Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Миражи Ирина Коханова
        Попаданец с необычной внешностью, словно приз, для сильных мира сего... он один, а желающих заполучить его много...
        КОХАНОВА ИРИНА(ГВЕЛА)
        МИРАЖИ
        
        1 ГЛАВА.
        Как же безумно хочется пить... Ноги не хотят больше двигаться, меня шатает от слабости и жары, я готов упасть прямо на раскаленный солнцем песок. Но мое упрямство или, может, желание увидеть, что, же там... за бесконечными песками пустыни заставляет двигаться вперед. Солнце это мой враг, первый, но далеко не последний. А еще - так хочется пить...
        Пустыня, скопление песка, забивающегося во все что можно, не дающего дышать полной грудью, и оказывается совершенно не мягкого, а как наждак царапающего в кровь и без того раздраженную кожу.
        Сколько я так иду? Час? День? Губы болезненно обветрены, язык распух, так, что даже не смогу произнести ни одного слова, как бы мне ни хотелось. И постоянно хочется пить... Как же много в пустыне значит вода! А я раньше не задумывался о ее ценности.
        Когда же закончится этот мой персональный Ад? Делаю шаг, и нога подгибается. Из последних сил заставляю себя подняться. НЕЛЬЗЯ упасть, иначе никогда уже не поднимусь, а отключится под нещадно палящим солнцем идея отвратительная. Пить... хочу пить...
        Но почему я оказался здесь?! Именно здесь, в пустыне?! Неужели я так много грешил, что заслужил такое наказание? Вроде обычный парень, ничем примечательным не выделялся. Ну, разве только своей внешностью - совершенно белые волосы, ресницы, брови и бледная кожа. Из-за нежности последней сейчас и страдаю, я теперь больше похож на вареного рака, чем на человека. Я, наверное, сливался бы в своей бледности, если бы не два ярких пятна на моем лице - глаза совершенно невероятного алого цвета.
        Спорт я любил не особо, вернее мне нравилось держать в форме свое тело, занимаясь в тренажерке. Благодаря которой у меня в нужных местах все же были мышцы, но повальным увлечением в этой области я не страдал и лишний раз не утруждал себя...
        Никогда бы не подумал, что у джинс есть и неприятная сторона, кроме их носкости и удобства, в них чертовски жарко. Тем более в пустыне... Про некогда белые кроссовки я вообще молчу. В них давно полно песка наполовину с потом и кровью... каждый шаг отдается в ступнях тупой болью от новых и старых кровоточащих ранок.
        Я ненавижу песок... этот бесконечный океан маленьких твердых песчинок...
        В той, другой жизни, до этой пустыни, я прогуливался со своим другом детства Сашкой. На очередном пешеходном переходе, мы заговорились, и не обратили внимания на летящую прямо на нас машину. Визг тормозов, но было уже поздно, тот, кто летел, нарушая все мыслимые правила, уже не успевал остановиться. Каким- то чудом я смог оттолкнуть Сашку на тротуар, приняв на себя сокрушительный удар, слыша сам звук удара и крик Сашки уже как бы со стороны. Кстати, последнее, из моих воспоминаний о той моей прежней жизни...
        А этот мир мне не знаком. Взять хотя бы две нависшие над этим миром Луны настолько низко, что кажется можно потрогать рукой. В моем мире такого нет. Только солнце здесь все такое же жаркое и яркое. Когда же оно сядет?! Заката еще не видел, значит, я иду всего один день... а кажется, что вечность.
        Главное, что направление спросить не у кого и указателей нет. Да, я даже согласен на камень с надписями, на развилке, но нет. Иду тупо прямо, держась из последних сил, сам себе напоминая зомби. Как же хочется пить... Хоть маленькую кружечку, согласен на чайную ложечку... даже на сок кактуса... Почему тут не растут кактусы?!
        Под ногами чаще стали появляться камни. Неужели я двигаюсь в правильном направлении, но может оказаться, что я просто забрел вглубь пустыни, тогда шанса у меня не будет.
        Впереди замаячила вода. Причем в большом количестве. Стало немного свежее. Замечательный мираж, даже со спецэффектами. Бреду прямо, желая удостовериться, в том, что мираж скоро кончится, а из-за напоминания о воде, пить захотелось сильнее. Вроде солнце начинает клониться к горизонту. Неужели скоро станет не так жарко?! Но меня это и радует и огорчает, насколько я знаю по урокам географии, в пустыне ночью очень холодно, а, следовательно, это еще одна мука для меня.
        Я понимаю, что маячившая перед моими глазами вода, это не мираж только после того как ноги по щиколотку утонули в прохладной живительной влаге. Я как стоял, так плашмя и упал в воду. Просто попить для меня было мало, мне надо, чтобы тело, как губка впитало в себя такую непозволительную роскошь пустыни, как вода.
        Наглотавшись воды, с такой скоростью, словно готовился побить чей - то рекорд, и заодно выхлебать все озеро сразу, я со стоном на карачках отполз от воды, и полз еще какое-то время, чтобы быть подальше от берега. Не знаю, какая в этом озере водится живность, рисковать не хотелось. Вполне из глубины могло выползти что-нибудь зубастое и утащить меня на ужин.
        Солнце село и стало холодно. Я поежился. Мокрая одежда комфорта не добавляла, а сил уйти, куда-то еще попросту не было. Глаза закрывались сами. На небе, отливая серебром, взошла немного пятнистая луна, отдаленно похожая на земную тезку, освещая холодным светом пески и воды озера, вторая луна, бронзовая, света почти давала и служила скорее украшением этого неизвестного мира.
        Если я завтра не заболею, это будет чудо. В принципе будет чудо, если я вообще проснусь в целости и сохранности. Сон сморил меня внезапно, стоило только коснуться горизонтальной поверхности головой.
        Это долбаный фонарь, к тому времени как я проснулся, уже сделал свое черное дело. Он меня практически сварил заживо. Удушающий зной снова не давал расслабиться, но выспался я в таких условиях неплохо, и уже было собрался идти к воде, как мой взгляд наткнулся на что-то громадное и белесое. Вчера мне было ни до чего, а сегодня у меня холодок от ужаса побежал вдоль спины. На берегу, чуть правее меня, лежало не просто что-то, а настоящий скелет какого-то животного, совсем не маленького размера. И я вчера здесь пил так просто, и не только, а еще изображал из себя какое-то время морскую звезду?! Пить захотелось снова, но теперь я не торопился приближаться к воде. Как же бесит, что смотришь на озеро, умиляешься от красоты и спокойствия, а там, в глубине, какая-то тварь только и ждет, чтобы тобой закусить.
        За моей спиной раздалось громкое фырканье множества животных. Я подскочил. Меня скрывал небольшой камень, до которого все- таки я вчера смог добраться. Медленно я выглянул из-за него - к озеру направлялись, похоже, представители вида животных , как и обнаруженный мною скелет. Животное напоминало большую кошку, раза в два больше лошади, с длиной белоснежной шерстью, которая даже с расстояния казалась шелковой, мягкой и тонкой. Смешной нос, как у нарисованной собаки, постоянно втягивал воздух, принюхиваясь. Один из группы, повернулся в мою сторону, и с шумом втянул воздух, а затем чихнул. Я сам, немного оттянув футболку, понюхал ее. Фу, как же я воняю! Я приметил этого фифу, по одному черному пятнышку прямо на самом кончике уха и еще он отличался от остальных тем, что был гораздо больше.
        Эти животные, совершенно не обращая на меня и на мое любопытство внимания, огибали камушек, и спокойно шли к воде.
        Говорить я еще не мог, к сожалению, язык пока в норму не пришел, но улучшения были. Я хоть могу пискнуть, а это уже прогресс.
        Наблюдая, как вожак - я так выделил самое крупное животное - продвигается чуть впереди всех остальных, осторожно подошел к кромке воды и пристально стал всматриваться в глубину. После нескольких секунд просмотра, он издал звук, больше похожий на клекот, и стал пить. Так сказать, своим наглядным примером, показывая, что все в порядке. Недолго думая, я прополз между ног, фифы, и стал напиваться вкусной водичкой.
        -УУУ - раздалось над моей головой, с явным удивлением. Я приподнял голову, и расплылся в улыбке, насколько мне позволяли потрескавшиеся губы.
        Удивленный взгляд огромных карих глаз фифы, заставил меня хихикнуть, сразу же болезненно сжалось горло.
        Неожиданно вожак пронзительно запищал. Звук был настолько неприятным, что я не мог двигаться, пришлось зажать уши. Животные бросились от воды. Каково же было мое удивление, когда фифа схватил меня за шкирку, своими зубами, как щенка и отволок подальше от озера. И вовремя... Мне довелось увидеть появившегося монстра, который схватил зубами одного котенка, и потянул его в воду. Как же он орал, словно плакал. У меня сердце болезненно сжалось. Мечущаяся рядом мать ничего не могла сделать. Но в какой-то момент малыш, смог вырвать ногу и рванул из воды. Тварь, похожая на крокодила, только размерами побольше и вся шиповатая как кактус, быстро справилась с растерянностью и кинулась следом. Перестав соображать, я схватил камень и, подбежав поближе, швырнул ей в голову. Эффекта ноль. Я взял еще один, и снова кинул. Попал в глаз. Ура!!! Тварь замерла и уставилась совершенно бесцветными глазами на меня. От ее взгляда я испуганно икнул. Тем временем на берег выбрались еще две твари, шипящие и ощерившие свои пасти с зубами, величиной с два моих пальца. Постояв немного у кромки воды, медленно скрылись в водах
озера.
        Вожак, издав звук, напоминающий трель, развернулся и повел своих прочь от озера. Я с ним согласен, пить здесь больше нельзя. Эти твари теперь будут сидеть в засаде, как партизаны. Малыш жалобно поскуливал, прихрамывая на поврежденную ногу. Я, подойдя ближе, глянул на рану. Думал, будет хуже, но оказалось, что у него просто укус, даже кожа на месте. Оторвав от футболки низ, я наклонился к малышу, в попытке перевязать. Футболка, конечно не первой и даже не второй свежести, но все, же лучше, чем забившийся в раны песок. Стоило мне наклонится к ноге малыша, как мать, заверещав, кинулась на меня. И снова фифа, вогнал меня в ступор своим поведением. Он преградил разъяренной матери подход ко мне, что-то быстро ей насвистывая. Я, воспользовавшись заминкой, быстро перевязал малыша и по-быстрому отошел. Стоило мне сместиться в сторону, следом за мной отошел и фифа. Мать, кинув на меня вполне осмысленный взгляд, понюхала перемотанную ногу своего малыша, и успокоилась. Мой фифа пошел следом за своей группой.
        И что мне делать? Вариантов не было. Пристроившись следом за группой, я с умилением смотрел, как виляют они при ходьбе своими коротенькими, как у рыси, хвостиками.
        Через два часа пешего хода, я стал понимать, что на этот раз даже моя хваленная сила воли не спасет. Я устал. Жутко устал. Пить хотелось постоянно, про еду я и не думал. Была надежда, что кошки скоро найдут новый водоем. В ужасе представил, что со мной будет, если эти замечательные гигантские кошки, вполне могут долгое время обходиться без воды. Плетусь и поражаюсь, сколь огромен у меня выбор смертей, в этой пустыне...
        Еще через час, я упал на колени... и как не старался подняться не смог... сил не было...
        Меня полуживого, снова приподнял мой фифа и одним плавным движением закинул себе на спину. От прикосновения к тончайшей шелковистой шерсти, которая холодила мою разгоряченную кожу, я застонал в блаженстве. Лежа как мешок с картошкой на плавно идущем животном, хорошо, что он уложил меня вдоль спины, а не поперек, я провалился в сон.
        Проснулся уже глубокой ночью. Холодно мне не было, а когда понял, почему, то сначала чуть не заорал от ужаса, а потом ласково погладил по голове своего опекуна. Он, положив меня на одну свою лапу, прикрыл другой. Получилось что-то вроде мягкой теплой лежанки. А со спины меня грел, свернувшись подле мамы калачиком, спасенный малыш.
        Улыбнувшись, я снова заснул.
        2 ГЛАВА.
        Солнце. Песок. Жажда... Радует одно. Я не иду, меня везут. Стадо снова настороженно замерло. Кроме песка впереди ровным слоем, без барханов, простирающегося до горизонта ничего не было видно. Но вожак пищал, что означало опасность. Все группа сбилась в кучку, прикрыв оставшихся в середине малышей.
        Песок со всех сторон зашевелился. Кошки замерли. Если я ждал что-то похожее на червей, то я совершенно не ожидал увидеть змей наполовину с телом женщины. Правда, от женщины там была только грудь. Потому что лицо с длинными острыми зубами и желтыми глазами с вертикальным узким зрачком, такие же я видел и у змей, к тому же они хищно шипели, решив напасть на одного из кошаков. Неожиданно для меня, все те кошки, что стояли по краю группы, заклокотав, выпустили из тела длинные черные плети, у кого их было только по две пары, а у кого и по четыре. Кошки не двигались, а плети словно жили своей жизнью, разрезая как масло тела нападающих змеюшек. Одной все же удалось впиться в шею кошки, и все тут же закончилось. Змеюшки отползли подальше и, собравшись небольшой кучкой, спокойно наблюдали за нами. Кошки, завыв все одновременно, так печально, словно прощаясь, пошли дальше. Они обходили стоящую и не двигающуюся укушенную кошку. Кошки прощались с ней. Я повернул голову, посмотрев назад - к одиноко стоящей кошке медленно подползали змеюки. Неужели так и должно быть? Просто взять и оставить?! Но тут же я
увидел, как кошка рухнула. Видимо яд сделал свое дело. Я поспешно отвернулся, чтобы не видеть отвратительное пиршество змеюшек.
        Солнце продолжало нещадно палить, пить хотелось настолько нестерпимо, что это была единственная моя мысль в уставшем мозгу. Еще день и больше я не выдержу. Неужели я попал в мир неразумных животных и этой бесконечной пустыни?!
        Я, то всплывал в реальность, то снова барахтался в какой-то сонной мути. Время потеряло для меня какой-либо счет. Только вечерняя прохлада сказала, что еще один день подошел к концу. Я все так же оставался в полудреме, уже не в силах нормально соображать. Интересно, когда фифа поймет, что я умер и скинет меня? Никогда не думал, что человек может быть так слаб...
        Словно во сне я почувствовал, что меня подняли, и я ощутил невесомость. Состояние было не понятное, все происходящее было для меня словно в тумане, я практически не мог реагировать, мысли текли вяло, скорее их вообще не было.
        Кто-то разговаривал... Значит, появились люди... или это переклички кошек у меня вызывают слуховую галлюцинацию человеческой речи? Какая разница...
        На мое лицо течет прохладная вода... Пошел дождь? С трудом открываю рот ловя драгоценные капли, слизываю с губ, но как же мало...
        Снова речь... странная, непонятная, но кто-то говорит и это явно слова. Глаза не хотят открываться, кажется, они воспалились и сейчас жутко болят. Значит, их не стоит мучить, все равно ничего не увижу.
        Ужасное ощущение, когда у тебя остался только слух, но и ему ты не доверяешь, боясь ошибиться, приняв мираж, за действительность...
        Я постоянно то всплываю из тьмы, то проваливаюсь в нее... Кажется, меня моют. Нежное прикосновение рук и воды, какое же это блаженство для израненного песком и жарой тела. Мне помогли, приподняли голову и дали напиться. Вдоволь. Никогда раньше я не пил воды вкуснее... Что-то сказали, но я не понял. До заторможенного мозга, наконец, дошло, что меня нашли люди, а значит, у меня появился шанс выжить.
        ***
        -Тэкис, слышишь, воют серты? - подошел к своему помощнику хозяин каравана.
        -Кого-то оплакивают. Думаете, нападение ламий? - помощник пристально вглядывался в сумрак пустыни.
        -Если и так, то им уже хватило еды из серта и нам нечего опасаться, - уверенно ответил хозяин. - Но все равно надо располагаться на ночлег. Останавливай караван.
        -Слушаюсь, хозяин, - мужчина лет тридцати пяти на вид, с пересекающим глаз шрамом, поклонившись, поспешил выполнить приказ своего хозяина.
        Минут, через тридцать, к хозяину каравана снова подошел взволнованный помощник.
        -Что случилось? - приподнялся с импровизированного ложа, устеленного подушками, пожилой мужчина, хозяин каравана.
        -К нам приближается один серт.
        -Один? Без своих родичей? - поднялся от удивления хозяин. - Очень странно.
        -И я такого еще не видел, чтобы дикий серт так просто отделился от своих, и в одиночку добровольно двигался к нам.
        -Действительно странно. Я только недавно разговаривал с разводчиком сертов, так он уже одомашненных приручает несколько лет, чтобы слушались своих хозяев. Сказал, что серты очень горды, умны и свободолюбивы, - выходя из своего шатра, рассказывал хозяин каравана.
        -Хозяин, может он не дикий, и с его хозяином что-то случилось? - не отрывая взгляда от приближающегося серта, спросил помощник. Все люди из каравана, включая и наложниц, предназначенных для правителя города, рабов и рабынь, которых в большой крытой повозке везли на торги, ну и, конечно, возницы во все глаза уставились на приближающегося серта.
        Серт шел неторопливо, передвигая лапы плавно, чтобы не потерять драгоценную ношу, бессознательно лежащую у него на спине.
        -Нет. Этот серт определенно дикий, у него не видно следов от ошейника на шерсти,- задумчиво проговорил хозяин.
        -Тогда это еще более странно, - тихо добавил Тэкис.
        Серт медленно подошел прямо к хозяину, безошибочно угадав, кто здесь вожак, и заглянув тому в глаза своими умными карими глазищами, повернувшись боком осторожно опустился на колени, склонив голову.
        -Кто это? - с ужасом глядя на измученное тело, лежащее на спине покорно опустившегося на песок серта.
        -Позови женщин. Его надо помыть и привести в порядок, - рассматривая подарок богов, приказал хозяин.
        -Кто ты такой? - попытался спросить хозяин, заметив, как дернулась голова человека. Бесполезно, привезенный не мог говорить. Губы незнакомца потрескались и кровят, так же как его руки. Глаза воспалены и открыть в ближайшее время он их не сможет.
        -Жаль, что я не увижу пока твоих глаз? Интересно, какого они цвета, странный мальчик? - дотронулся до волос хозяин. Какого цвета волосы парня разобрать было невозможно, они сплошь были покрыты грязью, пылью, кровью, и смотрелись просто ужасно на белоснежной шелковистой шерсти серта.
        -Хозяин женщины пришли. Давайте я сниму его с серта?
        Серт мгновенно развернувшись и ощерившись, заверещал пугая.
        -Ты же сам привез его, - спокойно подойдя к самой морде довольно крупного, даже для своего вида, серта, спокойно заговорил хозяин каравана. - Мы поможем ему. Обещаю, что зла не причиним...
        Хозяин удивленно уставился на красный мазок над глазами серта. Такой знак может появиться, только у истинного хозяина серта, что бывает безумно редко. Благодаря истинному хозяину, серт становится намного сильнее и умнее, такой серт ценен, но и недоступен. Он становится со своим хозяином как одно целое, чувствует то же, что и хозяин, и после смерти хозяина быстро угасает сам. Серты одаривают истинного хозяина магией, если он ею не владеет. Каждый правитель этого мира захочет заполучить столь ценного воина и поддержку своей власти. Истинные хозяева, давно не появляясь, вот уже лет двести, оставаясь просто красивой легендой. Хозяин каравана слышал только об одном таком же истинном, служащем при дворе темных эльфов.
        -Бедный парень, - сочувствующе покачал головой хозяин каравана, наверное, впервые пожалев по - настоящему кого-то. - Тебя будут рвать в разные стороны, как приз.
        Серт позволил снять со своей спины парня. Тэкис занес его в небольшой шатер, где рабыни приготовили все для помывки и обработки ран.
        Хозяин каравана зашел следом, заметив, что серт поднялся на ноги, удивляя своими размерами, но с места не сдвинулся.
        Женщины боясь прикоснуться к раненому, чтобы не причинить лишней боли. Одна, набрав в ладони воды, поливала парню на лицо. Незнакомец, кажется, от этого придя ненадолго в себя, стал хватать губами влагу.
        -Вы дуры, что ли?! - грубо окрикнул Тэкис. - Он же хочет пить, а вы таким образом издеваетесь!
        -Господин, у него вся кожа обожжена и потрескана, прикасаться страшно. Ему же будет очень больно, - пролепетала одна из рабынь, опустив глаза вниз.
        -Не кричи Тэкис, а то напугаешь либо несчастного, либо его серта. А мне не нужна тут бессмысленная резня, от обозленного животного, - строго осадил своего помощника хозяин каравана.
        -Господин, мы обмоем его руками, - осмелилась снова сказать рабыня, посмотрев на хозяина, и дождавшись его согласного кивка, женщины принялись за дело.
        -Пейте, вода излечит Ваше горло, - тихо приговаривала одна из рабынь, давая пить парню, и придерживая ему голову, чтобы он не захлебнулся.
        -Как думаешь, сколько он провел в пустыне? - смотря, как осторожно женщины отмывали покрасневшую от солнца кожу, спросил хозяин у помощника.
        -Дня два -три, - ответил Тэкис.
        -И остался жив, - задумчиво проговорил хозяин. - Интересно, кто он?
        -Господин, у него прекрасное тело, - с улыбкой сказала рабыня.
        -Я вижу. Оно неплохо развито. - Согласился с рабыней хозяин. - Сколько же ему лет?
        -Думаю, не более двадцати, - предположил Тэкис.
        -Господин, позвольте сказать? - произнесла самая старшая рабыня.
        -Говори, - милостиво согласился хозяин.
        -У меня был брат такого же возраста, поэтому могу предположить, что ему лет восемнадцать.
        Повисло молчание. Девушки принялись за лицо, смывая грязь еле прикасаясь к нему. Одна из рабынь вылив на руку шампунь, занялась волосами парня. Осторожно намылив их до самых кончиков, так что пришлось сильно отклониться, из-за приличной длины волос незнакомца. Помассировав и ополоснув волосы, осторожно отжала от излишка воды. Зато, когда лицо и волосы были отмыты от грязи, все восхищенно ахнули.
        Рабыни с трепетом отползли в стороны и просто уткнулись головой в землю, бормоча что-то о божестве.
        Тэкис, хоть и не пал ниц, но заметно дернулся, не зная как вести себя дальше.
        -Вот этого я и опасался, - тихо выдохнул хозяин каравана, когда смог снова говорить. - Я еще никогда не видел подобную красоту. Она сколь необычна, столь и притягательна.
        Даже в таком плачевном состоянии парень вызывал восхищение, своими тонкими и красивыми чертами лица, и необычайно белыми волосами.
        -У него волосы, как шерсть серта, только не вьется, - пролетала рабыня, что мыла голову незнакомцу.
        -Кто он, господин? - спросил помощник у хозяина и вместе с рабынями уставился на него в ожидании ответа.
        -Придет в себя узнаем. Тэкис, проследи за его надобностями, а я спать. Скоро рассвет, а я еще и глаз не сомкнул, - хозяин с тяжелыми мыслями покинул шатер с незнакомцем, и юркнул в свой, в надежде хоть немного поспать. Что делать со свалившейся на его голову диковинкой, он решил подумать завтра.
        3 ГЛАВА.
        Глаза болели, я попытался их открыть, получилось с третьего раза, да и то только щелочками. Приходить в себя ослабленным не совсем приятно. А еще фиговее, когда даже заорать с перепугу не можешь, настолько у тебя пересушены губы и до такой степени внезапно появление перед тобой лица человека.
        Дошло не сразу, что я спасен. Зажмурился, потом снова открыл глаза, посмотрел на верх шатра, и снова повернул голову в сторону улыбающегося мужчины со шрамом, идущим через глаз. Зубы белые и кожа темная - однозначно негр.
        -Вы пришли в себя, господин, - прогрохотал его голос по моей многострадальной голове. Странно, вроде и не пил, а голова раскалывается. Солнцепек постаралось на славу. Немного не понял, это он к кому обращается, поэтому рукой показал на себя, и приподнял брови, мол, это ты мне?
        -Господин, мой хозяин помог Вам вчера, и скоро захочет встретиться с Вами. Пока он отдыхает. А Ваш серт накормлен и вычищен, можете не волноваться.
        Да, я бы не переживал, если бы еще понял о чем или о ком он тут говорит. А головка то бобо, да и в ротик не помешало бы водичку налить. Пить хочется.
        -Господин, попейте, - принес он бурдюк с водой, и протянул мне.
        На радостях я подорвался и чуть не грохнулся, в глазах потемнело.
        -Господин, не спешите, Вы сейчас еще очень слабы. Я помогу Вам.
        Он держит бурдюк, я пью, слегка помогая себе руками, и при этом не перестаю на него таращиться. Интересно, а он может не улыбаться?
        -Меня Тэкис зовут, я помощник хозяина каравана. Если он позволит, то я и Вам помогать буду, или рабыню выделим для Вас.
        Чем больше слушаю, тем страшнее мне становиться. Получается, здесь есть рабы и хозяева, и сейчас я совершенно не верю, что все будет так хорошо, когда поймут, что денег у меня нет. Как я понимаю, они приняли меня за богатея, и что мне теперь делать?!
        Прикинуться глухонемым? Не прокатит, уже опоздал. Да и вряд ли это мне хоть как-то поможет. Я потрогал свою шею. Когда же я смогу нормально разговаривать. Радует, конечно, что понимаю язык этого мира, но и самому выражать свои мысли речью тоже хочется, а не заниматься пантомимой.
        -Господин, не переживайте, голос к Вам вернется дня через два. Пока не пытайтесь говорить, а то навредите себе.
        -Тэкис! - раздался рядом с моим шатром властный окрик. Сомнений не было, что это проснулся хозяин каравана. Вот сейчас посмотрим, в качестве кого я буду путешествовать дальше в этом мире. Если они работорговцы, то ждать сочувствия и безвозмездной помощи, по крайней мере, с моей стороны просто глупо.
        -Хозяин, он пришел в себя, но говорить пока не может, - отрапортовал, выскочив из шатра помощник.
        И ведь стоят, разговаривают совсем рядом, а зайти не собираются или это специально, чтобы я почувствовал кто здесь кто.
        -Не суетись. Я сам посмотрю, - резкий ответ хозяина, и вход в шатер одернулся.
        -Проснулся? - уверено прошел ко мне мужчина в возрасте, но все еще хорошо сложенный, и совершенно спокойно отодвинул в сторону ворот туники, посмотрел на мое тело. - Ты очень быстро регенерируешь. Я ожидал подобного, но до конца не верил. Ну, и что мне с тобой делать?
        Ответить я ему не мог, поэтому просто ждал, когда он мне скажет, что сам надумал, не зря же он меня, словно рентгеном, своим проницательным взглядом просвечивает.
        -Все обожженное и поцарапанное уже зажило, остались глаза и горло, но мне кажется, что завтра с утра и эти недуги пройдут. Спрашивать у тебя что-то, на что нужен длинный ответ пока нельзя, поэтом давай ограничимся, некоторыми вопросами и твоими кивками.
        Я согласно кивнул.
        -Ты не из нашего мира, - не спросил, а уверенно сказал он.
        Испуганно киваю, а вдруг это плохо?
        -Ты не пугайся, - говорит хозяин каравана, словно прочитав мои мысли. - В нашем мире нет такого цвета волос, как у тебя. И то, что ты истинный хозяин серта, которого он выбрал, тоже редкость. Такой как и ты появился в нашем мире только несколько сот лет назад и это темный эльф. Мне кажется, что было бы неплохо тебе пообщаться именно с ним, потому что, только он знает, что такое быть истинным хозяином серта.
        Я удивленно вскинул бровь.
        -А ты, наверное, не знаешь? Это то животное, которое привезло тебя сюда. И он же выбрал тебя в свои хозяева.
        Я пожал плечами. Ну и что, что выбрал. Подумаешь.
        -Ты не представляешь, какую мощь получает истинный хозяин. Серт дает ему магию, и практически всегда защищает хозяина до конца. Мало, кто осмелится пойти простив такой силы...
        Он немного помолчал, давая мне возможность обдумать. Конечно, хорошо, что я вдруг обрел нечаянно такого сильного друга, но не кажется мне, что все так просто, тем более с полученной силой. И почему тогда не стали ловить сертов и не приручать их?
        Наверное, подобная мысль у меня на лбу высветилась и хозяин каравана ее прочитал, потому что он усмехнулся, и продолжил:
        -Сертов пытались приручить и не один раз и не одно столетие, но, к сожалению, они гибнут в неволе из-за принуждения, и никакой магии не дают. Поэтому, истребив практически половину сертов, наконец, был введен запрет на подобные бесполезные эксперименты. Прирученные серты служат нам, как перевозчики, но не более. Ты вскоре и сам поймешь, насколько необычно то, что ты стал истинным хозяином одного из них.
        Я нахмурился.
        -Правильно делаешь, что не радуешься раньше времени, - похвалил он меня. - Тебе сложно придется. Ты и без серта притягивал бы взгляды жителей нашего мира . В гарем какого-то правителя ты попал бы сразу. Да что там говорить. Я бы первый выгодно бы продал тебя.
        Вот в это я точно поверю. Все- таки работорговец остается работорговцем всегда.
        -Но ты связан с сертом, и это многое меняет, - продолжил он. - Учти, парень, что теперь за тебя будут бороться не простые жители, а правители стран. И я даже сочувствую тебе, потому что сильные мира сего, всегда получают то, что хотят.
        Я вопросительно посмотрел на мужчину, мол, а на кой им я то?
        -Удивляешься? Пойми, ты пока не ощущаешь всю силу и то трепетное уважение, которое после почувствуешь от каждого жителя. Правитель, у которого на страже его рода стоит Истинный хозяин серта, практически спокойно может диктовать условия любому другому правителю и не опасаться каких-либо нападений.
        Ничего себе! Прям супермен какой-то! Информация полезная, обо всем подумаю после.
        Я развел руки в стороны, и немного обвел шатер, двинув подбородком в сторону, в немом вопросе, где я?
        -Ах, да, - вспомнил говоривший.- Ты же не знаешь про наш мир совершенно ничего. Мы сейчас в пустыне, недалеко от торгового города Турепа. Там самый большой базар для продажи рабов. Можно хорошо подзаработать. Это я немного отвлекся. Так вот сейчас мы движемся туда. У меня несколько рабов, за которых я хочу выгодно получить деньгу.
        Я непроизвольно поморщился, но быстро взял себя в руки, все же неприлично осуждать тех, кто тебе помог.
        -Видимо в Вашем мире нет рабства, - усмехнулся он, пристально глядя на меня. Я уверенно кивнул соглашаясь. - Понятно.
        -Я отвлекся. Давненько не произносил столь длинных монологов, когда собеседник все время молчит, - улыбнулся хозяин каравана. - Мир наш носит название Лериба, в нем множество народов. Я, например, полукровка. Мой отец был человеком, а мать темной эльфийкой.
        Спросить бы, кто я теперь такой, раз так быстро на мне заживают раны?
        Я сначала показал на свои раны, потом на себя и разведя руки в стороны, мол, кто я?
        -Ты? - переспросил он.
        Я согласно закивал.
        -Ты точно не человек, хотя очень на него похож. Кто ты я не знаю. Спроси у темного эльфа, может он тебя посветит.
        Я тяжело вздохнул. Мало того, что я не пойми где, не пойми кто, так еще мне теперь надо темного эльфа искать. А если судить по рассказу хозяина, то за мной буду практически охотиться, то путешествие мое становится рискованным и не предсказуемым.
        -Как попал в наш мир знаешь? - продолжал он спрашивать меня.
        Я отрицательно помотал головой.
        -Неудивительно. - Задумался он, глядя на меня. - И чего же мне с тобой делать? Оказаться под ударом совершенно не хочется, и бросить тебя не могу. Все же легенда.
        Ой, прям, то мягко стелем, то жестко, странный он работорговец.
        -Тэкис! - крикнул он, я даже подпрыгнул от неожиданности. Раб тут же прибежал на зов хозяина. - Как нам прикрыть его?
        -Хозяин, а что если его одеть в женские вещи, и накрыть покрывалом?
        -Да? Неплохо, я тоже об этом подумал, и еще не помешает ему натянуть рабский ошейник.
        При этом я вздрогнул, и с неприязнью уставился на хозяина каравана. Серт на улице недовольно всхрапнул.
        -Тише ты. Успокойся и серта не волнуй, - махнул мне рукой хозяин каравана. - Ошейник не настоящий, скорее как украшение и для отвода глаз для особо любопытных.
        Неужели серт почувствовал мое недовольство? Здорово!
        -Тэкис принеси, тот особый, - сказал рабу хозяин.
        -Господин, вы уверенны? Он же очень дорогой ...
        -Тэкис...
        -Простите, хозяин, - поклонился раб, и тут же исчез за тряпицей шатра.
        -Переодеться тебе помогут рабыни. Покрывала не снимай. Первым не разговаривай, хотя ты и так молчишь, но на будущее запомни: рабы не могут говорить первыми. Ошейник нужен, если кто-то полезет смотреть под покрывало. Это могут сделать не многие, но те, кто осмелится, тем я перечить не посмею.
        -Хозяин, - протянул Тэкис небольшой тонкий ошейник, весь усыпанный переливающимися красными камнями.
        -Под цвет твоих глаз, - застегивая на моей шее это украшение, проговорил он.
        -Тэкис, позови вчерашних рабынь, пусть помогут. Не забудь напомнить, чтобы держали язык за зубами, иначе продам туда, где им точно не понравится. Как только он ... Как же мне называть тебя? - остановился он на полуслове, повернувшись ко мне.
        Я пожал плечами, мне все равно, как в этом мире будут звать меня.
        -Будешь Митэлем, сократим до Мит, - обрадовано проговорил хозяин каравана. - Означает сверкающий. Тебе пойдет.
        -Тэкис, как только он будет готов, собираемся и выдвигаемся. Мы и так много времени потеряли.
        Сказал хозяин каравана и вышел из шатра.
        4 ГЛАВА.
        Не успел я и глазом моргнуть, как в шатре появились три рабыни, и тут же упали на землю, уткнулись носом вниз. Я шокировано замер. И сделать ничего не могу. Подняться резко боюсь, кто их знает, как они воспримут голого парня, и сказать ничего тоже не могу.
        -Который раз убеждаюсь, что у некоторых рабынь ум вообще отсутствует, - появился Тэкис и спас меня из глупого положения. - Как вам господин сможет приказать подняться, если у него горло повреждено?
        Девушки все еще стоя на коленях на земле, испуганно посмотрели на меня. Они что, думают, я недоволен буду, такими взглядами на меня смотрят? Я осторожно улыбнулся, насколько позволяли мои потрескавшиеся губы.
        -Принимайтесь за работу! - рявкнул Тэкис, и тут же, как бы извиняясь, поклонился мне. - Хозяин ждет только вас, как только управитесь - сразу же отправляемся.
        Девушки облегченно вздохнули, как только Тэкис скрылся за тканью прохода, но тут же снова настороженно глянули на меня.
        А я сижу и молчу, что еще могу сделать-то?
        Впихивали меня в какие-то полупрозрачные тряпки очень проворно. Сразу же для себя отметил, что подобная одежда в жарком климате пустыни просто жизненно необходима. Шаровары, длинная туника, и такое же покрывало, из тончайшей ткани, закрывающее меня с головы до ног, и держащееся на мне за счет позолоченного обруча. Накидка была настолько длинной, что скрывала даже обувь. На ноги надели мягкие сандалии.
        -Вы прекрасны, господин, - щебетали рабыни. Я только глупо улыбался. Непроизвольно дотронулся до своего разукрашенного ошейника. Все же не привык я таскать украшения на шее. Ладно, серьги, уши у меня для этого как раз проколоты, а вот ошейник, это явно перебор.
        Одна из рабынь, видимо поняв мой жест по -своему, также как и наличие у меня подобного изящного аксессуара, решила немного просветить меня.
        -Господин, у Вас такой прекрасный ошейник, но я бы не хотела иметь такой, - закончила она немного грубо. Не пойму, то ли она мне посочувствовала, то ли она мне позавидовала? Пойми, разберись, если не продолжит говорить. Делаю удивленные глаза, и провожу по ее тонкому кожаному ошейнику рукой, а затем по своему, украшенному рубинами, и после показываю, жестом " говори".
        Рабыня боязливо осматривается, и шепчет мне на ухо, от чего другие рабыни, зло смотрят на нее. Боятся, что кто-то услышит и им влетит?
        -Наши ошейники, заставляют подчиняться, посылая сильную боль, и только. А Ваш, господин, особенный.
        Ну, только не замолкай!!!
        -Хозяин сможет знать, где Вы находитесь постоянно и на близком расстоянии читать Ваши мысли, - прошептала она.
        Ну, это не смертельно. Предполагал, что работорговец не дурак отпускать и помогать мне просто так.
        -Он может взять ваше тело под контроль, но должен будет находиться не дальше двадцати шагов от Вас, - еле слышно проговорила рабыня.
        А вот это уже плохо. Быть марионеткой в руках работорговца я не желаю. Резко хватаюсь за ошейник, и пытаюсь его снять.
        Девушка, медленно касается моих рук, и с грустным видом качает отрицательно головой.
        -Не Вы, не мы, не можем сами снять ошейника. Только хозяин, - повергает она меня в ужас.
        -Контролируется все магией. Я однажды видела, как изготавливали рабские ошейники. Сейчас на нас временные ошейники, пока перевозят, одевают такие, кроме Вашего. А когда нас купят, то только хозяин может управлять нами, уже через свои мысли. Вернее приказывать нам. Извините, - произнесла рабыня, смутившись, когда я резко отреагировал на слово "управлять".
        -Да, сейчас хозяин каравана управляет рабами через один камень, что должен носить с собой. А вот через что управляется Ваш ошейник, я не знаю, - сказала первая рабыня, начавшая со мной разговор.
        -Не пытайтесь сейчас что-то делать. Вокруг пустыня и ламий полно. Вам и так досталось. Может и к лучшему, что вы будете проданы как элитный раб. Господин обязательно подберет Вам достойного хозяина, - тихо пролепетала третья рабыня, до этого момента молчавшая.
        Я тяжело вздохнул, успокаивая свою злость, которая сейчас будет лишней, но я определенно сделаю все, чтобы не быть проданным словно игрушка, на потеху какому-то богатею. А пока, придется смириться и еще узнать, как этот чертов ошейник можно снять? Но как они вдвоем с Тэкисом красиво разыграли передо мной сценку с ошейником, просто прирожденные артисты. Я бы поаплодировал, если бы не было желания подправить им физиономии.
        -Вы готовы, господин? - зашел в шатер Тэкис. Я согласно кивнул, успев опустить накидку на лицо. Хорошо, что он не видит под покрывалом, какое хищное у меня выражение лица. - Идемте.
        Вне шатра было жарко и очень светло. Пока промаргивался и привыкал к яркому солнечному свету, рядом раздалось всхрапывание, и что-то холодное и мокрое уткнулось мне в руку. Первым желание было отскочить, но неожиданно для себя я почувствовал, как волна радости и тепла прокатилась по мне. К серту я поворачивался уже с искрений счастливой улыбкой.
        "Привет, спаситель, - погладил я доверчиво подставленную огромную голову кошака. И хоть говорил я мысленно, но, кажется, Фифа меня понял. Поэтому я добавил. - Спасибо тебе".
        Серт фыркнул.
        -Господин, вы поедете на своем серте? - спросил Тэкис.
        Я вопросительно посмотрел на своего Фифу, тот гордо выпрямившись, наклонился, сцапал меня за шкирку и осторожно, словно я стеклянный, посадил на свою широкую спину. Я только развел руками, с улыбкой смотря на Тэкиса.
        -Тэкис! - раздался позади нас голос хозяина. - Дай Миту полог, чтобы он не получил солнечного удара.
        Больше хозяин ничего не сказал, взгромоздившись на своего серта, у которого на спине был практически целый шатер. У него там, наверное, и ложе с набросанными подушками имеется.
        -Господин, попросите серта опуститься, - снова появился перед нами Тэкис.
        Попробую. "Фифа, опустись, пожалуйста, к этому созданию". Серт, как стоял так и остался стоять.
        "Фифачка, ну сделай ты этому несчастному одолжение, опустись, а?"
        Не знаю, какие именно слова подействовали на серта, но он послушался. И двое рабов, быстренько, под руководством Тэкиса, водрузили своеобразную конструкцию, укрывающую меня от палящего солнышка. Прелесть!
        Мне теперь еще прохладительные напитки и можно спокойно отправляться в дорогу.
        Серт поднялся, и медленно пошел следом за возникшим рядом с нами сертом хозяина. Меня даже гордость взяла, что мой Фифа, на полметра точно, повыше будет соседнего серта. Фифа на мои мысли и эмоции одарил счастливым взглядом.
        Вот еще он мурлыкать умел, было бы чудесно. Умилившись моему спасителю, я почесал Фифу за ушком.
        Двигались мы вплоть до заката, потом хозяин остановил своего серта, следом за ним последовали и остальные. Шатров в этот раз ставить никто не стал, просто развели костер и что-то на нем приготовили. Вдаваться в кулинарию этого мира я не стал, главное, что есть можно, а остальное до звезды.
        -Мит, - окликнул меня, присаживаясь рядом, хозяин каравана. Я вопросительно на него посмотрел. Отблески огня, вполне позволяли видеть мимику собеседника.
        -Твое горло еще не прошло? - заботливо спросил он. Меня так и подмывало сказать: "Если буду говорить, то хуже скажется на продаже. Строптивый раб - это плохо."
        Я отрицательно покачал головой. Серт встревожено поднял голову со своих лап и пристально посмотрел на меня.
        "Не волнуйся. Все хорошо" - мысленно послал я Фифе, тот опустил голову, но теперь взгляд от нас не отводил. Надо научиться сдерживать свои чувства, а то бедный серт, с переизбытком моих эмоций может вполне сделаться нервозным.
        -Мит, я думал, как тебе прижиться в этом мире. И вот, что я предлагаю. Останешься у моего давнего друга. Поживешь, сколько сочтешь нужным, все узнаешь, а потом решишь, что делать и куда идти.
        Я скептически посмотрел на хозяина. Не понял, это он меня так тактично продать решил, что ли?
        Не зная, как объяснить, что хочу спросить, попытался сказать, но из горла вырывался только хрип, и я закашлялся. Больно. Еще не зажило.
        -Ты не напрягайся. Завтра сможешь все спросить, что хочется, - похлопал меня дружески по плечу хозяин. - Нам еще день двигаться. Успеешь. К ночи будем уже в городе, что меня несказанно радует. Я немного задержался, а торги уже начались. Надо успеть уцепить выгодных покупателей...
        Не став больше слушать, я поднялся, но показывать, что я зол не хотелось, поэтому просто повернулся к хозяину и не найдя ничего лучше поклонился ему и пошел к своему серту. Погладив взволнованно Фифу, я устроился удобно на его лапах и, зарывшись в длинную густую шелковистую шерсть, спокойно уснул.
        5 ГЛАВА.
        Ближе к вечеру, следующего дня, я тихонечко попытался заговорить. Горло спокойно восприняло мою попытку, не отзываясь болью. Но говорить я мог только тихо, видимо еще не до конца восстановился, зато по ощущениям, мое тело уже полностью вошло в норму, и даже трещины на губах зажили.
        -Хозяин, - подъехал я на Фифе, к боку серта работорговца. - Можно у Вас спросить?
        -Ты заговорил,- совсем не удивившись, сказал он. - И что же ты мне расскажешь?
        -Вообще-то я хотел у вас многое поспрашивать, - усмехнулся я. Покрывало давало замечательное преимущество перед собеседником, тем, что не видно какие эмоции выражает твое лицо.
        -И что же тебя волнует в первую очередь?
        -Что за ошейник Вы на меня нацепили? Он просто полосочка, как и сказали, или нет? - напряженно жду ответа.
        -У меня нет простых ошейников,- более резко отвечает хозяин.
        Твою мать!!! Так я и знал, что все не просто так, и по доброте душевной!
        -Но пользоваться его способностями я не стал, разве, что одной. Хочу постоянно знать твое местонахождение. Ты еще не знаком с нашим миром, и не понимаешь, что тебя вполне могут похитить, а с этим, - он показал на ошейник, - я смогу тебя найти где угодно, и вытащить.
        -Не верю я в Ваше добросердечие, - не удержался я.
        -И правильно делаешь, мальчик, - лукаво улыбнулся он. - У меня тоже своя выгода по отношению к тебе, но продавать в качестве раба я тебя не намерен.
        -И какая же тогда Вам от меня польза? - растерялся я от подобного заявления.
        -Ты истинный хозяин серта, но еще не ощутил своей силы. Но ведь придет время, и ты ее почувствуешь, и после примкнешь к какому- нибудь правителю. Будешь влиятелен и могуществен. Но никогда не сможешь забыть, кто помог тебе в самом начале.
        Кажется, я начинаю его понимать. У этого работорговца далеко идущие планы, относительно меня и своей жизни.
        -Ты понял? Действительно, я хочу быть другом тебе, кто его знает, может и мне позже понадобиться твоя помощь, - сказал хозяин каравана, и мне показалось, что его слова прозвучали честно.
        -Странно, что Вы так твердо говорите о моем будущем, когда я не уверен даже в завтрашнем дне.
        -Мит, тебя лучше иметь в друзьях, чем во врагах, - уверенно сказал он.
        -Ну, что же, Вы правы в одном: я действительно никогда не забуду, кто мне помог выжить, - с благодарностью откровенно ответил я.
        -Этого достаточно, - вежливо склонил голову в ответном поклоне хозяин каравана.
        -Скоро мы будем в городе? - спросил я, решив отвлечься.
        -Через пару часов. А пока, Мит, расскажи мне о своем мире? - попросил он.
        Говорил я немного, все же приходилось периодически замолкать, горло саднило. Да и сам я не желал открывать все. К тому же, я и не был кладезем знаний о нашем мире. Что может рассказать о мире простой земной парень? О семье, о друзьях и о школе. Ну, еще пару строк о политике и расах, своего мира, и это, пожалуй, все. Хозяин слушал меня внимательно, не перебивая, только когда я делал передышку в словах, он задавал свои вопросы. Особенно ему были интересны рассказы о нашей технике. Поразили его самолеты. Он совершенно не понимал, как груда железа может не только летать, а еще и перевозить людей? И он был удивлен, что в нашем мире население только люди, а нет так привычных для них эльфов, гномов, и разных полукровок.
        -Скажите, а в какой стороне мне надо искать темного эльфа, про которого Вы говорили? - задал я вопрос, когда стены города были к нам уже достаточно близко.
        -Далековато отсюда. Считай в другом конце мира. - Я грустно вздохнул после слов хозяина каравана. - Вальд, вполне сможет тебе помочь. У него карт море. Думаю, и нашего мира и страны, где темный служит, вполне найдется.
        -А, Вальд, это тот Ваш старый друг?
        -Да. Он немного груб, но положиться на него всегда можно. Надеюсь, вы найдете с ним общий язык. Главное, не надоедать ему с разговорами. - Напутствовал меня хозяин каравана.
        -Ясно. Можно мне узнать Ваше имя, а то неудобно постоянно величать Вас хозяином? - спросил я.
        -Хэх... - усмехнулся он. - Вообще-то я привык, что меня так все называют, и, пожалуй, даже отвык от своего имени. Джезив, мое имя.
        -Джезив... - произнес я, привыкая и запоминая. - Спасибо Вам, что спасли меня.
        -Надеюсь, я обрел друга, - слегка поклонился он мне в ответ.
        -Я тоже на это надеюсь, - ввернул я ему ответ с улыбкой. Пока еще рано доверять работорговцу, но надеюсь на правдивость его слов.
        -Кстати, а что серты едят? - вдруг я вспомнил о своем Фифе. - Мне же надо будет его чем-то кормить.
        -Не волнуйся. Серты едят все, - ответил Джезив.
        -Хорошо, что узнал заранее, а то проголодался бы серт, и счавкал на завтрак, так, для разнообразия.
        Мы практически приблизились к воротам города. Все как я и представлял. Песок, солнце, высокая стена, окружающая город, ворота как в средневековом замке, рядом с ними стоят стражники, в любой момент готовые опустить железную решетку, торчащие зубья который хорошо видны сверху.
        -Мит, держись рядом с рабынями, и с этого момента молчи, помни, что ты для окружающих не только раб, но и женщина, - и хозяин каравана, тут же его лицо приняло обычное надменное выражение. Небрежным жестом руки он отправил меня прочь. Я поклонился, понимая, что игра на публику уже началась.
        "Фифа, нам к дамам", - серт приостановился, и подождал, когда мы поравняемся с сертами рабынь.
        -Господин, - позвала меня тихо рабыня, которая рассказала мне про ошейник в шатре.
        -Тсс! - шикнул я на нее. - Я теперь рабыня, как и вы.
        -Да, госпожа, - лукаво улыбнулась рабыня, и другие девушки тихо захихикали.
        Лиц рабынь я тоже не видел, как и они моего, но судя по более грубой ткани и не столь длинным накидкам на их лицах, я однозначно выделялся как элитная рабыня. Как бы мне это не аукнулось, позже?
        -Простите, госпожа, можно у Вас спросить? - снова заговорила знакомая мне девушка.
        -Что? - немного нервозно ответил я, постоянно посматривая в начало каравана, где хозяин уже разговаривал со стражниками.
        -Вы не сможете отказаться от бань и как дорогая рабыня, можете потребовать, чтобы знакомые Вам рабыни приготовили Ваше тело для продажи.
        Я сначала опешил и не понял о чем она. Поэтому немного завис.
        -Всех рабынь, по обычаям, приводят сразу же в бани, только после омовений и осмотра на болезни, их предлагают на продажу, - тихо усмехнулась рабыня.
        Кажется, я попал! И как я эту проверку проходить- то буду?
        -Может, тогда, как парень пройду? - с глупой надеждой спросил я дрогнувшим голосом.
        -Госпожа, хозяин видимо пытается Вас защитить или оставить себе. Женщин много, и на нас нет такого спроса, как на парней. А с вашей божественной внешностью, это будет просто ужасная бойня за право обладания Вашим телом. Не стоит показывать, что Вы парень! - заволновалась рабыня, остальные тоже притихли.
        -Господ... госпожа - запнулась рабыня, по голосу вроде, та, что была самая молчаливая в моем шатре. - Старайтесь спрятаться между нами, когда войдем в город.
        Как это они себе представляют? Спрятаться верхом на серте, который своим видом притягивает внимание.
        Караван двинулся в город. Стражники под улюлюканье строили нам глазки, и выкрикивали не совсем нормальные шуточки. Я тихо посмеивался, скрытый покрывалом.
        Город потрясал воображение, и привел в изумление даже меня, привыкшего видеть многолюдные города. Широкая дорога разделяла его как бы на две стороны. Слева был огромный рынок, а справа жилой район, с самыми разнообразными постройками. В конце дороги виднелся дворец правителя или мэра, не знаю кто у них тут. Караван резко свернул влево, и потянулся по широкой улице, вдоль торговых шатров. Я, кажется, просто потрясено замер, ошарашено провожая один шатер за другим. Торговцы, стараясь продать именно свой товар, устраивали яркие представления. Особенно зрелищными были представления оружейников и тех, кто продавал фейерверки. Ковры поражали воображение своей красочностью и узорами, но когда я увидел, как один из них взмыл вверх, то у меня просто был шок и в тоже время, я стал понимать, как мне повезло увидеть сказку.
        Гончарные ряды выставляли свои шедевры, на которые хотелось любоваться, а не пользоваться, они сменялись играющей на солнце разноцветной радугой бижутерией, следом шли шатры со всевозможными тюками ткани. Такого разнообразия и расцветки я никогда не видел. Продавцы экзотических животных привносили в шум и гам рынка своеобразную изюминку. Пока мы проходили по ряду, и я с любопытством все рассматривал, не сразу понял, почему Фифа остановился. А когда перевел взгляд вперед, то невольно пораженно выдохнул. Большой помост, на котором стояла вереница разнообразных рабов, и кричащий торговец, продающий их словно лоты на аукционе, вызвали во мне глубочайшее омерзение. А собравшаяся разномастная толпа увлеченно торговалась за очередное, обреченное на пресмыкание, существо.
        К каждому из нас подошли, рабы, которые, как я понял, прислуживали на торгах. И помогли спешиться рабыням. Ко мне подошел юноша и протянул руку, чтобы я, как и остальные девушки, соскользнул со спины серта, потому что некоторые животные не желали опускаться. Я с королевским величием проигнорировал протянутую мне руку раба. Фифа с не меньшим достоинством опустился на одно колено, и аккуратно выпустив пару хлыстов, очень осторожно подставил мне под ноги как ступенчатую лесенку, и я спустился по ним.
        Раб, пораженно замер, и стоило мне ступить на землю, поклонился мне, словно я был выше его по статусу.
        -Чего застыли, давайте поторапливайтесь! - раздался недовольный голос торговца, обладающего, как мне показалось, весьма примечательной внешностью: кричащие дорогие одежды и прилично отвисшее брюхо. - Шевелитесь!!!
        Я стоял и осматривался, когда знакомые мне девушки подгоняемые рабами рынка, прошли рядом.
        -Госпожа, - поклонились они мне все вместе, и пошли дальше. Я понял, что таким образом они со мной попрощались. Стоявший рядом со мной раб, видимо совсем растерялся, не зная, как теперь со мной обращаться.
        -А ты чего застыл?! - рявкнул на раба, подойдя к нам сальный торговец. - Она упрямится?!
        Раб, только хотел ответить, как этот жиртрест решил рукояткой плетки, приподнять мое покрывало. Я резко отошел в сторону, и выпрямился, помня, что вроде он не имеет право прикасаться ко мне, так как я элитный товар.
        -Чего?! - взревел торговец, а раб инстинктивно пригнулся. Видимо, этот упырь любит плетью пообхаживать рабов за неповиновение.
        -Не сметь!!!- рявкнул, кто-то рядом, что даже я подпрыгнул от неожиданности. - Ее я не продавал.
        -Простите, господин, - склонился в раболепном поклоне жирдяй. - Я не подумал.
        -Ничего страшного, промахи бывают у всех, - более тепло проговорил, улыбнувшись, Джезив.
        Спасен.
        -Какой идиот, ему повезло, что твой серт, не напал на него, - тихо склонившись к моему уху, проговорил хозяин каравана, смотря вслед торговцу.
        -Ты у меня сегодня сдохнешь, за то, что так подставил меня!!! - брызжа слюной орал на перепуганного раба торговец. - Мне давно надо было избавиться от тебя!!!
        -Джезив, скажи мне, как ты посмотришь на то, чтобы сделать мне одно одолжение, за которое я буду перед тобой в долгу, еще больше?
        -Хм... смотря какое? - внимательно уставился он на меня.
        -Купи мне того раба, что сейчас получает от того урода.
        -Приглянулся? - со смешком спросил Джезив.
        -Угу. Очень. И вроде как я виноват, что так получилось. А ведь этот ненормальный колобок, решил действительно отыграться за свою ошибку на парне. - Пояснил я торопливо, вздрагивая каждый раз, когда идущий позади раба торговец, успевал полоснуть того по спине очередным ударом плети.
        Фифа заверещал. Я даже уши прикрыл, от резкости издаваемого им звука.
        -Плохо! - крикнул мне Джезив, закрыв руками и свои уши. Стоящий на улице народ как-то в одно мгновение замер, и стал разбегаться.
        " Фифа, прекрати, я же оглохну! Будешь потом со мной мучиться!" - мысленно крикнул я. Серт сразу замолчал, но появившиеся две пары шипованных плетей зависли над его спиной, словно только и ожидая приказа действовать.
        -Что с ним было? - спросил я у посматривающего с опаской на серта хозяина каравана.
        -Он угрожал. Я так понимаю, ты был очень недоволен наказанием раба?
        -Получается, он просто действовал так, из-за моих негативных эмоций?! - и, повернувшись к своему серту, приник к его голове, поглаживая ее. - Ты мой хороший. Какая же ты у меня умница. Тебе тоже не понравился этот жестокий торговец?! Ну ничего, сейчас наш друг, прикупит нам того раба, и все сразу станет замечательно.
        Говоря последнее, я пристально в ожидании действий посмотрел на стоящего рядом мужчину. Серт, тоже глянул на него и фыркнул.
        -Я иду на поводу у какого-то парня, - хмыкнул он, качая головой, словно удивляясь самому себе.
        -Потребуй с него компенсацию за порчу товара! - крикнул я ему вслед, от чего Джезив очумело глянул на меня, расплывшись в улыбке. А я закашлялся, подавившись воздухом, осмыслив, как только что отозвался о живом существе!
        6 ГЛАВА.
        Какого приятного бордового цвета стал колобок, когда Джезив стал с ним торговаться за раба. Парень, которого я решил выкупить по доброте душевной, кажется, вообще впал в спячку, причем стоя.
        -Фифа, странно все происходящее, правда? Сам одной ногой в рабстве, а решил себе раба прикупить. И заметь, не за свои деньги. Своих -то нет, - грустно жаловался я с иронией серту. - Вот скажи мне, что я с ним делать -то буду? В солдатики играть?
        Фифа снова фыркнул.
        -Только фыркаешь, а посоветовать не хочешь, - прижался я к его голове, продолжая поглаживать сказал я. - Хотя... Наверное, хорошо, что будет кто-то, который сможет мне объяснить все, что необходимо в этом мире. И рабу можно довериться, а захочет уйти, так пусть идет, держать его не стану. Все же меня эти варварские порядки, не устраивают.
        Колобок краснел, пыжился, эмоционально размахивал руками, что-то доказывая Джезиву. Зато, хозяин каравана, говорил мало, и со стороны казалось, что он был сама невозмутимость.
        Еще минут пять трепыханий колобка, и он сдулся, словно пузырь. Джезив улыбнулся, и, вытащив из мешочка с деньгами нужное количеств монет, насыпал в протянутую пухлую руку торговца, и махнул рукой понуро стоявшему рабу, следовать за ним, направился ко мне.
        -Ну, вот Фифа, это наше первое приобретение в этом мире, и причем живое, - серт заинтересованно смотрел на приближающихся к нам, как и я.
        -Этот торговец необычайно жаден, - сказал мне Джезив, подойдя. - Не на того напал! Ему со мной в торговле не потягаться. Ладно, это и так понятно. Ты мне лучше скажи, зачем тебе понадобился именно этот раб? Действительно настолько понравился?
        Раб, первый раз с интересом во взгляде посмотрел на меня.
        -Мне показалось, что колобок его просто убьет. - Ответил я, и на скептическое хмыканье в ответ изданное хозяином каравана, поспешил добавить. - Он вообще может быть свободен, если хочет!
        -Да?! - в один голос удивились раб и хозяин каравана.
        -Да, - кивнул я в подтверждение. - По мне так я бы всех работорговцев на мясо пустил. Извини, Джезив.
        -Ничего страшного, - усмехнулся тот. - Ты...
        -Какая приятная встреча, караванщик, - раздался рядом слащавый, но с нотками властности голос. Я замер, раб снова уткнулся взглядом в землю, словно там что-то интересное есть, Джезив плавно развернулся, успев натянуть на себя радушную улыбку.
        -Лорд Дран, - поклонился Джезив. А у меня по спине холодок от предчувствия опасности пробежал. Серт, также настороженно посматривал на пришедшего смуглого невысокого мужчину, лет двадцати пяти, одетого, словно рождественская елка. Он мог бы быть прекрасным образчиком всех ювелирных изделий, причем всех и сразу. Рядом с ним стояли два, приличных размеров, почти чернокожих мужика, с совсем недружелюбным выражением на их квадратных лицах. Из одежды на них была набедренная повязка, сандалии и заткнутый за пояс солидных размеров тесак. Чуть отстав, шлепали еще двое молодых парней, одетых, как и Лорд, которые увлеченно друг с другом перешептывались, а немного в стороне стоял паренек, лет пятнадцати, тоже в минимуме одежды и с бурдюком наперевес. По ошейнику стало понятно, что он раб.
        -Ты привез сегодня много достойного внимания товара, - лениво растягивая слова, проговорил Лорд.
        -Я рад, что смог угодить Вам, - льстиво ответил Джезив.
        -Увы, - притворно тяжело вздохнул Лорд, - я не нашел интересующего меня раба. - Насколько я знаю, обычно, самое вкусное, торговцы приберегают на последок.
        Мне совершенно не понравилось, каким взглядом, Лорд посмотрел в мою сторону. Если этот неприятный тип поднимет мое покрывало, то мне полный алес. Что-то мне подсказывает, мимо такой диковинки, как я, он точно не пройдет. Купит, же паразит, из принципа, чтобы другим хвастаться. Не зря же он весь драгоценностями обвешанный ходит.
        -В этот раз, я не припас ничего стоящего Ваших глаз, - грустно ответил Джезив. - Даже самому пришлось себе раба прикупить.
        Парня, которого он купил для меня, он приписал к себе, все же я тоже раб. Стою, слушаю. Фифа, кажется, не менее увлечено прислушивается к моим эмоциям и нашим действиям.
        -В таком случае, позволь мне пригласить ко мне на обед. - И не дав даже ответить Джезиву, Лорд продолжил, - мне так скучно. А ты только вернулся из путешествия, и может, расскажешь, что нового.
        Видя, как не смог скрыть сильное удивление караванщик, я моментально понял, что это впервые и очень необычно. Лорд пошел вперед с Джезивом. Следом его свита, а раб и я остались стоять на прежнем месте.
        -Ох, Джезив, чуть не забыл, - театрально стукнув себя по лбу, словно действительно только вспомнил, с пренебрежением сказал, - позови с собой своих рабов и серта. Я разрешу их у себя напоить водой.
        "Ой, спасибо, благодетель", - ерничал я внутренне. Ну, как на земле могут жить существа, настолько заполненные спесью и самолюбием?! Легкий мах рукой и мы, как три барана бредем за этими нарциссами. Почему три?! Да, очень просто, я, раб, и Фифа, который в скором времени будет в совершенстве владеть русским матом, потому что я матерился долго, с чувством, но тихо. С таким блеском в глазах серт слушал, что у меня даже опасение возникло, а не научится ли он действительно разговаривать? Но пока Фифа молчал, а я с упоением костерил этот мир, его порядки и отдельно взятых личностей.
        Идти пришлось недолго. Стоило нам перейти на другую сторону, в жилой район, как оказались рядом с высоким каменным забором, за которым обнаружился небольшой, но миленький домик. Все было бы великолепно, если бы не уродовавшая этот несчастный дом окраска, настолько радужно пятнистая, что приходилось отводить глаза, чтобы не сбрендить от пестроты красок.
        Хозяева прошли в дом, а нас оправили на своеобразные конюшни, вернее сертнюшни. Не, так я точно говорить не стану, мозг свернется. Сидим, ждем... еще не помешало бы узнать, кого или что мы, как идиоты ждем, нюхая непередаваемые ароматы конюшни. Мальчишка, который нес за Лордом бурдюк, появился пред нами минут через двадцать. И понуро протянул бурдюк нам. Раб, поспешно перехватил у него бурдюк, и, открыв, протянул мне. Я понимаю, что это он так показывает, кто есть кто. Он мол, раб, а я хозяйка. Да я и не против, мне нравится, что за мной ухаживают. Сначала я, найдя, чистое ведро, налил воды серту, потом выпил немного сам, и дал напиться рабу. Мальчишка, странно на нас глянув, выскользнул вон.
        -Странный он какой-то, - непроизвольно высказался я. От звука моего, явно не женского голоса, раб дернулся, и с любопытством уставился на меня.
        -Ты даже не представляешь, как мне хочется снять с лица эту тряпку, но пока нельзя. - Пока говорил, мне непонятно почему-то качнуло.
        Серт, глухо всхрапнув, повалился мешком на пол, и закрыл глаза.
        -Фифа? - удивленно позвал я, сам соскальзывая в темноту, краем глаза замечая, что и раб схватился за голову.
        -Вот, уроды, опоили! - с хрипом вырвалось у меня, и я вырубился.
        ***
        -А теперь, мы посмотрим, что же так прятал торгаш, - гадливо улыбнулся Лорд, небрежно оттолкнув ногой, свесившуюся со стола руку спящего Джезива.
        -Дран, я поражаюсь, как быстро ты додумался опоить его, - сказал один из сопровождающих его парней.
        -Лорд, но как ты объяснишь, все, когда он очнется?! - робко спросил второй парень.
        -Когда он очнется, все будет, как и раньше. Я подменю ту, что скрывается под накидкой, поставив ему свою рабыню, а когда торговец поймет что произошло, уже будет поздно. И думаю, он сам не захочет поссориться со мной из- за какой-то рабыни.
        -Дран, а зачем такие сложности? Ты же мог просто приказать и все? - спросил первый парень, начиная ластиться к руке Лорда.
        -Скучно мне, - пожал плечами Лорд. - И вдруг она уродка? Пойдем, посмотрим, какая она там?
        -Они тоже спят? - поинтересовался второй парень, имея в виду рабов.
        -Да. И рабам я приказал отнести "водички" попить, - самодовольно усмехнулся Лорд.
        Загон для сертов встретил их приглушенной полутенью. На сеновале лежали двое искомых, а серт торговца, как считал Лорд, сладко посапывал во сне.
        -Прекрасно, - обрадовано сказал Лорд, и медленно пошел к спящим. Протянув руку, Лорд ухватился за покрывало, и испуганно замер, когда серт, открыв один сонный глаз, посмотрел прямо на него, но тут же уснул снова.
        -Фух, - выдохнул Лорд, даже не заметив, что затаил дыхание. - Меня этот серт почему-то нервирует.
        Легкая ткань покрывала скользит за движение руки, и только стоило ей, открыть лицо спящего, как в загоне раздались единогласные три возгласа изумленного восхищения.
        -Божественное воплощение, - с благоговением проговорил второй паренек.
        -Не зря я посмотрел на него! - С загоревшимися от возбуждения глазами заговорил Лорд. - Такого раба захочет иметь любой!
        -Дран! - жесткий голос, совсем не похожий на мягкий жеманный лепет, бывший до этого у первого парня, заставил Лорда дернуться. - Верни покрывало обратно!
        -Но,- неожиданно сник Лорд. В этот момент, можно было с уверенностью сказать, что Лордом являлся первый парень, а не тот, кто так неуверенно смотрит на него, лорд Дран.
        -Ты не можешь его оставить, - четко говорил парень. - Он привлечет много внимания. Король, и не один он, захочет отобрать подобного раба, а держать такое сокровище закрытым, мне кажется кощунством. И, Дран, тебе точно не нужны враги в лице сильных мира сего. Хочешь уничтожить род?! Нет? Тогда просто забудь, что видел.
        -Хорошо, - неохотно Лорд, накрыл покрывалом парня, перед этим кинув на него последний тоскливый взгляд. - Ты еще ни разу не ошибался, предостерегая о чем-то, именно поэтому я и поступаю по твоему совету. Ты, даже не представляешь, как сложно мне отказаться от такого желанного раба.
        -Дран, ты поступил правильно, ухватился парень руку Лорда, а с другой стороны прижался второй. - Нам надо вернуться. Действия зелья уже заканчивается.
        -Это самый грустный день в моей жизни, - понуро сказал Лорд и пошел в зал, где спал Джезив.
        -Мы гордимся тобой, - проворковал второй мальчишка Лорду.
        -Сегодня вы оба будет утешать меня, - успокаиваясь, сказал Лорд Дран.
        -Как скажешь,- перемигнувшись за его спиной, ответил первый парень, а второй согласно кивнул.
        7 ГЛАВА.
        -Вы так устали, что заснули, - с сочувствием заговорил Лорд, когда Джезив, поднял голову со стола и попытался сфокусировать взгляд.
        С проясняющимся зрением появлялось и осмысление, что уснул он не просто так, в этом ему явно поспособствовали. Это неспроста. Джезив с трудом подавлял в себе желание кинуться бегом и проверить на месте ли пришелец. Беспокойство за Мита усилилось.
        -Прошу прощения у Вас Лорд, - проговорил Джезив. - Но мне пора отправляться в обратный путь, да и рабы, наверное, уже заждались.
        -Рабы...да они ждут, - со странным блеском в глазах ответил Лорд, и сразу же был зажат с двух сторон его быстро переглянувшимися друзьями.
        -До встречи, Лорд. Благодарю за чай, - поднялся работорговец, совершенно не задерживаемый хозяином этого дома.
        ***
        Голова болит, во рту, словно кошачий туалет... бээ. Сел, схватившись за пульсирующие виски. Рядом кряхтит серт, и еще кто-то.
        Открыв глаза, понимаю, что второй, это тот раб, что куплен по моей просьбе, тоже мается с головной болью.
        -Чтоб у тех, кто такую бодягу произвел, голова вообще отвалилась, - от всего сердца пожелал я.
        -Господин! - вскрик раба и поза, как всегда на коленях в три погибели и моськой в землю.
        -Чес слово достало! - Недовольно казал я. - Прекращай это! Поднимайся.
        Раб, недоверчиво поднял на меня свои карие глаза, без малейшей тени подобострастности. Хоть это радует.
        -И? Долго ты еще тут будешь театр разыгрывать? Вижу же, что не принимаешь меня за посланника богов.
        Фифа для солидарности со мной, флегматично фыркнул.
        Фифа, довольно толкнулся мне носом в плечо, от чего я не смог устоять и упал.
        -Господин, разрешите спросить? - начал раб. А голос у него приятный, мне понравился. Сижу на своем отбитом мягком месте, и взираю снизу вверх на раба.
        -Валяй, - разрешаю я, поднимаюсь, и отряхиваюсь, не забывая недовольным взглядом посверлить фифу. А тому хоть бы хны. Стоит, гад, и невинные глазки строит.
        -Вы будете моими хозяином, или господин Джезив?
        -Задал ты вопросик, - задумался я. - Как бы тебе объяснить. Я тоже своего рода раб, но больше вроде, как друг хозяина каравана. Тебя он купил, но по моей просьбе. А давай, он придет, мы у него и спросим, как тебя делить станем? Идет?
        -Как скажете, господин, - смиренно поклонился раб.
        -Я Мит, так и зови. Как твое имя? - немного раздраженно спросил я, все же постоянное величание меня господином, неприятно резало слух.
        -Имя? - раб, кажется, сейчас лишится дара речи.
        -Я же сказал, что ты свободен, но мне бы хотелось, чтобы ты остался рядом со мной. Я из далекой страны и многого не знаю. Не хочется попасть в какие -нибудь неприятности, поэтому прошу тебя мне помочь освоиться.
        -Зирг, мое имя, - снова поклонился он, но теперь в нем что-то неуловимо изменилось. Поклон был полон достоинства высокородного человека.
        -Ты Лорд? - странным образом вырвалось у меня.
        -Тсс! - прижал он к моему рту свою ладонь. - Не стоит об этом говорить так громко.
        -Извини, - тихо прошептал я, когда он дал мне такую возможность. В этот краткий миг его прикосновений я ощутил, что Зирг совсем не слабый мужчина.
        -Пять лет назад мой отряд попал в засаду, и все, кто уцелел, были проданы в рабство и я в том числе. Меня от участи постельной игрушки спасло то, что я был в одежде простого воина. Узнай, что я Лорд, северного королевства, поглумились бы вволю. Так я и служил на рынке, пока не появился ты.
        -А почему не сбежал? - спросил я.
        Зирг провел рукой по своему ошейнику.
        -И только? - скептически хмыкнул я, не веря, что этот ошейник мог удержать Лорда, если бы он захотел сбежать.
        -Нет, - усмехнулся он. - Я ищу своих воинов. Не могу бежать и бросить их здесь.
        -Скольких тебе надо найти? И ты знаешь, где они?
        -Знаю о троих. А вот последнего, самого младшего, по глупости увязавшегося за своим отцом, спрятавшись в повозке, не могу найти. Даже определить, где находится, тоже не получается.
        -Они у тебя, что с маячками бродят? - поразился я, прогрессу этого мира.
        -С чем?
        -Ну, у них есть какая-то вещица, которая позволяет определить, где они находятся? - нет, прогрессом не пахнет.
        -Да. На щиколотке ноги, у каждого есть небольшой знак моего рода, в виде головы серта. Со мной были элитные воины. - С грустью сказал Зирг. - Расспросить рабов, о рабах с подобным знаком легко, и искать проще. А вот у паренька из-за малого возраста такого знака еще не было. Его ставят в пятнадцать.
        -А где эти трое? У кого в услужении?
        -Я нашел дома, и знаю, как пробраться в них, - и тут же замолчал, пристально глядя на меня.
        -Пфф, - понял я заминку Зирга. - Надо было раньше думать, когда решил довериться. К тому же все ты прекрасно понимаешь. Я тоже скрываюсь, а значит выдавать тебя у меня нет никакой выгоды или желания. Я помогу вызволить твоих парней, но и ты мне поможешь прижиться в этом мире.
        -В этом мире? - переспросил он, но не слишком- то он удивлен. Думаю, все же образование Лорда, прекрасно дает понять, что, таких как я светловолосых и белокожих, здесь попросту нет. А значит вывод один, - я иномирянин.
        -Зирг, давай ты не станешь и дальше изображать из себя идиота -раба при мне. При Джезиве сам будешь решать как вести. Но ты для меня рабом не являлся и не будешь. В моем мире рабства нет. Ну, явного, по крайней мере.
        -Можно задать последний вопрос? - внимательно смотря на меня, спросил он.
        -И? - не люблю, когда затягивают.
        -Эта метка на твоем лбу, в виде красного мазка, из твоего мира? - настороженно проговорил он.
        -Нет, - устало вздохнул я, - Ее мне вот это чудо подарил.
        Фифа, снова ткнулся в меня носом. Мокрый и холодный, ласковый и весь мой сертик. Я нежно погладил его по голове, он кажется, замурчал.
        -Так ты истинный?! - глаза Зирга стали почти квадратными.
        -Угу. Фифа, решил за мной приглядывать. Да, дружок? - погладил я серта между глаз. - Ах, да. Я же вас еще не представил! Фифа - это Зирг, он вроде как наш друг, со временем увидим, так ли это. Зирг - это Фифа, он мой самый лучший друг и серт, не один раз спасший мою жизнь. Надеюсь, вы подружитесь.
        Серт, медленно шагнул к замершему Зиргу и, наклонившись, обнюхал его, как собака. Потом, гордо вскинув голову, повернулся ко мне, посмотрел. Кажется этот весельчак что-то задумал. Фифа, быстро повернулся снова к Зиргу, и на всю длину своего шершавого длинного языка лизнул ошарашенного мужчину. Фифа издал странные всхлипывающие звуки, кажется этот гад смеется?! Я и сам не смог сдержаться, увидев обтекающего от слюны серта Зирга. Фу...
        -Э...Спасибо, конечно... но пойду я обмоюсь, - проговорил он, почти не разжимная губ. И как пингвин, стараясь не двигать конечностями лишний раз, пошел на выход из конюшни, к бочке с водой, стоявшей на выходе.
        Он только скрылся за дверью, как уже мокрый заскочил обратно.
        -К нам идут! Покрывало!
        Повторять дважды мне не надо. Я еле успел накрыться и приделать обруч, чтобы держал накидку, как в дверях появился Джезив. Я с облегчением вздохнул, но вместе с ним зашли несколько незнакомых рабов.
        Серт сразу же подошел ко мне чуть ближе, видимо чувствуя мое волнение.
        -Радушный хозяин послал нам в помощь несколько рабов, чтобы проводить нас до границ своих владений.
        Я чуть не заржал как конь... До каких границ?! Выйди во двор, пройди шагов тридцать, перешагни порог за воротами, и все, границы владений закончились. Хочется этому Лорду покрасоваться, да пусть. Мне, что жалко, что ли?
        Стоило нам выйти за ворота, Джезив сразу, не поворачиваясь ко мне, заговорил.
        -Не нравится мне, что произошло в доме Лорда. Чутье подсказывает, что все не так просто, как кажется. Мит, ты уверен, что он тебя не видел?
        -Не знаю, мы с Зиргом тоже спали.
        -С Зиргом? - удивленно переспросил он. Затем глянул на шедшего рядом раба, и хмыкнул. - Быстро ты себе друзей находишь.
        -Господин, у Мита покрывало было снято, - произнес Зирг. Джезив, дернулся.
        -Так я и думал, что не просто так все это. Но почему он отпустил тебя? Может, не хотел, чтобы поднялась шумиха? Нет, не то. Шум бы я не поднимал, это точно, и он знал это. Тогда почему ты все еще не у него в гареме?
        Меня от этих рассуждений, мягко говоря, коробило. Ничего себе перспективка, оказаться в гареме этого манерного Лорда. Гадость!
        -Он испугался, - уверено сказал Зирг.
        -Ты думаешь? - тут же спросил Джезив, словно говорил не с рабом, а со своим знакомым. - Северянин?
        Зирг кинул согласно.
        -Северянину могу довериться. Слов своих вы на ветер не бросаете. - Внимательно разглядывая его, произнес Джезив. - Твои мысли Зирг?
        -Мит особенный, и он понял, что за него будет борьба. А спрятать так, чтобы не просочились слухи невозможно. Все равно рано или поздно, узнают, что у Лорда есть необычайно красивый раб, и начнется тогда круговерть. - Пояснил свою догадку Зирг.
        -Вероятнее всего, - согласился Джезив.
        -И что теперь делать? - спросил я, а Фифа, заинтересованно прислушался, очень медленно переставляя ноги рядом с нами, чтобы попадать с нами в ритм шага, и не уйти дальше.
        -Мой друг отпадает. - Устало ответил Джезив. -В городе оставаться тебе опасно. Если Лорд сейчас решил отказаться, то это не значит, что так же он будет думать и завтра. К тому же он известный собиратель всего необычного и редкого. А ты, мой друг Мит, самое редчайшее в нашем мире, что может быть.
        -Обрадовал, - скуксился я.
        -Господин, я могу отвести его в северные земли, там он будет в безопасности, - предложил Зирг, внимательно смотря на Джезива. Поиграв друг с другом в гляделки, кто кого. Джезив, сдался.
        -Хорошо, пусть будет так. Сейчас в мой караван, мне надо кое-что тебе дать на хранение Зирг. - Он первый раз назвал его по имени, как равного. И северянин это понял, склонившись в поклоне.
        -Да. Джезив, - согласно сказал Зирг.
        -Ошейник не снимай пока, пусть ты будешь при благородной госпоже охранником, - продолжал говорить хозяин каравана. - Меньше подозрений будет.
        -Я везу госпожу к ее жениху, - произнес Зирг, поясняя свою роль в предстоящем театре.
        -А никто не хочет спросить: "А не задолбало ли тебя, дорогой Мит, таскать на голове эту тряпку? И согласен ли ты и дальше изображать женщину?" - обиженно съязвил я.
        -Так и что, не задолбало ли? - с усмешкой спросил Джезив.
        -Нет, - буркнул я, и сам тихо хихикнул над своими же глупыми закидонами.
        В караван мы пришли довольно быстро. Помощник Джезива нас принял очень восторженно, как самых дорогих гостей.
        -А к нам тут раб прибегал, спрашивал, вернулась ли госпожа с хозяином? - оповестил нас он.
        Мы втроем молча, с пониманием переглянулись.
        -Вот и началось, - тихо сказал Джезив. - Тянуть не стоит.
        -Тэкис, принеси мне камень к ошейнику Мита. Готовь караван к отбытию, сейчас же.
        Помощник сразу скрылся с глаз.
        -Мы немного отведем от вас глаза. - Задумчиво произнес Джезив. - Северянин, присмотри за ним. Думаю, ты уже понял, что путь его будет не прост, и он только начался.
        -Сделаю все, что в моих силах, - клятвенно заверил он хозяина каравана.
        -А как же твои друзья? Их же надо вызволить? - недовольно сказал я, раздраженный подобной спешкой, смотря на Зирга.
