя снова сесть вскочившего было Лераля.
        - Я вообще не понимаю, почему ты до сих пор не сделал Вита своим супругом? - неожиданно сказал принц.
        - Да потому, что я кретин! - двое дроу ошарашено уставились на схватившегося за голову мужчину. - Пока он был рядом, я не задумывался над этим. Понимаете, он просто должен быть рядом и все.
        - Отец, да не расстраивайся ты так. Вот вернется, и сделаешь ему предложение. Я уверен, что Вит не откажет. Ты же знаешь, как он тебя любит.
        - Нарс, котенок прав. Ты зря так себя накручиваешь. Сколько из твоих придворных лишились зубов или щеголяли по дворцу отпечатком копыта? А ведь причинной была такая малость, вроде двусмысленной улыбки не только в его адрес, но и в твой.
        - Спасибо вам, но я знаю то, что не знаете вы, поэтому и дергаюсь.
        - И что же это такое? Как оно может повлиять на ваше отношения с Витом? - скептически хмыкнул Лераль.
        - Ксер жив, - тихо сказал правитель.
        - Что?! - в один голос заорали вскочившие дроу.
        - Откуда ты узнал? Даже я не слышал об этом! - недовольно спросил советник.
        - Отец, как ты мог его отпустить?! Это же Ксер! Вит его вознес чуть ли не до идеала, а ты его отпустил прямо к нему!
        - Лераль! - грохнул по столу взбешенный правитель. Сразу стало тихо. - Мне сейчас и так плохо, так что не добавляй.
        - Когда ты узнал, что его супруг жив? - спокойно спросил советник.
        - Через год, как Вит появился у нас, - устало ответил правитель.
        - Отец, но почему ты не сказал ему?
        Правитель с грустью посмотрел на сына и прикрыл глаза, откинувшись на спинку кресла.
        - Потому что уже тогда я любил этого юного кентавра. Как я должен был поступить? Сказать, чтобы он отправился к супругу? Потерять его? Самому отдать самое дорогое, что у меня появилось после стольких лет одиночества? Да?!
        - Я бы тоже промолчал, - сказал принц, глянув на своего любовника. - Отдать то, что любишь, невозможно.
        - Если бы он меня не полюбил, то я мог бы отпустить его, но не отдать. Меня раздирает ревность, когда я думаю, что по закону он принадлежит Ксеру. И тот кентавр может прикоснуться к моему Виту. Я специально не отправился с ним. Увидев его рядом с супругом, я не имел бы права возразить, а это невыносимо.
        - Отец, что тебе сказал Вит, когда улетал?
        - Сказал, что вернется, - удручено ответил правитель. - Только он еще не знал, кого встретит.
        - А что ты намерен делать, если Вит не вернется? - спросил Жерас.
        - Выжду неделю и полечу к нему. Если честно, то я даже не представляю, чем все это закончится.
        - Нарс, а двоих супругов ты в своем будущем не видишь? - неожиданно выдал задумчиво советник.
        У Лераля челюсть от удивления отвисла, так и замер. Правитель, стремительно вскочив, снова заходил по кабинету, напряженно обдумывая предложение. Что-то решив для себя, счастливо улыбнулся.
        - Жду неделю. Не прилетает, полечу сам. И тогда они у меня не отвертятся. Если для того, чтобы удержать Вита, мне нужен второй супруг, я сделаю это. И плевать, если Ксер будет против, я найду способы уговорить.
        - Кстати об уговорах, - нашел свою волну советник. - Объединенный табун Ксера, как теперь выяснилось, и отца Вита со своими союзниками в скором времени вынуждены будут схлестнуться с набравшими мощь табунами кентавра Седера. Он собрал внушительный табун, присваивая их себе путем убийства вожаков. Поговаривают, не всегда честным путем. Седер умен и беспощаден, скорее больше подходит, безумен, к его описанию.
        - Жерас, почему о такой опасности я узнаю только сейчас?! - голос правителя звенел от сдерживаемой ярости.
        Советник испугано замолчал.
        - Отец, он не знал, что это важно, - попытался заступиться за своего любовника принц.
        - А должен был! Он мой советник. Или мне снять тебя с этой должности?!
        - Отец, - начал принц, но был остановлен движением руки.
        - Правитель, - пролепетал советник.
        - Жерас, я тебе прямо скажу. Сейчас от моего гнева тебя спасает только две вещи. То, что ты мой друг, и то, что тебя любит мой сын.
        - Прости, Нарс, - искренне извинился советник.
        - Насколько там все серьезно? - перебил правитель.
        - Вполне. По моим данным где-то через недели две может начаться нападение.
        - Ксер и отец Вита могут выиграть? - обманчиво спокойно спросил правитель.
        - Нет, - ответ советника прозвучал как приговор.
        - Если вмешаемся мы, то каковы шансы? - бессмысленно погубить дроу из-за своей прихоти Нарс не имел права.
        - Отличные. Смотря сколько воинов мы сможем бросить на помощь.
        - Если Седер осуществит задуманное, он остановится? - просчитывая вариант похищения Вита перед самым нападением, спросил правитель.
        - Я должен Вам сказать то, что знаю, но прошу Вас простить меня. До сегодняшнего дня я не совершал ошибок и всегда предано служил Вам, - склонился в поклоне советник. Принц, как и отец, напрягся, слишком официально заговорил Жерас.