        -Позже, - сказал Зирг, и отвел глаза. Значит, и ему неприятно, то, что он вынужден из-за меня их оставить. НЕТ, ТАК НЕ ПОЙДЕТ!
        -Пока не спасем твоих, никуда не пойдем, - сказал, как отрезал, я.
        -Тогда придется понести тебя, - недовольно проворчал Зирг.
        Это, что еще за собственнические замашки в отношении моей персоны? Я начал злится. Фифа, выпустил свои плети, и недовольно заворчал.
        -Зирг, ты забыл кто он, - просто сказал Джезив.
        -Да. Простите, - покаянно ответил северянин. - Это просто привычка, быть ответственным за порученную жизнь.
        -Вот именно, - твердо сказал я. - И те жизни, ты тоже за них в ответе.
        -Вы о чем? - влез Джезив.
        -У него здесь друзья остаются. Трое, четвертого найти не может никак. Без них я... мы не уйдем! Зирг ждал, чтобы их освободить пять лет! И что, все так просто бросить из-за меня?! Ну, уж нет!
        -Понято. - Недовольно покачал головой Джезив. - А четвертый где может быть?
        -Ему от силы пятнадцать, на данный момент, - стал рассказывать Зирг, волнуясь. - Он за отцом в обоз залез, обнаружили уже поздно. На нас напали, его отец - мой старый добрый друг, погиб, а нас пленили. Троих я нашел, а его нет.
        -Скорее всего, его надо искать среди постельных игрушек. - Задумался Джезив, сказал и не заметил, как сжал кулаки от бессильной ярости Зирг.
        -Да, я тоже так думаю. Поэтому его трудно найти. - Согласился Зирг.
        Вернулся Тэкис, протянув красный камень Джезиву.
        -Вот, - он отдал этот камень Зиргу. - Это управление ошейником Мита. Не потеряй. По этому камню, если кто его похитит, сможешь узнать, где Мит находится.
        -Я понял, - ответил северянин.
        - А это твой камень, - он протянул маленький, размером с бусину, белый камешек Зиргу. - Сам решишь, когда он тебе станет ненужным.
        -Спасибо, - искренне поблагодарил он.
        -А теперь опиши Тэкису всех троих кто, где находится, они через час будут здесь. И четвертого опиши тоже, вдруг он знает о мальце, - приказным тоном сказал Джезив.
        -Тэкис, это надо сделать тихо и быстро, - приказал Джезив.
        -Господин, не впервой, - улыбнулся загадочно Тэкис.
        -Мит, поспи немного перед дорогой. У тебя есть целый час, - прежде чем уйти бросил в мою сторону хозяин каравана.
        Тэкис внимательно слушал, что говорит Зирг. Они отошли в сторону и говорили шепотом, так, что до меня не доносилось ни звука.
        Я прижался к опустившемуся Фифе и, блаженствуя от тепла и мягкости шерсти, прикрыл глаза.
        8 ГЛАВА.
        Через час меня разбудило движение Фифы. Я открыл глаза и уставился на троих воинов, которые в вечернем сумраке выглядели устрашающе. Они были гораздо крупнее Зирга, и более сильно физически развиты. Кожа практически сливалась по цвету с ночью, как и волосы, коротко остриженные и торчащие в разные стороны, как у большинства рабов.
        Перед Зиргом появился довольно ухмыляющийся Тэкис, с большим свернутым ковром на плече. Ковер был осторожно уложен на землю и осторожно развернут. В нем оказался симпатичный парнишка, лет шестнадцати.
        -Интересный способ доставки, - высказался я, подходя к Зиргу.
        -Не хотел идти, - пояснил Тэкис, и исчез в шатре хозяина каравана.
        -Кто вы такие?! - возмутился парень, и замер, пристально разглядывая молчаливо стоящих вокруг него четверых воинов.
        -Вы? Вы?! ... живые... - и расплакался, уткнувшись носом в плечо Зирга, Остальные подошли и обнялись все вместе, не произнося ни слова
        -Ты чего идти не хотел? - спросил Зирг, остальные немного отстранились и отошли на шаг, рассматривая паренька. - Не сказали, что это от меня?
        -Сказали, - нехотя буркнул парень. - Просто...
        -Что? - не выдержал один их воинов.
        -Просто, я не хочу возвращаться. Я полюбил и меня любят.
        -Ты раб, - припечатал второй воин грозно и с омерзением.
        -Нет. Уже нет, - парень наклонил голову, чтобы мы увидели абсолютно чистую шею, без намека на ошейник. - Завтра у меня брачный ритуал будет. Я стану младшим супругом.
        Мальчишка сник и опустил голову. Так, это мне не нравится... Что-то обстановка какая-то напряженная.
        -Поздравляю! - с восторгом крикнул я, так, что они все вздрогнули. - Найти свою любовь, это же здорово! А тем более взаимную дано не каждому. Еще раз прими мои поздравления и пожелания крепкого брака...э... союза, с твоим любимым.
        Мальчишка расплылся в лучезарной улыбке. А я всего-то и сделал, что подбодрил. Приятно. Фифа довольно засвистел.
        -Он тебя тоже поздравляет, - со смешком ответил я, на недоуменный взгляд парнишки.
        -А? Ага, - кивнул он.
        -Хорошо, возвращайся обратно, и смотри мне ... будь счастлив, понял?! - грозно сказал Зирг, обняв парня. Каждый из воинов, что-то шептал светящемуся от счастья парню, обнимая и напутствуя.
        -Лорд, - тихо позвал парень, но я тоже услышал.
        -Шшш. По имени, - резко ответил Зирг.
        -Я слышал разговор, и это не просто была засада, вам ее подстроил Хавит.
        -Ты уверен? - процедил Зирг сквозь зубы.
        -Да. Сам слышал, как он говорил, что после вашей смерти, легче будет втереться в доверие к вашей матери и отцу.
        -Он всегда был скользким, как змея. Но это я ему я не прощу, - зло произнес Зирг. - Спасибо, Катель, возвращайся к своей половине, а то завтра у тебя тяжелый и радостный день.
        -Спасибо, Зирг. И прощай, - развернулся мальчишка, скрываясь в темноте.
        -Кто такой Хавит? - поинтересовался я, пытаясь заглянуть в глаза северянину.
        -Мой двоюродный брат, - нехотя, но все же ответил он.
        -Родственнички, - покачал я головой, ну как же без них то.
        -Давайте отправимся в путь, иначе могут возникнуть сложности, - предложил Зирг.
        -Вам пора, - появился возле нас Джезив. - Лорд не станет долго ждать, я знаю таких как он. - Тэкис!
        -Да, господин! - нарисовался помощник, протягивая мне объемный рюкзак.
        -Возьми, это тебе пригодится, - пояснил хозяин каравана. - Там одежда, немного денег и еда.
        -Спасибо, Джезив. Мой долг перед тобой просто огромен, - от всего сердца сказал я.
        -Пусть удача будет на твоей стороне, Мит. До встречи! - развернулся он и ушел в ночь, в сопровождении верного помощника.
        -На сертов и вперед, - приказал Зирг. Трое его воинов, шустро вскочили на сертов, а я как король, поднялся по импровизированным ступенькам из хлыстов Фифы. Показушники мы, но нам нравится! Фифа согласно фыркнул и неспешно пошел рядом с сертом Зирга.
        -У тебя великолепный серт, - произнес Зирг.
        -Он единственный в своем роде, - нежно потрепал я по холке своего большущего умного кошака. Фифа почти заурчал от похвалы.
        -Где ты его взял? - решил выпытать северянин. Говорить об этом мне не хотелось, поэтому я перевел тему.
        -Зирг, а твои люди, думают, что я женщина?
        -Вряд ли, они же не тупые, слышали, как к тебе обращались, - усмехнулся Зирг.
        -Но пока я показываться не стану, - не знаю почему, но его друзьям я не доверял. Сначала узнаю получше, а потом уже буду решать, стоит ли доверять или же нет.
        -Фифа, они нам не враги, но и не друзья, понял? - тихо склонившись к самому уху, прошептал я, от чего серт дернул ушком. Из спины серта с моей стороны, втайне от спутников, появился маленький хлыст и осторожно пристроился возле моей ноги. Фифа показал, что услышал и понял.
        -Я обожаю тебя, моя киса, - с чувством произнес я, серт посмотрел на меня таким счастливым взглядом, что самому приятно стало.
        Город мы покинули беспрепятственно, но пустыня навевала на меня мрачные воспоминания. Ближе к утру, мы все натянули паланкины, чтобы скрыться от палящего солнца, а серты продолжали неспешно идти вперед. От монотонности движения, я то просыпался, то опять засыпал. В следующий раз прошел в себя, уже ближе к вечеру, и в каком-то небольшом оазисе с маленьким озером. Фифа осторожно помог мне спуститься, за что я в знак благодарности поцеловал его в носик.
        -Зирг, - позвал я, разводящего костер северянина. - Скажи, а в этом озере шипастые и клыкастые не водятся?
        -Оно слишком мелкое для них, так что можешь смело идти в воду, если хочешь ополоснуться.
        Смыть с себя дорожную пыль хотелось зверски, поэтому плюнув на всю конспирацию, я разделся и забежал в озерцо. Ошейник своим присутствием напоминал, что я не в своем мире. Так приятно, вода чуть прохладнее, чем воздух на суше, но все же освежает. Я нырял, плюхался как ребенок, радуясь полученной возможности.
        -Фифа, идем, я тебя помою, - позвал я своего серта.
        Фифа, согласно зашел в воду, и опустился на колени, чтобы я смог достать спину. Выскочив на берег, я порылся в рюкзаке, и нашел шампунь для волос и щетку.
        -Предусмотрительный какой, - улыбнулся я, вспомнив о Джезиве. Не обращая внимания на тех, кто остался на берегу, я снова вернулся в воду и занялся мытьем Фифы. Намыливал тщательно и с усердием промывал шелковистую шерсть серта. Мне нравилось мыть и урчащему Фифе это тоже явно пришлось по душе. Когда усталый и довольный вышел на берег, со смехом отскочив от отряхивающегося серта, посмотрел на притихших спутников, то невольно сглотнул. На меня смотрели такими глазами! Кажется, облизали каждый участочек моего тела и мысленно имеют меня всем скопом. Одевался я как реактивный, проклиная про себя свою же глупость. Обидно, что и Зирг, пускал на меня не меньшую слюну, и кроме дикой похоти ничего в глазах прочесть было невозможно. Неприятно.
        -Что у нас на ужин? - решил я не показывать, что увидел и почувствовал.
        -Тебе не стоит так больше делать, - укоризненно высказал мне под угрюмое сопение троих своих людей Зирг.
        -Получается, вы настолько не можете держать себя в руках, что вам все равно с кем? - презрительно бросил я. - Надеюсь, насиловать вы меня не додумаетесь?
        -Ты нас неправильно понял, - резко вскинув голову, ответил мне Зирг, трое остальных буравили меня злым взглядом.
        -Это я так, между делом, - произнес спокойно я. - Просто не хочется, чтобы вы по своей глупости, только освободившись от рабства, лишились своих жизней.
        -Мит, - примирительно произнес Зирг. - Извини.
        -Принимается, - кивнул я. - Мне неприятна сама ситуация, но теперь и я буду более осмотрителен. Обещаю, что не стану вас провоцировать на действия, раз такое ко мне отношение и желание.
        Зирг попытался улыбнуться, но это больше было похоже на мученический оскал, чем на улыбку. Он протянул мне миску с едой. Я ее взял, но оставаться с ними не пожелал, а прошел к своему серту, и сел с ним рядом. Прислоняться к Фифе пока не хотелось, мокрый же.
        -Фифа, не знаю я, а стоит ли мне вообще переться в эти северные земли. Не нравится, как на меня смотрят его друзья, да и сам он... - я посмотрел на тихо разговаривающих у костра людей. - Не спокойно мне с ними, словно постоянно жду какой-то пакости с их стороны. Вот и скажи мне, друг, как я могу продолжать путь в такой компании?
        Фифа, замер, пристально глядя на людей.
        -Ты чего? - потянул я ласково за ушко моего серта. - Смотришь, словно рентгеном просвечиваешь.
        И тут в мою голову полились образы, или вернее сказать картинки. Одна за другой, в хаотическом немного порядке, но мне сразу стало ясно, что это Фифа мне предает мысли сидящих людей.
        Вот я связанный как окорок и нашпигованный во все возможные отверстия, как рождественский гусь лежу на черной шелковой простыне. Жуть! Другая картинка: меня продают на рынке рабов, получая при этом увесистый мешочек с золотом. Следующая, из меня сделали стол, разложив кусочки фруктов и измазав мой орган взбитыми сливками. А вот картинка, где я сижу на цепи в каком-то сыром подвале, и мне в миску, как для собаки подливают, глумясь со злорадным смехом, воды, просто вывела из себя.
        -Фифа, хватит, - взмолился я, хватаясь за гудящую голову. - Спасибо. Я не раздеваясь зашел в воду по пояс, и опустился погружаясь с головой. Как же мерзко узнать такое. Хотя фантазия с фруктами мне понравилась...
        Вынырнув, я медленно вышел на берег и сел. Надо попытаться привести мысли в порядок и решить, что делать дальше. Новая способность Фифы мне понравилась и пришлась очень кстати. Но не думаю, что этим получится пользоваться часто, все же голова болела изрядно.
        -Что случилось? - подошел ко мне взволнованный Зирг, присаживаясь рядом. Желание отодвинуться от него было огромным, но я удержался.
        -Переутомился, - сухо ответил я.
        В голове снова возникла картинка, меня на столе и обмазанного сливками. Я вслух хмыкнул и посмотрел в лукавые глаза Фифы. Вот же хитрюга, специально показал, кто о таком мечтает. Спасибо и на этом, у меня от сердца отлегло. А что, Зирг, мечтает из меня сделать такой столик, так пусть фантазирует, не жалко. Но приходится сделать вывод, что его парни далеко не ангелы, и ничего хорошего мне не светит в их компании.
        -Тебя что-то тревожит? - постарался разговорить меня северянин.
        -Да. Я не доверяю твоим ребятам, - честно ответил я, посмотрев прямо в глаза.
        -Они со мной прошли многое, не думаю, что ты можешь их опасаться, - проговорил он, но твердой уверенности в его голосе я не услышал, видимо, что-то настораживало и его.
        -Пять лет пробыть в рабстве, это огромный срок. За такой срок разное может произойти, и люди могли измениться, - тихо и грустно сказал я. Мне было жаль рушить веру в своих людей у Зирга.
        -Они мне как братья, - отрезал он.
        "Ну, раз так, то, наверное, мне все же придется расстаться с вашей компанией" - подумал я, но вслух сказал совсем другое.
        -Они не братья, и не друзья, по крайней мере, мне, - больше ничего не сказав, я встал и подошел к серту. Погладив по голове Фифу, я прижался и обнял его. Все правильно, в этом мире есть только я и мой серт. Больше доверять никому нельзя.
        "Фифа, пошли отсюда" - попробовал я сказать мысленно серту. Он, тряхнув головой, наверное, ему это не понравилось, поднялся и, выпустив хлысты, сделал как обычно ступени для меня. С его же помощью я поставил на спину паланкин, чтобы не изжариться заживо от пекла днем. Я залез на Фифу, и повернулся к внимательно следящему за моими действиями Зиргу.
        -Удачи тебе в твоем деле, - сказал я, и поклонился. Фифа, одной плетью поднял мой рюкзак, повесил на дугу от паланкина.
        -Куда ты? - с удивлением спросил Зирг.
        -Удачи, - снова сказал я. Мужчины поднявшись пристальным недовольным взглядом провожали меня. Больше мне сказать было нечего, серт плавно развернулся и мы пошли в ночь.
        -Я увижу еще тебя?! - крикнул с надеждой Зирг.
        -Кто знает, - прошептал я себе под нос.
        9 ГЛАВА.
        -Фифа, давай проследим за Зиргом. Что-то неспокойно мне как-то. К тому же совсем позабыл про камушек от этой удавки, на моей шее, - потрепал я по голове серта. Он остановился, принюхиваясь. И чуть изменив направление, уверенно пошел вперед. Оказалось, что мы ушли довольно далеко, потому что настигли их только глубокой ночью. Приближаться не стали. Остановились на приличном расстоянии от них, а мне прекрасно был виден костер и четыре силуэта сидящие вокруг него.
        Мне же огонь разводить не требовалось, шерсть серта прекрасно согревала, да и с таким защитником как Фифа, я мог спокойно спать до утра. Я лежал на лапах своего серта и любовался лунами этого мира. Поистине прекрасное зрелище, завораживающее и дарящее бесконечное спокойствие. Я не заметил, как заснул. Разбудил меня холодный нос Фифы, тычущийся мне в бок.
        -Все встал, встал,- я потянулся, открывая глаза. Рассвет только заалел, но жар начал уже нарастать. Глянув в сторону костра Зирга и его спутников, понял, что они собираются в дорогу. Серт, не двигался, так и продолжая лежать, пока они не отъехали на достаточное расстояние, так что нас не стало видно, тогда мы последовали за ними.
        -Фифа, как думаешь, Зиргу что-то может угрожать от его так называемых друзей? - спросил я вслух, помня что мысленное общение не очень понравилось серту.
        Фифа только фыркнул, продолжая неспешно идти.
        -Кстати, а когда ты последний раз ел или пил? - сам себя укорил я, что так поздно об этом подумал.
        Серт, повернул ко мне голову с удивленными глазами и заклекотал.
        -Мне бы переводчика, - усмехнулся я. - Фифа, главное запомни, если захочешь есть или пить не думай обо мне, а просто сделай это. Идет?
        Фифа фыркнул.
        -Буду считать, что мы друг друга поняли.
        Неожиданно серт напрягся, и заверещал.
        Верещание, это угроза. Я заозирался - никого. Смутный образ мелькнул в голове. Ламии и отражение их нападений .... Мечи... крики...
        -Фифа, это на Зирга напали?! - спросил я взволнованно. - Ты можешь двигаться быстро?! Бежим! К нему на выручку!
        И Фифа припустил, я, не ожидая такой скорости, чуть не свалился с него, но вовремя успел схватиться за шерсть. Серту, не понравится, если я сделаю ему проплешину, поэтому я просто прижался сильнее, стараясь не мешать бегу. А все же он как кошка, по крайней мере, движения при беге у него кошачьи.
        Фифа бежал очень быстро, просто удивительно, с какой легкостью и скоростью он это проделывал, учитывая его габариты.
        Увиденное заставило волосы на голове зашевелиться от ужаса. Десяток ламий противно шипя, взяли в кольцо сражающихся мужчин. Двое из них уже замерли истуканами, парализованные ядом, и три ламии из десятка, жадным взглядом ожидают их кончины, чтобы отволочь в сторону и насладиться трапезой.
        "Фифа, надо помочь" - мысленно сказал я, понимая, что ламий слишком много. И я как ненужный балласт, мотыляюсь на серте. И биться с этими уродливыми тварями придется моему серту.
        -Мит, беги! - крикнул Зирг, - отражая очередное нападение ламии, и уворачиваясь от пытающийся впиться ему в спину другой твари.
        -Фифа! - крикнул я, и тут же он вытащил все свои плети, я насчитал их двенадцать, и страшно вереща, плавно двигаясь к Зиргу, стал разрезать попадающихся ламий на куски. Но момент неожиданности быстро закончился. Оставшиеся шесть ламий, с теми прохлаждающимися в стороне тремя, решили напасть на нас одновременно.
        Шипение, движение и попытка цапнуть Фифу за ногу. Неудачно, что меня радует. Зирг с одним из воинов отбивается от двух гадин. Пока удачно. Снова шипение, теперь они не спешат, медленно ползая вкруг нас, пытаясь отвлечь внимание от твари, подползающей снизу.
        -Фифа, внизу! - кричу я, замечая ее вовремя. Взмах хлыста, и головы умной твари нет. Но это уловка, на нас с двух сторон прыгают еще две, хлысты Фифы успевают, ранить их, но мы промаргиваем одну, которая впивается в холку серта. Фифа на секунду замирает, словно не веря, в то, что произошло. И для меня оказывается шоком отпрыгивающая шипящая тварь, победительницей отползающая в сторону.
        -Нет, нет, нет.... Фифачка, родной, только не ты. Держись, ты же сильный, ты же единственный кто у меня есть!
        Серт, пошатнулся.
        -Нет!!! - мой крик перешел в вопль, и в груди что-то взорвалось, словно лопнула скорлупа, рождая новое. Сила хлынула в меня потоком, я закричал теперь от ощущения, что сейчас разорвет меня пополам. Секунда, две, три, и я замолкаю. Мир словно затихает вместе со мной.
        Ощущение всесилия переполняет меня. Достаточно просто пошевелить пальцем и вокруг меня появится пламя, выжигая все вокруг, на многие километры. Или захотеть, и ветер развеет песок, дойдя до изначальной земли. Пьянящее чувство всемогущества от обладания такой силой наполнило меня. Прихожу в себя от того, что Фифа падает не в силах больше стоять. На Зирга с его другом напирают ламии. Их всего трое, но они все еще не теряют надежды подкрепиться.
        - Ненавижу! - произношу я сквозь зубы.
        Направление руки и пламя вырывается, окутывая противно визжащую тварь, сначала ту, что укусила серта, а затем ту, что ближе. Третья, визжа в испуге, успевает зарыться в песок. Сбежала!
        Я останавливаюсь, понимая, что все закончено. В волнении подхожу к лежащему серту, понимая, что он отравлен. Прижимаю его голову к себе и плачу. А его глаза, такие большие, удивленные когда-то, теперь словно подернуты дымкой.
        -Не честно! Так не честно! Фифа, ты должен быть рядом. Я же только начал свой путь, а ты?!
        -Мит, - позвал меня северянин, положив на плечо руку. Я небрежным движением стряхнул ее, и снова уткнулся носом в шерсть дорогого мне существа.
        -Уйди, - тихо, но угрожающе говорю я. Я зол на Зирга, на его соплеменников, на ламий, на этот мир и на себя самого, за то, что не уберег. Только Фифа защищал меня, а не я. Не я!!!
        Сердце серта стало биться медленнее. Нет... нет! Нет!!!
        -Фифа, ты не уйдешь, я не позволю, - закрыл глаза, собирая всю силу в тугой комок внутри себя. Ее было так много, что казалось, сейчас вывернет все ребра наружу и разорвет мое сердце, но я упрямо продолжал это делать. Собирая сгусток, уплотняя и накручивая еще и еще. Я торопился, понимая, что времени мало, очень мало... Фифа умирает... Я почувствовал реальную боль в ребрах, неужели неосязаемая сила действительно может так распирать?! Из уголка губ у меня потекла кровь. Плохо, значит не все так просто. Я вытянул из себя все, что было, сформировав в огромный шар с хаотичным движением внутри него.
        -Фифа, - прошептал я, сдерживая стон от болезненных ощущений. - Ты должен. Жить.
        И все, что я накопил, послал в грудь серта. Крича от боли, словно из меня вытягивают все жилы и раздирают внутренности. Я отдавал свою часть души, и я понимал это. Серт вздрогнул и стал подниматься вверх, окутанный ярким светом, идущим сплошной полосой из моей груди. Я кричал от боли, стоя на коленях, но не препятствовал лучу, а серт парил надо мной в серебристом свете.
        Уже впадая в бессознательное состояние, я видел, как опустился на песок серт...
        ***
        -Фифа как? - первое что я спросил, придя ненадолго в себя.
        -Жив, - ответил мне Зирг, и снова я провалился в темноту.
        ***
        Второй раз был более долгим. Меня накормили с ложечки мясным бульоном. Двигаться я не мог ни на йоту. Тело стало настолько слабым и отдавало болью.
        -Лежи, даже не пытайся подняться, у тебя вся грудная клетка раскурочена, - осторожно прижал мои руки Зирг.
        -Зирг, вот возьми, - раздался за спиной мужской голос. Северянин повернулся на него, и, повернувшись обратно, уже держал миску с ароматной похлебкой.
        -Кто это? - еле ворочая языком, спросил я.
        -Курен, - он один остался. Теск и Дирт, погибли. - Мне было совершенно все равно. Слушать про погибших не хотелось, а вот серт меня волновал. Почему я его не вижу?!
        -Где Фифа? - хрипло спросил я.
        -Спит, - пояснил Зирг.
        -Хочу увидеть, - попытался подняться я.
        -Лежи, - ему не пришлось меня даже укладывать, потому что я не смог даже пошевелиться. - Ты не представляешь, несколько пострадал. Твоя грудь сплошное месиво, еле сообразил, что к чему. А сердце билось. Думал все, умрешь, а ты вот, жив. Кто ты? Люди не смогли бы выжить после этого. Серт твой спит, не беспокойся. Еще не просыпался, наверное, тоже слаб. Но живой, это точно.
        -Спасибо, - пролепетал я, закрывая глаза.
        ***
        -С новым утром, - поприветствовал меня с миской в руке, улыбающийся Зирг.
        -Угу, - сказа я, и попытался подняться. В груди неприятно кольнуло, словно отголосок боли.
        -Постой, я помогу, - подошел второй мужчина. И сел позади меня, как подпорка, чтобы я не мог упасть.
        -Кто ты? - спросил я.
        -Курен, - ответил мне шатен, с поразительно серыми, нет скорее дымчатыми глазами, и приятной улыбкой. Интересно, который из них? Решивший меня продать, посадить на цепь, или отыметь связанным?
        -Тебе надо поесть, - появилась ложка перед моим ртом. Я безропотно открыл рот, и глотнул. Зирг, не успокоился, пока я не съел весь бульон.
        -А где Фифа? - снова спросил я, крутя головой, полностью повернуться пока не мог, тело ломило и болело.
        -Чуть в сторону посмотри,- показал пальцем Зирг. Курен, отклонился и я с облегчением увидел свернувшегося в клубочек сладко посапывающего моего серта.
        -Так ты истинный хозяин серта? - скорее не спрашивая, а утверждая, произнес Зирг.
        -Да. Только, когда он умирал, я почувствовал свою силу, - признался я.- Но я отдал ее, чтобы Фифа выжил. И не жалею.
        -Что же нам теперь делать? - задумался Зирг.
        -А что хочется? - вопросом на вопрос ответил я. - Меня например, очень волнует моя дальнейшая судьба, и ваши планы относительно меня любимого.
        -Мит, тебе сейчас надо поправиться. Рана затянулась, что само по себе чудо, но ты еще слаб, - пояснил Зирг.
        -Сколько уже времени я валяюсь? - вяло поинтересовался я.
        -Четыре дня, - ответил мне Зирг.
        -Прости, - неожиданно произнес над моим ухом Курен.
        -За что? - опешил я.
        -Я хотел тебя продать, - покаянно произнес он.
        -Значит вот что, - с облегчением поняв, кто из троих мечтал обогатиться, я улыбнулся.
        -Ты спас мне жизнь, отныне она принадлежит тебе, - он сказал это так просто и в тоже время уверенно, что я поверил.
        -А вот я уже даже не знаю, как и расплатиться с тобой, разве что... - Зирг, поднявшись, тут же опустился на одно колено, приложив руку к груди, и заговорил.
        -Я, средний принц, северного королевства Зиргет, Зиргенал деви Мотедес, клянусь своей честью и жизнью защищать Истинного хозяина серта Мита, до последнего моего вздоха и капли крови. Слово дано, клятва нерушима!
        Я даже сообразить ничего не успел, как от меня отделился небольшой светлячок, и впился в висок принцу. Тот чуть нахмурился, и на виске теперь оказалась оскаленная моська серта.
        -Очень миленький рисуночек, - в шоке произнес я, - но что это было?
        -Я теперь твой подданный, господин, - поклонился мне Зирг.
        -Нет, это что-то с чем-то! - возмутился я. - Я сам в ошейнике рабском сижу перед вами, зато подданным успел обзавестись. Да не абы кем, а самим принцем! Что творится, жуть!
        -Позволь и мне принести тебе вассальную клятву, - произнес Курен.
        Я только хотел отказаться, как он торопливо произнес ее, и снова светящаяся точечка, и вот и второй красуется с подобным рисунком на виске.
        -Я так понимаю, моя магия и без моего согласия приняла ваши клятвы? - они согласно кивнули. - Ну, не буду с ней спорить. Принял, так принял.
        10 ГЛАВА.
        На следующий день я смог подняться и первым делом направился к моему серту. Со счастливой улыбкой я погладил его по холодному носу и по шелковистой шерсти между глаз.
        -Ты, мой родной, - ласково приговаривал я, поглаживая, - остался со мной. И не смей больше меня так пугать, а то любить перестану! Фифачка, лапочка ты мой, шелковистый.
        Серт всхрапнул чуть сильнее, вызвав подозрение, что он, хитрец, притворяется, что спит.
        -Давай открывай глаза, симулянт, - как я и ожидал, Фифа хитро открыл свои чудные глазки с лукавой искоркой в них. И неожиданно лизнул я меня в нос.
        -Подлиза, - рассмеялся я, отчего мой серт потерся об меня, ну точно как кот, и разлегся, подставившись под мою руку.
        -Мит! - взволнованно крикнул проснувшийся Зирг, не найдя меня на том месте, где я спал.
        -Я здесь, - продолжая поглаживать серта, отозвался я.
        -Он пришел в себя, - подсел рядом Зирг. Следом проснулся Курен, и сладко потянулся.
        -Всех с новым утром, - произнес Курен.
        -И тебе того же, - произнес я. Настроение было великолепное. Слабость практически прошла.
        -Как ты себя чувствуешь? - забеспокоился Зирг, посмотрев на меня.
        -Хорошо. Можем продолжить путь, - я хотел подняться, но рука Зирга не давала, опустившись мне на плечо.
        -Дай я тебя перевяжу, посмотрю, что и как, - потянул осторожно ткань на ранах. Странно, но никаких болезненных ощущений у меня не было совершенно.
        -Не может быть!!! - в один голос крикнули северяне, потрясено смотря на меня.
        Я склонил голову посмотреть, что там они увидели такого? И сам замер. На груди не было и следа от раны, зато прямо посередине красовался оскал моего серта.
        -Фифа, тебе мало того, что я теперь с тобой связан, так ты решил меня еще и украсить по- своему.
        Серт посмотрел на меня как на надоедливого ребенка и фыркнул.
        -Это знак истинного хозяина, - произнес с благоговением Зирг. А Курен, кажется, сейчас глаза об меня сломает.
        Запахнувшись, я недовольно поморщился. Ну, что это такое, не было, как говорится, печали. Так на тебе: то одно, то другое! Теперь же нормально без лишних взглядов и искупаться будет нельзя. Ужас!
        -Хорошо, - недовольный громкими восторженными криками произнес я. - У меня к вам несколько вопросов.
        -Задавай, если знаем ответ, то скажем, - уселись они рядом со мной, чуть ли не в рот заглядывают. Немного раздражает подобное поведение , но ничего не поделаешь, придется перетерпеть.
        -Слышали ли вы о живущем темном эльфе, таком же, как и я, истинном хозяине серта? Если да, то где мне его найти?
        -Я слышал, но где искать не знаю, - пожал плечами Курен.
        -А что его искать-то? - удивлено посмотрел на меня и Курена Зирг. - Конечно же, он служит при дворе своего правителя. В землях темных эльфов искать и надо.
        -Это и я понимаю, что у темных его искать надо. Ты лучше скажи, какой он, этот темный эльф? Характер? Слухи о нем? И о темных расскажи. Они такие кровожадные, как о них и говорят? И насколько далеко находятся земли и как к ним добраться? И сколько времени займет путь? - засыпал я вопросами ошалевших от этого мужчин.
        -Какой характер, и какие о нем ходят слухи, я тебе не расскажу. Не интересовался как-то, а слышать ничего интересного про него не слышал. Владения темных эльфов находятся довольно далеко отсюда. Тебе надо пересечь практически полмира. Земли людей, светлых эльфов, вампиров пройти, потому что обогнуть будет долго. Хотя, по моему мнению, этих кровососов лучше обойти стороной.
        -Здесь и вампиры водятся?! - ошарашено посмотрел я на них.
        -А то ты не знал, - усмехнулся Зирг.
        -Забыл, как-то, - опустил я взгляд, поняв, что слишком расслабился, чуть не выдав себя.- А после вампиров?
        -У них территория огромная, там и люди живут, обойти, наверное, будет сложно. Придется идти через них. Насколько я знаю дальше вроде через степь.
        -И когда же буду темные? - слушал я описание своей дороги, и мне становилось тихо плохо. Это сколько же мне пилить и пилить-то? Я же ноги и себе и Фифе по самые уши сотру?!
        За горами. Надо будет проводника среди оборотней найти, и перейти горы. По-другому к ним по суше не попадешь. Если только по морю..
        -А что с морем? - насторожился я.
        -Там русалки любят развлекаться, всякую свою зубастую живность на корабли натравливать. Повезет - не повезет, в общем, - просветил уже Курен.
        Не мир, а сказка ужасов! Куда я попал?!
        -По суше как-то спокойнее будет, - произнес я, между делом, посмотрев на своего серта. Этот же ни за что не полезет в воду, точно знаю. Да и мне на своих двоих лучше, к тому же под защитой моего милого Фифы мне нечего бояться. - Правда, мой хороший? Фифачка.
        Пока я ласкал своего серта отчего он довольно жмурился, северяне о чем -то задумались.
        -И чего притихли? - спросил я.
        -Думаем, как сделать так, чтобы сначала зайти в наши северные земли, а затем пойти с тобой к темным эльфам, - произнес задумчиво Зирг.
        -Вы серьезно со мной собрались?! - удивился я. На кой они мне сдались то?! Хотя, может, это я перегибаю палку, знающие люди вполне нужны и будет с кем поговорить.
        -Да, - уверенно и хором ответили они.
        -Парни, вот для чего вы собираетесь ввернуться обратно? - решил я немного подтолкнуть их поразмышлять в правильном направлении. Как бы мне не хотелось иметь спутников, но они заслужили отдых. Годы рабства должны скраситься близкими людьми и может устройством новой жизни. Найдут свою вторую половину, и все будет замечательно.
        -Я просто возвращаюсь домой. У меня там сестра осталась и мать. - пояснил Курен.
        -А сестре сколько сейчас? - решил я проявить интерес.
        -Лет шестнадцать. Поди, замуж выскочила, - тепло улыбнулся Курен, вспомнив о своих родных.
        -А ты? Вроде же отомстить кому-то должен? - поторопил я с ответом Зирга.
        -Должен. - Опустил он голову, но тут же поднял ее и пристально посмотрел на меня, - но и клятву я не просто так давал.
        -И что? Теперь ты со мной и в туалет, что ли ходить из-за клятвы должен? - с иронией спросил я.
        -Нет, - растерялся он от моего вопроса.
        -Ну, так и успокойся о своей клятве. Думай лучше, к кому первым делом пойдешь, когда на месте будем.
        -А ты останешься с нами? - с надеждой спросил Зирг. Курен расцвел в улыбке.
        -Пойду. Надо же за вами присмотреть, а то неизвестно из чего в следующий раз вытаскивать придется,- тяжело вздохнул я, прежде чем ответил. - Только ты мне камушек от моего ошейника верни и сними с меня его. Насколько я знаю, если я сам потом его нацеплю, то он и действовать будет только как маячок.
        -Как что? - не понял Зирг.
        -Не бери в голову, это я так сумничал немного.
        Зирг полез в потайной кармашек на рубашке, надо сказать, ни за что бы не догадался, что он есть в такой тонкой одежке, и достал небольшой рубин. Погладив его, он подошел и спокойно снял с меня это ужасное украшение. Я с облегчением покрутил шеей.
        -Как хорошо- то и легко! - обрадовался, проведя по голой шее рукой.
        -Дай мне камешек, - протянул я руку к Зиргу. Он спокойно положил мне на ладонь сверкающий рубин. Неожиданно Фифа показал мне картинку, как приложив ко лбу, он растворяет рубин в своем теле.
        -А что еще делает этот камень? - решил я уточнить.
        -Не знаю, - пожал плечами Зирг.
        -Рубины хорошие накопители магии, - нехотя ответил Курен. - Я видел один раз, как молодой маг прикладывал к себе камень и он словно исчезал. Потом у старого раба спросил. И он мне сказал, что магию они накапливают, но и много их впитывать нельзя, организм не выдержит такого насыщения магией.
        -Фифа, тебе или мне? - повертел я в пальцах камешек.
        Фифа, поднялся и подошел ко мне, склонив голову.
        -Жадина, - добродушно пожурил я серта, и прикоснулся к его лбу камнем, и в то же мгновение, он словно стал прозрачным, впитываясь в тело серта. А я почувствовал, что моя магическая сила всколыхнулась, и ее стало явно больше. - Умница ты, Фифа. Жалко, что говорить не можешь. Зато, какие у тебя картинки красочные получаются.
        Я поцеловал своего серта в его смешной носик, и прижался, с радостью касаясь шелковистой шерсти серта.
        -Давайте так, - сказал я, снова надевая на шею ошейник, предварительно отметив еще пять небольших рубинов на нем. - Мы идем в ваш город все вместе, делаем дела, потом вы смотрите что и как, а там уже решим, идете ли вы дальше со мной или нет. Так вас устраивает?
        -Почтем за честь сопровождать тебя, - поклонился мне Зирг.
        -Опять начинается, - закатил я демонстративно глаза. Фифа, кажется, фыркнул и тихо захихикал.
        -Зирг, расскажи мне о своем двоюродном брате? - попросил я. - Почему он так с тобой поступил, я уже понял. Желание заполучить власть. Это болезнь многих. Но почему ты не заподозрил в нем предателя? Вот это мне не понятно. Неужели он ни разу не показал своего истинного лица?
        Зирг, грустно опустил глаза.
        -Давайте двинемся в путь, а по дороге я расскажу почему оказался настолько слеп. -Предложил Зирг.
        Идти рядом с ними по раскаленному песку желания не было, и на серта пока сажать тоже, но и поступать по-хамски, единолично взгромоздившись на Фифу, я тоже не мог. Пришлось, скрипя зубами, черпая сандалиями горячий твердый песок, шлепать рядом.
        -Когда мы были маленькими, то с Хавитом росли вместе. Он всегда был хрупким мальчиком, часто плакал обо что -нибудь ударившись. Из-за того, что он был слаб, его часто задирали дворцовая детвора, которая меня побаивалась не только по тому что я мог дать больно сдачи, а еще и потому, что я наследный принц. Его же лупили часто, а я постоянно заступался за своего слабенького братца.
        Время шло, а я все никак не мог понять, почему же он постоянно нарывается на кулаки? Мне было жаль его и обидно за подобную несправедливость. Хавит со мной был очень приветлив, постоянно улыбался и смотрел на меня печальными глазами. Нам было по двенадцать, когда мы впервые поссорились. Вернее я перестал с ним общаться.
        Однажды я случайно услышал, как Хавит поносит какого-то мальчонку, только из-за того, что тот ниже его по положению. Высказывался он зло и очень грубо. А мальчонка лет восьми стоял и плакал. Зато Хавит улыбался и ничуть не стесняясь продолжал говорить. Когда прибежали двое старших братьев, искавших младшего, и увидели того зареванного паренька, то Хавита хорошо отделали. Я хоть и видел из-за угла, что его били, спасать не пошел. Решив, что так будет правильнее. После этого случая я стал его избегать. Мне не хотелось разговаривать с ним, чтобы еще больше разочароваться в том солнечном и одновременно грустном мальчике, которого я себе напредставлял тогда.
        После трех недель попыток пообщаться со мной, Хавит неожиданно уехал. Как я узнал позже, он попросил моего отца отправить его в учиться в академию.
        Меня учили во дворце, так что как наследника такая радость как поездка в академию мне не светила.
        -И что дальше? Ты встретил его с снова? - сам не заметил, как рассказ Зирга меня затянул по самые уши.
        -Да. Через семь лет он вернулся домой, - снова замолчал Зирг, наверное, вспоминая произошедшее.
        -Я помню, какой бал устроил в честь его возвращения правитель, - заговорил Курен. - Мы тогда три дня пили не просыхая. И всем жителям разрешили три дня отдыхать. Словно свадьбу королевскую отыграли.
        -Отец очень любил Хавита, - улыбнулся Зирг.
        -Ты стал с ним разговаривать? - любопытство меня разбирало.
        - Я тогда был в зале, когда слуга доложил о его приезде. Прошло много времени и воспоминания о нем стерлись из памяти. Какой он был я уже толком и не помнил. Черноволосы и с грустными глазами, пожалуй, все, что я мог про него сказать.
        Он появился в зале неожиданно, уверено шагнув с порога, и мое сердце замерло, а потом пустилось вскачь. Я полюбил своего брата сразу же, как только увидел. И ничто не могло теперь меня спасти. Хавит стал выше, стройнее, но хрупкость осталась, что мне нравилось. Движения его стали плавными и оточенными. Волосы темные как ночное небо, были собраны в длинную толстую косу, перекинутую через плечо. Он видимо не часто был на солнце, потому что его кожа была светла, черты лица стали утонченнее, губы соблазнительны, а карие глаза, смотрящие на меня равнодушно, притягательны.
        Я до сих пор помню его спокойный взгляд и холодный тон, когда он со мной поздоровался, и потом словно не замечая меня, стал с улыбкой общаться с моим отцом.
        -Он не простил тебя? - с надеждой спросил я.
        -Как видишь, нет, - с болью ответил Зирг. - Устроить на меня покушение, это самый лучший ответ.
        -Неужели ты ему не открылся, что любишь? Может тогда он не стал бы так равнодушно к тебе относиться, - не сдавался я.
        -Я не мог признаться. Пойми, он же брат мне.
        -Двоюродный, - поправил я.
        -И все же брат, - покачал головой Зирг.
        -Что за дикие предрассудки?! - всплеснул я руками. В моем наряде это смотрелось очень по-женски. - Любишь, значит, надо было признаться. А вдруг он злился на тебя именно из-за того, что сам любил тебя, а ты его отверг.
        -Фантазия у тебя, Мит, бурная, - улыбнулся Зирг.
        -А Мит прав. Надо было признаться, - поддержал меня Курен.
        -Ты бы признался на моем месте? - спросил Зирг у Курена.
        -Да. Зачем держать все в себе. А так узнал бы точно: он тебя ненавидит или просто хочет привлечь твое внимание.
        -Теперь уже поздно, - покачал головой Зирг.- Я не смогу простить ему смерть моих товарищей.
        -Им твое самопожертвование уже до фонаря, - вздохнул я. - Живи, пока живется.
        -Зирг, давай у меня остановимся, когда придем, - предложил Курен.
        -А ты уверен, что твои родные все еще живут там же? - встрял я.
        Курен замолчал. Слишком много времени прошло, все могло измениться.
        -Как у нас с деньгами? - поинтересовался я.- Нам они нужны будут и, причем, не мало.
        -Немного есть, на два номера хватит дня на три в недорогом трактире, - "обрадовал" нас Зирг.
        -Скупщик драгоценностей у вас в городе есть? - осенила меня идея выколупать из ошейника лишние камешки.
        -Без них ни один город не обходится, - ответил Курен.
        -Тогда сейчас из ошейника камешков немного достанем и поменяем на деньги, - снял я снова ошейник и растерялся. - А какие дороже? Рубины или бриллианты? Если эти сверкающие камешки они.
        -Рубины, на них у магов спрос большой. А бриллианты тоже не дешевые. Украшения очень красивые получаются.
        -Вот, - протянул я Зиргу. Кинув на ладонь два рубина и три алмаза. - Не дешевый мне подарочек Джезив сделал. Ох, и не расплачусь я со старым пройдохой. Всю жизнь обязан буду.
        Покрутив перед собой ошейник, который стал переливаться чуть меньше, но на внешнем виде не особо отразилась потеря нескольких камней, застегнул сам на своей шее. Теперь он являлся простым украшением и в случае моей потери хорошим маячком для Фифы.
        -Долго нам идти до вашего северного городка? - спросил я, в очередной раз тряся ногой, ссыпая набравшейся песок, который обжигал кожу.
        -Два дня. Пустыня скоро кончится, потом по дороге мимо сел и мы там, где надо.
        -А нас твой любимый не сцапает раньше времени? - скептически спросил я. - Может, стоит внешность сменить?
        -Северян много бродит. К тому же за пустыней наши земли начинаются. Понять, кто мы такие не смогут и проверять не станут. Думаю, Хавит уверен, что меня уже нет в живых, иначе еще в рабстве меня достал. Там даже проще было бы. Стоило только заплатить, и нет принца.
        -Обнадеживает, - пробубнил я. - Хотя честно говоря не очень. На нас с сертом точно пялиться все будут.
        -Ты едешь к своему жениху, а мы сопровождаем, - напомнил мне Зирг.
        11 ГЛАВА.
        -Прошу прощения, но куда именно я еду? - попытался я расширить свою легенду, чтобы знать, что отвечать.
        -Ты, как женщина, вообще говорить должен мало. Мы за тебя отвечать будем, - пояснил Зирг.
        -Весело. В роли рыбы еще не приходилось быть, - усмехнулся невесело я.
        -Рыбы? А причем здесь она? - не понял Курен.
        -Ты что слышал как рыбы разговаривают? - спросил я, смотря на удивленного принца.
        -Конечно, - вот теперь его ответ заставил челюсть упасть у меня.
        -Да, чего только не бывает, - покачал я ошарашено головой.
        -Откуда ты свалился, что ничего не знаешь?- произнес несколько пораженно Зирг.
        -Я говорил же, что память потерял, или не говорил? - уставился я на принца.
        -Мне нет, - напомнил о себе Курен.
        -Тогда говорю сейчас. Я ничего не помню, и не знаю. Вот и переспрашиваю очевидные для вас вещи.
        -Говорил, говорил. Извини, забыл, - лукаво поглядывая на меня, ответил Зирг.
        В очередной раз вытряхнул песок из сандалии, правда мог этого и не делать, потому что он тут же забился вновь.
        -Нам сколько еще идти? - заныл я, уже намыливаясь усесться на серта.
        -К вечеру должны увидеть лес, - решил мне ответить Зирг.
        -Северные земли сразу же за пустыней. И там сразу деревья, травка и водичка... - из-за упоминания Куреном последней, я облизнулся и серт сделал то же самое.
        -А должно быть по-другому? - не понял Зирг.
        -Кажется, мой серт пить хочет. У нас есть что?
        -Воды мало. Серты пьют много, если ему дать - нам не хватит, а ему только на три глотка.
        -Как верблюд, что ли, - тихо пробубнил я. Но Фифа недовольно фыркнул. - А ты зря обижаешься, между прочим, милые животные и с характером, прям как у тебя. Чуть что в морду как плюнут, пена как из огнетушителя. Задолбаешься утираться.
        Фифа заинтересованно прислушивался к моим словам.
        -Э, ты только не вздумай такую идею с плевками на вооружение взять,- испугался я. - Это некрасиво и признак дурного тона. А ты у меня парень умный и очень воспитанный, так что делать этого не станешь.
        Не знаю, кого я уговаривал, себя или Фифу. Скорее внушал себе, что как верблюд серт вести себя не станет. По крайней мере, я очень на это надеюсь.
        -Так, все! - не выдержал я, в очередной раз вытряхивая песок из обуви. - Запрыгивайте на Фифу и поехали.
        Мужчин просить дважды не пришлось. Они быстро оказались на спине серта, который отнесся к этому совершенно спокойно.
        -Фифачка, а ты не покажешь эти неучам и неверующим, что очень быстро бегаешь? А то, представляешь, они думают, что серты это медлительные и ленивые животные, - обиженно заговорил я. У мужчин недоуменно поднялись брови и они переглянулись. Ну конечно, они ничего подобного не говорили, а я тут такое выдал! Зато все получилось как я и думал. Фифа недовольно всхрапнул и припустил, у нас только ветер в ушах засвистел! Пришлось за серта покрепче ухватиться, чтобы не слететь.
        Обещанную к вечеру границу пустыни мы увидели через полчаса бешеной скачки. А еще через некоторое время Фифа, немного запыхавшись, остановился на первой травке северной земли и, повернувшись к взъерошенным и совершенно шокированным мужчинам, показал язык и довольный собой плюхнулся на живот, позволяя нам слезть.
        -Это было потрясающе! - с горящими от восторга глазами произнес Курен.
        -А я и правда не знал, что серты настолько быстры, - признался Зирг.
        -Теперь знаешь, - усмехнулся я, смотря на их всклокоченные шевелюры. Пригладил по-быстрому свою, потому что она была вряд ли лучше.
        -Вот и северные земли, - с гордостью произнес Зирг, шумно вдыхая полной грудью воздух своей родины.
        -Я за тебя безумно рад, но место для отдыха и ночлега найти все же надо. - Напомнил я о насущном принцу.
        -Дышится даже по-другому, - улыбнулся Курен.
        -Дома всегда хорошо, - в груди болезненно сдавило. Я скучал, но уже не так сильно. - Мне теперь придется найти новый дом.
        -Мне жаль, что так вышло, - с сочувствием произнес Зирг.
        -Так, давайте устраиваться, а то Фифа заснет и никуда мы не сдвинемся потом, - встряхнулся я.
        Лесок оказался небольшой лесополосой, визуально разделяя пустыню и северные земли. Нам всего-то и стоило пересечь его, и мы оказались на окраине небольшого поселения, домов на сто.
        -Пойдем, поздороваемся, - расплылся в улыбке Зирг. Мне ничего не оставалось, как, проверив, хорошо ли держится накидка, последовать следом. Фифа с гордым видом шествовал рядом. И вполне заслуженно перехватывал восхищенные взгляды в свою сторону жителей деревни.
        -Приветствую вас, путники, коли с миром пожаловали, - произнес седой дедок, преградив нам дорогу. Он стоял с трудом, опираясь на деревянную палку.
        -И вам не хворать, - ответил Зирг.- Мы идем в столицу, а у вас передохнуть хотели.
        -Мы всегда рады гостям, - кряхтя произнес старик. Люди, что глазели на нас, окружив плотным шумным кольцом, начали вести себя более вольно. На молчаливого меня косила большая часть мужского населения, впрочем, также как и женского.
        -Кто вы? - снова задал вопрос старик. Для усиления нашего добровольного желания ответить, к дедку подошли два немаленьких дяди и встали за его спиной. Напоминание о том, что пока мы еще не ответили на все вопросы и не считаемся своими.
        -Наемники, - ответил за обоих Зирг. - Сопровождаем госпожу к ее жениху.
        -Что-то мало вас для сопровождения? - подозрительно смотря на нас своими белесыми глазами, произнес старик.
        -Было больше, пока не встретили ламий, - с настоящей грустью ответил Зирг. - Если бы не серт госпожи, то уже и мы не стояли бы перед вами.
        Старик еще раз осмотрев нас с ног до головы своим цепким взглядом, кивнул.
        -Мы рады дать вам крышу над головой на эту ночь. Мои внуки вас проводят. Остановитесь у нас.
        Оказалось, что эти внушительные дяди, всего лишь шестнадцатилетние мальчишки и к тому же внуки дедка, оказавшегося старостой этой деревеньки. Я с некоторый завистью смотрел на двух деревенских здоровяков, откормленных здоровой деревенской пищей и отпоенных парным молоком. Один из парней подхватил старичка на руки, и как пушинку понес к одному из домов. Я по сравнению с ними маленький и щупленький. Такого бы в женский наряд нарядить и мысли не пришло в голову, потому что таких больших женщин не бывает. Таким расстроенным я зашел во двор со стоящей посередине избой. Нас вышел встречать еще один мужчина, чуть постарше парней и немного поменьше ростом и комплекцией
        -Сынки, кого это вы привели к нам? - сразу же басовитым голосом спросил вышедший мужчина.
        -Дед их пригласил, - ответил тот, что тащил на себе предка.
        -Раз так, то милости просим, - улыбнулся нам отец парней.- Марусь, к нам гости!
        От его зычного крика, я чуть не оглох. Пришлось слегка похлопать по ушам чтобы прийти в норму.
        -Оглушил, полоумный, - прокряхтел дедок, и твердым шагом пошел в дом.
        -Прости, бать, - потупился мужчина. Меня чуть на смех не пробрало, когда такой внушительный дядя, ведет себя как провинившийся ребенок. Я - то сдержался, как и северяне, а вот сынки не смогли, за что отгребли смачные подзатыльники от папани. Благо, я не на их месте.
        -Госпожа, прошу Вас, - замялся мужчина, смотря под свои ноги и не пытаясь даже кинуть на меня взгляда.
        -Спасибо, - отвечаю я делая свой голос немного повыше. Зирг, вроде неодобрительно не покосился, а значит запрет на "лишний раз" молчать я не нарушил. Все же вежливость я должен проявить. А то меня сейчас накормят, напоят и спать уложат, а я молчать буду, как последний дурак?
        -Простите, а моего серта можно покормить? - еще раз решил открыть рот, за что все же получил недовольный взгляд Зирга. Ага, лучше этот взгляд, чем недовольство моего серта, а еще, если Фифа решит потом мне как-нибудь отомстить? С этой горы шелковистой станется! Нет уж!
        -Конечно, госпожа, - ответил мне мужчина. По кивку головы отца, сыновья решили увести серта. Но проблема в том, что вести -то Фифу не за что. Повода никакого же нет. Стоят голову чешут, подтверждают мою мысль, что мозги подзатыльниками выбили у обоих сразу.
        "Фифа иди с мальчишками, они тебя поесть вкусного дадут и место для отдыха выделят", - обратился я к нему мысленно. Мда... не любит он не словесное общение, опять головой недовольно мотает.
        -Покажите моему серту дорогу, он сам за вами пойдет, - пришлось просветить мне парней. Оба дуболома, пожав плечами, пошли впереди , серт поплелся сзади. И посмотрев на меня лукавым взглядом, снова повернулся к идущим впереди парням. Я насторожился. Не к добру этот взгляд...
        Естественно, я оказался прав: Фифа уже наклонился к одному из них, чтобы цапнуть за филейную часть.
        "Прекрати! Фу, как не красиво!" - серт притормозил на полпути и недовольно зыркнул в мою сторону, а потом, повесив удрученно голову, пошел дальше.
        -Не дал ему поиграть, - усмехнулся над моим ухом Курен.
        -И пришлось бы нам искать ночлег в другом месте, или же отбиваться от обозленных парней, - парировал я.
        -И то, правда, - согласно вздохнул Курен. - Пойдем, а то хозяин поглядывает у порога и Зиргу, кажется, не терпится поскорее поесть.
        -Курен, а можно как-нибудь организовать помывку с горячей водой и подальше от любопытных глаз? - с надеждой спросил я, пока мы подходили к дому.
        -Вряд ли. Селяне народ любопытный, да и сегодня не банный день.
        -Замечательно, - трагично вздохнул я. - Мало того, что хожу в женских тряпках, так еще и вонять скоро буду как последний баран.
        -Не обещаю, но что-нибудь придумаю.
        -Куренчик, ты просто потрясающий друг! - воскликнул я, тут же притушив свой голосок.
        -Госпожа, не хочет умыться перед едой? - спросил хозяин дома, Дедок, что сидел на лавке возле стены, в зале, куда меня привели вместе со спутниками, ехидно крякнул.
        -Спасибо. С радостью. - Ответил я на грубоватое предложение радушного хозяина. Хорошо, что я не благовоспитанная дама, а то на такое предложение можно было бы и обидится.
        -Марусь! - крикнул он глубину дома. Я пошатнулся, схватившись за стенку. Еще один подобный ор, и мне даже не спасет слуховой аппарат, если он вообще есть в этом мире. - Проводи госпожу умыться.
        Из соседней комнаты вынырнула молодая женщина в платке и сарафане. Очень миловидная, с добродушной улыбкой на лице.
        -Евдей, я приготовила комнату для госпожи, - произнесла она, смотря на мужчину.
        -Пойдемте, госпожа, - позвала она, ласково улыбаясь, меня за собой. Молча кивнув женщине, я последовал за ней. Дом, в котором жила эта семья ничем не отличался от изб деревень моего мира. Поэтому оказавшийся предо мной кувшин с тазиком и приготовленное заранее полотенце, не удивляло.
        -Вода теплая, - произнесла она, взяв кувшин в руки. Я осмотрелся. Обыкновенная комнатка, переходящая в кухню. Кроме небольшого стола с тазом и несколькими ведрами полными воды, да еще распахнутого окна, ничего в комнатке не было.
        -Можно мне остаться одной? - стараясь говорить как можно добрее, попросил я.
        -Ой, конечно, госпожа,- она поставила кувшин на стол, положила полотенце и поспешно вышла. Выглянув сначала в окно и удостоверившись, что никого постороннего под окнами не наблюдается, вернулся к тазу. Быстро снял покрывало, ополоснул лицо, шею и руки и очень вовремя накинул свое покрывало обратно.
        -Идемте госпожа, мы Вас ждем, - вернулась за мной Маруся.
        Изображая из себя великосветскую даму, я, молча слегка наклонил голову, благодаря, и пошел следом за хозяйкой дома.
        Вернулись мы в тот же зал, из которого ушел. Стол был накрыт по всем правилам деревни. Картошечка, огурчики, капустка... и в стеклянной таре что-то явно горячительное, уж точно не березовый сок.
        " Радует, что привыкать к неизвестной для меня пище не надо", - рассматривая стол, обрадовался я.
        Я сел рядом с северянами, напротив хозяина дома, от чего тот смущено отвел глаза. Но вот дилемма, как же мне теперь есть, не снимая покрывала? Пришлось одной рукой держать эту тряпку, а другой кормить себя.
        -Мы рады таким гостям в своем доме, - приветливо начал хозяин.
        -Да вы кушайте, кушайте, - подставляла нам блюда Маруся.
        -Спасибо, - поблагодарил Курен.
        Я в очередной раз положил кусочек мяса себе в рот, когда дед вместо своего постоянного скептического и недовольного хмыканья при ответах на свои же вопросы, выдал новый, от которого я чуть не подавился.
        -И где же ты был, принц? - мы все втроем закашлялись. Пока приходили в себя, дедок продолжал. - Меня не обманешь. Я еще у твоего отца служил, и твое взросление немного застал, пока не попросился в отставку.
        -Вы помните меня? - удивился Зирг, перестав, наконец, кашлять. Я уже боялся есть дальше, а то мало ли что еще скажут.
        -Помню. И дружка твоего высокомерного тоже, - усмехнулся старик, показав два оставшихся верхних зуба. - Все за тобой тягался и мальчишек подначивал, чтобы его почаще обижали.
        -Зачем? - удивлено спросил Зирг, опередив меня. Я даже губу прикусил, чтобы в следующий раз не вырвалось чего.
        -Так влюбился он в тебя по уши. Ты же его постоянно защищать рвался, а по-другому и не замечал.
        Опа-па, вот значит как. Что -то подобное я и подозревал. Не все так просто с этим Хавитом.
        -Влюбился? - не поверил Зирг.
        -Эх, принц. Поверьте мне, старому человеку, уж эти чувства я вижу сразу, - ответил дедок, пристально глядя на Зирга. - А что с ним стало?
        -С кем? - протупил Зирг.
        -С братом твоим, - пояснил терпеливо дедок.
        -Отучился и приехал домой. Сейчас не знаю, прошло пять лет, когда видел его в последний раз.
        -Жаль. Хорошая пара бы поучилась, - действительно с сожалением произнес дедок.
        -Бать, давай лучше поедим и выпьем, - влез мужчина, за что получил свой подзатыльник.
        -Мы все сделали. Есть хотим, - ввалились детины, тут же плюхаясь на лавку возле матери.
        -Руки мыть! - рявкнул отец.
        -Не кричи на мальчишек! - тут же прикрикнул дед на своего сына.
        Весело смотреть на процесс воспитания разных поколений.
        -Ну, бать, я же вырос, - пробасил хозяин.
        -И как был обалдуем, так и остался, - снова дал подзатыльник сыну.
        -Папа, не стоит так делать. - Решила заступиться за супруга Маруся. - Что про нас принц подумает.
        -А что ему думать? - ответил дедок, глянув на невестку неодобрительно, но выговаривать ничего не стал. Зато принцу снова досталось.
        -Вы, принц, давно не были в наших краях. Видимо неплохо погуляли, раз не волновало, как люди живут в его королевстве. А король поиски по всем землям устроил.
        -Меня искали? - с надеждой, но, все еще не решаясь поверить, что это действительно так, переспросил Зирг.
        -А то как же! Подняли здесь всех на уши. Каждого человека порасспросили, только бестолку было. Никто ничего не видел и не знал. Так, где же Ваше Высочество прохлаждалось- то?
        -Не стоит так говорить с принцем, - стукнув по столу кулаком, вспылил Курен. Да я и сам сдерживался из последних сил, чтобы не взорваться.
        -Ты мне тут кулаками по моим столам и в моем доме не стучи, мал еще! - грохнул тростью по полу старик, грозно смотря на Курена. Тот немного присмирел, но до конца не успокоился.
        -С чего такой интерес, старик? - холодно сроил Зирг.
        -Да есть с чего, - передразнил его дед. - После твоего исчезновения началась неразбериха. А то как же, наследный принц пропал! Носились, искали, но так и не нашли ведь. Зато король налогами новыми с горя обложил так, что дышать уже не можем. И каждый год все новые и новые сборы появляются. Если еще и в этом году введут что-то, то с голоду сдохнем все или придется уйти в другие земли.
        -Настолько все серьезно? - опешил Зирг, растеряно смотря на дедка.
        -Не говорил бы, коли не так было бы, - грустно ответил дедок.
        -У нас уже трое малышей в селе от недоедания умерли, - тихо произнесла Маруська.
        Я снова посмотрел на стол и понял, чего именно не так. Всего было вдосталь, но не так, как бывает когда пируешь, ощущение накрытого стола, словно принесли все что было.
        Зирг, кажется, понял то же самое, что и я или на своей волне что-то доперло.
        -Я сам хочу во всем разобраться, - резко ответил принц, устало потерев глаза.
        -Где ты был, принц? - теперь не отводя глаз, пристально смотрел на Зирга сын дедка.
        -В рабстве, - просто ответил принц. В комнате повисла абсолютная тишина.
        -Как в рабстве?! - вскрикнула Маруся, когда обрела дар речи.
        -Меня продал кто-то из родственников. Вот только сейчас получил возможность освободиться, благодаря госпоже. Она меня выкупила, а я в благодарность должен доставить ее к жениху. - Рассказывал полуправду Зирг. Я и сам не горел желанием показываться людям. Слухи быстро будут разнесены из одной деревни в другую и пойдут гулять, обрастая новыми подробностями.
        -Достаточно, принц.- Неожиданно прервал все вопросы дедок. - Что будешь делать дальше - твое дело. Главное, верни жизнь в наши дома такую, какая была до твоего исчезновения. У тебя полгода, потом люди будут переселяться. Мы пограничная деревенька. Уйдем первыми мы, за нами потянутся и все остальные, поэтому поторопись все исправить.
        -Я могу только сказать, что я приложу к этому все силы. Не более.
        -Этого достаточно, принц. А теперь, гости дорогие, прошу вас поесть поплотнее, потому что пора нам спать. Утро в селении начинается рано.
        -Спасибо, - сдержано проговорил Зирг. Курен, недовольно поглядывая на усмехающегося старичка, все же не отказался от предложенного и продолжил есть. А вот выпить оба не захотели, а мне как женщине и не предлагали даже. Обидно.
        12 ГЛАВА.
        Спал я в комнате хозяев. Утро для меня наступило непозволительно рано, стоило только солнцу подняться, как дом ожил. Слух у меня, как оказалось, был отменный, поэтому поваляться не получилось. Мне очень хотелось поскорее дойти до города и разрешить все дела.
        -Мит, ты проснулся? - заглянул в комнату бодрый Зирг.
        -Да. Но орать мне в мужском лице не совсем правильно, - шикнул я на не го.
        -Никто ничего не услышал, - улыбнулся он шире, и, не закрыв за собой дверь, сделал несколько шагов к кровати.
        -Нас ждут завтракать? - поинтересовался я, поправляя на себе помявшуюся одежду и перекрученное покрывало.
        -Мне, если честно, поскорее хочется покинут эту гостеприимную деревеньку, - пожаловался Зирг.
        -И мне, - подхватил голос Курена за спиной принца.
        -Мысли сходятся, - усмехнулся я.
        Завтракали мы там же. Но на этот раз кружка молока, да кусок хлеба и ничего больше.
        -Спасибо, - искренне поблагодарил я, подражая женском у голосу.
        -Не стоит, госпожа, - смутилась Маруська.
        -У меня для вас есть небольшой подарочек, - кряхтя, что как мы уже поняли, делается дедком для показухи. Он достал из-за пазухи что-то завернутое в тряпочку, осторожно положив на стол. Дедок медленно и с какой-то любовью стал разворачивать сверток, пытаясь добраться до того, что в ней было спрятано.
        -Что это? - подался вперед Зирг.
        -Мне это дал мой старый друг, чтобы я иногда навещал его в городе, но, к сожалению, время не стоит на месте и навещать мне уже некого. А вам это может пригодиться. Я не пользовался им уже лет семь, если не больше. Не знаю, на сколько вам хватит его заряда, но все ближе до города будет.
        Дед протянул кулон Зиргу.
        -Артефакт переноса, - благоговейно произнес Зирг.
        -Но их же не осталось почти, - благоговейно разглядывая кулон, прошептал Курен.
        -Мне то что, - пожал плечами дедок. - Может, осталось, а может, и нет. Пользуйтесь, пока даю.
        -Но он одноразовый, - снова удивлено сказал Курен.
        -Вот же паразит! - выругался дедок и улыбнулся. - Все хотел меня подле себя оставить.
        Я тоже улыбнулся, понимая, что видимо маг, подаривший дедку когда-то кулон, был влюблен в него. Грустно, что так у них ничего и не вышло.
        -Вы жалеете? - спросил я.
        Дедок посмотрел на меня таким взглядом, словно видел сквозь мое покрывало и, улыбнувшись, отрицательно покачал головой.
        -Для того, чтобы жить счастливо вместе, этого должны желать оба, - ответил он.
        -Спасибо за такой ценный подарок, - снова поблагодарил дедка Зирг.
        -Идите уж. И так от дел отрываете, - нет, ну что за дедок, а?! То хочется ему душу открыть, а то прибить и прикопать куда поглубже.
        Когда во дворе мне привели моего Фифу или он привел, если быть честным, потому что все же до мягкого места одного из парней добрался. Парень не ревел, но место укуса потирал усиленно, да и вырванный клок на штанах красочно свидетельствовал о том, что натворил Фифа.
        Когда мы уже собрались открыть портал с помощью подаренной безделушки, старик потянул меня за рукав.
        Я в недоумении склонился к нему.
        -Когда ходишь, следи за походкой... госпожа, - ехидно усмехнулся он.
        В полном потрясении от того, что меня раскрыли я и шагнул в зеленоватый портал, открывшийся перед нами, вслед своему серту и Зиргу.
        -И где мы? - спросил за моей спиной Курен.
        Я и сам стоял как истукан и никак не мог трезво воспринять, что меня распознали.
        -А дедок -то понял, что я мужчина, - оповестил я парней. - Интересно, кем он был при твоем дворе, Зирг? Уж больно глазастый, и с магом дружбу водил.
        -И, правда, Зирг, ты его помнишь? - встрял Курен.
        -Ты представь, сколько там народа крутится, - нахмурился принц. - Ты думаешь, я смогу всех запомнить?
        -Но он точно был не последним человеком при дворе. Все же не каждого, мне кажется, допустят, например, в сад, где гуляет наследный принц. А он даже видел ваши отношения. - Высказался я, смотря в сторону Зирга.
        -Значит, кто-то из охраны, - отмахнулся он. - Если вспомню, то скажу.
        -Ладно. Это уже неважно. Ты мне лучше скажи, где мы? Что-то на город окружающий нас лес мало похож? Или это у вас такие парки? - Разглядывая вековые сосны, что окружили поляну, на которой мы оказались, спросил я.
        Фифа демонстративно стал рвать цветочки и тщательно пережевывать.
        -Это не город.
        -Спасибо, просветил, а то я не вижу, - съехидничал Зирг в ответ на слова Курена.
        -А дедок не мог быть твоим врагом? - встревожился я. - Вдруг кто предупредил о твоем возвращении.
        Фифа, фыркнул и поднял на меня взгляд, даря картинки из головы Зирга. Где он сначала меня начал душить, а потом еще и попинал для удовольствия. Серт как -то закхыкал, что я принял за злорадный довольный смех.
        -Ты меня еще для наглядности изнасилуй, - усмехнулся я, смотря на Зирга. -А то удушение и пинание, маловато как-то.
        -Ты читаешь мысли? - побледнел принц, так же как и чуть позже Курен.
        -Не я, а Фифа. Он просто иногда мне показывает, когда ему хочется, - пожал я плечами, понимая, что теперь они и думать будут выборочно. И я им об этом уже говорил, только память у них дырявая.
        Фифа вальяжно пошел в сторону, и через минуту показал мне картинку дороги.
        -Идемте, мой серт нашел дорогу, - сказал я, выводя из ступора мужчин. Пока они там в своей голове, что-то обдумывали, я пошел за Фифой.
        Дорога оказалась довольно широкой для лесной, значит часто используют.
        -Мы так к деревне какой-нибудь выйдем? - спросил я задумчивого Зирга.
        -Угу, - ответил он.
        -Как думаешь, куда нас занесло? - снова спросил я, но ответа не получил. Подмигнув Курену, я продолжил. - Зирг, а чего у тебя уши зеленые, для красоты что ли?
        -Угу, - снова тот же ответ. Жаль не помогло. Продолжим?
        -Тебе понравилось спать с Куреном? Снизу был?
        -Угу, - ответил Зирг. А мы уже с Куреном начали посмеиваться. - А чего? Чего?! Какой снизу?! Какой с Куреном?! Вы о чем?!
        Такой растерянный взгляд и непонимание, что ржали мы уже в голос, не стесняясь.
        -Да ну вас! - махнул Зирг рукой на нас.
        Лес закончился неожиданно, перед нами оказалась небольшая деревушка, но более ухоженная, чем предыдущая. На деревянной дощечке, было выведено немного кривоватым почерком " Малюткина", название этого села.
        -О, я знаю, где мы! - радостно воскликнул Курен. - Мы недалеко от города.
        -Видимо, заряда в артефакте было мало, либо он был рассчитан на одного. Но все же мы сократили время пути, где-то недели на три точно, - обрадовал Зирг.
        -А насколько мы далеко до города? - поинтересовался я, надеясь, что эта деревушка своеобразный пригород столичного города.
        -Если сейчас не станем останавливаться, а на ночлег встанем где-то по дороге, то завтра к обеду , думаю, будем уже в городе, - разъяснил Зирг.
        -Тогда чего мы стоим? Идемте. - Позвал нас за собой Курен, уверено шагая вперед.
        -А может, поедем? - предложил я.
        -Дальше снова будет небольшой лесок, да и не устали вроде, - сказал Зирг.
        -Давайте сейчас прокатимся, а как лес начнется, то сами пойдем. Раз вам не терпится прогуляться. - И больше не слушая , что они там скажут, подошел к Фифе, и потрепав по склонившийся тут же ко мне мордочке, шепнул, чтобы он помог мне взобраться на него.
        Серт шел неспешно, словно прогуливаясь, так, что пока мы добрались до обещанного леска, я успел вздремнуть, прикрытый балдахином.
        Проснулся от чувства волнения Фифы.
        -Ты чего? - погладил я его по шее, куда смог дотянуться. Еще плохо соображая после сна, осмотрелся. Мы уже в самом лесу, даже не заметили, как оказались в нем. Северяне сидели позади меня, сладко посапывая.
        Фифа снова фыркнул, привлекая мое внимание.
        -Опасность? - спросил я серта, надеясь в ответ получить хоть какую-нибудь объясняющую картинку. Но серт просто остановился, отказываясь идти дальше.
        -Просыпайтесь! - Толкнул я спиной сидящего позади меня Зирга. - Что -то происходит. Фифа не хочет идти дальше и заметно волнуется.
        Они проснулись сразу же, словно и не спали вовсе, посмотрели на меня осмысленным взглядом. Рабство учит многому...
        Заметив, как серт дернул ухом, я постарался прислушаться, но ничего необычного не услышал.
        -Странно, почему так тихо и птицы не поют? - настороженно прошептал Курен.
        -Фифа, дай нам спуститься, - попросил я, похлопав по холке серта. Фифа беспрекословно опустился, позволяя нам слезть с его спины. Мужчины достали каждый по ножу и внимательно всматривались в густоту леса.
        -В какой стороне -то, что ты слышишь? - снова спросил я серта. Он повернул голову в ту сторону, откуда он что-то слышал. Надеюсь, что не ошибаюсь и правильно понимаю моего серта.
        -Туда стоит идти или уходить прочь? - кажется, я слишком сложный задал вопрос, потому что Фифа несколько мгновений пристально смотрел на меня своим большими глазками, а потом, фыркнув, пошел именно туда, куда указал сначала.
        -Мне кажется, серт хочет что-то нам показать, - следуя за нами с Фифой произнес Курен.
        -Будь наготове. - Приказным тоном сказал Зирг своему другу. - Не нравится мне все это.
        -Тшш - зашипел я на них, кажется, улавливая какой-то необычный шум.- Кажется, я что-то слышу. Мужчины прислушались, но уже через секунду отрицательно покачали головой.
        -Тебе показалось.
        -И серту по- твоему тоже? - немного обиженно ответил я на брошенные Зиргом слова.
        Пройдя еще пару шагов, Фифа остановился, потому что при его габаритах он никак не смог бы протиснуться между молоденькими плотно растущими деревцами и высокими колючими кустами между ними.
        -Фифа, подождешь меня здесь? - попросил я, обходя его и продвигаясь вперед.
        -А попроще вы дорогу выбрать не могли! - чертыхаясь, лез следом за мной Курен, постоянно одергивая цепляющуюся за небольшие шипы куста свою одежду.
        -Ааа!!! - заорал я с перепугу, когда перед моим лицом в нескольких сантиметрах просвистел хлыст серта, срезающий верхний слой колючек, а второй обрезал их вообще под корень. Я не сразу понял, что это Фифа постарался мне дорогу расчистить. Успокоив свое перепуганное сердце, я гневно посмотрел на пофигистичного серта.
        -Я тебя в следующий раз кастрирую! - Крикнул я на Фифу. Желание прибить этого гада, было огромным! - Ты предупредить не мог?!
        Фифа закхыкал.
        -Еще и ржешь, гад! - сжал я кулаки, шагнул к серту. - Я чуть не умер от страха!
        Фифа закхыкал сильнее, что вывело меня окончательно. Я не долго думая, пнул его по ноге. Серт, сразу замолчал и очень удивленно посмотрел сначала на меня потом на свою ногу, и снова на пышущего праведным гневом меня.
        -Вот! - довольно ответил я.- Будешь знать, как меня пугать до чертиков!
        Фифа сощурился, что-то просвистел, и, развернувшись, с гордо поднятой головой пошел обратно.
        -Иди, иди! И подумай над своим поведением! - крикнул я ему вдогонку, уже не чувствуя той злости, что бурлила недавно на этого приколиста. Посмотрев ему вслед, я с некоторым сожалением подумал, что не стоило его пинать, он же для меня дорогу прокладывал. Хотя.... Мог бы и предупредить.
        От самобичевания меня отвлек вопрос Курена.
        -Может, и мы пойдем за сертом?
        Не думаю, что он привел нас просто та...
        -Тихо! - прикрикнул я, прерывая Зирга на полуслове, услышав смутные шумы, чуждые звукам леса. - Кажется, я что-то слышу...
        Дальше мы пробирались быстро, но очень осторожно. Чем ближе подходили, тем отчетливее я слышал рычание, поскуливание и шум борьбы. Спрятавшись за деревья, мы наблюдали как три какие-то непонятные облезлые образины, вполовину меньше моего серта, но совсем не маленькие для человека, на кого-то нападали.
        -Непонятное для них поведение, - шепотом просветил нас Курен. - Они ночные животные.
        -Они тощие, значит давно не ели, - подхватил объяснение Зирг. - На голодный желудок много не наспишь.
        Твари действительно были тощеваты, если можно так сказать. Размером с медведя и с похожим мехом, но в проплешинах, с видневшимися темными пятнами на этих местах, в отличие от серой кожи на других открытых местах. Насколько я смог увидеть, когда один из них отклонялся от атаки того, на кого они нападали, у них длинные толстые когти на двух лапах, которыми они старались дотянуться до своей жертвы и морда с массивной выпирающей нижней челюстью и большими желтыми клыками.
        -На кого они нападают? - шепотом спросил я.
        -Сам не могу никак увидеть. - Стараясь рассмотреть, Курен уже весть изъерзался.
        -Попросить разойтись, что ли? - с усмешкой сказал я.
        Снова поскуливание. Видимо, одна из тварей достала отбивающегося.
        -Там что собака?! - приподнялся я.- А собак я просто обожаю, даже кошек не так люблю, как собак. Это же самые преданные друзья и притом молчаливые и все прощающие. Какой бы сволочью не был хозяин.
        Не думая о последствиях, я вышел из-за дерева, но мысленно все же передал Фифе.
        " Вот убьют меня сейчас, и будешь снова один по пустыне бродить", - и почувствовал, как Фифа заволновался.
        -Эй, дикобразины, хватит нападать на того кто ответить толком не может! Тем более втроем! Не стыдно?!
        -Ой? дурак, - сокрушено качая головой встал рядом со мной Курен, перехватывая поудобнее свой немаленький ножичек. Но для этих мордатых монстриков, он что зубочистка.
        Зверье заинтересованно развернулось в нашу сторону, и радостно зарычав, довольно оскалилось.
        -Кажется, до города мы так и не дойдем, - с обреченным вздохом произнес Зирг, вставая чуть впереди меня.
        -В следующий раз, если захочется покончить жизнь самоубийством, делай это без присутствия посторонних, - недовольно прошипел Курен.
        -Простите, - покаялся я. - Просто собачек очень люб...
        Договорить у меня не получилось, потому что за зверьем образовался просвет, и я увидел что-то необыкновенно прекрасное. Там стоял серебристый огромный волчара, с яркими синющими глазищами. Сердце мое пропустило удар, и захотелось тут же уткнуться в его мех и никуда не отпускать. Но когда я понял, что он покачивается и еле держится на лапах, а его бок окрашен алым, на меня как безумие напало.
        -Тварри! - зарычал я как животное. - Такую красоту сожрать решили.
        Стоящие рядом со мной парни, только и успели отшатнуться в стороны, когда я как заправский огнемет выпустил струю огня на тварей. Визг, паника, запах паленой курицы... ммм... нравится... так бы и съел... И три факела убежали в чащу леса.
        -Эх, как бы пожара не устроили, - спокойно смотря вслед визжащим тварям, произнес я.
        -Мит, я не ожидал, что ты так можешь, - прошептал Зирг испуганно и подходить ко мне не торопился.
        Не слушая, о чем они там говорит я уже подбежал к упавшему серебристому волку и с трепетом провел рукой по его мягкой шерсти.
        -У нас такие телята, а не волки, - с благоговением произнес я.
        -Ты вспомнил, где жил? - тут же влез Курен.
        -А? - не сразу понял я о чем он, доходило плохо, но когда дошло я чуть не выругался. - Кое-что вспомнил.
        -Значит, память обязательно вернется, - улыбнулся Курен.
        -Куда же она денется, - я уже не думал и не слышал, главное было осмотреть волка и не дать ему умереть, потому что утрату такого красавца я себе не прощу.
        На поляну, ломая ветки и деревья, вывалился раздраженный Фифа.
        -Ты как партизан в лесах замаскировался, - усмехнулся я.- Фифа, все листья в свою шевелюру по дороге сгреб?
        Фифа ошалело посмотрел на поляну, принюхался, и потом, фыркнув, гордо выпрямился и отошел в сторону пощипать травку.
        -Вы не посмотрите, какие у него раны, а то из меня врач, что из боксера балерина,- попросил я северян.
        -Э? - не поняли они вместе.
        -Просто посмотрите, какие у него раны, - снова попросил я, более понятным для них языком. - Я совсем лечить не умею.
        -Ты не умеешь?! - удивился Зирг. - А кто серта вылечил?
        -Тфу! Точно! - хлопнул я по лбу. - С этими переживаниями совсем мозги растерял!
        Больше ни словно не говоря, закрыл глаза и стал просматривать магическим зрением волка. Повреждений оказалось немного, но довольно приличные. Раздроблена лапа, если не вылечить будет хромать и очень сильно. Сломаны четыре ребра, что затрудняет дыхание и внешние прокусы на холке и в районе бедра.
        -Ничего, ничего, мальчик, сейчас я тебя подлатаю, и будешь как новенький, - ласково поглаживая приятный волчий мех, говорил я, но добавить все же добавил, - если получится вообще.
        -Ты у меня только второй пациент. Так что прости, если что не так будет, - извинился я, сразу же разрешил своей магии перетекать и окутывать волка словно коконом. Свет, нестерпимо яркий, белый, даже сквозь закрытые глаза я почувствовал насколько он режет глаза, обволакивает волка и, продержавшись несколько, секунд бесследно исчезает.
        -Вот теперь мальчик, все будет хорошо, - улыбнулся я, нежно поглаживая все еще не пришедшего в себя волка, и сам свалился в глубокий обморок.
        13 ГЛАВА.
        В обмороке я был видимо совсем не долго, потому - то северяне еще не закончили ругаться или так они обмениваются мнениями?
        -Он опять в обмороке валяется, а до города полдня пути! - возмущался Зирг.
        -Ты хотел, чтобы мы позволили ему умереть? - напряжено спрашивает Курен.
        -Не хотел.
        -Тогда и не говори подобных слов.
        -Ты видел, как он гладил этого волка?
        -Видел. Он теперь и его с собой потащит в город, - тяжело вздохнул Зирг.
        Ну и что?! Мне волчок понравился, если не съест меня, когда придет в себя, то будет моей собачкой. Ой, я так рад!
        Сдержать эмоции не получилось, я улыбнулся, что сразу же заметили Зирг с Куреном.
        -Он приходит в себя.
        -Вижу, Курен.
        -И волк, кажется, тоже.
        Последнее замечание заставило меня резко открыть глаза и сесть.
        -Привет, - глупо поздоровался я. Мужчины синхронно хмыкнули. Серт же все так же немного в стороне пожевывал травку, но так вяло, что скорее делал это просто от скуки.
        Волк поднялся и, оскалившись, зарычал.
        -Нет, ну это как называется?! Мы его от монстров отбили, вылечили, а он еще и скалится? - всплеснул я руками, играя роль обиженного и оскорбленного.
        Волк замер и как-то совсем по-человечески осмотрел себя как смог.
        -Спасибо, - выдал он, повергнув меня в шок.
        -Ты говорящий?! - у меня, наверное, было слишком по-детски восхищенное и удивленное лицо, потому что волк неуверенно отступил назад. - Ух, ты! Говорящий волк! Какая у меня будет крутая собачка!
        -Мит! - окрикнул Зирг.
        -Никогда бы не подумал, что волки говорить могут! И ты умный, наверное? - не унимался я, послав голос разума далеко и надолго.
        Зато у парней, он хорошо, что остался.
        -Мит! - рявкнули они в два голоса, а волк плюхнулся ошалело на зад.
        -Да?! - таким же голосом ответил и я.
        -Это оборотень, - медленно, словно стараясь достучатся до восторженного меня, произнес Зирг.
        -Оборотень? - повторил я. Доходило до меня долго, главное, что вообще дошло.
        -Ага, - улыбнулся Курен.
        А мне стало грустно, как будто обманули в самом лучшем желание. Оборотень, это не собака, это человек, что уже не интересно.
        -Понятно, - понуро ответил я.- А он в человека собирается превращаться?
        -А надо? - спросил оборотень, говорит он немного странно, проглатывая некоторые буквы и порыкивая, все же пасть зверя не приспособлена к изысканным речевым вывертам, но ведь по-человечески.
        -Как ты умудрился напороться на ночных тварей? - спросил Зирг, когда вместо волка на том же самом месте теперь сидел светловолосый синеглазый юноша лет восемнадцати и с улыбкой смотрел на нас.
        -Симпатичный, - вслух сказал я, рассмотрев парня, - Но волк был лучше.
        -Что это с ним? - поинтересовался оборотень, посматривая на меня заинтересованным взглядом.
        -Почему с ним, а не с ней? - тут же спросил Зирг, даже я удивился, что сразу не заметил, как оборотень обо мне говорит.
        -Он пахнет как мужчина, да и вы сами к нему обращались не как к женщине, - усмехнулся волк.
        -Весело, - покачал головой Зирг.- Получается, что сами себя и выдали. Молодцы, нечего и сказать.
        -Ой, да какая разница. Я как только из города выеду, то одежду точно поменяю на мужскую.
        -Нет!- снова в один голос запротестовали северяне.
        -А, по-вашему, мне всю жизнь в этих женских тряпках шляться?! - взбеленился я, вскакивая. Наверное то, что меня еще и с волком обломали, в раздражение добавилось, потому что выпустив таким всплеском эмоций пар, устало опустился на землю. Ну и кому я что докажу, они же не просто так меня прячут от всех. А я веду себя как девка капризная. Фу!
        -Так как ты столкнулся с ними? - напомнил свой вопрос Зирг, про ночных тварей.
        -На меня кто-то охотится, вот и пришлось убегать. А тут они. Ловушку сделали.
        -И кто за тобой охотится? - спросил я. - Натворил чего?
        -Из стаи ушел, - опустил оборотень голову, вот если бы ему волчьи ушки. То они бы понуро опустились. Мило. Эх, волком он милее.
        -Зачем? - удивился Курен.
        -Хотел начать жить самостоятельно. Но кому-то я еще помешал, до такой степени, что решили меня убить. Ловушка с тварями мастерски поставлена была, хотя и до этого покушения были. Все неудачные.
        -А за что убить хотят, знаешь? - мне стало любопытно.
        -Скорее всего, хотят, убив меня, ослабить власть моего отца. Он вожак, а я единственный его сын.
        -И ты ушел из стаи, подставив своего родича? - с осуждением спросил Зирг.
        -Я не подумал об этом, - честно ответил оборотень.
        -А обратно вернуться не думал? - усмехнулся я.
        -Да я уже и сам собирался, а тут эти на меня напали.
        -Может, раз все выяснили, пойдем в город. Осталось-то совсем ничего, а мы никак дойти не можем? - Влез Курен. - Очень хочу мать с сестрой увидеть. А с вами это становится сложным делом.
        -Тебя не просили влезать, мог бы и дальше идти, - огрызнулся я, но все же с земли встал.
        Фифа поднялся и снова фыркнув, к чему -то прислушался.
        -Ну, что опять?! - закатил я глаза, притворно вздохнув, смотря на реакцию серта. - И куда топать?
        Фифа, оскалившись в подобии наглой ехидной улыбки, показал головой прямо, в сторону дороги до города.
        -Он, что опять кого-то услышал? - с недовольством спросил Курен. - Я же говорю! С вами дойти до города проблема.
        -Не причитай, - отрезал Зирг.
        -Волчонок, пошли с нами до города, а дальше сам пойдешь своей дорогой, - предложил я. Оборотень поднялся, снова перетекая в волка, потрусил рядом.
        Фифа вел нас чуть вперед по направлению к дороге. Чем ближе подходили, тем быстрее шел серт и мы за ним. В этот раз нам даже встревать не пришлось в разборки одного темноволосого мужчины с какими-то бандитского вида разбойниками на той самой дороге, по которой мы шли к городу. Мужчина, в черной одежде очень прытко уходил от ударов нескольких мужиков разухабистого вида, но их было слишком много на него одного. А вот появления серта, с выпущенными хлыстами и недовольно заверещавшего, мужики явно не ожидали. Застыли сначала в шоке, а потом с воплями от ужаса разбежались по кустам, как зайцы.
        Пока серт распугивал неудачливых разбойников, стоящий позади нас волк зло зарычал.
        -Ты чего? - склонился я к его уху, прошептав.
        -Это его запах я чувствовал на всех ловушках, - прорычал волк и снова оскалился. Черноволосый внимательно глянул в нашу сторону и зло уставился на волка.
        -Твой убийца нарисовался, - ответил я, соглашаясь с волком, что этот чернявый не безобидная овечка, оказавшаяся в этом лесу совсем случайно.
        Не знаю, почему он решил сделать последнюю глупость в своей жизни именно сейчас? Может, посчитал, что это его последний шанс или что-то еще, но рванул он к нам уже меняясь и перетекая в волка. Фифа среагировал сразу. И посчитав, что на его хозяина покушаются, мгновенно взмахнул двумя хлыстами и волк с остекленевшим взглядом, перерубленный пополам, упал замертво на дороге.
        -Мерртв, - высказался оборотень, обнюхав бездыханного противника. - Спасибо. Я возвращаюсь в стаю. Я твой должник.
        Волк, рыкнув последний раз и обнюхав меня, скрылся за деревьями.
        -Замечательная прогулка, - потрясено проговорил я. - Чем дальше, тем все круче и круче.
        -Мы до города сегодня дойдем?! - уже всерьез разозлился Курен.
        -Фифа, - позвал я серта, обойдя валяющегося оборотня, стараясь не смотреть на него и не думать, что это вообще-то человек, а не животное, которое только что убил мой серт. - Давай уйдем отсюда поскорее.
        Я торопливо забрался на серта, в чем он мне как всегда помог и, видимо, чувствуя мое состояние, старался взглядом со мной не встречаться.
        Серт доставил нас в город очень быстро. Город поражал своим размахом и полным отсутствием окружающей его высоченной стены, как мне казалось должно было быть. Люди, встретившиеся нам по дороге, живущие на окраинах выглядели как последние бедняки, а бежавшие за нами босоногие дети простили монет на поесть.
        -Старик не соврал, - раздраженно и в тоже время беспомощно сказал Зирг, смотря на бегущих рядом с сертом детей.
        -Куда нам сейчас? - спросил я увлекшихся разглядыванием покосившихся домов северян. Не таким они видимо представляли себе свой город.
        -Как же отец так запустил дела?! - возмущался Зирг.
        -Вы в "Толстяк"? - спросил Зирга Курен.
        -Да. А ты к себе собрался? - спросил Зирг, тем временем помогая спуститься другу на ходу с серта.
        -Хочу родных увидеть. Позже найду вас, - и Курен со счастливым лицом скрылся за домами, свернув в какой- то проулок.
        Постоялый двор "Толстяк", как гласила резная деревянная надпись над воротами при входе, поражал своими размерами. Трех этажный бревенчатый сруб, как из сказки, и широченный двор с сараями для сертов.
        Нас встретил шустрый немного потрепанного вида паренек, явно не сытно питающийся, и предложил увести серта на отдых.
        Фифа, как всегда, любитель показухи, сделал мне под ноги ступенечки, по которым я спустился, тут же изящно приняв предложенную руку Зирга.
        -Мне надоело вести себя как женщина, - процедил я сквозь зубы для принца, а тот только расплылся в довольной улыбке.
        -Госпожа, какая честь, - склонился в поклоне появившийся на пороге хозяин постоялого двора. Я в ответ смог только кивнуть головой, позволяя и дальше пресмыкаться передо мной. Вышагивая как приличная дворянка и помня, что мне сказал дед из деревеньки насчет походки, старался идти маленькими шажками и более плавно вилять задницей. Фифа, сволочь, сзади опять закхыкал. Значит, надо мной потешается! Ну не могу я ходить как женщина, не умею!!! Наверное, задницей как последняя шлюха сейчас вилял. Плюнув на все, пошел, как всегда хожу. Надеюсь, настолько глазастых как тот дедок я не встречу.
        -Госпожа, у нас как раз освободилась великолепная комната. Большая светлая. А какой там под окнами розарий разбит. Аромат чудесный... - распинался толстячок. - И все за ползолотого в сутки.
        Зная , что золотой это очень много, я недовольно поморщился, но под покрывалом выражения лица не видно. Однако хозяин постоялого двора был натаскан на поведение богатых и мое молчание понял по-своему.
        -И постой Вашего серта входит в эту стоимость. А также вашего охранника мы поселим за серебрушку.
        Зирг сам решил, что теперь стоит соглашаться и без моего участия, и заплатил хозяину. Нам вручили два ключа: один от моих апартаментов, а второй, как объяснил толстяк, от комнаты чуть дальше по коридору и чуть похуже, для Зирга.
        -Я спать, - сказал я, только войдя в комнату и увидев шикарную кровать. И даже то, что не помешало бы сперва помыться, меня не остановило - желание попрыгать и проверить на мягкость кроватку пересилило.
        -А я пойду немного внизу посижу. Поем и выпью, потом тоже лягу спать.
        Так мы и распрощались. Я, скинув с себя одежду, не забыв запереть дверь и окна, и тщательно это повторно проверив, с разбегу залетел на кровать и, блажено раскинув руки, упал на нее спиной.
        -Мягко, - сладко потянулся я, зарываясь в пуховые перины, одеяла и подушки. Запах чистого белья и удобная кровать сделали свое дело, унеся меня в страну снов.
        Но поспать мне долго не дали. Я был разбужен каким-то непонятным шумом. Громкие голоса в коридоре, внизу под окном.
        -Пожар там что ли? - стараясь одеться побыстрее и не забыв это дурацкое покрывало натянуть, произнес я.
        В таком не радостном настроении я открыл дверь своей комнаты. Как оказалось, разговоры были не в моем коридоре, а внизу в зале. Меня уже не радовало, что поселили в комнату почти напротив лестницы со второго этажа, и стоило подойти к перилам, как весь зал, где ели и пили, словно на ладони. Люди что-то бурно обсуждали, причем все сразу, отчего стоял невнятный шум и бубнеж. Так и хотелось крикнуть, чтобы заткнулись.
        -Представляешь, этот полоумный вызвал на поединок троих сразу, за оскорбление короля, - сказал один мужик другому, когда они проходили мимо меня.
        -Простите, а что происходит? - снова заговорив высоким голосом, как можно вежливее спросил я у проходящих мужчин. Один сразу же расплылся в улыбке и даже покраснел. Ужас! А второй готов меня был испепелить взглядом. А потом демонстративно обхватил улыбающегося за талию и притянул к себе.
        Я только глаза закатил. Да оставь ты себе это недоразумение, оно мне и даром не нужно! Надо же, лица моего не видят, а ревновать все же умудряются.
        -Там один чудак решил заступиться за честь короля, - с усмешкой произнес мужчина.
        -А что, не надо было? - несколько резко спросил, уже понимая, кто этот " чудак". Все же родной сын не мог выдержать оскорбление в адрес своего отца. И я бы не стерпел, даже если он и козел последний, который развалил страну. Но ведь странно, до этого он правил хорошо, что же случилось?
        -Надо, - смутился мужчина, - конечно же, надо.
        -Не скажете, а почему так много нищих у вас на улицах?
        -А вы у короля спросите, - пресек мои расспросы второй мужчина и настойчиво потянул от меня второго.
        "Фифа, где Зирг?" Картинка -ответ пришла сразу. Принц стоял посередине двора в кругу толпы, которая явно посмеивалась над ним и была не на стороне защищаемого принцем короля. А три небритых мужика, поигрывая мясницкими ножами, что-то снова втирали ему.
        -На минуту оставить нельзя, - сокрушенно произнес я и торопливо спустился вниз.
        -Госпожа! - остановил меня хозяин. - Вам не стоит идти туда.
        -Почему? - что первое в голову прошило, то и ляпнул. Видимо не совсем то. Не стал бы так ошалело смотреть на меня толстяк . Наверное, и у них женщины не должны никуда вмешиваться?
        -Вы можете пострадать. А вашего охранника убить не убьют, но немного потреплют это точно, - вот обрадовал, так обрадовал. И что я потом с болезным принцем в незнакомой стране делать стану?!
        -Спасибо за предупреждение, - постарался я вложить в голос благодарность. И тут меня осенило! А что если мне как постороннему человеку принести весть о пропавшем принце и посмотреть, что же на самом деле задумал этот его Хавит?!
        -Любезнейший, - щелкнул я пальцами, привлекая внимание хозяина, отвлекшегося на какой-то разгорающийся спор.
        -Да, госпожа, - поклонился он мне.
        -Вы можете отправить посыльного к двоюродному племяннику короля, Хавиту.
        -Лорду Хавиту? - переспросил побледневший хозяин.
        -Да, к нему, - я качнул головой, соглашаясь. - Передайте, что у меня есть информация о пропавшем принце и я жду его встречи со мной сегодня вечером... Скажем в девять часов в вашей таверне.
        -Будет исполнено, госпожа... - благоговейно произнес толстяк, немного замявшись. Пришлось лезть в мешочек, что я предусмотрительно повесил себе на пояс и доставать монетку. Хозяин аж просиял, сжимая предложенную мною оплату.
        Не став больше задерживаться я вышел во двор, чтобы успеть расслышать, как все весело смеются над Зиргом.
        -Я заставлю тебя грызть землю! - разорялся Зирг, на что трое мужчин стоящих в круге только посмеивались.
        Пока Зирг, пыша гневом, разглагольствовал, сзади к нему постарался подкрасться какой-то левый мужичок с небольшой такой дубинкой и явно не на помощь крадется, гнида!
        Недолго думая, сам не знаю, как получилось, но по моему желанию этого умника приподняло над землей, и он повис, словно на невидимых нитях в тщетной попытке достать твердую поверхность ногами. Тут же с него сползли штаны, и появившиеся ветка стала проводить воспитательную процедуру, окрашивая в красный цвет бледную задницу истошно визжащего мужика. Зато орал в полной тишине только он. Даже Зирг перестал ругаться, а смотрел на происходящее.
        Ты чего? - спросил у меня ошарашено принц, смотря на визжащего мужика.
        -Он сзади подкрадывался. А это плохо, - ответил я, и, подойдя к воспитуемому спереди, заглянул в его глаза.
        -Ты знаешь, что так нельзя? Это называется подлостью бить исподтишка. Таких как ты надо перевоспитывать.
        -Простите, госпожа, - хныкал мужик, сотрясаясь от очередного удара. - Я больше не буууудууу....
        -Мало. Надо так, чтобы все желание такие подлости делать напрочь пропало.
        Больше не смотря на наказуемого, я подошел к Зиргу.
        -Мне нельзя тебя оставить ни на секунду! - Стал я выговаривать принцу. Он хотел возразить, но я тут же остановил его движением руки, отчего тот сник. - Думать о последствиях ты не должен, а обязан. Ты мой охранник, а ведешь себя как какой-то юнец! Откуда тебе знать, что творится в этом королевстве, если ты тут не был много лет...
        -Но я...
        -Ты должен доставить меня к моему жениху, а ты занимаешься глупостью. Все. Заканчивайте этот фарс, и пойдем отдыхать.
        -Все свободны, - громче произнес я. Кто-то стал расходиться, кто-то ворчал, а вот один из тройки все же решил испытать судьбу. Мы с принцем отпустили всхлипывающего после порки мужика и уже шли в дом, не ожидая никакого подвоха, как один из тех, кого вызывал на поединок Зирг, кинулся на принца. Я только и успел увидеть краем глаза движение мужчины, а Зирг почти развернуться...
        Нож вошел полностью в тело влезшего между мужиком и Зиргом Курена.
        -Успел, - выдохнул схватившийся за живот парень и стал оседать на землю.
        -Урод! - рыкнул я и взмахом руки превратил довольно ухмыляющегося мужика в вопящий огненный факел. То, что его тут же бросились тушить, но безуспешно, меня уже не волновало. Я откуда-то знал, что пока он не сгорит, осыпавшись пеплом, огонь не утихнет. А пока я старался ухватить нить жизни Курена. И опять я знал, что спасти могу только тех, кто еще жив, умершего воскрешать я не умею.
        -Курен! Курен! - тряс его за плечи Зирг.
        -Отойди! - приказным тоном сказал я, отталкивая Зирга.- Ты же воин, прекрати! Держи себя в руках!
        Говорить я старался как можно жестче, но сам готов был трястись от ужаса, что Курен может умереть. Зирг послушно отошел в сторону. Я, обняв и прижав к себе с трудом дышащего северянина, закрыл глаза, посылая свою магию на излечение. В этот раз получалось немного сложнее. Проскочила мысль, что с животными лечение у меня проходит легче, чем с человеком.
        Снова свет, и кокон, который окутал беспомощного Курена, миг вспышки и все...
        -Мит, а я маму с сестрой видел, - первое, что произнес он, освещая все вокруг абсолютно счастливой улыбкой, и потерял сознание.
        -Как он? - тихо спросил Зирг.
        -Бери и неси в свою комнату. И оба отдыхать, - приказал я.
        -Но еще рано, - попытался вставить принц. Наверное, моя злость просто волнами от меня исходила, потому что принц поспешно подняв Курена направился в свою комнату, а я остался на улице.
        -Госпожа, помогите нам, - заговорили на разные голоса, просящие и стоящие на коленях люди. Я недоуменно посмотрел на то, что творилось. Все, кто был на улице и видел мое лечение северянина, стояли на коленях. И практически каждый просил меня вылечить кого-то из близких или хоть посмотреть и сказать чем помочь.
        Отказать я не мог. Столько надежды было в глазах просящих. Если я хочу помочь хотя бы им, мне нужна подпитка силами и как я понял, питать меня будет мой серт. Сам мне магию дал, пусть теперь и отдувается!
        "Фифа, ты мне нужен. Хватит спать и есть, топай сюда!"
        14 ГЛАВА.
        -Сейчас я вернусь. А вы пока определитесь у кого самый тяжелый случай, к кому идти первому. И прошу вас, не рассказывайте больше никому, а то сил у меня осмотреть всех не будет. - Сказал я замершим людям и бросился вдогонку за Зиргом. Встречу с Хавитом назначил, а вот как отличить настоящий ли придет на нее или нет, не додумался спросить.
        -Зирг! - догнал я его уже у двери комнаты. - Скажи, а родинок никаких на лице у твоего Хавита нет?
        -Есть. Над губой небольшая, и возле левой брови чуть поменьше. А тебе зачем? - заторможено спросил он, поправив лежащего на руках Курена.
        -Тяжело? - посочувствовал я, уходя от ответа.
        -Есть немного. Все ж не женщин таскаешь, - улыбнулся Зирг.
        -Все, иди, а то еще уронишь нашего героя, - придержал я дверь, чтобы Зирг прошел со своей ношей.
        -Сейчас положу, переоденусь, а то я весь в его крови, и выйду, - ответил мне Зирг.
        Ага, счаз. Ох, черт, и я весь в крови! Но сначала надо до хозяина успеть спуститься.
        -Госпожа? - удивлено смотрит на меня запыхавшегося толстяк.
        -У вас снотворное есть? - сразу же в лоб спрашиваю я.
        -Есть.
        -Тогда вот вам золотой, - выкладываю обещанное,- и надо, чтобы мои друзья оба через пять минут спали сном младенца до самого утра. Мне не хочется снова откуда-нибудь их вытягивать.
        -Как прикажете, госпожа, - хитро улыбнулся хозяин и тут же скрылся в помещении за стойкой. Оттуда через минуту выплыла миловидная девушка с двумя стаканами какого-т о напитка и пошла наверх.
        -Вистала знает свое дело, - подмигнул мне хозяин.- До утра буду спать как убитые.
        -Надеюсь, что последнее не произойдет, - предупреждающе произнес я.
        -Ну что Вы, госпожа. Только спать, - поспешил заверить меня хозяин.
        Через минут пять девушка довольная вернулась обратно.
        -И? - спросил я у хозяина, тот посмотрел в свою очередь на служанку.
        -Один выпил, а раненому пришлось вливать прямо в рот. Но проглотил. Спать будут.
        -Спасибо, - устало сказал я. У меня как гора с плеч свалилась. Поднявшись, пошел переодеваться. Сначала делал это вяло, а потом вспомнил, что во-первых, люди меня ждут, да и серта я позвал.
        -Наверное, весь сарай им развалил, - испугано охнул я. - Что-то много все зараз, я как из реальности выпадаю. То одно забываю, то другое. Устал видимо. Поправив сменные вещи, что положил мне предусмотрительный Джезив, и это треклятое покрывало, пошел во двор.
        -Госпожа, у нас дочь болеет, - первой меня встретила молодая женщина лет тридцати с темными кругами под глазами от недосыпания и переживаний.
        -Так. Те больные, кто сможет передвигаться пусть приходят сюда. Я попробую подсказать, что и как, но не надейтесь на многое. Я не всесильная, а просто скромная магичка, - люди закивали, тут же разбегаясь за больными. Я мог сейчас говорить что угодно, но они видели исцеление Курена и теперь слишком надеются на меня. А я сам еще не знаю, что могу, а что нет.
        Женщина привела меня в дом, не блиставший никогда роскошью. Если у них найдется сытный обед и ужин, это уже праздник. Что же стало с королем, что кругом такая нищета? Это вопрос меня волновал теперь постоянно.
        -Вот моя доченька, - показала она вглубь темной комнаты, где на кровати кто-то лежал. Но настолько маленький, что понять сколько лет девочке мне пока не удалось.
        Спертый воздух, сырость, темнота и недоедание, чем не благодать для болезней.
        -Проветривать будете каждый день, по полчаса, - сразу же сказал я. - Но ребенка перед этим либо вынести, либо укрыть так, чтобы не простыла.
        Магия мне давалась все легче и легче, к тому же Фифа, увязавшийся за мной, сейчас заглядывал, любопытствуя, в окна комнаты, давая мне тепло и силу. Вот теперь я точно чувствовал связь со своим четвероногим другом.
        -А свечи у вас есть? - спросил я, подойдя к кровати и посмотрев на маленькую, тяжело дышащую девочку.
        -Свечи дороги, мы экономим. - Ответила женщина.- Но мы сможем заплатить вам, мы тут копили...
        -Разве я говорила об оплате? - немного придав голосу строгости, спросил я. - Сколько лет ребенку?
        -Два годика, скоро будет. Пожелав себе свет, я с удивлением увидел несколько светлячков осветивших убогое жилище.
        -Совсем крошка, - потрясено произнес я, смотря на изможденное худенькое личико. - Как она заболела?
        -Гуляла и попала под дождь. Сначала кашляла, а потом все стало хуже и хуже.
        Кошмар! Ребенок в этом мире обречен умирать от простуды?!
        -А почему мага не позвали? - спросил я, и уже понял, что сморозил глупость.
        -Так он и не пойдет лечить. Да и стоят его услуги дорого.
        -Ясно,- прикоснувшись рукой к головке ребенка, я закрыл глаза, просматривая ее через магическое зрение. - Легкие совсем забиты. Надо прочистить.
        Пустив магию лечить, я со страданием смотрел как девочка, сильно кашляя, сплевывала черную гадость, выходящую из ее легких. Потом окутав ее светящимся коконом и дав мирно уснуть, довольный отошел от кровати теперь уже совершено здорового ребенка.
        -Вот вам светлячок, - взяв в руки светящуюся небольшую сферу над своей головой, протянул ее плачущей от счастья женщине. Пусть хоть этот год у вас будет свет, но через год он погаснет. Я уже не удивлялся, что у меня появились подобные знания.
        -Спасибо вам, -кинулась мне в ноги женщина, пытаясь их поцеловать.
        -Прошу Вас, перестаньте. Не надо! - смутился я. - Все теперь будет хорошо.
        -Спасибо, спасибо, я Вам многим обязана, госпожа, - продолжала причитать женщина.
        -Если хотите отблагодарить меня, то постарайтесь кормить девочку получше.
        -Мы и так стараемся дать ей самое лучшее, но мы с супругом не многое можем.
        -Думаю скоро все измениться в лучшую сторону. - Впервые я подумал, что если надо, то я помогу свергнуть этого короля, чтобы посадить на трон Зирга. Не должно так быть, чтобы люди жили в подобной нищете. И еще надо будет с магами пообщаться. Когда немного поднаторею в практике. Мозги прочистить этим магически одаренным выскочкам руки так и чешутся!
        Следующим меня поволок буквально за руку один из дородных мужчин. Пришлось даже вырывать свою руку от цепкого захвата.
        -Не стоит прикасаться ко мне. Я все же порядочная женщина, - недовольно высказался я.
        -Простите, госпожа, - покаянно произнес он. - Просто жена уже второй день родить не может и повитуха не знает, как спасти ее и детей.
        Писец! А я что акушер - генеколог?! И как я сейчас на роды смотреть буду?! Бред! Главное, чтобы в обморок не грохнуться. Говорят, почти все мужики в обморок падают.
        Меня затолкнули в комнату к роженице и перепуганной старой повитухе.
        -Госпожа, ей уже не помочь, - заговорила бабка. - Говорю же этим упертым, что сил у нее не осталось и дети, скорее всего уже мертвы. Лучше прервать ее мучения.
        Я не прикрывая глаз, перестроился на магическое зрение и был почти согласен с повитухой. Без моей магии ни мать, ни дети выжить не смогли бы. Но есть ведь я. Оттеснив бабку в сторону, подошел к измученной женщине.
        -Приготовьте все что надо, сейчас появятся дети, - сказал я и прикрыл глаза, заметив недовольный и неверящий взгляд повитухи.
        Волнами моя магия вливается в детские тела. Два мальчика будут сильными и крепкими. Даже немного станут владеть магией, благодаря мне. И мама жить останется, помолодеет даже немного. Я улыбнулся, продолжая гладить рукой кокон, в который их завернул.
        Без крика и боли появились один за другим дети.
        -Назовите, госпожа, - показала улыбающаяся повитуха мне крепышей.
        Таков обычай,- появился в комнате счастливый отец уже кем-то позванный, посмотрел на детей и кинулся к супруге.
        -Она спит. Не волнуйтесь, - поспешил заверить я встревоженного мужчину.
        -Назовите, госпожа, - снова напомнила мне повитуха.
        -Путь тот, кто родился первым, будет Виктором, что значит победитель, а второй будет Петр, что означает камень, скала.
        -Благодарю Вас, госпожа, за такой щедрый подарок, - склонился в поклоне мужчина. Ты подарила радость и жизни троим самым дорогим существам в этом мире для меня. Их имена по нашему поверью будут отражать душу и характер детей. Необычные имена, но хорошие. Благодарю.
        -Прости, госпожа, что сомневалась в тебе.- Повинилась повитуха.
        -Не будь я магом, не смогла бы помочь. Так, что не в чем тебе виниться. - Прижал я руку к ее рукам, держащим с любовью двоих спящих младенцев и одновременно немного подлечивая ее.
        Не успел я перевести дух, как меня поволокли в другую сторону. Фифа совершено спокойно шествовал позади толпы, иногда косясь на особо ретивых, кто пытался добраться до первого ряда людей ведущих меня к следующему больному.
        Меня привели к мужчине средних лет без ноги, и попросили ее нарастить.
        Теперь и у меня глаза с Фифины стали.
        -Простите, но я не могу наращивать что-то,- отшатнулся от полной женщины, что привела меня к себе в дом.
        -Так какой ты маг?! Так, подделка!
        -А знаете, нарастить я не могу, но вот укоротить язык одной не очень умной женщине вполне смогу.
        -Пфф! - выдала она мне, и пройдя мимо своего перепуганного мужа, который с трудом стоял прижавшись к двери.
        -Чего стоишь тут, рухлядь бесполезная?! Пшел вон! - толкнула она его, проходя мимо.
        Вот сука! Прикрыв глаза, я посмотрел на мужчину. Не знаю точно, смогу ли я нарастить то, что потеряно, но вроде удалена нога была недавно, может и получится.
        -Уважаемый, - обратился я к мужчине, который еле удержал равновесие, чтобы не упасть от толчка. - У вас с этой женщиной дети есть?
        -Нет, - тихо ответил он. - Она никогда не хотела. А теперь еще и я покалечился, работать не могу, только мешаю.
        -Давайте сделаем так. Я попытаюсь вам помочь, но в оплату я попрошу вас об одной услуге. Согласны?
        -Вы смеетесь надо мной, госпожа? - грустно ответил мужчина.
        -И не думала даже, - покачал я головой.
        -Я сделаю все, что прикажете госпожа, если у Вас все получится.
        Я, конечно, супер пупер герой и маг, но как же оказывается сложно и тяжело наращивать ногу человеку. Мало того, что и так магия в людей вливается словно через силу, так ногу еще надо создавать, переплетая живые такни с тем чего уже нет и в помине. Фифа на этот раз подошел ко мне ближе и постоянно подпитывал силой, которая просто с ужасающей скоростью расходовалась на создание конечности. Чуть не падая от усталости, я открыл глаза и увидел рыдающего в голос мужчину, стоящего на двух ногах.
        -Чудо!... Чудо... невероятно - раздавались шушукающие голоса за спиной.
        -Госпожа Вы ... вы ... все что захотите, Все что пожелаете, я сделаю для вас, - упал передо мной на колени мужчина, не стесняясь своих слез продолжая плакать сквозь улыбку.
        -Встаньте, - устало попросил я. - Пусть платой мне будет ваш развод с этой женщиной. Найдите себе другую, и не вздумайте возвращаться к этой. Иначе у вас снова нога исчезнет.
        Молодец. Я нашел, чем мужика припугнуть. Но сделал благородный поступок, уберег от этой мегеры.
        -Как прикажете госпожа, - испугано проговорил мужчина.
        -Ах ты тварь! - взвизгнула слышавшая все женщина и попыталась кинуться на меня с кулаками. Фифа не довольно заверещав, просто оттолкнул ее своим боком и она, пролетев приличное расстояние, влетела в грязь к свиньям.
        Люди, видевшие все это представление дружно и заливисто смеялись.
        -Спасибо, родной. Ей там самое и место, - усмехнувшись, сказал я серту. Усталость брала вверх. Фифа сделав мою любимую лесенку, помог мне взобраться на него и, развернувшись гордо пошел в сторону постоялого двора. Чувствовал я себя как выжатый лимон и вид, скорее всего, под покрывалом имел соответствующий.
        -Госпожа ,помогите моему сыну, прошу Вас! - вдогонку крикнула мне какая-то женщина.
        -Прошу дать мне отдых, завтра я еще день буду здесь, пусть приведут, тех кто нуждается в помощи на постоялый двор. Но помочь всем я не смогу, - сразу же предупредил я.
        -Умоляю, госпожа, помогите! - снова не давала мне покоя женщина своими отчаянными криками.
        -Хорошо, показывайте, - сдался я, направив серта вслед за женщиной.
        Заведя нас в какое-то укромное местечко, так что мне пришлось спешиться, Фифа идти дальше не мог, практически застряв, в проеме между домами.
        -Выскочившие нам навстречу неприятного вида мужчины, попытались стрельнуть чем-то в Фифу, но спасибо моей быстрой реакции, которая позволила сориентироваться и создать небольшой прозрачный щит. Зато серту это не помешало использовать свои хлысты.
        -Не получилось! Уходим! - крикнул, приказывая, голос очень похожий на голос той, что привела меня сюда.
        Мы попятились назад, и удачно выползли из зловонной маленькой улочки.
        -Фифа, на нас напали? Нет! Ты представляешь?! Мы только недавно прибыли, а на нас уже охотятся. Отдохнуть когда-нибудь можно будет?!
        -Фифачка, я так спать хочу, - пожаловался я серту, зевая так, что чуть челюсть не вывихнул.
        Когда мы прибыли на постоялый двор, Фифа меня сам снял со спины и поставил на землю. Я как сомнамбула, взяв направление на свою комнату, пошатываясь, пошел прямо. Дополз до своей кровати и, не раздеваясь, упал на нее. А ведь меня еще должны были разбудить для разговора с Хавитом. И на кой черт я его позвал?!
        15 ГЛАВА.
        -Госпожа! Госпожа!- крик и стук повторился. Я с трудом открыл глаза, не понимая, кто и зачем меня будит?
        -Чего надо? - прохрипел я спросонья.
        -К вам пришли. Тот за кем вы посылали, - снова голос хозяина.
        Посылал? Я? Пришел ко мне?... А!!!
        -Черт! Ну, вот за каким хреном захотел в шпиона поиграть?! Сейчас бы спал себе в тепле и уюте! Дебил!
        Вскочив, поправил одежду перед зеркалом. А все же хорошо, что у меня на лице эта тряпка есть, и снять ее почти никто не имеет права. Ой, притормози мысля! Если Хавит принц, , то он вполне может под мою тряпочку и заглянуть так, между прочим, от большого любопытства... Все, статус, дважды дурак! Нарвался! И отказать теперь не могу, сам пригласил, да еще указал, где остановился и с кем. Выйти страшно.
        Подошел к двери, приложился лбом к ней, настраиваясь. А, была, не была!
        -Проводите меня, - приказал я, рывком открывая дверь.
        -Прошу, госпожа, - залебезил передо мной хозяин, даже противно стало, но сейчас меня больше волновал вопрос, что станет с моей глупой тушкой, когда секрет раскроется?! В гарем отправят? Сами позабавятся? Или же сразу на фарш пустят?
        Ох, что-то ни один из предложенных вариантов не радует. Значит, буду наедятся, на русское - авось пронесет!
        В зале, как и подобает питейному заведению, воняло разлитой выпивкой. Громко разговаривали, выясняя отношения, прилично подвыпившие мужики, некоторые из которых с трудом фокусируя взгляд, все же изловчались хлопать по аппетитным попкам проходящих мимо разносчиц. Полное средневековье. Вот куда надо было романтично настроенных девчонок привести и показать. А уж понюхать! Сразу бы вся романтика прошла. Я и то с трудом сдерживался, чтобы нос не зажать, что в принципе и делали двое мужчин в черных одеждах, прикрывающие лица плащами. Руки в черных кожаных перчатках, закрывали не только нос, но и рот. Интересно, а дышат они чем? Главное не заржать...
        Это точно те, кто ожидает меня, других таких тут не сыщешь. Опаньки! А это, что за знакомая физиономия нарисовалась?!
        Я бы не заметил даже, если бы один из мужиков, не свалился со скамейки, пытаясь шлепнуть девчонку с подносом по мягкому месту.
        Почти под лестницей, за столиком на троих, сидела женщина, что прикидывалась опечаленной болезнью сына матерью, с двумя не малых габаритов мужиками. Неужели все же решили меня опять изловить попытаться?!
        Хотя сейчас очень даже возможно. Мои охраннички спят сном младенцев и до утра вряд ли проснутся. Фифа, скорее всего, тоже сладко посапывает на сертнюшне. Глупость, говорят наказуема. Хотелось бы ограничиться малой кровью. Но и у самого сил, как кот наплакал, еле ноги переставляю. Так, что об отпоре и речи быть не может. Влип я по полной.
        -Ладно. Решать проблемы по их поступлению, - бормочу и шагаю в сторону загадочных еле дышащих личностей в углу таверны, к тому же и хозяин кивком головы, на них, родимых, и указал.
        -Приветствую, - склоняюсь я в легком поклоне, как вежливая леди.
        Мужчины поднимаются и с явной неохотой убирают руки от лица. Кланяются в ответ.
        -Вы не могли подыскать место получше?! - не выдерживает тот, что чуть пониже.
        -Простите моего друга, он не хотел Вас обидеть, - не давая мне ответить, тут же произнес тот, что повыше, с более молодым голосом.
        -Ничуть не обидели, - пожал я плечами.- Я думала, что это место лучше, но как видите, ошиблась.
        А чего мне врать-то?! Я и правда так считал.
        -Может, тогда выйдем на улицу? - снова предложил тот, что постарше по голосу.
        А мне даже смешно стало. Я в покрывале, лица не видно, и эти тоже в капюшонах, даже кончик носа не торчит. Конспираторы, блин.
        -Нет. Говорить будем здесь. К тому же я не думаю, что наше общение затянется, - я присаживаюсь, не давая им возможность отказаться. И когда таким политиком стать успел?!
        -Как пожелаете, госпожа, - вежливо поддержал меня более молодой, садясь на свое прежнее место, прямо напротив меня. Мельком кидаю взгляд в сторону той женщины. И она меня взглядом прожигает. И чего ей надо?! Смываться надо и поскорее!
        -Госпожа, нам сказали, что Вы владеете сведениями о моем брате? - с какой-то дрожью в голосе спросил молодой мужчина.
        -Для начала, я должна увидеть ваше лицо.
        -Зачем? - напрягся он, что могло показаться при другом раскладе слишком подозрительным, но ведь в трактире его тоже могли узнать как Лорда, а этого мне точно не надо. Но и посмотреть я должен, чтобы убедиться тот ли за кого он себя выдает? Стоп! А он же даже не представился, как и я собственно.
        -Вы Хавит? - в лоб спросил я. Мужчина даже не дрогнул. В отличие от его более взрослого спутника.
        -Это важно? - недовольно переспросил молодой.
        -Я никогда Лорда не видела, но всегда хотела посмотреть. К тому же вы же не женщины, чтобы прятать от мира свое лицо, - решил я схитрить и мне это удалось. То ли гордость мужская взыграла, то ли, что я принца никогда не видел, но капюшон они приспустили.
        Напротив меня сидел молодой мужчина, с пронзительным черным взглядом и не менее темной кучерявой шевелюрой. Я бы поверил, что это Хавит, если бы не красочное влюбленное описание Зирга своего брата. Глаза у настоящего Хавита карие, а не черные. Ну, допустим, свет не тот, чтобы правильно определить. Но вот родинки над губой не было, как и бровь над левым глазом тоже была без оной.
        Мужчина занервничал от моего пристального разглядывания, все же неприятно, когда фигура скрытая материей просто молча замирает на несколько секунд.
        -Вы красивы, господин, - решил я лестью исправить ситуацию, чтобы лже -Хавит ни черта не понял. А мысль, что я в полной заднице, меня не покидает, а сверление взглядом со стороны злополучной троицы сидящей у лестницы, только подтверждает это.
        -Спасибо, - разулыбался он, точно распушившийся павлин.
        -Так какие у вас сведения? - влез тот, что постарше. Я посмотрел на него. Типичный скользкий злодейчик мелкого масштаба, который и нашим и вашим. Даже удивился, не знал, что в реальном мире подобные типы существуют.
        -Ваш принц жив.
        -Что?! - вопль в два горала. А взгляд-то, взгляд?! У старшего - ужас, а у молодого - желание меня прикончить, или не меня?!
        -Он находится в Турепе. Раб - ваш принц.
        -Он что-то говорил? - встревожено спросил тот, что постарше, за что получил от молодого убийственный взгляд. А я только ухмыльнулся.
        -Не мог, - грустно ответил я.- Его лишили языка.
        Прости меня, Зирг! Я по глупости своей влез не в свое дело, вот и изворачиваюсь, как могу!
        -Вот как, - притих молодой, но от меня не ускользнула мимолетная радость в глазах, тут же сменившаяся маской грусти.
        -Надо будет его оттуда вызволить, - продолжая теперь уже разыгрывать для меня театр, продолжил говорить тот, что постарше.
        -А откуда госпожа узнала, что он наш пропавший принц Зиргенал? - уставился на меня лже-Хавит.
        -Другой раб сказал, что ваш принц о себе так говорил, пока его языка не лишили. - Стараясь говорить как можно равнодушнее, ответил я.
        -А Вы, госпожа, почему за принца хлопочете? - снова спросил скользкий тип.
        -Неужели женщине нельзя принести вести в родной дом обреченного? - ох, чуть язык не сломал, хорошо, что костей в нем нет. - Тем более, дорога моя проходит по землям северным.
        -Спасибо, Вам за новости. - С недовольством поглядывая на вжавшего голову в плечи типчика, произнес молодой. - Мы проверим, наш ли это принц. Если это он окажется нашим принцем Зиргеналом, то не поздоровится тем, кто его в рабство продал!
        -Надеюсь, - продолжил я играть роль сердобольной глуповатой женщины.
        -Это все, госпожа? - снова с приторно-милой улыбкой спросил лже -Хавит.
        -Да. Мне нечего больше рассказать. Он раб, а судьба раба меня интересует мало. Все же вы из его народа, а значит, вам о нем и заботится. А меня жених ждет, и так я немного задерживаюсь. Счастливо вам, господа.
        Я поднялся и не торопясь пошел к лестнице на свой этаж. Но мельком увидел, как тетка, что на меня нападала, переглянулась с кем-то за моей спиной и еле заметно кивнула. Могу поспорить на что угодно, что это они с моими собеседниками перемигивались. Уроды! Получается, что, когда на меня нападали, то уже знали, о ком говорить буду, и сведения им были не нужны. А значит, вляпался я по самую макушку и ноги делать надо сейчас. Мать твою! А эти два чуда дрыхнут, благодаря мне! Ой, умен, ты Мит, не погодам! Видимо все же восемнадцать лет, еще детский возраст.
        Зато узнал, что это не Хавит пришел, а значит, есть надежда на его непричастность к нападению на Зирга.
        Бреду в сторону комнаты Зирга и Курена, это пока меня с залы видно. Пусть думают, что я почти с ног валюсь, как спать хочу. Я и правда хочу, только адреналинчик бурлить начинает, спасать тушку свою тупую надо. Стоило, скрыться от всех глаз, я тут же припустил. И откуда только силы взялись?!
        Влетаю в комнату парней, хватаю по дороге вазу, выкидываю цветы из нее, и, долго не раздумывая выливаю на спящих воду. Хоть бы шевельнулись, фигу! Только у Зирга улыбочка появилась.
        -Хорошее снотворное, уважаю, - пробормотал я.
        "Фифа, беда! Подбирайся срочно к окну, я тебе тряпкой какой-нибудь помашу. И поторопись, если не хочешь, чтобы меня как капусту нашинковали!"
        -Хорошо, что Фифа не умеет меня мысленно посылать, а то точно бы он воспользовался этой способностью.
        Хватаю первое попавшее в руку, кажется это покрывало, кусок вывешиваю в окно и машу как ненормальный. Фифин хлыст плашмя несильно бьет меня по руке. Вот гаденыш, оторвался на мне! Показываю в окно кулак, стоящему под ним серту.
        "Я подам, а ты принимай".
        Не, сказать -то легко, а как мне эти спящие туши на окно заволочь и скинуть, чтобы серт их поймать успел? А если не успеет?! Хорошо, что убиться не смогут, высота не позволит.
        Попытался я одного разбудить, по щекам постучал. Голова качается, ну я немного разозлился, каюсь, а толку никакого. Как спал, так и спит. Потянул за руку, толку ноль. А ведь это только Курен, а Зирг помассивнее будет. Я чуть с досады не застонал. Хватаю за ногу, упираюсь ногами в кровать и тяну на себя... Ура!!! Он поехал!
        -Упс! Прости, Курен, я не специально. - Извинился перед спящим северянином, за то, что голову я поддержать не успел. Быстренько осмотрев на предмет повреждения и крови, и поняв, что голова у воина явно чугунная, потяну его за ноги к окну. Дотянул. Прислонился спиной к подоконнику и замер на несколько секунд, переводя дыхание.
        -Эх, сейчас бы магию. Раз и все. Твою неподъемную тушу на серта погрузил и вперед. А тут тащи, надрывайся. И заметь, Курен, пру я тебя лишь потому, что сам придурок, попросил вас усыпить...
        Захожу с другой стороны. Подталкиваю к окну, чтобы он в стенку ногами уперся, и начинаю подпихиваться под него, чтобы приподнимаясь самому поднимать и его.
        -Теперь я сочувствую бесу, что под кобылу подлез, - с пыхтением выговаривал я спящему. - Балда, сволочь, над ним хорошо поизгалялся.
        Рывок и Курен закинут на подоконник, но так как окно не очень высоко от пола, то по инерции он перевешивается. А я, уставший, не успеваю среагировать, как Курен вываливается в окно.
        -Хана! - в окно посмотреть боюсь, но все же надо.
        -Фифачка, с меня гора бананов, если они здесь растут! - Обрадовано смотрю как серт, медленно укладывает своими плетями пойманного спящего и невредимого Курена.
        -А теперь второй, - развернулся я в комнату. - Зирг, что же ты такой большой-то?! Завтра заставлю целый день меня поочередно на руках таскать. Скоты откормленные!
        И снова тащу за ноги, но теперь не волнуюсь, когда слышу "бум", от соприкосновения с полом головы северянина, тупо пру вперед. Наверное, морда у меня, что помидор красная, от натуги. Допер!
        -Счаз отдышусь, - еле выдыхаю я. - И выкину.
        -Куда? - спрашивает Зирг, лежа на полу и не открывая глаз.
        -В окно, - на автомате отвечаю я, загибаясь и пытаясь отдышаться.
        -Не надо, - снова говорит он.
        -Чего?! - подскакиваю я, когда до меня доходит, что этот гад, довольно осмысленно отвечает. - Ты не спал?! А я тут надрываюсь?!
        Молчание.
        -Показалось, что ли? - посмотрел на мерно вздымающуюся грудь Зирга. - Только глюков мне для полного счастья и не хватало.
        По пройденной схеме, подползаю под голову и спину, лежащего Зирга, и начинаю привставать.
        -Ты, что издеваешься?! - бешусь я, когда со всего маха, мы на пару, оседаем на пол. - Какого лешего, ты ноги согнул?!
        -Удобно, - отвечает он.
        -Придушу! - шиплю я. Не зная, то ли плакать от того, что он во сне разговаривает и теперь его на руках затаскивать придется, то ли точно прибить и не мучиться больше?!
        -Зирг, встань!- приказываю я, - надеясь, что, может, раз автоматом разговаривает, то и движения делать может. Ага, два раза - кукиш! Сидит, гад, а я его подпираю, чтобы снова не упал.
        Отклоняюсь в сторону, Зирг падает на пол, с глухим стуком.
        -Кто-то завтра будет с головной болью мучится, - злорадно отмечаю я, но тут же скисаю, вспоминая, что а я буду с мышечной. Нельзя сразу таких физических нагрузок.
        В коридоре послышался небольшой шум. Крадусь на цыпочках к двери, приоткрыв небольшую еле заметную щелку, смотрю, что творится. Ого! А у моей комнаты, аж трое мужиков собралось, под молчаливым руководством все той же дамы.
        Прикрываю дверь, тихо запираю и торопливо возвращаюсь к Зиргу. Со страха получается поднять его с третьего раза, про себя обматерив его до десятого колена. Выкинул в окно и через секунду сиганул туда сам, следом за сброшенными рюкзаками.
        Фифа, так осторожно и плавно поймал меня, а ведь эти хлысты, имеют края, что скальпель, от чего я ласково погладил его по голове и получил волну радости.
        -Фифачка, давай к дворцу поближе, там нас точно никто искать не станет. Не подумают, что мы такие идиоты, сами в лапы лезем. Как увидишь сеновал, туда и ныряй.
        Я сам не понял, как мы оказались внутри большого сарая, набитого ароматным сеном.
        -Э-это ч-то сейчас было? - еле прошептал я. - Ты телепортироваться можешь?
        Фифа, совершенно спокойно опустился на сено и закрыл глаза.
        -Ох-ре-неть! - выдохнул я. - У меня не серт, а чудо дивное. Интересно, что еще я узнаю о тебе?
        Нежно почесав своего серта за ушком, я погрузился в сон, под монотонное сопение Фифы и еще двух индивидуумов.
        16 ГЛАВА.
        Проснулся я от утреннего шума за сеновалом.
        -Это где мы?! - Раздался голос Зирга, отчего я аж подпрыгнул, и постарался поскорее зажать горе-охраннику рот рукой.
        -Ух, - выдохнул я, поморщившись, мышцы отдавали болью. - Тише ты. Не вопи. Мы прячемся. Буди Курена, только тихо и я вам все расскажу.
        Гул проснувшихся людей звучал обыденно и монотонно. Вроде нас пока не обнаружили... Хорошо.
        -Мит? - еле слышный шепот Зирга.
        Я повернулся, отвлеченный от прислушивания к шуму. Курен вполне проснувшийся сидел в таком же ожидании объяснений, как и Зирг. А Фифа, как дрых, так и продолжал это делать. Осторожно, пошевелившись, чтобы не разбудить своего драгоценного серта, устроился поудобнее под его боком.
        -Вкратце: я пригласил на встречу твоего Хавита, но оказался это не он. Хотя внешне по описанию подходит, только родинок нет. Пришел он не один, а с дядькой каким-то, на вид очень неприятным подхалимом. Пришлось делать ноги, потому что за мной кто-то очень настойчиво начал охотиться. Я тут... - я немного замялся, не зная, стоит ли говорить, что я тут как бы внештатным лекарем поработал? Или не стоит? А про то, что их усыпил, я точно говорить не стану, а то из доверия выйду.
        -Что?! - в один голос зашипели не довольные северяне. Я невольно поежился.
        -Эх... ну, у меня дар есть, как оказалось, лечить могу. И немного поэкспериментировал. Одной родить помог, девочку вылечил, и мужчине ногу новую нарастил.
        -Чего с-сделал? - заикаясь пролепетал Зирг.
        -На-ра-стил? - переспросил ошарашенный Курен.
        -Ну... - замешкался я с ответом.- Так получилось...
        -Да тебя нельзя одного ни на секунду оставлять! - выкрикнул, не сдержавшись Зирг, и тут же был заткнут моей рукой.
        -Сдурел так орать? Мы прячемся. Я же говорю, кто-то на меня охоту открыл. - Медленно отпуская его, продолжил я. - Между прочим, тот, кто пришел вместо твоего братца, с этой теткой заодно.
        -Что-то я мало что понимаю. Давай еще раз и попонятнее, - попросил Курен.
        Тяжело вздохнув, я начал все с самого начала. Подробно описав внешность лже -Хавита и его дружка...
        -И после Фифа перенес нас сюда, на этот сеновал. Потом проснулся Зирг, и я попросил разбудить, тебя, а потом... - я устало ворочал языком. Мне столько много в жизни не приходилось рассказывать, и надеюсь, что больше не придется.
        -Дальше можешь не продолжать, это мы знаем, - перебил меня Курен, я с облегченно выдохнул.
        Зирг, тихо подполз к щелям между досок сеновала, посмотрел, что творится снаружи. И так же осторожно вернулся обратно.
        -Мы во дворцовом дворе. Здесь много прислуги. Просто так отсюда не выберешься, -" обрадовал" нас Зирг.
        -Может твой серт нас обратно перенесет? - предложил Курен, и все втроем мы посмотрели на спокойно спящего Фифу.
        -Фифачка, просыпайся, - ласково пропел я у него над ухом. А он даже им и не дернул, спит, как убитый. - Не думаю, что он сейчас проснется. Наверное, этот прыжок его порядком выкачал. Помню, как я вчера после лечения еле ноги переставлял. А как вас, кабанов, корячился, таскал, это вообще отдельный разговор.
        Мужчины густо покраснели и потупились. Картинка маслом, а на душе так приятно. Главное, не проговорится, что сам дурак, опоил их перед этим снотворным. А так, думая, что виноваты они, что крепко спали, и как охраннички никуда не годны, еще можно и помучить в свое удовольствие.
        -Теперь меня на руках таскать будете, - припечатал я. - И заметьте, что меня считают женщиной, так что вам от этого будет легче.
        -А какая разница-то? - непонимающе смотрит на меня Курен.
        - Мужчину носить на руках, как -то странно не находишь? - удивлено переспросил я, хитро улыбаясь. Тряпку с лица я пока стянул, радуясь возможности видеть мир не через ткань и дышать свободнее.
        -По мне так лучше мужчину, чем женщину, - задумчиво произнес Зирг. Моя улыбочка сползла с лица.
        -Тебе срочно жениться надо, - вынес я диагноз, - или заключить союз. В общем, переспать тебе с кем-то и чем быстрее, тем лучше.
        -Все это интересно, но делать что теперь будем? До ночи здесь сидеть? - вернул наши размышления в нужное русло Курен.
        -С сертом не просочимся незамеченными, - покачал я головой, смотря на спящего Фифу.
        -И без него тоже, - угрюмо прояснил Зирг.- Насколько я знаю, скоро начнется обход. Остается надеяться на нерадивость дворцовой стражи. Может, не заглянут сюда.
        -Не они, так прислуга. Сертов кормить-то надо. Даже если они на утро имеют запас, то к вечеру точно придут за сеном, - сказал Курен и вольготно разлегся на сеновале, пожевывая соломинку.
        -Получается, ждем, когда Фифа проснется, и тогда попробую уговорить его перенести нас отсюда, - сказал я. - А если он не сможет или не захочет? Зирг, может, ты все же подумаешь, как из двора выбраться? Все же это твой дом, а не мой.
        -Думаю... - прошептал принц. - Знаешь, не дает мне покоя, твое описание лже-Хавита. Уж, больно пришедший молодой напоминает мне дальнего родственника Хавита, он, кстати, очень на него внешне похож. По крайней мере, в моем детстве был, когда я его видел мельком. А "подхалимчик", как ты говоришь, скорее всего, его помощник. Я его не видел, но слышал, правда ничего определенного.
        -И почему же родственничек Хавита так сильно хотел узнать о твоем местонахождении? И почему не дошли сведения до самого Хавита, а я ведь отправлял трактирщика именно к Лорду?
        -Кто-то перехватывает все новости о тебе, - не переставая пожевывать уже новую соломинку, произнес Курен для Зирга.
        -Странно все это, - задумался Зирг.
        -Ты вроде принц, а ведешь себя как простой смертный, - усмехнулся я. - Я и то, далекий от всей этой царской интрижной дребедени, понимаю, что просто так он точно бы не влазил. И устранить тебя пытались не за красивые глазки, а чтобы освободить место наследника.
        -Не дурак! Сам понимаю, - нахмурился Зирг.
        -Хочет он на трон забраться. А раз исподтишка действует, то значит впереди еще много претендентов. А теперь размышляй в правильном направлении, Зирг. Кто еще мешает ему на пути к власти? И кстати, кто он вам по родственной линии и каким образом может стать правителем?
        -Мит, ты серьезно думаешь, что за пять лет он мог избавиться от всех моих родственников? - взволновано произнес Зирг.
        -Нет. Не ото всех, но от кого-то точно. Ты стал первым, кто еще, знаешь? - понимая, какой сейчас хаос творится в душе принца, грустно произнес я. -Неужели все эти годы ты не думал об этом?!
        -Я не знал, кто решил убить меня, - огорченным голосом проговорил Зирг.- На Хавита я не думал, пока мне Катель не сказал. - Перебирал в голове, но так ни к чему не пришел. Явных врагов у нашей семьи не было, а если это сделал двоюродный дядька Хавита, то он вполне может претендовать на место моего отца. Но надо сначала избавиться от отца, меня, затем моего младшего брата, а затем Хавита...
        -А жена твоего отца? Она же тоже Королева. - Удивился я.
        -Женщины не наследуют, - пояснил для меня Зирг.
        -Как у вас все запущенно, - с иронией сказал я. - Перед родственником Хавита и как я понимаю, твоего, слишком много препятствий. Я на его месте не стал бы ждать так долго, а избавлялся ото всех как можно быстрее. Такие маньяки, жаждущие власти не могут долго жить мечтами.
        -Отец и Хавит в опасности? - еле прошептал принц. Кажется, до него наконец дошло.
        -Надо пробраться во дворец и удостовериться самим. Если есть возможность, конечно. Или же кого-то порасспросить, что там происходит? - предложил я. Зирг задумался.
        -А можно и напороться на предателя или доносчика самого дядьки Хавита.- Высказал свою мысль Курен.
        -Сюда должен придти слуга? - посмотрел я на Курена, тот кивнул. - Тогда хватаем его, и допрашиваем основательно. Пусть рассказывает, что и как.
        -Но сюда может придти совсем мальчишка. Обычно помощники на дворах маленькие мальчишки, которые кормят да убирают за животными. Что он может знать? - возмутился хмурый Зирг. Курен только хмыкнул.
        -Ты же был рабом, неужели еще не понял, что именно такие мальцы и есть самые проныры, которые знают все и про всех. Если не правду, то слухи точно. - Подмигнул я Курену, просвещая принца.
        Зирг меня поражал. Вроде в рабстве был, а иной раз ведет себя как неопытный юнец. По идее рабская жизнь длиной в пять лет, должна была сделать его злее, жестче и циничнее. Но этого не произошло. Значит, ему повезло даже в рабстве, помимо того, что он остался в живых, после нападения.
        Ждать долго слугу не пришлось. Не успел паренек шагнуть вовнутрь, как был слаженно скручен и заткнут, чтобы не орал. Перепуганными глазищами, с кляпом во рту из какой-то тряпки, которую откуда-то выволок Курен, он смотрел на нашу троицу. Я на всякий пожарный случай натянул на себя надоевшую до чертиков ткань, чтобы не показать своего необычного для этого мира лица.
        -Привет, - поздоровался я, решив немного привести мальчишку в чувство. - Как тебя зовут?
        Паренек что-то промычал, не делая меньше расширенные от испуга глаза.
        -Может ему рот сначала освободить? - решил блеснуть умом Курен.
        -Ты кричать не станешь, правда? Ты же умный мальчик, - ласково заговорил я. - Мы тебя кое о чем порасспросим и отпустим.
        Мальчишка усиленно закивал.
        -Нет. Его нельзя отпускать, он сразу же расскажет. - Влез Зирг.
        Я закатил глаза, выражая своим видом, что я думаю об этом горе вояке.
        -Ребенка обижать не дам, даже не думай, - припечатал я. Зирг, недовольно поджал губу.
        -Мальчик, ты не думай, никто тебя не обидит. Это дядя шутит так. Глупые у него шутки, - пояснял я парню. - Ты только не кричи.
        Я осторожно вытащил тряпку, дивясь, как быстро такой кусище смог запихнуть парню в рот Курен. Посмотрев на последнего более внимательно, я ухмыльнулся.
        -Курен, смотрю, у тебя опыт есть по обездвиживанию?
        Курен густо покраснел, но тут же лукаво глянул прямо мне в глаза. Теперь краснеть пришлось мне, благо не видно. Даже спрашивать не хочу, чем он занимался в рабстве...
        Мальчишка, не взбрыкивая, сидел пока я его развязывал.
        -Начнем с начала, - стараясь показывать доброжелательность голосом, произнес я. - Как тебя зовут?
        -Тимош,- пролепетал перепуганный мальчишка.
        -Хорошо. - Похвалил я его. - Тимош, мне очень хочется знать, что происходит в самом дворце. Расскажешь?
        -А вы, что шпионы? - настороженно спросил парень.
        -Что?! Отвечай, на вопросы и все! - рявкнул Зирг.
        -Тихо! - шикнул я на принца. - Не пугай ребенка! Тимош...
        Мальчишка, кажется, готов был сорваться с места, но, что похвально, не ревел.
        -Скажи нам, никто во дворце не умер или заболел? - спросил я.
        -Много людей живет, кто и умер, кто и захворал. Что про всех рассказывать? - удивлено спросил он.
        -Он издевается! - недовольно прорычал Зирг.
        -Значит так, большие страшные северные дядьки, посидите в сторонке, а иначе вы парня перепугаете, я хрен что от него узнаю. Того и гляди, он еще и заикаться начнет с перепугу. - Не смог больше сдерживаться я.
        Мальчишка немного расслабился, стоило Зиргу с Куреном отсесть в сторону.
        -Госпожа, вы спросите, так чтобы я понял, и я все расскажу, - прошептал мальчишка.
        -Тимош, скажи, как поживает король?
        -А зачем Вам знать о короле? - напряженно спросил парень, дернувшись от рычания недовольного Зирга.
        -Нам кажется, что короля хотят убить, - доверительно сообщил я мальчишке, от чего у него загорелся в глазах огонек приключений. Мальчишка, он и на другой планете мальчишка.
        -Король болен уже с полгода где-то.
        -Что? А лекари? - подсел к нам Зирг.
        Тимош, немного отшатнувшись, все же ответил дрогнувшим голоском.
        -Пытались его лечить, но никто не смог. Тут целые очереди стояли, да никто не знает, как помочь. Как королева умерла, так и король слег. Говорят, что это он так по супруге своей тоскует.
        -Королевы умерла?! - пораженно проговорил Курен. Зирг, только молча слушал, но лицо было напряжено и сосредоточено. Нелегко узнать такие новости.
        - А кто правит, если король болен? - спросил я.
        -Знамо, кто. Лорд Крул, - скривился парень.
        -Что так плох? - поинтересовался я.
        -Хуже, наверное, не бывает. Жесток без меры... - спохватившись, что сейчас говорит о своем правителе незнакомым людям, прикрыл испуганно рот.
        -А младший принц где? - спросил Курен. Зирг все еще молчал. - И Лорд Хавит?
        -Так они недавно тоже заболели, - пожал плечами Тимош. - Говорят, что это заразно. Некоторые уходят из дворца, боятся тоже заразиться.
        -Может их травят? - предположил я, посмотрев на потерянного Зирга.
        -Не, - покачал головой паренек. - Всю еду проверяют. К тому же еду постоянно проверяют на яды.
        -Быстро он избавился от родни. Смотри, уже и на трон влез.- Съязвил я. - Надо мне больных увидеть. Вдруг чем помочь могу.
        -Вас к ним не пустят. Лорд Крул поставил охрану, и никого к ним не пропускает, только по одной служаке.
        -И лекаря не пропускают? - спросил оживший Зирг. Ох, а глаза недобрым огнем горят, так и видишь в них скорую смерть новоиспеченного правителя.
        -Один старый лекарь ходит. Только он никому из прислуги не нравится, - доверительно сообщил паренек.
        -Почему? - спросил Курен.
        -Он особняком держится, да и взгляд у него не добрый, как у колдуна, - тихо прошептал Тимош, словно боясь, что этот самый колдун его может услышать и как -то навредить.
        -Кажись это его помощник, а не лекарь. Вот он и опаивает твою родню,- проговорил Курен.
        -Послушай, Тимош, ты должен нам помочь,- мальчишка настороженно кивнул соглашаясь. -Нам надо обязательно пробраться в покои к королю, и всем тем кто болен. Поможешь?
        -Но я не могу входить во дворец, - испуганно возразил мальчишка.
        -А тебе и не надо туда входить. Просто посмотришь, чтобы народу не было, пока мы будем туда пробираться, да за моим сертом приглядишь.
        -Красивый, - завистливо вздохнул мальчишка, рассматривая Фифу. А этот показушник, только слегка один глаз приоткрыл и морду под руку мальчишки подставил, чтобы получить порцию ласк от ребенка.
        -Вот за этим любителем притворяться, - усмехнулся я, -тебе и надо присмотреть. Справишься?
        -Я постараюсь, - с восхищением поглаживая серта, произнес Тимош. - Скоро все на обед разойдутся, тогда можно будет во дворец проскочить.
        -Настолько строгое расписание трапез? - удивился я.
        -Очень строгое, - подтвердил Зирг. - Это своего рода традиция.
        -Послушай, Курен, а ты своих - то нашел? - спросил я, развалившись на сене в ожидании нужного нам времени.
        -Нашел, - радостно откликнулся он, располагаясь со мной рядом. Зирг же остался сидеть, задумчиво глядя на просветы в стене.
        -Все у них нормально? - снова поинтересовался я.
        -Да. Мамка до сих пор живет в том же доме, а вот сестренка выскочила замуж и уже ждет ребенка.
        -Ты рад?
        -Да, Мит, я очень рад, - улыбнулся Курен. - К тому же девушка, что нравилась мне, до сих пор еще не имеет супруга.
        -Ого! Какой шустрый и когда только успел все узнать? - засмеялся я.
        -Успел, - подмигнул в ответ Курен.
        -Госпожа, а как Вашего серта зовут? - счастливейшим голосом спросил Тимош.
        -Фифа, - отозвался я. - Он любит, когда его нежат.
        -Он больше, чем обычный серт, - со знанием произнес мальчишка. - И такой красивый. А сколько у него хлыстов?
        -Вроде шесть, - пожал я плечами, - как-то считать мне не приходилось.
        - Ничего себе! Он сильный. У наших сертов по четыре. - Завистливо выдохнул мальчик.
        -Он единственный и неповторимый, - усмехнулся я.
        Я уже почти задремал, когда меня окликнули.
        -Госпожа, пора идти, - неожиданно произнес мальчишка, разбив наступившую тишину.
        -Почему ты решил? - не понимая, как можно точно определить без часов, что время настало.
        -Я есть хочу, - смутился парень. - Это значит, что пришло время обеда.
        -Зирг, идем? - поднялся я. Следом за мной поднялся, отряхиваясь от сена Курен.
        Фифа даже не пошевелился, продолжая так же лежать. Мальчонка скользнул впереди нас, показывая дорогу через незаметную дверь для прислуги.
        -Зирг, если их можно будет спасти, я это сделаю, - положил я на плечо принцу свою руку, немного сжав пальцы. - Я же ногу смог вырастить, думаю, и от яда спасти смогу.
        Сказать-то я сказал, пытаясь поддержать своего нового друга, но на самом деле я очень сомневался, что смогу вывести яд, который давался не один день.
        Зирг, немного оживился и сжал мою руку в ответ, благодаря.
        -Мы пришли. Вам сюда. Там будет комната, из нее есть лестница наверх, через нее даже слуги редко ходят, - сказал мальчишка возле неприметной низенькой дверцы.
        -А ты откуда знаешь? - пристально смотря на мальчишку спросил Зирг.
        -Хотелось на Лордов посмотреть вблизи, вот и нашел, как можно незаметно во дворец пробраться,- виновато улыбнулся мальчишка.
        -И хорошо, что нашел, - похвалил я парня. - Присмотри за Фифой. Не хочу, чтобы с ним что-то плохое случилось.
        -Не переживайте, госпожа. Я люблю сертов. А Ваш, вообще просто потрясающий, - ответил Тимош и припустил в сторону знакомого сеновала.
        -Не думаю, что с твои сертом что-то может произойти, - высказался Курен, приоткрывая дверцу.
        -Ну не говорить же парню, что мой серт, в случае чего вполне может и переместиться куда пожелает, - передернул я плечами, кривясь как от зубной боли на поскрипывание двери.
        17 ГЛАВА.
        -Скажи: " Я дома!" - предложил я.
        -Я дома, - машинально повторил Зирг. - А зачем?
        -А так в одной далекой стране возвещают, что пришел домой,- выкрутился я. И чего мне такая ерунда вспоминается?
        Комната была покрыта слоем пыли, что говорило о том, что здесь давно никто не появлялся. Наши следы, как на свежем снегу четко оставались на полу.
        -Лестница не внушает доверия, - прошептал Курен.
        Говорить приходилось шепотом, потому что эхо здесь было знатным.
        -Она под нами не рухнет? - испугался я не на шутку, смотря на витые перила, кое- где уже свалившиеся грудой деревиной трухи на пол.
        -А выбора все равно нет, - поддержал мой боевой дух Курен.
        Медленно ползем по ступенькам. Это парни стараются показать свою военную закалку, поднимаются на своих двоих, а мне на это глубоко начхать, к тому же я сейчас женщина али как? Вот и ползу на четвереньках. Все же на четырех точках опоры больше, да и к земле ближе...
        -Я себя тараканом ощущаю, - пожаловался я, в очередной раз замерев под стон трухлявых ступеней.
        -Это почему? - боясь говорить, чтобы не провалиться, все же спросил Зирг.
        -А они, говорят, живучие твари, и тоже, между прочим, не на двух ногах бродят, прям как я, сейчас.
        -И что? - теперь уже не понял Курен.
        -А то, что я тоже надеюсь, если к чертовой бабушке свалюсь вместе с этой лестницей, то как этот самый таракан выживу, - зло прошипел я. - И кто так строит-то?!
        -Лет двести назад, эта лестница была еще крепка, - еле слышным шепотом сказал Зирг.
        -Вот тогда и надо было ходить,- огрызнулся я, перенося очередную конечность на следующую ступеньку.- У вас, что во дворце не смотрят за его состоянием?
        -Смотрят, - обижено пробубнил Зирг. - Это для слуг...
        -Правильно, а слуги не люди, - решил я довести принца.
        -Почти пришли,- с облегчением произнес Курен. Я непроизвольно посмотрел вверх.
        -Твою мать! - высказался я. И эхо, подхватив мать, мать, мать со мной согласилось. - И как теперь?
        Перед нами не было трех ступеней, что можно было преодолеть перепрыгнув. Это не сложно, в принципе, но ведь, прыгать будем на следующую трухлявую ступеньку.
        Стащив с лица свою тряпку, которую я пока не снимал. Сделал из нее импровизированный пояс.
        -Обратно не пойдем, - остановил мои планы по отступлению Курен.
        -А я-то размечтался, - хмыкнул я, осторожно приподнимаясь, и почти впечатываясь в стенку.
        Курен, Зирг, и я - перепрыгнул последним. Как ни странно, но лестница нас выдержала, зато стоило нам подойти к двери в коридор, в том проеме упали еще две ступеньки.
        -Обратно я этой дорогой не пойду, - уверенно сказал я. - Лучше в окно к Фифе в лапы.
        Коридор был приглушенно освещен. Ковры, канделябры, картины. Ничего необычного.
        -Мы на этаже королевских покоев. Там комната моей матери...была - запнулся Зирг. - Дальше покои отца.
        -Не трудно догадаться, - прошептал я, смотря на четырех мордоворотов, что охраняли дверь в спальню короля. - А где может быть твой брат и Хавит?
        -Сначала к ним? - спросил Зирг. Я кивнул. - Тогда нам сюда, вниз. Скорее всего, он там. А вот брат, чуть дальше покоев отца на этом же этаже.
        -Давай, вниз, к Хавиту. Если он на нашей стороне, то поможет, а не на нашей, так в заложники его возьмем, и ты отомстить сможешь. - Предложил я.
        Лестница вниз оказалась рядом. Мы спокойно спустились и оказались в еще большем сумраке.
        -У вас на свечах что ли экономят? - споткнулся я о ногу Курена, когда он что-то задел и чуть не растянулся.
        -Вот, там комната Хавита.- Показал Зирг, на стоящего у одной из дверей охранника.
        -Один, - прошептал в предвкушении Курен. - Будет просто. Я пошел.
        Сумрак хорошо способствовал бесшумным продвижениям воина, позволив вплотную приблизиться к беспечному охраннику. Быстрое движение, и охранник кулем валится на пол, не проронив не слова.
        -А он опасен, - поежился я.
        -Не так как ты, - ответил Зирг.
        -Спасибо.- Язвительно ответил я, недовольный тем, что на пару с сертом мы довольно кровожадны.
        Быстренько подойдя к двери, прислушались. За ней было тихо.
        -Заходим, - одними губами сказал Зирг.
        Комнат совершено темная, с освещением в одну свечу, стоящую на тумбочке. Немного освещающая бледное лицо спящего молодого человека.
        -Шторы не раздвигать, - приказным тоном сказал Зирг, когда Курен ринулся к оным, чтобы пустить немного света в комнату.
        -Извини, - повинился Курен, - не подумал.
        -Ага, раздвинь и покажи всем, что тут кто-то есть,- огрызнулся напряженный Зирг, подходя к кровати.
        -Хавит, - позвал он. Бледный парень продолжал лежать с закрытыми глазами. Боязливо принц протянул к своему любимому руку, решив проверить, бьется ли у него сердце.
        -Отойди, - попросил я, видя, что он колеблется удостовериться. Я подошел смело дотронулся до Хавита. По мне пробежала дрожь, и неприятный запах ударил в нос, отчего я недовольно поморщился.
        -Не знаю, что это, не умею еще определять. Наверное, и правда яд. - Положив руки на грудь Хавита, постарался влить немного своей силы в него. Получалось неплохо, но вместе с тем, моя сила словно вытесняла то, что так сильно воняло и вызывало во мне дрожь. Подобное переливание заняло от силы минут десять. Весь организм очистился, а запах пропал, сконцентрировавшись в небольшом висящем рядом со мной темном клубящемся сгустке.
        -Кому эту прелесть подарить? - подставив руку, я спокойно взял прохладный сгусток, который неприятно покалывал мою кожу. Я совершенно не боялся его, отчего-то зная, что для меня он безвреден.
        -Убери его куда-нибудь, - вытирая выступивший пот с лица, жалобно попросил Курен. Отчего они такие бледные? Неужто такой ужас вызывает это шарик? Не став больше мучить, я сжал руку, и сгусток сам сжался до размеров теннисного шарика. Приспособив небольшой мешочек, что был пришит к моей тунике на поясе, уложил его туда. Теперь он больше не переливался, а стал очень плотным.
        -Кто Вы? - заставил вздрогнуть голос пришедшего в себя Хавита. - Вы Бог?
        -Черт! - выругался, вспомнив, что свою тряпку натянуть на свое личико забыл. Быстро отвернувшись, накрыл голову покрывалом, укрепив обручем. Авось Лорд посчитает, что это ему померещилось.
        -Давно не виделись Хавит, подошел к кровати Зирг. - И кто это с тобой сотворил?
        -Зирг, - растроганно прошептал Хавит и протянул к нему руки. - Для того, чтобы увидеть тебя стоило умереть. Сначала Бог, а потом и ты. Я так счастлив.
        -Зирг, кажется, он думает, что умер. Объяснять будешь? - влез я в разгоряченную речь Хавита.
        -Хавит, посмотри на меня, - Зирг взяв Хавита за голову, заставил посмотреть прямо в глаза, не позволяя отвести взгляд. - Я не умер. Меня ранили, и попал в рабство. Все пять лет я был рабом. Потом меня освободили.
        -Кто? - прошептал потрясено Хавит.
        Зирг поняв это по-своему, кивнул в мою сторону, не отпуская лицо любимого.
        -Вот он меня выкупил. Ты понимаешь, о чем я тебе говорю?
        Хавит кивнул, насколько это было возможно в руках Зирга.
        -Хорошо. Сейчас трон занимает Крул. Тебя отравили, как нам кажется и отца с моим братом. Мит спас тебя.
        -Мит? - посмотрел в сторону Курена мужчина, когда был отпущен из плена рук принца.
        -Я Курен. А Мит - он, - показал он в мою сторону.
        -Женщина? - опешил Хавит.
        Я снова снял с себя покрывало. Раз Зирг решил доверить ему такую тайну, то чего мне противится. К тому же я уже дал себе зарок, что это последний город, где я таскаю эту тряпицу. Она меня уже ДОСТАЛА!!!
        -Бог! - вскрикнул Хавит, и потерял сознание.
        -Он просто душка, - съехидничал я, отчего получил укоризненный взгляд принца. - Я не в обиду. Тебе повезло, он точно тебе подходит.
        -Спасибо. - Смутился Зирг, прижимая к себе приходящего в себя парня.
        -Не за что, - натягивая на себя покрывало, чтобы не нервировать впечатлительного парня.
        -Как ты себя чувствуешь? - обеспокоенно спросил Зирг очухавшегося Хавита.
        -Простите, - сжав взволнованно руками одеяло, покраснев, пролепетал Хавит.
        -Расслабься, а? Я не кусаюсь. И к тому же надо поторопиться, пока моего серта не обнаружили, и не помешали нам спасти и остальных.
        -Вы спасли меня, теперь я преданно...
        -Так, стоп! Мне не надо больше вассалов! Сыт по самое не хочу. - Гордый обиженный взгляд в мою сторону, разбавленный растерянностью и непониманием. - Мне вполне хватит Вашего "спасибо", что Вы и сказали.
        -Тогда спасибо, - улыбнулся Хавит, тут же преображаясь в милейшее создание. Сам залюбовался.
        -Пожалуйста, - не смог удержаться, чтобы не улыбнуться ему в ответ.
        -Нам пора идти к моему брату? - на последнем слове он посмотрел на меня, ища подтверждения слов.
        -Да, давай к брату. На твоего отца, как мене думается, сил надо будет гораздо больше. Все же травили его дольше, - поспешил пояснить я.
        -Я с вами, - тут же произнес Хавит.