        - Слушаю, - твердо сказал правитель.
        - Седер, вожак северных табунов, давно убивает и разоряет не только кентавров, но так же людей и территорию гномов. К драконам пока не суется, но мне кажется, он просто их оставил на потом, как самых сильных противников. По движению его табунов могу сказать, после подавления Ксера и Дерса, отца Вита, он прямиком направиться в леса светлых эльфов, а затем или одновременно к нам. Это не выдумки и не мои опасения, а желание конкретного кентавра владеть всем миром. Вы знаете, правитель, что кентавры отличные воины. Силой и умением они не уступаю эльфам, а иной раз и превосходят ее. Я не говорил Вам потому, что считал эту угрозу далекой и нас не затрагивающей. Но за последний месяц донесения стали все тревожнее.
        - Успокойся, Жерас. Не один ты виноват. Какой из меня правитель, если погряз в делах только своей страны и дальше своего носа ничего не вижу. Получается, если сейчас нанести удар и помочь обороняющимся кентаврам, потерь будет меньше среди не только моего народа, но и двух соседних?
        Можешь не отвечать.
        Правитель замолчал. Только стук его пальцев по столу разряжал атмосферу напряженной тишины.
        - Лераль, - теперь перед дроу сидел не отец и друг, а правитель этой страны. - Полетишь со мной. С утра. Постарайся успеть подготовиться. С собой берем мою личную охрану. Пятьдесят дроу пока хватит. Также отдашь распоряжение через два дня отбыть тысяче воинам, а через неделю еще пятистам. Выполняй.
        Лераль быстрым шагом покинул кабинет правителя.
        - Теперь с тобой. Останешься вместо меня. Проверишь, как отправляются воины. Прилетевших пегасов, которых мы отправим обратно, не трогаешь день, а после отправишь с новыми воинами. Понятно? Я не знаю, как и что будет происходить, но лучше больше воинов, чем меньше. Плохо, что приличное расстояние, а пегасов у нас мало. Добираться на своих двоих долго.
        - Правитель, помощи просить не будем?
        - Будем. И я прямо сейчас отправлю приглашение присоединиться к нам в светлый лес Владыке светлых эльфов. По подписанному нами соглашению отказать в помощи он не сможет. К тому же я больше чем уверен, он будет только рад. Первыми на очереди они, а не мы. Второго гонца отправлю к драконам. Будем делать все, как положено, напишу письмо и пошлю его с гонцом. Традиции надо уважать.
        - Правитель, если к нам присоединятся драконы, то нам, может, воевать и не придется, - усмехнулся Жерас.
        - Сохранить жизни только путем устрашения, что может быть лучше? - развел руками правитель.
        - А хорошую семью нашел Вит, - добродушно улыбнулся советник.
        - Это же Вит, этим все сказано, - рассмеялся правитель.
        17 глава
        На меня смотрели как на восьмое чудо света. Еще бы! Конь на коне летит. Пегас опустился плавно, практически без встряски. Я быстренько спрыгнул с него и отпустил. Немного неуютно было ощущать на себе одновременно столько пар глаз. К тому же среди кентавров я один шел в человеческом теле. Показывать перед всеми стриптиз мне не улыбалось.
        - Сынок! - выскочил из толпы мой отец, схватив и сжав в своих объятиях, в которых я мотылялся как кукла, не доставая до земли ногами. - Как же я соскучился! Ты жив! Я так волновался! Где ты был столько времени?!
        - Пу-сти, - прохрипел я, реально задыхаясь, - задушишь.
        Кентавр, наконец, поняв, что может на радостях действительно лишиться сына, резко разжал руки. Манал я такое бурное приветствие!!! Падать на землю пятой точкой - больно!
        - Ууу, - проскулил я, поднявшись, потирая свою попу.
        - Мой сын вернулся!!! - зычно заорал отец. Все стоявшие кентавры тут же заухали одновременно, прямо как боевым кличем.
        Я ошалело уставился на кентавров, нервно подрагивая. Да, звуковое коллективное приветствие еще та проверка на прочность.
        - Сынок, идем. Расскажешь, где был столько лет. Я ужасно соскучился, - снова обняв меня, дрогнувшим голосом проговорил, - Все думали, что ты умер, но я верил. И видишь, не зря.
        Отец смахнул с глаз слезинки, появившиеся сквозь улыбку.
        - Прости меня, - мне действительно было стыдно. Я пять лет жил в свое удовольствие, в то время как он мучился незнанием о судьбе своего любимого сына, то есть меня.
        - Ничего, сынок. Теперь ты вернулся и все будет хорошо. Мы с тобой еще по степи не один раз поскачем.
        - Пап, - позвал я его, не зная, называют ли кентавры так своих отцов. Вроде не поправил, значит, нормально. - Я прилетел ненадолго. На неделю.
        - Ну как же так? - совершенно расстроился кентавр. - Почему на неделю? И куда ты снова?
        - Я просто хотел увидеть вас всех, особенно тебя. К тому же только сейчас я набрался смелости рассказать о смерти Ксера, - тяжело сглотнув, сказал я.
        - Подожди. Что-то я вообще ничего не понимаю. О какой смерти Ксера?
        - От псов.
        - Когда они успели? Их же вроде немного осталось? Драконы с эльфами всех вырезали.