        -Постой, тебе лучше полежать. Ты только, что излечился, - постарался удержать в постели своего любимого Зирг.
        -Я в него силы влил столько, что он сейчас как конь, то есть серт силен, - усмехнулся я, подавившись воздухом на последнем слове от негодующего взгляда принца. Упс! Кажись, влез не туда, куда надо было. Все молчу, молчу. Отхожу в сторону, чтобы не мешать разборкам. Мне -то темнота совершенно не помеха, вижу почти как днем. Красок цвета не хватает, а так все замечательно. Комната небольшая, уютная. Всего минимум, но что примечательно, это большой трельяж с всевозможными скляночками, бутылочками, баночками, словно в женской спальне очутился.
        -Зирг, мы слишком долго собираемся, - произнес Курен, высказывая вслух и мое мнение.
        -Мы готовы, - возвестил он, помогая натягивать тунику на Хавита.
        Осторожно мы поднялись на прежний этаж, и замерли, смотря на стражу. Их четверо. Мило беседуют, пока никого не видно друг с другом. Как оказалось двери младшего брата Зирга и отца практически напротив друг друга.
        -Я двоих могу увести. Но с двумя остальными будете разбираться сами,- сказал Хавит.
        -Постой, - схватил взволнованно его за руку принц.
        -Главное, что ты вернулся, - улыбнулся Хавит, проведя пальцами по его лицу и с любовью смотря в глаза принцу.
        -Будь осторожен, - прошептал Зирг.
        -И ты, - быстро поцеловав в щеку Зирга, Хавит пошел к охранникам. Мы, спрятавшись в темноте, прижались спиной к стенам.
        -Вы двое идете со мной, - приказной тон, которого невозможно ослушаться. Хавит говорит резко, не терпящим возражений тоном. Стража не пытается даже заикнуться о недовольстве и покорно следует за Лордом.
        -Там слишком светло. Мало тени. Мне не подобраться незамеченным, - зло сказал Курен.
        -Ух, уж эти мужчины, - иронично произнес я и, выпрямившись, пошел к оставшимся двум смертникам.
        Все, это последний раз, когда я как последняя шлюха кадрю мужиков. Твою мать! Я не она, я он. Не! Точно надо скорее избавляться от этого образа, а то что-то меня повело не в ту степь!
        Иду развратно виляя задницей, под гробовое молчание прохожу мимо мужиков, стоящих с отвисшей челюстью, давая возможность посмотреть на мое сокровенное- мою задницу! Поворачиваюсь, словно что-то забыл и решил спросить. Они оба смотрят на меня, истекая слюной, что собственно и было последним в их короткой жизни. Два бесшумных удара и охраны больше нет.
        -Мит, а ты уверен, что не был до этого женщиной? - поддел меня Курен, переступая через убитого им охранника.
        -Уверен, - парировал я.
        -Не было бы у меня Хавита, то точно запал бы на тебя, - усмехнулся Зирг.
        -Я польщен, - съерничал я. - Мы заходить будем или вы решили еще пообсуждать какой я чудесный?
        Мужчины переглянувшись, хмыкнули и открыли дверь в комнату младшего принца.
        Мальчишка, лет десяти был таким же бледным, как и Хавит, когда мы его увидели. Положив руку ему на грудь, я содрогнулся от дрожи и зловония. Младшего принца травили основательно и дольше Хавита, либо он просто мал еще и на его организм яд подействовал сильнее. У меня возникли сомнения, что я смогу спасти короля...
        Я занялся переливанием. Получалось неплохо, но сил уходило больше и я начал ощущать небольшую усталость. Снова сгусток, намного крупнее и чернее чем прежний. Сжимаю его в плотный шарик и опускаю в свой мешочек к первому.
        -Он слаб, - проговорил я, пока Зирг заботливо подтыкал одело младшему брату. - Пусть спит.
        Мы, стараясь не разбудить, теперь уже совершено здорового мальчонку, вышли в коридор.
        -Вот бы детектор сделать, чтобы показывал есть яды или нет, - размечтался я вслух. -Этот яд не быстро действует. Надо смотреть, чтобы опять его не принять. Я же не буду постоянно рядом с вами.
        Посмотрев на дверь, мне пришла в голову сумасшедшая идея, а что если эти два шарика, растянуть... Хотя нет. Одного хватит. Сделать тот самый детектор с помощью собранного мной яда.
        -У меня идея, - расплылся я в улыбке. - Хочу сделать подарок для отравителя.
        Достав шарик, я позволил ему разрастись и запульсировать. Вытягивая из него нить, обвивал ею дверные наличники, создавая своеобразную пропускную рамку. Когда нить закончилась, дверь окружала пульсирующая чернота, создавая ощущение межпространственного перехода, в моем понимании.
        -Это что? - оторопело спросил Хавит.
        -У него бывает, - ответил за моей спиной Зирг. Ну, спасибо. Я тут стараюсь, а он даже не понимает для чего?!
        -Это, - я указал на черные матовые дверные наличники, преставшие пульсировать, впитавшись в дерево, - детектор. Он будет показывать, есть ли что ядовитое у проходящего через него или нет.
        -А эту дверку можно потом отсюда выкорчевать? - заинтересовался Хавит. А мне этот парень определенно начинает нравится.
        -Нет. Но я после сделаю вам еще одну, там, где скажете. Перед своим отъездом.
        -А Вы не собираетесь оставаться с нами? - удивился Хавит.
        -У меня своя дорога, - улыбнулся я, забыв, что под тряпкой выражения моего лица не видно.
        -Теперь к отцу, - прошептал в мгновенно ставшей напряженной тишине Зирг.
        -Постой, - потянул я принца за рукав.
        Он посмотрел на меня с надеждой, наверное, догадываясь, что я хочу ему сказать. "Я не уверен, что справлюсь", эти слова так и застряли в моем горле.
        -Я постараюсь, - уверено сказал я.
        -Спасибо, - благодарно сжав мою руку, ответил принц. Он сам все понимал, как и все присутствующие.
        Дверь. За ней тяжело больной король. Мне страшно, но отступить нельзя. Резко открываю ее сам, и впадаю в ступор. Это подхалимный шакалина, что был с лже -Хавитом, прямо на моих глазах вливает очередную порцию яда в бессознательного короля.
        -Тварь!!! - скалюсь я, сам не понимая, как он оказывается притянут ко мне и сжат воздухом как тисками. Его полные ужа глаза невольно вызывают мою ненависть. Но король не дает завершить дело до конца, начинает захлебываясь кашлять. Я кидаю эту падаль за спину, быстро бросая, "он ваш", и устремляюсь к умирающему.
        Руки на груди. Меня буквально трясет, и дышать от зловония практически невозможно, я и сам начинаю задыхаться. Мельком кидаю взгляд на спокойно стоящих друзей, они дышат, даже не морщатся. Хотя Зирг, недовольно воротит нос, так это от того, что на его одежде осталась кровь уже подохшей шакалины.
        Закрываю глаза, чтобы не отвлекаться. Пытаюсь переливать свою силу. Она идет с трудом, словно нехотя. Так много яда, он густой, вибрирует от моей силы, и не желает уходить. Я продолжаю вливать и вливать силу, но понимаю, что без помощи серта у меня не выйдет до конца очистить короля от яда, а оставлять нельзя, иначе он не выживет.
        "Фифа, как хочешь, но прошу, помоги" - прошу я мысленно, чуть не
        пропустив через свою силу один из сгустков яда.
        -Он плох, Зирг.- Говорю я вслух. Чувствуя, что серт собрался идти ко мне, продолжаю. - Разойдитесь по сторонам, сейчас Фифа появится.
        Они успели разбежаться в стороны вовремя. Фифа появился не один, а с ошалело крутящим головой, повисшем на его шее мальчишкой.
        -Это что было? - пролепетал мальчишка, пытаясь отцепить свои пальцы от шеи серта. Мне не до него. Силы уходят, а я не сделал даже и половины.
        -Фифа, помоги, - сжав зубы, прошу я.
        Серт, подойдя ко мне, упирается в мою спину головой, я в который раз радуюсь, что королевские покои такие большие, что серт смог поместиться, и начинает передавать мне энергию. Фифа как батарейка, гнал мощную энергию через меня, очищая короля в два раза быстрее.
        -Все, - прошептал я, оседая в услужливые хлысты Фифы, осторожно укладывающие меня в объятия его шелковистых лап. Он тоже устало опустился на пол, сворачиваясь, собираясь спать.
        -Нас не трогать, - пролепетал я. Пусть теперь они нас поохраняют.
        18 ГЛАВА.
        Я сладко потягиваюсь, зевая на пару с Фифой, и тут же наталкиваюсь на мрачные взгляды в мою сторону.
        -Что происходит? - как ни в чем не бывало, спрашиваю я.
        -А сам как думаешь? - тихим голоском отвечает Зирг, не сулящим ничего для меня хорошего.
        Сначала я хотел обидеться, все же помог, а они... Но вид взмыленных, уставших мужчин с покрасневшими от недосыпа глазами и оружием в руках, несколько остудил мой пыл. Мальчишка выглядел не лучше, кое- где кровили ссадины, но он не обращал на них никакого внимания. А на кровати восседал все еще бледный король, но хоть живой и с осмысленным взглядом и на том спасибо. Солнце ярко освещало баррикады у двери и балкона.
        -Это что? - снова спросил я, закипая. Пока я отдыхал, они оборонялись? Какая несправедливость?! Я тоже хочу!
        Фифа согласно фыркнул, решив подняться.
        -Лапочка, полежи пока, а то не повернуться будет. Ты же у меня такой большой, - ласково потрепал я серта по голове. Подойдя к мальчишке, я натренированным движением провел по ссадинам рукой, и они затянулись в одно мгновение.
        -Ты становишься сильнее, - проговорил тяжело опускаясь на пол Зирг.
        -И сколько раз они нападали? - поинтересовался я.
        -На пятнадцатом разе я сбился, - Пожал плечами Курен.
        -Понятно. А что вообще происходит? Я думал, вылечу короля и все сразу же встанет на свои места. Захватчика казнят, и будет тишь да благодать.
        -Мит, как ты думаешь, если после болезни сообщат, что король умер, а про нас вообще и упоминать не будут, то и власть не сменится, - устало произнес Курен. Он всегда отличался здравомыслием, в отличие от меня и тем более Зирга.
        -Я должен поблагодарить Вас за свое спасение, - заговорил Хавит.
        -Не стоит, главное, что вы живы, - улыбнулся я усталому и бледному принцу.
        -В таком случае от моей благодарности Вы не откажетесь, - произнес немного хрипловатый, все еще слабый, но стальной голос уверенного в себе правителя.
        Пришлось развернуться и поклонится.
        -Если бы не рассказы о Вас моего сына и его друга, а также спасение моей жизни, затащил бы в свой гарем, - выдал болезный монарх.
        -Надо же! Все меня туда тащат, и причем, не спрашивая,- усмехнулся я, разрядив обстановку, отчего король засмеялся, а вместе с ним и измученные защитники.
        -Вы необычайно красивы. Диковинка, - снова заговорил король.
        -Давайте на "ты", Ваше Величество, - предложил я.
        -Тебе будет сложно укрыться от взглядов. К тому же, думаю, тебе надоело скрывать лицо под покрывалом, как женщине, - продолжил король.
        Я улыбнулся.
        -Меня бы это жутко бесило, - передернул плечами правитель, понимая меня полностью.
        Невысокий мужчина, не молодой, но крепкий и все еще в хорошей физической форме, даже после продолжительного отравления. Темные волосы опускались до плеча, немного волнистые. Стального цвета глаза смотрели цепко, подмечая каждую мелочь, как и свойственно правителю.
        -А волосы перекрасить можно? - пришла умная мысль в мою головушку.
        -Ненадолго можно, но придется каждый месяц красить заново, - подхватил Хавит.
        -Ну, это я и так знаю. Корни подкрашивать, когда отрастут, - выдал я с умным видом, но меня туту же обломал Курен.
        -Краска сходит вся и сразу, словно и не красился. Она просто пропадает. Это же магическая окраска.
        -А красить долго? - мне понравилось, что я могу оказаться в неожиданном положении, когда эта краска вдруг возьмет и исчезнет. - И как -нибудь ее исчезновение можно предугадать?
        -Красить несколько минут, пока уляжется заклинание. А перед исчезновением кончики волос становятся твоего природного цвета. Значит, через три часа покраска испарится. - Просветил Хавит.
        -О, а ты откуда такой знающий? - подколол я порозовевшего принца. - Неужто сам пользовался.
        -Было дело, - ответил он потупившись.
        -Ты мне нравишься, - озвучил я свою мысль, Зирг недовольно зыркнул в мою сторону, а принц испугано поднял на меня свои глаза. - Ты не врешь, принц, а говоришь откровенно. Теперь я точно уверен, что ты не стал бы подкупать кого-либо, чтобы заказать убийство. А тем более того, кого любишь.
        За дверью послышался шум.
        -Снова начинается, - мужчины поднялись, но видно, с каким трудом им даются движения. Они устали. А мальчишка и ослабленный король не соперники вооруженным головорезам.
        -Фифа, пошалим? - поиграл я бровями. Серт, послав мне волну радости и нетерпения, поднялся. - Я говорил, что горжусь своим сертом? Говорил? Нет, я не просто им горжусь, я его обожаю.
        Все с уважением посмотрели на моего исполинского друга, даже король присвистнул.
        -В моих сертятнях нет такого красавца, - с некоторой завистью произнес правитель.
        -Если Фифа когда -нибудь решит обзавестись потомством мы вам пришлем его сынка на воспитание. Но учтите, это не безмозглые существа, а вполне сообразительные создания.
        Фифа фыркнул, направившись к выходу.
        -Разберите баррикаду и пошли, сходим в гости, - оскалился я.
        Решив подумать о изменении цвета волос потом, стал помогать отодвигать вещи от заставленной двери. В этот момент я чувствовал себя супергероем, который решил изменить мир. Но и мысли, что я дурак, могу дорого заплатить за свое геройство мне чужда не была.
        -Фифа, готов? - напряженно спросил я, увидев, как в дверное полотно прошло лезвие меча. Серт фыркнул, выпустил все шесть пар своих хлыстов, чем привел в изумление, вызвав завистливые вздохи всех присутствующих, и дал мне возможность, наконец-то, посчитать, сколько этих хлыстов у него.
        Фифа мне переслал картинку-вопрос, где красовалась жуткая кровавая каша из бывших нападающих. Меня передернуло, и я отрицательно покачал головой.
        -Фифа, только покалечить. - Серт недовольно надулся. Кровожадный ты мой. - Особо шустрых можешь и в фарш.
        Фифа радостно присвистнул, все же в фарш, быстрее, чем выбирать куда бить, пытаясь не сильно повредить.
        Дверь открывать нет никакого смысла, она и так как нашпигованный железом ежик, разлетелась в щепки. Пара свистящих ударов хлыстов Фифы, и скуля с ранениями, валяются первые неудачники. А быстрые действия моих подручных привили их в бессознательное состояние.
        -Не бей так сильно, - усмехнулся, советуя мальчишке Курен. - А то вполне можешь убить.
        -Да я не сильно вроде,- для полноты картины парню надо было шаркнуть ножкой. Он спокойно спрятал за себя ножку от табуретки, которой только что, хорошо приложив по голове, оглушил стонущего напавшего.
        -Наша очередь, - оскалился. В такие моменты я словно начинал меняться, и моя доброжелательность отодвигалась в сторону, уступая место расчетливости и желанию повеселиться.
        Фифа вышел первым. Хвала широким дверным проемам!
        Мне не стоило больших трудов идти за ним следом и просто оглушать раненных. Ранить серта предатели не могли, просто не успевали. Позади меня шли Хавит с Зиргом, бережно поддерживая все еще слабого короля под руки. Далее Курен со смотрящим во все глаза мальчонкой. Такого приключения он точно не забудет.
        По коридору я вышагивал с королевским размахом. Мой серт явно веселился. А когда мы достигли зала и нам навстречу высыпали элитные воины, он радостно заверещал.
        -Вот теперь пойдет веселье, - прошептал я, становясь чуть в стороне на одной линии с сертом. Не хотелось мешать ни Фифе, ни себе. Сила во мне просто требовала выхода.
        -Кто ты? И чего тебе нужно? - появился в другом конце зала всклокоченный нынешний правитель. Его потрясающее сходство с Хавитом завораживало. Надо же, как могут быть похожи родственники внешне, настолько же разные по характеру. Думаю и моя внешность несколько сбила его с мыслей, как и воинов, что стояли напротив.
        -Думаю, на этот вопрос отвечу я, - уверенно, но еще немного слабым голосом произнес король, когда его вывели из -за наших с Фифой спин.
        -Выше Величество?! - в восклицании предателя было неподдельное удивление, разочарование, тут же сменившееся яростью.
        -Я пригрел на груди змею, которая чуть не лишила меня и моих близких жизни. Думаю, ты понимаешь, что тебе лучше всего не попадаться в мои руки, - столько гнева и стальной уверенности с угрозой в голосе правителя, меня самого пробрало до костей, что говорить о позеленевшем лже-правителе.
        -Эти воины элита, и они мои,- ухмыльнулся Лорд Крул.
        -Убить! - приказал лорд застывшим воинам. Сразу же обнажив мечи, они стали обходить нас, растягиваясь полукругом.
        -Дядя, как ты мог травить правителя?! А совсем маленького принца?! - Не выдержал Хавит.
        -Не тебе судить меня, мальчишка, - рявкнул Лорд Крул. - Что ты можешь знать о жажде власти! О могуществе, когда только один твой взгляд решает все. Ты всесилен! Тебе позволено все! Как ты думаешь, мог я отказаться от подобного желания, которое горело во мне, не давая дышать спокойно. И у меня все получилось! Не знаю, как вы выздоровели, лекарь обещал мне обязательную смерть от этого яда. Говорил, что противоядия не существует. Стало быть, врал! Ну, ничего с ним я разберусь после вас. Он еще пожалеет...
        -Дядя, ты прогнил изнутри. Мне жаль тебя, - произнес со слезами на глазах Хавит.
        -Ты позарился не на свое, Крул, - ровный голос правителя.
        Воины стали подходить ближе. Решив напасть не по одному, а парами, они немного попортили мне кровь, из-за того, что рубанули по трем хлыстам моего серта. Фифа заверещал от боли, получив рубленые раны на них, но, по крайней мере, он их не лишился полностью.
        -Фифа! - я бросил взгляд на поскуливающего серта. Но он же мой серт, и поэтому продолжал пытаться достать кого-нибудь из нападающих. Воины действительно были далеко не дилетанты. Сноровка, отработанные действия в парах, и то, что сначала они решили отвлечь нас, пробираясь к самым слабым. К правителю, который облокотился на плечо мальчишки.
        Хавит, Курен и Зирг, уже во всю отбивались от воинов.
        -Мне не нравится, когда обижают моих друзей, - прошептал я, скапливая свою силу. Я еще плохо понимаю, как пользоваться своей магией. Применить огненную волну или что-то связанное с этой стихией сложно, боюсь поджечь не того, кого надо.
        "Фифа, схвати всех наших и переместись в дальний угол зала. Это даст мне нужное время". Шаг назад, Фифа схватывает хлыстами наших друзей, и перемещается.
        -Как это?! - взвывает Лорд Крул. - Этого не может быть! Кто ты?! Как он оказался там?!
        Воины растерялись, переглядываясь между собой.
        Представив перед собой воздух и призвав его, попросил обвить каждого из нападавших, да так чтобы это было видно. Воздушная ловушка не давала воинам вместе с лордом двигаться, держа их словно в оковах.
        -Одно ваше движение и вы умрете, - тихо произнес я, но мой голос услышали все. -А ты, Лорд Крул, как и положено передаешься в руки правителя.
        С улыбкой я спокойно двинул пальцем и окутанные вихревыми потоками дружно рухнули на колени, не в силах противиться стихии.
        -И что мне с тобой сделать? - Король медленно подходил к исходящему злобой, спеленутому как младенец Лорду. - Просто отдать палачу? Нет, это как -то мелко. Попытать? Пожалуй, мне это понравится... Или опоить тем же ядом, что ты давал мне?
        -Лучше смерть, - процедил сквозь зубы на монолог правителя Лорд Крул.
        В зал ворвались советники в окружении личной охраны.
        -Что?! Кто?! - наперебой начали они. - О!
        -Ваше Величество, - склонился в поклоне самый быстро среагировавший пожилой мужчина в темно-синем балахоне. - Вы поправились! Как я рад Вас видеть в добром здравии.
        Подошедший Фифа с радостью подставился под мои руки, я больше его гладил, чем лечил, потому что раны его уже зажили. Тем временем серт передал мне несколько картинок, как гордо стоял перед самозванцем говоривший сейчас пожилой мужчина. И его радость от выздоровления правителя оказалось истинной, в то время как двое молодых вельмож, готовы были плеваться ядом от подобного поворота событий. Я приметил тех, кого мне показал Фифа. Это были молодые мужчины, лет двадцати пяти, в серых невзрачных балахонах, с приятной внешностью. А затем картинка, чем именно они недовольны.
        -Зирг? - позвал я принца. Тот не спрашивая, сразу же подошел ко мне. Придвинувшись к его уху, я произнес. - Те двое, что позади всех опасны. Они бывшие любовники с Крулом. Ненависть пожирает их. И кстати, именно они помогли раздобыть тот яд.
        -Советник, - с нежностью как старому другу улыбнулся король приветствующему его мужчине.- Старый мой друг. Я рад, что ты жив и здоров.
        Зирг подошел к правителю и шепнул на ухо.
        -Взять тех, - правитель указал на скукожившихся воинов все еще окутанных моей стихией, - и вот тех двоих.
        Все понявшие молодые мужчины, что стояли позади всех, тут же решили сбежать, но охрана среагировала быстрее.
        -А с этим что делать? - с презрением посмотрел на бледного молчаливого Лорда Крула Советник.
        -Палач займется, - пожал плечами правитель, слегка покачнувшись.
        -Ваше Величество, вы еще слабы. Вам стоит отдохнуть, - запричитал Советник.
        -Ваше Величество, - позвал я, на меня тут же все уставились как на восьмое чудо света. Все же я слишком "другой". - Вам действительно стоит отдохнуть, а я хотел попросить покормить нас, если это возможно.
        - Мит, освободи этих воинов, нам надо увести их, - попросил Курен, показывая на стоящих на коленях недавних наших соперников.
        - Извините, - легкий взмах руки, и магия исчезает. Странно, но они не сопротивляются. Спокойно отдавая свое оружие.
        -Вы помогли не только моей семье, но и нашему королевству. Я обязан Вам многим, - склонил голову в поклоне передо мной король. За ним последовали поклоны всех остальных. Если правитель ограничился только склоненной головой, то остальные опустились на одно колено, тем самым, выражая свое уважение.
        - Я выполню все, что пожелаете, - снова произнес правитель. Все поднялись.
        -Нам бы поесть, дать что-нибудь в дорогу и немного денег, чтобы не голодать, - попросил я. - Если это, конечно, не слишком много.
        -Много?! - вскричал Хавит. - Да это ничто! Неужели Вы не хотите титул, земли, золота?!
        -Нет, - покачал я головой.- Титул и земли обязывают, как короне, так и людям, что будут от меня зависеть. Золото? Это хорошо, но можно плохо закончить. Мне достаточно того, что я попросил.
        ***
        В совершенном ничего неделании, я провел три дня. Смотреть на казнь Крула я не пошел, как-то нет у меня тяги к лицезрению отрубания голов. Я ел, спал, нежась на мягких перинах. Плавал в шикарном бассейне. Было здорово так расслабиться после всего произошедшего. Король приходил еще раз, чтобы удостовериться в благоприятных условиях для своего спасителя. Потом появился младший принц, с большой корзиной фруктов для меня и Фифы, который, кстати, отказался возвращаться в сертюшню, предпочитая центр моей комнаты для своей спячки.
        Зирг с Хавитом наверстывали упущенное время, Курен прихватив с собой мальчонку, отправился к свой семье, решив все же побыстрее сделать предложение девушке. Боясь, что она его ждала, а вдруг сейчас возьмет и передумает.
        На исходе четвертого дня я, сидя на Фифе, прощался со своими друзьями, решив отправиться в путь.
        -Мит, я надеюсь, что ты не забудешь нас, - приобнял меня Курен. - Береги себя.
        -Буду помнить и буду осторожен, - хлопнул я его по плечу.
        -Я должен отправиться с тобой, - недовольно в сотый раз произнес Зирг.
        -Не должен, - снова ответил я.- Тебе надо наверстать упущенное.
        Подмигнув покрасневшему Хавиту, я улыбнулся.
        -Нам пора, - погладил я серта.
        -Обещай, что встретимся еще, - протянул мне руку для рукопожатия Зирг.
        -Не стану, - покачал я головой. - Но буду надеяться на это.
        -Я рад, что познакомился с Вами, - улыбнулся мне Хавит, сильнее прижимаясь к Зиргу.
        -Мне тоже приятно, - поправив сумку, висящую на спине серта, заботливо собранную принцем и Хавитом.
        -Мит, может все же стоит ехать с покрытой головой, а то ты слишком привлекаешь внимание... - обеспокоенные нотки в голосе Курена.
        -Не хочу. Туники и штанов вполне хватает, - усмехнулся я.- Фифа если что меня защитит. Серт, довольный похвалой, засвиристел.- К тому же мы славно постарались окрасив мои волосы в черный.
        -Но глаза и твое лицо, все так же привлекают внимание, - возразил Зирг.- Может, хоть маска тебя немного скроет.
        -Я натянул ее, чтобы не напяливать снова ту тряпку. - Вспыхнул я.
        -Король сказал, что тебя будут воспринимать как изуродованного. Он сам так по молодости путешествовал, чтобы не узнали, - подхватил Хавит.
        -Она немного неудобна, - поправил я маску из тонкой черной кожи, которая, закрывая все мое лицо, оставляла открытыми кончик носа и губы.- Ладно, не люблю долгие проводы. До встречи.
        -До встречи, - в один голос произнесли провожающие.
        Больше я не обернулся, попросив серта переместится вперед как можно подальше, но так, чтобы не упасть истощения, достаточно не чувствовать взгляды в свою спину.
        19 ГЛАВА.
        -Наконец-то можно вздохнуть свободно. А то столько всего навалилось, - делился я с мерно шагающим Фифой. - Интересно нас никто в этом лесу съесть не захочет?
        Фифа глянул на меня как на ненормального, мол, какой придурок решит напасть на серта, да еще с хозяином?
        -Ты пока не знаешь, но дураков везде хватает. - Фифа подозрительно кхмыкнул.
        -Эй, на мой счет не относить. К тому же я умный.
        На этом моменте я решил немного помолчать, предлагая серту продолжить фыркать, либо перестать меня подначивать. Фифа предпочел разговору, пощипывание травки, до которой мог дотянуться.
        - И как, вкусно?
        В голове тут же всплыла картинка: Фифа раздирает зубами какого-то зверька и жадно лакает кровь.
        -Бээ... - прижал я руки к горлу, стараясь подавить рвотный позыв.- Я понимаю, что ты всеядный, но лучше щипли травку.
        Фифа снова кхмыкнув, продолжил прерванное занятие.
        Часа через четыре умильного слушания шелеста листьев и пения птиц, я начал скучать. Красиво-то оно и понятно, что красиво. Природа все-таки. Но скууучнооо дико!
        -Фифа, может, немного разомнешься? Прокатишь меня с ветерком? - предложил я, но серт сделал вид, что не слышал.- Понятно. Тогда я спать.
        Улегшись поудобнее на его спине, поднял защитный паланкин, который предварительно прикрепил на Фифе, и блажено растянувшись, засопел. А кого бояться-то? Фифа у меня сильный, да и предупредить сможет в случае чего...
        Снился мне очень странный сон. Закат, солнце уже почти село, становится темно, я стою один посредине поля, усыпанного цветами. Шумно пролетает надо мной какая-то птица, громко хлопая крыльями. Одна, вторая третья... я уже не считаю... Слышу приглушенный звук ее крика, когда она падает вниз... Стремительно затягивается тучами небо, поднялся сильный ветер, который треплет мои волосы. И зов... полный боли... смятения... надежды ...для меня... ко мне...
        Резко открываю глаза, и охаю. Паланкина нет, он валяется на земле утыканный стрелами, рядом с ним сломанные стрелы, что были посланы в моего серта.
        Фифа отбивается от разбойничьего вида людей, которые пытаются проткнуть его шкуру мечами и копьями. Другие решили поймать его сетью. И все это время, что он отбивался, серт придерживал своими плетьми, не давая мне соскользнуть.
        -Кто вы?! - встал я на спине серта в полный рост. Глупо, конечно, я такая сейчас желанная мишень для лучника. Но мельком я замечаю знакомое лицо женщины. Она точно не захочет попортить. Как товар я слишком ценен. Но как она вычислила меня?! Я же изменил цвет волос и уехал тайно... По серту? Или была слежка?
        Мимо просвистела стрела с чем-то черным на наконечнике.
        Они хотят меня усыпить? Умно. Но я силен, и я маг.
        Улыбаюсь так, что те кто ближе к нам с сертом попятились.
        -Ну, куда же вы? - усмехаюсь я, закрывая себя и серта прозрачной стеной из вихрей, теперь мы в безопасности. Призываю огонь и направляю на разбегающихся разбойников. Вижу, как старается снова скрыться женщина, пытаюсь поймать, но не успеваю, отвлеченный ударом со спины. Успеваю заметить, что вихри как в мясорубке перемалывают напавшего на меня с дерева мужчину. Становится плохо от вида внутренностей. Отворачиваюсь. Противников нет - радует, но и главаря не поймал. Плохо. Она определенно не отстанет от меня. Вот же упертая гадина. Теперь она будет умнее. Мой промах, что не поймал.
        Мы перемещаемся, как я понимаю на максимальное расстояние. Потому, что вдалеке я вижу место бойни. Фифа устал.
        -Значит, ты можешь переносить нас лишь на короткие расстояния, - поглаживая серта, ласково приговаривал я.- Ты снова меня спас, мой друг. Спасибо. Прости мою беспечность, что не почувствовал опасности сразу. - Вся эта ситуация нехорошая. Она теперь знает, что я черноволосый, и в маске. И черт, подери, я не могу что-либо из этого изменить! Бесит!
        -Фифа, ты никого посторонних больше не чувствуешь?
        Серт прислушался, принюхался и мотнул головой.
        -Нет, значит. Тебе надо отдохнуть, но не здесь. Надо уйти как можно дальше. Давай я тебя своими силами поддержу, а ты скачки делай. Думаю, трех хватит. Нам еще нужно ночь переночевать, поэтому силы надо поберечь. Закрыв глаза и сосредоточившись, стал передавать силы.
        Скачок, один, второй, чуть прошли и третий. Теперь точно есть какое-то время в запасе, если будут преследовать. А вот в этом я точно уверен. Серт тяжело дышит. Надо отдохнуть. Обегаю глазами вокруг: деревья, кусты, травка, ни одной полянки или тропинки в поле зрения.
        -Фифа, вон туда, - показываю серту в нужном направлении, еле заметив просвет между кустарниками достаточно широкий, чтобы пройти серту.
        Фифа тут же укладывается и засыпает, стоит нам только выйти на полянку. Со всех сторон кусты скрывают нас от посторонних глаз и от дороги. Темнеет быстро. Я устал чуть меньше серта, но спать хочется и мне, решаю поэкспериментировать. Очерчиваю нас кругом, и пропускаю в это кольцо свою магию. Не знаю, что именно должно получиться, но оно никого не пропустит внутрь круга. Этого мне и надо. Со спокойной совестью ложусь спать и тут же засыпаю...
        Свет заставляет проснуться и еще какой-то неприятный хрустящий и чавкающий звук. Кто-то что-то очень смачно жует. Открываю глаза и замираю в обалдении: мой серт с удовольствием подкрепляется поджаренными животными, что небольшими подпаленными тушками лежали вокруг нашего круга.
        -Вкусно? - улыбнулся, смотря на довольную чумазую мордочку Фифы.- Приятного аппетита.
        Чавканье продолжилось. В животе заурчало. Стараясь, не беспокоить сера, осторожно пошарил в сумке в поисках провизии.
        -А со мной не поделитесь? - раздался молодой мужской голос откуда-то сверху.
        -И если есть возможность, то и со мной, молодой господин, - вторил юному более взрослый голос, тоже сверху.
        Фифа продолжал трапезничать, а я задрал голову к верху. На дереве, что росло рядом восседали двое. Смуглый черноволосый паренек лет шестнадцати и мужчина лет пятидесяти в черном балахоне, темноволосый, с тронутыми сединой висками.
        -Вы кто? - опешил я от такого зрелища.
        -Мы заблудились, - выдал старший, посмотрев на парня, который собирался было ответить первым.
        -Считайте, что я поверил. А что вы делаете на дереве?
        -Ваш круг полыхал огнем, как только его что-то касалось, - выдал паренек.- Ночью очень красиво было.
        -Романтик, - хмыкнул я, посмотрев на подпаленные тушки по всему кругу с новым интересом. Это чего всем этим зверькам надо от нас с Фифой было-то? - Сидеть удобно?
        -Не очень, - закряхтев, поерзал старший.
        -Спускайтесь, - предложил я, справедливо полагая, что поделиться такими большими запасами пищи, что мне напихали принц и Хавит, хватит не только на троих на целый месяц, а всю роту, на неделю, точно.
        -Простите, Господин, а Ваш серт на нас не нападет? - спросил мужчина постарше.
        -Нет, он мирный.
        -Простите, но не думаете же Вы, что на дерево мы залезли потому, что захотели посмотреть окрестности? - несколько взволнованно поглядывая на увлеченно перегрызающего чью-то довольно большую кость серта.
        -Он не тронет. Обещаю, - я не торопясь стал раскладывать на небольшой скатерти припасы.
        -Лортен, ставьте ногу сюда,- послышался голосок парня. - Нет, не вправо, а влево. Вы так упадете! Ну хоть откройте глаза, Вы же не видите, куда ставить ноги!
        -Не для моего возраста лазить по деревьям, как сопливый мальчишка, - причитал еле сползающий вниз мужчина. Парень давно стоял внизу и направлял своего друга. Старший чуть оступился, нервно схватившись за ветку, остановился.
        -Откройте глаза, Вы так убьетесь! А меня потом будет мучить совесть, Лортен!
        -Лортен, вам придется разжать руки и отпустить сук, когда почувствуете, что ваш торс что-то обвило. И прошу Вас, не открывайте глаза.
        -Фифачка, будь другом, спусти этого верхолаза вниз, а? Мне есть хочется, а его ждать придется еще очень долго, при самостоятельном спуске.
        " Фифа, я не хочу пока показывать, что я маг".
        Продолжая жевать, серт выпустил одну пару хлыстов, и обвив мужчину, быстро спустил того вниз. Такого скоростного спуска я на себе испытать не хотел бы. Бледный мужчина чуть пошатнулся, но глаз так и не открыл.
        -Лортен, Вы можете посмотреть. Ваш серт такой умный, - в восхищении произнес паренек, повернувшись ко мне, пока старший осматривал себя на повреждения.
        -Фифа очень сообразительный, - похвалил я от души своего друга.- Давайте уже завтракать.
        Мы сели.
        -Скажите, а Вы в город? - спросил, жуя, парень. Знать бы еще какой из городов рядом? Я просто пожал плечами.- Было бы здорово с Вами дойти до города. И нападений бы не опас...
        -Курн, - покачал головой старший.
        -Ой, - испугано прижал он ладонь ко рту.- Проговорился.
        - Раз так, то, может, расскажете от кого убегаете? - расслабленно завалился я на бок сладко посапывающего серта.
        -Ну... мы... - замялся паренек.
        -Нам действительно нужна Ваша помощь. - Решил взять на себя объяснения Лортен. - За нами гонятся, а защитить себя мы не способны.
        -Кто?
        -Этого я не могу Вам сказать. Пока... Мы Вам заплатим, чтобы Вы нас охраняли.
        -Мне не нужны деньги, да и воин из меня, мягко говоря, никакой. Все, что есть у меня есть, так это серт. Не думаю, что защита в моем лице чем-то может вам помочь.
        -Но что же тогда делать?! - потеряно произнес мужчина.
        -Давайте так. Я пойду с вами до тех пор, пока мне по пути. А там посмотрим. Но предупреждаю, моя компания тоже не безопасна. Кто-то охотится и за мной.
        -Не одно, так другое, - сокрушено прошептал мужчина, засунув в рот полбутерброда разом.
        -Мы можем пойти с Вами? - лицо парня преобразилось, улыбка делала его милым.
        -Как хотите, - ответил я. Лортен покачал головой, тяжело вздохнув.
        Фифа резко проснулся и сразу же выпустил все свои плети, приготовившись защищаться.
        -У нас незваные гости, - напрягся я.
        -Это за нами, - прошептал паренек, пятясь.
        -Или за мной.
        Сеть опустилась ровно в том месте, где секунду назад стоял серт, успевший переместиться чуть в сторону. Выскочившие с десяток разбойников, попытались налететь на меня. Ага, как же! Я просто отшвырнул их воздушной волной. Развернувшись, откинул нападающих от Фифы, и снова поворот. Женщина стоит напротив меня, сжимая в руке клинок.
        -Ты все же решила меня поймать на этот раз? Или же убить?
        Молчит. На меня бегут снова несколько придурков. Взмах рукой, и они, отлетая, бьются о стволы деревьев. Красота, что я маг. Спасибо, драгоценный Фифа, что дал магию, а иначе жить мне как игрушке из гарема в гарем. Жуть!
        Нападают трое. Взмах моей кисти и они припечатаны к деревьям. Я еще успеваю помочь серту. Новые знакомые жмутся чуть в стороне. Их пока не трогают, но на всякий случай окутываю, как и нас с сертом, невидимым движущимся щитом.
        -Зачем ты меня преследуешь? - пытаюсь все же узнать отчего такая большая озабоченность моей тушкой.
        -Заказ, - безразличный ответ.
        -И кому я понадобился? - искренне удивляюсь я.
        -Узнаешь, когда мы тебя доставим к нему, - мне ее уверенный тон и улыбочка совершенно не понравились.
        -Взять! - приказ кому-то невидимому, и под моими ногами начинает что-то трещать. Успеваю увидеть такие же удивленные лица Лортена и Курна. Фифа протяжно верещит.
        "Фифа, спокойно, пусть ловят. Мне интересно кто это. К тому же лучше вырезать на корню, чем всю жизнь опасаться. К тому же мою магию не уберет не один из ошейников. Я слишком силен. Но сделать вид, вполне смогу. Фифа, они же не знают, что мы истинные.. И у меня какое-то смутное предчувствие, что все правильно..." Мой серт мгновенно успокоился, втянув в себя свои плети, перед тем как мы провалились в подкопанные под нами ямы. Что-то скользкое и сильное поволокло нас по норе, и вот мы уже упакованные как буженина лежим под ехидным взглядом наемницы.
        -Столько хлопот. - Небрежно пнула она меня ногой.- Но это того стоило.
        -А он силен, - с восхищением произнес подошедший к ней мужчина, похожий по габаритам на медведя. Воин, и даже я, не понимающий что и как вижу, что бывалый.
        -Ты дорого стоишь, - усмехнулась она, приседая со мной рядом. Ну не хочу я разочаровывать леди, в ее мнимом превосходстве. Я спокоен, что не скажешь о воющем Лортене, и молча плачущем парне.
        -Нам надо ехать. И так затянули с поимкой, - поднялась она с корточек.- Одень на них ошейники, чтобы не мешали. Ему антимагический, в отличие от серта.
        -А что с сертом? - спросил мужчина, защелкивая на каждом из нас серебристые полоски рабских ошейников.
        -Он его хозяин, поэтому не уйдет. Одень и ему простой, чтобы хлысты не распускал.
        Серт недовольно заворчал, когда к нему приблизились с ошейником, больше напоминающим мне гимнастический обруч по размерам.
        "Фифачка, сделай им приятное, одень, пожалуйста, это безвкусное украшение. Мы потом им сюрприз сделаем. Ты же знаешь, что его всегда можешь снять. И повеселишься после".
        Серт спокойно склонил голову, для ошейника, чем немного удивил воина.
        -Что будет с нами? - выкрикнул Лортен.- Мы не с ним!
        Парнишка недовольно поморщился на выходку своего друга.
        -То же самое, что и с ним, - усмехнулась наемница. - Продадим в рабство.
        Лортен взвыл еще сильнее.
        -Тихо, - прикрикнула наемница, сжав в руке небольшой камушек, отчего у мужчины тут же пропал голос.
        Круто! Я тоже так хочу!
        Нас, как кули погрузили на повозку, поджидающую на дороге, только серта привязали к ней, чтобы он двигался следом.
        Эх, можно было бы и покататься, но так жестко и неудобно... мне не нравятся условия содержания...
        Меня толкнули, чтобы не сползал к низу, довольно грубо.
        И не нравится обращение...
        20 ГЛАВА.
        Везли нас до города недолго, чему я несказанно рад. Все тело сплошной синяк от подобной поездки. Скорее бы продали, и я увидел эту морду, из-за которой у меня такой комфорт!
        Наемница еще на подходе к городу расплатилась с оставшимися в живых разбойниками, и в сам город мы вошли под конвоем ее и еще троих, не считая ее медведеподобного дружка.
        Наш караван лишь один раз остановила местная стража города, поинтересовавшись, кого они везут. Нас выдали за беглых рабов, и под дополнившимся стражами конвоем доставили до постоялого двора. Способность что-то сказать наемница предусмотрительно отняла, меня это правда не затронуло, но должен же я поддерживать легенду, что я слаб и беспомощен.
        После ночевки не пойми как, связанными в телеге и голодными, нас поволокли в какой-то особняк на самой окраине городка. Хотя особняк больше напоминал небольшой замок. Много стражи, прислуга снует туда сюда, все замирают с любопытством, глядя на новых рабов, то бишь, нас любимых.
        Наконец-то развязывают. На входе появляется хозяин дома, и по совместительству заказчик.
        -Это ты?! - вырывается у меня.
        -Спасибо. Вы доставили мою игрушку в целости. Вот ваши деньги, - совершено проигнорировав мой вопль, Лорд Дран, опускает в раскрытую ладонь довольной наемницы два увесистых мешочка.
        -Мы еще встретимся, - подмигиваю я ей вслед. Злится на посредника не хочу, а вот Лорду вполне по кумполу настучу.
        -Серта в сертюшню и найти ему самку. - Начал отдавать приказы Лорд. И куда вся манерность подевалась? Взгляд целеустремленный, жестокий и уверенный. Он сюда тайно, что ли приперся? И его два лизоблюда не с ним? Странно...
        -Этого, - указывает на старого, - прислугой. Молодого, сегодня ко мне в спальню подготовить. И это чудо, привести в порядок. Только аккуратно, не пораньте. Он шедевр красоты. Снимите с его волос краску. А маску не снимать!
        -Будешь наблюдать, как я возьму паренька, - обмусолил Лорд мочку моего уха, заставив еле сдержаться, чтобы не поморщиться.
        Он ушел обратно в дом, а нас, подталкивая в спину, торопливо повели в другое крыло замка.
        Коридоры, коридоры, как лабиринт. Чадящие факелы, экономят что ли?
        И общий огромнейший зал с фонтанами, бассейнами, лежанками, заставленный прекрасными, словно живыми, скульптурами молодых юношей.
        -Гарем, он и в Африке гарем, - вздохнул я.
        Курн, кажется, престал дышать вообще и готов был грохнутся в обморок.
        -Пока отдохните. Через час мы начнем вас готовить, как приказал господин.- Заговорил один из сопровождающих.- Маску не снимать.
        -Тебя забыл спросить, - оскалился я.
        -Если хочешь жить, то не стоит мне грубить. Ты скоро надоешь моему хозяину, и он найдет себе новую игрушку, а тебя отдаст мне. Я буду настойчив, и он разрешит. И тогда... - угрожающе зубоскалил охранник.
        -Как? Ты не евнух?!
        -С чего бы это? Я же не в женском гареме смотритель, - хмыкнул он.- Я предупредил.
        -А я-то размечтался, что он евнух, - смотря вслед уходящему смотрителю гарема, сказал я.
        -Уууу... - раздалось сбоку. Я и забыл совсем про перепуганного парня.
        -Ты чего ревешь? Мы почти ровесники, а ты ведешь себя как ребенок, - нахмурился я. - Хватит сырость разводить. Тут фонтанов и так хватает.
        -Я убегал от дядьки, он нас с братом разлучил. А мы близнецы, и всегда вместе были. Вирн старший, поэтому он наследует замок, а я младший и мешаю. Он хочет брата взять в супруги, чтобы заполучить наше наследство. Гнался, чтобы убить. Мой наставник бежал со мной. И что в итоге? Он, получается, добился своего! Я в гареме, откуда никогда не смогу выйти! - Парень сверкал своими заплаканными глазами, судорожно сжимая руки в кулаки. - Лортен был прав, это все из-за тебя!
        -Даже так? - зло усмехнулся я, больно схватив парня за руку. - Я не тащил вас за собой. Это вы напросились мне в попутчики. Если не умеешь отвечать за свои решения, то не стоит перекладывать ответственность на других. Решение принимал ты сам, а не кто-то другой. И на будущее запомни, подобное хамство может разозлить и плачевно кончиться...для тебя.
        Разговаривать с парнем мне резко расхотелось. Решив осмотреться в отпущенный час, который несколько минут назад я хотел провести в утешении парнишки.
        Гарем это очень необычное и интересное место. Парни всех возрастов и любой внешности, в количестве около тридцати штук, казались райскими птичками, запертыми в золотой клетке.
        Да - птицы, и да - райские, но прирученные, без стремления жить и получить свободу. Мое внимание привлекла темная ниша, которую обходили стороной сами наложники. Любопытно. Что-то словно тянуло, манило меня в ту сторону. Иногда бывает, что ты не понимаешь, но знаешь как будет правильно. Интуиция не интуиция, но я должен был войти туда... в темноту... и понят, что так тянет в нее?
        Я прямиком направился именно в нее.
        -Не ходи. Там живет демон, - приостановил меня паренек лет пятнадцати, рыжий и с веснушками.
        -Я должен увидеть, солнышко, - улыбнулся я. Именно солнечным он мне и представлялся.
        -Он опасен. Хозяин так и не смог его приручить, поэтому забирает его только когда зол.
        -Спасибо за предупреждение. Посмотри вон туда. Там сидит паренек. Он новенький, как и я. И ему страшно. Может, ты его утешишь?
        -А как я могу его утешать? - лукаво посмотрел на меня "солнышко", прожженная похоть портила всю картину.
        -Как пожелаешь, - ответил я, и снова направился к нише. Когда я подошел к темному провалу, кажется, все парни замерли. Шаг и я в кромешной темноте. Глаза начинают привыкать. Оу, ночное зрение, это класс!
        -Кто ты? Зачем пришел? - из глубины темной комнаты, где даже я не могу рассмотреть ничего, раздался бархатистый мужской голос. Это не паренек, но молодой мужчина.
        -Что тебе нужно? - снова спросил демон. Расплываюсь в глупой улыбке. Я готов слушать его голос снова и снова. Неужели я должен был прийти сюда. Чтобы услышать его?
        -Ты немой? - меня охватывает дрожь до самых кончиков пальцев. Что со мной? Почему я так реагирую всего лишь на голос?! Что за бред?!
        -Уходи, - устало произносит мужчина, и я вижу, как в темноте горят два совершенно желтых глаза, с вертикальным зрачком, пристально смотрящие на меня. Я сглатываю, во рту все пересохло. В голове пусто. Заворожено смотрю за глазами, которые исчезают, заставляя разочарованно охнуть.
        Звук цепи... Что?! Звук цепи?! Срываюсь с места. По дороге отдергиваю тряпку, закрывающую маленькое окошко под самым потолком, впуская тусклый свет с улицы. Ощущение подвала. К стене широкими цепями прикован демон, толстый ошейник охватывает его шею и соединяется с браслетами на руках и ногах.
        Меня охватывает ярость: как он посмел заточить такую хищную и необыкновенную красоту?! Демон поразил меня с первого взгляда. Высокий сильный гордый и потрясающе притягательный. Волосы цвета воронова крыла опускались до пояса, он сидел, склонившись немного в неудобной позе, прижав к себе ноги. Глаза, как летнее небо, смотрели на меня с любопытством. И черные, гладкие как шелк перья, по которым я провел благоговейно рукой, окантованные белой полосой снизу, в самом верху удерживались пронзившими их насквозь крюками.
        -Твои глаза пронзительно голубые, но я видел желтые в темноте, - прошептал я, разглядывая демона, застыв от него в нескольких сантиметрах.
        -Когда темно или я испытываю сильные эмоции, они желтые, - опалил он меня своим горячим дыханием.
        -Давно ты здесь? - все так же шепотом спросил я, не отрываясь от его взгляда и стараясь говорить связно, с трудом вырываясь из непонятного мутного состояния. Так хочется к прикоснуться, а лучше прижаться к нему...
        -Пять лет, три месяца, тридцать четыре часа, три минуты... - не повышая голоса, произнес демон.
        -Я Мит,- не нарушая очарования момента, произнес тихо я.
        -Парн, - представился он.
        -Будь моим, - сказал я совершено спокойно, сам не понимая себя же. Но, чувствуя, что не в силах уйти от пленившего и забравшего мою душу демона.
        -А ты моим? - спросил он с чувственной хрипотцой, волна желания прокатилась по моему телу.
        -Я странно себя чувствую. Словно ты часть меня, и я без тебя умру. Что это? - с некоторым испугом спросил я.
        -Ты моя Пара, - улыбнулся демон.- Я так долго тебя ждал...
        Он потянулся ко мне, склонил голову и уперся лбом в ключицу. Цепи протяжно звякнули.
        -Это странно, но чувства такие приятные, когда ты рядом, - прошептал я, с трудом сглатывая. Во рту пустыня. Мысли путаются. Мне хочется прямо тут заняться любовью. И плевать на все!
        - Я хочу тебя. - Выпаливаю я, понимая, что несу сейчас что-то очень странное, но желание разрывает и жжет изнутри.
        -Хочу коснуться, - шепчу я, притягивая руку, и с наслаждением касаюсь прохладной шоколадной кожи демона.
        -Позволь и мне. Мы не сможем отойти друг от друга пока не установим связь, - шепчет Парн. Противный звон цепей, и его закованные руки ласкают мои губы. Я облизываю его палец, желание усиливается, становится даже больно, от того, что я не могу его ласкать, а он не может меня.
        -Мне так жаль, - с грустью шепчет он.- У меня нет сил освободиться. Если ты уйдешь или будешь принадлежать другому, я умру.
        -Я твой, - странные слова для меня, но они самые правильные. - Я не уйду. Мы выйдем отсюда только вместе. Или я камня на камне не оставлю.
        -Ты уже связан с кем-то, и эта связь переплетается с моей. Я приму того с кем ты связан. Он часть нас, - демон целует меня в шею, которую я бессовестным образом подставил под его губы. Я чуть отстраняюсь, Парн тянется за мной, и болезненно стонет. Крюки не дают ему двинуться.
        -Ты не можешь убирать крылья? - с сочувствием спрашиваю я.
        -Могу, но мне не позволяют.
        -Я хочу тебя, - шепчет он своим безумно возбуждающим голосом.
        -И я, - подаюсь к нему, но он не может достаточно разогнуться. Чтобы обхватить меня и прижать. Злость накатывает как цунами. Я хватаю цепи и сам не понимаю, как звенья одно за другим начинают лопаться. Сваливаются кандалы и ошейник. Осторожно вытаскиваю повисшие на крыльях крюки, тут же залечиваю раны.
        Отгораживаю нас плотной мутной стеной, которую не пробить, и отдаюсь на волю губам моего демона.
        Поцелуй тягучий и сладкий, заставляет престать соображать вообще. Полностью распыляясь, и требуя продолжения.
        -Я могу тебя взять? - покрывая поцелуями мое тело, спрашивает Парн. Говорить я не могу, лишь согласно киваю. Где-то на задворках сознания, мелькает мысль, что как-то я слишком спокойно воспринимаю все происходящее, но она, мелькнув, исчезает. На смену приходит другая, что я не смогу жить, если рядом не будет моего демона. И мне все равно, почему так, просто он должен быть рядом и все. Быть с ним, принадлежать ему, дышать им - это именно то, чего я хочу...
        Его горячие губы покрывающие меня легкими невесомыми поцелуями... Руки, что сжимают меня так сильно и так нежно одновременно... Его страстный шепот, от которого мурашки бегут по всему телу... Дыхание, обжигающее меня... Ощущение под своими ладонями шелковистость кожи и сталь мускулов... Чувствую под пальцами божественное тело, перехватываю его трепет и желание, которое усиливает свое собственное...
        Предвкушаю наслаждение и не знаю следующего шага любимого...
        Его горячие влажные губы на моей плоти... Необычно... жарко... потрясающе приятно...
        Осторожное движение его пальцев к заветной цели. Мои движения навстречу, когда становится мало трех пальцев... холод, когда они выходят из тебя...и... желанная наполненность, слияние, когда он в тебе и начинает двигаться, задевая что-то особенное внутри...
        Рычание, стоны, мольбы, просьбы.... Водоворот наслаждения... накал... пик ...мгновение.... Взрыв, крик, стон и ... блаженство...
        Радость и вселенское счастье... нежность...
        Только так я могу описать, что происходит тогда, когда ты любишь...
        Лежа на руке своего демона, я улыбался самой счастливой улыбкой на свете. Попа побаливала, но это такие мелочи, по сравнению с той бурей чувств, что я испытал.
        -Теперь как честный демон, ты обязан на мне женится, - рассмеялся я.
        -А мы что сейчас с тобой делали? - обрадовал меня Парн. - Мы Пара, и слияние, что сейчас произошло, не разорвать.
        -Я теперь рядом с тобой всегда буду таким счастливым идиотом? - улыбнулся я.
        -Не расстраивайся. Я буду таким же.
        -Кажется, к нам кто-то стучит, - прижался я сильнее к Парну. - Возвращаться к реальному миру не хотелось.
        -А ты помимо стены, звуковую изоляцию поставил?
        -Упс. Нет, - усмехнулся я. - Я не маг, я только учусь.
        -Теперь понятно, что они там слышали. Представляю, как обозлился Дран, что его новую игрушку попортили. И кто? Демон, что отвергал его постоянно изо дня в день.- Зло прошипел Парн.
        -Давай выйдем отсюда, - улыбнулся я поднимаясь.
        -Я буду биться насмерть за тебя, - прошептал грустно, как будто прощаясь Парн.
        -Не надо. Моей силы вполне хватает, чтобы сделать гадость нехорошим дядям, - улыбнулся я, проведя по своему лбу, показывая скрытую иллюзией метку истинного хозяина серта, самого могущественного мага этого мира, ну кроме, пожалуй, второго такого хозяина. - Я иду к дроу, такому же как я, в надежде, что он научит обращаться с моим даром, и объяснит все доступным языком.
        -Ты истинный Хозяин?! - пораженно выдыхает мой демон. И утыкается мне в плечо, все же он выше почти на полторы головы, шепчет, - тогда есть надежда, что я пробуду с тобой гораздо дольше, чем один день.
        -Ты со мной навечно, поверь мне, - теперь уже инициатором крышесносных поцелуев являюсь я сам.- Еще несколько часов назад, я и подумать не мог, что моим Парой, супругом, как не назови, второй половинкой, будет мужчина. И уж тем более я не знал, что скажу ему - я люблю тебя, мой демон.
        -Ты моя жизнь, - ответил на поцелуй Парн.- Редко кому удается найти свою Пару. Я не жалею, что мне пришлось терпеть пытки и издевательства пять лет, чтобы встретить тебя, я готов терпеть их и десять.
        -Парн, ты воспринимаешь меня черноволосым парнем, и не видел лица под маской, но цвет волос у меня другой. И кстати, почему ты не попросил снять маску?
        -Это вопрос доверия. Ты сам решишь, когда придет время, - улыбнулся демон.
        -Нет, Парн, это просто моя забывчивость, - рассмеялся я. - А вообще-то я совершенно белоснежный.
        -Что?! - удивился Парн.
        -Когда сойдет краска, сам увидишь. Нам пора, нас заждались. Кстати, мой серт на меня уже злится. Не поверишь, но его хотят спарить с какой-то сертихой, и ему все происходящее явно не нравится.
        -Откуда ты знаешь? - Кажется, шокировать свою Пару, у меня получается все лучше и лучше.
        -А он мне картинки шлет. Мы так общаемся. И знаешь, порой я благодарен, что он не умет говорить.
        Демон понятливо усмехнулся.
        -Пора.- Движение руки и стена исчезает. Зато к нам влетают стражи, что меня совершено не впечатляет. Снова небрежный мой жест и дорога свободна, а в фонтанах нарисовались новые экзотические рыбки, в латах и с копьям.
        -Курн, ты идешь с нами, или остаешься в этом гареме? Кстати о птичках. Все кому надоело здесь сидеть, прошу на выход. Предупреждаю господ наложников, ваш хозяин сегодня немножко умрет.
        Спокойно разжимаю ошейник и кидаю его на пол, потирая шею, от ношения неудобного украшения.
        -Я тебя предупреждал! - ринулся на меня смотритель. Ну не дурак, а?! Видел же, что я могу. Ну, раз хочется поплавать, я не против. А заодно, надо исправить одну маленькую оплошность. - В гареме смотрителем может быть только евнух. Так правильнее.
        Вопль, почти оглушает, и вода стала красной. Но меня это ничуть не трогает.
        -Оказывается из воздуха получается замечательный скальпель, - поделился я своим открытием с бесстрастно смотрящим на вопящего смотрителя демоном.
        -Легко отделался, - прорычал демон.
        " Фифа, можешь веселиться",- даю я разрешение.
        Я отсюда слышал, как радостно заверещал мой серт.
        -Это что было? - нахмурился Парн, тоже услышав этот звук.
        -Это мой серт пошалить решил. Я дал добро. Ох, и не завидую я тем кто не спрятался!
        21 ГЛАВА.
        Мы наконец-то вышли из этого долбаного лабиринта, который я несколько раз порывался разрушить. Но каждый раз меня остужал Парн, говоря, что идущих за нами парней может засыпать обвал. Пришлось сдерживаться и находить нужное направление в бесконечной череде поворотов и коридоров с разветвлениями.
        -Бля, у меня такое ощущения, что этот замок кроты строили! - высказался я, когда мы вышли на улицу.
        Ох, а Фифа развлекался на полную катушку. По двору бегали визжащие от страха люди, а мой серт звучно посвистывая своими плетьми с радостью оглаживал их ударами, и что странно все время, норовя попасть именно по мягкой точке. Полезших на него охранников, он давно превратил в фарш, а вот тех, кто разбегался с ошейниками, старался не зацепить.
        -Это твой? - восхищенно спросил Парн.
        -Ага. Правда хорош?
        -Превосходный серт. И умный.
        -Подожди, пообщаешься с ним поближе, еще и не то скажешь. Он еще и подшучивать знатно умеет.
        Шедшие за мной наложники выходить из помещения, служившего им укрытием от бесновавшегося серта, не торопились.
        -Ты же маг, значит, сможешь помочь нам отсюда выбраться? - паренек, что совсем недавно обвинял меня в своих же промахах, посмотрел с надеждой.
        -С чего ты взял? - сделал я как можно более удивленные глаза, незаметно дернув бровь для своего демона, чтобы не вмешался ненароком и все испортил.
        -А огненный защитный круг в лесу? - все ж не нравится мне его взгляд. Вот вроде милый добродушный паренек, но есть в нем что-то гнидистое, хоть ты тресни.
        -Это артефакт у меня есть, очень редкий, - спокойно ответил я, надеясь, что теперь от меня отстанут.
        -Покажи? - он порядком начала меня злить, и в глаза заглядывает с ехидством.
        -Расскажи, покажи, да дай потрогать. А не жирно? - недовольно ответил я. Парень снова хотел было открыть рот, как мимо пробежал вопящий Лортен, отвлекая не в меру любопытное существо на себя.
        -Я хочу добраться до хозяина, - в нетерпении произнес Парн.
        -Так-с, мальчики. Все свободны. Валите куда душа желает. А у нас дела, - повернулся я к боязливо стоящим за мной наложникам. Поднявшийся ропот, меня не интересовал совершенно. Мы с демоном, как два хищника, почуявшие дичь, слаженно продвигались к главному входу, который был наглухо закрыт.
        -Нет, хозяин, запертые двери меня не удержат, - зло прошипел демон, расправляя крылья.
        -Парн, не надо. Спрячь крылья, а то могут поранить такую прелесть. А я хочу еще, чтобы ты со мной еще и полетал, - улыбнулся я.
        -Я хотел взлететь в окно.
        -Тогда чего стоим, кого ждем?
        Меня подхватываю сильные руки моего демона, крепко прижимая к себе. И взмах... у меня спирает дыхание от резкого подъема.
        -Открой глаза, - тихий шепот на ухо.
        -Так быстро, - недовольно тяну я, смотря, как он ловко спрыгивает с подоконника, стягивая следом и меня.
        -Потом я тебя покатаю, пока не устану.
        -Ловлю на слове, демон.
        Мы оказались в небольшой комнатке, явно принадлежащей девушке или какому-то извращенцу, повернутому на розовом цвете. Потому, что столько розового в одном месте мне видеть не приходилось никогда. Розовым было всё! От потолка до пола. Даже дверь и ручка не ней. Хорошо, что по очертаниям было понятно где, эта самая дверь находится, поэтому ее можно было опознать.
        -Кошмар, - прошептал я.
        -Согласен.
        -Ты знаешь, где мы?
        -Пока нет. В этой части замка я был от силы два раза. Один когда меня поймали, а второй, когда со мной желала поговорить его сестра, которая сулила золотые горы, чтобы я грохнул ее братца.
        -А почему не согласился?
        -Почему же нет? Наоборот я был несказанно рад отомстить хозяину. Но...
        -Что? Передумал?
        -Он узнал о заговоре раньше, и кокнул свою сестрицу, - горько усмехнулся демон.- А потом я уже желал просто сдохнуть от его каждодневных наказаний. Так, что поквитаться за себя я хотел еще с той самой минуты, как меня поймали и приволокли сюда.
        -Учти, после ты мне расскажешь, как тебя угораздило попасться? Ты же демон!
        -И что? - удивился он.- Я же кроме магии огня ничем не владею. Улететь не получилось. Магию долго применять сил не хватило. Да и стрелы со снотворным, как-то не способствуют быстрому побегу. А приволокли сюда, так сразу же нацепили все антимагическое. Да с болевым эффектом от непослушания.
        -Вот уроды, - зло высказался я, самому захотелось порвать этого Лорда на британский флаг.
        За дверью послышалась суета. Кажется, мой серт решил раздолбать в хлам закрытые двери главного входа.
        Осторожно приоткрыв дверь, просматриваем коридор. Чисто.
        -Куда? - одними губами спрашиваю я демона.
        Он молча показывает вглубь коридора, а не в сторону лестницы. Туда, так туда. На всякий пожарный окутываю нас единственным щитом, какой знаю, прозрачных вихрей. Его не видно, но вот взлетающие вокруг нас вещи делают из нас что-то карающе-фантастичное. Сюда бы еще длинные черные плащи, черные очки и катаны, и писец...
        О, кто-то вынырнул из -за угла и с воплями несется впереди, за ним откуда-то выныривают еще и еще люди. И продолжают панический забег, что лани в свете фар.
        Мы сворачиваем направо, оставив бегущих.
        -Ты уверен, что он там? - подходя к большой резной двери, спросил я у Парна.
        -Поверь, он точно не убежит. Ему кажется, что все это скоро закончится и он просто бессмертен и всемогущ. Никогда не видел подобной самоуверенной глупости.
        Дверь мы одновременно открываем с ноги, так что створки отлетают, глухо ударяясь об стены, и замирают, сорванные с верхних петель.
        -Приветствую, хозяин, - сарказмом произнес демон, стоило нам войти в зал, когда несколько стрел сломались о наш щит, падая рядом. - Другого от тебя и не ожидал.
        Глядя на эту слащавую улыбочку, совершенно не опасающегося нас человека, мне пришла новая идея, как заставить его намного пострадать перед смертью. Ох, я чувствую себя извращенцем садистом, и главное мне это нравится...
        -Парн, где обычно, он тебя... над тобой издевался?
        -Скажи ему, как это обычно происходило, - раздался насмешливый голос смертника. Парн оскалился и зарычал.- Как долго тебя имела моя охрана, пока ты валялся бесполезным мусором под моими ногами. И я наслаждался, смотря на такое зрелище...
        -Импотент, что ли? - хмыкнул презрительно я, демон глянул на меня с удивлением. Ну, да он от меня ожидал, наверное, зубного скрежета, соплей, слюней и громких воплей? Люблю удивлять.
        -Я прощу тебе подобное высказывание... пока... Но я теперь не хочу чтобы ты просто смотрел. Я буду наслаждаться каждой частичкой твоего тела... Красное на белом смотрится потрясающе, мой снежный принц.- Уверено рассказывал он нам. Меня всего передернуло, стоило только подумать, что он ко мне прикоснется.
        -Кажется, ты еще не понял, что тебе осталось жить лишь миг, - оскалился демон. В отличие от меня он не смог взять себя в руки. Несколько лет истязаний невозможно простить, а тем более забыть. Я разделял мнение, что месть это правильно, поэтому то, что этот придурок Лорд скоро отбросит коньки меня не волновало.
        Парн шагнул к сидящему в большом кожаном кресле ухмыляющемуся Лорду. Что-то было не так. Ну не стал бы он просто спокойно сидеть и ухмыляться, если бы не был уверен в своем превосходстве.
        -Парн, стой! - окликнул я. - Слишком рожа у него довольная. Здесь какой-то подвох.
        -О, как не хорошо, - причмокнули Лорд губами. - И все же вам мало что поможет.
        Парн двинулся следом за мной. Чем ближе я подходил к нагло улыбающемуся Лорду, тем тревожнее мне становилось.
        Я еле успел отскочить от открывшейся ямы у меня под ногами, попав в кольцо рук демона.
        -Как только увидел тебя, мой драгоценный снежный принц, так и не стало мне покоя. - Заливался соловьем Лорд.
        -А где твои любовники? Помнится мне, их было двое? - спросил я, совершено не интересуясь его ответом, между делом осматривая место, где он так спокойно сидел. Кресло было странным, это не сразу бросалось в глаза, но теперь я внимательно его разглядывал. Кажется, на подлокотниках были какие-то маленькие рычажки. Значит, это была только первая ловушка. Надо бы проверить...
        -Они мне надоели, - отмахнулся он рукой. - Иногда вино и яд смесь незаменимая.
        Я поежился. Убить так просто своих же любовников? Тех, с кем ты делил свою жизнь, по простой причине, что они тебе надоели? Жуть полнейшая! Вот теперь мне его не жалко совершенно.
        -Парн, встань за моей спиной, вдруг отрикошетит, - создал небольшие огненные шары, или фаерболы, так наверное и буду их называть. Кинув их как бейсбольные мячи прямо в ошарашенного Лорда, разочарованно вздохнул. Чуть не свалившийся с кресла Лорд, остался цел и невредим. Мои шары до него не добрались, разбившись об невидимую защиту, и огненной лавой растеклись как по стеклу капли дождя.
        -Защита, - зло высказался демон, сплюнув в сторону.- Я ее не пробью. Если только разбежаться или шандарахнуть чем-то тяжелым.
        Уверенности во взгляде Лорда прибавилось.
        -Эту защиту ставил сам истинный дроу. Не зря я вывалил приличную копеечку за такой щит, - погладил по подлокотнику кресла Лорд.- Цены кусачие у торговца были. Можно второй замок купить, а отдал за это... Да, кстати, скоро мои наемники подтянутся...
        -Хреново, - высказался я вслух, заставив расплыться в улыбке неморального хозяина замка.- А если так?
        Собрав в руки ветер, направил его на защиту, точно как скальпель, но в одну точку все и сразу. Щит выдержал, но дал трещину. И, кажется, Лорд ее не видит, потому что очень красочно расписывает нам с демоном, как и в каких позах будут иметь нас он и его прихлебатели.
        -Заметил? - шепотом спросил я Парна.
        -Да. - Так же еле двигая губами, ответил он. - Кажется, у хозяина нет совершено магического дара.
        -Продолжим играть? Или...
        -Он мой, - предупредил меня Парн.
        -Как получится, - пожал я плечами.
        -А вот и мои мальчики, - обрадовался Лорд заслышав шум со стороны коридора, из которого мы пришли. Я усмехнулся.
        В зал вошел мой серт с брыкающимися наемниками во всех двенадцати хлыстах. Железяки, понавешанные на них весело позвякивали, что приводило серта в восторг, а наемники смотрели на Фифу с ужасом и восхищением.
        -Ты этих ждал? - показал я на бесполезных воинов. Фифа отпускать их не торопился, устраивая им американские горки. То резко поднимая вверх, то опуская вниз. Кое-кто уже лицом был похож на молодой салат.
        -Я и без них с вами справлюсь! - обозлился Лорд, склонившись над рычажками, что-то выискивая. Видимо креслом он пользуется впервые, что, несомненно, радует.
        -Парн, через верх, внизу ловушки. Я разобью щит. Будь осторожен, - резко сказал я. Демон в одно мгновение взмыл вверх. Я снова ударил воздушным тараном, щит с хрустальным звоном осыпался осколками на пол. Я успел закрыть Парна полностью своей защитой, укутав как в кокон, когда Лорд нажав все же куда-то, выпустил струю зеленого густого дыма в его сторону.
        -Попался, демон!!!! - вопил радостно Лорд, с маньячным блеском в глазах. Пока он был занят, я быстро проскользнул к нему.
        Дым рассеивался, уносясь в сторону из-за движения ветра вокруг нас с Парном, обходя стороной и самого Лорда.
        -И что ты хотел сделать с моим демоном? - гнева во мне было больше, чем здравого смысла. Хотелось оторвать Лорду голову, особо изощренным способом.
        -Он мой, - напомнил мне совершенно невредимый Парн.
        Пришлось отдвинуться в сторону, снимая с демона защиту. Лорд побледнел.
        -Парн, я пойду, разберусь с охраной. - Смотреть на то, что произойдет не было не малейшего желания.- У меня есть небольшое предложение. Одеть на него ошейник, да отдать его рабам, пусть потешатся. Но решать тебе...
        Больше не говоря ни слова, я пошел к своему серту. А тот развлекался по-полной. Осталось только жонглировать начать зелеными человечками. Я даже им посочувствовал.
        -Фифа, дай мне с ними пообщаться, - попросил я серта, но, глянув на бледные с зеленым отливом лица, как-то не решился подходить ближе, а то мало ли что. Знаем, плавали... Был я как-то раз на карусели, и стоял непозволительно близко, так столько всякого насобирал на себя... по мне можно было писать поваренную книгу, кухня народов мира....Бэээ... как вспомню сколько мне стоило нервов и выдержки смывать с себя блевотину...
        Поэтому я держался на приличном расстоянии от отпущенных воинов, которые сделали именно то, что я и предполагал. Фифа недовольно скривился и отошел в сторону.
        -Поговорим? - вежливо предложил я, стискивая их воздухом и перенося в сторону, чтобы нормально пообщаться.
        -Вы наемники? - спросил я одного высокого, жилистого мужчину, с короткими черными волосам и пронзительно серыми глазами, сверлящими меня с интересом, без тени ненависти.
        -Да. Я старший, а это мои люди. Мое имя Реч, Истинный, - поклонился он мне слегка.
        -Как понял? - напрямик спросил я.
        -Знак на лбу у твоего серта. Раз он подчиняется тебе, то, значит, он и на твоем лбу есть.
        -Он же скрыт, как смог разглядеть? - заметно удивился я. Мою метку вроде скрывала маска?
        -С рождения у меня способность видеть сквозь иллюзии, - улыбнулся он мне мальчишеской улыбкой.
        -Полезный дар, - оценил я. - А из твоих людей кто-нибудь еще подобным обладает?
        -Нет. Но каждый мастер в своем деле.
        -И что теперь делать собираетесь? - спросил я, глядя, как методично со зловещей улыбкой, что-то вкрадчиво втолковывает бледному, как смерть, Лорду Парн.
        -Мы не присягали ему в верности. И денег от него не получили, так что на его стороне мы не будем, - смотря мне пристально в глаза, ответил наемник.
        - Мудро, - похвалил я. - Фифа расстроится, что игрушки отобрал. Но ничего, все же поиграл он сегодня достаточно.
        -Фифа, ты помыться не хочешь? Весть такой грязный, - предложил я. Серт посмотрел на меня недовольным взглядом и потом... отряхнулся как собака от воды.
        -Фифа!!! Козлина безрогая!!! - завопил я, стоя во всей грязи, что была на нем. А вот сам серт, словно из химчистки, белел шелковистой белоснежной шерстью, и довольно подкхыкивал.
        -Вот так и живем,- сокрушено пожаловался я, посмеивающимся позади меня недавним пленникам.
        -Разреши отслужить тебе за свою жизнь? - попросил серьезным тоном Реч, несколько его подручных согласно с ним кивнули.
        -Я бы с радостью, но денег у меня нет, - пожал я плечами.
        -А кто про деньги говорил? - улыбнулся наемник, уже что-то решив для себя.
        -А двенадцать наемников, на наши скромные две персоны, это не слишком ли? - несколько растерянно рассматривал я стоящих с решительным видом наемников.
        -Нет, - уверено ответил Реч, и бросил заинтересованный взгляд через мое плечо.
        -Я решил, что твоя идея мне нравится больше, - оскалился в предвкушающей зрелище улыбке демон, волоча за собой, неадекватного Лорда, с серебристой полоской рабского ошейника на шее.
        -Он не знал, что ты истинный? - недоуменно спросил Реч.
        -Его больше интересовала моя внешность, - спокойно ответил я, и сразу же был удостоен внимания тринадцати пар глаз, вкупе с моим демоном.
        Я смущенно покраснел. "Красна девица, бля, на выданье!" - чертыхнулся я про себя.
        22 ГЛАВА.
        -И куда ты его? - спросил я демона, подпихивающего ногой, пытающегося отползти Лорда.
        -У него тут подземелье есть. Я был там частым гостем, - грустно усмехнулся демон. - Вот туда-то мы и пойдем.
        -Устроили революцию, значит надо довести до конца, - вздохнул я.- И кстати, Парн, у нас компания несколько увеличилась.
        -И на какой срок? - спросил демон у старшего наемника.
        -Пока не выплатим долг за наши жизни, - уверено ответил Реч.
        Чтобы попасть в нужное нам подземелье, надо было выйти во двор и пройти по нему. Наша делегация, во главе с демоном, тащившим на плече вопящего Лорда, вызывала нездоровый интерес. Но стоило мне показаться, перешептывания стихли, все насторожено провожали взглядом. Ну, видок у меня, благодаря серту, был еще тот. Весь заляпанный кровью, словно я там всех бензопилой расчленял. Самому муторно. Помыться безумно хочется, но сначала надо завершить начатое.
        Мы прошли по двору, под завывания Лорда, к которым люди остались совершено равнодушны, и спустились в подземелье. Запах плесени, крови и даже осязаемого страха и боли витал в воздухе. Зарешеченные камеры, с находящимися там рабами. Тюремщика встретить не удалось, видимо, он вовремя сделал ноги.
        -А вот и наша любимая, - оскалился Парн, втаскивая в комнату, однозначно служащую для изощренных пыток. Стены увешены всевозможными плетьми, цепями, веревками, кандалами. Посередине стоит рамка, приспособленная для растяжки несчастного. Меня передернуло. Одно дело знать, что такое существует, другое видеть это, а уже совсем третье быть жертвой для садиста. В углу стоял стол с инструментами, как для хирурга, а на второй полочке столика лежали самые настоящие секс-игрушки, начиная с небольшого размера, заканчиваясь просто гигантским. Представив самый большой входящим в кого-нибудь, понял, что это последнее, что было в жизни жертвы. А крюки, которые явно служили для подвешивания людей, с острыми наконечниками...
        Заходить в пыточную мне было страшно. Зато Парн, уверено шагнул вовнутрь и стал умело закреплять на раме скулящего и молящего о прощении Лорда.
        Находиться здесь я и пяти минут не смог. Меня корежило, банально трясло от отвращения и ужаса. Как можно было не сдаться на протяжении пяти с лишним лет, уму не постижимо?! Я с уважением и нежностью посмотрел на хмурого демона, который, привязав, встал напротив лица Лорда.
        Наемники остались в коридоре. Увидев в руках Парна нож, я решил ретироваться под благовидным предлогом, освободить рабов из камер.
        -Давайте вытащим всех отсюда, - хрипло произнес я. Меня трясло.
        -Мит, тех, кто сможет ходить из рабов отправь сюда, пусть потешатся, - крикнул мне Парн. Послышалось новые завывания бывшего хозяина замка, и смех демона.
        В первой же камере моя помощь понадобилась двум рабам, совсем еще мальчишкам. Пока я лечил одного, второй не дождался... умер...
        Это было странно, я надеялся, что смогу спасти всех, но все получилось иначе... Я начал злиться... На себя... на судьбу этого мальца, на проклятущего Лорда и его окружение, которое вырастило его...это...
        Двигаться я стал быстрее, целеустремленнее. Переходя из камеры в камеру, леча всех, кого мог спасти, закрыв чувства жалости к умершим на замок. Оплакивать, если получится я буду потом, чтобы не оставлять осадок, что сейчас копится во мне.
        Некоторые еще могли говорить, другие не могли даже двинуться, но все, абсолютно все, были оставлены здесь умирать! Бесит! Кажется, я не найду здесь ни одного, способного самостоятельно добраться до пыточной, где их ждет сюрприз в лице их истязателя.
        Зато я с третьей камеры сделал проще, стал спрашивать у способных говорить, что сделать с их хозяином. Как у них начинали гореть глаза, когда они узнавали, что Лорд находится здесь, рядом, и на их месте!
        О, пожеланий была масса. Я сам поразился своему хладнокровию, выслушивая рабов.
        Наемники в этот раз очень пригодились, вытаскивая узников наверх, и предавая их другим рабам. Вскоре сами рабы, пришли в подземелье, за больными. Но никто не захотел, идти в пыточную, причем при слове "пыточная", они непроизвольно отшатывались. Оно и понятно, кому хочется вернуться туда.
        -Я скоро, - хлопнув по плечу Реча, пошагал к Парну. Мне было, что предать Лорду, не только на словах.
        -Ты пришел, - улыбнулся мне демон, что-то пропихивая в мычащего с кляпом во рту Лорда.
        -Да, вот меня попросили передать, что надо сделать с этим уродом, но вижу и ты неплохо справляешься.
        -Хочется растянуть удовольствие, - мурлыкнул Парн.- Резко засунув что-то тому в зад, отчего Лорд весь выгнулся и затрепыхался в путах.
        -Парн, я конечно, не против наказания, но знаешь, оказывается я не любитель мучений. Мне бы по-быстрому убить его и все, но понимаю тебя и тех, кого я только что выхаживал, это чудовище заслужило эту учесть.
        -А что там тебя просили с ним сделать?
        -А давай так, я тебе передаю, что, а ты наслаждаться будешь без моего участия. Я зверски хочу помыться. Чувствую, что по мне кто-то ползает. Брр...
        -Часик меня можешь точно не ждать, - глянув на мычащего Лорда, оскалился демон.
        И почему меня не пугают его садистические наклонности?
        -Один просил отрезать ему яйца, второй уши и нос, третий... В общем все выступающие части тела, и вынуть еще бьющееся сердце. А уж трахнуть его гигантским членом, просили все. И самое главное, чтобы это делалось мееедлееннооо.