        Я сам ничего не мог понять.
        - Пап, понимаешь мы возвращались в табун, после того как Ксер меня у светлых эльфов забрал. И совершенно неожиданно на нас напали псы. Ксера убили на моих глазах…
        - Постой, теперь, кажется я понял. Вит, сынок, Ксер жив. И он сейчас несется сюда, потому что ему уже должны были сообщить о твоем возвращении. Наверное, земля только под копытами дрожит, все же не каждый день супруг возвращается.
        Меня словно по башке мешком прихлопнули. Так и остолбенел. Как жив? Как супруг? А как же мне теперь дальше? Хорошо, что жив. Я увижу Ксера. У меня, кажется, сейчас ноги подкосятся от волнения. Что мне делать? Ужас, какой!!! А мой Нарс?
        Окружавшие нас кентавры, прислушивавшиеся к нашему разговору, стали расступаться. Ко мне шел мой вороной супруг. Я жадно вглядывался в Ксера, подмечая каждое движение. Как я мог оплакивать его все пять лет?! И ведь не разу не почувствовал, что он жив. А подсказка была постоянно рядом со мной, на моем предплечье и никак не хотела сниматься. Чертов браслет! Почему в нем нет встроенного маячка, чтобы хотя бы знать, умер супруг или нет.
        Подойдя ко мне, Ксер замер. Время остановилось, окружающие исчезли. Только черные глаза кентавра с настороженностью выискивали в моей душе подтверждение радости. Радость, надежда, сверкнувшая в его глазах, сменилась на грусть и опустошение, когда он понял, что во мне нет того, что он ищет. Во мне нет любви к нему. Потому что я люблю своего дроу, причем очень люблю.
        - Прости меня, Ксер, - сказал и разревелся, повиснув на его шее. Так мы и стояли в гробовой тишине, нарушаемой моими рыданиями, разочарованный обнаженный мужчина с уткнувшимся в него парнем.
        - Прости … Прости меня, Ксер… Прости… - лепетал я, не зная, что еще сказать, как извиниться за такое предательство.
        - Ксе-ер! - вернул нас на землю недовольный протяжный возглас.
        Подбоченившись, стояла пегая кентавра, довольно миловидная, и недовольно притоптывала ногой. - Это что за разврат?!
        Икнув, я даже реветь перестал. Ни чего себе наезды. Ксер мученически поморщился.
        - Я тебя спрашиваю?! Не успела я отлучиться к детям, как ты уже путаешься не пойми с кем!
        - Билара, прекрати! Ты меня уже достала…
        - Это я достала?! - почти на ультразвуке заверещала кентавра. Я непроизвольно прикрыл уши, а то и оглохнуть можно. С удивлением заметил, что и другие кентавры проделали то же самое. Ксер оказался более закаленным. Пришлось немного ослабить хватку, чтобы послушать, что он станет ей говорить.
        - Замолчи! - рявкнул Ксер. Надо же! Случилось чудо, и она замолчала. - Я и так долго терпел твои капризы. Ты забыла, что кентавры живут отдельно. Я, конечно, понимаю, что тебе скучно и, устраивая мне такие концерты, ты просто развлекаешься, но все имеет свои пределы.
        - Я мать твоих детей! - не выдержала она экзамен на молчание. - Ты изменяешь мне с каким-то не пойми кем… мне на этого облезлого даже смотреть противно. Он же даже не нормально парня не похож, так, недоразумение.
        Не, я, естественно, бы возразил, если бы не так был занят подниманием своей челюсти с земли. Меня ТАК еще ни разу не унижали. Убить, что ли? Хотя вроде у них там с Ксером кто-то народился, нехорошо получится.
        - Билара, ты была выбрана как сильная кентавра, чтобы продлить род. Свои обязательства как вожак я сделал? - от ледяного тона вожака кентавров можно было застыть на месте.
        - Да, - пролепетала побледневшая кентавра.
        - Больше я не желаю видеть тебя рядом с кентаврами. Будь добра находиться там, где положено - среди женщин. На будущее прошу запомнить, думать прежде, чем открывать свой рот. Ты только что оскорбила моего супруга, и он сам определит, каким будет твоё наказание, - сказал и отвернулся, зато отец добавил.
        - Не только супруга Ксера, но и моего сына, - все, эта дура сейчас в обморок грохнется. - Еще раз я услышу подобное, на правах старшего изгоню тебя из табуна.
        Изумленный вздох кентавров. Да, это очень сильное наказание. Кентавр просто не может жить один, а тем более кентавра, она сама не в состоянии защитить себя. Следовательно, если ей не повезет прибиться к другому табуну, то это верная медленная смерть. Жестоко, однако.
        - Вит, - отвлекая от рассматривания посеревшей кентавры, позвал Ксер. Черт! Как же он так умеет произносить мое имя, что у меня мурашки по коже бегать начинают. Видимо, он это понял, потому что так счастливо улыбнулся, что вогнал меня в густую краску от смущения. - Каково ее наказание?
        - А? Э… Решай сам, я боюсь ошибиться.
        - В таком случае… Билара, ты будешь приглядывать за всеми детьми в течение года. Для тебя вполне хватит подумать над своим поведением, тем более я знаю, насколько ты не любишь возиться с кентавриками.
        Круто! Я бы до такого точно не додумался.