        -Жаль. Ничего нового, - вздохнул демон. - Хотя с сердцем мне идея понравилось. Оставлю на потом.
        Лорд потерял сознание и повис на растяжке.
        Парн тут же окатил его из ведра водой, предусмотрительно стоящей в углу.
        Выйдя из подземелья, я вдохнул полной грудью. Словно из грязи выбрался...
        -Господин, - склонился передо мной в поклоне, один из рабов. - У нас есть еще больные. Не могли бы Вы посмотреть?
        Другие рабы стояли немного в стороне, насторожено следя за нашим общением. "Они будут меня уважать, но и бояться моей силы тоже", - эта мысль пронзила меня как молния.
        -Показывай дорогу.
        Меня тут же завели в отдельно стоящий барак, в котором воздух был чуть посвежее подземельного, но оставлял желать лучшего. Больных было всего трое. Двое мужчин и одна маленькая лет семи девочка. Вот именно с нее я и начал осмотр. Сложного для меня уже ничего не было. Надо просто подойти, провести рукой над больным, моя магия сама подскажет мне что и как. Девочке оказалась сильно простуженной, а вот мужчины зверски выпороты и только.
        Спустя пятнадцать минут, я покидал довольного раба, что оказался дедушкой той самой девочки. По нему и не скажешь, наверное, совсем молодым появился ребенок. Но суметь в этом аду сохранить свою внучку, это надо уметь. Внешне он выглядел лет на тридцать. Серые глаза, на солнце казавшиеся почти бесцветными. Черные, совсем коротко отстриженные волосы, немного мясистый нос, полные губы, располагающая улыбка. Немного ниже меня ростом, и щупловат.
        -А где ее родители? - спросил я, пытаясь разлепить свои волосы, намертво слипшиеся друг с дружкой и висящие сосульками.
        -Их давно нет, - тут же ответил мне раб.
        -Извините, что спросил.
        -Это было давно, мой господин.
        -Послушай, а есть возможность помыться, а то не могу больше ходить таким грязным?! - С надеждой спросил я. - И скоро мой демон придет, ему бы тоже не помешает ополоснуться.
        -Идемте, господин, я покажу вам ванную, - улыбнулся мне раб.
        -Как тебя зовут? - спросил я, рассматривая свои кончики посветлевших волос. - Черт, краска сходит!
        -Зовите меня Сарис, господин.
        -А я Мит. У Вас краски для волос нет? - тихо спросил я.
        -Простите, господин Мит, но пока краска полностью не сойдет, Вам нельзя наносить ее снова.
        -Почему?
        -Облезете, - испугал меня Сарис и сам хихикнул.
        -Врешь? - с надеждой спросил я.
        -Волосы не выпадут, но вот цвет может получиться непредсказуемый. Или как, уже было у некоторых, вообще после краска не станет брать.
        -Последнее нежелательно. Веди, Сусанин, мыться, а то я чесаться устал.
        -Сарис, господин Мит, - поправил меня раб.
        -Угу.
        Я радовался ванной как ребенок. Открывая все бутылочки, до которых смог дотянутся, и нюхая. Выбрал себе несколько, и стал ждать, пока вода наберется хотя бы на треть.
        -Это спальня хозяина, - произнес Сарис, пока рылся в шкафу, выискивая для меня одежду.
        -Я ее так себе и представлял. - Осматривая невысокую кровать с балдахином и множеством подушек разбросанных на ней. Толстые ковры под ногами, кальян, вроде как, или что-то очень похожее на него. И все в ярких сочных цветах, на восточный манер. И нестерпимый аромат свечей и масел, заставляющих меня не переставая чихать. - Я в ванную!
        Закрыв плотно за собой дверь, чтобы воздух из комнаты не просочился в большом объеме в ванную комнату.
        -Вода, вода...водичка, - радостно скинув с себя одежду, залез в долгожданную воду. Пока я отмокал, не заметил, как ко мне в ванную зашел Парн.
        -Нежишься? - ласково прошептал он у меня над ухом, отчего я чуть не подпрыгнул.
        -Тьфу на тебя! Напугал!
        -Спать в ванной не лучшая идея, - погрозил он мне пальцем. О, выглядел он ничуть не лучше, чем я после отряхивания серта. Мы замерли друг напротив друга. Он с таким обожанием смотрел на меня, что я слегка покраснел. Вымытая маска сохла рядом с ванной.
        -Ты поразительно красив, - на выдохе прошептал он, не отрывая от меня восхищенных глаз. А приятно, когда такое говорит твой любимый.
        -Кто бы говорил, - польстил я в ответ, совершенно правдиво. - Я вылезу, ты полезешь после.
        -Я к тебе хочу, - улыбнулся мне Парн.
        -Я бы и рад, но ты слишком грязный, мне и своей хватает. Дай помыться, - категорично заявил я.
        -У тебя десять минут. - Обижено сказал Парн .
        Мылся я как ошпаренный. Напоследок ополоснувшись под душем. Довольный и благоухающий я вышел в комнату, и тут же вернулся обратно. Лучше спать на сертятне, чем в этой провонявшей благовониями комнате.
        -Запах отвратный. Голова болеть начала, - пожаловался вошедший в ванную Парн.
        -Там тебе вещи приготовили, и, кажется, для меня что-то разыскивают. Мы остановимся здесь на ночь, или дальше пойдем?
        -Остаться хочется и колется. Нет, наверное, будет лучше уйти. Мало ли кто сюда решит заявиться. А светиться еще больше не хочется, - высказал я свои мысли вслух.
        -На ночь глядя идти тоже не стоит, - демон стал стаскивать с себя вещи. Пусть он весь перемазанный в крови и грязи, но смотрелся он потрясно. С трудом сглотнув, я покраснел. А мысли-то лезут пошлые... хотя... пусть лезут... мне нравится... Закусив губу, я старался держать себя в руках, но это не так просто. Тем более, когда знаешь, какое наслаждение ты можешь получить от своего супруга. От его рук, губ...и ... о...
        -Я пошел, - прохрипел я, демон сразу же лукаво глянул в мою сторону и специально поиграл мышцами спины, словно разминаясь. Демон! Ну, какой же притягательный!
        -А больше ничего не желаешь? - голос его не меньше моего пронизан возбуждением, что прошибает полностью.
        -Желаю, - решаюсь я, шагнув к нему.
        -Помоешь? - протягивает он мне намыленную мочалку, и когда только успел?
        Беру это орудие моей пытки и начинаю тереть ему спину. Если сверху я начал делать это интенсивно, но чем ниже спускался, тем медленнее я водил рукой, и тем горячее становилось внутри. А когда дошел до поясницы, то с шумом втянул воздух, а желание отбросить губку и присоединить вторую руку и провести вниз, скользнув в заманчивую ложбинку...
        -Повернись, - еле выговорил я, понимая, что сейчас мое самообладание, кажется, с треском лопнет.
        Демон безропотно сделал как я и попросил, представ передо мной во всей красе.
        "Не смотреть вниз...не смотреть вниз..." - как заклинание думал я. И естественно я глянул. И застыл... Хорош... нечего сказать. Во рту пересохло, желание прикоснуться стало просто осязаемым, я облизнулся. Раздался горловой рык и это последнее, что я помнил перед жгучим поцелуем, лишившим меня любых осмысленных действий.
        Поцелуи, зовущие за собой. Желание, охватывающее как лесной пожар, с невозможностью его потушить. Запах, что обволакивает и будоражит. Зверь, что в каждом из нас рвется на свободу, желая получить как можно больше удовольствия взять или подчиниться. Сейчас я готов скулить, как последний пес, лишь бы мой демон вошел в меня. А не мучил меня, растягивая удовольствие и отсрочивая пик наслаждения.
        Из ванной мы выползли не скоро. Расслабленные и довольные.
        -Господин Мит, вам приготовили другую спальню, - тут же встретил нас в комнате улыбающийся Сарис и завис так же, как и до этого мой демон, открыв рот.
        -Теперь я понимаю, почему хозяин бредил вами. А если сойдет краска, то ...- Но он тут же тряхнул головой, как будто прогоняя наваждение, и уже более нормальным тоном добавил. - Вещи подобрал, какие были. Но больше ничего приличного не нашел.
        Вспомнив, какие расписные одежки таскал Лорд, меня даже передернуло. Поэтому белая туника, и синие шаровары, с полусапожками, под них тоном, вполне подошли.
        -Так можно и привыкнуть к прислуге, - чмокнул я своего демона в подбородок, одеваясь.
        -Скажи, Сарис, а кто теперь владельцем этого замка будет?
        -А вот это самое любопытное, - усмехнулся раб.- Моя внучка.
        -Лорд знал, что она его дочь и так к ней относился?! - поразился я жестокости к собственному отпрыску.
        -Знал, и именно поэтому она здесь жила, а не была перепродана или забита насмерть, как моя дочь,- с гневом на хозяина и грустью по дочери, ответил раб.
        -Сочувствую, - искренне сказал я. - Сарис, а что с теми двумя, которых привезли вместе со мной?
        -Один постоянно что-то требовал, пришлось отправить его за ворота. Достал всех. Второй, тот, что юный, попросил остаться, и кажется, он нашел себе пару.
        -Ну и славно. А то висели грузом на душе, - успокоился я.
        23 ГЛАВА.
        Комнату нам выделили довольно просторную в спокойных пастельных тонах, с минимумом мебели, и окнами, выходящими во двор.
        Слуги уже вовсю называли Сариса "господином" и относились с явным уважением к этому человеку. Просто так завоевать авторитет у рабов не получилось бы, поэтому сразу видно, что этого человека есть за что уважать.
        Да и с нами он вел себя услужливо, но с гордостью.
        -Он как дворецкий в элитных домах, - произнес я на ушко Парну.
        -Наверное, - неуверенно ответил он, краем глаза поглядывая на Сариса.
        -Сарис, кормить моего серта не надо, он, скорее всего, обожрался уже, но вот теплое и мягкое место выделить стоит.
        -Он давно устроен и отдыхает, - снисходительно улыбнулся мне Сарис, теперь хозяин этого замка.
        -Скажи, Сарис, а не будет король или кто там у вас главный, возражать против подобного захвата замка? Войска на подавление мятежа не пошлет? - как бы то ни было, но ведь это был форменный переворот, и это меня волновало.
        -Зачем? - удивился бывший раб.
        Или я дурак, или лыжи не едут?
        -Ну, мы как бы немножко убили хозяина этого дома? - как душевнобольным постарался намекнуть я.
        -Если поднялись все рабы, то нас обвинять не станут. Король разберется, и в общем-то, не приветствуется подобное обращение с рабами. Так, что нас не накажут. Это как питомец, что набросился на хозяина из-за зверского с ним обращения, вызывает лишь сочувствие.
        -Тогда почему вы ждали, а не прикончили его раньше?
        -Вот вас и ждали, - улыбнулся счастливой улыбкой Сарис. - Как только вы въехали в замок, наши ошейники начали барахлить. Год назад, когда была жива наша Прунья, она предсказывала будущее, правда очень редко и не всегда четко обрисовывая. Она сказала, что появится снежный принц, и хозяин будет наказан.
        -Местный оракул, - поражено присвистнул я. - И где теперь она? Перепродал что ли?
        -Запорол, - нахмурился Сарис. - За то, что предрекла ему смерть от его самого сильного желания.
        -Мит, а он ведь на тебе буквально был помешан, - задумался Парн. - Получается, это он тебя постоянно с восторгом описывал, как самую драгоценную игрушку, которую ему должны привезти? Но он говорил про белоснежные волосы...
        -Подожди и все увидишь, - пообещал я демону, смотря на свои побелевшие кончики волос.
        -Господин Мит, я должен огорчить, но краски у нас нет. Могу предложить плащ с глубоким капюшоном, - виновато произнес Сарис.
        -Я согласен на всё, лишь бы не привлекать ненужного внимания.
        -Мне кажется, Мит, что тебе в принципе не стоит больше скрывать свое лицо, хотя маску носи, пусть гадают какой ты настоящий, - как ревнивец предложил Парн.
        -Это почему же? - усмехнулся я.
        -Молва о тебе все равно распространится как ветер. Тут ничего не сделаешь. К тому же серта твоего трудно проглядеть. - Стал объяснять мне и так понятные вещи демон, но услышать мнение со стороны тоже не плохо.- А маску носи, чтобы я не кидался на всех подряд.
        -Ладно, а теперь можно поесть? - жалобно попросил я, поглаживая разбушевавшийся в требованиях пищи живот.
        -Все готово, - произнес с неизменным спокойствием Сарис. - Пройдемте в столовую.
        Пока ели меня ужасно клонило в сон. Видимо, надо восстановить свой магический запас, да и просто отдохнуть. Как я оказался на кровати, помню смутно. Лишь тепло рук и запах моего демона, умиротворяющий меня. А дальше провал...
        Утро. Солнце прямо в глаза, птички поют. Рядом дыхание демона и его улыбка...улыбка? Распахиваю глаза, щурюсь, и различаю как он действительно, подперев рукой голову, лежа на боку, вовсю разглядывает меня и улыбается так же как освещающее комнату солнце. Тело и с нежностью.
        -С добрым утром.
        -С утром, - и легкий невесомый поцелуй в самый кончик носа, от чего щекотно и я его потираю чуть прищурившись.
        -Ты такой словно неземной, - смотрит на меня демон, перебирая мои белоснежные волосы.
        -Эх, они снова нормальные, - разочарованно выдохнул я. - А говорили, что на дольше хватит.
        -Я никогда не видел настолько чистого цвета, - прошептал Парн, целуя кончики моих волос, не переставая пропускать их через свои пальцы.
        Его прикосновения как к фарфоровой статуэтке, осторожны, нежны и легковесны. Поцелуи как крылья бабочки, еле ощутимы... но такая боготворящая нежность невообразимо наполняет сердце теплом и радостью. Связывая сильнее, чем что либо еще.
        -Как же долго мне пришлось тебя ждать, моя душа, - скользя пальцами по моим губам, шее и груди, прошептал Парн.
        А я как завороженный принимал ласку и боялся спугнуть этот момент.
        Ну не я так, всегда есть что-то испортить может кто-то.
        -Господин Мит, завтрак готов, - раздался стук в дверь, я недовольно нахмурился.
        -Наверстаем позже, - поцеловал меня в висок демон, и, насвистывая, начал одеваться. А мне вот хотелось, сейчас просто взять и повалить этого демона на кровать и продолжить с того места, на котором все остановилось. И чихать я хотел на все и вся...
        Может, я бы и сдержался, если бы это чудо крылатое, не потянулось стоя ко мне спиной и не сжало ягодицы. И капец... Одним единственным движением я хватаю его за пояс и просто валю на кровать. Демон спокойно дает себя кинуть на кровать и через несколько секунд уже отвечает моим необузданным поцелуям. А я почти рычу от желания. Покувыркавшись, перекатывая друг друга, то я над ним, то он надо мной. В итоге сверху оказался я, но вот воплотить свою задумку и взять демона я так и не смог. Желание почувствовать его в себе было сильнее, и под его смешливый взгляд, я сам медленно опустился на ждущую плоть, невольно постанывая от проникновения. Его руки заставляют двигаться сильнее резче, от чего я ощущаю его полностью в себе, а глаза, просто уносят меня в нереальность. Движение, стоны в унисон, жар, собирающийся и огненной лавой распространяющийся по всему телу, ведя к вершине... к конечной точке...
        -Мит, - рычит мой демон, сильнее сжимая мои бедра.
        Я выгибаюсь, чтобы почувствовать сильнее и глубже. Мир потерял свои очертания, остались только наслаждение, движение и голос моей пары.
        -Па-арн, - выдыхаю я, кажется, сойдя сума от накатившего наслаждения, звенящего внутри меня как натянутая тетива лука, и с последними бешеными толчками, я кричу... не могу сдержаться... вторя демону. Без сил я падаю на Парна не в состоянии пошевелить конечностями.
        -Надо в душ, - еле удается сказать от накатившей расслабленности.
        -Надо, - так же тихо подтверждает Парн, но как и я не двигается, часто дыша мне в шею.
        -Нас ждут на завтрак, - снова говорю я уже более связно.
        -Жду, - повторяет демон, все же прижав меня к себе крепче. - Не жалеешь, что со мной связался?
        -Вот именно сейчас и стоит такое спрашивать? - хмыкнул я, чуть пошевелившись, и чувству, что Парн все еще во мне, но там стало слишком мокро. - Совершенно не жалею. И нам надо в душ. Я кажется весь в твоем...
        -А вот и не надо, - улыбнулся он, совсем как мальчишка. - Спереди твое.
        -Ууу, - недовольно протянул я, чувствуя опустошение, когда демон решил меня опустить рядом с собой.
        -Сам не хочу, но надо, - меня подняли на руки и отнесли в ванную. Приятно ласкает тело теплая вода. Руки моего демона намыливающие меня, и снова появляющееся желание.
        -Э...так мы точно не позавтракаем, - улыбается он, смотря на мой пах, где красноречиво стоит моя плоть.
        -Кто бы говорил, - дотрагиваюсь до его уже снова готового к подвигам члена. -А мы по-быстрому.
        Получилось, как получилось. Вышил мы к завтраку часа на полтора опоздав, как оказалось Сарис, специально позвал нас раньше, а теперь сидел и поглядывал на нас, подмечая наш счастливый вид и постоянно улыбался, как родитель своим детям.
        -Продукты я заменил на более свежие, - заговорил я Сарис. - Серта напоили, есть он отказался. На людей, когда смотрит икать начинает.
        -Я же говорю, переел, - произнес я, откладывая вилку, и сытно откидываясь спиной на спинку стула.
        -Деда! - влетела к нам в зал недавняя больная девочка, словно весенний ветерок. - А я серта погладила. Он мне сам голову под ручку подставил. Представляешь? А я его покормить хотела, а он почему -то не захотел. Он красивый, правда. А еще он умный. Очень-очень...
        Я хихикнул.
        Эта балаболка залезла Сарису на колени и рассказывала так весело и по-детски трогательно, что я даже заслушался, а улыбка сама наползла мне на губы, растянув их.
        -Давай мы его оставим, а? - жалобно попросила девочка.
        -Родная, ты же знаешь, что он чужой. Мы тебе обязательно выберем маленького, как только родятся сертята, - ласково с любовью погладил эту егозу Сарис.
        -А прятать его тоже надо будет? - вдруг настороженно спросил ребенок, и словно грозовая тучка накрыла ее личико.
        -Нет, родная, больше не надо прятаться, - с печалью ответил Сарис. - Беги, поиграй с сертом, он скоро отправится в путь.
        -Спасибо, дедушка. Я пойду ему кусочек мяса с кухни возьму. Тетя Крушина точно мне даст, с моей же порции. Он же не захотел есть мою травку.
        Я снова хихикнул вслед убежавшему ребенку, представляя как Фифа будет икать, когда она станет в него впихивать этот кусок.
        -Спасибо, Вам огромное за мою внучку, - с открытым сердцем поблагодарил меня Сарис. - Она, это все, что у меня есть. Это мой смысл жизни и сама жизнь.
        -Я рад, что смог помочь.
        -Нам пора, - поднялся Парн.
        -Да, наверное. Кстати, эти наемники, что идут с нами, ничего про них не знаете?
        -Немного, - задумался Сарис. - Старший в группе Реч, человек слова. Разбоем и насилием они не промышляют. Видел их редко здесь, разве что кого-то куда-то доставить или привезти. Но не видел, чтобы они поставляли рабов Лорду. Так что плохого сказать ничего не могу, впрочем как и хорошего. На положении рабов, нам доступны лишь отдельные отголоски слухов.
        -Спасибо, тебе за все, Сарис. И пусть у вас с внучкой все будет отлично.
        -Я провожу вас.
        Во дворе замка собрались совершенно все его жители. Стоило мне переступить порог дома, как наступила тишина, и начиная с первых рядов, заканчивая буквально всеми, кроме наемников, Сариса, его внучки и демона, опустились на одно колено склонив голову. Простояв так ровно три секунды, все поднялись.
        Я- Бэтмен, бля. А это хреново, и радости от такого поклонения я не чувствую. Если дальше так пойдет, то охотиться на меня будут ВСЕ.
        Мой Фифа смотрел на меня с просьбой поскорее выбраться отсюда. Девочка усилено пихала ему кусок сочного мяса, а он только и успевал уворачиваться.
        -Господин, вы не из нашего мира? - с обожанием в глазах и дрожью на словах спросила молодая девушка.
        -Есть немного, - улыбнулся я ей. - Почему у тебя на шее все еще одет ошейник?
        -Мне его поменять не успели, - заволновалась она, теребя серебристую полоску на шее.
        -Будет немного холодно, - я прижал свою руку к ошейнику, заставляя его отдать мне магическую энергию, после чего он осыпался прахом. Девушка смотрела на меня потрясенными глазами.
        -Ты в порядке? - испугался я, что мог навредить ей.
        -Да, мой господин, - прошептала потрясенная девушка.
        -Мит, уже почти обед, а мы все никак уехать не можем, - укоризненно произнес рядом со мной недовольный Парн. Я улыбнулся. А кто-то ревнует! Лепота!
        - Удачи Вам, господин Мит, и Вам, господин Парн.
        -Только не господин, - недовольно высказался демон, вскакивая на серта. Следом за ним, то же проделали и наемники. Ну, нам же с Фифой надо выпендриться по-полной. Он мне скоренько соорудил лесенку, и по ней я как на трон взошел на своего серта.
        Нам кто-то что-то кричал вдогонку, но все только хорошее. Меня это радует и не радует. Но если я в состоянии помочь, я не перестану этого делать.
        ***
        Спустя час нашего неспешного хода, решил заговорить Реч.
        -Мит, в каком направлении нам надо двигаться?
        -К темным эльфам, - на мой ответ его друзья начали переговариваться, обсуждая, а не далековато ли мы идем? - Так я же никого не держу.
        Голоса сразу смолкли, и больше недовольства не было.
        -Нам придется идти через леса светлых эльфов. Надеюсь, они нас пропустят, - задумчиво произнес Реч.
        -А почему могут не пропустить? - полюбопытствовал я.
        -У них быстро меняется настроение. Сегодня так, а завтра так.
        -Если лес не станем трогать, то они пропустят, - уверенно сказал Парн.- И в туалет в нем ходить нельзя.
        -Это, что все время терпеть? - возмутился я.- Лес, на то и лес, чтобы удобрения получать.
        -У них места специальные есть. Вот только найти бы их еще.- Просветил Реч.
        -А табличек "м" и "ж" на деревьях у них нет? - с надеждой посмотрел я на переглянувшихся демона и наемника.
        -А для чего они? - первым спросил не выдержавший Реч.
        -Указывают, в какой стороне могут быть мужчины, а к какой женщины, - с умным видом ответил я.
        Перед нами появилась развилка. Мы повернули направо, как указывал указатель, на котором были две дощечки с указанием сторон, и написанными на них обозначениями. Налево стояло "поселение Кошмарное", а направо "Эльфы". К ним же было пририсована неумелой рукой картинка, люди утыканные стрелами, и сидящий на лиане довольный эльф.
        -Эм... это предупреждение или как? - показал я пальцем на народное творчество Парну.
        -Скорее всего, предупреждение, - совершено невозмутимо ответил демон.
        -Нет, я все понимаю, что я супер пупер герой, но всегда бывает "но". Может, лучше обойдем их земли? У меня не горит, - посмотрел жалобно на своего демона.
        -Обойти? Нет, не получится, - отрезал Реч.
        -Почему? - раздраженно спросил я. - Неужели земли настолько мало, что всю заполонили эльфы?
        -В этой стороне светлые эльфы, специально вырастили леса так, чтобы закрыть своей территорией доступ вампиров к людям. Вампиры не выносят светлых эльфов, поэтому на их территорию не суются. А значит и люди остаются целы.
        -А чем они питаются? - мне стало жаль бедных зубастиков.
        -Человеческой кровью, - ответил Парн.
        -Не понял? Вы же говорите, что эльфы прикрыли людей, тогда как? - растерянно посмотрел я на Реча.
        -Есть специальные поселения на территории вампиров. В которых добровольно живут люди. Вампиры о них заботятся, а они взамен дают им свою кровь. И можешь мне поверить желающих попасть туда много. Живут люди зажиточно. Некоторые смельчаки пытаются прорваться в такие деревни, но эльфы, не пропускают. Только раз в год разрешается определенному числу человек пройти через светлые леса, и то после запроса вампиров на людей. Так, что в тех поселениях всегда полно народа, в ожидании своей очереди.
        -Что только в жизни не услышишь, - поражено покачал я головой. - А светлые не подумают, что мы захотели на прокорм к вампирам податься?
        -С Истинным и сертами вместе? - усмехнулся скептически Реч. -Они же тоже могут видеть сквозь иллюзии.
        -У тебя родни случайно в эльфах нет? - с надеждой спросил я, но на меня недобро зыркунли и развивать эту тему мне не захотелось.
        Впереди виднелся лес. А пока мы до него топали, я решил рассмотреть наконец-то группу наемников.
        24 ГЛАВА.
        На меня чаще всего поглядывали четверо наемников, те, что ехали ближе всего. Одна девушка, как я мог понять, по более тонкой фигуре и груди не маленького размера. Не красавица, но очень миленькая. Она, как и все наемники, черноволосая и коротко стриженая, да обвешена кинжалами с головы до ног. С внешним сходством с ней были еще двое, ехавшие рядом с ней.
        -Это ее братья. - Заметив мой интерес к своей группе, решил представить каждого, начал говорить Реч. - Рути, Земар и Скап. Тот, что без кинжалов, ее жених, Лесар. Дальше близнецы Касель и Казель. Кто из них кто не путаю лишь потому, что у Казеля небольшой шрам над губой. Вот тот, что постарше и с повязкой на глазу, это Пасен, он отец, рядом едущего Расена. Мальчишка подает неплохие надежды, как поисковик. Рядом с парнем Жезиз и Ражир. К ним лучше не соваться. Воины они отличные. Но молчуны страшные. Никто не знает, о чем именно они думают, поэтому стараются не дергать. В серой тунике, с луком, это Капис, он бывает капризен, но добр. Он же чаще всего и кашеварит в походах.
        Запомнить, кто есть кто, просто нереально, поэтому просто покивав для проформы, я уставился на приближающийся лес.
        -Нас уже встречают, - тихо сказал Парн. Я совершено ничего не почувствовал и не увидел, пока мой серт не остановился, заволновавшись.
        На границе леса и дороги стояли самые настоящие зеленые эльфы. Если они еще хлорофилл вырабатывают, то я не удивлюсь. Невысокие худые, как тростинка, настолько, что, наверное, под одеждой ребра выпирают. С большими круглыми темными газами, торчащими острыми ушами, чуть зеленоватой кожей, и поразительно изумрудной гривой волос. Причем у всех пятерых встречающих нас эльфов, цвет волос отличался лишь оттенками. Стоим, молчим, пялимся друг на друга. Через пять минут бездействия я не выдержал. Все же это я обманулся ожиданием неземной красоты светлых эльфов, их изящности и великолепия серебра волос. А получил каких-то богомолов взамен...
        -И долго мы в переглядки играть будем?
        -Мы ждем, - спокойно ответил демон.
        -Чего?! - начал злиться я повышая голос. - Поехали уже.
        Мой серт сделал первый шаг навстречу эльфам, и те сразу же пришли в движение.
        -Вот этого и ждали,- послышалось мне веселый голос Парна.
        -А сказать мне, чтобы я первым двинулся, ты не мог? - недовольно произнес я.
        -Не мог. По обычаям светлых эльфов, тот, кто выше по положению выходит первым, чтобы знать к кому и как обращаться. Предупредить тебя забыли, а при них говорить не могли, потому что считалось бы, что тобой можно понукать и уважения к тебе бы поубавилось.
        -А ты молодец, сам справился, - теперь довольный голос Реча за правым плечом.
        Останавливаем сертов, я как всегда по лесенке, к хорошему быстро привыкают, спускаюсь на землю. Эльфы кланяются, и что-то по-птичьи начинают чирикать. Я вроде все понимаю, спасибо магии Фифы, но они говорят так торопливо, что разобрать ничего не могу.
        -Извините, но не могли бы вы говорить чуть помедленнее? - робко улыбнулся я. Эльфы замерли, моргнули, вперед вышел один из них и чуть склонил голову в приветствии. Я сделал так же. Он мне улыбнулся. Ой, мамочки!!! Я еле сдержался, чтобы не убежать с воплями. У него во рту в два ряда чуть дымчатые, как матовое стекло острые длинные зубки, что у страшилок из сказок, которые питаются человечиной. Мне определенно жаль вампирчиков. Надеюсь, что вампиры в этом мире наши старые и добрые. С клыками, боятся солнца и холоднокровные. Потому что эльфы меня не умиляли, а по-настоящему пугали. Пройти без спроса через их территорию может только сумасшедший.
        -Приветствуем тебя, Истинный. Давно не было в нашем мире тебе подобного. - Заговорил эльф, на удивление приятным голосом, певуче и звонко, одновременно. Не видел бы их, принял за милых созданий, слушая лишь голос.
        -Здравствуйте, - вежливо произнес я. - Мы тут с друзьями к темным эльфам собрались, вот просим разрешения через вашу территорию пройти, можно?
        Эльфы сразу как-то скисли, и затрещали совещаясь. Через минуту, все тот же главный среди гринписовцев, посмотрел на меня и улыбнулся.
        Ох, что же ты так лыбишься-то?! Чтобы у тебя все зубы повыпадали, улыбчивый ты мой.
        -Мы просим о помощи Истинного, а взамен проведем по нашему лесу, к границам вампиров. Согласны?
        -А если откажусь? - решил прощупать миролюбие зеленых.
        -Тогда мы не впустим вас в лес. И вам придется идти по землям людей, - снова показал мне ряды своих зубов эльф.
        -Значит, пойдем через людские земли, - пожал я плечами.
        -Через наши земли вам идти всего три дня, а в обход несколько месяцев, - снова улыбка, которая меня уже раздражает.
        -Что за просьба? - сдался я на милость шантажистам. То бишь светлым. Хотя каким светлым? Зеленым эльфам...
        -У нас убежало экспериментальное животное, надо вернуть.
        -Вы нам предлагаете скакать по лесу в поисках какой-то зверушки? - удивлено переспросил я.
        - Истинный должен поймать его самостоятельно. Доказывая свою силу и мощь. - Так и хотелось предложить засунуть эту проверку ему в зеленую задницу, но сдержался. - Друзья Истинного будут гостить у нас. Зверь будет пойман, приведен в поселение и мы выполним часть нашего договора.
        Так и хотелось добавить, как в армии "ровняйсь...вольно".
        -Фифа, ты слышал? Нам с тобой в кузнечики предлагают записаться. Будем скакать по лесу в поисках шустрой зверушки.
        -Простите, Истинный, но Ваш серт, останется с нами, как гарант, - снова эта улыбочка эльфы, и я начинаю их по-настоящему ненавидеть. Спалить весь этот лес, что ли к чертовой матери?
        - Не стоит быть настолько враждебно настроенным. Мы предложили сделку, вы приняли. - Этот эльф надо мной однозначно издевался, испытывая мое терпение, еще и мысли читает.
        -Описать свое существо вы не желаете? - сдался я, понимая, что деваться мне, в общем-то, некуда. Парн, в поддержке сжал мое плечо, может, именно этот жест и помог мне успокоится.
        -Сначала мы проводим Вас в наше поселение. Старейшина сам расскажет Вам о сбежавшем.
        Говорить больше не о чем. Минут тридцать мы шли молча, с трудом различая мелькающих впереди эльфов, прекрасно сливающихся с зеленью леса. В поселение мы попали Так неожиданно, как будто вынырнули из воды. Эльфов было много, пока они не заметили нас, то суетились, а увидев, тут же замерли, напоминая мне насекомое " палочника", ярко-зеленого цвета. Мне кажется, я перестану любить зеленый цвет после пребывания в гостях у эльфов. Потому что у них было все зеленое, абсолютно все. Дома, одежда, посуда, как и они сами. Кое-где что-то разбавлялось белым цветом, но и сам зеленый цвет был самых разнообразных оттенков. Найти такую деревеньку, если не знать, что она есть, просто нереально.
        Навстречу к нам вышли трое эльфов, с насыщенным болотным цветом волос, опускающихся свободным водопадом по спине почти до земли. Вперед шагнул самый темный из них, с большими темно-синими глазами.
        -Старейшина, мы привели их, - отрапортовал тот зеленый, что шантажировал меня.
        -Я слушал ваши речи, - даже не удостоив взглядом, произнес совершено молодым бархатистым голосом старейшина светлых эльфов. Сирена, блин...
        -Вы что подслушивали? А почему тогда не вышли? - мне стало неприятно, что решить все вопросы можно было и на месте, а не тащиться через лес в этот зеленый кошмар.
        -Мы общаемся мысленно, Истинный. Все что думает каждый из моего рода я, как старейшина слышу и знаю, - решил просветить неразумное дитя, то есть меня, эльф.
        -А-аа, ну тогда понятно. Давайте Вы мне расскажете, кого ловить, и я пойду уже. Чем быстрее начну, тем быстрее закончу.
        -Лес растет медленно, не торопясь. Каждый росток сначала набирается сил, затем только тянется к солнцу. Чем старше дерево, тем оно мудрее, и рядом с ним, ростку удобнее вырасти в такое же...
        -Простите, все это очень поучительно и интересно, но я хочу поскорее выполнить ваше задание и перестать обременять Вас, нашим присутствием, - меня невероятно злила этакая неспешность старейшины и эти дебильные намеки. Понимаю, что вроде как учит, но то, что шантажируют, бесит!
        -Торопишься... - покачал неодобрительно головой старейшина, - но твое право, Истинный. Как извинение за то, что мы принуждаем тебя...
        Надо же признал...
        -... я предвижу горе, что очернит твое сердце, предательство и злость, повлекут твои изменения, и только соединение помогут тебе вырваться из мрака... Прими совет, Истинный, не все бывает таким, как кажется на первый взгляд.
        -Спасибо,- ответил я, половину пропуская мимо ушей. Его менторский тон раздражал. Мне хотел поскорее выбраться отсюда.
        -Вижу, что не внемлешь ты моим предупреждениям... Что же, тогда слушай описание того, кого ты должен поймать, не убив, Истинный.
        Чем больше говорил старейшина, тем сильнее у меня волосы вставали дыбом. Сам не понял, как оказался в объятиях Парна, ошалело тараща глаза на этих сумасшедших экспериментаторов.
        Оказывается, эльфы увлекались выведением, как именно умолчали, новых видов растения и безобидных животных. Но тут кому-то из них в их зеленую башку пришла просто гениальная идея, создать боевое животное полностью послушное эльфам. Сторожа для их границ. Вот и взяли в основе раздобыв хищную кошку, нашпиговав ее чем ни попадя, заставили мутировать, Надеясь на полное подчинение прогадали, и у кошки появилась способность мыслить, и подчинятся, как бессловесное животное она не захотела. Создание решили усыпить, во избежание непредвиденных последствий... Но кошке удалось сбежать. И теперь мне надо поймать усовершенствованное животное для дальнейшего ее изучения эльфами. Мало того, что она быстра, смертоносна из-за яда в ее клыках, при желании который она может впрыскивать как змея, так еще меняет цвет шерсти как хамелеон, прекрасно лазает по деревьям, хоть вниз головой, и по габаритам не маленькая. В высоту метра два, да и длину метра три вместе с хвостом.
        И вот как такую искать? Да и усыплять ни в чем не повинную зверушку и так настрадавшуюся, у меня желания нет.
        -А если я ее ненароком прибью? Вдруг она меня сожрать захочет?
        -Надо постараться привести ее живой, - настаивал старейшина.
        -Мне не важен ваш зверь. Если с моей Парой что-то случится, то я сожгу весь лес, - совершено серьезно пригрозил Парн.
        -Мы знаем, демон, что твоя стихия огонь, и принимаем твое предупреждение, - произнес недовольный старейшина.- Если от этого будет зависеть жизнь Истинного, то кошку можно убить.
        Эльфы снова зачирикали, видимо такое решение не понравилось остальным.
        -Я видел намерения демона, и они тверды, - тихо произнес старейшина. Недовольный гам тут же стих.
        -Когда ты вернешься, Истинный, то я смогу просмотреть как проходило Ваше сражение. Я Видящий, - обратился ко мне эльф.- Последний раз ее видели вон там. Вот игрушка, которой она играла.
        Мало того, что он махнул куда-то в чащу совершенно неопределенно рукой, так мне приволокли мумию крысы в виде любимой игрушки кошки.
        Брезгливо я взял ее за хвост, уж больно настырно мне предлагали до нее дотронутся.
        -Принюхайся, Истинный, - посоветовал мне старейшина.
        Так и хотелось дать ему в глаз. Нашел себе псинку. Видимо он это увидел или прочел по моему лицу, потому что тут же впервые за весь разговор растянул губы в зубастой улыбке.
        -Проводите гостей, - распорядился старейшина. И нам даже не дали перекинутся и парой слов. Серта с грустным взглядом увели так же.
        -Если с ними что-то случится, то я спалю ваш лес намного быстрее, чем мой демон, - не шутя сказал я, глядя в черные омуты глаз эльфа.
        -Не обидим. Иди, Истинный, тебе надо успеть до заката.
        -Почему?! Я ее только выслеживать буду в лучшем случае дня три!
        -Время до полуночи, - резко ответил эльф, даже в голосе растеряв все дружелюбие, и развернувшись, ушел вместе со своими молчаливыми спутниками.
        -Иди в ту сторону, - решил помочь тот эльф, что привел в это поселение.- Удачи тебе, Истинный.
        -Истинный, Истинный, - передразнил я, шагая в указанном мне направлении. А я просто парень и мне всего восемнадцать. К тому же, умом я излишним не отличаюсь, и здесь выжил только благодаря своему серту и его магии. А теперь прись на верную смерть и радуйся, что какие -то зеленые эльфы решили моими руками провернуть свои же делишки. А в чем виновата эта зверюшка? Да ни в чем. Я бы тоже сбежал. Жить хочется всем. Я бы лучше этим зеленым накостылял, чем кошку им обратно приволок. Но сначала надо ее найти и посмотреть стоит ли из-за нее ввязываться в неприятности и подвергать опасности своих друзей. То, что я к чертовой матери сожгу, если что, этот лес, это даже не обсуждается. Но хочется, чтобы причины так поступать не было.
        Запах, что еле уловимо был на засохшей крысе, стал более осязаем. Вот тебе и не "псинка". Втягиваю воздух сильнее, принюхиваясь. Точно как собака, чую, что запах ведет чуть в сторону от тропинки, по которой я шел. Двигаюсь, пока не таясь, потому что не так сильно пахнет. Азарт охоты захватывает и меня, я уже не иду, и бегу, причем все быстрее и быстрее, останавливаюсь только тогда, когда выбегаю из зарослей на полянку, залитую солнцем так, что трудно все сразу рассмотреть, приходится жмуриться. Но поляна просто пропахла кошкой. Значит она здесь. Окутываю себя защитой. Замираю, надеясь увидеть, а не только почувствовать хищницу.
        В метрах пяти от меня сначала раздалось рычание, а затем из травы поднялась она... потрясающее создание. Большое, сильное, гибкое. Сейчас зеленое в черную полоску, быстро перетекающую в рыжий окрас, как я полагаю ее реальный. Внимательные глаза, следили за каждым моим шагом, длинный, как у тигра хвост, нервно подергивался.
        -Привет, - глупо выдал я, стараясь не двигаться.- Меня тут припросили вернуть тебя...
        Кошка недовольно заворчала. Если она умна настолько же насколько мой серт, то мне писец...
        -Мне кажется, что ты не особо хочешь возвращаться... Я понимаю, но у меня там друзья в заложниках. Понимаешь? - кошка, кажется, заинтересовалась.- Если ты будешь умницей и пойдешь со мной, то я обязательно придумаю как тебя вытащить от эльфов... А еще со своим сертом познакомлю...
        Кошка удивлено моргнула и села, чуть склонив голову, показывая свой интерес.
        -Пойдем? - сказал я и шагнул. Кошка тут же преобразилась, шерсть на загривке встала дыбом, она словно растворилась в воздухе и только по смятой траве от ее лап, я понял, что она несется на меня. Защита мне просто не помогла, она повалила меня, и замерла, рыча в сантиметре от моего горла.
        -И? - тихо спросил я, надеясь, что она не загрызет меня, а моя хваленая регенерация поможет.
        Она кажется, мне подмигнула, потому что такое лукавое выражение я видел только у своего серта, когда он подшучивал надо мной. Ее вишневые глаза неотрывно смотрели на меня, а я боялся отвести взгляд, чтобы кошка не довершила, что задумала. Ее когти буквально полосовали мою одежду, превращая ее в лапшу. Пошевелиться я боялся, морщась от иной раз слишком глубоких царапин на своем животе. Порыкивая, она надавив лапой на грудь и не позволяя подняться опустила морду на мой живот и стала принюхиваться, лизнула.
        -Ой, ты чего творишь!? - дернулся я, почувствовав какой у нее шершавый язык. И вот тут меня цапнули...
        -Ааа!!! Обалдела совсем?! Я не съедобный!!!
        Кошка лизнула меня снова, обеззаразила, блин, и села рядом стала вылизывать свои лапки, как простая домашняя киса.
        Боль прошла, ранки, что я рассмотрел на своем прессе, затянулись, но точки от клыков остались, и как я понимаю, они что-то вроде метки.
        25 ГЛАВА.
        -Эй, ты яд, надеюсь, не впрыснула? - раздражено посматривая на продолжающую невозмутимо вылизываться кошку, спросил я.- Не хочется умереть в страшных муках. Ты мне ответишь или нет?
        Я взял эту пушистую хитрую морду с потрясающим умным взглядом, и заставив смотреть прямо в мои глаза, спросил еще раз.
        -Ты мне объяснишь, зачем кусала?!
        -Пометила я тебя, чтобы другие не зарились, - вырвалась кошка из моих рук.- Понятно?
        -Э... а ... ты ... это...
        -Говорю? - я кивнул. - Все же я оборотень.
        -Обалдеть... - выдохнул я, стараясь принять тот факт, что она очень даже разумна, а еще и разговаривает... - А ... почему мне эльфы не сказали, что ты оборотень и все понимаешь?
        -Да потому, что никогда не видели малышей оборотней, - зло выплюнула она слова.
        -Расскажи, - успокаиваясь, попросил я.
        -Когда щенки маленькие, ни не могут превращаться. Но есть период с месяц, в возрасте пяти лет, когда они перевоплощаются в первый раз, и застревают в этом обличии, пока организм не перестроится. Вот в это самое превращение я и попалась к этим зеленокожим уродам. Они не поняли, потому что оборотни очень присматривают за своими детенышами. Но нам с матерью пришлось бежать от своих же. Про это рассказывать не буду.
        -Хорошо, я и не спрашиваю. Ты давай, про эльфов.
        -От ран, что нанесли наши сородичи мама умерла, а у меня началось обращение. Вот и попалась. Маленький глупый ребенок, пошел за добрыми дядями, и попал к ним на опыты.
        -Сколько времени ты у них была? - в горле пересохло. Эльфам хотелось пооткручивать все выпирающие части тела, а особенно достучаться до их хлорофилловых мозгов.
        -Лет десять, - без каких либо эмоций ответила она.
        -Ты еще подросток.
        -Оборотни быстро растут, - растянула она свою внушительную пасть в ленивом зевке.
        -Что собираешься делать?
        -Не знаю. Не думала, как-то.
        -А ты можешь человеком становиться? - кошка сразу же уставилась в землю. - Ты чего?
        -Эльфы, что-то натворили со мной, и теперь я не могу оборачиваться.
        -Дай посмотреть, - я протянул руку, от которой она сначала хотела уклониться, но потом дала провести над собой. Пока магия сканировала ее состояние, мне стало любопытно, и я решился спросить. - Зачем ты все-таки меня цапнула?
        -Это на инстинктах. Ты силен, и я подчинилась. Выбрала тебя своим хозяином.
        -Круто. Ты пойдешь теперь со мной? - обрадовался я еще такой боевой единице и собеседнику среди своих друзей.
        -Пойду, - снова зевнула кошка.
        -Ты совершено здорова, а то, что ты не можешь оборачиваться, вскоре пройдет.
        -Да?- с надеждой вскинула она на меня свои вишневые глаза.
        -Понимаешь, я только учусь и не все понимаю. Хочу поговорить с темным дроу, который как и я Истинный хозяин серта. Может он поможет ускорить процесс.
        -Процесс чего? - переспросила, прищурившись, кошка.
        -Эльфы внутри тебя словно макраме плели, одни узелки на узелках. Одни уже впитались, те что дали тебе дополнительные возможности, но вот некоторые остались, и самые главные три огромных и тугих, я пустил на них свою магию. И теперь даже без меня они постепенно будут развязываться, но займет это года три. Учти, что я не знаю точно, просто так говорит мое чутье, или магия, если так понятнее.
        -Ты думаешь, темный сможет распутать эти "узелки" быстрее? - недоверчиво спросила она.
        -Не знаю. Но он всяко поопытнее меня в магии. Пусть подскажет, как ускорить процесс я и сам смогу сделать, - уверено ответил я, уже зная, даже если дроу окажется приличной сволочью, все равно заставлю посмотреть на оборотня.
        -Черт! Этот Видящий, узнает, что я с тобой разговаривал и не хочу отдавать им.
        -А ты не хочешь? - снова наклон головы и чисто кошачье растягивание слов, похожее на мурлыканье.
        -Ты не зверь, чтобы так с тобой обращаться. - Уверенно ответил я, кошка фыркнула, а я улыбнулся. - Ты как мой Фифа. Кстати, нам пора. Время идет, а мне надо еще своих вытащить.
        -Риса, - мурлыкнула кошка, поднявшись.
        -Что?
        -Риса, - терпеливо повторила она.
        -Мит. Приятно познакомится, Риса.
        -Садись на меня, хозяин.
        -Ну, уж нет. Девушка меня катать не будет это точно. Давай-ка проверим насколько быстро я бегаю?
        -Ты? - удивилась Риса.
        -Я вроде как уже не человек, должно же быть еще что-то кроме регенерации и ночного зрения, - разминаясь, улыбнулся я.
        -По запаху ты наш, - и рванула вперед. Ну и я следом. Сначала бежал , чтобы узнать, что она имела ввиду, потом, просто догнать, чуть позже, чтобы не заблудиться, в итоге сдался, но получилось вовремя, и мы оказались около поселения.
        -Видящий ничего не видит. Так, иногда образы у него мелькают и все. Хвастаться любит. - Тихо сказала мне Риса, пока к нам шла целая толпа эльфов.
        Риса оскалилась, холка вздыбилась, хвост хлестал то по ее спине, то по моим ногам, довольно чувствительно, но двигаться ни она, ни я не стали.
        -Я выполнил ваше поручение, как вы и просили, привел кошку обратно, - смотря на старейшину, смог отличить только по тому, что он шел впереди всех, и надеясь, что Риса не ощерится на меня.
        -Ты выполнил поручение, Истинный. Свободен.
        -А мои друзья? - чуть придерживая рукой Рису, спросил я. Не нравится мне создавшаяся атмосфера, ох как не нравится.
        -Сейчас их приведут. Дай нам увести зверя.
        -Баш на баш, старейшина. Ты мне друзей, а я не стану удерживать оборотня.
        Эльф недовольно махнул рукой, двое, отделившись от группы, тут же ушли. Наемники пришли своим ходом, но безоружные и со связанными руками. У одного из них красовался синяк на скуле. Парна с Фифой все еще не было.
        "Фифа ты где?" - меня настораживало их долгое отсутствие. И тут словно прорвав какой-то барьер хлынули картинки. Вот серт отбивается от зеленых, но не в полную силу, боясь навредить своим поведением мне и моему демону. Вот его прицепляют цепью в какой-то пещере, где собственно уже сидит мой Парн... Что?! У меня даже зубы хрустнули, когда я понял, что именно я вижу.
        -Где мой серт и демон? - если бы моим голосом можно было бы замораживать, то тут все уже было бы во льду.
        -Сейчас приведут, - вздрогнул старейшина. - Отдай нам зверя.
        -Старейшина, ты же Видящий, так ты должен знать, что я сделаю с вашим лесом, если не увижу через минуту своих друзей, - еле сдерживая ярость сказал я, взглядом расчленяя это растение, что зовется светлым эльфом.
        Снова болезненная картинка, от Фифы, и как бы робкая просьба действовать. Эти уроды, решили ставить опыты над такой диковинкой, как серт и демон?! Вид, который передал мне Фифа, пробирающегося сбоку эльфа с какой-то жидкостью желая влить ее в рот упирающемуся демону, меня не просто взбесил, он меня взорвал изнутри!
        -Риса, встань позади, - прорычал я сквозь зуба, благо кошка быстро все выполнила.
        "Фифа защищайся", - приказ отдан, а я уже стою с огнем в руках, но неопаляющим меня.
        -Вы перешли черту. Я думал, что вы дарите свет, раз живете так тесно с природой, но я забыл, что именно природа всегда самая жестокая, - гнев, обида, что меня использовали, злость на себя, что чуть не потерял самый дорогих моему сердцу, все это выплескивалась в огне, который, как круги на воде, толчками расходился все дальше и дальше, пожирая все на своем пути.
        -Остановись!!! - взревел старейшина.
        -Ты же Видящий! Ты же знал! Так что же допустил?! - рассмеялся я, продолжая выливать свою злость на лес. Эльфы, бежали от огня, как перепуганное лесным пожаром зверье.
        Дома, деревья, все, что попадалось сразу же занималось огнем. И я был частью этой стихии, чувствовал себя всемогущим, жарким, жадным, и злым. Мне, как огню, хотелось есть и есть... я готов был питаться и дальше... Я, как Мит, чувствовал неограниченную власть, силу, и мог управлять огнем. Деревья, занимавшиеся огнем не валились, а просто осыпались пеплом, занявшись пламенем полностью. Огонь их просто поглощал.
        -Хозяин, там есть звери, что еще живы, - раздался голос Рисы, возвращая меня в нормальное состояние, лишая той всепоглощающей эйфории.
        Теперь я осмысленно руководил огнем, заставляя его стихнуть и погаснуть.
        Серт появился вместе с Парном, в цепях на шеях у обоих, с выдранными прямо из стены крепежами, у демона в руках, а Фифы волочившееся позади.
        -Ого, ты повеселился, - присвистнул с одобрением Парн, осматривая выжженную поляну.
        -Давайте я сниму с вас эти украшения. Я скоро мастером стану, по сниманию оков и ошейников, - улыбнулся, стараясь незаметно рассмотреть не ранены ли мой демон и серт.
        -Вот это зрелище было! - с восхищением произнес Реч, так и продолжая стоять со связанными руками.
        -Помочь? - с иронией спросил я, показывая на веревку.
        -Не,- улыбнулся он мне одними губами, напрягшись, порвал ее как нитку. - Мы не знали, что сделают с вами, поэтому пришлось сидеть тихо.
        -Ага... - скептически хмыкнул я, поглядывая на синяк на скуле наемника.
        -Бывает, - задорно улыбнулся наемник.
        -Хозяин? - мурлыкнула Риса.
        -Ой, прости. Это наш новый друг, вернее подруга, Риса. Прошу не дразнить, а то ей это может не понравиться и кончится очень плачевно для шутника.
        -Это мой серт, а это...
        -Это твоя Пара, - перебила меня кошка. - Знаю. Чую твой запах на нем. Он тебя пометил.
        Демон усмехнулся, а я залился краской, даже маска не помогла, пришлось срочно отвернуться, под покашливания наемников. Черт! Как девка краснею, жесть!
        -Я Реч, - сам представился наемник, а это...
        Я уже не слушал, что он там втирал кошке, все мое внимание было отдано демону, который смотрел на меня с нежностью и грустью.
        -Что случилось, Парн? - мне не нравился его взгляд, вот, совсем -совсем.
        -Все в порядке, Мит. Просто устал, наверное, - чувствую, что врет, но сказать вслух не могу, обижу. И главное, и он это понимает.
        -Уже темнеет, останемся здесь или пойдем? - решил я сменить тему, но осадок остался и волнение какое-то непонятное. Что-то должно случиться, предвкушаешь, ждешь, но вот не знаешь хорошее или плохое...
        -Нам ночь не помеха. Как наемники, справятся?
        -Не они, так их серты точно. А поспать можно и сидя. Там же не спина, двухспальная кровать. Э... не в обиду Фифа. Я любя.
        Серт высокомерно фыркнул. А я не смог удержаться, чтобы не щелкнуть его слегка по носу.
        -Иди сюда, - притянул меня к себе Парн. - Спасибо, тебе, что вовремя вытащил.
        -Ты какой-то странный Парн. Может, поделишься?
        -Может быть позже, - тихо ответил демон, утыкаясь лицом мне в макушку.
        Хозяин, мы идем? - подошла к нам кошка.
        -Да.
        -Она с нами? - заинтересовался Парн.
        -Пока ей не надоест, то да, - сказал я скорее для кошки, чем для Парна. - Ты не устанешь бежать рядом?
        -Хозяин шутит? - мурлыкнула чуть недовольно кошка.
        -Просто так спросил, - буркнул я в ответ, Риса явно услышала, как и Парн, потому что в улыбке расплылись одновременно.
        Сертов огонь не коснулся, они к счастью были в другой стороне привязаны. Поэтому сборы были не долгие. Нашли свои припасы, наемники оружие, и забравшись на сертов, направились в сторону вампиров. Дорогу нам, вернее Фифе, показывала Риса, бегущая рядом. Когда я стал клевать носом, Парн решил перебраться ко мне и я, нахальным образом воспользовавшись такой возможностью, как его сильные объятия и теплая грудь, прислонившись, заснул сладким сном.
        26 ГЛАВА.
        
        Как приятно спать, покачиваясь на спине серта, что- то сродни поездке в поезде. Так приятно убаюкивает. Тепло. Хорошо...
        -Мит, просыпайся... - тихий шепот на ушко.
        -Ммм... - я потянулся и чуть не свалился, тут же проснувшись, был перехвачен поперек груди рукой Парна.
        -Осторожно. Просыпайся, соня. Мы на границе территории вампиров.
        Свой полусонный взгляд я перевел туда, куда смотрели все, на... равнину, в центре которой находилась деревенька с бурлящей в ней жизнью. Небольшие деревянные заборчики и домики, как из сказки, выкрашенные в белый цвет. Замечательно смотрелись на фоне покрытой зеленой сочной травой долины, такой ухоженной, как после стрижки газонокосилкой. Чуть поодаль были слышны знакомые для меня звуки блеяния. Стадо тех самых газонокосилок, в виде овец как будто приготовленных к выставке, бродило неподалеку от деревеньки.
        -Они им маникюр не делают? - хихикнул я, смотря как белое воздушное облако, под названием овца, проблеяв, продолжила пощипывать травку.
        -Шерсть этих овец очень тонка и прочна. Стоит дорого. Так что заботиться есть о чем, - Парн ответив, спрыгнул с Фифы. Следом за ним последовали и наемники. Сидеть на серте остался только я. Во-первых меня с собой не позвали, да и идти как-то не хотелось мне и так замечательно. Избранный я или где?! Буду сидеть, пока не заставят спуститься. Настроение у меня было отличное. Впереди деревенька, природа прелесть. Вампиры вроде людей не обижают да и со мной Парн с Фифой, чего бояться -то? Но вот напряжение, витающее в воздухе несколько нервировало.
        "Фифа, что такое?" - решил я спросить недовольно пофыркивающего серта.
        Картинка - мысль: рядом с нами у самых деревьев не переступая границу в тени стоят по двое вампиров с обеих сторон. Какие они из себя не вижу, но то, что это вампиры понимаю, как и все вокруг. От них исходит сила. Холодная, опасная, словно мертвая, но сила.
        -И долго мы стоять будем? - стараясь не сильно повышать голос, спросил я у Парна. Для этого мне пришлось чуть ли не свеситься всем телом с серта.- Или мне тоже надо первым идти?
        -Они проверяют нас, насколько мы опасны, - пояснил, не смотря на меня Парн. Его немного прохладный тон "на отвяжись" мне не понравился. Самый умный да? Ну, я тоже не пальцем деланный. Не понимаю, почему меня вдруг это зацепило. Может еще тогда у эльфов уже посеяло семена сомнения, что не все так безоблачно с моим демоном, но его теперешний тон, слегка разозлил.
        -Мы так и будем стоять ждать пока вы не налюбуетесь? Разве так встречают гостей? Фифа, пойдем первыми поздороваемся, раз хозяева настолько стеснительны, - мой серт кхмыкнул и послушно пошел вперед, выходя из леса на равнину, теперь уже территорию вампиров.
        -Мит, - попытался остановить меня Парн, дернув за мою ногу. Ага, счаз!
        -А ты смелый парень,- появился передо мной как ночной кошмар один из вампиров. Вернее сначала появился клубящийся сизый дым, затем появился и сам вампир. В черном плаще до пят и с закрывающим голову капюшоном. Фокусник, блин.
        -Не жалуюсь,- парировал я, смотря как рядом с первым появляются еще три фигуры, укутанные в черные плащи с ног до головы. - Слушай, а как в дыму дышать не сложно?
        -Горло першит постоянно, - усмехнувшись, ответил мне вампир, который заговорил со мной первым.
        -Мит,- представился я.
        -Зурир, - качнул в знак приветствия головой вампир.
        -В гости можно? - спросил я как у старого приятеля.
        -Если прилично вести себя будете, то проходите,- поддерживая мой панибратский разговор, произнес Зурир.
        - А вы сытые? - спросил я, посмотрев на всех вампиров поочередно, плохо что лица не видно и вопросительно уставился на Зурира.
        -Обедали, - ответил он мне, но не выдержав чуть хихикнул, как и его сопровождающие.
        -Фифа, спусти меня, а то они пойдут, а я ехать буду,- передо мной тут же появились моим любимые ступенечки, и гордо поднятая голова моего серта окинула взглядом вампиров поистине с королевским достоинством.
        -Умный у тебя серт, - подметил вампир, радуя, что хоть они на пару с людьми не видят мою и Фифы метку Истинного.
        К нам неспешно подошла Риса. И опустилась рядом.
        -Познакомь, - мурлыкнула она.- Он тааак вкусно пахнет...
        Ощущение что она флиртует... с ...вампиром? не мир, а сплошная головоломка.
        -Какая милая кошечка, - с восхищение произнес Зурир. - И совсем молодая.
        -Вполне зрелая, - снова стрельнула в сторону капюшона Зурира Риса.
        Я даже невольно чуть наклонился на уровень ее головы, чтобы посмотреть на вампира с ее высоты. А вдруг она что-то видит в отличие от меня? Фигу. Темнота и только.
        -А вам в плащах не жарко? - захотелось мне намекнуть, что я не против поглазеть и на вампирчиков. Хотя сейчас день и солнышко светит, может они поэтому в плащи такие закутанные.
        -Жарко. Но солнце спалит нас быстрее. А я обрадовался, что хоть вампиры те самые, что и должны быть. Надеюсь, я радуюсь не раньше времени, а то снимут плащи, а там какие-нибудь жабы хвостатые...
        -Мит,- мурлыкнула напоминая о себе Риса.
        -Ох, прости, засмотрелся. Зурир это Риса. Риса, это Зурир. Остальных не знаю, но думаю, скоро узнаю.
        -А меня представить не хочешь? - почему мне слышится в его глоссе небольшой упрек или грусть? Что же происходит-то? Так все хорошо было. Я даже принял чувства, что нагрянули на меня так неожиданно под действием магии и своей Пары. А тут такие странные перемены? Или это у меня паранойя?
        -Извини, - смутился я, чувствуя себя последней свиньей.- Это мой любимый Парн.
        -Демон, - мне показалось или вампир действительно сплюнул? Э??? Остальные вампиры взволнованно начали что-то говорить друг другу, но по большей степени видимо выговаривали что-то Зуриру. Потому что они что-то пошипывали, он им отвечал чуть резче. Затем все неожиданно успокоилось, так же как и началось.
        -Мы не пропускаем на свою территорию демонов. - Зурир говорил для меня, хоть я не видел его лица и глаз, но мне казалось, что буквально буравит меня пристальным взглядом. - Только потому, что он твоя Пара, мы согласны терпеть демона. Но при малейшей агрессии с его стороны, убьем. На уровне чутья мы доверяем тебе Мит. Надеюсь мы не пожалеем о своем решении, пропуская к нам демона.
        -Ясно. - Все, что смог я сказать. Из -за их отношений между вампирами и демонами, Парн такой грустный? Он знал, что так будет, поэтому стал нервным? Или нет? Почему у них так? Больше вопросов чем ответов. Разбираться будем по порядку. А когда я перехватил полный такой беспредельной ненависти к вампирам взгляд Парна, мне стало действительно страшно. Волосы стали дыбом. Во взгляде демона была неприкрытая ненависть, жажда убийства и обещание медленной мучительной смерти.
        -Парн? - робко, как маленький ребенок тронул я его за руку.
        -Что?! - рыкнул он на меня, я себе памятник за храбрость поставлю, я не отшатнулся, хотя почти это сделал. У Парна даже клыки вылезли и черты лица заострились.
        -Нас гостеприимно пригласили к себе, поэтому думаю всякие ненужные мысли из головы должны быть выкинуты. Ты в гостях, Парн,- последнее я сказал более веско, чтобы до демона дошел смысл моих слов.
        -Да. - Снова смотря прямо на вампира, ответил он мне.
        -Никакой вражды и бойни,- продолжал я, не отрываясь смотря на Парна, который пялился, стараясь все еще убить взглядом вампира.
        -Да,- Рявкнул на меня демон.- Я понял.
        Даже так? На меня рычат? Проучить немного не помешает мою Пару. Я изначально жил не в этом мире и только от приятия с помощью связавшей нас магии, что он моя Пара, я расплавлюсь и стану позволять на себя орать и стелиться пред ним... да не в жизнь! Лучше буду страдать и мучиться, чем стану не пойми кем.
        -Чтобы не было проблем, - произнес я вслух, а про себя для Фифы добавил "Помоги мне связать магию Парна на день, на большее мне кажется у меня не хватит сил. Пожалуйста, а то я вижу он не в себе от злости".
        Я всегда знал, что мой серт умница. И вот я уже купаюсь в тонких нитях сияющих вокруг меня, и я как паук с улыбкой на губах закручиваю в кокон из них своего демона. Парн ошарашен, но сопротивляться не может. Он изначально слабее меня, а уж с помощью Фифы, ему и рыпаться против нас не стоит.
        -Зачем? - тихо и как-то грустно спросил меня Парн.
        -Так безопаснее для всех. И я не хочу потерять тебя, только получив.
        -Прошу за нами, - спокойно произнес Зурир.
        -А наемников разоружать не станете? - мне показалось эта мысль здравой. Я бы опасался натренированный людей с оружием в свое доме.
        -Нет. Они не станут нападать, - просто ответил Зурир и повернувшись к нам спиной, что, несомненно, очередной показ либо доверия к нам, либо жест, что бояться ему нечего, он сильнее. Зато трое вампиров разошлись по сторонам, сопровождая нас своеобразным конвоем.
        Пока мы направлялись в сторону деревни, на все мои извиняющиеся взгляды Парн совершенно не обращал внимания. На душе стало еще больше неспокойно. Пусть и за такое короткое время, но я привык, что Парн постоянно мне улыбался. Как он улучал любую секунду, чтобы коснуться меня обнять или поцеловать. И пусть полной близости у нас было немного, называется, где успел, но меня затягивало все больше и больше. И уже при взгляде мальком на его тело в голову лезли совсем не детские мысли. Я даже не мог смотреть, как он купается без бурной фантазии в моей голове. Правда, Фифа тут же начинал покхикивать, гад. Я понимал, что непроизвольно транслирую картинки своих фантазий Фифе, становилось стыдно и я искал уединения, чтобы расслабиться самым простым способом.
        Такое количество народу меня немного нервировало, а после уже и злило. Они же совершенно не давали возможности побыть с Парном наедине, не говоря уже о большем... А это самое "большее" хотелось ото дня в день, нет, от часа в час все сильнее и сильнее. Я скоро только от голоса демона краснеть буду, как девица...
        А вот сейчас я иду и смотрю на то, как Парн хмурится и даже не смотрит в мою сторону... обидно...
        -Вас поселят в доме для гостей, - произнес Зурир, вырывая меня из задумчивости. - Там есть и небольшая сертюшня. Все серты не поместятся, но сейчас лето и тепло, так что в помещении сертов держать не обязательно.
        -Парн, - окликнул я демона, что шел с болезненным выражением лица.- С тобой все в порядке? Магия связана только на сутки. Прости, но так будет луч...
        -Лучше? - скривился в циничной ухмылке демон, я дернулся как от пощечины. А он продолжал, выплескивая весь гнев на меня. - Ты так решил? И кто тебя просил? Что ты знаешь, чтобы так поступать? Думаешь, сделал лучше, что же спешу тебя разочаровать, ты сделал самое поганое, что можно было сделать в этой ситуации. Ты лишил меня магии!!!
        -Но Парн, - пролепетал я, изумлено глядя на своего демона. Было больно и хотелось: обидеться? Расплакаться? Ударить? - Это же не больно и всего на сутки... Я ... же...
        -Уйди,- тихо, зло проговорил Парн.
        -Парн, - снова попытался я.
        -Уйди, - теперь уже угрожающе произнес он сквозь сжатые зубы, даже клыки удлинились.
        -Мит, пойдем, - толкнув меня в бок головой, произнесла Риса, презрительно глянув на отвернувшегося от меня демона. Я пошел за ней, как сломанная кукла. За что?! Почему?! Что происходит?! Я как-то отстранено заметил, как Фифа, специально обойдя меня, чуть оттолкнул в сторону демона, разделив нас собой при этом фыркнув в его сторону.
        Деревенька уже не вызывала у меня умиление от своей чистоты и какого-то кукольно - сказочного вида. Люди все ухоженные, довольные, с улыбками провожали нашу процессию. Я же шел как в воду опущенный, для меня весь мир не сиял красками, он был сер... Вампиры, как и наемники делали вид, что никакой ссоры они не видели и не слышали, за что отдельное спасибо. Потому что сочувствия сейчас или ободрения я бы не вынес. И в какую сторону меня склонило бы тогда не известно даже мне. Либо всех убить, либо разрыдаться...
        Староста, улыбающийся сорокалетний мужчина, невысокий, с небольшим брюшком, встретил нас как родных. Мне что-то говорили, расхваливая свое поселение и своих хозяев -вампиров, я кивал как болванчик, видимо попадая в нужные места, потому что мне продолжали объяснять. Его жена милейшая женщина, напомнившая мне сдобную пышную булочку, накрыла на стол. Я что-то поковырял в тарелке, кажется, даже пожевал, но аппетита не было совершенно. Где был Парн я не знал и узнать не тянуло, но за столом его не было.
        -Извините, а можно мне где-нибудь отдохнуть? - невпопад произнес я бесцветным голосом, перебив что-то залихватски рассказывающего старосту.
        -Да, конечно, господин, - поклонился мне мужчина.- Я провожу Вас.
        Я машинально потрогал маску. На месте. Тогда откуда это раболепство?
        -Вы скрываете боевые шрамы? - послышалось немного насмешливое обращение ко мне совсем молоденького паренька, что сидел рядом с шикнувшей на него женой старосты. Ясно, юный задира местного масштаба.
        -Хочешь посмотреть что под маской? - совершенно безразлично спросил я у парня. Он немного напрягся, но все равно ответил уверено.
        -Хочу.
        Я наклонив голову вперед завесился волосами, чтобы безболезненно стянуть маску не вырвав себе клоки волос. И сняв...выпрямился...
        Открытые рты, круглые глаза и поднявшиеся резко вампиры, так что стулья по падали на пол. Я как будто утирая пот со лба снял и иллюзию...
        Я так устал... устал... прятаться, лгать надоело...
        -Истинный, - передо мной на одно колено опускаются сначала наемники, следом вампиры, а затем и ошарашенные происходящим семья старосты.
        -Не надо, прошу Вас, - устало сказал я.- Если есть больные завтра приводите, я вылечу.
        -Простите господин, но больных у нас нет, - пролепетал староста.
        -Радует. Спасибо за угощение, было вкусно. Я спать...
        Староста сразу же метнулся открывать передо мной дверь, и показывать какую комнату я могу занять.
        Стоило только войти в спальню и закрыть дверь за постоянно кланяющимся старостой, я не раздеваясь упал на кровать и закрыл глаза.
        -Как же я устал... постоянно искать за что зацепиться, чтобы просто быть... За что Парн? Почему?
        Странно, но я не чувствовал свою Пару, как -будто его и не было. И было бы так, если бы не царапающая душу какая-то неправильность...
        27 ГЛАВА.
        -Нападение!!! - эти вопли на всю деревню разбудили и меня. Я подорвался с кровати, глянув в окно. Ночь. Кому не спится?! Найду ноги поотрываю, только недавно уснул, после того как несколько часов пялился в потолок и сетовал на свою злодейку судьбу и тут такие вопли!
        Открываю деверь комнаты и понимаю, что это совсем не шутки... Во дворе людская суета, слышатся крики, визги женщин и звук железа ударяющегося об железо.
        -Что за нахрен?! - выскакиваю во двор. И замираю, не зная к кому на помощь бежать первому?! Наемники бьются с какими-то людьми в черных кожаных доспехах и полоской рабского ошейника на шеях. К тому же их взгляд пустой и бессмысленный... Марионетки... но чьи?! А вот и хозяева!!! Так-с кто это у нас?!
        -Демоны, - еле слышно вырывается у меня ошарашено.
        -Господин, Вам надо укрыться, - подходит ко мне пошатывающийся староста, со стекающей по виску кровью и тут же без сознания падает у ног.
        Риса мелькает молнией, успешно отражая атаки демонов, прикрывая понравившегося ей вампира.
        "Фифа?!" - почти ору я мысленно. Картинка моего серта, отбивающегося от трех демонов, которые, суки, пытаются надеть на него ошейник?! Убью!!! Не позволю!!! Меня накрывает ярость, как и огонь, я сам становлюсь им, горю в нем. Огонь окутывает меня вместе с моим щитом из ветра. Кажется, сейчас во мне поднялась вся сила, что таилась. Я вижу как днем и огонь, ласкаясь, движется со мной, или я в огне иду вперед, не спеша, но все расступаются предо мной. Вот замешкался демон, мгновение и он опадает кучкой пепла. Вижу моего серта, что появляется неожиданно чуть подальше от сертюшни. Он крутится как уж на раскаленной сковороде, отбиваясь от демонов. Вижу, что трех хлыстов уже нет. Они просто отрублены. На боку, на некогда белоснежной шерсти кровавые борозды от когтей демонов, которые крутятся рядом в боевой трансформации. Ублюдки, значит, их когти способны пробить почти бронированную кожу серта. Но не думаю что они огнеупорные, один же уже осыпался пеплом. Люди воодушевленные моим вмешательством усиливают свой натиск на растерявшихся демонов. Вампиры, теперь я понимаю, что это они, потому что высокие
мужчины во всем черном, с шикарными длинными косами, совершенно бледной кожей и яркими алыми глазами, скалились шипя, полосовали демонов своим десятисантиметровым маникюром, под цвет ночи, стараясь добраться до самого уязвимого - крыльев.
        Я только и делал, что пускал сгустки огня в демонов. Я шел к Фифе, чувствуя, что он уже начал уставать. На помощь троим пришли еще двое, что стали серта отвлекать и с воздуха.
        -Хватит! - рявкнул я и запустил в двоих огонь, а в верхних свои воздушные лезвия. Демоны так и упали замертво на землю, не поняв что их убило.
        Фифа переместился ко мне. Раньше у него не было времени сосредоточиться на перенос. Я, успокоившись, что серт рядом глянул за сражением. Вампиры уже теснили демонов. Похвально.
        -Зурир, оставьте их, - приказал я, заметив знакомого вампира. Он исполнил мой приказ незамедлительно. Может потому что мой тон не допускал возражения, а может потому, что я все еще стоял в пламени. Вампиры, вместе с людьми отошли в сторону. Демоны хотели улететь, но им не позволил мой кокон, что я накинул на них.
        Я подошел к замершим демонам, их оказалось с десяток, выискивая глазами Парна и надеясь, что его среди нападавших не было. И в тоже время хотелось чтобы был. Пусть так, мне то все равно кто за кого, а Парн, главное должен быть жив и здоров. И вообще надо было спросить почему он так себя ведет, а не пользоваться своей силой и связывать его магию. Я поступил как свинья... но ведь он не дал бы... Ох, главное, чтобы с ним ничего не произошло непоправимого, а прощение я выпросить смогу... надеюсь...
        -Зурир, почему демоны нападают? - смотря на полные ненависти и страха глаза демонов, которые следили за каждым моим движением, спросил вампира.
        -Они забирают людей и вампиров для своих нужд. Война идет давно. Но последнее время нападений не было. Мы расслабились. - Вампир говорил с ноткой злости и грусти.
        -Что они делают с плененными? - я рассматривал демонов. Кто-то уже убрал боевую трансформацию, став похожим на человека и поняв всю тщетность побега от меня. Кто-то еще щерился как зверь. А кто-то затаился, ожидая от меня малейшей ошибки, чтобы вцепиться в горло и разорвать.
        -Есть слухи, что людей делают просто рабочими рабами, а вампиров игрушками. - С ненавистью посмотрев на демонов, произнес Зурир.- У них мой брат и отец.
        Риса, сидящая рядом с вампиром, недовольно рыкнула на демонов.
        -Это правда? - холодно спросил я у пленных.
        - Они рождаются уже рабами, - кто-то из -за спин впереди стоящих демонов бросил мне эти слова.
        Риса встала, раздраженно порыкивая, ее хвост остервенело хлестал по бокам. Зурир погладил оборотня по голове и она снова села, но глаз с демонов не спускала.
        -А вы, значит, рождены быть господами, - все так же безэмоционально сказал я.- Почему же вы нацелились на вампиров и именно этих людей? Эльфы вас не устраивают?
        -С зелеными не наиграешься, - брезгливо ответил осмелевший демон, что уперся в меня своим совершенно черным взглядом. - Они быстро дохнут без своих растений. А вот с тобой я бы поиграл... Среди нашего огня ты не горел бы.
        -Поиграем, - улыбнулся я. Риса довольно оскалилась.
        - Мне вполне подойдет засушенный демон вместо крысы, а то они маленькие и с ними играть не интересно, - с женской капризностью мурлыкнула кошка.
        Почему, как только сталкиваюсь со смертельной опасностью, я становлюсь настолько хладнокровен? Я еще на "земле" это заметил и теперь который раз в этом убеждаюсь. И самое ужасное, мне совершено не жаль нападавших, ну вот нисколечко. И знаю, что я убью их всех... и даже не раскаюсь... ведь если отпустить, они придут снова, и я сам же буду проклинать тот день, когда во мне взыграло ненужное милосердие.
        -Зурир, а где Парн?
        -Я не видел его с того момента, как Вы ушли отдыхать, - извиняясь произнес растерянный вампир. Теперь мне стало все понятно: и поведение Парна и поведение вампиров. Ненависть. Вражда. Война... И я его еще и магии лишил... капец! Надо его срочно найти! Но и демон хорош, мог бы хотя бы намекнуть, знал же куда мы премся!
        -Я его не чую, - добавила Риса.
        -Спасибо Зурир, что позволили Парну появиться здесь и не тронули, - сказано было от души, потому что я бы на месте вампиров и деревенских демона порвал как тряпку, а они стерпели. Но вот где он? Может, они его втихаря грохнули, а я тут благодарностями разбрасываюсь? Постарался к себе прислушаться, найти его... не чувствую... как будто нить оборвана.
        -Так это ты и есть зверушка решивший, что стал парой Парну? Жаль, Парн не успел тебе одеть ошейник... - засмеялся один из демонов. Гнев. Мой. Пламя обхватывает демона, тот даже не успевает вскрикнуть, как осыпается пеплом. Демоны, сжавшись, постарались отойти подальше, но куда выйдешь из поставленного мной магического круга? Правильно, никуда.
        -Где Парн? - тихо спрашиваю я, но Зурир непроизвольно вздрогнул и посмотрел на меня глазами полными ужаса. И люди стали понемногу отходить от плененных демонов подальше. Только Риса невозмутимо сидела на месте. Мне было все равно, но выглядело, наверное, действительно страшно, потому что я продолжал стоять в ярком пламени и в тоже время по земле в сторону демонов медленно полз лед, сковывавший все, чего смог коснуться. Полоска льда замерла в нескольких метрах от перепуганных пленников.
        -Повторяю. Где Парн?- я готов был разорвать демонов на куски, лишь бы знать что случилось с моей Парой, но приходилось сдерживаться, что давалось с великим трудом.
        -Его забрал Владыка,- неожиданно совершено спокойно ответил молодой паренек, выступив чуть вперед. - Владыка был против вашего союза.
        -Предатель! - зашипели несколько особо ретивых, тут же превращаясь в ледяные статуи. Лед же, словно живой и думающий, не тронул близ стоящих даже краешком.
        -Продолжай, - приказал я.
        -Парн наш принц. А ты без роду и племени. К тому же человек. Раб, для нас. Ты не пара для принца демонов. - Парень говорил это просто, но с гордостью, не бросая мне вызов, но веря в то что говорит.
        -Принц... И что теперь будет с Парном? - я был удивлен известием, что Парн оказывается принц. А может я действительно ему надоел? Ну, вытащил я его из рабства, и что теперь, всю жизнь он мне обязан теперь что ли? Не хочу верить, что он просто играл со мной! Нет, это неправда. Чувства, что я видел, ощущал, впитывал не могут быть поддельными!
        -Он сбежал в свое время. Связь с ним пропала. Принц силен магически и мог скрывать с помощью магии свое местонахождение. Но сегодня утром нам отдали приказ привести его и убить всех кто рядом. Я говорю тебе это потому, что ты должен знать, чтобы не питать надежду...
        Какой же я дурак!!! Умница !Сам свою же пару отдал спеленатого как младенца! Дебил!!!
        -Я чуяла тревогу твоей пары, - сказал Риса.- Не сказала, думала ты тоже чуешь. Ты же наш.
        Наш...наш...ай, ладно потом разберусь чей я.
        "Фифа посмотри что там в голове этого демона. Уж больно парнишка мне понравился, не хочу его просто так убивать".
        Мне в голову посыпались картинки. А Фифа и правда стал сильнее, я смотрел на некоторые думы демона и улыбался. А парень, оказывается, был влюблен в младшего принца. И понимал, что не пара ему, поэтому молчал. Терпеливо был рядом и любил. Именно поэтому, зная, что такое любовь он и сказал мне где Парн.
        -А как относится к тебе твой возлюбленный? - спросил я, надеясь, что демоненок не свернет в последний момент с искренности.
        -Взаимно, но мы не можем быть рядом, - парень ответил правду, но отвернулся, не желая показывать своих истинных чувств.
        -Предатель! Владыка сгноит тебя... - начали шипеть недовольные демоны.
        -Надоели идиоты, - пламя послушно покидает меня, ползя как змея к вопящим демонам и поглотив их за минуту исчезло. В круге остается стоять один понравившийся мне демон, нервно дрожа, но не отводя от меня вызывающего взгляда.
        -Не честно... - фыркнула кошка, встав развернулась, собираясь уйти.- Даже поиграть не дал.
        И скрылась за домами.
        -У меня к тебе предложение.- Вздыхаю я, с надеждой смотря на демона.
        -Какое?
        -Ты проведешь меня в ваш мир. Я же правильно понял, что вы приходите не отсюда? Вы открываете порталы в этот мир, ведь так?
        -Так. Но зачем тебе в наш мир?
        -За своей парой, - первый раз за все это время искренне улыбнулся я. - Хочу эту морду крылатую вытащить и сам ее же и начистить. К тому же предлагаю забрать твою пару и переселиться в этот мир.