        Дальше был просто тихий ужас. Я прерывался только на быстрый перекус и короткий сон, рассказывая в мельчайших подробностях, как требовали эти два тирана, все, что со мной произошло после нападения псов. Длились эти мучения двое суток, к окончанию которых мой язык распух, и я просто вырубился.
        - Вит, поскакали, искупаемся? - улыбаясь, залетел в комнату Ксер. Я лениво потянулся, резко распахнув глаза и натянув одеяло до подбородка. До меня только сейчас дошло, что спал я по привычке обнаженным и, естественно, в человеческом облике. Ксер поедал меня глазами. В общем-то он благородно поступил, оставив меня спать в отдельной комнате, но видя, насколько тяжело ему сдерживаться рядом со мной, мне становиться не по себе. Да к тому же меня к нему просто притягивает как магнитом. Ох, такими темпами я точно изменю Нарсу. Или я изменяю Ксеру, он же супруг как ни как. Аааа! Как у меня голова болит! Надо охладиться. Что там Ксер говорил на счет купания?
        - Давай. Только позавтракаю, и поскачем.
        - Вит, а ты уверен, что ко мне ничего не испытываешь? - спросил, лежа на песке и облокотившись на свою руку, внимательно рассматривающий меня Ксер.
        Думать совершенно не хотелось. Мы поплавали, набегались вдоволь, а на теплом песочке разморило, даже отвечать было лень, язык еще толком от всех разговоров не отошел.
        - Я Нарса люблю. А ты мне просто нравишься.
        - Просто?
        - Ну, не просто, конечно. А очень нравишься?
        - Значит, если я тебя сейчас поцелую, ты против не будешь?
        - Я не знаю. Честно? Я совершено запутался, кому кем прихожусь, и кому и как могу изменить. Но ты же вроде мой супруг, так что противиться я не стану.
        Ксера долго уговаривать не пришлось. Впившись в мои губы таким оголодавшим жестким поцелуем, что невольно вырвался стон. Меня накрыло. Я так давно желал его возвращения, и вот он здесь, рядом со мной, и живой. Услышав мой стон, Ксер больше не сдерживался. Поцелуи, ласка, рывками блуждающие руки по моему телу, словно боящиеся пропустить хоть малейший участок кожи.
        - Ксер… не тяни…
        С рыком он вошел в меня, и, не останавливаясь, стал двигаться резко и сильно. Такого безумного и обильного на ощущения единения у меня еще не было. Я уже не стонал, а просто орал в голос. Впиваясь ногтями в плечи Ксера и прося его сильнее и глубже. Вспышка, пик страсти и разрядка у обоих одновременно.
        - Так я и думал, - раздался за спиной знакомый голос. Вся истома резко схлынула, окатив ледяным ужасом из-за осознания того, что я натворил, а еще больше от того, что это видел Нарс.
        - Нарс, я... э... Ксер… Э… - под горящим недовольством взглядом я сник. - Прости.
        Мне кажется, последнее время я как-то часто стал извиняться. Надо прекращать.
        - Так ты и есть Нарс? Мой супруг много рассказывал о тебе, - с легким поклоном в знак приветствия сказа Ксер.
        Вот же зараза копытная, специально подчеркивает, кто есть кто. Только бы Нарс не ушел, я не переживу этого. Черт! И Ксера я обижать не хочу, все-таки действительно супруг, то, что произошло, было по обоюдному согласию. Врать самому себе я уже не стану.
        - Ну, раз рассказывал, тогда давайте-ка поговорим все вместе, - правитель подошел и уселся прямо на песок напротив нас.
        Ох, чую, разговор будет еще тот. Спасите меня кто-нибудь!
        18 глава
        - Я предлагаю тройной союз, - выдал правитель. Я в шоке! Ксер, по-моему, тоже. Он, наверное, думал, что мордобитие будет, ан на тебе - выкуси. Недаром Нарс правитель дроу, такое выдаст, что не в жизнь не подумаешь, что так можно. Э, это я о чем?
        - Тройной? Постойте, как это?! - все же заорал я.
        - Объяснишь? - внимательно рассматривая моего Нарса, спросил Ксер.
        - Да. Причем подробно, - улыбнулся правитель.
        - Э, вы ни про кого не забыли? А спросить? - помахал я рукой, привлекая внимание. На меня даже не посмотрели, меряясь взглядами.
        В итоге, проваливаясь периодически в вакуум из-за шокирующих откровений этих двоих, понял не многое, но вполне достаточно. Мы становимся супругами - Ксер, я и Нарс. В итоге табунам охрененная поддержка от дроу, по-родственному, так сказать, плюс светлые эльфы, как союзники дроу. А если повезет, то и драконы до кучи. И всей этой мощью они запугивают одного несчастного, но очень по-садистки думающего кентавра, который надумал прибить моего отца и Ксера, а потом прибрать к своим рукам и копытам их табуны. Охамел парниша, и причем, капитально. Я этому северному оленю, то есть кентавру, сам рыло начищу, если он хоть пальцем тронет моего Ксера или отца. Упс… моего Ксера, все кажись, я влип, и Нарс добьется того чего, хочет. Гадство!
        Пока они, не спрашивая меня, решают, кто кому супругом будет, пытаюсь разобраться в себе.