        -Это бесполезно. Прорывать ткань этого мира мы можем в любое время. Демоны придут за нами.
        -Но раз про вас слышали чаще в этих краях, а в других тишина, то появляться вы можете только в этой местности? Я прав?
        -Да. Но тебе не справиться с Владыкой, он намного сильнее. И не закрыть прорывы в этот мир. Что толку бежать, чтобы побыть сутки в этом мире и умереть в своем после поимки от пыток за предательство?
        -Зурир, вы примете двух демонов под свое крыло? - повернулся я к вампиру с вопросом.
        -Но господин, одно дело пустить на территорию, а другое дело принять в свой род... - замялся вампир.
        "Я помогу..." - раздался незнакомый мужской голос в моей голове. Я уже хотел удивлено возмутиться, но он мне не позволил тут же продолжая говорить и прося повторять его слова.
        -А если я скажу вам, что могу помочь навсегда закрыть пространство от демонов? Примете двоих своих бывших врагов как своих друзей? - немного переиначивая, повторял я слова голоса.
        -Да, господин, - не колеблясь ни секунды, ответил вампир. - Но как Вы... ?
        -Я создам вам помощников, что будут охранять ваш мир от прорывов, не позволяя просто их открыть. Как печать закрывшая вход.
        -И кто это будет? - заинтересовался вампир, и остальные слушали затаив дыхание. А голос в голове все продолжал давая мне объяснения и ответы на их и мои вопросы.
        -Два демона, что примете в свой род, растворяя свою кровь среди вампиров, не позволят сначала сами, а после каждый из их потомков проникать в этот мир извне. Мир станет закрытым. И чем больше их потомков будет, тем лучше. Демоны не смогут приходить в ваш мир, и только трое демонов, но не их дети, смогут покидать его когда захотят. Это им привилегия как спасителям и защитникам от меня.
        -Я не позволю своей паре быть с кем-то! - Заорал демон.- Для чего я заберу его с собой, чтобы отдать кому-то? Зачем тогда нам бежать?!
        Не обращая внимания на недовольство демона, я продолжал.
        -Зурир, вам придется приводить раз в год по вампирше к каждому из демонов, но не разрушая их пару. Справитесь?
        -Да. - Лукаво улыбнулся вампир. Люди тихо посмеивались обстановка стала не такой напряженной, а демон смущенно отвернулся.
        -Кстати, я только сейчас узнал, что вампирша может иметь детей, - поделился я новостью с вампирами. Мне эту новость сообщил голос в голове, но этого я же не скажу, а то посчитают сбрендившим.
        -А что в этом такого?- удивился Зурир. - Но когда вампирши сами этого желают, их, как правило, сложно уговорить.
        Кому-то я наступил на больной мозоль, кажется...
        -Как тебя зовут? Я Мит, - сняв ограничивающий передвижения барьер, я подошел к демону. Вампиры напряглись.
        -Дорн.
        -Ну что, Дорн, готов совершить путешествие домой? - улыбнулся я демону.
        -Да. Но тебе не справится с Владыкой. Ты зря обнадежил всех, - обреченно произнес демон.
        -Тогда дай мне минутку, мне надо поговорить со своим сертом.
        -Перенеси, чтобы могли без лишних ушей поговорить, - тихо сказал я Фифе. Он тут же все выполнил.
        -А теперь давай-ка, друг, подробненько мне рассказывай кто ты? И почему так долго молчал, прикидываясь овцой бессловесной? - устроившись под бок серту, не терпя препирательств сказал я, между делом залечивая его раны.
        -И с чего начать? - смотря на меня как на неразумное дитя, совершено спокойно спросил Фифа. Я раскрыл рот и просто впал в ступор.
        -Какого хрена я с тобой мысленно общался, если ты говорить умеешь?! - взъерепенился я. - Башка трещала каждый раз после твоей телепатии...
        -Остынь. А теперь глянь еще раз на меня. Разве я говорю? Я общаюсь с тобой все так же мысленно, просто это получается легче.
        -Я знал, что ты не тупое животное. Ты ехидный, вредный, самовлюбленный...
        -Эй, помолчать желания нет? Ты, кажется, рвался спасать свою Пару?
        -Извини. Ты сказал, что можешь помочь? - я превратился в слух.
        -Сказал. Я передам тебе всю оставшуюся силу, но ты изменишься тогда быстрее.
        -Быстрее? - переспросил я, мне все это начало казаться каким-то сном, причем кошмарным.
        -Правильно думаешь. Ты уже изменился, просто процесс проходит медленно. А сейчас я дам тебе оставшуюся часть магии, и мы сольемся полностью. Ты изменишься. Но это поможет быть тебе на равных с Владыкой демонов. И как я понимаю, для тебя это важно.
        -Там Парн, - тихо ответил я. - А я сильно изменюсь?
        -Появится чешуя на лице, - начал говорит он, а я невольно схватился в ужасе за лицо. - Не на всем. Только на висках, но сможешь оборачиваться, станешь драконом...
        -Кем?! - мои глаза сейчас побьют все рекорды по открыванию. - Д-драконом?! Это шутка, да?
        -Нет. Истинный хозяин серта всегда самый могущественный и мудрый маг. Кому как не дракону быть им.
        -Ой, мама, роди меня обратно, - пролепетал я и плюхнулся на задницу.
        -Начнем?
        -Два вопроса, нет три ... можно? - жалобно смотря на Фифу глазами раненого олененка, попросил я.
        Серт согласно кивнул.
        -Ты теперь всегда разговаривать будешь? Риса поэтому говорила, что "наш"? Дроу получается тоже дракон?
        -Разговаривать я не люблю, но иногда так и быть стану. Оборотень всегда почувствует оборотня. К тому же благодаря этому ты сможешь спокойно общаться с любым оборотнем в его второй ипостаси. Внешне ты тоже слегка изменишься. К чешуйкам, пока не знаю какого цвета, в скором времени в темноте добавится вертикальный зрачок и ярко-желтые глаза. Но только в темноте, если надо перейти на зрение твоего дракона. И да, дроу, как истинный хозяин серта, тоже дракон.
        -Понятно. А какая разница, какой цвет будет у чешуек? - полюбопытничал я.
        -Такого окраса будешь ты в ипостаси дракона. Начнем, а то тебя заждались?
        Меня окутал свет, который не позволял открывать глаза, ослепляя. Постепенно потекло тепло, как полноводная река, бегущая во мне. Растеклась, наполнила и схлынула.
        -Прекрасно. Серебряный дракон, - вывел меня из эйфории голос Фифы. - Как я и ожидал.
        Я потрогал на висках приятные гладенькие и плотные чешуйки. Жаль, что не могу себя увидеть...
        -Чувствую себя гораздо сильнее, - прислушиваясь к себе, произнес я пораженно. - Я не лопну от пережора?
        - Вот именно за твою искренность и отзывчивость я тебя и выбрал, - по-доброму сказал Фифа. - Пока мы связаны я, всегда могу брать твою силу, вернее она будет общая, независимо от расстояния и твоего состояния.
        -Ну, положим, я далеко не белый и пушистый, - парировал я. Не люблю, когда меня нахваливают лишний раз ни за что.
        -Ага. Серебряный, - усмехнулся серт. - Кстати, глянь, что с твоим Парном собираются сделать. Эту картинку я попридержал у себя, когда вытаскивал из головы демоненка.
        -Урою сволочей!!! - взревел я раненым зверем. Оказывается, они собираются его захомутать, отдав его младшим мужем сразу двум каким-то демонам. Об этом подслушал мой недавний знакомый Дорн. Значит двоим демонам сразу, да?! Ну, что же ... Парну я немного моську подправлю, а вот не ручаюсь, что те двое останутся в живых как и его папашка...
        И Фифа еще заговорил, как мне теперь к нему относится? Не глупое животное ведь...
        -И как мне теперь с тобой обращаться? - растерянно спросил я.
        -Обращайся со мной, как и раньше,- кхмыкнул серт. - Мне нравится.
        -Угу. А в человека превращаться умеешь? - решил выпытать я.
        -Слышь, хозяин, ты своего демона спасать собираешься? - ушел от ответа серт. Ну ничего я все равно его допытаю, только после...
        -Ты останешься здесь. К демонам я пойду один. - Фифа согласно кивнул и подбадривающе толкнул головой, а затем перенес меня к заждавшемуся демону.
        -А вот теперь поехали, - взяв за руку демона, я провалился в их мир, тут же опаливший меня жаром лавы, бегущей из вулканов.
        -Мир жара и огня, - вдыхая воздух, словно самый вкусный в мире, с гордостью произнес Дорн.
        Я втянул следом и закашлялся. Нет уж, раскаленная земля и жар для меня привлекательно точно не пахнут. Мне бы лес с птичками, пикничок, Парн под боком...
        -Нам туда, - указал в сторону одного из вулканов Дорн. - За него зайдем и мы в городе. Надеюсь во дворец проскользнем незамеченными.
        28 ГЛАВА.
        -Эх, вот бы мне замаскироваться, - сказал я, удручено смотря на шастающих в патруле вдоль единственной ведущей в город дороге четырех демонов.
        - Плохо. Патруль усилили, - недовольно произнес Дорн. - С твоей внешностью ты здесь не спрячешься. Что делать будем? Я бы мог попытаться отвлечь стражу, но далеко ты все равно не уйдешь. Учти, я тебя предупреждал, что ничего не получится.
        -Да... хреново получается все. Дай минутку подумать... Вон там есть несколько домов, вдоль краснеющей ленты.
        -Это река, - поправил меня Дорн.
        -Так мы можем подойти к ним, и незаметно проскользнуть в город?
        -Можем. Но чтобы попасть во дворец нам надо пройти по центральным улицам. Хотя можно и закоулками, но вот мост нам точно не пересечь.
        -Что за мост? - сразу же заинтересовался я.
        -Наш город соединен с небольшим островком длинным мостом. На острове и проживает Владыка в своем дворце.
        -А долететь? Демоны же летают?
        -Там защита как купол остров закрывает. Не получится. Только через мост. Может обратно тебя перенести?- с сочувствием предложил мне Дорн.
        -У вас есть какие-нибудь обычаи при женитьбе? - осенило меня идеей.
        -Да нет ни чего особенного... - пожал плечами Дорн. - Обряд проводит старейший служитель Богини после заката. Потом все поздравляют, подарки дарят. А такая новость, что второй сын Владыки вступает в брак с самыми родовитыми герцогами, привлечет много демонов. Даже мелкие дворянчики потянутся всякую всячину дарить, да перед Владыкой выслуживаться... Я бы никогда не стал лебезить и стараться угодить через подарки...
        -Стой, а ну-ка повтори, что там про дворянчиков сказал? - ухватился я за мелькнувшую идею как собака за кусок мяса.
        -Обычно чтобы выслужиться и попасть во дворец на разные торжества прилетают демоны, которые являются либо разорившимися дворянами, либо решившими попытать счастье в столице.
        -Точно! Вот оно! Мы будем обедневшими дворянами, пришедшими на женитьбу принца, - обрадовано потер я руки.
        -Да? - удивился Дорн.- И как ты себе это представляешь?
        -Очень просто, - с вызовом посмотрел я на него. - Ты раздобудешь нам одежду. Друзья-то в городе у тебя есть, я прав?
        -И?
        -И пойдем во дворец. Парну надо в пятак дать, Владыке пару ласковых сказать, да двум хахалям моего демона жопу в лоскуты порвать.
        -А то, что ты не демон не забыл? Отличия перечислить? - съерничал Дорн. Я ответить хотел сразу, но дал возможность парню немного позубоскалить.
        -Давай.
        -Мы все черноволосы, смуглокожи, выше тебя. Да и покрупнее тоже. К тому же у нас есть крылья. Все, что похоже на демонов у тебя это только глаза, да и то цвет довольно редкий. И что теперь тебя перенести обратно?
        -Когда у вас здесь садится солнце? - смотря на огненный ярко-красный шар, что висел в небе, спросил я.
        -Еще полчаса до заката, - глянув вверх, произнес немного успокоившийся демон.
        -Полчаса... - протянул я задумчиво. Ну, что же самое время испытать мою новую магическую силу. - Дай мне руку.
        -Зачем? - недоверчиво посмотрел на меня демон. Он, наверное, посчитал меня ненормальным, но руку все же протянул.
        -Посиди молча и меня не трогай. Мне надо сосредоточиться. Если получится, то ты первый увидишь.
        Я закрыл глаза и стал перекладывать на себя образ сидящего рядом демона. Не знаю, может я и мог создавать иллюзию просто так, но я не умел. Делал все по наитию. Его рука была своеобразным проводником, через которую перетягивался слепок внешнего вида и ауры Дорна. Я еще по фэнтези помнил, что маги видят ауры. Не знаю, я как-то не присматривался, но мало ли, а вдруг Владыка видит. Поэтому ровно через минуту напротив Дорна сидел я, но теперь я выглядел точной копией демона.
        -Ничего себе! - пораженно прошептал демон, и даже крылья потрогал. - Они как настоящие. И летать можешь? Ты мой брат близнец, прям. Но вот многие знают, что брата у меня нет.
        -Постой, сейчас подправим, - улыбнулся я, отпуская его руку. Теперь связь мне нужна не была. Представив свое лицо, вернее смотря на демона напротив меня, стал изменять облик. Носу добавил внушительную горбинку, губы сделал более пухлыми, разрез глаз чуть сузил и добавил кустистые брови. И волосы себе укоротил почти до плеч.
        -Потрясающе, - вдохнул демон, который все это время, не дыша, смотрел за моими манипуляциями.
        -Ну как, похож я на демона? - подмигнул я Дорну. Надеюсь, что эта копия продержится подольше, но демону мои сомнения знать не обязательно.
        -Не отличишь, - кивнул потрясенный Дорн. - Можно спокойно идти и никого не бояться. И одежду добывать не надо. Только цвет безрукавки поменяй или хотя бы ремешки на ней, а то и одежда одинаковой получилась.
        Через минут десять мелкими перебежками мы добрались до тех домов, что сразу же привлекли мой взгляд. Они удобно располагались немного на отшибе, что позволяло проскользнуть к ним незамеченными.
        -Куда дальше? - шепотом спросил я демона, пока мы засели за каким-то большущим ящиком, скрывавшим нас в переулке от любопытных глаз, проходящих впереди по главной дороге прохожих.
        -Сейчас надо выйти и пройти два дома, потом свернем налево, а там уже закоулками доберемся до моста. Главное, когда выйдешь, сделай вид, что прогуливаешься и рассматриваешь город. Ты хоть и демон, теперь - улыбнувшись, тихо добавил Дорн, - но все же чужаков здесь принято проверять.
        -И на мосту есть стража? - я испугался, что у нас ничего не получится. Хотя получится в любом случае, до Парна мне никто не помешает добраться, но вот разрушать целый город мне как-то не хочется... Но будь что будет.
        -Есть, но они просто для красоты стоят. Проверять не будут.
        Мы выскользнули на главную улицу и тут же сделали вид, что беседуем.
        -Как тебе погода сегодня? Замечательная, не находишь? - тупее вопроса в мою голову не пришло.
        -Погода отличная. Особенно мне нравится закат. Есть одно прекрасное место, которое хочется показать тебе, - улыбнулся Дорн.
        Э... А это он о чем? Прижался ко мне, да еще загадочно подмигнул? Я не понял, он заигрывает, что ли? Или это было задумано с самого начала.
        -С удовольствием посмотрю, сладкий, - растянул я губы в приторной улыбочке и чмокнул в носик. А что? Он думает только один может так? Ага, счаз.
        Стоило нам завернуть в нужный проулок, как улыбка Дорна сошла на нет.
        -Это была просто игра, - зашипел он на меня.
        -Конечно, - томным голоском произнес я, но тут же резко добавил - сладкий.
        -У меня есть пара, - напомнил он мне недовольно.
        -У меня тоже, - огрызнулся я.- И в следующий раз не забывай предупреждать, когда тебе захочется устроить показуху на улице. А то и спалить ненароком могу.
        -Извини.
        -Забыли. Где твой долбанный мост? У нас мало времени. А я не хочу делать своего Парна вдовцов сразу же, лучше вообще этого не допустить.
        Демон замолчали быстро двинулся вперед. Я следовал за ним как нитка за иголкой. Вот и мост. Мда... действительно есть на что посмотреть. Каменный, длинный, соединяющий небольшой островок с большой землей. Вначале и в конце стояли по двое стражей, скорее для антуража, чем для охраны. Все бы ничего, но вот то, что мост находился над текущей под ним лавой, меня жутко нервировало. Я все понимаю, огнем там сильным владею, но что-то мне подсказывает, что упав в лаву, я обратно уже не выберусь.
        -Веди, - напоминаю о себе замешкавшемуся Дорну.
        -Постой. Надо будет опять разыграть тех демонов, - произнес, замявшись, Дорн и указывал на стражников. - Они меня знают. В общем...
        -Не тяни, выкладывай. Не переспать же ты мне предлагаешь прямо здесь? - раздраженно высказался я, мне не нравилось, что время уходило впустую.
        -Нет! Что ты! Они примут тебя за очередного моего любовника, - тихо проговорил демон смутившись.
        -Писец... - вздохнул я. - Пошли. И кто из нас демон спрашивается? Краснеешь, как красна девица, хотя не мне тебе это говорить, сам такой же ...
        Как и говорил Дорн, демоны нас встретили счастливыми улыбочками, довольные, что смогут немного позубоскалить.
        -Ого, какого симпатичного ты себе урвал, - завистливо присвистнул один из охранников.
        -Не поделишься? - пропел второй и недвусмысленно мне подмигнул.
        Дорн, кажется, научился бледнеть. Наверное, бедный подумал, что хана пришла его дружкам... не угадал...
        Я обвил шею Дорна и плаксивым голоском протянул.
        -Сладкий, пойдем мне уже не терпится... я весь горю, - улыбнулся я, глупо похлопывая ресницами и строя глазки ошалевшему Дорну.
        -К-конечно, дорогой, - приобнял меня он. - Извините парни, но сами видите, мне уже пора.
        -Везет же, - с сожалением произнес первый охранник.
        -Ждем тебя завтра у себя, - произнес второй.
        -Удачи, - пожелал своим знакомым Дорн.
        -Демоненок, а ты не хочешь поразвлечься после и со мной? - мне пришлось снова разворачиваться натягивать идиотско-счастливую улыбку на лицо, надувать губки бантиком.
        -Если сладкий мне не понравится, то я обязательно вспомню о тебе, плюшевый мой, - умильно заворковал я, послал воздушный поцелуй и под смех охранников и кажется выпавшего в осадок Дорна, развернулся, потянул демона за собой, чтобы снова ничего предложить или спросить не успели.
        -Если бы не мой любимый принц, то я бы на тебя запал, - решил мне сделать комплимент потрясенный моей игрой Дорн.
        -Зато я на тебя нет, - парень тут же надулся. - Не в обиду, но я до недавнего времени вообще на мужчин не смотрел, хотя я и сейчас на них не смотрю... Парн не в счет.
        -Ты достоин нашего принца, - неожиданно совершенно серьезно сказал Дорн и слегка поклонился.
        -А то, - усмехнулся я. - Вот теперь посмотрим, достоин ли он меня, не говоря о его папочке, который теряет в моем лице такого чудесного сына.
        -С самомнением у тебя все в порядке, - тут же усмехнулся демон.
        -Поверь и не только с ним, - подмигнул я, вроде не имея в виду ничего похабного, а вот демон почему-то стал пунцовый от смущения. У каждого свои тараканы в голове.
        -Нам сюда, - показал мне направление в сторону сада Дорн, стоило нам пересечь мост. Благо вторые стражники не были знакомыми, поэтому разыгрывать очередной спектакль не надо было.
        Сад был просто огромен. Если бы не Дорн, который шел впереди, я без карты не разобрался бы.
        -Дорн, а младшего принца как зовут-то? Я видел он невысокий совсем, хрупкий, черноволосый мальчонка с теплыми большими карими глазищами.
        -Где ты его видел? - встрепенулся Дорн.
        -Не важно. Не знал бы, что он демон не подумал бы ни в жизнь. - Так и стал я рассказывать всем и каждому о способности моего Фифы.
        -Он полукровка, - тихо проговорил Дорн.- Но все же младший принц. Седьмой. Братья его не особо жалуют, но Владыка держит его во дворце и называет сыном, приходится считаться.
        -А Парн какой по счету?
        -Второй принц.
        -Ага. Получается, есть наследный?
        -Есть. Но сейчас его нет во дворце. Он гостит у своей невесты.
        -Превосходно. Значит, умертвлять наследника не нужно, - от моих слов демон дернулся.
        -Я надеюсь, ты не собираешься убивать во дворце? - испуганно смотря на меня, пролепетал демон.
        -Как получится, - честно ответил я, пожимая плечами.- Будут настойчиво мешать, придется.
        -Надеюсь, не станут,- пробубнил еле слышно Дорн себе под нос. Но я все равно услышал.
        Дорожка сада закончилась неожиданно, вынырнув на открытую поляну перед самым дворцом, совершенно не вызвавшим у меня каких-то восторженных ахов и вздохов. Дворец, как дворец. Башни, посеребренная как чешуя дракона черепица на шпилях и крыше. Этажа четыре, не больше, множество окон, а значит и комнат. На первом этаже окна чуть больше. Видимо зала. Построен буквой "п". Чуть в стороне знакомые строения для прислуги и живности. Обычненький такой дворец.
        -Надеюсь, мы вовремя, - прошептал я, когда передо мной предстала картина пышного торжества. Прямо перед дворцом на этой самой поляне, мой Парн собирался заключить союз с двумя какими-то ушлепками. Демонов было прилично, всех сразу неукокошишь, хотя... Ладно, пока пусть живут.
        -Ищи своего принца, вернешься сюда же, - шепнул я Дорну, тут же скрывшемуся в толпе.
        Так-с теперь пришла и моя очередь повеселиться. Осматриваюсь. Ага, вон стоит демон с тиарой на голове, Владыка значит. Первый найден. Гляжу в ту сторону, куда он с довольной улыбочкой смотрит, мешают демоны загораживая вид. Приходится проталкиваться чуть вперед. На меня порыкивают, так и хочется пересчитать все клыки особо недовольным.
        Вот теперь мне все прекрасно видно. Стоит какой-то сморщенный демон в длинной белоснежной тунике до самых пят, и читает, как наши священники какие-то слова. Парн стоит посередине и вид у него не особо, он покачивается, хотя эти два смертника, что стоят по обе стороны от него, поддерживают моего демона под локти. Опоили или избили, суки... убью... сейчас или чуть позже?
        -И раз все мы тут собрались, то спрашиваю я, есть ли кто возражающий против этого союза? - задал вопрос проводящий обряд демон.
        Я даже на секунду растерялся, что мне настолько повезло.
        -Я против!!! - громко сказал я, шагая к своему демону.
        Владыка недовольно рыкнул и подался вперед со своего трона-кресла, но не встал.
        -По какому праву? - спросил меня удивленный "священник".
        -Он уже мой супруг, - ответил я, оттягивая на себя Парна, от растерявшихся демонов.
        Смотрю на пьяные и бессмысленные глаза своего любимого, и понимаю, что тихо начинаю звереть. На себя, что так глупо чуть не потерял самое дорогое, на Владыку, что без желания использует своего родного сына, особенно на этих двух демонов, что позарились на МОЕ, а так же на этого идиота, который ничего не объяснил и сам чуть за это не поплатился...
        29 ГЛАВА.
        -Ты не супруг ему! - все же поднявшись, произнес в полной тишине Владыка. А голос у него зычный, как и положено правителю. У меня даже дрожь от страха по спине побежала.
        -С чего Вы так решили? - поинтересовался я, вполне считая, что проведенное вместе время в одной постели доказывает обратное.
        -Вы не проводили обряд. Стража! - кажется по хорошему они не хотят, а жаль... Но попробовать еще раз стоит, все же отец моего любимого...
        -Кто ты такой?! - в один голос закричали оба бывших жениха, будущих трупа, при этом еще вытаскивая кинжалы из-за пояса.
        -После обряда, что доказывает связь между супругами? - игнорируя всех, спросил я служителя.
        -Узоры браслетов на запястьях, - пролепетал перепуганный демон.
        -Все как всегда. Сплошное фэнтези. Ну, что же будут вам доказательства. Кстати, как зовут Богиню, которой вы поклоняетесь?
        -Богиня Темного Огня, - с гордостью и недовольством, что я не знаю про его Богиню, произнес служитель. - И тебе непростительно не знать этого. Даже то, что ты юный демон не...
        Притянув поближе Парна, который, кажется, стал понемногу приходить в себя, так как взгляд моментами появлялся осмысленный. Я окружил себя своим излюбленным щитом и окутал пламенем. Служитель продолжал читать какую гневную лекцию, под недовольные возгласы двух демонов и рычание Владыки. Но мне -то фиолетово... Парну, стоящему рядом со мной в середине защитного огня ничего не грозило. Пламя и к нему ластилось как щенок. Я отрешился от криков и перешептываний демонов за спиной.
        "Прошу тебя, Богиня Темного Огня освети и скрепи наш союз так, чтобы никто и никогда не смог его разорвать. Я не поклоняюсь тебе и не буду, но мой демон верит. Я не хочу, чтобы кто-то смог насмехаться над ним, что наш союз не законен. Поэтому я прошу. Прошу, услышь и сделай одолжение, тебе же, наверное, это не сложно. Оторвешься от постели и поедания амброзии, или что вы там еще потребляете в пищу? Я полюбил его едва увидел, и пусть это сначала была магия, но когда его нет рядом, я перестаю жить. А существовать куклой нет ни малейшего желания. Свяжи нас, Богиня. Надеюсь, ты не старая и не глухая..."
        -Поразительная наглость, юный дракон, - раздался недовольный, но милый женский голосок из пространства.- И просит и хамит одновременно.
        -Ух, ты! Значит, ты существуешь, потрясно!
        -Спасибо что заметил, - съехидничал голосок.
        -Сам удивляюсь, - четно признался я. - Поможешь?
        -Извинений, я так понимаю, не дождусь? - вздохнул голосок.
        -???
        -Ладно. Помогу, этот демоненок мне всегда нравился. Да и ты чистый сердцем... Но впредь думай, когда разговариваешь с Богиней! А то превращу в червя навозного и оставлю с пониманием происходящего...
        -Все, больше не буду! - замахал я одной рукой, потом у что второй поддерживал своего демона. - Прошу прощения лучезарная Богиня... или не лучезарная... может уже в возрасте, я же не вижу какая... или вообще мужик-трансвестит...
        -Помолчи! - рявкнула Богиня. - А то передумаю! Извиняльщик неотесанный! Тебе вообще противопоказано рот открывать!
        -Но ...
        -Тшш!!! - шикнула Богиня.
        -Я же ...
        -Тсс!!! Не мешай!!! - грозно рыкнула она, что я даже подпрыгнул от испуга.
        -Все молчу в тряпочку. Творите прекрасное своими волшебными ручками, - улыбаясь, успокаивающе произнес я. Богиня вымученно вздохнула...
        -Спроси своего возлюбленного, желает ли он быть связанным с тобой?
        А я похолодел, а ведь и правда я же не спросил Парна желает ли он вообще всего этого? Может я зря все это затеял?
        -Парн, - позвал я, он осмыслено посмотрел на меня и улыбнулся. И сердце снова отмерло и пустилось вскачь. Это именно та улыбка, полная нежности, за которую я был готов отдать многое. Любит... он меня любит... Ну не смотрят так, если безразличен.
        -Мит, - прошептал он и немного закашлялся. - Где я? Это сон?
        -Поторопись, дракон, - напомнила мне о себе Богиня.
        -Парн, скажи, ты хочешь стать моим супругом? Быть связанным со мной навечно?
        -Хочу...- прошептал демон.- Больше всего на свете хочу, но это невозможно... отец не позволит... А я после обряда убью себя... жить без тебя я не стану... хорошо, что ты появился Мит. Пусть я брежу, но мне так хотелось снова увидеть тебя...
        -Он бредит, - обеспокоенно произнес я в пустоту для Богини.- Думает, что это нереально.
        -Но главное он сказал, - в голосе Богини послышалась улыбка.
        Миг - замирает время, я вижу столько любви в глазах моего демона и грусти одновременно, он прощается со мной... Глупый, я никуда теперь тебя не отпущу... Никогда!
        -Своей силой Я скрепляю ваш союз навеки. Сколько бы раз вы ни начинали свой путь сначала, ваши души будут тянуться друг к другу и находить. Благословляю.
        Мой огонь пропал, как и щит, но нас накрыло сверкающее всеми цветами радуги прозрачное облако, касаясь наших запястий и лица. Я смотрел вместе с непонимающим что на самом деле происходит Парном на свои запястья, где появились странные браслеты, которые постепенно на наших глазах впитались в кожу, создав своеобразный татуаж. У меня один широкий браслет, а вот у Парна два тонких на обеих руках.
        Облако рассеялось. Стояла нереальная тишина. Владыка сидел какой-то уставший и обиженный, неудавшиеся женихи, убрали свои кинжалы в ножны и косились недобро на правителя.
        -Мит? - Парн даже головой встряхнул и глаза протер.
        -Я реальный, - улыбнулся я.
        -А как же? - растерянно вертел головой Парн.- Отец?
        -Поздравляю, сын. Ты обрел свою пару и супруга, а я головную боль и войну...
        Вот же, урод, специально же сына стыдит.
        -Не сомневайтесь, что так и будет, - оскалились бывшие женишки. - Мало того, что мы согласились вместо наследника взять в супруги этого, спутавшегося не пойми с кем и бывшего в наложниках, так еще и опозорены! - высказался один довольно резко, а второй гаденько лыбился и кивал, соглашаясь.
        - К тому же он стал младшим мужем, судя по браслетам настолько слабому магу. - Презрительно бросил бесивший не на шутку демон.
        А я и забыл, что перекопировав на себя личину Дорна, я скопировал и его силу. Мою-то не видно. Так. Стоп!
        -Парн, а каким ты меня видишь?
        -Каким и обычно, - снова тепло улыбнулся демон. Получается, он видит не копию, а меня настоящего? Но другие видят во мне слабого молодого демона... Надо исправить это упущение.
        -Во-первых, даже Владыке было бы сложно переплюнуть меня по силе, - усмехнувшись, сказал я, отчего начались перешептывания. Владыка насторожился и недовольно раскрыл рот, наверное, опять готовился призвать стражу. А смертники-демоны, переглянувшись, заржали.
        -Зарвавшийся молокосос! Забирай этого никчемного принца, мы развлечемся с другим. - Продолжая ржать, выдал один из женихов.
        -Это уже слишком,- сквозь зубы проговорил я.
        -Мит, постарайся хотя бы сад сохранить. Я люблю его, - дотронувшись до моего плеча, с улыбкой произнес Парн. Как же я обожаю своего супруга! Супруга... ммм... как приятно на языке смакуется это слово, а осознавать, что теперь на законных основаниях прибью любого, кто только подумает о моем демоне, вообще радует. Но сначала на очереди двое тупых ушлепков-демонов, доживающих последние минуты.
        -Владыка, а вернее папочка - оскалился я в улыбке. Владыка удивлено замер. - Раз я супруг твоего сына, то и твой новый сын. Так?
        Владыка машинально кивнул.
        -Вообще-то я не слишком счастлив обрести такого папашу, но из-за Парна, смирюсь.
        Владыка, кажется замер, слушая мои излияния.
        -Но раз из -за нас у вас начнется война, придется немного все подправить. Взамен моей помощи вы оставите нас в покое. Мне совершенно не хочется менять власть здесь у демонов. К тому же пытаться снять наложенные мной печати на мой мир не стоит даже и пытаться. Клыки и крылья обломаете. За помощь, как родственнику, заберу всех рабов, что вы тут держите. И поверьте, не стоит меня злить, а то я могу освободить их прямо тут. Не думаю, что они бросятся к вам с объятиями и признаниями в любви...
        Демоны, пришедшие на празднование начали менять ипостась на боевую. О, неужели веселье все же будет?
        -Да как ты смеешь?! - вскочил в гневе Владыка. - Стража!
        -Отец, он мой супруг. Я не буду стоять в стороне, - приготовился к обороне Парн.
        Я улыбнулся. А Владыка, кажется, повторяется.
        -Младший муженек что-то затявкал, - рассмеялись два дебила.
        -Мы здесь, - крикнул мне из толпы Дорн, держа стремительно краснеющего младшего принца за руку.
        -Наконец-то, - выдохнул я и разрушил копию, показывая истинного себя.
        Вот теперь действительно была тишина, прерванная лишь раз хлопком Владыки об пол. Он просто сел там, где стоял.
        -Человек!!!- завопили демоны, как один перетекая в боевую форму.
        -Новый раб, - сплюнул в мою сторону один из женишков.
        -Ты мне больше не сын! - громогласно провозгласил Владыка демонов, брезгливо поглядывая на нас с поникшим Парном. - Я не признаю связь своего рода с человеком! Стража, взять их и бросить в подземелье!
        -Ты даже не представляешь, как я рад, что мы не родственники, - спокойно и холодно произнес я. Парн сжал мою руку и отошел на шаг, чтобы я мог действовать. Я же, пока говорил, свое пламя погасил, но щит оставил. На него и напоролись два дебила местного разлива.
        К нам протиснулся Дорн со своим мальчонкой, я окутал и их.
        -Дорн, хватай обоих принцев и валите отсюда, не стоит вам смотреть, что я буду творить.
        -Мит, - обеспокоенно произнес Парн.
        -Не переживай, иди. Я скоро вернусь. Став твоим супругом, я теперь тоже могу перемещаться из этого мира в тот. Я чувствую это. А тебе надо немного поспать, ты еле стоишь на ногах.
        -Да... - рассеяно мой супруг провел по своим волосам. - Они меня опоили чем-то. Голова плохо соображает.
        -Дорн? - глянул я на притихшего демона.
        -Да. Я понял, - кивнул он мне и, подхватив обоих принцев, исчез в сверкнувшей вспышке.
        -Вот теперь можно и повеселиться, - оскалился я в предвкушающей улыбке. - С кого начнем? Надо про сад не забыть...
        Сняв с себя защиту, я перетек в пламя. Обожаю эту силу... К тому же в этом мире она стала еще больше. Я чувствовал, как могу управлять лавой, что текла красными лентами по земле.
        Убивать всех демонов просто так не хотелось. Поэтому я лаву, что текла рядом, пустил вокруг ощеренных недовольных демонов, накрыв еще их сверху воздушным куполом, чтобы эти мушки не летали и не отвлекали. Стеной огня я окружил и грозно сверлящего меня взглядом Владыку, решив оставить его на десерт, а сейчас заняться двумя ушлепками, которые пытались прорваться ко мне. Знаю что я вредина, специально же поставил простой щит, не режущий на части. Таааак хочется растянуть удовольствие...
        Мне не нравились активные пассы руками Владыки, огонь явно слабел. Пришлось заняться стражей, что пыталась зайти со спины. Взмах рукой и их отбросило воздушной волной, но особо ретивые напоролись на мои воздушные лезвия, а другие получили более усиленный удар, который их вырубил хорошо и надолго. Два долбобобера попытались улететь...
        -Не, ну это уже вообще не честно! - крикнул я, кидая вслед поднявшимся в воздух демонам воздушное лассо. Попал. Связал крылья, от чего на землю они упали, как кули с мукой и натужно постанывая. И это Лорды? Тьфу! Растереть и плюнуть!
        Из круга выбрался Владыка, просто перешагнув погасшее пламя, и тут же отправил в меня серию огненных шаров. От некоторых я увернулся, другие отбил подобными. Краем глаза заметил как пара шаров, возвращаются обратно. Самонаводящиеся что ли? Пришлось сбивать и их. Но это отвлекло меня от еще такой же серии и в довершение струи огня. К тому же пришедшие в себя "женишки", решили, не пользуясь магией, меня просто прирезать. Лассо пропало, стоило им упасть, так что я ничем их не удерживал. Отбивался от шаров своими сферами, несколько попало в щит, а огненная струя начала ослаблять ее. Если Владыка не перестанет, то скоро я потеряю свой воздушный щит, и тогда будет больно. Два придурка налетели на меня в боевой ипостаси, остервенело рвя мою защиту со спины. Владыка продолжал палить огнем. Демоны, что были зажаты под моим колпаком, словно сошли с ума, всем скопом кидались и царапали своими когтями защиту. Долго она не продержится... И я кажись... многовато на себя взял... зазвездился, бля.
        Защита держалась, но трещала по швам. К нападающим добавились еще и удары копий стражи по щиту.
        -Думай, Мит, сам кашу заварил, бэтмен недобитый... хотя скоро им будешь... Кинув больше сил на защиту, пустил на стражу огонь, но ничего не произошло. Пламя, поглотив демонов стекло по ним как масло сразу же погаснув.
        -Ничего себе у вас доспехи крутые! - присвистнул я. Стало тяжелее удерживать лаву, купол, свою защиту и еще отбиваться одновременно.
        -Хорошо, огонь не помогает, тогда лед, - усмехнулся я. - Пуская на стражу ледяную змею. В этот раз помогло, тех, кто был близко к моему защитному кругу, я заморозил, остальная стража отпрянула. Владыка престал пускать струю огня, но усилено бомбардировал защиту огненными шарами, летящими во все возможных направлениях: справа, слева, сверху, сзади и все на меня героя-недоумка, решившего в одиночку воевать с таким количеством демонов.
        -Ты не уйдешь отсюда, раб, - скалился один из ушлепков.
        -Мы сдерем с тебя кожу живьем, - вторил с маньячным блеском в глазах второй. А потом вернем твоего муженька и вволю потешимся и с ним.
        -Как просили, - зло бросил я, напряженно отбиваясь от шаров Владыки. Кинув в сторону "женишков" магию ветра, заставив ее работать на манер скальпеля. Как же они кричали, я чуть не оглох! Все демоны замолчали, когда я сделал ветром что хотел... снял с них кожу, срезал крылья и под оглушающую тишину, подошел к вопящим уродам вплотную, разжигая в руке особо сильный огонь. Даже Владыка перестал атаковать, смотря на происходящее с ужасом.
        Я жесток, но ведь я пытался быть вежливым. Не захотели, так какие претензии?
        -Вы позарились на МОЕГО демона. Я бы простил... покалечил немного, но простил. Так вы не поняли, что я был добр! Продолжили унижать моего СУПРУГА. За это думал отрезать что-нибудь, но отпустить. Так вы же опять не поняли... Решили сделать рабами? Ну что же ... Знаете, поэтому я заберу ваши и именно так как вы хотели отобрать мою жизнь... Справедливо? О, не стоит отрицательно махать головой... По-моему все честно. - Договорив, я просто прервал мучения, метнув в них огонь и превращая их в пепел.
        Демоны словно очнулись, удвоив натиск.
        -Ты не уйдешь отсюда живым, человек! - взревел демон, направляя всю мощь своей огненной магии на меня.
        -А кто тебе сказал, демон, что я человек?! - с усмешкой произнес я, перетекая в форму дракона. В этой ипостаси мне огонь был, что щекотка и к тому же магическая сила возросла.
        -Дракон?! - выдохнул, ошарашено глядя на меня снизу вверх, Владыка.
        Я став намного больше, теперь взирал на перепуганных и притихших демонов с высоты приблизительно третьего этажа. Ну да, я же вроде еще маленький и расту.
        Защита пропала, в принципе она мне как дракону и не нужна. Моя чешуйчатая кожа сама по себе замечательная броня. Но не настолько еще прочная, как у взрослой особи. Поэтому приблизившихся ко мне стражников я щедро полил пламенев, выдохнув его. Их доспехи теперь им не помогли. Демоны разлетелись пеплом.
        Я снял купол с окруженных лавой демонов и уже собирался спалить и их, как громкий зычный голос Владыка заставил остановиться.
        -Остановить, дракон!!! Я приношу свои извинения.
        -Да? - удивлено повернул я к нему голову. - Прям возьмешь и попросишь прощения за то, что натворил и унизил своего сына?
        - Я вынужден был это сделать. Мне грозили войной, - парировал Владыка.
        -Привычная отговорка, наслышан.
        -Ты принес мне немало неприятностей, - озлобленно проговорил демон. - Придется улаживать как-то или воевать...
        -Мне ваша война на руку... отвлечет от размышлений, - оскалился я в подобии улыбки.
        -Ты отнял у меня двух сыновей! - снова грозно крикнул Владыка.
        -Удобные разменные монеты я отнял, а не сыновей, - вперив свой злой взгляд в демона. Владыка не выдержал, отведя глаза.
        -Хорошо, что ты хочешь? - сдался Владыка, садясь на свое кресло. Демоны за моей спиной напряжено ожидали окончание нашего разговора, не зная как правильно поступить. То ли броситься, то ли убрать боевою трансформацию?
        - Я говорил. Отдай всех рабов, что забрал в моем мире. Уйдя обратно, я запечатаю вход. Забудь о своих сыновьях. К тому же ты уже отказался от них. И учти, что демоны Вашего мира для меня останутся врагами. Не стоит вам искать встречи со мной, и я не буду. Такой ответ тебя устроит?
        -Когда тебе нужно собрать рабов? - я заметил как недобро сверкнули глаза Владыки. Он что-то задумал и однозначно нехорошее.
        -Не утруждай себя, я попрошу Вашу Богиню помочь, - оскалился я, и под пораженный шепоток сосредоточился, но все равно следя одним глазом за демонами.
        " Богиня.."
        "Вот наглец... слушаю и поражаюсь..."
        "Поможешь?"
        "А не многовато запросов в один день? И ты же вроде не веришь в меня, а?"
        " Раз общаемся, значит ты есть. Ну, либо ты глюк, но помогающий..."
        " Лучше замолкни... Ладно, я помогу. Но это в последний раз! Понял?! И давай уже убирайся из моего мира, а то стабильность магии мне баламутишь. Рабство я не поощряю, но ничего против не имею. Всех рабов не отдам. Заберешь из своего мира последних . Прощай... надеюсь."
        " Спасибо. Может, еще встретимся" - усмехнулся я.
        " Надеюсь, нет".
        -Владыка, я перемещаюсь. Чао! - Став снова человеком, чтобы не шокировать своих, я, вздохнув, зажмурился, пожелав вернуться к себе. Но когда переходил, казалось, попал в туннель, по которому мимо меня пронеслись много светящихся сфер. Я, положившись на интуицию, выпустил всю свою магию, запечатывая проход за моей спиной. Так, что в свой мир я попал обессиленный магически, и еле дыша.
        30 ГЛАВА.
        -Сад в порядке? - первое, что услышал, придя в себя, сказал мне Парн, с волнением смотря в глаза.
        -Да. Только... - приподнявшись и опершись локтями на мягкую постель, ответил в тон Парну я, - демоны теперь нас на порог не пустят, думаю так поколений ...цать.
        -Даже так? - удивился демон, заправляя мне выбившуюся прядь волос за ухо и проведя пальцами по моей щеке. Настолько это жест был пронизан любовью, что я невольно потерся как кот о его пальцы.
        -Как ты? - тихо произнес я.
        -Это я должен был спросить, - чуть наклонившись, с улыбкой прошептал Парн на ухо, заставив сердце забиться сильнее, а желание разлиться приятной волной по телу.
        -Мальчики... - прерывая нас мурлыкнула Риса, садясь рядом с кроватью, проскользнув в комнату беззвучной тенью. - Вас ждут за столом. К тому же нам стоит убраться отсюда поскорее.
        -Почему? - спросил я, непонимающе глядя на кошку.
        -У них тут будет сбор всех вампирских кланов, поэтому чужакам стоит уйти. Как сказал Зурир, принятие в род происходит с согласия старейшин и никто из посторонних не должен это видеть.
        -Хорошо, я встаю, - потянувшись не хуже кота, я выполз из-под одеяла, не смущаясь, что стою в чем мама родила и неспешно стал одевать приготовленную одежду. Рису, как оборотня обнаженкой не смутишь, а вот подразнить моего демона мне вполне хотелось. Бросив взгляд через плечо, заметил с какой жадностью смотрел на меня Парн. Приятно.
        -Как там Фифа? - одеваясь, спросил я у Рисы, чтобы дать все же время прийти в себя супругу. Зато сам я захотел на все плюнуть и затянуть его на эту самую кровать и не выходить из комнаты до самого обеда.
        -Мальчики, я сейчас не смогу справится со своим желанием, - обвиняюще прорычала Риса. - От вас просто прет жаждой слиться друг с другом. Пойду я... Зурир же не станет брать меня в этой ипостаси...
        Бурча себе под нос, Риса скрылась за приоткрытой дверью.
        -Сам виноват, - рычит над ухом мой демон, притянув к своей груди меня. Я улыбнулся. Именно этого я и хотел...
        -Нас ждут, - стараюсь говорить серьезно, а сам еле сдерживаюсь, чтобы не развернуться и не повалить его на кровать.
        -Подождут - рявкает Парн, и я со смешком смотрю как с меня стягивается только что одетая одежа.
        А я и не против. Обхватываю его шею руками и целую нежно и страстно.
        -Ты прав, нас подождут, - прерываюсь на секунду, чтобы увидеть счастливую улыбочку моего демона и снова припадаю к его губам.
        -Прости, что не сказал, - вдруг прошептал Парн.
        -Давай поговорим после... - не давая ответить, я сам толкнул его на кровать и стал выцеловывать шею, плечи, грудь, поиграл чуть языком с сосочками, ставшими небольшими горошинками. Довольно облизываясь, как кот увидевший сметану, я медленно, не сводя взгляд с заворожено следящего за мной демона, стал спускаться ниже и ниже, пока не уперся в возбужденный орган.
        -Ты такой соблазнительный, - с придыханием, не отрываясь от меня взглядом, прошептал Парн.
        Вместо ответа, я лизнул его плоть, как мороженное, кончиком языка. Демон шумно втянул в себя воздух.
        -Ми-и-ит...
        Меня самого заводила вся эта игра. Я понимал, что Парн держится на силе воли, как впрочем, и я. Мне безумно хотелось продолжения, но и пошалить хотелось. Начав двигать головой, вызвал даже не стон, а почти скулеж демона.
        -Что ты творишь... - прохрипел он, откинув голову назад и непроизвольно подаваясь бедрами вперед при движении.
        Терпеть было невыносимо и не только мне... Сам не понял, как оказался под Парном. Он терзал мои губы, одновременно пальцами двигаясь во мне. Я потерялся в ощущениях. Парн вошел в меня одним мощным движением. Я вскрикнул от боли, но она быстро сменилась наслаждением.
        -Люблю... только тебя... - приговаривал Парн, вбиваясь в меня со всей силы.
        Я не мог ответить, меня уносило в блаженство и это удовольствие с каждым движением моего супруга нарастало. Я кричал, просил, стонал, умолял, кажется, уже немного охрипнув.
        -Резче! - выкрикнул я, приближаясь к разрядке. Парн, рыкнув, врубился в меня глубже и сильно сжал ягодицы. Еще пару толчков и я с громким криком кончив, обессиленный падаю на кровать, следом за мной получает разрядку Парн и наваливается на меня.
        Минут через пять, когда голова снова начала мало-мальски соображать, я попытался пошевелиться.
        -Извини, - виновато произнес Парн, скатившись с меня в бок.
        -Не раздавил, не беспокойся, - еле ворочая языком, расслабленно ответил я. Было так хорошо, что даже говорить лень.
        Развернувшись к супругу лицом, внимательно посмотрел на него, цепляясь взглядом за любимые глаза.
        -Парн.
        -Да?
        -Давай договоримся, что больше ты не станешь умалчивать о чем-либо серьезном. Идет?
        -Прости. Я был не прав. Из-за своей глупости и гордости я чуть не потерял тебя.
        -Парн, я многого не знаю, ты должен понять это. Тебе придется рассказывать об обычаях и привычках жителей этого мира. В том мире, откуда пришел я, совершенно нет магии и правила совсем другие. Если бы не пойманные демоны, я так и не узнал бы, откуда вы приходите. Если бы не путешествовал, то не видел другие расы, не знал бы, как живут вампиры, какие оказывается тут эльфы.
        -Ты иномирянин, - спокойно произнес Парн. - Я подозревал это, но в открытую спросить не решался.
        -Лучше бы спросил, чем занимался самодеятельностью. Умолчал, что магия тебе помогала скрываться, и не отчитал меня, что я занялся самоуправством с позиции "мне виднее". Так, что виноват не только ты, но и я. Поэтому прости и ты меня. К тому же ты не представляешь, что я мог натворить, если бы ты с кем -то переспал...
        -Сейчас приблизительно представляю, - усмехнулся виновато Парн. - Сад бы точно не уцелел.
        -У меня есть еще один секрет, -произнес я.
        -Какой? - заинтересовался мой супруг.
        -А это я тебе не скажу, а покажу. Но с условием...
        -И с каким? Я теперь спокойно есть не смогу, пока не увижу твой таинственный секрет.
        -Найдешь самое большое зеркало и прикажешь доставить его к нам во двор. Я хочу и сам на это "секрет" посмотреть.
        -И когда ты мне его покажешь? - неспешно одевался Парн.
        -После ужина, когда нас никто не станет дергать, - ответил я, а демон удрученно вздохнул.
        -Тяжело ждать.
        Нас сытно накормили. Любезно расшаркивались перед нами не только вампиры, но и жители деревни. Оказывается, вампиры действительно плохо себя чувствуют, слабеют, при солнечном свете, поэтому и носят плащи. Кровью питаются они не часто, поэтому людям рядом с ними живется вольготно. Пока меня занимали ничего не значащими разговорами, я уже чувствовал, что к нам в столовую идут вампиры гораздо сильнее и старше Зурира. От них просто волнами исходила сила, но до моей им было очень далеко. Однако таких противников за спиной оставлять я бы поостерегся. Парн так же напряжено замер.
        -Зурир у вас гости? - слегка выгибая бровь, чтобы продемонстрировать свое якобы удивление спросил я.
        -Это совет старейшин. Они редко вообще выходят из своего дворца. Если бы не происходящие события, то мы бы не имели чести увидеть могущественных вампиров, - с благоговением смотря на дверь в столовую, произнес Зурир.
        -Может нам не стоит с ними встречаться? - нервно спросил я. Сама атмосфера неприятно давила грузом.
        -Уж поздно, юноша, - раздался басовитый мужской голос со стороны входа в зал.- Мы уже здесь.
        Парн начал трансформироваться в боевую ипостась, под ледяными взглядами троих старейших вампиров. Но тут же успокоился, стоило мне сжать предостерегающе его запястье.
        -Сидеть за одним столом с демоном, Зурир, это мерзко, - пропел мелодичный голос вампира, что стоял справой стороны от заговорившего первым. Невысокий, темноволосый, коротко стриженый мужчина лет двадцати трех на вид. Хрупкого телосложения, с миловидными чертами лица, но с таким надменным и холодным взглядом совершенно бесцветных глаз, что мне хотелось поежиться как от холода.
        Сам обладатель басовитого голоса, выглядел лет на тридцать, с вьющимся в мелкий барашек шоколадным волосами, ничем не примечательной внешностью, презрительным взглядом серых глаз и тонкими, чуть кривившимися в пренебрежительной улыбке губами. Третий, тот, что стоял от сероглазого слева, был почти на голову выше их обоих, фигуру имел как у воина. Перекинутая вперед через плечо длинная, толстая и совершенно черная коса, опускалась почти до колен. А на поясе, под плащом можно было различить очертания руки, лежащей на рукояти меча.
        Стоило им войти в зал, как в проем ввалились мои немного взъерошенные наемники и взяли нас с Парном в своеобразный полукруг, прикрывая своими телами от новоприбывших вампиров.
        -Реч, дай мне обзора побольше, - натянув самую милую улыбочку, попросил я наемника, стоящего прямо передо мной и закрывающего мне вид на трех вампиров. Наемник послушно отошел чуть в сторону, но руку от меча не убрал. Точно так же на изготовку стояли и остальные наемники.
        Вампир с косищей окинул наемников ледяным взглядом и презрительно фыркнув, отвернулся.
        -Простите, Старейшина, но это почетные гости в моем доме, - заступился за нас Зурир. По вспыхнувшему недовольному огоньку в глазах мелкого вампира с мелодичным голоском, я понял, что Зуриру может не поздоровиться. Такой расклад меня не устраивал, и спесь прибывших старейшин начинала раздражать.
        -Это тот самый демон из -за, которого к вам снова вторглись его сородичи? Не думаю, что ему вообще место за этим столом, - продолжал выпендриваться все тот же мелкий вампиреныш. А я начинал понимать, что если это продолжится, то на трех старейших вампиров в этом мире станет меньше.
        -Шалиту прав, мы не сядем за один стол с демоном, - высказался впервые довольно спокойно, но с пренебрежением в голосе вампир с косой.
        -Стар... - начал было Зурир, напряжено сжав руками скатерть, но я его перебил.
        -Вас сюда никто не приглашал. Можете отправляться туда, откуда пришли. Ваше поведение в чужом доме говорит о невоспитанности. Сидеть за столом с тупыми дикарями Я не намерен.
        -Что? - зашипел вампир и в мгновение оказался рядом со мной. Наемники не успели среагировать, а вот я вполне видел и ожидал подобное и успел снова сжать руку Парна, чтобы не вмешивался.
        Вампир довольный, что смог ухватить меня за горло, стал с улыбкой сдавливать его, а двое подручных, уже скалились на еле сдерживающегося Парна, сидящего рядом со мной.
        Наигрался? - с усмешкой спросил я, без особого труда разжав пальцы вампира и освобождая свою шею. - А теперь послушай. Если Вы за столько лет или веков, так и не научились мудро решать свои вопросы, а действуете в ущерб своему же народу, сорясь с тем, кто вам помогает, то и править и решать что-то вы не имеете права. Глупость у правителя непозволительная роскошь.
        -Да как ты смеешь?! - зашипел на меня Шалиту, тот самый, что высказал пренебрежение первым. Зато тот, что схватил меня, смотрел огромными и удивленными глазами то на меня, то на Парна. В них было не только удивление, но и любопытство вперемешку с затаившимся страхом.
        -Риса, что скажешь, стоит оставлять вампирам таких правителей? - надеюсь, я не слишком зарвался, решая подобное, но выбора другого не видел.
        -Такие вампиры мне не нравятся, - прорычала недовольная кошка, из -за обиды на высокомерие по отношению к Зуриру.
        -Зурир, кто может быть старейшинами и решать подобные вопросы? - спросил я, не переставая смотреть на стоящих передо мной вампиров, но почему -то не пытающихся больше нападать, а ловящих каждое мое слово. Неужели почувствовали наконец-то мою силу? Хотя вряд ли, она скрыта... Тогда боятся, потому что я физически оказался сильнее?
        -Не главное, чтобы вампир был самым старшим по возрасту, но сильнейшим быть обязан, - ответил Зурир.
        -Прям как у нас, - мурлыкнула кошка, смотря на своего вампира.
        -Получается, если лишить их силы, то и старейшинами им не быть? - внимательно осмотрев двоих недовольно шипящих старейшин и одного побледневшего до синевы, я усмехнувшись, глянул на Зурира.
        -Я убью тебя и этого демоненыша, - неожиданно вспылил Шалиту, прыгнув и целясь в горло моего супруга.
        Зло рыкнув, так что стекла в окнах задрожали, я отбросил вампира, припечатав об стену. Туда же отправился и второй, с косой. Тот, что внешне казался старше не стал предпринимать что либо против нас, а совершенно неожиданно склонился передо мной в глубоком поклоне, шокировав этим не только меня.
        -Простите, господин, мы не поняли сразу, с кем имеем дело и оскорбили Вас. Прошу проявите снисхождение...
        -Как твое имя? - стараясь унять злость, сквозь зубы спросил я.
        -Латир,- не разгибаясь, произнес он.
        -Достаточно. Но впредь думайте, прежде чем вести себя подобным образом. К тому же вам повезло, что как и я мой супруг не злопамятен, - я приврал конечно, но раздувать скандал или бойню, желания не было. Мне очень хотелось уйти отсюда как можно дальше и быстрее.
        -Я убью тебя! - взревел пришедший в себя Шалиту, поднявшись с пола, на который сполз от удара, тряхнул головой и нацелился прямиком на меня, выпустив когти и клыки. Видимо он не слышал нашего разговора с Латиром.
        -Ну ни чему дебилов жизнь не учит, - оскалился я в подобии улыбки.
        Второй же вставать с пола не торопился, внимательно всматриваясь в меня и своего друга Латира, что продолжал невозмутимо стоять.
        -Зурир, подойди, - мягко попросил я, поднявшись и выйдя из-за стола. Парн не отходил ни на шаг. Наемники, вытащив мечи, направили их на горло длинноволосому и направились к озверевшему Шалиту.
        -Оставьте его, он мой, - предупредил я наемников, те, кажется, с облегчением вздохнули.
        -Человечишка решивший потягаться с вампиром... со старейшиной... я выпью твою кровь, а лишней дам вытечь... покромсаю твое тело на мелкие куски... я...
        -Достал трепаться. Меньше слов, больше дела, - провокационно заявил я, на что, как и ожидалось, вампир, яростно зашипев, бросился на меня. Все для меня было как в замедленной съемке. Вот вампир бежит, Латир обреченно прикрывает глаза, чтобы не видеть что произойдет, длинноволосый что-то орет своему другу, Реч пытается перехватить вампира, но отлетает от его удара в сторону, передо мной появляется Парн, но не успевает схватить, Шалиту проскальзывает у него между рук и злорадно оскалившись, кидается на мою шею. Я протягиваю руку и с силой бью по морде вампиреныша, от чего слышится хруст сломанной кости, и он с огромной силой впечатывается в стену и отскакивает, падая на пол сломанной куклой.
        Звуки и время вернулись в свое русло. Наемники кинулись к Речу. Латир не шевелится, второй вампир потеряно прислонился к стене и просто наблюдает, понимая, что изменить уже ничего не может. Шалиту тихо постанывает, что говорит о том, что он довольно живуч. Зурир непонимающе смотрит на меня, когда я маню его за собой пальцем и иду в сторону поверженного вампира.
        "Забери его силу" - слышу в голове голос Фифы. Видимо он чуствовал , а может и видел все что творится со мной.
        "Так и собирался поступить".
        -Шалиту, ты не достоин иметь подобную силу, - провожу я заострившимся когтем по его щеке оставляя красную бороздку.- Зурир, наклонись.
        И не дав опомниться, я удлинившимися когтями всей пятерней залезаю в тело каждому из вампиров и, призвав свою магию, начинаю перекачивать из Шалиту в Зурира практически всю силу, оставив у проигравшего лишь слабую способность к регенерации и только. Это больно, не только мне, но и им обоим. Поэтому крик стоит отменный. Секунда, две , три, четыре, и все... Выйдя из их тел, я устало смотрю на вампиров.
        -Ты, - обратился я к длинноволосому.
        -Да, господин, - тихо и надломлено отвечает он мне.
        -Я не убил его только потому, что ты его любишь. Дай ему это понять. Новой встречи ему со мной искать не стоит. Для него она станет последней. Забирай его и убирайтесь!
        -Спасибо, господин, - с грустной благодарностью длинноволосый осторожно поднимает тело Шалиту и быстро уходит.
        -Зурир, ну как ощущения? - улыбнулся я, смотря, как кошка вьется у его ног.
        -Я... я... не знал, что так можно... сила просто огромна... - взбудоражено сбивчиво отвечал вампир.
        -Так и нельзя, - усмехнулся я. - Это мне можно.
        -Латир, надеюсь, происходящее ты понимаешь правильно?
        -Да, господин, - прошептал он.
        -Замечательно. Зурир теперь тоже станет старейшиной. Как вы с ним будете договариваться, меня не волнует, это ваш народ и вам решать, как они будут жить. Но запомни две вещи: не строй козни за спиной Зуриру, потому что я узнаю, мало не покажется и примите тех демонов в свой род. Они печати и дети от них тоже. Зурир тебе объяснит.
        -Что там с Речем? - отвернувшись от вампиров, спросил я наемников.
        -Вроде повреждений нет, а в себя пока не пришел, - ответил мне один из них.
        -Посмотри его и давай убираться отсюда, - произнес Парн, прижав меня к себе.
        У Реча оказалось сломано три ребра и сотрясение мозга. Это для меня с некоторых пор не проблема вовсе. Потребовалась всего минута, чтобы поставить его на ноги.
        31 ГЛАВА.
        Через полчаса мы уже стояли во дворе дома старосты деревни в окружении почти всех жителей и нескольких вампиров, готовые тут же отправиться в путь. Фифа, как всегда посматривал на всех свысока и терпеливо ожидал, когда же эти проводы закончатся.
        -Приношу еще раз свои извинения за случившееся. Мы выполним все, что обещали, - снова поклонился мне старейшина.
        -Спасибо, - просто пожал мне руку Зурир.
        -Знаешь, я решила остаться, - мурлыкнула кошка, садясь рядом с Зуриром. - Мне еще за одним вампиром присмотреть нужно. Мало ли кто на него покуситься решит.
        -Риса, - укоризненно произнес пунцовый Зурир.
        -А как же смена ипостаси? - спросил я.
        -Ты сам сказал, что постепенно это пройдет и узелки развяжутся, так что я просто подожду. Не хочу оставлять, того кого нашла. Мы, оборотни, жуткие собственники, а кошки вдвойне.
        -Зурир, с твоей теперешней силой, подпитывай магией ее каждый вечер, это поможет быстрее исправить то, что натворили эльфы.
        -Я сама прослежу, чтобы он не забывал обо мне каждый вечер, - шаловливо стрельнув глазами в снова покрасневшего Зурира, промурлыкала Риса.
        -И мы не пойдем с тобой дальше, - ошарашил меня Реч. - По нашим законам мы выплатили тебе долг, правда не совсем так, как хотелось, но ты и без нас неплохо справляешься. К тому же мы решили, что давно не были каждый у себя дома.
        -Тянуть за собой не стану, как и раньше. Так что удачи вам, Реч.
        -Парн, поехали, - демон приобняв меня, поцеловал, не стесняясь так страстно, что если бы не поддержавшие меня хлысты Фифы, я позорно растянулся бы на пятой точке у его ног.
        Под дружный смех провожающих, я забрался на Фифу, Парн решив, что ехать на одном серте не всегда удобно, сел на своего, и мы неторопливо тронулись в путь.
        Глянув назад еще раз на прощание, я увидел раскрасневшуюся моську младшего принца и довольного Дорна. Видимо они опять развлекались в близлежащих кустах и в последний момент успели помахать нам вслед.
        Где-то через час, мне надоело молча ехать.
        -Па-а-арн, - протянул я.
        -Аа-а-а? - точно так же ответил мне супруг.
        -Мы в поле,- выдал я умную мысль.
        -Да, и?
        -А трава высока-а-а-я... - продолжал напевать я.
        -Угу.
        -И никого вокруг на многие сотни метров...
        -???
        -И торопиться некуда, - облизнулся я, выразительно смотря на супруга.
        -А, вот ты о чем, - рассеялся Парн. Остановив своего серта, он быстро соскочил с него и подошел ко мне.
        -Фифа, спусти меня вниз, будь другом, - попросил я, на что серт сразу же пустился, позволяя мне спуститься самостоятельно.
        -Мит, - прижал меня к себе Парн, я еле успел схватить глоток воздуха, прежде чем он затянул в безудержный поцелуй.
        -Стой, подожди, дай вздохнуть, - взмолился я.- И к тому же у нас здесь есть лишние зрители.
        Я повернулся к внимательно наблюдающему за нами Фифе и, улыбнувшись, добавил:
        -У кого-то слюни потекли...
        Серт фыркнул, но взгляд не отвел.
        -Не подсматривай, вуайерист, - погрозив серту пальцем, я схватил за руку Парна, и потащи его подальше от Фифы. Заниматься любовью под пристальным взглядом серта мне не хотелось.
        Только мы расположились и начали раздеваться, как вскинув взгляд, я выпал в осадок. Серт не лежал, он стоял и довольно скалился, смотря на нас. Ему с его ростом мы были видны как на ладони.
        -Фифа... не зли, - рыкнул я, а Парн уже начал похихикивать. Снова схватив демона, я потащил его дальше, распаляясь все больше. Пока искал новое место желание только усилилось, но на смену нежности пришла агрессия. Захотелось повернуть Парна к себе спиной и без подготовки с одного раза войти в него полностью, а затем оттянуть волосы на себя, заставляя прогнуться как можно сильнее, надавливая другой рукой на поясницу, не позволяя подняться и вбиваться в него яростно и грубо, рыча и покусывая, когда кончаешь. Не слушая никаких возражений, я так и сделал. Уже после первого толчка, Парн самозабвенно двигался мне навстречу, отчего я входил глубоко и звучно.
        -Что это было? - хрипло спросил Парн.
        -Сам не знаю.
        "Ты такой страстный" - хихикнул в голове голос серта.- "А как твоя попка призывно маячила".
        -Фифа, ты в человека превращаться умеешь? - громко спросил я с величайшим подозрением относительно моего серта.
        Ответа я не получил.
        -Фифа, ты учти, если я узнаю, что ты можешь становиться человеком, я тебя на мясо продам, понял? - пригрозил я, надеясь на какую-нибудь бурную реакцию. Но серт на меня даже не взглянул, подойдя к нам спокойно улегся на траву, положил свою мохнатую голову себе на лапы и закрыл глаза.
        -Мит, ты помнишь я говорил, что у тебя есть еще одна связь? - пожевывая травинку, расслабленно лежал рядом со мной Парн, мечтательно смотря в небо.
        -Продолжай, - напрягся я. - Только не говори, что почувствовал кого-то третьего?
        -Почувствовал, - кивнул демон.
        -Мне гарем не нужен! - резко сказал я. - Я тебя не пойми каким образом принял и полюбил, а размениваться на кого-то еще я не намерен!
        -Не злись, - улыбнулся Парн, притянув меня к себе и удобно уложив под свой бок. - Связь, что я ощущаю не такая как у нас. Она родственная или почти как родственная. Сложно объяснить. От твоего серта тоже есть связь, но она дружеская, хотя и настолько крепкая, что разорвать ее практически невозможно. Разве что со смертью одного из вас.
        -Подожди. Это что же получается? В этом мире у меня есть родственник? Значит, я изначально отсюда? Тогда кто меня закинул на Землю? У меня сейчас голова расколется от мыслей, - схватившись за здорово разболевшуюся голову заскулил я.
        -Может и не родственник вовсе, но отношения у вас буду такие.
        -Не понимаю. Объясни толком, как это будут? Он что не знает, как и я?
        -Прекрати так дергаться, ничего определенного я сказать не могу. Я же не провидец. Говорю то, что знаю и не более.
        -Почему ты мне сейчас об этом говоришь? - заглянул я в глаза демону.
        -Я больше не хочу утаивать от тебя ни то, что я думаю, ни то, что я чувствую. Мит, поначалу я решил, что у тебя эта связь супружеская. Если бы у тебя появился второй супруг, мне пришлось бы смириться. Поэтому... поэтому я и молчал. Я не знал, что сказать и как вести себя. Прости.
        -Как ты меня бесишь! Сразу сказать нельзя было? Нет, ты предпочел переваривать все в себе. Ты дурак, демон! - я попытался в запале вскочить, но Парн, крепко обняв, притянул к своей груди и уткнулся в мои волосы лицом, шумно вдыхая мой аромат.
        -Прости... - его тоска, нежность и боль, спустили мой пар.
        -Когда все изменилось? - успокоившись, тихо спросил я, расслаблено откидывая голову на плечо сидящего Парна.
        -После того, как мы стали супругами. Я почувствовал нашу с тобой связь более четко и смог понять, что вторая связь не супружеская, а родственная. Мне стало... легче.
        - А уж как мне полегчало... Я не представляю, как я смог бы делить тебя с кем-то, - задумчиво проговорил я. - Наверное, я просто убил бы тебя, а потом себя. Но позволить тебе принадлежать кому-то еще я не могу. Зная, как больно было бы мне, я никогда... клянусь тебе... никогда не променяю тебя на кого-то еще и уж тем более не задумаюсь о еще каком-то парне.
        -Мит, - с легкой хрипотцой от проявившихся чувств Парн ласково коснулся своими губами моих губ. От подобной нежности мне захотелось заплакать. Тихо вздохнув, демон обнял меня настолько сильно, что мне показалось, что кости сейчас треснут, но отстраниться даже не подумал. Рядом с Парном мне было спокойно, уютно, безопасно...и... именно с ним я становился сильным, зная, что за моей спиной есть он. Тот, кого я люблю, кому доверяю, и за кого умру не задумываясь. Этот мир подарил мне много, очень много, за что я был благодарен судьбе или Богам, забросившим меня сюда.
        Незаметно для себя разомлев в тепле моего демона, я уснул.
        *
        Побудка произошла довольно неприятным способом. На меня кто-то вылил ведро воды, от чего я хотел было вскочить, отплевываясь и судорожно вдыхая воздух, но понял что я крепко и надежно связан. Попробовав порвать веревку, тихо выругался, оказалось, что сил у меня нет, да и магии я не чувствую. К тому же глаза сразу же наткнулись на прутья решетки клетки, в которой находился я и все еще бесчувственный Парн, лежащий рядом со мной в телеге.
        -С приятным пробуждением, - с иронией произнес тот, кто вылил на меня воду.
        -Ты? - зло сплюнул я, стараясь не попасть плевком в супруга и целясь в наглую вампирскую морду. Все что у меня могло двигаться так это голова, да еще язык. На меня, сверля убийственным взглядом, смотрел Шалиту, рядом с ним, хмурясь, стоял тот вампир с косищей, что унес его из зала. - Решил отомстить? Шустро.
        -Мне не одна сотня лет, так что организовать все быстро не проблема. Меня бесит, что ты, посмел отнять мою магию! То, что принадлежит мне по праву!
        -Убьешь? Хотя нет... - с усмешкой произнес я. - Наверное, будешь до-о-о-лго мучить, а потом убьешь? Угадал?
        -Почти, - оскалился вампир.
        -Эй, чернявый, а тебя как звать-то? Вот так помру, а как зовут тебя не знаю. Обидно, - обратился я вампиру с косой.
        -Пурт, - невозмутимо произнес он. Расшаркиваться перед ним я не собирался. Главное знать, как позвать и кого "послать".
        -Что с моим сертом? И как вы умудрились поймать нас? Честно, я впечатлен. - Стараясь побольше вытащить информации и не показывать ни страха, ни паники напополам с беспокойством. К тому же уже явно не утро, а обеденное время. Солнце так и палит. Получается, на нас напали ночью или под утро и уже долгое время везут. Но куда? И как у них получилось подойти к нам так близко? И я идиот, расслабился, даже защитный круг не поставил, так уснул. Беспокоило, что Парн еще не пришел в себя и Фифу на горизонте мне не видно. Правда и обзор у меня скудный из-за веревок.
        -Тебя это беспокоит? - со злорадством посмотрел на меня Шалиту.
        -Пурт, я просил не встречаться со мной, причем надеялся я на тебя и твое благоразумие. Думал, что ты поймешь и своему любовнику втолкуешь.
        -Я пытался. Но он жаждет мести. Если суждено нам погибнуть, то я буду рядом, - все так же спокойно, не повышая голоса, ответил мне вампир.
        -Групповое самоубийство. Мило, - оскалился, пытаясь показать, что я все контролирую и ни черта их не боюсь. Знали бы они, до какой жути мне страшно... не за себя, а за Парна и Фифу.
        "Фифа, ты как?"
        Тишина.
        "Фифа ответь мне! Хотя бы картинку пошли, слышишь?!"
        Снова молчание и это уже не на шутку тревожит.
        -Что ты сделал с моим сертом? - Моя злость все же просачивается в словах. Я понимаю, что я сейчас слаб, даже по человеческим меркам, но сдаваться не собираюсь. Не понимаю, почему я так слаб? Неужели если перекрыть мне магию, то и как дракон я слабну? Или магия это основа дракона?
        -Нацепил ему ошейник, - презрительно хмыкнул Шалиту.
        -И как смог? - заинтересовался я, надеясь что эти знания мне еще пригодятся, если... если я еще буду жив...
        -Я смогу удовлетворить твое любопытство, - ответил мне невозмутимый Пурт.
        -Пурт! - недовольно сверкнул на любовника своими бесцветными зенками вампир.
        -Ему интересно, а мне хочется рассказать.
        -Как желаешь, - сдался Шалиту.
        -Есть такая пыльца, о ней знают не многие. Этот секрет хранят старейшины, то есть мы, стоит войти в совет старейшин, как в эту тайну посвящают и просят сохранять в секрете. Использовать эту пыльцу строжайше запрещено.И она постоянно уничтожается вместе с цветами. Но, как всегда все уничтожить невозможно. У нас с Шалиту было припасено для особого случая. Вот ей мы и воспользовались.
        -И какое она оказывает действие?- мне действительно стало любопытно.
        -Усыпляет, стоит лишь развеять ее по ветру, - влез с ответом Шалиту, которому, видимо, не терпелось тоже рассказать.
        Опасная пыльца. Надо же, а я и не знал, что такое есть. Почему же вампиры не применяли ее при борьбе с демонами? Боялись, что узнав о таком оружии, весь мир ополчился против них и с желанием добыть ее для себя? Скорее всего.
        -И усыпив, вы одели на моего серта ошейник и, как я понимаю, на нас тоже?
        -На вас ошейников сдерживающих настолько сильную магию не нашлось, а вот специальная веревка, вытягивающая ее, как раз завалялась. - Продолжил Пурт.
        А как же Фифа? У него такая же сила, как и у меня и его сдерживает ошейник? От мыслей меня отвлек вампир.
        - Хочешь узнать, что я придумал для вас дальше? - с улыбкой змеи спросил Шалиту.
        -Очень, - ответил я. Естественно мне хотелось знать, что творится в башке этого вампира.
        -Серта продам. И вас тоже. Демона у меня один друг давно просил. Они выносливые, а он уж очень любит увечить своих любовников, вот пусть и проиграется с новой игрушкой.
        Я уловил недовольный взгляд Пурта в сторону своего партнера, но он тут же снова стал прежним. А я сдерживал себя с трудом. Силы нет, но ведь злость от этого не уменьшается. Загрызу... доползу и загрызу, но пока не сдохну не позволю никому прикоснуться к моему демону. Опускаю глаза, стараюсь дышать спокойнее, он еще не все рассказал...
        -А что придумал сделать со мной?
        -О, на тебя у меня грандиозные планы. - Весь аж засветился как лампочка вампир.
        -Список, что ли составлял? - не удержался я, за что получил рассерженный взгляд от Шалиту. - Да просто интересуюсь. Мне любопытно, что у нас там под первым пунктом идет?
        -Твое изнасилование... мной и еще двумя... - я хмыкнул, хотя в душе готов был скулить от страха, - нет... тремя...
        -Чего уж там... бери пятерых, - посоветовал я ухмыляясь.
        -А почему бы и нет? Сам попросил.
        -Это первое, а второе? - не дав помечтать вампиру, как будет происходить мое насилие, тут же спросил я.
        -Выкачаю из тебя всю силу, себе...
        -А получится? - скептически глядя на него перебил я вампира.
        -Мага позову, ему же тебя потом на опыты и сдам, - закончил он радостный.
        -Прут, и как ты с ним живешь? Он же больной? Ему лечиться надо.
        -Заткнись! - заорал Шалиту, но мне было начхать на его вопли.
        -... Знаю один очень действенный способ, - продолжал я, как ни в чем не бывало. - Отсечение головы, называется.
        -Я посмотрю, как ты заговоришь через два часа! - яростно прошипел Шалиту, вплотную просунув свою морду к решетке.
        -И что же будет "через два часа"? - передразнил его я.
        -Первое по списку, - пропел довольный Шалиту, подтверждая мою догадку, что он немного "того", или совсем не немного, но "того"это точно. И потянув за собой Пурта, отошли от повозки.
        Значит два часа... мало... и Фифа не отзывается...Что же делать? Что делать?!!!
        Парн, зашевелившись, застонал. Наверное, как и у меня от этой чертовой пыльцы голова побаливает.
        -Парн?
        -Мит? - удивлено распахнул он глаза. - Мы где? Кто нас так?
        32 ГЛАВА.
        Прошел где-то час пока я рассказал Парну, что произошло и что мне удалось узнать. Пока выслушал от него словесное излияние, что, мол, как он Демон, с большой буквы, смог проворонить нападение какого-то жалкого вапиреныша?! А еще что он с Шалиту сделает, когда тот попадет в его руки... Вот именно на сценке с описанием как он будет вытягивать из него внутренности и в каком порядке я его и прервал.
        -Хочу тебе кое в чем признаться, - немного нервно произнес я. - В своем мире у меня не было ни быстрой регенерации, ни ночного зрения, ни магии и всего остального по мелочи. Я был простым человеком. Появившись в этом мире, благодаря доброте и щедрости Фифы я обзавелся всем этим. И... решая какие-то вопросы, судя кого-то я пользовался своей силой, все чаще и чаще...
        -Магия на то и дана, чтобы пользоваться. К тому же ...
        -Подожди, Парн, не перебивай. Я должен договорить до конца, чтобы ты понял мою мысль. О чем я? Ах, да... мне нравится, что я настолько силен и в то же время я старался ограничивать себя в использовании магии.
        -Почему? - удивился Парн.
        -Я боюсь... нет вернее боялся, что у меня может появиться звездная болезнь.
        -Какая? - встревожился супруг.
        -Это так говорится. Я имею ввиду, что я мог решить что мне все можно и я круче всех, даже гор. Но сейчас, с запечатанной магией, без моего серта, слабый как новорожденный котенок, я радуюсь тому, что нас поймали.
        -Надеюсь, ты не тронулся умом, - прошептал Парн.
        -Просто я понял, что всегда найдется кто-то, кто сильнее и не даст мне зарваться, напомнит. Понимаешь? И к тому же я понимаю, что не смогу быть по- настоящему жестоким со всеми, только с врагами. От этого я счастлив. Значит, я обыкновенный и совершенно простой парень и только. Немного более сильный магически и физически, да еще не человек больше... Ааааа!!!!!!! Я запутался!
        -Слышу и вижу. Мит, у тебя точно нет жара?
        -Да нет у меня ничего! - рявкнул я. - Как ты не понимаешь?! Я как и все могу быть схвачен и убит. Значит я не неуязвимый, а просто более сильный и все. И все... К тому же сейчас без магии у меня ощущения такие, словно по мне каток проехал или верблюд два дня жевал и выплюнул.
        -Даже боюсь спрашивать, кто по тебе проехал и что тебя жевало? - хихикнул Парн, смотря на меня с долей сочувствия.
        -Каток, это машина, такая... ну что-то вроде того, если бы серт по тебе несколько раз туда- сюда побегал.
        -Как - то нет желания проверять каково это нет.
        -А верблюд, это животное, которое жрет даже колючки и к тому же если ему что-то не нравится, плюется так, что можно спокойно умыться.
        -Страшные в том мире животные, - прошептал демон.
        -Кто бы говорил, - хмыкнул я, все еще лежа связанный как колбаса без малейшей возможности пошевелиться.- Диковинки этого мира для меня поразительны. У тебя идеи по спасению есть? А то мы скоро прибудем, слышишь, как оживленно стали переговариваться наши охраннички.
        -От этой веревки нам самостоятельно не освободиться. Придется ждать. И я немного понимаю о чем ты говорил недавно, но именно сейчас я лучше бы смотрел как ты своей магией разрываешь наших врагов, чем лежать тут и ждать своей участи. Мит, огромная сила это просто дар и не более. Можно и со слабым даром желать завоевать мир и быть тварью. А я в тебе что-то не заметил ни тяги к зверствам, ни желания завоевать мир. Поэтому тебя и выбрал серт и именно поэтому я никогда не поверю в твою жестокость. В моем мире, впрочем как и в этом, если на тебя нападают, то это враги, а убить врага правильно. Вот сейчас та судьба, что он нам уготовил, этого вампира совсем не волнует. Так почему если мне удастся освободиться, я должен жалеть его? Или я не прав?
        -Спасибо, Парн. И я действительно считаю, что врагов оставлять нельзя за спиной. Они всегда вернутся и не факт, что ты успеешь в следующий раз спастись. Кстати, я сейчас очень жалею, что не добил этого Шалиту, потому что предполагал, что древний вампир, привыкший властвовать, не смирится со слабостью. Знал, но отпустил...
        -Наговорились? - раздался за моей спиной голос Шалиту, а Парн ненавидящим взглядом уставился на говорившего, смотря поверх моей головы. - Убить взглядом у тебя, демон, не получится.
        -Я доберусь до твоего горла и разорву его, - как при разговоре о погоде сказал Парн.
        -Муженек, в этот раз тебе придется мне уступить. Горло этого вампира мое, - влез я.
        -Если только тебе, любимый, - улыбнулся Парн.
        -До вас еще не дошло, что Вы в моей власти? - рассерженной кошкой зашипел вампир. - Мне будет любопытно наблюдать за вашими лицами, когда все осмыслите и поймете.
        "Фифа! Чертов серт, ответь мне! Ты где?! Если сейчас не скажешь, то я тебя налысо побрею как- нибудь ночью, причем в шахматном порядке, чтобы знал, что нервировать своего хозяина не стоит! Фи-фа!!!"
        Но даже мои шуточные угрозы остались без ответа. Мне стало по-настоящему не по себе. К тому же я увидел как в поле моего зрения появились дома, а значит, мы приехали куда хотели. Наконец, я понял чего мне ожидать, и как-то внутренне готовился к подобному, хотя получалось плохо. Невозможно приготовится к будущему изнасилованию и боли, но сердце рвало за Парна и волнение о судьбе Фифы не отпускало. Особенно меня волновал Парн, ведь его собирались использовать, как и в том гареме Лорда, ОПЯТЬ лишив свободы и превратив в послушную или не совсем, но игрушку. Моя судьба в этом плане немного гуманнее мне будет позволено после умереть, а вот с ним будут играть снова и снова...
        Я яростно взвыл, от обреченности и бессилия...
        -До мальчика дошло, - заржал Шалиту. Слушая его смех, я смотрел на Парна без слов пытаясь донести до него, что мне жаль, очень-очень жаль. Демон смотрев сначала на меня с грустью, теперь тепло улыбнулся и подмигнул мне. Душу волной омыло спокойствие и уверенность, что мы встретимся, и я обязательно отомщу за своего супруга и за себя.
        -В моей стране говорили, - холодно сказал я, прервав злобный ржач вампира.- Смеется тот, кто смеется последним.
        Смех умолк. В ответ мне никто ничего не сказал и мы с Парном не торопились общаться вслух, поддерживая друг друга взглядами и старясь насладиться последними минутами.
        Дверца клетки заскрипела от разматывания удерживающей ее вместо замка толстой цепи.
        -При малейшей возможности я приду, - прошептал я Парну.
        Меня выволокли за ноги и перекинули на плечо как мешок с мукой, понесли в неизвестном направлении.
        Повернув голову чуть в сторону, чтобы лучше рассмотреть куда меня несут. Маски на мне не было, поэтому ничего не лезло на глаза.
        Оказывается мы во дворе большого дома, я так решил, потому что сертятня, стоящая чуть в стороне, была довольно приличных размеров, да и много слуг шастали по двору совершенно не обращая на меня никакого внимания. У них, наверное, тут каждый день народ подобным образом таскают. Те из слуг, которые все же удосужились бросить на меня свои взгляды замирали, пялясь. Моя необычная внешность их заинтересовывала.
        Подкинув меня и устраивая снова на массивном плече, носильщик нырнул в какую-то арку, пригнувшись и придержав меня за зад, чтобы я не съехал с плеча. Сразу же стало прохладно и темно. Пока глаза привыкали к полутьме после солнечного света, мой "транспорт" спустился по ступенькам вниз и пошагал вдоль вереницы зарешеченных темниц. Гулкое эхо от шагов отдавалось во мне охватывающим ужасом от предстоящего.
        Он занес меня в отдаленную камеру, скинув на пыточный стул, почти что трон, и отступив на шаг, поиграл плечами, покрутил головой и, дождавшись определенного хруста в шее, перестал.
        Принесший меня амбал внушительных размеров, но с совершенно имбецильным выражением лица, встал чуть в стороне, ожидая хозяев. Я же с трудом сидел, связанный как сосиска.
        Через несколько минут послышались шаги. Идущие весело переговаривались, а мне становилось все страшнее и страшнее, к тому же я стал считать стук сапог по каменному полу, чтобы определить сколько гостей сейчас ко мне пожалуют. По моим подсчетам их было пятеро...
        -А вот и он, - расплылся в слащавой улыбке Шалиту, заходя в камеру не один.
        -Ошибся, - пробормотал я, видя что их было не пятеро, а девять плюс еще и тот, кто меня принес. Еле разместившись в небольшой комнатке, все десять пар глаз вперились в меня.
        -Он божественен, Шалиту,- пропел незнакомый мне мужчина лет сорока жгучий брюнет, с носом больше похожим на пятак свиньи и пухлыми губами, а темные узкие глазки так и облизывали меня с ног до головы.
        -Как тебе удалось найти такого красавчика? - похожий внешне на первого, но более толстый, спросил второй мужчина. Очевидно, что эти двое были братьями, потому что переглядывались они с усмешкой, явно понимая друг друга без слов, да и одинаково похотливо смотрели на меня. Я сглотнул, склонил голову, чтобы немного успокоиться и суметь снова стать насмешливым и храбрым. Я же должен отомстить... найти Фифу... и вернуть Парна... Должен? Должен. А значит, я не умру, все перенесу и потом всех убью, кто был в этой комнате. Даже того кто принес меня...
        -Шалиту, продай нам его сейчас? - заканючил один из братьев.
        -Ты же его попортишь, а нам потом придется некоторое время ждать, чтобы самим насладиться, - скуксился второй.
        Ублюдки!
        -Нет. Я должен получить наслаждение от его слез и мольбы. Хочу сломать эту гордость, - зло смотря на меня и не преставая улыбаться, отчего улыбка была больше похожа на змеиную, прошипел вампир.
        -Облезешь ждать, - огрызнулся я.
        -Шалиту, - с укором произнес Пурт, но тут же отвернулся от пристального яростного взгляда своего любовника и замолчал.
        -Ты должен выбрать кто тебе дороже. Он или я, - недобро шипел Шалиту.
        -Ты, - твердо ответил Пурт, решая мою участь окончательно.
        -О, как мило, даже твой любовничек сомневается в твоей вменяемости, - с иронией произнес я. - Одному страшно со мной оставаться, привел подмогу?
        -Страшно? - со смешком передразнил вампир. - Ты мне не соперник! Веревки хорошо выкачали твою магию. Даже развяжи тебя сейчас, ты будешь слабее человека. Я могу размазать тебя по стенке одним ударом, если пожелаю.
        -То-то я и смотрю, что не боишься, - усмехнулся я, специально играя на нервах Шалиту. - Я еле сижу настолько связан. Не ври, уж.
        Вампир, махнул рукой одному из наемников, что пришли с ним. Он подошел ко мне с каким-то кулоном и прикоснулся к веревкам. Краем глаза я увидел как Пурт, схватил Шалиту за запястье, отрицательно качая головой, но он, вырвав руку, не остановил наемника. Пурт тяжело вздохнув и как будто смирившись, отступил на шаг и замер невозмутимой статуей.
        Веревки затягивало в этот кулон, как в воронку. Они даже не развязывались, а просто распадались и все. С каждым новым ушедшим витком веревки я чувствовал, как магия потоком заполняет опустошенное тело, прорвавшись словно через плотину. Я даже вцепился в подлокотники стула, боясь, что меня отбросит к спинке ее напором.
        -Ты так бледен, - подошел ко мне вампир, пробежавшись пальцами по моей щеке и под конец оцарапав когтями мой подбородок. Капельки крови закапали на мои ноги. - Дорогая, редкая, но какая же полезная эта вещь "магическая веревка". Жаль, что использовать ее можно ограниченное количество раз.
        -А не боишься, что магия ко мне вернется, и я тебя убью прямо тут? - с иронией смотрю на удивленное лицо вампира.
        -Вернется? - спросил он и захохотал. - Ты глупый мальчишка! Магия восстанавливаться будет дня два.
        -Да? - интересно было бы посмотреть на его отпавшую челюсть, если бы я ему сказал, что та самая магия, что должна " восстанавливаться два дня", бурным потоком сейчас вливается в меня. И я вполне даже сейчас способен размазать всех присутствующих по стенам.
        -Шалиту, мы заплатим вдвое, - заскулил, облизнувшись на меня, один из братьев. А второй заворожено смотрел на кровавые борозды на моем лице.
        -Садисты, - сплюнул я презрительно в сторону.
        -Шалиту, про-о-дай, - как капризный ребенок просил второй брат.
        Окинув всех недобрым взглядом, вампир ухмыльнулся.
        -Часа чрез два я подарю его вам на сутки ... бесплатно.
        -Обещаешь? - тут же ухватился как акула за добычу один из братьев.
        -Да, - снисходительно ответил Шалиту. Парт был мрачнее грозовой тучи, но молчал.
        -Пойдем, братик, - хлопнув по пухлой заднице позвал за собой мужчина. -Шалиту мы будем ждать тебя с нашим божеством.
        Магия практически полностью вернулась, я почувствовал себя увереннее.
        "Фифа"
        "Наконец-то"
        "И почему ты молчал?"
        "А сам не догадываешься?"
        "Фифа, давай без загадок".
        "Ошейник не особо мешал, но я не мог пользоваться магией, потому что ты был ее лишен. А тратить последние силы на разговоры не считаю правильным".
        "Если нет магии у меня, то ее нет и у тебя?"
        "Не так. Мы взаимосвязаны, поэтому если бы я стал пользоваться магией, то ее через тебя просто бы вытянули, понял? Пришлось ее закупорить, не пользоваться самому и не давать перетекать к тебе".
        "Пятно. Фифа, ты сможешь освободиться? Парна куда-то увели".
        "Вижу твою пару. Сейчас его грузят в какую-то телегу".
        "Он все еще связан?"
        "Да. И что-то не нравится мне как он выглядит. Люди дураки. Они не понимают, что вытянув магию можно убить".
        "Фифа, ты можешь ему помочь?"
        "Их слишком много. Да и он не помощник. Могут пригрозить его смертью, если доберутся, тогда нам капец".
        "Нахватался слов. Я приду как смогу, вернее постараюсь побыстрее".
        "И чем ты там занят?"
        "Меня собираются насиловать".
        "Нашел время. Тебе что демона мало?"
        "Да не я! Меня!!!"
        "Да понял я. Ты давай их быстрее натягивай и беги к нам".
        "Фифа, я же говорю..."
        "Ошейник снял. Я нападаю. Демона какой-то урод пнул".
        -Что?! - взревел я.
        "Сам его урою. Никто не смеет трогать пару моего хозяина..."
        -И что тебе не понравилось? - приторно проговорил Шалиту.
        -Все. У меня нет времени. Я пойду, - я поднялся чуть пошатнувшись. Конечности затекли и теперь покалывали.
        -Героя из себя строишь? - удивлено спросил вампир, приняв мое пошатывание за слабость. Ему и невдомек, что магия вернулась, а вместе с ней ушла и охватывавшая меня слабость.
        -Да, не строю. Мне и, правда, пора. Может, ты не станешь лезть ко мне и просто уйдешь с дороги? - больше любезничать не хотелось и так время убегает.
        Пурт, моментально что-то сообразив, сменил ипостась и прикрыл собой Шалиту.
        Первыми ничего не успевшими понять, но уже умершими стали наемники. Я, соорудив вокруг себя небольшую воздушную сферу с острыми лезвиями, отсвечивающими металлом, напоминающими ежа, просто заставил ее зависнуть между мной и вампирами. Шалиту молчал, лишь лихорадочно смотря на происходящее.
        -Пурт, уйди с дороги. Ты не сделал ничего плохого, мне не хочется отнимать твою жизнь.
        -Нет.
        -Ты уверен?
        -Да.
        "Мит, я не справляюсь!"
        -Как пожелаешь, - прошипел я не хуже вампира и, окутав себя непроницаемым воздушным коконом, оправил на вампиров своего "ежа". Крики, попытка отбиться и сбежать не удалась. Кокон не позволял крови и кускам плоти достать до меня. Через секунды в том фарше, что остался, узнать вампиров было невозможно. Подавив в себе тошноту, я побежал наружу.
        -Где-то я уже подобное видел, - прошептал я, выйдя во двор и смотря, как Фифа отбивается от воинов, окруживших его как тараканы. Отбиваться серту было сложно, потому что под его ногами лежал бесчувственный Парн, и Фифа боялся просто - напросто его растоптать.
        -Хватит!- набрав в грудь побольше воздуха, заорал я.
        Магия, получившая свободу, воздушной волной разметала сначала всех дальних врагов. По мере моего приближения, она раскидывала появляющихся на моем пути. Заключив в защитный кокон устало севшего серта вместе с Парном, я развернулся к нападавшим.
        Мои глаза горели яростью и жаждой убийства. Эти недоумки шли ко мне с тремя магами и несли сеть для серта. Направив руку в сторону Парна, я просто развеял веревку и передал немного своей силы.
        -Кому -то непонятно?!- взревел я, смотря на полоумных смертников. Сначала не понимаю, что происходит и почему люди от меня пятятся, и я начинаю смотреть на них сверху вниз, причем, люди становятся все меньше и меньше. Но когда мне захотелось вдруг зарычать, то я издал непонятный грозный рык, отчего замок, а не дом, как мне казалось до этого, пошел трещинами по стенам.
        -Дракон!
        -Спасайся, кто может!
        -Дракон!!!
        Люди разбегались в разные стороны, забыв о нападении. Три мага так и застыли со вскинутыми руками, не зная, по- видимому что делать.
        Мне так любопытно было посмотреть на себя, что я начал пытаться что-то увидеть в отражениях оконных стекол. Но мало что удалось.
        -Озеро где? - раздраженно рявкнул я на магов.
        Они молча синхронно показали в одну сторону и снова замерли.
        Едва касаясь зубами одежды Парна, аккуратно закинул супруга на серта, затем, схватив Фифу одной лапой, шумно расправил крылья, попутно снеся ими не успевших увернуться людей, взмыл вверх. Полет получился совсем недолгим и убогим. Я то поднимался вверх, то бороздил землю своим хвостом, а то и попой. Благо чешуя бронированная, ничего себе не повредил, но неприятные ощущения остались.
        -Наконец-то я посмотрю на себя...
        33 ГЛАВА.
        Озеро было небольшим, но очень красивым. Мне как раз по размерам подходило как зеркало, но боюсь, что ополоснуться в нем я не смогу. Если только как в луже поплюхаться?
        С поверхности водной глади на меня смотрел серебристый дракон с массивной головой. Удалось разглядеть небольшие рожки во лбу, аж целых три штуки, и огромные, горящие рубиновым светом глаза. Я улыбнулся своему отражению, вздрогнул, и сразу же возгордился своими зубками в два ряда. Главное неожиданно их не показывать, а то поседеть можно раньше времени. Правда в моей белоснежной гриве седина вряд ли будет заметна. Глазки у меня отпад, самому нравятся, я еще большими черными ресничками похлопал как девица. Дальше осмотр пошел уже без зеркала. Длинная подвижная шея вполне позволяла осмотреть себя практически со всех сторон. Габариты у меня довольно внушительные. От шеи до кончика хвоста шел гребень. Хвост же по-хозяйски обвил полукольцом лежащего и смотрящего на меня с недоверием и восхищением Парна, и похихикивающего от вида демона Фифу.
        Расправив свои огненно-красные крылья - под цвет глаз - и с наслаждением взмахнув ими, поднял воздушную волну, склонившую к земле деревья. Благодаря моему хвосту, Парн и Фифа лишь пригнулись, но остались на месте.
        -Мудрейший! - пискнул кто-то позади меня. Повернулся, никого не увидел.
        -Мудрейший! - снова поворачиваюсь. Не замечаю кто это. Начинаю злиться. Это что за угадай-ка?
        -Выходи, иначе спалю к чертовой бабушке! - рявкнул я, от моего зычного рыка птицы с испуганными криками взмыли вверх, покидая верхушки деревьев.
        -Простите, Мудрейший! - с третьего раза мне все же удалось рассмотреть тех самых магов, что встретили меня во дворе замка. - Я не видел их, потому что они, сказав, тут же начинали кланяться и благодаря своим балахонам сливались с травой, удачно маскируясь.
        -Кто? - опешил теперь я, ощущая себя тираннозавром на четырех ногах, взирающим на овец. Хорошо, что желания сожрать их нет... надеюсь, что не "пока".
        -Мудрейший, для нас огромная честь встретить дракона, - заговорил один из магов с самой длиной черной курчавой бородой, которая при поклоне замечательно подметала землю.
        Слышу хорошо, но отвечать сложно. Все никак не могу приглушить свой голос. А морщившийся Парн, постоянно зажимающий уши, мне не особо нравился. Поэтому решив что для первого превращения вполне достаточно, я попытался ...пожелал вернуть в человеческое тело...
        Ничего...
        -Эй, уважаемые маги, не подскажете как обратно? - замялся я, говоря почти шепотом. С такой пастью вообще сложно говорить, а уж шепотом и подавно. Думаю, теперь я знаю, почему в наших фэнтези драконы мало разговаривают.
        -Мудрейший?! - поразились в три голоса маги, но самый старший видимо сообразив, по скрежету моих зубов, что лучше не усугублять свое положение тут же постарался поскорее просветить неуча.
        -Мудрейший, закройте глаза и представьте себя в человеческом облике, - посоветовал он мне. Нового он ничего не сказал, поэтому я просто закрыл глаза и ...
        Открыв, я понял, что стою уже в своем нормальном виде. Окинув себя взглядом и отметив наличие на себе одежды, с облегчением выдохнул.
        -Ой, а вот и наша игрушка! - обрадовались как дитё леденцу два братца - кролика, появившись в моем поле зрения. С ними подтянулись человек ...цать охраны, явно настроенных на не позитивную волну.
        Я уже перестал удивляться человеческой глупости. Ведь наверняка знают, что я дракон и все равно лезут. Неужели рассчитывают на то, что если я серебристый, то белый и пушистый... и ручной?
        -Дядечки, шли бы вы лесом, а? - устало поприветствовал я двух братьев-извращенцев.
        -Взять его! - взвизгнул один из братьев.
        -Не сметь! - выкрикнул старший маг. Я только хотел повеселиться, как меня снова обломали. Прямо передо мной заступили дорогу трое магов, раскинув руки в стороны, всем видом показывая, что до меня добраться можно только после них. А они так просто не сдадутся.
        Хмыкнув на весь этот театр абсурда, я пошел к супругу. Хоть и знал, что он просто восстанавливается и ничего ему не угрожает, беспокойство осталось. К тому же как-то некрасиво получилось... я сразу к зеркалу слинял, а не к нему... Но ведь так хотелось посмотреть какой я. Не каждый день драконом становишься...
        -Парн, Фифа, вы как? - присел я на корточки возле демона.
        -Нормально. Мит, так ты дракон? - пораженно сказал мой супруг. - И ты скрывал.
        -Эй, не надо сразу кукситься. Я сам недавно узнал, что я в дракона превращаться могу. Если на кого и обижаться, так это на нашего молчуна Фифу. Знал и молчал. К тому же паразит делал вид, что говорить не умеет. Не удивлюсь, что он еще и в человека превращаться умеет. Не зря же этот глазастый подсматривал за нами на поле.
        Фифа демонстративно фыркнул и нормальным человеческим голосом произнес:
        -Больно надо мне на ваши пошлепывания смотреть.
        Я смеюсь, Парн в шоке, а Фифа лежит и смотрит на нас как на ненормальных.
        -Он говорит? - пораженно смотря то на меня, то на Фифу, произносит Парн.
        -Сам удивлен, - усмехаюсь я. - Вот как такую заразу не любить?!
        Прижавшись к своему серту, я потерся об его нос. Фифа расслабленно улыбнулся, принимая мои ласки и лизнув меня в ответ.
        -И как? То есть, как теперь к нему относиться? - засмущался Парн. Я больше чем уверен, что в голове у моего супруга сразу всплыли те разы, когда мы были близки в присутствии моего серта. Странно, но я почему-то не стеснялся этого. Нет, желания, чтобы серт подглядывал за нами в особо пикантные моменты у меня не было, но и шугаться от него я тоже не собирался.
        -Сам не знаю, - пожал я плечами.
        -Он нам был обещан!- заставил отвлечься от моего разговора визгливый голос, полный злости и обиды, одного из братьев. Второй прожигал ненавидящим взглядом стоящих пред ним магов.
        Пока я отвлекся, маги парализовали воинов, потому что некоторые из них застыли в столь нелепых позах, нарочно не придумаешь. Одними глазами смотрели на мир вокруг с испугом и мольбой отпустить. А два брата продолжали возмущаться, на спокойное увещевание их магами.
        -Да он дракон, идиот! Спалит тебя и твоей замок полностью! Неужели так трудно понять!! Пшел вон отсюда, а то доложу в магистрат, что вы творите в своем замке, будете в тюремной камере жизнь доживать! - заорал выведенный из себя старший маг.
        -Кхм... Уважаемые, вы тут разбирайтесь, а нам пора, - помахал я ручкой, снова перекидываясь в дракона. Второй раз это произошло легче и быстрее.
        "Фифа, закинь его на спину, прихвати своими плетьми, как и в прошлый раз, чтобы мой любимый демон не упал, и полетели. Надеюсь, никого тошнить не будет".
        Через несколько секунд, схватив серта в лапу и снова поражаясь своим размерам в драконьем виде, я взмыл вверх.
        "Пять минут полет нормальный, не считая трех поваленных деревьев и сбитой по дороге птички"
        Фифа хмыкнул. Ржет он видите ли, а мне надо выравниваться. А то что-то заносит меня на правый бок, из-за чего полет получается по дуге, как у пьяного. Постепенно, минут через двадцать я стал лететь уже более сносно, правда, фигуры высшего пилотажа я оставил на потом. Нога немного затекла из -за постоянного удерживания серта, поэтому боясь что ее сведет в скором времени, решил подыскать полянку в лесу, над которым мы пролетали. Уже порядком устав и потеряв надежду найти что-то подходящее для моего размера, увидел полянку и сразу же стал спускаться.
        Именно сейчас я понял, что взлететь проще, чем приземлиться... В общем, не рассчитав скорости, я приземлился ... задницей. Потом перекувыркнулся, прижав к себе серта с Парном и, издав тихий вздох, звездочкой растянулся на поляне. Зрелище, наверное, было еще то, потому что все зверье в лесу замолкло.
        А я лежу такой весь обиженный, раскидав свои конечности и поджав под себя хвост, из ноздрей валят клубы пара. Хорошо, что огнем плеваться не начал.
        -Надо будет посадку потренировать, - удрученно произнес я, поворачиваясь в сторону серта. Главное, что они не пострадали, я удачно кувыркнулся.
        -Мит, летать так я больше не хочу, - пожаловался зеленый демон и, отползя в сторонку, звучно оповестил поляну, что его тошнит.
        -Покатался, называется, - я совсем пал духом.
        -А мне понравилось, - подмигнул мне Фифа.
        -Экстремал, - улыбнулся я, значительно светлея лицом.
        -Экстре... что? - переспросил Фифа, смешно вытянув мордочку.
        -Любитель острых ощущений, - перефразировал я.
        -Есть немного, - совсем по-человечески ответил мне серт. Не понимаю, как мне к нему относиться. Он разумен, мыслит иной раз лучше, чем я. Силен магически. Как к живности относиться не могу, вести себя с ним на равных он почему-то все равно не позволяет. Ощущение такое, что он вроде как открыт, но, однако, что-то определенно скрывает. И я больше чем уверен, что он оборотень.
        -Впервые радуюсь, что у меня есть свои крылья, - выползая из кустов и прислоняясь к дереву спиной, признался Парн. - Буду лететь рядом, но в лапах больше не полечу.
        -Не успеешь. Драконы летают намного быстрее. К тому же став взрослее хозяин сможет сокращать расстояния кратковременными скачками через порталы. - Фифа, кажется, смирившись с тем, что мы теперь знаем о нем многое, все же решил разговаривать с нами нормально, без всяких мыслесвязей.
        -И на сертах больше ездить не стану, - поежился Парн. - Вдруг он там мысленно посылает меня куда подальше или вообще ...Брр...
        -Не бойся, демон, таких как я немного, - успокоил моего супруга серт.
        -Радует, - подхватил я.
        -Парн, я в принципе могу еще лететь...
        -Нет! - замахал руками перепуганный демон.
        -На мне полетишь? - вкрадчиво спросил я на ушко супруга, подобравшись к нему вплотную.
        Демон, тяжело вздохнув, кивнул.
        -Полететь-то мы полетим, а вот куда? - обвел я взглядом демона и серта.
        -Принюхайся, - посоветовал Фифа. Я подергал носом... ничего я не чувствую...
        -Пфф, - выдал серт, и до меня дошло, что в драконьем теле я должен намного острее чувствовать запахи.
        В одно мгновение я перетек в серебристого дракона и шумно втянул воздух. Запахи резко ударили в нос, голова слегка закружилась. Позади запах крови, левее чего-то горелого, а вот по прямой еле доносится аромат деревни. Хорошо, что ветер дует именно оттуда. В животе заурчало. Оказывается когда бурчит голодный желудок дракона, это страшно.
        -Ты есть хочешь? - взволнованно спросил Парн и уже еле слышно у серта. -А чем драконы питаются?
        -Демон, ты меня боишься что ли? - сразу же отреагировал я. Не хватало еще, чтобы меня опасался собственный супруг.
        -Просто любопытно стало, - не смутился он. Фух... от сердца отлегло...
        -А и правда, Фифачка, а что я ем?
        -Траву, - усмехнулся этот гад белоснежный.
        -Что правда что ли? - с сомнением посмотрел под свои ноги на зеленый травяной ковер. Что -то не вызывает у меня аппетита травка.
        -Да мясом ты питаешься, - закатил глаза в человеческом жесте серт. - Мя - сом.
        -Замечательно, конечно, но где я столько еды найду? - грустно спросил я. - Буду питаться только в человеческом теле, а то не прокормлюсь.
        -Ну, что, полетели? - расправил я крылья. Парн недовольно поморщился, но выпустив свои крылья, взмыл вверх и опустился на мою спину между гребнями. Крылья он сложил, чтобы не повредить ненароком и, вцепившись в меня руками, приготовился лететь. Подхватив Фифу лапой, я взмыл вверх. В этот раз лететь было еще сложнее. Волновался за сидящего сверху супруга.
        -Мит, впереди деревня, - крикнул мне Парн, где-то через полчаса полета. Я с непривычки тоже стал уставать и был рад передохнуть и переночевать на мягкой постельке.
        -Я вниз. Не хочу, чтобы меня видели в этом виде, - в этот раз я приземлялся намного аккуратней всего-то пробежал немного да завалился на бок.
        -Приземление чудесное, - рассмеялся Парн, спрыгивая с меня.
        -Выпусти меня, - недовольно завозился серт.
        -Ой, прости, - произнес я, разжимая лапу и позволяя серту выбраться.
        В деревню мы пришли уже на закате. Самое время проситься на постой.
        Встретили нас ...люди.
        Хорошо, что это не оборотни или эльфы. Радушного приема мы не получили, но все же нас направили к старосте. Невысокий полный мужичок даже не удосужился пропустить во двор, сказав, что остановиться мы можем у вдовицы Матрены на окраине деревни. Люди мне показались настороженными и угрюмыми.
        С нами не разговаривали, лишь на вопрос где живет вдовица Матрена, молча указывали направление и шли дальше.
        -Странные люди, - прошептал я на ухо Парну, он согласно кивнул.
        Дом вдовицы оказался ветхой избушкой. Встретила нас немолодая, высокая, пышнотелая женщина с черными, как смоль, волосами, заплетенными в косу с руку толщиной, черными, как ночь глазами и миловидным лицом. В женщине чувствовалась сила и характер. Вид ее в длинной рубахе и шароварах с босыми ногами несколько обескураживал.
        -Чего вам? - недобро глянула на нас, так что я даже сделал два шага назад, упершись спиной в грудь супруга.
        -Нас отправили к вам на постой, - ответил Парн.- Мы заплатим.
        - Серта оставьте во дворе, там сено. Покидайте ему сами. У дверей ведро и ковш, полотенце сейчас вынесу. Покормлю. Спать будете в сарае. Денег не возьму, сколько оставите столько и будет. - Говорилось все это в приказном порядке, не терпящем возражения.
        "Ей армией бы командовать" - отозвался Фифа.
        -Мне не нравится эта деревня. Они только делают вид, что не смотрят, а сами пожирают нас глазами. У меня неспокойно на душе, - тихо прошептал Парн.
        "Фифа, будь на чеку, что-то нервозность Парна передается и мне".
        -Парн, может нам не останавливаться тут? Думаю я смогу лететь, зрение же у меня ночное должно быть отличным в другой ипостаси.
        -Не будем рисковать. Меня твои приземления страшат больше, - перевел все в шутку демон, притянув меня к себе сладко поцеловал. Я уже стал погружаться в водоворот страсти, как холодный голос женщины вернул на землю.
        -На столе накрыто. Идите есть. Ждать не стану, - она мне нравилась все меньше и меньше. И ее взгляд, такой злой и буквально пронизывающий меня насквозь своей ненавистью.
        -Кажется, она нас ненавидит, - прошептал напряженно Парн, сжав меня сильнее.
        -Если бы взглядом можно было убивать, то я бы уже валялся мертвым, - поддакнул я. - И откуда такая ненависть?
        -Выяснять не будем, почему и из -за чего. С рассветом сразу же уйдем.
        "Фифа, на рассвете уходим".
        "Заметил, что на улице не было ни одного ребенка? Тебе не кажется это странным?"
        "Нет. Вечер же. По домам сидят... наверное".
        "Где ты видел детей, уходящих домой сразу после заката?"
        -Парн, Фифа говорит, что странно, что мы не видели детей.
        -Да? Пожалуй, он прав. Мне не нравится эта деревня все больше и больше.
        -Пошли, поедим, - когда в животе громко заурчало, предложил я.
        -Постой, притянул меня за рукав супруг и склонившись к самому уху еле слышно прошептал. - Не ешь ничего, пока я не попробую, понял?
        -Почему? Думаешь, могут отравить?
        -Яд нам не страшен, а вот усыпить могут, - крепко взяв меня за руку, он повел меня в дом.
        -Как в клетку ко льву, - сравнил я, тяжело вздохнув, перешагивая порог дома.
        -Долго вы, - сказала хозяйка, сев за стол сразу же начала есть, не дожидаясь нас. Я недовольно плюхнулся на противоположной стороне, Парн сел чуть сбоку, чтобы видеть полностью кухню и нас.
        Хозяйка, заметив этот маневр, странно ухмыльнулась и продолжила есть. На ее реакцию у меня сразу же появилась еще масса вопросов и подозрений, что она не так проста как думается.
        Я не спешил притрагиваться к еде. Парн, не стесняясь, взял мою тарелку и тщательно всю обнюхал, потом поставил передо мной и кивнул, давая понять, что пища нормальная.
        -Дворянчик? - брезгливо скривилась она.- Нет, пожалуй, чей-то наложник.
        -Вас это не касается, - холодно ответил я. Есть расхотелось совершенно. Голова начала немного гудеть и перед глазами двоиться.
        -Парн?! - я посмотрел на потряхивающего головой супруга, который так же не мог понять что происходит. Вроде же ничего не ели и не пили?
        -Свечи, - просто ответила она на мой молчаливый взгляд.
        Схватив Парна за руку, я рванул к выходу, таща его за собой. Демону приходилось совсем плохо, он еле переставлял ноги, но упорно следовал за мной. Я видимо, как дракон мог бороться с этим дурманящим запахом дольше. На улицу мы выползли, пытаясь отдышаться, но в голове все равно все мутилось.
        "На нас снова напали", скорее флегматично, чем обеспокоенно произнес Фифа. Мутным взглядом я глянул в сторону, где был оставлен серт.
        " Я переместился, не хочу драться. Превращайся и взлетай".
        "Она нас отравила ароматом горящих свечей".
        "Знаю такую гадость. Везет же тебе, Мит. Она либо убить вас хочет, либо порезвиться. Надо проспаться, по-другому дурман не пройдет. Пробудешь чуть дольше, уснешь и делай с тобой что хочешь".
        " А помочь?"
        "Превращайся, дракон и лети!"
        -Превращайся, превращайся, - бубнил я, недовольно пытаясь принять вертикальное прямоходящее положение. Парн тяжело дышал и, кажется, уже отключился.
        -Ну-ну, какой сильный. Будет забавно с тобой проиграться, - обходя меня по кругу и поигрывая ножичком, певуче произнесла хозяйка.
        -Матрен, дай позабавиться, уж больно хорош, - выкрикнул кто-то из толпы мужиков, собравшихся во дворе ее дома. Кажется, деревенька оказалась притоном разбойников. И почему, спрашивается, нам так везет-то?
        -Дурак! - шикнули на него.
        Вдовица резко пострашнела от гнева, я даже непроизвольно отшатнулся. Хоть и плохо различал лицо.
        -Я ненавижу "таких" мужиков! Один "такой" ублюдок увел моего мужа. Если хочешь поразвлечься, то я тебя отправлю вместе с ним к праотцам!
        -Он пошутил, Матрен! - заступились за своего товарища мужики.
        -Он и правда смазливый и необычный. Чужестранец видимо. Не был бы из "этих", сама бы с ним поигралась. Продавать не буду. Наложником сделают, а нечего ему в удовольствии жить... Убью и двумя станет меньше.
        Медленно до меня стало доходить, что она просто тронутая на почве мести баба, с которой полюбовно не договоришься.
        -Да пошла ты! - промямлил я и превратился в дракона. Краем сознания услышал сдавленный крик и еще несколько воплей вперемешку с хрустом, схватив бесчувственного Парна, взмахнул крыльями и взлетел.
        "Куда?" - не только язык, но и мысли путались.
        "Лети прямо. Я тебя вижу. Теперь левее. Маши крыльями! Не засыпай, разобьетесь! Так еще пару раз, направо. Все, спускайся. Не спи!"
        Опираясь на слова серта, я долетел и приземлился, грохнувшись на землю. Парна в полубессознательном состоянии осторожно опустил рядом и став человеком подполз под бок супругу, уткнулся в его плечо и уснул.
        34 глава.
        Утро. Солнышко птички поют... язык шершавый лижет...
        -Бээ! Фифа! хватит меня облизывать!
        -А по-другому тебя не поднять, - обижено фыркнул серт.
        -Пока не умоешься, целовать не буду, - тут же добавил супруг.
        -Спелись, гады, - буркнул я, потягиваясь.
        Ручеек нашелся рядом. Умылся, разгоняя утреннюю дрему, довольно пофыркивая.
        -Парн, ты мне супруг? - уперев руки в бока, я пристально посмотрел на демона.
        -Да...
        -Раз так, то я объявляю, что у нас медовый месс.. неделя, - глянув на растерянного супруга и удивленного Фифу, я сбавил обороты и укоротил срок, до реального. - Хорошо, два дня. Не меньше!
        -И что мы будем делать? - все еще растерянно поглядывая то на меня, то на серта, спросил демон. А Фифа, как всегда показательно зевнув, растянулся на полянке.
        -Я спать. Всю ночь вас охранял, - пожаловался серт. - А вы тут сами разбирайтесь, чем и сколько заниматься будете.
        И сразу же заснул.
        -Меня иногда поражает, как он общается. Словно с человеком разговариваю.
        -Он оборотень, - спокойно сказал Парн.
        -Знаю. Но вот почему не хочет показаться в человеческом виде?
        -Ты там что-то про два дня отдыха говорил? - придвинувшись поближе ко мне, поигрывая бровями и лукаво смотря, произнес Парн.
        -Я... - замялся я, с трудом сглотнув, и покраснев, все же выдал, - отсюда никуда не пойду. У меня отдых. Я устал от постоянных похищений.
        -Давай-ка я отсужу твой пыл, - искушающе предложил демон, я уже было хотел возразить, да напомнить о завтраке, но махнув рукой на это, сам прильнул к губам супруга. Ммм... как возбуждающе.
        Соображать я перестал сразу же , даже не думая, что серт рядом, но в голове все же проскочила мысль о нем, но тут же с облегчением я вспомнил о ночном дежурстве серта, поэтому вряд ли он сейчас проснется... А дальше я думать совсем не хотел, я желал и тянулся за сводившими меня с ума ласками и поцелуями Парна.
        Его горячие руки поглаживали, рисовали какие-то узоры, пощипывали и поглаживали. Губы дарили то нежность, то разбушевавшуюся страсть.
        Имя супруга постоянно вырывалось со стоном из моего горла, и я выгибался навстречу его ласкам, прося о большем наслаждении...
        Движения во мне Парна были настолько нежны и неторопливы, что я сгорал, не получая накала, и мне казалось это сладостным мучением.
        -Парн, - выдохнул я, и всхлипнул. - Не мучай... прошу...
        Громко рыкнув, он впился пальцами в мои бедра, резко и сильно войдя полностью. Ритм движений ускорился и стал жестким. Я стонал, плакал, умолял, требовал... и с громким криком излился, вторя мне, содрогнулся в оргазме и Парн.
        -Позавтракать бы, - нежась в объятиях и улыбаясь счастливейшей улыбкой, я выводил на груди супруга причудливые узоры. В теле была сладостная истома, и кажется, что одного раза мне на сегодня будем мало...
        -Завтрак еще поймать надо, - весело ответил Парн, прижав на мгновение меня чуть сильнее и чмокнув в макушку.
        -Так бы и лежал с тобой вечно, - признался я.
        -Только лежал? - наигранно обиженно спросил Парн, чуть приподняв голову, заглянул мне в глаза.
        Я почему-то еще не разучился смущаться, покраснел как помидор, но при этом довольно улыбаясь.
        -Муррр, - пропел я, ткнувшись носом в щеку супруга. Захотелось подурачиться.
        -О, какой большой котик мне попался, - пощекотал меня Парн, я заливисто рассмеялся, извиваясь всем телом. Всегда боялся щекотки.
        -Па-аарн хва-а-тит - хохотал я.
        -Мит, - неожиданно перестав играть, он завис надо мной, смотря с таким желанием, что передалось и мне, начиная опалять с груди и отдавая жаром в паху. Я облизнул пересохшие губы, сначала не осознано, но второй раз сделал это преднамеренно и медленно, тут же получив поцелуй супруга...
        -Обедать мы будем? - тяжело дыша, спросил я, когда, наконец, смог это сделать.
        -Если еда придет к нам сама, - рассмеялся Парн, так же тяжело дыша и раскинувшись лежа на траве под моим боком.
        -Приготовить сумеете? - с иронией произнес Фифа, бросив нам небольшую свежее пойманную тушку.
        -Ой, - выдал я, стремительно краснея. Мысли про Фифу вылетели из головы.
        -Как-то я позабыл, что мы тут не одни, - тихо шепнул мне Парн, я лишь согласно кивнул.
        Смущенный и красный, с опущенными в землю глазами, я занялся разделкой тушки, а Парн сбежал в лес за дровишками. Провожал я его завистливым взглядом, под довольное похихикивание серта.
        -Фифа, - позвал я серта, который уминал свой собственный обед, в виде сырой тушки какого-то непонятного животного, перемазавши всю мордочку в крови. Он нехотя оторвался от поедания и вопросительно уставился на меня.
        -Ты... это... В общем... - мямлил я, тяжело вздохнув тряхнул головой и продолжил более уверенно. - Много чего видел?
        Фифа хмыкнул и, как ни в чем не бывало, продолжил есть.
        -Давай ты будешь предупреждать о том, что ты рядом, - несколько раздраженно произнес я.
        -Мит, расслабься, - оскалился серт, а я снова в шоке. - Я знаю все, о чем ты думаешь, о чем фантазируешь...Чего желаешь...
        Мои глаза стали определенно круглее от удивления, а цвет лица вполне мог потягаться в соревнованиях со свеклой.
        -Ты для меня как открытая книга,- добил меня серт, и довольно урча, впился зубами в мясо.
        -Здорово, - уныло протянул я. - Мне не очень нравится делить свою голову на двоих. Без спроса путешествуешь в ней Фифа.
        -Мит, не расстраивайся. Иди лучше подкрепись, - протянул мне местный шашлык не пойми из кого Парн. - К тому же у нас вся ночь впереди...
        -Вы сговорились что ли меня смущать? - пробубнил я, кусая ароматный кусочек. Серт с демоном на пару усмехнулись.
        Ужина не было, потому что наш обед как-то плавно перетек в него, и вот мы уже лежим под боком серта, прижимаясь друг к другу, чтобы согреться, и я любуюсь на звездное небо.
        -В моем мире нет столько звезд, - прошептал я, подняв руку вверх, словно в желании коснуться их. - Здесь они как бриллиантовая пыль, разбросанная по небу. Потрясающе красиво... И эти две планеты... немного даже пугающе прекрасно. А у нас ночью серебристым светом освещает землю Луна.
        -Ты скучаешь? - так же тихо спросил Парн, вместе со мной смотря на звездное небо.
        -За все это время, что я в вашем мире, я почти не вспоминал о доме, - грустно улыбнулся я. - И знаешь, не хочу вспоминать. Обратно я вернуться не могу, так зачем изводить себя.
        -А если бы появилась возможность вернуться, ты бы ушел? - в голосе Парна послышалось напряжение, а у меня быстрее забилось сердце, но тут же успокоилось.
        -Это невозможно.
        -Кто его знает. Как -то ты попал к нам в мир, - резонно заметил он. - Вернулся бы?
        -Нет, - уверенно ответил я и услышал облегченный вздох демона. - Я живу в этом мире. У меня появились такие возможности, каких не было бы там никогда. Появился верный друг серт, и любимый... К тому же, оказывается, у меня есть здесь родственники. Парн, просто ты не представляешь, чтобы сотворили в нашем мире с драконом, которым я теперь являюсь.
        -Все так страшно? - удивился демон.
        -Поверь, еще намного хуже. Даже моей богатой фантазии не хватит, чтобы представить, как меня бы распиливали наши ученые. Парн, а как ты жил до меня?
        -Принц не может выбирать, как ему жить, за него все всегда решают. Еще до рождения жизнь принца четко спланирована на благо рода и правления. Я завидовал простым демонам, которые жили, как желали, поэтому и сбежал. Моя цель была найти свою пару и просто жить...
        -Нашел? - поддел я его.
        -Нашел, - прижав меня к себе, он поцеловал в макушку, я довольно улыбнулся. Так приятно беззаботно лежать и говорить ни о чем, по душам.
        -Фифа, а про себя ничего не хочешь рассказать? - в надежде на такую приятную атмосферу, что серт разговориться. Ничего не вышло, в ответ мне раздался высокомерный "фыр" и молчание.
        -Вот же партизан в тылу врага, - пробубнил я обиженно.
        Ночью мы позволили себе небольшие тихие ласки, все же мы находились под боком серта, поэтому увлекаться не стоило. Вспомнив на грани сна, что сторожить-то никто не остался, все втроем миленько так завалились спать, я недовольно ворча пошел чертить защитный круг, добавляя в него магию огня.
        Утро, как обычно, со спины тепло, на груди, где обнимает рука Парна тоже, а вот все остальное замерзло. Открываю глаза, серта нет. И куда, спрашивается, делся? Слышу чавкающий звук и понимаю, что уже завтракает паразит и без нас.
        -Одному есть не стыдно? - приподнялся я, глядя на уплетающего что-то черное серта.
        -Пока дождешься, когда вы проснетесь, то с голода можно умереть, - не переставая есть ответил серт. - И к тому же я большой и давно не ел, мне надо хорошо запастись.
        -Верблюда что ли? - тихо, чтобы не услышал, добавил я.
        -Мит, уже подъем? - потянулся Парн. - Как же я не люблю утро. Мало того, что прохладно, так и светло чересчур.
        -Должен уже был давно привыкнуть. Здесь, конечно, нет вулканов и постоянного сумрака, но ведь и без этого красиво.
        -Ага, - невесело поежившись, откликнулся демон.
        -Я тоже утро не люблю, - быстро чмокнув супруга в губы и увернувшись от его загребущих рук, поспешил к ручью чтобы умыться.
        -Вы и сегодня будете игрища утраивать? - лениво пожевывая, спросил серт. - Я уже устал за вами подсматривать, давайте сделаем передышку.
        -Фифа... - зашипел я от злости.- У тебя стыд вообще есть?! Ты, что подглядывал?! Я тебе сейчас морду набью, и зенки любопытные выколю нахрен!
        -Тебе, что жалко? - обиженно высказался серт, демонстративно поднялся, схватил следующую обугленную тушку, которых как всегда было достаточно вокруг нашего защитного круга и, глянув на нас еще раз, гордо задрал голову и пошел в сторону. Отойдя от нас на приличное расстояние он повернулся к нам попой и продолжил есть, делая вид, что нас для него не существует.
        -Извращенец лохматый, - уже не злясь, но все еще обиженно произнес я.
        -Тебя смущает, что он видит? - спокойно спросил супруг.- В гареме я быстро отучился от подобного стыда.
        -Да пусть смотрит, главное, чтобы участвовать не попросился, - раздражено высказался я, отчего Парн разразился громким хохотом. Видимо сказал слишком громко, потому что Фифа одарил меня таким хитрым взглядом, что я поперхнулся воздухом, и пока кашлял, понял, что теперь этот гад будет смотреть в наглую.
        -Извращенцы, - снова высказался я, краснея от стыда, и несильно толкнул Парна. Тут же был схвачен и повален на себя.
        -Завтракать, как я понимаю, мы не будем? - улыбнулся я, смотря в любимые глаза.
        -Думаю, обедать тоже,- шепнул мне на ухо Парн, лизнув языком мочку.
        -Без ужина спасть не лягу! - поставил я ультиматум.
        -Согласен, - нежно коснувшись губами моих губ, ответил Парн, и поцеловал.
        -Я люблю тебя, демон, - ласково прошептал я, обвив руками шею супруга.
        -И я тебя, мой дракон, - впиваясь требовательным поцелуем в мои губы выдохнул он.
        ...
        -У меня глазки болят... - заканючил Фифа под боком, когда я, проснувшись после того, как Парн меня определенно замучил, потянулся за очередной порцией ласк супруга.
        -И что с ними? - нахмурился я из-за того что не получилось осуществить задуманное, посмотрел на серта. А это белый и шелковистый так ехидненько оскалился, и снова детским голоском начал жаловаться.
        -Я устал на вас смотреть...
        -Не смотри, - зевнул я.
        -Хочется, - хмыкнул серт.
        -Фифа! - грозным голосом рявкнул я, но сам совершенно не злился на это чудо мохнатое. Серт же, зная, что я действительно чувствую, взял и лизнул меня своим языком.
        -Что?! А?! Ты специально столько слюней копил?! Бэ... - вскочил я, разоряясь, понесся к ручью.
        -А меня за что?! - вопль супруга вызвал у меня злорадную улыбочку, что я и продемонстрировал ему, когда он оказался рядом со мной у ручья, отмывая свое лицо от облизывания Фифы.
        -Сегодня надо хорошо выспаться, чтобы завтра до ночи идти могли, - размышлял Парн умываясь.
        -Я уже боюсь куда-то двигаться. Мы же постоянно куда-то влипаем, - пожаловался я, когда мы, разведя костер, жарили добычу Фифы.
        -Но сидеть на одном месте тоже не выход. Да и Фифа хочет движения. К тому же, Мит, тебе надо поскорее добраться до дроу.
        -У меня предложение, - довольный своей идей выкрикнул я. - Давайте полетим?
        -Тебе еще учиться и учиться летать, - не преминул поддеть меня серт.
        -Зато быстро, - надувшись, отвернулся я от ухмыляющегося серта.- К тому же в воздухе и проблем меньше, а устану - ножками потопаем.
        -Ты когда лететь будешь, а особенно приземляться не забудь, что я у тебя в лапе, - несколько испуганно затараторил серт. Ага, значит, и ты боишься моих полетов?! Ух, полетаю...
        35 ГЛАВА.
        -Пять секунд, полет нормальный, - радостно басил я, смотря на лес внизу.
        ...
        -Десять минут, полет нормальный. Господа пассажиры, приветствую вас на спине дракона, надеюсь, что полет для вас пройдет нормально. Мошкара в рот и глаза не попадет, ветер сильно не обдует, и вы не замерзнете, пока долетим. Так как привязные ремни отсутствуют, держитесь крепче и думайте о хорошем. Те из пассажиров, кто имеют парашют или крылья мной приветствуются больше.
        -Мит, старайся лететь ровнее! - раздался со спины вопль демона.
        -Меня укачало, - неожиданно заскулил Фифа.
        -Да ну вас! - раздосадовано высказался я, но стал махать крыльями постоянно, а не в по чуть - чуть. А то, как крыльями махать перестаешь, то сначала планируешь, а потом как камень вниз идешь. Вот когда я чувствую, что слишком сильно вниз разогнался, снова начинаю крыльями работать, набирая высоту, и так постоянно. Ну, устроил небольшие воздушные ямы, подумаешь, но... Пассажирам почему-то не нравится, только и слышу, как они ругаются, даже Фифа, причем он орет и мысленно и в голос. Однако я не понимаю о чем, но что это схоже с матом из моего мира совершенно точно.
        Еще через полчаса, вопли и "мат" иссяк, они как-то разом замолчали... Ладно, каюсь. Замолчали потому, что я решил сделать мертвую петлю... Надо же осваивать свои крылья в полной мере. Только забыл, конечно, что Парн на мне сидит, да не привязан... Поэтому вираж, когда оказался спиной к земле, я быстро выровнял, от чего они сначала громко вопили, а теперь замолчали и больше со мной не разговаривали. Я уже раз десять извинился, а они все равно молчат. Даже Фифа не матерится...
        Устав лететь, к тому же солнце стало садиться, да и молчаливый полет это такая гадость. Совсем радости от него не ощущаю.
        Впереди поле, надеюсь не хлебное. Теперь надо только нормально приземлиться. Мало того что и так еще не умею, так еще и нога-то всего одна свободная. Как всегда рвано снижаюсь вниз, торможу крыльями, получается уже сравнительно лучше. Но на ноги встать не получается, поэтому просто кувыркаюсь, и распластываюсь на животе, в излюбленной позе морской звезды.
        -Господа пассажиры, ваш транспорт сдох, дальше никуда не летим.
        -Спасибо Богам... земля! - зеленый Парн, пошатываясь, опустился на ноги и стал целовать землю. Фифа почему-то не торопился убегать из моей раскрытой лапы, просто тяжело дыша, все еще лежал на ней.
        -Фифачка? - жалобно позвал я.
        Он на меня так зыркнул, что я тут же заткнулся. Неожиданно серт стремительно рванул в сторону, и я услышал, как его стошнило.
        -Мда... полетали, - задумчиво выдал я, превращаясь обратно в человека.
        -Эй, ребят, я немного отдохну, потом дальше полетим! - решил подбодрить я.
        -Нет!!! - в один голос в ужасе выкрикнули они.
        -Я пешком, - непреклонно выдал серт.
        -Пожалуй, я даже не рискну сейчас лететь самостоятельно, настолько у меня отбило всякое желание подниматься в воздух, - поддержал его Парн, став уже менее зеленым.
        -А я есть хочу, - заканючил я.
        Теперь уже и супруг вторил тошнотворным звукам серта.
        -Зашибись, мало того что я их всю дорогу нес. Устал. Так теперь еще и самостоятельно ужин готовить, - недовольно направился к трем стоящим на поле небольшим деревцам. Дрова же нужны. Хотя я могу и поле поджечь, тоже костер, но довольно масштабный. Думаю, моим спутникам это не понравится, хотя настроение самое то.
        -Ух, ты! А Вы и есть тот самый дракон?! Здорово! А человек может стать драконом?! Я тоже так хочу! - не успел я недалеко отойти, как откуда-то из травы раздался мальчишеский восторженный голос. Маску я давно посеял, волосы не перекрашиваю, так теперь еще все будут знать, что я дракон. Писец, надо было Джезиву, когда меня нашел на лбу у меня написать: "Мишень мирового масштаба"...
        -Тебе на все вопросы сразу отвечать? - говорю, скептически разглядывая невысокого худенького парнишку, появившегося из травы, с огромными карими глазами так и лучащимися любопытством и восторгом.
        -А можно мне на вас покататься? - тут же выпалил мальчонка. Я бы возмутился, если бы он был взрослым, но как отказать ребенку лет десяти с таким восхищением смотрящим на тебя?!
        -Я устал, но один кружок для тебя сделаю.
        -Ой, как здорово! - обрадовался мальчишка.- Пацаны от зависти передохнут!
        -Слышь, малец, раз ты тут, значит деревня недалеко?
        -Ага, вот поле пресечь и там до моей Хриповки и доберемся.
        -Ну и названьице.
        -Не, это еще нормально. Рядом Жруповка стоит,- улыбнулся озорно ребенок.
        В дракона я перетек мгновенно, под ахи мальчонки. Помог крылом этой малявке влезть на спину.
        -Ты держись очень крепко, а то я твоего веса совершенно не ощущаю, - испугался я за ребенка.
        -Буду! - крикнул он мне, но вот я его все равно не чувствую хоть ты тресни.
        -Мит, ты чего творишь?! - подошел ко мне недовольный Парн.
        -Мальчонку покатаю, - отозвался я.
        -"Не убей только ребенка", - буркнул серт.
        Я хмыкнул и расправил крылья. Кого стесняться-то, кто я и так все узнают, а мальчонке будет что вспомнить. Вот если бы я увидел в своем прежнем мире дракона, тоже бы, наверное, пристал с просьбой покатать. Такая удача раз в жизни бывает. Правда, у меня она пожизненная, сам дракон.
        Лететь я старался как можно плавнее и не высоко. Быстро не разгонялся, понимая, что на спине сидит маленькая пушинка, чуть набери скорость и ее сдует. Сделав небольшой круг над поляной, и понимая, что устал я гораздо больше, чем мне казалось, очень осторожно и впервые опустился на землю по всем правилам посадки, с пробежкой в два шага и без кувырков.
        Подставив свое крыло, по которому как по горке съехал восторженный мальчишка.
        -Так потрясающе здорово!!! Летать так великолепно! Я тоже хочу иметь крылья! А в небе потрясающе красиво! Спасибо! Спасибо! Деревенские не поверят.
        -Забавный мальчик, - улыбнулся Парн.
        Фифа, не выходя из образа глупого серта, лишь глянул на мальчишку и продолжил жевать траву. Фу... как он эту гадость вообще в рот берет.
        -А это кто? - бесхитростно спросил мальчик, показывая пальцем на Парна, который выглядел как обыкновенный человек.
        -Это мой супруг Парн и серт Фифа, - представил я.- А тебя как зовут, громогласный?
        -Епиф, - ответил он, а меня пробрало на смех. Такого странного имени я никогда еще не слышал.
        -Как? - протянул я, не удержавшись.
        -Епиф, - повторил малец.- Все так реагируют, но родителям почему-то понравилось именно это имя. Мама говорит, что это имя приснилось ей во сне. Вроде оно должно было быть длиннее, но мама запомнила только начало, поэтому так и назвала.
        -Могу продолжить,- хихикнул я.- Епифан, твое полное имя. Спроси у мамы, не его ли она и слышала?
        -Епиф, а деревня далеко? - спросил Парн.
        -Неа. Я уже дракону говорил, недалече.
        -Не дракону, а Миту. Меня Мит зовут, и давай-ка, дружок, особо не распространяйся, что я дракон. Ладно?
        -Что совсем никому говорить нельзя? - расстроился мальчик.
        Я переглянулся с Парном, тот только пожал плечами, мол, делай как знаешь.
        -Давай так. Ты нас проводишь до своей деревни, а я тебе разрешаю рассказать обо мне, но если тебя спросят не раньше. Идет?
        -Идет, - протянул мне руку для рукопожатия мальчишка. Я скрепил договор, пожав ее.
        -А давай полетим? - предложил хитрец, видимо, чтобы не рассказывать, а показать своим деревенским самого дракона предложил он.
        -Нет!!! - закричал Парн вслух, и мысленно истошно завопил серт.
        -А чего это он? Летать не любит? - переведя удивленный взгляд с Парна на меня, спросил мальчишка.
        - Ему нас не понять, - подмигнул я ребенку, на что он гордо задрал нос и согласно кивнул, бросив взгляд, полный превосходства, на демона. Я чуть там же не засмеялся...
        Поле, лесная тропка, и снова поле ... И вот наконец-то ...
        -Здравствуй, Хриповка, - выдохнул я, обрадовано.
        Серт кхмыкнул. А Парн улыбнулся. Дааа, название шутник придумал...
        Деревенька как деревенька, ничего необычного. Деревянные дома, одна улица-главная. Удобства, как говорится, уличные и самостоятельно сделанные.
        -Во мой дом, - показал на небольшой домик, стоящий чуть в стороне от дороги.- Мамка рада будет гостям. Если еще и монетку за гостеприимство подкинете, то вообще замечательно.
        -Епиф, ты где был?! - подбежала ватага детей, человечек десять не меньше. В основном мальчишки, но и девчонки с хвостиками в сарафанах, да все босые.
        -Я на драконе летал, - гордо выдал он сразу же, и уже повернувшись ко мне, виновато улыбнувшись, но с явной хитринкой добавил, -Они меня первые спросили.
        -Епиф, хорош врать-то! - вышел вперед парень лет четырнадцати, видимо самый старший в этой ораве. - Драконов не существует.
        -А вот и существуют! -Обижено высказался парень и, указав на меня рукой, с гордостью произнес, - Вот он.
        Меня осмотрели с ног до головы скептическим взглядами деревенские детки, и, придя к выводу, за всех высказался все тот же парень.
        -Это не дракон. Он человек. А тебя мы сейчас побьем, чтобы врать разучился! Постоянно выдумываешь разный бред!
        -Я не выдумываю! - испуганно пискнул мальчонка, спрятавшись за мной. Делать нечего, я наклонился к главному недовольному парню, так чтобы не только он видел, а еще и вся толпа деревенских, и сменил свои глаза на драконьи, с вертикальным зрачком. Дети замерли как кролики пред удавом.
        -Превращаться не буду, места мало, - спокойно сказал я, но этого для них оказалось достаточно и с воплями, дети кинулись врассыпную.
        -И что теперь? - нахмурился Парн.
        "Вот и скажи мне, умник, как ты сейчас будешь объяснять испуганным и взбешенным родителям, отбиваясь от рогатин и вил, что ты не злобный, а ласковый и ручной?" - съязвил Фифа.
        Да я и сам уже понял, что сморозил глупость. Но надо же когда-то начинать. Не хочу сотни лет прятаться от людей и бояться, что они меня на сумки пустят.
        "Как бы не хотел, но всегда найдутся те, кто захочет тебя на эти самые сумки пустить". - Добил Фифа.
        "Спасибо, ты меня очень подбодрил... друг".
        -Мит, может не стоит идти в эту деревню? - насторожился Парн.
        -Не, все нормально будет, - вылез из-за меня мальчонка вперед. - Мы же знаем, что драконы не причиняли вреда, а наоборот несут равновесие в мир.
        "Если их не злить", - добавил Фифа.
        "Отвали, а?"
        -Ты уверен, что нас не прибьют без разговоров на пороге твоего дома? - пристально посмотрев на ребенка, спросил я.
        -Угу. Родители будут рады, - счастливо улыбнулся малец, и припустил впереди, постоянно оборачиваясь и проверяя, идем ли мыза ним или нет.
        Из домов, куда залетели дети, начали выбегать взрослые. Они молча шли за нами следом, напрягая нас этим еще больше.
        -Мам, пап, а к нам гости! - крикнул с порога мальчишка и забежал в дом.
        -Что-то мне не хочется заходить внутрь, - а ухо шепнул Парн.- Дом-то деревянный, еще сжечь со всеми вместе попытаются.
        -Но нас же не сожжешь, так что не стоит волноваться,- спокойно сказал я.
        -А отмстить-то захочется,- припечатал Парн, а я и задумался. А ведь скверно, после этого спокойно уйти не получится. Надеюсь, у местного населения мозги все же есть. И они не станут дразнить, дракона, демона и серта. Если это конечно не деревня самоубийц? Путь про одного моего спутника они не знают, но ведь по идее и серта должно хватить, чтобы не поступать необдуманно.
        Посмотрев на притихшую толпу, кажется все живущие в деревне высыпали на улицу и собрались полукругом возле нас. Порадовало, что оружия у них в руках нет, но лица угрюмые и напряженные.
        -О, какие гости! - появилась молодая женщина, немного перепачканная в муке, вытирая руки о фартучек с рюшками.
        -Я рад, что мой сын привел таких значительных гостей. Проходите, - рядом с женщиной, остановился пришедший из глубины дома немолодой мужчина, жилистый и коротко стриженный, старшая копия мальца.- Я Дридон, моя жена Камила. Сына Епифа, вы знаете. Проходите в мой дом, будьте желанными гостями.
        От родителей мальчонки веяло таким радушием и добротой, что улыбки непроизвольно появились на лице у нас обоих.
        -Я Мит, а это мой супруг Парн,- представился я. - И наш серт Фифа.
        -За серта не волнуйтесь, Епиф накормит и вычешет. Он любит животных, - приглашая нас к себе в дом, повел рукой Дридон.
        -Чего столпились? - крикнул он в толпу.
        -Хотим удостовериться дракон он или врет?! - выкрикнул кто-то дребезжащим старческим голоском. Толпа расступилась, и к нам вышел дедок, еле ковыляет, а все равно недовольно бухтит. - Нечего голову детям фокусами забивать, и в кусты! Раз дракон пусть превращается! А то будет не Хриповка, а Потешная деревня. Как ребятишки начнут про дракона рассказывать, а соседние деревни над ними смеяться.
        Я, согласившись, что дед резон говорит, решил хоть и уставший, но превратиться на сегодня последний раз, чтобы от меня отстали, а я, наконец, смог поесть и отдохнуть. И ополоснуться от пыли и пота, тоже не помешало бы.
        -Отойдите все как можно дальше, - сказал я народу. - Забор, к сожалению, не сохранится, но места хватит.
        Я перетек в дракона, с гордым видом задрал голову вверх и огласил все окрестности громким рыком, оповещая мир, что драконы все еще в нем живут. Дав полюбоваться на себя еще несколько секунд, снова стал человеком и почувствовал, насколько я устал. Парн, подойдя ко мне, прижал к груди, подставляя себя как опору.
        -Вот так вот! - звонкий мальчишеский голосок Епифа, вернул всех на грешную землю.- Я не врал!
        -Епиф, я всегда знала, что твои сказки сбудутся, - ласково погладила его по голове мать.
        -Епифан, - произнес я машинально, потому что сокращенное имя резало мой слух.
        -Что?- пораженно посмотрела на меня женщина.
        -Полное имя Епифан, - повторил я.
        -Точно! Да, именно оно! - обрадовалась она.- Дорогой, я вспомнила! Правильно Епифан. Это то имя, что мне понравилось.
        -Спасибо, господин дракон, - поблагодарила она. - Я пойду, накрою на стол.
        Мать Епифана, упорхнула в дом, весело напевая какую-то песенку. Отец, улыбаясь, смотрел на довольного сына.
        -Простите нас, Господин Дракон, - произнес с трепетом старик. - Дождались чуда. Я так счастлив, что дожил до того дня, когда увидел серебристого дракона. Еще мой прапрадед мечтал об этом, а оно воно как, только мне посчастливилось. И медленно, кряхтя, но опустился на одно колено, склонив голову, в знак почтения. Деревенские последовали за старцем.
        Я метнулся к нему, моментально оказавшись рядом, использовав свои драконьи скорости, на что заметившие это деревенские поражено ахнули. Подхватил старика под локти, поднимая на ноги. Не могу я видеть, как проживший больше чем я, и знающий немало пожилой человек склоняется перед юнцом. Это неправильно.
        -Прошу Вас, поднимитесь. Не Вы мне должны кланяться, а я Вам. Мне еще только предстоит узнать в этой жизни, то, что знаете Вы, - искренне сказал я, видя как сглазах старика стоят слезы. - Не стоит так возносить меня, я простой парень и все. А то, что могу в дракона превращаться, так это побочный эффект.
        -Еще и скромный, - улыбнулся старик, по-отечески похлопал меня по плечу, а я почему-то смутился, глянув в сторону Парна, который тоже нежно улыбнулся мне.
        -Иди, отдыхай, - сказал мне старик. - Все, глазеть прекращаем! Пусть господа отдыхать идут. И нам пора по домам.
        Люди послушно стали расходиться, а я с облегчением вместе Парном зашел в дом гостеприимных родителей Епифана.
        36 ГЛАВА.
        Жуткая усталость совершенно не располагала к разговорам. Я практически клевал носом, пока ел. Общение с хозяевами взял на себя Парн, а я медленно ворочая языком, засыпал даже жуя. Поэтому о чем они там говорили и как я оказался в дальнейшем на мягкой постели я не помнил, зато утром проснулся хорошо отдохнувшим и с прекрасным настроением.
        -Господин Мит, - радостно поприветствовала меня хозяйка, скоренько накрывая стол для завтрака.- Мой муж с сыном и Ваш супруг на дворе умываются.
        -Спасибо, - поблагодарил я, направляясь во двор.
        Миленькая картинка заставила меня улыбнуться. Два взрослых мужчины, один из них мой супруг, с громким улюлюканьем гоняли Епифана по двору, стараясь облить его как можно сильнее. А мальчонка, задорно смеясь, не оставался в долгу, из-за чего вся одежда у них была насквозь мокрая. Фифа же лениво приоткрыв один глаз, смотрел на всю эту кутерьму. Эту веселую идиллию прервало шествие селян к нашему временному пристанищу. Возглавлял шествие тот старик, что опускался передо мной на колени. Все жители были одеты в длинные белые туники, расшитые по краям витыми узорами зеленой нитью. На бархатной небольшой подушечке, что нес в своих руках старик, лежал переливающийся радужными бликами какой-то предмет.
        Эта процессия замерла перед калиткой, в которую вошел лишь старик.
        -Для нас это поистине долгожданный день. - Заговорил он.- Из поколения в поколение наши предки передавали наказ и реликвию, которую мы хранили. Это поселение было создано несколькими воинами, которые служили предыдущему серебряному дракону, более тысячи лет назад. К сожалению, он был убит, а наши предки сохранили его вещь, с наказом для потомков, то есть нас, передать ее только серебряному дракону.
        -Почему именно серебристому? - подходя ближе как завороженный, я смотрел на лежащий на подушечке медальон. Небольшой серебристый дракон с красными глазами, казалось, внимательным взглядом смотрит прямо на тебя, настолько реалистично была сделана вещица.
        -Только в серебристых драконах сохраняется равновесие зла и добра, - ответил мне старик. Молодежь же, кажется, вообще смотрела на происходящее раскрыв рот.
        Медленно я потянулся к медальону и стоило мне только коснуться его, как дракон, расправив крылья, издал зычный рев и снова вернулся в прежнее состояние. А от самого медальона стало исходить ласковое тепло.
        Я, взяв дракончика в руки, повесил медальон на свою шею и мгновенно потерялся в чьих-то воспоминаниях и ощущениях...
        ***
        Полет над лесами и полями... кое-где пробегают стада диких животных... моя пища... Начинаю понимать, что я нахожусь в теле серебристого дракона. Чувства, что испытывал мой предшественник, теперь вливаются в меня.
        Свобода от парения в небе... Каждый полет открывал что-то новое для дракона. На смену диким стадам стали появляться поселения людей, все разрастаясь и разрастаясь. Затем начались конфликты между расами, которые стали забирать множество жизней... Мне как дракону, вернее ему, было больно в сердце, словно он ощущал боль и потерю каждого живого существа.
        Решив предотвратить дальнейшее ухудшение обстановки и попытаться вернуть все в мирное русло, дракон собирает преданных идее мира сподвижников. И под крылом хранителя мира, то есть дракона, преданные друзья начинают, где уговорами, а где силой улаживать конфликты. Это были тяжелые времена для дракона и его соратников. По большей части дроу, оборотни и демоны быстрее погибали. Сила этих существ всегда играла плохую для них службу. Чтобы уберечь более слабых, людей, они выставляли вперед себя, за что расплачивались жизнями.
        К тому времени, когда наступил хрупкий, но мир, где все расы решили жить мирно, с драконом осталось не более двадцати отважных воинов, решивших обосноваться именно в этой деревеньке и начать жить заново. Дракон был убит, заманен в ловушку оборотнями и эльфами.
        На меня накатило такое отчаяние, разочарование, а потом и сожаление, когда дракон понял, что спасения нет. Благодаря связи со своими воинами. Он успел передать наказ относительно своего медальона и переместить его в деревню.
        Я по последним отголоскам предаваемых чувств и образов, понял, что этот медальон как связующая нить меня с этим миром. Взяв его, я в действительности стал хранителем этого мира. Уж не для этого ли я был перемещен в него, чтобы охранять? Видимо именно к этому я и шел все это время.
        ***
        -Оборотни!!! - истошно завопил женский голос.
        Я, тряхнув головой, старался как можно быстрее привести свое зрение в порядок. Паника заставила людей броситься в рассыпную. Я в некотором ступоре замер, не понимая, что вообще происходит. За руку в дом настойчиво потянул Епифан, а путь скалящемуся волку ненормальных, каких-то медвежьих размеров, преградил супруг, сменив ипостась на демоническую.
        Дракончик на моей груди нагрелся, и я к своему безмерному удивлению почувствовал, сколько бьется сердец в самой деревне, и спокойно смог отделить быстрое и сильное биение оборотней от человеческих.
        -Назад, - сначала тихо и неуверенно сказал я, но чрез секунду понял, что в любой момент могу остановить биение их жизни. Это не обрадовало, а несказанно испугало. Повелевать жизнью и смертью это для меня слишком.
        -Назад, - уверено приказал я, теперь настроившись на каждого оборотня. Стоящий передо мной волк недовольно ощерился, но бросаться не собирался.
        -Мит, иди в дом, - не поворачиваясь ко мне. Пристально наблюдая за оборотнем, припросил Парн.
        -Они сейчас уйдут,- уверено и спокойно сказал я.
        -Если хотите жить, убирайтесь! - рявкнул я, захватив всех кто мешал мне превратиться в дракона воздушными захватами, отодвинул в сторону и, наступая на пятившегося волка, стал медленно превращаться. Как бы там не было, но оборотень все же не животное и умеет мыслить.
        -Отзывай стаю или умрете все, - получилось довольно зловеще, тем более моим драконьим басом это пугало. Волк, чуть поджав хвост, посмотрел мне в глаза и слегка кивнул.
        -Эта деревня под моей охраной. И вообще заведите себе живность, если хочется есть. Иначе начну истреблять. - Я говорил это с определенной угрозой в голосе, чтобы до оборотней дошло. Они всегда, как я понимаю, прислушивались к сильнейшему.
        Волк, завыв, быстро скрылся в ближайшем лесочке, потянув туда и свою стаю. А я как по наитию, закрыв глаза, зашептал какие-то непонятные для меня слова и накрыл куполом все деревню, привязав их к этому медальону.
        Снова став человеком, я уже не удивился обрадовано бегущим к нам людям. Проворнее всех к нам маршировал тот дедок с самым счастливым выражением лица.
        -Я накрыл вашу деревню куполом. Теперь никто, кто хочет причинить вам какой либо вред, не проникнет в нее. Если деревня начнет разрастаться, - а я в этом не сомневаюсь, потому что кому не захочется жить в защищенном месте? - Вам достаточно будет построить дом так, чтобы его край касался защитного купола. Его вы будете видеть в виде перламутрового подсвечивания.
        -Спасибо, господин, - со слезами на глазах поблагодарил старик. - Оборотни нас давно достали. Уже троих за этот месяц утащили. Один из погибших был мой внучек.
        -Простите, - мне стало жаль, что я раньше не появился тут.
        -Не оплакивайте те смерти, что произошли, мы благодарны, что новых не будет,- с мудростью прожитых лет произнес старик.
        Я осторожно снял медальон и, погладив дракончика, протянул старику. Он недоуменно на меня посмотрел.
        -Возьмите и храните его. Пока я не стану его забирать, потому что не готов к такой ответственности, что он накладывает. Он не опасен, потому что никто кроме серебристого дракона использовать не сможет. К тому же он признал меня своим хозяином. Так что в чужих руках это просто будет красивая безделушка. К тому же ваш защитный купол я привязал к этому медальону. Так что храните его, пока он мне не понадобится... если он мне понадобится.
        -Поистине я рад, что дожил до такого мгновения, что увидел все эти чудеса воочию. Пусть благословят Вас Боги, - прошептал растроганный старик. Те, кто постарше украдкой вытирали слезы, расчувствовавшись, молодежь же радостно улыбалась. А Епифан выставил свою грудь колесом, весь сияя от гордости. Ох и долго же он будет хвастаться... По озорным и недовольным взглядам его маленьких односельчан и битым он будет за хвастовство не раз.
        -Мит, еще раз полезешь на рожон, я тебя свяжу и отшлепаю, - недовольно шепну мен на ухо Парн.
        -Упс, - вырвалось у меня.- Прости, я просто знал, что могу их убить в одно мгновение, поэтому...
        -Но я-то не знал! - не выдержал супруг.- У меня чуть все перья на крыльях не выпали.
        Смех я удержать не смог, хотя и не сказал супругу, что про перья он зря заикнулся. Как представлю ассоциацию с общипанной курицей, так смех и разбирает.
        -Прости. Это, наверное, нервное,- поспешил я оправдаться в глазах Парна, но он мне явно не поверил, хотя и сделал вид.
        -Идемте завтракать! - выскочила во двор хозяйка. Потрясающая женщина! Нас тут чуть не сожрали, а она на своей волне... - Ой, сколько гостей. Муженек, неси-ка ты стол на улицу. Епиф...ан... тащи лавки. Будем стол на дворе накрывать!
        -Матренка, Полинка, Жаська, - тащите, что там наготовленного есть. - Петрак, Семен, волоките сюды, что горильное имеется.
        -Агас! Один момент! - обрадовались мужики. Женщины тоже разбежались по домам, дети старались не отставать от взрослых. Уже через пять минут из других домов волокли столы, дети несли посуду, скатерти, мужики самое дорогое- выпивку. Все шло к шумному долгому застолью.
        -"Ну и влип ты, Мит", - со смехом обрадовал меня серт.
        -Что-то мне мой нос подсказывает, что сегодня мы никуда уйти не сможем, - поглядывая на происходящее с некоторым беспокойством, произнес Парн.
        Я такое уже не раз видел, и знаю, как бывают подобные застолья в деревнях. Не думаю, что это будет сильно отличаться от моего мира.
        -Не напивайся, а то завтра опохмелиться заставят и уйдем отсюда дня через три, не раньше. А у меня желание на рассвете слинять, - предостерег я супруга. Демон обреченно кивнул.
        "Фифа, и ты особо на воду не налегай. А то мужики, они и в Африке мужики. Для солидарности добавят тебе в воду выпивки, а ты мне утром живой и резвый нужен".
        "Не первый день живу", - хмыкну серт.
        -Я предупредил, а там сами, - со вздохом произнеся, мило улыбаясь на приглашающие жесты во главу стола. Куда собственно и уселись мы с Парном, что лично для меня показалось свадебным застольем.
        -И это только утро, - еле слышно с ужасом от начала дня прошептал я. Парн сковано улыбнулся, слегка пожав плечами.
        -Сегодня великий день, - поднялся старик, за столом сразу все разговоры стихли, даже дети затаили дыхание, чтобы послушать речь. - Мы обрели покровителя. Выполнили наказ предков и получили новый. Остались живы после нападения оборотней, и увидели воочию чудо превращения дракона при свете дня. Не каждый живущий может похвастаться этим. А мы можем. И я горд, что дожил до такого дня. Да здравствует серебристый дракон, хранитель мира и жизней!
        -За дракона! - в один голос выкрикнули люди. Звон стаканов и дружный выдох после выпивки. Я выпил со всеми, и одновременно мы с Парном со слезящимися глазами и открытым ртом посмотрели друг на друга. Если для демона это было крепко, то что говорить про меня?!
        -Закуси, господин, - протягивая мне на вилке что-то съедобное, произнес сидящий рядом старик. Мне было все равно что это, главное горение убрать, я схватил и стал усилено жевать.
        -Молодец, - похлопал он меня отечески по спине.
        -Угу, - выдал я. Торопливо насаживая на вилку закуску для своего супруга. Парн отказываться от нее не стал и, наклонившись к самому моему уху, добавил.
        -Больше трех я не осилю. - Трех?! Да мне бы две выдержать!
        -Раз наш дракон выбрал себе в супруги демона, значит, он достоин нашего уважения, - снова произнес старик, не поленившись подняться.- Давайте поднимем чарки за здравие супруга серебристого дракона.
        И снова звон стаканов, и как спрашивается, я могу отказаться выпить за любимого супруга?! Естественно я выпиваю залпом и четко понимаю, что кажется, план смыться с рассветом идет под откос. Правда, если мы до этого самого рассвета успеем протрезветь, то еще не все потерянно.
        -Скажите уважаемый, Вы что-нибудь знаете о дроу, истинном хозяине серта? - немого пьяно спросил я у старика.
        -Слышал.
        -И что?
        -Он на службе у дроу. Говорят, суров и скор на расправу, - ответил старик.
        -А дракон ли он не знаете? - меня взяло любопытство.
        -Знаю. Черный дракон.
        -Он может быть моим родственником? - Парн внимательно слушал наш со стариком разговор.
        -Все драконы родня друг другу, - уверено ответил старик. - Родня разная бывает...
        -Что Вы хотите этим сказать? - насторожился я.
        -Не верь всему, что видишь и слышишь, господин. Может он и твой родич, но он черный, а значит, ярость и злость в нем преобладает. Разочарование может быть от встречи с ним. Зачем ты идешь к нему?
        -Зачем? Странный вопрос?! Он старше и мудрее. Хочу научиться тому, что он умеет и узнать что знает. Расспросить о себе подобных? Может я рожден был изначально здесь... - я замолчал, поняв, что чуть не проболтался, что не из этого мира.
        -Господин, любой, кто Вас увидит, сразу поймет, что Вы не из этого мира. Ваша красота была бы проклятием для Вас, если бы не сила, что есть в Вашем теле. И мазок, что на лбу у Вас и Вашего серта я определить могу. Вы также истинный Хозяин. Старики, вроде меня еще помнят наставления предков и их рассказы. Каждый из истинных Хозяев сертов был драконом. Но вот какого цвета они становились после слияния магии, зависело от души принимаемого.
        -Скажите, есть еще такие, как я? - затаил дыхание в ожидании ответа старика.
        -Я был ребенком, когда мой прадед рассказывал мне о далекой прекрасной стране, окруженной горами. О долине, где живут и растут драконы, изолировавшись от всего мира, чтобы сохранить свои жизни. Но в конце рассказа он добавлял, что это сказка, рассказанная ему его дедом. Так что я не могу Вам точно сказать есть ли еще драконы. Сам я не видел.
        -Никогда не бывает дыма без огня, - произнес я, почему-то на сердце стало радостно от того, что где-то в этом мире есть еще драконы.
        -А теперь выпьем за нашего героя Епифа! - выкрикнул кто-то из мужчин. Пока мы разговаривали, пьянка не останавливалась и некоторые довольно прилично набрались.