        Так. Что я чувствую к Нарсу? Все просто. Я его люблю. Так, с этим разобрались, а что со вторым, надо заметить, законным супругом? С самого начала большой любви к Ксеру я не испытывал, но он мне нравиться определенно не перестал, если не стал больше. К тому же он ждал меня, да и я сколько раз мечтал, чтобы он оказался жив. Вот, получите и распишитесь. И что теперь?! Бросить одного из них? Как ни крути, по-любому получается фигово. Либо одному будет, либо другому. Про себя уже молчу, мне при любом варианте расставания будет плохо. Поэтому предложенный Нарсом вариант мне сразу же понравился, только в силу последующих постельных утех немного боязно, но все же так будоражаще в предвкушении ласк от обоих сразу… Черт! О чем я думаю?! Извращенец. И то, что они меня не спрашивали, а решали все сами, тоже нравилось. При серьезном отказе с моей стороны они не пошли бы против. Мы втроем знали, что другого варианта для нас не существует… Так-с, надо побыстрее обломать рога этому оленю, ой, то есть кентавру, который возомнил себя Наполеоном этого мира, и в постель. Подгрести этих двоих к себе под бочок, а
дальше видно будет… ммм… думаю спать мне придется мало, с их аппетитами, хи-хи. Заманчиво-то как. Я извращенец… И мне это нравится. Так-с, а о чем там мои мальчики спорят?
        - Ты предлагаешь проигнорировать встречу, чтобы дождаться первого удара?! Кентавры погибнут. Мои сородичи, между прочим!
        - Ксер, ты меня вообще слышишь?! Я тебе и говорю, что достаточно выставить вперед внушительное количество воинов, и есть шанс избежать бойни.
        - Мальчики, а в чем дело? - елейным голоском спросил я.
        Пару минут они похлопали ресницами, приходя в себя и осмысливая, что я спросил, потом переглянулись.
        - Сегодня обряд совершим, - сказал Ксер.
        - Сначала по обычаям кентавров, а затем дома, как принято у нас, дроу, - согласно кивнул Нарс.
        - Я что-то не пойму, вы же только что спорили совсем не об этом?
        - Ну, ты важнее, - смутился Ксер.
        - Вау, какой милый, - неожиданно протянул Нарс, во все глаза смотря на кентавра.
        - Нарс, - приревновал я, сам не поняв, кого и к кому именно.
        - Вит, ну, извини. Он тоже будет моим супругом, - и подмигнул мне.
        Я только хотел возразить, как после последнего слова правителя поперхнулся воздухом. Против правды не попрешь.
        - Возмущаться не будешь? - внимательно посмотрел на меня Ксер, таким же взглядом одарил и Нарс.
        - Нет, - и покраснел как помидор. Черт! Какой же я извращенец! Но как представлю себя между ними двумя, так сразу становится трудно дышать и жар желания окутывает все тело.
        Не скажу, что мой отец принял известие о тройном союзе и отбытии с нами Ксера на ура, главное, что понял и не осудил.
        Он только один раз за все мое пребывание грустно сказал:
        - А как же внуки? Я так желал их понянчить.
        - Прости, отец, - это все, что я смог сказать. - Но у тебя есть дети Ксера, вот и воспитай из них достойных вожаков табуна.
        - Хорошо, что с твоим возвращением к нам вернулась надежда на спокойную жизнь. Мы не идиоты, Вит. Понимаем, что справиться с Седером не в состоянии. Но сдаваться ни один из находящихся здесь не пожелал, те, кто решил не биться, ушли. Лучше умереть в бою, чем в рабстве, сдавшись как трус.
        - Отец, чаще рабом становишься не по своему желанию, - немного резко сказа, я, вспомнив свое прошлое пленение.
        - Я о трусах и предателях, - презрительно бросил кентавр.
        - Отец, а у Ксера был кто-то, кроме той кентавры? - уставившись в пол, задал я давно мучающий меня вопрос.
        - Кхм… - смутился отец, - бывало.
        Развивать тему не стал ни я, ни он. Пять лет - долгий срок.
        Дроу, которые прибыли с Нарсом, чувствовали себя среди кентавров вольготно, что, несомненно, радовало.
        Вечером состоялась церемония, во время которой Лераль успел мне сказать, что вернувшись, обязательно заставит советника совершить обряд заключения союза. И его мало колышет, хочет этого советник или нет. Посмеявшись, я подал руку своим мальчикам и подошел к камню. Теперь еще один браслет обвивал второе предплечье.
        Окольцевали, вернее, обраслетили, гады! Мне теперь еще цепь на шею и кольцо в нос как у быка, тогда будет полный улет. За всеми разговорами и подготовками у меня из головы совершенно вылетела такая маленькая деталька, как… первая брачная ночь. Я по наивности своей думал, что мне эта самая «первая» уже не грозит, но, как оказалось, очень даже ошибся. Первой брачной сразу с двумя у меня еще не было, и как я понял по довольным ухмылкам моих супругов, они очень скоро исправят это упущение.
        Ой-ей!
        Вечер. Комната. Вся усыпана лепестками ароматных цветов. Кентаврихи, наверное, постарались. Спасибо, действительно красиво и романтично. Немного по-женски, но для этой ночи вполне подходит. Меня немного стало потряхивать, когда, войдя в комнату, увидел, как за моей спиной две улыбающиеся морды сразу же закрыли двери на ключ.
        Так, спокойно, Вит, не паникуем.
        Поцелуи. Одни губы сменяются другими. Шепот с признанием мне в любви. Ни на миг не отпускают мое тело, лаская. Мои хриплые рваные вздохи. Страх прошел, оставив предвкушение. Кровать с холодящей обнаженную кожу простыню.
        - Нарс, - не зову своего любимого, когда он опускается ниже, лаская меня, а прошу не останавливаться.
        - Ксер, - выдыхаю, когда он дает мне глотнуть воздуха, на секунду оторвавшись от моих губ. Жар… стоны… желание… пальцы в моей попке, и движение головы Нарса между моих ног сводящие с ума.
        Дальше я смутно помню, что происходило. Я, кажется, даже рычал, насаживаясь на член Нарса. Мой рот и язык дарили блаженство Ксеру. Сколько раз за ночь все менялось, я не знаю и, как отрубился, даже не заметил.
        - Кажется, мы полностью вымотали малыша, - усмехнулся Нарс, бережно убирая локон с лица, спящего Вита.
        - Надо будет попридержать себя. Все же он один, а нас двое, - заботливо поправил на кентавре одеяло Ксер.
        - Хм, ну, насколько я знаю, ты тоже являешься моим супругом, - лукаво посмотрел на Ксера Нарс.
        - Да? Ты решил претендовать на что-то сокровенное? - усмехнулся кентавр.
        - Насчет Вита не переживай, он еще по темпераменту нас с тобой переплюнет.
        - Наш малыш? - искренне удивился Ксер.
        - Наш? Ну, да. Только когда на него «хочуха», как он говорит, нападет, нам с тобой мало не покажется. Уж поверь мне. Я в такие моменты от него прятался.
        - Правда? - тихо рассмеялся Ксер.
        - Смейся, смейся. Я специально из дворца уеду и вернусь через два дня. Вот тогда и посмотрим, что ты мне скажешь.
        - Одуреть! Получается, хорошо, что нас двое.
        - Не рассчитывай, что так постоянно будет. А впрочем, чего я тебе рассказываю? Сам все увидишь.
        - Ладно, давай спать. А то рассвет скоро, - зевнул Ксер.
        - А на твою попку я сразу глаз положил. Аппетитная, - хихикнул Нарс и сделал вид, что засыпает.
        - Я на твою тоже, - хихикнул Ксер, когда, приподнявшись на локтях, на него круглыми от удивления глазами уставился дроу.
        - Похоже, нам будет весело, - хмыкнул Нарс.
        - Я тоже так считаю.
        Дни пролетали быстро. Дроу все прибывали. К нам уже присоединились и светлые эльфы. Армия набиралась не хилая. Становилось жутко от масштабов предстоящей разборки.
        Через полторы недели мы в полном составе стояли напротив не маленького войска кентавров, а перед противником гарцевал этот четырехногий Наполеон.
        Я постоянно ловил себя на мысли, что такое уже видел, только на Земле и скорее в фильмах, чем на картинах. В чистом поле на расстоянии около пятисот шагов стояли рядами друг против друга две воюющие братии. С одной стороны мы - хорошие, а с другой Седер - очень большая редиска. В воздухе чувствовалось напряжение настолько сильное, что его жевать можно было. На нейтральную полосу, красуясь, выдвинулся вожак с двумя внушительными кентаврами. На фоне этих северных кентавров - громадин, состоящих из сплошных мышц, я выглядел как фарфоровая статуэтка. Пусть я и маленький, но только тронь, вонять так начну, что проще самому себе кирдык сделать, чем ждать, пока я помогу.
        - Поскакали? - переглянулись мы после предложения Нарса.
        Отец остался рядом с нашими рядами кентавров. А мы, тоже втроем, направились на переговоры. Мне кажется, это просто фарс. Для показухи. Я издалека вижу эту физиономию садисткую. Он же спит и видит, как бы резню устроить, этот долбанный Седер.
        - Я пришел предложить вам сдаться, - нагло посмеиваясь, сказал кентавр.
        - Пока я дышу, ты не будешь вожаком моих табунов, - огрызнулся Ксер.
        - Это легко устроить, вожак. А что здесь делает дроу и эта бледная поганка?
        Это я бледная поганка?! Все дядя, писец тебе. Я серебристый! А ты меня так обоср... ой, оскорбил.
        - Не стоит какому-то зарвавшемуся коню наезжать на моих супругов. Можно и зубов лишиться в лучшем случае, - спокойно заметил Нарс.
        Как я горд! Моя школа. Ну, подожди, хрень копытная, я тебе все твои подковы кой-куда позапихиваю. Только дайте мне маленький такой шансик, уж я тогда оторвусь и по полной.
        - Ты решил сопротивляться? Ну что же, так даже интереснее будет, - пока говорил этот урод, сопровождающие его два кентавра смотрели на нас с таким высокомерием, что я тут же приписал их в свой список потенциальных смертников, следующими после Седера.
        - Ты кое-что не понял, конь. Ну, куда тебе, мозги уже в драках отбил, - намеренно оскорблял Нарс. Я счастливо улыбался. Ну, давай, только рыпнись на Нарса, пони недоделанный!
        - Я Владыка дроу, - словно не замечая взбешенного взгляда кентавра, продолжал Нарс, - а это мои супруги, а значит, поддержка дроу им обеспеченна.
        Махнув рукой, дал знак моему отцу, и, расступившись, ряды кентавров выставили на свет полторы тысячи вооруженных и ухмыляющихся физиономий воинов.
        Эффектно получилось, ничего не скажешь. В общем-то мы и рассчитывали показухой добиться мира.
        - А также союзный с нами народ светлых эльфов решил продемонстрировать свою готовность помочь.
        Взмах руки Ксера, и расступившийся ряд смуглых и темноволосых эльфов в шахматном порядке заполнился светловолосыми и невысокими светлыми эльфами.
        Даже меня впечатлило, что уже говорить о кентаврах. Ряды за спиной Седера пришли в движение, словно волна, переговариваясь друг с другом. Двое сопровождающих своего вожака сразу сдулись. Ну, нет, голубчики, все равно грохну. Уж извиняйте, но таких, как вы, отморозков, должно быть как можно меньше.
        - Меня не впечатлили ваши показульки, - хмыкнул Седер. - Каждый мой кентавр стоит трех эльфов.
        Не, это он зря. Нарс точно ему голову открутит для наглядного, так сказать, доказательства. Так - с, по взгляду дроу вижу, что вожака уже застолбил он. Плохо, а мне тогда кто? Смотрю на двоих сопровождающих. Кхм, на одну морду, близнецы, что ли? Ладно, потом выберу.
        Самодовольный Седер поднял руку, и его воины дружно заорали, с понтом, боевой клич.
        - У, прям сейчас описаюсь от страха, - сказал я, ухахатываясь.
        На меня посмотрел один из сопровождающих и сплюнул. О, цель есть - я ласково ей улыбнулся. Кентавр непонимающе уставился.
        - Я начинаю, - хотел уже разворачиваться Седер, когда в небе раздались звуки хлопанья огромных крыльев.
        - Извините, опоздали немного, - извинился приземлившийся Серас. Рядом опустились счастливый Джур, видимо рад, что на войну взяли, и вечно хмурый Нагир.
        - Ой, Вит, прости. Мы у бабушки в гостях были. Лететь далеко пришлось.
        Вот теперь все это воинство дрогнуло. Хоть ты и воин опупенный, но против огнедышащего дракона ты не попрешь. А еще же эту ящерицу-переростка никакое оружие не возьмет, скорее погнется. У них же кожа, круче всякой брони.
        - Кентавры! Братья! Я Ксер, вожак южного табуна, предлагаю решить все мирно. Тот, кто хочет жить спокойно, может уйти прямо сейчас. Я вызываю вашего вожака северных табунов Седера на поединок до смерти.
        Я взволновано посмотрел на Нарса. После того памятного нападения псов Ксер получил глубокую рану и немного хромал. Но в таком поединке это может сыграть решающую роль.
        - Я раздавлю тебя как букашку, - выплюнул Седер.
        - Но ты будешь сражаться не с ним, а со мной, - громко, чтобы все слышали, возвестил Нарс. Ксер недовольно насупился. - Я был оскорблен тобой, и на поединок тебя вызвал мой супруг. Но, так как он только вожак, а я Владыка, то и биться с тобой буду я.
        - Да я не против. Убью сначала тебя, остроухий. Учти, я люблю помучить, - довольный собой заржал кентавр, - а потом прибью и этих двух.
        Я гаденько улыбнулся. Дебил ты, Седер. Это тебе не мальчик с ножичком, а сам Владыка. Жаль, что сдохнешь ты быстро. Нарс не любит церемониться.
        - Тогда я… - начал Ксер, но я его перебил.
        - А этот мой! - голосом д`Артаньяна выкрикнул я, указывая на свою цель.
        Супруги так на меня посмотрели, что я покраснел и попытался оправдаться.
        - Я всегда так сказать хотел, - и пожал плечом.
        Рассказывать нечего. Через минуту после того, как Нарс отрезал этому тупому вожаку башку, мы наблюдали за рыцарским поединком Ксера.
        - Как думаешь, надолго это? - намеренно громко, но вроде как шепотом, говорил мне Нарс.
        - В благородство играет, - хмыкнул я.
        - Заметь, но только со своей стороны, - подметил супруг.
        Ксер заскрипел зубами.
        - Да убей ты его! Танцуешь с ним, словно поранить боишься, - не выдержал я.
        Дроу рассмеялся.
        Ксер, рыкнув, одним движением отправил третьего к своим друзьям.
        - Ну, вот. А то фигней какой-то маялся, - похлопал я по плечу в конец обалдевшего от моего поведения кентавра.
        - Бой проигран! - возвестил Нарс.
        Так и закончилось все, не начавшись.
        через две недели***
        - Вит, вы прилетайте почаще. Не забывайте старика, - смахнул слезинку отец.
        - Не смеши меня, «старика», - фыркнул я, но отца все же крепко обнял.
        - А внуков все равно хочется, - так, между прочим, пробубнил отец.
        - Ты опять?! - закатил я глаза. Он меня с этим за эти недели просто достал.
        - Усыновим, - разрешил все проблемы Нарс. Я обожаю этого дроу.
        - А что у нас появится, когда мы по вашим обычаям обряд пройдем? - влез я с вопросом к Владыке. Ксер тоже прислушался.
        - Боишься, что что-нибудь вырастет? - поддразнил меня дроу.
        - Знаешь, с моим везением все возможно, - буркнул я, усмехнувшись.
        - Браслеты витые на запястье появятся, только не железные, а магически нанесенные. Как рисунок.
        - Круто! - оценил я.
        - Ну что - я готов, - сменив облик, вскочил на пегаса Ксер.
        - Полетели! - крикнул я без задней мысли, выгнулся и немного поерзал, как-будто подталкивая пегаса.
        - Приедем, из комнаты не выпущу, - процедил сквозь зубы дроу.
        - Перерывы только на еду, - шепот с другой стороны Ксера.
        Ой, черт! Кажется, мне страшно, так страшно… что просто возбуждающе невозможно ждать столько… По-моему, я на полпути отсюда замечательную полянку видел… Все, мальчики! Держитесь! На меня «хочуха» напала…
        Поймав мой взгляд, Владыка испуганно дрогнул, поняв, что на меня накатило. Глянул на безмятежно разглядывающего проплывающий под нами пейзаж Ксера и довольно улыбнулся, что отдуваться предстоит не одному. Хорошо…
        ЕЩЕ ЧЕРЕЗ ПЯТЬ ЛЕТ, ВСЕ ТОТ ЖЕ ДВОРЕЦ ВЛАДЫКИ ДРОУ
        - Ты чего прячешься? - спросил одними губами, сидя в шкафу в комнате прислуги, Владыка.
        - А сам-то? - укорил Ксер дроу.
        - Почему именно в этот-то шкаф? Что, комнат прислуги мало?
        - Да, помолчи ты, спалишь, - шикнул кентавр.
        - Где ты его последний раз видел? - поинтересовался дроу.
        - На втором этаже был, - тихо ответил Ксер
        - Скотство! Столько еще сидеть, пока весь первый этаж не обойдет.
        - Так,вылезай, - хихикнул Ксер.
        - Один не вылезу, - уперся Нарс.
        - Знаешь, у него как это долбанная «хочуха» нападает, так мне каждый раз приходиться прятаться. А все потому, что ты прячешься первым, - возмущено проговорил кентавр.
        - У меня дел по горло, а он меня несколько дней из комнаты не выпускает, - оправдался Владыка.
        - Правильно, ты, значит, прячешься, а мне расхлебывай? Я после его запросов неделю отлеживаюсь. Меня лекарь с ложечки кормит, потому что сил даже ложку поднять не остается.
        - Ладно, Ксер. Просто надо лучше прятаться, - самодовольно усмехнулся дроу.
        - Или постоянно вдвоем бродить в эти дни, - оптимистично предложил Ксер.
        - Ну, не знаю. Последний раз, нас и двоих еле-еле хватило. Я потом на совете храпел. Стыдобище! - пожаловался Владыка.
        - Нарс, слушай, а если нам ему наложника прикупить? - неожиданно выдал кентавр.
        - Чтобы потом труп закопать? - скептически спросил Нарс.
        - Тогда давай еще одного супруга заведем? - не сдавался кентавр.
        - Как зеленца, - хихикнул Владыка. - А кого ты видишь на эту роль?
        - Честно? Не знаю. Его темперамент мало кто вынесет, и главное, чтобы Вит мог влюбиться.
        - А вообще-то это дельная мысль, - через минут десять молчания неожиданно выдал Нарс. - Помнишь, к нам на прием прилетал один очень смазливый дракон?
        - Это ты про того, на кого наш Вит стоял и глазел с разинутым ртом, а потом так мило краснел?
        - Угу. Ты представь перспективу! В союзе у нас только светлого эльфа не будет. Э, нет, даже не предлагай. Я с ним не уживусь и точка. И драконы очень выносливы.
        - Мне нравится эта мысль, - сказал Ксер и громко чихнул.
        - А вот вы где! - распахнул дверцы шкафа радостный Вит. - Попались! Пойдемте, поиграем, мальчики?!
        - Дракон, - кивнул Ксер, выбираясь из шкафа.
        - Однозначно. Прямо с утра, - согласился Владыка.
        ЕЩЕ ЧЕРЕЗ ГОД
        В таком же шкафу, но уже в маленьком домике садовника, шел разговор.
        - Заполучили на свою голову, - стонал Ксер. - На кой нам дракона захотелось?! Дебилы.
        - Да сам уже понял, что лоханулись, - выдал Нарс.
        - Теперь прячься от двоих, - огорчено вздохнул кентавр. - Так вся жизнь в шкафах и пройдет.
        - Мда… ну, откуда, скажи на милость, я должен был знать, что этот милый паренек окажется таким… хм… активным?!
        - От твоего раскаяния задница болеть не перестанет! - обиженно высказал Ксер.
        - И не говори… - поморщился от движения, Нарс.
        - Замри… кажется, идут сюда…
        - Все, достали! Строю себе в подземелье неприступную комнату, - вызверился, но очень тихо, чтобы не услышали, Владыка.
        - Меня к себе пустишь? - с жалобным видом спросил Ксер.
        - Угу.
        - А все же хорошо, что «хочуха» нападает на Вита только на три дня раз в месяц.
        - Действительно, - усмехнулся Владыка.
        Услышав шаги на дорожке к домику, оба притихли в надежде, что сегодня их пронесет… Не пронесло…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к