        -Епифана! - возразила его мать, улыбнувшись мне, в знак признательности, что я вспомнил снившееся ей имя.
        -За Епифана! За то, что он привел к нам дорогих гостей! - подхватили остальные.
        "Герой" окинул всех самодовольным взглядом, а несколько мальчишек сверкнули на него просто убийственным в ответ.
        "Ох и быть тебе битым, Епиф", - усмехнулся я.
        "Ему полезно. А то мысли у него одна лучше другой. Бить не будут, вырастет зазнайкой", - влез в мои размышления Фифа.- "Кстати, ты оказался прав, мужики действительно выпить предлагали. Сказали глаза у меня грустные, поэтому налить и выпить надо".
        "Ха-ха... Фифа... ну и как? Выпил?" - хихикнул я вслух.
        -Фифа? - тихо прошептал Парн.
        -Ему выпить предлагали,- продолжая похихикивать, произнес я. Глаза демона недоуменно округлились. - Мужская солидарность.
        -Уважаемый, - привлек я внимание старика. - Скажите, чтобы моему серту выпивать не давали. Он когда выпьет буйный. Поубивать всех может.
        "Чего?!" - возмущено закричал серт.
        "А ты хочешь?" - провокационно спросил я Фифу.
        "Нет", - обижено ответил он.
        " Чего тогда возмущаешься?" - ответ я не получил, поняв что серт обиделся.
        -Ох, гости дорогие, что же вы не едите? - запричитала, привлекая к нам ненужное внимание всей деревни, мать Епифана.
        -И не пьете? - подхватил его отец, тут же наливая в наши стаканы. - Непорядок.
        -За новую жизнь в нашей деревне!...
        Последний тост который я услышал был: "За красные сапожки Миньки, чтобы ей одной пары на год хватило" и веселый голос стрика:- Слабоват молодой дракон.
        37 ГЛАВА.
        Глаза открываться совсем не хотели. В голове стучали молотки, причем внутри черепа, вынося его напрочь. Во рту кто-то определенно сходил в туалет. Но если дракона и можно убить, то именно похмельем...
        -Мит? - хриплый голос супруга я еле узнал.
        -Парн? - скажите этот хрип мой голос?!
        Разлепив глаза, я непонимающе уставился на помятого, с пересохшими губами супруга, также сидящего на кровати и смотрящего на меня. Я медленно взглянул на окно, там было темно. Значит уже ночь. Хорошо... Точно хорошо?
        -Пить... - одновременно попросили мы друг у друга и попытались засмеяться, тут же скривившись.
        -Как же раскалывается голова, - простонал я.
        -Ага. Пить пойдем?
        -Не думаю, что с первой попытки получится встать, - скептически смотря на пол, стараясь сфокусировать зрение произнес я. С кровати сползли через одну сторону и, прижимаясь друг к другу, поддерживая, как сомнамбулы отправились на поиски попить.
        Дверь из комнаты отрывалась с противным скрипом, от которого мы синхронно застонали. И тут же ошарашено замерли. Оказывается, привилегию спать на кровати выделили только нам двоим. Остальные спали кто, где придется. На печи, на лавке на, столе и над ним, один даже умудрился пристроиться на подоконнике как кот. Кто-то сладко посапывал, обняв чьи то ноги. Мы, переступая повальное лежбище, выползли во двор. Добравшись до оккупированной телами бочки с водой, поочередно засунули туда головы. Стало легче.
        -Предлагаю уйти по-английски,- окинув взглядом заполненный спящими двор и все еще неубранный стол, предложил я.
        -Это как? - немного хрипло спросил демон.
        -Быстро, тихо и не прощаясь.
        -Согласен. А то они сейчас проснутся и опохмеляться начнут.
        -Надеюсь, Фифу все же не споили. Нам повезло, что мы проснулись первыми. Наверное, потому что не люди. - Тихо заговорил я, потому что лежащие у бочки недовольно зашевелились. Наверное, капли воды, стекающие с наших волос попали и на них.
        -Искать не кинуться?
        -Напиши им записку, что мол спасибо, и до новых встреч. А я к Фифе. Видишь, старик зашевелился, надо делать ноги.
        -Я тебя ждал. Чуть не сдох от перегара,- недовольно поморщился серт, вставая и стряхивая с себя пьяных мужиков, решивших использовать его как подушку.
        -Быстро сматываемся пока они не проснулись. Фифа только усмехнулся и вышел во двор.
        -Я готов,- подошел ко мне Парн.
        Шевеление тел стало заметнее.
        -Быстрее, - перепугано произнес я. Не знаю как, но на серта я вскочил сам. Следом сел и Парн.- Фифа перемещайся как можно дальше.
        -Как скажешь, - усмехнулся серт, тут же исчезнув со двора, чтобы оказаться в поле.
        -Фух, - с облегчением выдохнул я, - Давай еще пару раз, чтобы наверняка не увидели.
        После последнего перемещения серт устало развалился на траве.
        -Парн, когда мы дойдем до этих чертовых дроу?! - растянувшись рядом с супругом, спросил я.- Может, все же полетим?
        -Только не сейчас, - простонал Фифа.
        -Хорошо, давайте до рассвета поспим, а дальше видно будет,- выдвинул предложение я, удобно утраиваясь под боком супруга, и прижимаясь поближе к серту. А ЧТО? Серединка самое то. Тепло, приятно и спишь как на перине.
        Когда я разлепил спросонок глаза, я так уже не думал. Перина не перина, а спать на земле кошмарно. Тело болело так, словно меня всю ночь пинали.
        -Ауа, - потянулся я, пытаясь разогнать кровь в теле.- Хочу нормальную кровать. Мечта, мечтейка.
        -Родной, как только ты разберешься со всеми своими делами и выберешь место, где нам жить. Сразу либо приобретем дом, либо построим, - прижал меня к себе, целуя, Парн.
        -И откуда у тебя столько денег? - млея в его руках, спросил я, хотя мне в данный момент было все равно "что" и "откуда", главное чтобы мой любимый не прекращал вот так меня гладить.
        -Эй, красавчики. Вы уже определитесь, можно за вами подсматривать, али нет? То прячутся как зверьки перепуганные, то уже прямо тут любиться начинают, - с иронией произнес надо мной насмешливый голос серта.
        -Упс! Забыл,- повинился я. Просто супруг постоянно под боком, а у меня воздержание какое-то от постоянных приключений не пойми как меня находящих.
        -Ладно, пойду, прогуляюсь... что ли... - серт поднялся, встряхнулся и посеменил в неизвестном направлении.
        -Парн,- мурлыкнул я, подмигнув супругу.
        -Мит, какой ты соблазнительный, - перехватил инициативу демон, улыбаясь.
        -Нам стоит поторопиться, Фифа точно долго гулять не станет.
        -Иди ко мне, - таинственно прошептал Парн.
        -Я в тебе, или ты во мне? - хихикнул я.
        -А как хочет мой любимый дракон?
        -Дракон... хочет понежиться, - медленно томно протянул я, снимая с себя одежду. Стриптиз я танцевать еще не умею, но научусь. А пока можно и немного подразнить чуть медленнее стягивая с себя тунику... штаны...
        -Мииит,- рыча, Парн бросается ко мне в долю секунды сграбастывая и подминая под себя, впиваясь страстным поцелуем в губы. Я ловлю его взгляд и довольно урча, зарываюсь пальцами в его шелковистые волосы.
        -Парн, я так счастлив, что ты рядом со мной, - целую в подбородок, провожу кончиком языка вдоль шеи и посасываю мочку уха.
        -Ты меня с ума сведешь.
        -А еще не свел?
        -Уже...
        Дальше разговаривать не получается, потому что мыслей нет, одни ощущения... Я плавлюсь в его страсти. Заводя себя еще больше. В желании, чтобы он меня поглотил или я его... Главное слиться, быть рядом, чувствовать одно и тоже... любить... Как же я его люблю!
        -Я люблю тебя! - выдыхаю я, когда держать это в себе не получается, выкрикиваю на пике наслаждения.
        -Мой дракончик, - ласково шепчет демон.
        И мы в своем мире, во всей вселенной только вдвоем, заодно, вместе...
        -Кажется я вовремя. Я нагулялся, - серт заранее заговорил громче и,причем, в голос, чтобы мы его услышали.
        "Смотреть уже не на что. Ты опоздал" - кинул я ему ответ.
        "Пфф... зато послушать было интересно".
        "Сертиху искать будешь?"
        "Фи... как пошло".
        "Вуайерист", - обвиняющее выдал я.
        -Вы с Фифой опять ссоритесь? - приподнявшись на одном локте все еще лежа и обнимая меня дугой рукой, поинтересовался Парн.
        -Есть немного, - смущено ответил я.
        -Фифа, может, ты все покажешь нам свою истинную форму? - неожиданно сказал Парн, садясь вместе со мной.
        -Кто тебе сказал, что это не настоящая? - притворно удивился серт.
        -Вот и развей мои сомнения, - усмехнулся демон.
        -Фифачка, а правда почему ты нам ее не показываешь? Боишься или не доверяешь? - проговорил я приторно сладким голоском.
        -Я покажу, но не сейчас. Время еще не пришло.
        -Ты случаем не оракул? - посмеялся я.
        -Нет. Но просто сменив ипостась, я больше не смогу вернуться в эту.
        -Ты странный оборотень, - задумчиво заговорил Парн. Я тоже так считаю. - Почему сменив ипостась, ты не сможешь вернуть ее? Фифа, кто ты?
        Демон настолько пристально впился в него взглядом, что я подумал, сейчас в серте дырку прожжет.
        -Ты не торопись с ответом, демон. Я друг и это главное.
        -Фифа... - подал я робким голоском, чтобы разрядить обстановку, где, кажется, сейчас молния засверкает. - А серты все такие как ты?
        -Серты, это серты, а я другой, - фыркнул он.
        -Ну... я имел виду... что они тоже умные такие?
        -Мит,- устало вздохнул он, как будто замучился отвечать детям на вопросы. - Насколько часто в мире появлялись Истинные хозяева сертов? Можешь не отвечать, я сам скажу. Очень. Очень редко. А почему?
        -Почему? - Спросили мы одновременно с Парном, внимательно слушая и боясь пропустить даже вздох серта.
        -Потому, что таких как я, очень мало. А сейчас думаю вообще единицы остались. А серты, это серты. Обыкновенные животные, чуть более сообразительные, чем живущие в этом мире.
        -Постой. Я что-то не понял, - потрясенно заговорил я, что-то пытаясь в мыслях уловить постоянно ускользающее.
        -Ты так говоришь, как будто тоже не из этого мира? - Вот! Парн поймал эту мысль, а я нет! Точно, именно это кажется мне странным.
        -Да. Я, как и вы пришел извне, - устало вздохнул серт. Хотя нет, он не серт, он что-то неизведанное и другое. Фифа...
        -Фифа, а ты не против, что я так тебя называю? У тебя же должно быть свое имя.
        -Ты сам дал мне имя, - тепло ответил серт. - И оно мне нравится.
        -Фифа, а может хоть немного все же расскажешь нам о себе? - решил я все же попросить упрямого серта.
        -Я обещаю, что как только доберемся до дроу, то я вам все расскажу.
        -Значит полетели! Так быстрее! - вскочил я. Желание узнать еще одну тайну меня здорово подгоняло!
        -Нееет!! - кажется Фифа с Парном здорово спелись. Так в унисон кричать, что не поймешь, кто громче и пронзительнее, не каждый сможет.
        -Вы хотите еще не пойми сколько тащиться? - нахмурился я.
        Ну... - замялся Парн.
        -Э... - отвернулся смущено серт.
        -Кстати... кажется у нас гости, - тихо прошептал я, почуяв присутствие запаха оборотней. Почти такой же был тогда в деревне при нападении.
        -Где? - серт с Парном сразу же стали озираться, но сейчас мое обостренное обоняние и зрение дракона было намного острее, чем у них.
        -Впереди, стараются подобраться незаметно, - прошептал я, всматриваясь в высокую траву. Где-то еле заметно травинка дернулась, с другой стороны лапой кто-то наступил на сухую веточку, она хрустнула.
        -Мит, твои глаза, - потрясено сказал демон. - Они стали как в драконьем обличии.
        -Либо мы вступаем в бой, либо улетаем, - предложил я.
        -Сколько их? - спрашивает Парн, озираясь и пока еще ничего не видя и не чувствуя. Мне это на руку.
        -Десятка четыре, - сказал я первое попавшееся на ум число.
        -Полетели, - вздохнув, согласился Парн, словно шел на каторгу.
        -Ура! - вырвалось у меня слишком радостно. Я быстро перетек в дракона, пока они не передумали, схватил Фифу в лапу, Парн взлетел ко мне на спину, и я взмыл вверх.
        -Ты провел нас! - крикнул болтающийся в лапе серт.
        -Миииит! - недовольно прошипел демон. Ох, чует моя задняя часть, будут меня воспитывать, надеюсь, что только ремнем. - Четыре десятка говоришь?
        На поляну выползли два каких-то хилых оборотня, посмотрели нам вслед и потрусили обратно.
        Перехватив убийственный взгляд супруга, я тихо хихикнул. Зато полетели!
        38 ГЛАВА.
        В этот раз я летел намного лучше. Пассажиры даже не возмущались. Даже серт не матерился. Пейзаж мне уже начал надоедать. Либо степь, либо лес, а то и вперемешку. Над пустыней полететь что ли? Хотя нет, там жарко.
        -Смотрите!- крикнул я, заметив первым какое-то оживленное движение на поляне.
        -Что там? - крикнул Парн.
        -Кажется, что-то интересное,- обрадовался я, поднажав, и сильнее заработал крыльями. Еще не долетев, я уже видел, что на поляне идет бой не на жизнь, а на смерть. Серебристый, смутно знакомый волк отбивался от группы своих сородичей.
        -Держитесь!- предупредил я демона и серта, рванув вниз. Сделав круг над дерущимися, я издал недовольный грозный рык. Волки замерли.
        Я приземлился, мгновенно выпустив из лапы Фифу, а со спины тут же слетел Парн.
        -Ай-яй, как не хорошо! Толпой на одного,- пожурил я волков.
        -Проваливай прочь, дракон! - зарычал на меня черный волчара. Видимо, главный в этой банде. Серебристый с интересном смотрел на происходящее.- Тебя это не касается!
        -Ошибаешься, черный. - Осадил я волка, и с иронией продолжил, как бы обращаясь к своим друзьям. - Вот скажите мне на милость, почему как урод, так в черном мехе? Это, что война добра со злом?
        -Ты лезешь не в свое дело,- оскалился черный, но что-то другие волки нарываться особо не хотели, потихоньку пятясь назад. Фифа вообще по-моему не удостоил их вниманием, зато Парн во всей свой демонической красе встал за моей спиной, негласно поддерживая меня как только я снова стал человеком. Правда, не до конца. Зубки и когти с бронированной чешуей на человеческом теле я отставил. Смотрелось, наверное, отпадно.
        - Волчонок, и что у тебя на этот раз? - с иронией спросил я.
        -Тебя как обычно хотят убить? - добавил Парн.
        -Хотят, - устало согласился волчонок.
        -А в этот раз за что?- поинтересовался Парн.
        -Все за тоже. Никак не могу до отца добраться. Постоянно кто-то на пути попадается, - раздражено ответил Волчонок.
        -Почему вы не пропускаете его к отцу? - надеясь на сказочное осознание волками, что это "плохо" и согласие быть добрыми и хорошими, спросил я.
        -Он убил альфу другой стаи, теперь они грозят нам резней, - ощерился чернявый.
        -Ты чё, правда, кого-то еще грохнул? - удивился я, смотря на серебристого.
        -Да это тот же, - устало ответил он.
        -Аааа.... - протянул я, и, повернувшись к волкам, спокойно произнес, - так это не он его убил, а мой серт.
        -Ррррр!!! - гляди-ка, как они единодушно могут выражать свои эмоции.
        -Мы будем мстить тебе,- рявкнул черный и стал наступать на нас. Парн убрал крылья, явно готовясь к обороне. Серт подошел ближе, выпустив одну пару хлыстов. Серебристый, прикрывая меня своим телом, угрожающе рычал, хотя сам еле на лапах стоял.
        -Хватит! - голосом дракона рыкнул я, все моментально притихли, только Парн улыбнулся. Демон мой любимый... - Ваш альфа гнал волчонка как шавку подзаборную, напали всем скопом. Между прочим, и вы не отличаетесь хорошими манерами. Нападать толпой на одного как шакалы отвратительно. Серт убил волка, когда тот посчитал, что может делать все, что ему заблагорассудится. Если вы сейчас же не прекратите и не отведете нас к вожаку, отцу серебристого, то сами сдохнете прямо здесь.
        -Мит, может не стоит так резко,- миролюбиво прошептал Парн, но так чтобы его услышали все же добавил. - Хм... мне пред кроватью как раз нужен меховой коврик.
        Мда... еще бы кровать эту иметь... - протянул я мысленно.
        -Ну, так как мы идем или будем вас убивать? - с нетерпением спросил я.
        -Вожак решит, что делать с вами,- пошел на попятную черный. - Укс пойдет с нами.
        -Ага, счаз, - хмыкнул я.
        -Превращайся в человека,- нетерпящим тоном приказал волчонку. Тот моментально послушался.
        -Фифа, покатай парня,- сказал я, видя как осторожно серт обвив его плетьми, сажает на свою спину, выпустив еще одну пару, для охраны. Волки посторонились, ведя нас конвоем, черный недовольно заворчал, но увидев в моих глазах предупреждение, заткнулся, метнувшись вперед и возглавив нашу процессию.
        Шли мы не долго, но волчонку вполне хватило времени отдохнуть. Фифа перестал его поддерживать плетьми, но пару не спрятал. Что-то тревожное витало в воздухе. Ожидание чего-то... Мы все это чувствовали. Парн придвинулся ко мне поближе, Серт тщательно принюхивался, как и волки, которые так и крутили головами, осматриваясь. Я, выпустив свою драконью сущность, на несколько секунд остановился, услышал рычание и крики, почувствовал запах крови и леса.
        -Там! - крикнул я, моментально хватаясь за Парна. Он понял меня с полуслова и, расправив крылья, взмыл вверх. Волки припустили внизу, Черный бежал с рыком. Теперь и они почувствовали, что что-то неладно у них в поселении. А я, сетуя, что не смог из-за недостатка места стать драконом, вися в объятиях супруга, с ужасом смотрел вниз. Там шла самая настоящая резня. Эльфы нападали на оборотней, причем пользуясь их же сородичами, превращенными в бездушных тварей-убийц и своей магией. А оборотни, чуя в тварях родную кровь, не могли также бестрепетно убивать бывших сородичей, как они.
        -Ну, выродки!!! - рыкнул я, камнем падая вместе с Парном в самую гущу. Трансформировавшись в свою самую удобную боевую форму, налетел на ближайшего эльфа. Парн не отставал. А тут еще подоспел черный со своими волками. Серебристый ринулся к отцу, откидывая какого-то особо ретивого эльфа и спасая отцу жизнь.
        "Понеслось веселье!" - задорно выкрикнул серт, и выпустил все свои плети, оставляя после себя просеку среди эльфов.
        Уже через пять минут было ясно, что эльфы проиграли.
        -Мы еще вернемся! - крикнул, пытаясь скрыться знакомый мне эльф, тот, кто заставил найти ему Рису.
        -А вы и не уйдете! - зло сказал я, и моментально выпустив свою силу, окутал их воздушной петлей. Собрав всех выживших эльфов в одном месте, рядом под купол засунул яростно ревущих зверей, некогда бывших оборотнями.
        И замер, пытаясь отдышаться. Сил было много, так что я вполне успешно подавлял магические всплески пытавшегося выбраться из воздушного аркана старшего эльфа.
        -Раненых добить! - зарычал зычным голосом крепкий серый вожак, как я сразу понял отец серебристого.
        Я сначала хотел вмешаться, но понял, что эльфы это вполне заслужили. К тому же среди них были одни мужчины. Значит, знали на что шли.
        -Я не знаю, кто ты, чародей, но благодарю тебя и твоих друзьям за помощь, - поклонился мне отец серебристого.
        -Я Мит. Это мой супруг Парн, и серт Фифа.
        -Я Ворн, вожак волков.
        -С Вашим сыном мы уже встречались, - улыбнулся я, выглянувшему из-за спины отца серебристому Уксу.
        -Что Вы собираетесь делать с пленными эльфами? - вежливо спросил меня вожак, при этом с испепеляющей ненавистью смотря на них.
        -Если вы пообещаете, что не станете мстить за произошедшее здесь не участвовавшим в этой резне эльфам, то я отдам этих на ваш суд.
        -Я согласен, - твердо сказал вожак. - Но если они не станут нападать снова.
        -Согласен,- улыбнулся я, предоставляя возможность забрать всех пленных эльфов по одному.
        -Тебе никогда не выбраться в свой мир, тупой мальчишка! - выкрикнул старейшина, к которому подошли последним. - Убьешь меня и останешься здесь навечно!
        Я вздрогнул. Рука Парна коснулась моего плеча, слегка сжав. Мне понадобилась всего секунда, чтобы глянув в глаза любимого демона понять, что я ни за какие богатства не покину этот мир, пока он будет здесь.
        -Люблю,- шепнул я губами. Парн понимающе улыбнулся, и прикоснулся в нежном поцелуе к моему виску.
        -А кто тебе сказал, эльф, что я рвусь обратно? - с издевкой спросил я.
        -Ты... - начал было он, но тут же от душившей его злобы замолчал, выпалив через мгновение,- за нас будут мстить! И сотрут с лица земли всех оборотней! А из щенков сделают потрясающих безмозглых псов!
        И захохотал, как ненормальный. Хотя он им и являлся.
        -Тогда я сотру весь ваш вид, чтобы о нем даже не было упоминания,- не знаю, почему я так разозлился, но сам не заметил как перетек в дракона, чудом никого не прибив при этом. Голос мой был ледяным и предостерегающим. Эльф испугано заверещал. Точно больной. От его воплей звенело в ушах, я поморщился.
        -Спасибо, - с благодарностью сказал я Парну, когда тот приложил кулаком эльфа, и наступила приятная тишина. Я снова стал человеком, и поражено смотрел, как вслед за вожаком на одно колено передо мной опускаются все оборотни. Опять я что-то натворил?!
        -Встаньте, прошу вас! - растеряно сказал я, прижимаясь к Парну. Рядом с ним мне было так спокойно. Он молча обнял меня и мы так и остались стоять.
        -Это великая честь видеть возвращение дракона в наш мир. Я еще раз благодарю за Ваше заступничество, - с достоинством произнес Вожак.
        -Это случайность. Не надо так воспринимать нашу помощь, - смутился я совсем.
        -Отец, что делать со "зверьем"? - с грустью в голосе спросил серебристый. Все оборотни посмотрели в сторону колпака, под которым бесновались утратившие мышление оборотни.
        Придется убить,- с трудом выдавил из себя Ворн.
        -Дайте мне немного времени, - сказал я, выскользнув из объятий супруга, я подошел к воздушном колпаку. Звери с яростью били лапами по невидимой воздушной стене в попытке достать меня.
        Закрыв глаза, сосредоточился, чтобы прощупать мозг бесновавшихся оборотней. Всего их шестеро. Две пантеры, кот и кошка и трое волков и один медведь. Несколько минут я лазил по темноте их рассудков, и вынырнув чуть не рухнул, да еще успел отскочить от мелькнувших когтей перед моей грудью, когда купол мигнул, позволяя лапе просочится за его пределы. Магические силы еще были, но оказывается, находиться в голове кого-то это отнимет достаточно магии. А тут целых шесть помутненных разумов.
        -Мит, ты как? - обеспокоено спросил Парн.
        -Нормально,- улыбнулся я. Даже сейчас я бы затащил тебя в какой-нибудь тихий уголочек да как...
        -Что с ними? Вы можете помочь? - от развратных мечтаний меня отвлек взволнованный и надеющийся на меня как на чудо голос Ворна.
        -К сожалению, троим я помочь не в состоянии. Души они уже потеряли, полностью став зверьем. А троим другим, могу, но это займет очень долгое время. Их нельзя будет разделять. Потому что, разлучившись, они умрут, но уже в мучениях. Они завязаны друг на друге,- пояснил я.
        Оборотни внимательно слушали каждое мое слово.
        -Вам решать. Оставить их в стае или убить, - пожал я плечами, всем видом показывая, что мне все равно. Зато Парн сжав мою ладонь, понял, насколько я напряжен. Ведь убивать я ненавидел, и всячески старался сохранять жизни.
        "Они согласятся",- уверено сказал Фифа, поддерживая меня.
        Кажется, волки общались мысленно друг с другом.
        -Мы согласны не разделять. В конце концов, мы оборотни. А попавшие в беду, наши собратья. - Высказался вожак.
        -Тогда... - я тяжело вздохнул и, нырнув в голову трем оборотням снова просканировал их хоть на малейший намек на разум, но этого не случилось. Они безвозвратно превратились в кровожадных зверей. Целью которых было убивать и есть.
        -Этот, этот и вот этот, больше никогда не смогут стать нормальными, - обрекая на смерть зверей, указал я на кота, и двух волков. - Остальным можно помочь.
        Я даже не стал смотреть, как их умертвляли, на душе было так погано, хоть вой. И только теплые объятия мужа и молчаливая поддержка его и Фифы помогла не скатиться в отчаяние.
        -Помоги тем, кому можно, - бархатный и уверенный голос супруга вливал в меня силу и желание действительно помочь несчастным.
        Медведь, пантера и песочный волк продолжали на меня скалиться, отступая подальше. Значит, боятся, это хорошо. Не совсем животные.
        -Парн, как закончу мне надо будет хорошо отоспаться, - потерся о его щеку своим носом.
        -Не бойся, любимый, я тебя в обиду не дам, - чмокнул он меня в самый кончик носа и когда я недовольно поморщился, рассмеялся. Как же я его обожаю!
        Сев на землю, я приготовился к излечению. И снова темень в голове пантеры. Виднеется небольшой сгусток яркого света с горошину величиной. И я начинаю ее очищать от черни вокруг, позволяя свету разрастаться. Постепенно процесс стал идти проще и я, кинув на нее магическую привязку, потянул эту нить к медведю и, проделав и с ним тоже самое, дотянул ее до волка. И замкнул. Теперь они сами себе будут помогать, а узелки, что находятся на их теле постепенно распутываясь, как и у Рисы, смогут вернуть им человеческое состояние. Это будет происходить долго, но для жизни оборотня не так и много времени пройдет.
        -Всё, - выдохнул я, вываливаясь в реальность, и проваливаясь в марево сна...
        39 ГЛАВА.
        Открыв глаза, поворачиваю голову в сторону льющегося из окна света.
        -Проснулся? - голос любимого за моей спиной. Разворачиваюсь и сразу тону во взгляде моего демона.
        - Ты проспал почти двое суток.
        -Ого! - присвистнул я, не отрываясь от глаз Парна. В голове так приятно пусто, только начинающее формироваться желание где -то в паху. Отмечаю на лице каждую черточку, обвожу взглядом его губы, облизнувшись при этом сам. Хочется впиться в них страстным поцелуем, провести пальцем по мускулистой груди, почувствовать на вкус бархатную темную кожу... И лаская спускаться все ниже и ниже, чтобы добраться до самого сокровенного и услышать стоны моего любимого демона. Почувствовать под пальцами как напрягаются мышцы, и он выгибается с криком изливаясь мне в рот... А почему бы и нет? В голове уже просто голодный пожар и мне определено на все фиолетово!
        "Фифа, не подслушивай!". Пасс руками и на нашу комнату опускается завеса, она не даст ни одному звуку прорваться наружу, как и пропустить кого-то внутрь. Парн еще успевает удивлено приподнять свою идеальную черную бровь, как я набрасываюсь на него с бешеными поцелуями, рыча и разрывая одежду.
        -Постой! Ха-ха... Совсем оголодал?! Я не сбегу....ха-ха... Ай, не рви эту рубаш... Хотя хрен уже с ней. Штаны -то оставь! Ааа! Мит!! Не кусайся,- кричит и заливается смехом, но тут же замолкает и стонет, стоит только мне накрыть ртом его изнывающую плоть. Я с таким азартом ласкаю его, что Парн не перестает стонать ни на секунду. Ввожу один палец в него, смочив в своей слюне, но мне не дают побаловаться, рывком переверчивают, и я оказываюсь под Парном. Теперь он захватывает мои губы, а затем и плоть, своими мягкими губами и шаловливым умелым язычком.
        -Да! Да! Я хочу ... так ... быстрее! - говорю только то, что желаю.
        И он дает мне это, быстро мазанув языком, резко входя на всю длину. Это немного больно, но тут же его сильные толчки возносят совсем на другую вершину. Я вцепляюсь в его плечи и царапаю их ногтями, сам двигаясь вместе с демоном. Это как вырвавшаяся лава из вулкана, такой сильный напор невозможно долго удерживать. С жадностью и стоном я впиваюсь в губы супруга, выгибаясь под ним, кончая. Где-то вдалеке слышу рык своего демона последовавшего за мной.
        -Проснулся? - снова улыбается Парн, лежа со мной рядом.
        -Дежавю,- бормочу я.- Это был сон?
        Парн лукаво улыбается. Я сажусь и тут же падаю обратно.
        -Зад болит, значит не сон, - расплываюсь я в довольной улыбке.
        -Любимый, ты не мог бы снять свою защиту, а то я выйти не могу? - со смешком просит демон, рассматривая свои уже никуда негодные вещи.
        -Пока не оденешься, отсюда не выйдешь. Нечего другим глазеть на моё.
        -Ревнивец, - целует он меня в макушку, а я довольно жмурюсь. - А о чем ты думал, когда рвал ее?
        -О том как бы тебя завалить и...
        - Понял, понял,- усмехнулся он. - Можешь не продолжать.
        -Надеюсь, у меня еще остался запасной комплект,- заматываясь в простынь, задумчиво говорит Парн. А я пожирал его взглядом. Как же контрастно смотрится белое на черном. Как выделяются его рельефные мышцы, и плавно скользят по ткани длинные пальцы, умеющие вытворять такое...
        -Повторить! - втянув шумно носом воздух, одним движением разрываю тряпицу. Парн смотрит очень удивлено на мои действия, а я заваливаю его на кровать и начинаю целовать по-новой.
        -Мит... и опять порвал... - выдает он, тут же сладко целуя в ответ...
        Это безумие длится практически до вечера. Я не могу насытиться своим демоном. И мне уже самому не понятно, почему так прорвало?
        -Мит... нам бы надо выйти из дома.
        Мы потные и довольные, тяжело дыша и улыбаясь как довольные коты после сметаны, начинаем посмеиваться. Сначала тихо, а затем уже в полный голос.
        -Мы кролики, - похихикивал я, держась за живот, разболевшийся от смеха.
        -Мне интересно, что про нас подумали хозяева? - повернулся ко мне Парн, поцеловав в губы.
        -Не знаю. Но когда выйдем, сразу все станет ясно, чем мы занимались.
        -Твои губки такие припухшие и сверкающие глаза говорят сами за себя,- поддразнил Парн.
        -Милый, думаешь твои губки другие?
        -Меня сейчас больше волнует в чем мне выходить? - красноречиво глянув на рваную одежду и простынь спросил Парн.
        -Я, конечно, все понимаю, но может, вы все же выйдете сегодня хотя бы к ужину?- смешная моська Фифы появилась в окне.
        -Э... а как ты? Я же завесу поставил?
        -Ага. Со слова "Повторить!" твоя завеса спала и могу сообщить, что все поселение с большим интересом слушала ваши любовные игры. Знаешь, мне даже понравилось больше, чем подглядывать...
        -Фифа!!! - взревел я. - А предупредить не мог?!
        -Мешать не хотел, - ехидно ответил серт, и смылся.
        -Мит! - ржал в голос Парн. - Да успокойся ты! Оборотни привычные к такому. У них инициации проходят при всех, как и заключение союза.
        -Правда? - с надеждой смущенный донельзя, спросил я у ухахатывающегося демона.
        -Они еще нас поздравлять и завидовать будут из-за выносливости.
        - Если тебя не смущает, то и я отнесусь к этому спокойно,- все еще краснея, выдавил я.
        -Мне очень понравилось, и я не прочь повторить, мой дракошка.
        -Как же я хочу поскорее дойти до этого дроу и где-нибудь поселиться. Чтобы ты и я, и больше никого.
        -Замечательно, вот так и имей друзей. Кинут и все,- обиженный голос серта у окна заставил испугано дернуться.
        -Размечтался, огнедышащий! - хмыкнул серт, показывая свою наглую физиономию в окно. - Я, между прочим, вас к ужину зову, а то без вас все съедят, это же хищники.
        -О, надо будет им предложить отведать одного наглого серта,- поддразнил я ухмыляющегося Фифу.
        -Не. Думаю, дракона им надольше хватит. А я еще и нашинковать помогу,- фыркнул серт и ушел.
        -Вот же зараза! - выругался я.
        - Однако преданнее друга найти невозможно,- ласково потрепал меня по голове Парн.
        -И я его люблю, хотя он и вредина, - признался я.
        -Спасибо. И ты мне дорог, дракончик! - высказался серт и, показав язык, опять исчез.
        -Я тебя точно прибью!!! - разозлился я, выглянув в окно и видя как серт уходит прочь от дома.
        -Мит, я тут в шкафчике немного порылся,- показал на себя Парн, успевший уже одеться в какие-то темные шаровары и тунику. - Надеюсь, хозяева нас за это не побьют.
        -И не только за это,- подмигнул я супругу.
        Парн оказался прав- нас встречали с радостными улыбками, улюлюканьем и посвистыванием. Прямо чувствуешь себя "мистером Вселенная" по секс марафону. Приятно, но и смущает прилично.
        -А такой безобидный на вид,- обратился ко мне Укс, поглядывая на моего демона.
        -Эй, Серебристый, губу закатай, он мой, - зыркнул я на волчонка. Парн усмехнулся.
        - Вы настолько разные и смотритесь вместе необыкновенно красиво, - продолжил Укс. Что-то мне не нравится его восхваления, надеюсь, не уйдут в ненужную сторону.
        -Мой сын прав. Вы замечательная пара,- спас положение подошедший Ворн. - Идемте ужинать. И надо обсудить, как дальше быть. К тому же я хотел послушать, как обращаться с теми тремя оборотнями, чтобы помочь побыстрее выздороветь?
        -Нам надо добраться до дроу,- сказал я, присаживаясь за стол. Его накрыли на всех взрослых жителей поселка и установили на главной улочке, которая позволяла это.
        -Так их граница в дне пути,- сказал вожак, мы с Парном довольно приглянулись.
        -Замечательно! Наконец-то я увижу этого Истинного хозяина серта!
        -Истинного? - переспросил Укс, и за столом наступила неприятная тишина.
        -Что такое? - напрягся я, а Парн сжал мою руку, поддерживая.
        -Лучше с ним не встречаться, - резко ответил вожак, сжав кулаки. Глаза выдавали такую злобу, что смотреть в них я не решился.
        -Почему? - я должен знать.
        -Он охотится на оборотней, поедая. Считает, что мы что-то вроде разумного и интересно обеда.
        Оборотни зарычали. Я поежился от лиц селян, на которых стали проявляться признаки волчьих морд.
        -Я видел недавно, как оборотни поедали людей,- остужая пыл селян, громко сказал я. Замечаю, что Фифа перестал изображать беспечность и напрягся, как и чувствую под рукой насколько обеспокоен Парн.
        -Есть стаи, которые еще не ушил от древних привычек. Наша стая никогда не станет нападать на разумных. Это не облагородит род оборотней. Животных в лесу вполне хватает для пищи. А если она закончится, то мы вполне сможем разводить ее сами. - Прямо смотря мне в глаза, уверено ответил Ворн. Оборотни одобрительно зашушукались и закивали.
        -Вам стоит поставить такие стаи вне закона, потому что из-за них будут истреблять вас, - сказал я.- Я рад, что вы другие.
        -Мы примем это к сведению, - улыбнулся Ворн.
        -Мы есть будем? - заскулил Укс.
        -Кстати, а почему на столе нет спиртного? - влез я, когда посмотрел на стол. Все как для пьянки, а главного атрибута любого застолья не наблюдается.
        -Мит, оборотни не употребляют спиртное. У них нюх перебивает,- рассмеялся Парн.
        -А что надо? - растерялся вожак. Я даже залюбовался как у него из рук чуть не выпал кусок мяса. Что интересно, оборотни ели руками, без каких либо приборов, ну не считая ножа.
        -Нет! - я почти взвизгнул и замахал руками. - Я просто так спросил.
        За спиной хихикнул Парн, очень тихо, еле слышно. Зато Фифа ржал как конь в моей голове.
        Оборотни вздохнули с облегчением и принялись за еду. Мы с супругом отставать не стали. Уплетали за обе щеки.
        -Укс мне рассказал, что вы ему два раза спасли жизнь, - наевшись, заговорил Ворн. - И нас спасли. Как мне отблагодарить вас?
        -Добейтесь, чтобы оборотни перестали нападать на разумных существ. Это будет самая великая благодарность, которую вы моги бы сделать для нас и тех, кого затравили оборотни,- я смотрел на вожака в ожидании ответа.
        -Я постараюсь все изменить. Но это сложно и произойдет не стразу. Скажу только, что моя стая никогда не примет в своем доме как гостя ни одного оборотня -людоеда,- вожак оскалившись зарычал, а остальные оборотни в подтверждении его слов, как я понял, завыли. Я чуть заикой от этого воя не стал. Ну его нафиг!
        -Спасибо,- понимая, что теперь им придется держать слово, и если другие оборотни начнут возмущаться, драться за свои дома. Их могут истребить... Я своей просьбой заставил их практически постоянно быть в состоянии войны. Дурак! Спас называется!
        -Мы рады служить тебе, дракон,- поклонился вожак.
        -Нет! Я не могу так все оставить! - Вскочил я. - Ворн, скажите вы сильно держитесь за эту землю? Могли бы вы уйти в более благоприятное место?
        -Это земля не наша. Мы просто решил здесь поселиться. Но если честно, то близость дроу и нескольких кровожадных стай держит нас в постоянном напряжении. Но и земли дальше уже заняты людьми.
        -Тогда я предлагаю вам переселиться в земли, где вы сможете жить под моей защитой, но в деревне вместе с людьми. Вы пойдете?
        Все заговорили одновременно. Ворн подняв руку, призывал всех к тишине
        -Дракон, мы безгранично уважаем тебя, но как люди отнесутся к тому, что мы появимся в их деревне и станем жить бок о бок?
        -Вам надо передать Хранителю, что это я прислал вас. Он не станет возражать. Они помогут вам. А чтобы вы отличались от других оборотней, я поставлю вам метку. Она поможет вам определять какой оборотень перед вами. Если он отказался от кровожадности, то метка гореть не станет. И вам решать, как с ним разговаривать. Принимать ли его гостем или нет. Если вы согласны, то оголите одно плечо, а придя домой дотроньтесь этой рукой до плеча ваших детей и метка сама прейдет к ним. Хочу предупредить сразу, это сильная магия и древняя. Тому, кто по собственной воле вернется в прежний мир резни и людоедства метка не позволит жить.
        Укс оголил плечо первым. Вожак, одобрительно хмыкнув, последовал за ним. И все селяне уже стояли с обнаженными плечами, ожидая моих действий.
        Я встал и, прикрыв глаза, стал плести магический рисунок. Когда вокруг меня уже плавала паутинка я подул на нее и она, распавшись на части, впиталась в плечо каждого оборотня, оставшись на виду в виде светящейся полоски волной. Через секунду свет погас, и волна приняла ярко-красный цвет.
        -Это отличит вас и поможет с выбором друзей, - улыбнулся я.
        -Как нам найти деревню? - Спросил Вожак.
        Я закрыл глаза и позвал медальон. Взяв один из лучей, что потянулись ко мне, с улыбкой начал делать форму клубка, как в сказках, но рассмеявшись мгновенной идее, сделал из него стрелку-указатель. И вынырнул в реальный мир.
        -Вы видите этот указатель? - показал я а сверкающую стрелку, указывающую в ту сторону, откуда мы прилетели.
        -Это так странно. Видим, - потрясено рассматривая сверкающее чудо, произнес Ворн.
        -Вот она вас и приведет куда надо,- я сейчас себя почувствовал бабой-ягой из сказки и хихикнул.
        -Мит, ты меня постоянно удивляешь,- признался мой демон.
        -Парн, ты даже не представляешь, насколько я удивляю сам себя.
        -Все, нам пора,- поднялся я из-за стола. Мне хотелось скорее добраться до дроу.
        -Если к дроу, - заговорил Ворн.- То вам туда.
        -Спасибо.
        "Полетели, вуайерист ты наш", - позвал я Фифу.
        -Мит, Парн, за свое спасение я не могу сделать ничего больше, как дать свой знак. - И он повесил нам на шею каждому из нас по шнурку с клыком. - Если вы покажете этот клык любому из оборотней, то он обязательно вам поможет. Умирать за вас он, конечно, не станет, но и врагом вам не будет точно. Как бы не были древние законы иногда ужасны, но что касается волчьей клятвы, она незыблемо выполняется всеми оборотнями. Без исключения.
        -Спасибо, Укс. Это очень ценный подарок. Удачи вам в пути и на новом месте.
        Я вышел в сторону поля, где было место побольше, и плавно перетек в дракона. Волки завыли, толи благодаря, толи говоря "до свидания". Фифа важно прошествовал к моей лапе и я заметил как он, тяжело вздохнув, сам встал в нее, и мне осталось только сжать пальцы, чтобы обхватить его тело.
        Парн, расправив крылья, взлетел на мою в спину. Я успел увидеть, как он расправляет. Обожаю ипостась демона у своего супруга не меньше человеческой.
        -Остерегайтесь черного дракона. Он опасен,- крикнул нам вожак, и обежал подальше. Я взмахнул крыльями и поднялся в небо. Сделал последний круг над селением оборотней и, услышав многоголосный вой в ответ, полетел в сторону границы дроу.
        40 ГЛАВА.
        Я даже и разогреться толком не успел, от силы минут десть крыльями помахал, как увидел непонравившуюся мне картину. Черный дракон, явно забавляясь, прокладывал огненную полосу от своего дыхания, рядом с бегущими прочь оборотнями. Серт, чуть темнее чем мой Фифа, стоял недалеко и спокойно что-то жевал. Даже если они и кровожадные твари, то ради потехи убивать неправильно. Я уже поднажал, когда один из оборотней, став человеком обессилено упал, а второй, прикрыв его своим телом, встал лицом дракону, чтобы встретить свою смерть. С ужасом я понял, что это еще даже не подростки, а дети лет десяти. А черный уже заходил на следующий круг.
        -Держитесь! - рявкнул я, камнем падая вниз. Герой не герой, но пролететь мимо не могу!
        "Фифа, приготовься", - впервые мне было настолько страшно и я в принципе понимал, что дракон намного старше меня, а значит опытнее. И чего, дурак, лечу?! Сдохнуть рядом с оборотнями, которых даже не знаю?! Тряхнув головой, я грозно рыкнул, отвлекая дракона от оборотней. Чужой серт перестал есть и уставился на нас.
        Черный резко взлетел вверх и завис почти нос к носу со мной.
        -Новый Истинный хозяин? Надо же,- басовито расхохотался дракона. И чего ты забыл в моих землях?
        -Хотел поговорить,- ответил я.
        -Поговорить? Ты помешал моей охоте,- перестал ржать он, и грозно уставился на меня.
        -Это не охота,- парировал я.
        -Да? А для меня она самая,- усмехнулся дракон.- Что это за букашка на твоей спине?
        -Попридержи язык, ящерица! - ответил на оскорбление Парн, становясь демоном.
        -Это мой супруг, и он прав, дракон,- любезничать у меня с самого начала не входило в планы.
        -Демон? Что же, это уже лучше,- хмыкнул черный.
        Черт, я начал уставать работать крыльями на одном месте, чтобы продолжать зависать. А черному хоть бы хны, вот что значит практика!
        -Что ты хотел спросить, светлый? - прищурив свои глаза, спросил дракон.
        -Ты мой родственник? - напрямую спросил я.
        -Нет,- презрительно ответил черный. - Даже если бы и был, то мне наплевать! Ты на моей территории и помешал охоте. Придется тебя убить, светлый.
        Я еле успел увернуться, когда он, плюнув в мою сторону огнем, рванул на таран. Вот, мать вашу, и поговорили! И стоило столько переться сюда?!
        -Парн, вниз! Фифа, перенос! - успел я крикнуть, заметив как лапа опустела, давая мне возможность большей маневренности и Парн слетел со спины, устремившись к земле, на ходу переходя в боевую форму демона. А внизу серт черного дракона уже выпустил шесть пар своих хлыстов, ожидая моих. Я понимал, что помочь ничем им не могу, поэтому сосредоточился на черном.
        *** Парн Демон.
        Я демон, но даже мы не охотимся на детей! Мне уже не нравится эта черная ящерица!
        Я впервые сожалею, что оказался прав. Черный действительно убийца. И главное я не знаю, как помочь Миту?! Стою внизу и только с замиранием сердца слежу за моим светленьким дракончиком. Клянусь, если он что сделает Миту, я сдохну, но порву эту черную ящерицу на куски!
        Пока Мит успевает уворачиваться, он у меня гибкий и шустрый. Любимый, ты только держись! Внимательно просматриваю и запоминаю как двигается черный. Сволочь, довольно умен и опытен. Явно выматывает Мита, делая минимум движений.
        -Ррррр!- я бью когтями по дереву, перерубая его пополам от злости. Эта ящерица ранила в бок моего мальчика! Но я не могу пока вмешаться, у меня есть шанс только для одного удара. Я не настолько быстро летаю по сравнению с ними, и его бронированная шкура проблема для меня, в отличие от моей для него. Я выжидаю, чтобы ударить в шею, перерубив ее как это дерево. Там самая тонкая броня, судя по Миту. Но черный постоянно прикрывает это место, не подпуская Мита.
        -Нет! - вырывается у меня, когда вижу, как не успев уйти от удара и развернутся, мой любимый получает по морде. Кровавые борозды портят мордочку дракончика. - Сволочь, ты сдохнешь! Дай мне только добраться до тебя. Понимаю, что Мит начинает медленнее уворачиваться, а черный в запале перестал осторожничать и начал окучивать малыша хвостом. Выбираю момент, рвусь вверх, так, что кости в крыльях хрустят, подныриваю под драконом, и отрастив на максимальную длину свои когти, крест на крест двумя руками бью со всей силы по шее дракона. Тот странно всхлипывает, смотрит на меня не верящим взглядом, и начинает падать. Я еле успеваю увернуться от его лапы, и тут же бросаюсь вниз за ставшим человеком и падающим бессознательно на землю Митом. Успеваю поймать его в последнюю минуту, полностью выкорчевав одно крыло, и взвыв, не сдержавшись, от боли. При посадке ломаю ногу, но Мита мне удается положить на землю очень осторожно.
        -Малыш мой, очнись,- зову я, - ощупывая и осматривая его заодно. Вроде кроме глубоких ран на бедрах, страшного ничего нет. На личике уже три полосы от когтей начали подживать, как и на груди. Регенерация дракона намного лучше моей, что меня радует
        -Мит, как же хорошо, что у нас все получилось. У меня сердце сжималось, после каждого пропущенного тобой удара. Я так боялся тебя потерять! Малыш, мой любимый, самый- самый дорогой для меня дракончик во всех мирах! - Я прижал его к себе, и вдохнув родной запах, нежно опустил обратно.
        Мит задышал более спокойно. Раны заживали, я с облегчением вздохнул, обратив внимание на себя. Мое крыло и нога требовали внимания. Не хочу, чтобы мой дракончик волновался обо мне, когда очнется. Я уже собирался позвать Фифу, когда вспомнил, что там еще был и чужой серт. А я так был поглощен боем Мита и ящерицы, что забыл об этом!
        Я повернулся в ту сторону и застыл.
        -Па... Парн... что это? - приподнявшись, спросил меня Мит, все еще туманным взглядом смотря туда, куда и я - на две светящиеся призрачные фигуры, обменивающиеся молниевыми ударами.
        *** Фифа.
        Я не увидел, а почувствовал зло исходящее от дракона и серта, что стоял внизу.
        Перенос получился удачным. Я оказался недалеко от серта, что-то смутно знакомое мелькнуло в его глазах.
        -Здравствуй, Нанурит,- вслух сказал серт.
        -Вот и свиделись, предатель,- зло бросил я.
        -О, ты не забыл?!- рассмеялся мой некогда лучший друг.- Столько веков лелеял, планы мести? Или только недавно отошел от моего заклинания?
        -Оно всегда давалось тебе лучше всех. "Забвение" облегчило тебе убийство многих в нашем прежнем мире. И как, Цуринт, это стоило того?
        -Если честно, то я разочарован,- протянул он. - Кстати, я тебя находил ранее, но увидел простое животное, и мне не захотелось тебя убивать. Хочу еще раз скрестить с тобой свою магию.
        -В этот раз я не стану сдерживаться, из-за того, что ты мой бывший друг,- предупредил я. - Ты умрешь, и души наших сородичей будут наконец-то свободны.
        -Это вряд ли. У тебя слабый носитель, в отличие от моего. Смотри, как он неумело уворачивается от ударов.
        -Он еще ребенок! - сорвался я. - Но будь уверен, он не проиграет. Твой носитель, так же как и ты, покрыт чернотой. Мне жаль, что так стало, мой бывший друг. Я помню тебя солнечно улыбающимся подростком, Цуринт. Но это тебе не поможет в этот раз. Ты умрешь, бывший друг.
        Плети переплетаются, старясь порезать как можно быстрее и глубже. Он силен. Я долго был под заклинанием в спячке животного, а он явно тренировался, ожидая моего прихода. Немного не вовремя, но сейчас есть только он и я, и больше никого для меня в этом мире. Мой враг, мой друг, мой любимый - Цуринт.
        Обманное движение, как и в прошлом, от которого я ухожу в сторону, и понимаю, что он именно этого и ждал... На землю летят срезанные три мои плети, я вою от боли, но быстро собираюсь после пореза на лбу и атакую по-новой. А он стал проворнее и сильнее. Мне сложно отбивать его точные удары, но я все же когда-то был лучший стратег по коротким боям в своем мире. Я всегда сдерживался, чтобы не поранить его. Ведь любил... даже тогда, когда понял, что убийца он... Не смог наказать... не захотел...
        Понимаю, что таким образом он просто уничтожит мое тело серта и не смогу в него вернуться, вечно плавая призрачной энергией. Этого я не хочу. Меняю ипостась и начинаю бить молнией. Цуринту приходится последовать за мной. В облике серта, мои молнии для него смертельно опасны. Увернувшись от разряда, направленного ему в грудь, сильно бьет и попадает мне в живот. Я пошатываюсь, падаю на одно колено, из уголка губ течет струйка салатовой жидкости. Это моя кровь. Мит, наверное, здорово удивится ее цвету, - приходит в голову. Поворачиваю голову и вижу, что они с демоном смотрят на меня не мигая. Я не могу проиграть.
        -Давай, Фифа, порви этого урода к едрене фене! - выкрикивает Мит, а я хмыкаю. Ну, что же, наверное пора...
        -Цуринт, все в прошлом. Я не могу простить тебя за наш мир, но я прощаю тебя как любимого,- смотря в его моментально ставшие как когда-то солнечные глаза, и пусть на минуту, но я увидел его прежнего, и понял, что он страдает не меньше. Чернота, она поглотила его, не давая выбраться. - Прощай.
        -Что? Ты... - две молнии успевают прошить мои плечи, а я, взяв за основу то, что видел когда-то у Мита, как он перевоплотился не полностью. Сам в одно мгновение отрастил хлысты, и резанув ими по груди Цуринта, добавил молнии.
        Падая замертво на землю, он так и не понял, что произошло.
        -Смерть была быстрой. Это тебе мой прощальный подарок, мой любимый,- склонившись над ним, я впитал оставшуюся после него энергию, пока он не растворился в мире, и подплыл к своим друзьям. Надеюсь, они ими все еще являются?
        *** Мит.
        -Я думал я странный, но ты! - выдохнул я.- А ты кто? Давай колись партизан, чертов! Я теперь от тебя не отстану!
        -Это все, что ты можешь сказать? - усмехнулся призрачный молодой мужчина, довольно привлекательной внешности. Волосы длинные и светлые убраны в высокий хвост. Глаза совершено черные, как ночь, даже зрачка не видно. Тонкие черты лица. Невысокий, но стройный, как эльф. Глянул на уши... точно не эльф, но может какая-то их разновидность. Потому, что уши вверху были острыми и раздваивались на два кончика. Видя, как я его разглядываю, Фифа улыбнулся и облизнулся.
        -Писец! - выпал я в осадок. А язык-то какой длинный, раздвоенный и ...зеленый!
        -Парн, ты знаешь кто он?! - требовательно спросил я своего демона.
        -Нет,- покачал он головой, пялясь ничуть не меньше меня на нашего Фифу.
        -Не томи! Рассказывай!
        -Прямо здесь? - издевался он, чуть улыбаясь.
        -Фифа, не зли!- пригрозил я, в шутку.
        -Ох, Мит, я оказался прав в своем выборе! - впервые он меня обнял, посылая по моей коже мелкие, приятные волны тепла.
        -Но-но,- пригрозил мой демон. - Своего супруга заведи и обнимайся.
        -Да ладно тебе, - отмахнулся Фифа, он мне как сын, друг, брат.
        -Зубы не заговаривай, привидение местное! Давай выкладывай, кто ты, откуда и что вообще это за серт был? К тому же начни со своего имени.
        -Они там! - раздалось эхом выкрики нежеланных гостей.
        -А давайте я позже все расскажу? - предложил Фифа, оборачиваясь на выкрики.
        -Что-то они меня нервируют,- признался я, поднимаясь с Земли. Раны уже зажили, только была небольшая слабость в теле.
        -Мит, я тебя впервые, наверное, попрошу,- начал шепотом Парн, закончив воплем. - Полетели!
        -Это дроу! Нам щас рога поотшибают за своего дракона! Они же теперь устрашение для других государств потеряли из-за нас,- пояснил Фифа.
        -Мать вашу! - заорал я, когда понял, чем нам теперь чревата встреча с разъяренными дроу. Я так быстро еще в дракона ни разу не обращался, схватив в лапу Фифу и неприятно поежившись от ощущения мелкой щекотки от его небольших разрядов, головой подкинул Парна на спину и вперед. Вверх! Дроу что-то орали вслед, а мне было по барабану.
        -Куда лететь-то? - цели больше у меня не было.
        -Горы видишь? - выкрикнул из лапы Фифа.
        -Ага.
        -Вот на них и держи!
        -Да запросто! - отозвался я.
        41 ГЛАВА.
        -Э... мужики, кажется, мы кое-кого забыли?! - стукнуло мне в голову.
        -Кого? - выкрикнул Парн.
        -Детей, мать вашу! Мы забыли оборотней!
        Серт с Парном выругались.
        -Фифа, перемещайся к ним! Можешь?!
        -Да. Недалеко улетели! - и Фифа исчез. А я, сделав крутой разворот, заработал крыльями со всей силы.
        -Герои, черт! Улетели, а детей бросили! Спасатели, мать нашу! Ну, если эти уроды эльфийские с ними что-то сделали, спалю все к чертовой матери! - разошелся я, уже видя как сияет Фифа, и причем он явно не на месте стоит. Да и не думаю, что у него вдруг любовь к танцам возникла!
        Я даже тормозить не стал, так пробежался, сшибая как кегли каких-то чернокожих мужиков.
        -Фифа, ты как? - крикнул Нануриту, который только и успевал отбиваться молниями от наседающих на него с разных сторон дроу, которых было не меньше десятка. Кстати, вот именно они были образчиками эльфийской красоты. Правда, волосы тоже совсем черные, но длинные, да глазки ярко-красные в темноте светятся. Но даже в сумраке я прекрасно вижу, что каждого из них можно отправлять в модельный бизнес, не ошибешься.
        -Прут как тараканы! - высказался оборотень, прикрывая собой двух перепуганных и таращащихся на происходящее детей. Они бедные, обнялись и не двигаются. Не знаю откуда Фифа нахватался таких выражений, хотя не просто же так он у меня в голове копался... А перли дроу, действительно, как тараканы.
        -Мит, осторожнее! - полоснул одного особо наглого дроу, занесшего надо мной кинжал, Парн.
        -Ага,- собрался я с мыслями. - Откуда же вас столько?!
        -Сдавайтесь и Вам оставят жизнь...- выкрикнул один из дроу, и тут же добавил, - может быть.
        -Да пошел ты! Драконы не сдаются! - выпалил я.
        Вмиг все замерло. Дроу прекратили нападать, отойдя за спину предложившего нам сдаться воина, и вложили свое оружие в ножны.
        -Не понял? - искренне протянул я. - Парн?
        -Сам не знаю,- пожал он плечами. К нам подошел Фифа, держа двоих оборотней за руки. Мальчишек трясло от страха, и глазенки были по пять копеек.
        -Кто из вас дракон? - резко спросил главный дроу.
        -Ну, я, и что? - бросил я с вызовом.
        -Причина убийства черного дракона? - невозмутимо спросил он.
        -Оскорбление, - выдал я.
        -Это был личный бой? - наседал дроу.
        -Да,- начиная раздражаться, ответил я.
        -Значит, у главы рода не будет претензий,- что-то странное произнес он. - Докажи, что ты дракон.
        -А зубы не пересчитать, для разнообразия?! - раздражено рыкнул я.
        -Мы имеем право требовать, как потерпевшая сторона.
        Он что издевается?!
        -Кто потерпевший? Вы? А мы значит, так, прогуляться вышли?! А эти дети мимо пробегали, да?
        -Мит,- дотронулся до меня Парн,- не кипятись. Покажи ты им, что они просят. Быстрее улетим.
        -Ты уверен, что эти чернопупые нас потом с миром отпустят? - поглядывая на дроу с неприязнью, поинтересовался у супруга.
        -Докажи, что ты дракон,- снова за свое дроу.
        -А когда я приземлялся и оборачивался, ты где был? - зло выдал я, отходя подальше, чтобы не пришибить кого и становясь драконом.
        -Ну что? - самодовольно рыкнул я, и пустил огненную дорожку вдоль стоящих дроу. Красиво так... огонь все освещает... Дроу даже не шелохнулись, выстроились клином, как утки за вожаком, застыли эбонитовыми столбами и на меня пялятся.
        -Мы уходим,- сказал дроу и развернулся, собираясь действительно уйти.
        -Э... А хотя бы извиниться?!- опешил я, становясь человеком.
        Дроу спокойно обступили тушу дракона издалека похожую на массивный камень, и видимо собрались ее забрать.
        -Нет!- неожиданно даже для себя рявкнул я. Не знаю, почему, но мне показалось это не правильным. Не так надо провожать в последний путь дракона, ой, не так! - Дракона не трогать!
        -Он служил нам, - несколько неуверенно начал дроу, видимо мои стальные нотки в голосе не позволили ему командовать.
        -Мит, может пусть они ими сами займутся?
        -Нет. Понимаешь, я сам не знаю, но чувствую, что дракона надо провожать по-другому. Доверюсь интуиции, Парн.
        -Делай, как чувствуешь,- улыбнулся супруг.
        -Давай быстрее закругляйся. Дети устали и я бы не отказался поспать,- напомнил о себе Фифа.
        -Уходите!- приказал я дроу, подходя к дракону. - Но если хотите посмотреть, не мешайте.
        Дроу отошли в сторону и практически слились с ночной темнотой, если бы не красные точки глаз.
        Я подошел к поверженному холодному дракону, и провел по нему рукой от морды до кончика хвоста, оставляя за собой огненную дорожку, которая стала расползаться по всему телу дракона. Когда он весь был поглощен огнем, я снова став драконом взмыл вверх и откуда-то из сердца полился печальный вой с рычанием. Я не знал откуда это, но был уверен, что именно так драконы прощаются со своими сородичами, скорбя всей душой. А прощальный вой разносился по небу, заставляя всех грустить...
        Когда я опустился на землю став человеком, дроу уже не было. Парн, обняв меня, прижался губами к макушке и просто так и стол, пока я не успокоился. Вроде и зол был я на черного, но и жалел не меньше.
        -Что с ними делать будем? - спросил Фифа, поглядывая на перемазанных детей.
        -До оборотней уже не долетим сегодня,- задумчиво начал размышлять Парн. - Далековато, да и Мит устал.
        -Не факт, что мы их застанем. Скорее не застанем. Они уже ушли в деревню. - Добавил я.
        -Лететь с нами они не могут? А кстати, куда летим-то? - Заинтересовался Парн, смотря то на меня, то на Фифу.
        Я также перевел взгляд на Нанурита.
        -Чего? - растерялся он.
        -Ты же сам правил, когда летели. К "горам" орал? А что там? - спросил я у Фифы.
        -Что там, что там,- тихо передразнил он. - Драконы там.
        -Что?! - в один голос выкрикнули мы с Парном.
        -Ты знал, что они есть и ничего не сказал мне?! Фифа, ты знаешь кто!!! - серт молчал под гневными моими воплями.- Сволочь, ты, вот кто!
        -Почему не сказал? - более спокойно спросил у него демон.
        -Это было давно. Кто его знает, может, эти чешуйчатые уже вымерли, - удручено ответил Фифа.
        -И все равно мог рассказать! - не сдавался я. - А еще друг называется! Кстати, ты нам объяснять будешь, что это за серт был? И кто ты вообще такой?!
        -Завелся,- поморщился Фифа, глядя на меня.
        -Да пошел ты! - с досадой рявкнул я.- Я как дурак, шел сюда, думая, что я второй дракон. В итоге этого черного прибить пришлось... Того, кто мог сказать как мне вообще жить. Посоветовать... Ты не понимаешь, серт... Сложно не стать кем-то другим, а принять это... А ты...Ты знал, что есть еще такие как я и молчал. Друг называется...
        -Мит, может у него были на то свои причины,- попытался сгладить ситуацию Парн.
        -Такие же как и у тебя? - пристально посмотрел я на Парна,- когда из-за недомолвок тебя уволокли у вампиров?
        -Извини,- отвернулся демон, понимая, что я прав.
        -Я все расскажу,- устало заговорил Фифа. - Только давайте сначала решим, что делать дальше. Дети...
        Я глянул на оборотней, они бедные уже с ног валились, но бояться до сих пор не перестали. Еще бы! Столько всего за один день на них свалилось: и драконья охота, и дроу напали, еще я тут возмущаюсь!
        -Ладно. Давайте вернемся немного в сторону поселения оборотней. Обратно. Там, когда пролетали, я полянку одну подходящую для ночлега видел,- спокойно предложил я. - И детей между собой посадите, чтобы не замерзли. Я перетек в дракона и терпеливо дождался, пока Парн всех не рассадит на моей спине между гребнями, которые отросли для такого случая чуть длиннее. Надо же за что-то держаться...
        Высоко взлетать не стал, больше паря, чем работая крыльями. Я слышал, как оборотни восхищено издавали неясные звуки, и иногда ловил их горящие любопытством глаза, когда поворачивался посмотреть все ли в порядке у них.
        У обоих мальчишек вырвался вздох разочарования, когда мы приземлились на замеченную мною ранее полянку. Решив немного дать им развлечься и снять стресс, подставил крыло, так чтобы как по трамплину смогли со спины по нему скатиться вниз. И подмигнув им, оскалился в улыбке. Они, радостно взвизгнув, воспользовались предложением и, смеясь, скатились вниз. "Дети есть дети",- хихикнул я.
        Парн как волшебник быстро организовал и костер и поесть. Как он умудрился не потерять рюкзак с вещами и продуктами, я просто поражаюсь. Я бы его давно посеял, в отличие от супруга.
        -Кто вы такие? Как звать? - решил я спросить сейчас, пока дети ели за обе щеки, а то потом разомлеют и отрубятся. И не узнаешь ничего.
        -Я Нат, - сказал мальчишка немного покрупнее второго. - Мне двенадцать, а это мой брат Мар, ему десять.
        Мальчишки и без пристального взгляда были очень похожи друг на друга. Так что, что они братья можно было не сомневаться. Худые, невысокие, сероглазые и черноволосые.
        -Как вы попали в переделку?
        -Родители на охоту вышли, а мы с братом решили за ними подсмотреть,- отложив булочку, всхлипнул младший. - Старший, сжав ручки в маленькие кулачки, продолжал рассказывать.
        -Подсмотрели? - с недовольством спросил Фифа.
        -Да,- выдохнул старший, и весь сжался. Укоризненно гляну на Фифу, тот отвернулся.
        -Что было дальше? - спросил Парн. Мы и так все приблизительно представляли, что же "было дальше", но надо было узнать наверняка.
        -Первым погиб отец,- торопливо заговорил Нат, - мы даже не поняли как. Он метнулся наперерез пламени дракона, отталкивая мать. Она тоже прожила недолго, увидев нас, постаралась увести дракона в другую сторону. Я понял, что им не выжить и потащил Мара за собой, чтобы успеть убежать, пока мать их отвлекает. Но тот серт увидел нас, и позвал охотника. Мы бежали изо всех сил, и петляли, как учил отец, чтобы он не мог сжечь нас... А дальше появились вы... С-спасибо...
        И мальчишка расплакался. Парн сразу же сгреб обоих в свои объятия, и просто так и держал, пока они успокоятся. Так дети и уснули...
        -Наверное, черный как раз полетать вышел и увидел охотившихся оборотней,- предположил шепотом, чтобы не разбудить мальчишек Фифа.
        -Спрашивать об этом у них не стоит. И так досталось,- сказал я.
        -Обернулись бы они что ли, а то так замерзнут,- заволновался Парн, смотря на сопящих детей. "Какой же он у меня заботливый", -с умилением подумал я.
        -Фифа, теперь твоя очередь,- вцепился я в серта, как бультерьер в добычу.
        -Может, до завтра отложим? - с видом мученика предложил он.
        -А нифига! Сейчас! К тому же завтра ты отведешь детей в поселение, куда я отправил оборотней. Пусть они с ними разбираются. А нас с Парном потом найдешь, у тебя камень с моего ошейника остался. Мы к горам полетим. Хочу проверить, живы ли еще драконы.
        -А почему это я должен детей доставлять?! - возмутился Фифа.
        -Во-первых, ты тоже оборотень, и умеешь быстро перемещаться. По несколько скачков в день и дня через два вы уже будете в поселке. Эй, ты же говорил, что не сможешь обратно сертом стать? Так ты теперь таким искрящимся всегда будешь?
        Тяжелый вздох Фифы меня обрадовал, значит, сейчас рассказывать начнет.
        -Давай Фифа, повествуй, хватит вокруг да около ходить,- подбодрил его Парн. Я, прижавшись посильнее к своему демону, приготовился слушать.
        -Только не перебивать на каждом слове, - предостерег Фифа,- а то рассказывать не буду.
        -Постараемся, - ответил за меня Парн, я лишь кивнул, подтверждая слова супруга.
        -Меня зовут Нанурит Ло, когда-то я был наследным принцем мира Фирэ. Мы все оборотни, по-вашему. Но у каждого свой облик. У правящего рода и близких родственников вторая ипостась была -серты. Когда-то наш предок попал в этот мир, увидел серта и влюбился в это животное, что-то там поколдовав, он передал нам вторую ипостась именно этого облика.
        -Так этот серт Цуринт, был твой родственник? - влез я.
        -Да. Сын младшего брата моего отца, правителя Фирэ.
        -И любовник? - Парн недовольно покачал головой, на мою очередную реплику. - Все молчу, молчу. Продолжай.
        - Так вот. На Фирэ был мир. Все было замечательно, до тех пор, пока Цуринт не подрос и не понял, что мальчишка, с которым он играл на равных, оказался выше его по положению. Это ударило по его самолюбию. Ведь я был довольно мягкосердечным мальчиком, в отличие от Цурита. Он всегда был жесток и целеустремлен. Из него вышел бы великолепный правитель-тиран, но лучше военноначальник. Как-то все само собой вышло, что я влюбился в него по уши, и о чудо! Он ответил мне взаимностью. Я тогда еще не знал, что Цуринт любит меня по-своему, несогласие с ним в чем либо, он не воспринимал совершено. Слуги его боялись. При мне он не был настолько жесток, как про него рассказывали. Я не верил, а вернее не хотел верить, по-детски закрывал глаза на его стремление получить власть. Отец был недоволен нашей связью, но не запрещал, решив, что это юношеская беспутность и она с возрастом пройдет. Я жил в своем придуманном мире, наслаждаясь нашими встречами с Цуринтом, и даже не заметил, как он изменился...
        -Что произошло? - почему-то шепотом спросил я.
        -Цуринт стал грубее, резче и даже злее. В последнюю ночь он влетел в спальню и, не спрашивая, взял меня. Это было просто чудовищно... - Фифа судорожно вздохнул, прикрыв глаза, но все же продолжил. - Когда я пришел в себя, его уже не было. У меня было и до этого много мелких обид на своего любовника, поэтому я решил, что все, хватит! Я наследный принц, а не тряпка! Одевшись и кое-как добравшись до своей комнаты, я услышал странные звуки из комнаты отца. Идти быстро не мог, при этом все же ступал бесшумно. Когда я туда глянул, то похолодел. Над мертвыми телами моих родителей стоял окровавленный Цурнит и впитывал в себя их силу.
        -Предатель! - кинулся я на него. Да куда там! Он полон силы, и я побитый и уставший. Однако я сумел его ранить, и дотронуться до его ноги, когда он, склонившись надо мной, с нежностью провел пальцами по моему лицу и убрал со лба непослушную прядь волос. От такого знака внимания любимого и от осознания того, что он убил моих родных, сердце разрывалось. Любить и ненавидеть одновременно это мучительно больно! Наверное, только скатившиеся слеза из уголка моего глаза, сказала как мне больно...
        -Ты будешь жить, любимый, - сказал он, - чтобы отомстить мне. Я хочу растянуть удовольствие.
        Я придавленный силой его колдовства лежал и смотрел на него, а потом переведя глаза на лежащего рядом отца, я понял что Цуринт ошибся. На правителях и их магии держался наш мир. И теперь все, кто в нем живет, просто погибнут, в одно мгновение. В это мгновение! А завял от бессилия и злости.
        -Этот мир должен был быть моим! - выкрикнул куда-то пустоту Цуринт. - Но раз не мой, то ничей. А мы с тобой уйдем в мир, где так понравилось нашему предку. И ты станешь сертом, скрепленный остатками моей магии. К сожалению, это последнее заклинание, которое я смогу совершить.
        -Я ненавижу тебя, Цуринт. И я убью тебя!
        -Выживи для этого, принц! - рассмеялся он. Это уже был не тот, кого я любил. Это был монстр!
        Я успел схватить его за ногу, коснувшись кожи и то, что он, перенеся нас в этот мир, напустил на меня забвение, и я стал сертом, передалось и ему, правда, в меньшей дозе. Прошли века, прежде чем я стал осознавать себя. Всплеск возвращения памяти начался с твоим появлением, Мит. А когда наша связь окрепла, то я вспомнил все. Дальше вы знаете. Мы встретились, и я его убил...
        -А я еще думал мне хреново... - произнес я, когда Фифа замолчал. - Сочувствую.
        -Прими и мои соболезнования из-за потери родных, - склонил голову Парн.
        -Спасибо, - устало ответил Фифа.
        -А вернуться обратно ты не можешь? Ну, на эту свою Фирэ? - с надеждой спросил я.
        -Ее больше нет. Магия, если ее не контролировать, вещь ужасная. Фирэ рассыпалась в прах. Я не видел, я почувствовал. Но некоторые успели спастись. Чую, что я не один. Однако в это мире нас мало. Я найду теперь всех. Цуринта больше нет и никто помешать мне не сможет.
        -Так тебе может больше не идти с нами? Мы ж тебя задерживаем, - мне стало тоскливо. Все же к Фифе я привязался за это время.
        -Ага, счаз,- моими словами ответил он.- Влипнете куда-нибудь без меня, а я потом переживай. Нет, уж! Детей отведу и к вам обратно.
        Парн улыбнулся, когда я с визгом не хуже девчонки повис на шее, обнимая ошарашенного Фифу.
        -Я бы скучал,- выдохнул я, не стараясь скрыть улыбку во весь рот.
        -И я,- усмехнулся Фифа, и подмигнул.- К тому же, кто же за вами подглядывать будет, кроме меня?
        -А ты снова сертом будешь? - задал интересный вопрос Парн. Я тоже посмотрел на Фифу.
        -Да. Это я просто так сказал, что обратно не смогу обернуться, чтобы вы меня не допекали, - хихикнул серт, смотря, как вытягиваются наши лица.
        -Нет, все же ты гад!- рассмеялся я, вместе с Парном, притихнув моментально, как только дети закрутились от громкого звука.
        -Давайте спать, а то все устали,- потянулся Фифа, став сертом и с довольной ухмылочкой лег рядом с оборотнями, укрыв их лапой. Мальчишки довольно засопели.
        -Фифа, а почему они не сменили ипостась? - тихо укладываясь под бок Парна, спросил я.
        -Истощение. Когда перекидываться будут, могут умереть. Так же было бы, если бы они были в другой ипостаси. Пока немного не оклемаются, пусть остаются так, как есть, - просветил меня серт.
        -Парн. Забыл защитный круг поставить,- заскулил я.
        -Лежи я сам, - ответил он, и я, улыбнувшись, моментально отключился, только успев коснуться своей руки служившей мне подушкой.
        42 ГЛАВА.
        -Вы держитесь крепче, хотя Фифа Вас не уронит,- напутствовал я детей сидящих на спине серта.- Он быстро перенесет Вас к сородичам.
        -Удачи,- произнес Парн.
        -Еще увидимся,- кивнул Фифа, и исчез вместе с детьми.
        -Выспались и позавтракали, теперь можно и в путь? - потянулся я разминая мышцы. Все же спать на голой земле малоприятно. Да и утренняя прохлада никогда не способствовала хорошему настроению. - Надеюсь, Фифа нас потом найдет.
        -Не переживай, он обязательно тебя отыщет. К тому же камень из твоего ошейника, ты забыл, позволяет найти тебя где угодно.
        -Ладно. Чего ждать? Полетели?
        -Только без крутых виражей,- взмолился Парн, взлетая на мою спину.
        -Обещаю,- хихикнул я. - Лишь по прямой.
        -Надеюсь,- тихо пробубнил демон, как бы для себя, но и я услышал.
        Горы маячили впереди совсем маленькими холмики. Вообще-то если постараться, то к ночи их вполне смогли бы достичь. Но мне почему - то стало страшно, встретить своих сородичей. Не долетев совсем немного, уже в сумраке я опустился на ночлег. Все время полета, мы провели в молчании, каждый думая о чем- то своем.
        -Ты стал намного выносливее,- похвалил меня Парн, слетая вниз и пряча после этого свои крылья. - О чем думал?
        -А ты о чем? - несколько раздраженно спросил я.
        -О нас,- просто ответил он, и снова принял демонический вид.
        -Ты куда?
        -Поохочусь. А ты тогда костром займись.
        -Но...
        -Приду, тогда и поговорим,- спокойно сказал он и скрылся в сумерках. Я мог бы и посмотреть за ним, но не стал.
        Найдя деревца, пусть и в меньшем количестве, чем в лесах, но они все же росли на этих холмистых равнинах, наломал веток и развел костер. Парн появился как всегда бесшумно, кинув какую-то живность на землю, и сменив ипостась, стал ее разделывать. Настроение было какое-то напряженное, неправильное.
        -Парн,- начал я, помешивая палочкой красные угольки, - о чем ты думал?
        Он устало вздохнул.
        -Парн... Ты обещал от меня ничего не скрывать,- напомнил я.
        -А ты мне признаешься, о чем сам думал? - посмотрел он на меня грустным взглядом.
        -Да,- ничуть не колеблясь, ответил я.
        -Хорошо, - выдохнул супруг.- Я думал о том, как отреагируют твои сородичи на наш союз.
        -А как они могут отреагировать? - взволнованно спросил я, стараясь всеми силами не показать, как дрожит от тех же переживаний мой голос.
        -Они могу попытаться разлучить нас,- удручено произнес Парн. И именно поникший вид моего любимого меня и разозлил.
        -Это как разлучить?! Кто их будет спрашивать? Вот еще! Ты мой супруг, а твой. Я не для этого лез в пекло, и пререкался с твоим отцом и даже разговаривал с вашей богиней, чтобы кто-то вдруг решил можно нам быть вместе или нет?! Мы будем с тобой решать, как нам жить. Только ты и я, больше никто! Захотим быть как зебра полосатыми, значит, будем, а пожелаем улететь, улетим! И поверь мне, ты для меня намного дороже, чем какой-то чешуйчатый сородич. К тому же не сородичи, они мне как таковые.
        -Мит, - ожил мой демон, сгребая меня в охапку.
        -Только без уси-пуси,- со смешком огрызнулся я, - млея от его объятий. И от этого я должен отказать в угоду кому-то?! Ну уж нет! У меня здесь новая жизнь, и ее я не собираюсь проживать как кому-то хочется. Я буду с Парном и точка!
        -Я тебя люблю,- прошептал он мне на ушко, вызывая легкую приятную дрожь.
        -Никогда не сомневайся в моей любви к тебе,- грозно посмотрел я на супруга.
        -Не буду, - поцеловал он меня в кончик носа, и рассмеялся, когда я, поморщившись его потер. Вот нравится ему такое делать, и все тут. Но и я не против.
        -Готово,- обрадованно возвестил Парн, подавая мне веточку с жареным мясом. Такие своеобразные шашлыки, прям пикник на природе.
        -Эх, как он мне уже надоел. Хочу свой дом и мягкую кровать, А еще, чтобы каждое утро ты оказывался рядом со мной. И хочу ходить голым!
        -По всему дому? - развеселился Парн.
        -Да-а-а,- блаженно зажмурился я представляя.- Игра мышц, когда ты движешься в солнечном свете. Я смогу увидеть тебя полностью, прикоснуться, пройтись языком. Не боясь никого и не наслаждаясь вкусом. Я бы целовал тебя везде, где только можно...
        -Везде? - лукаво посмотрел на меня Парн.
        -Да... - и хихикнул добавил,- в ванной, в зале, спальне, кладовке, кухне, на улице...
        -О! - присвистнул мой демон, тихо посмеиваясь.- Какой ты жаркий.
        -Ммм... А еще я бы был не против меняться местами столько раз, сколько смогли бы выдержать...
        -Ты заешь, мой дракошка, я очень выносливый,- томный шепот на ухо, и я чуть на застонал от желания, пронзившего меня от его горячего дыхания.
        -И я не слаб,- мурлыкнул я, в это раз оказываясь под Парном. Мне хотелось его ласки, и я ее получил.
        Ужин был быстро доеден, и мы все еще голодные в другом, накинулись друг на друга с поцелуями и лаской. Несколько грубой, но такой желанной. От его пальцев оставались синяки, но мне это нравилось. Мы рычали словно два диких зверя в схватке.
        -Люблю, - хрипло говорил он в никуда, одним движением погружаясь в меня.
        -Да,- выгибался я ему на встречу, с порыкиванием, сам двигаясь навстречу.
        -Я не отпущу тебя, дракон,- рычал он, впиваясь мне зубами в спину.
        -И не надо,- соитие не было ни нежным, ни ласковым. Грубо, страстно, дико, но так безумно приятно... Мне хотелось большего, на грани боли, но чтобы знать, что он мой. Пусть заклеймит меня собой, своим присутствием во мне.
        -Обернись,- прорычал я, еле соображая что говорю, желание просто выжигало все разумные мысли.
        -Я причиню тебе боль.
        -Я хочу этого. Я тоже стану... драконом...полудраконом... Ну, давай же! - я уже не мог нормально говорить, я умолял, кажется мы почти достигли пика.
        -И в истинном ты истинный супруг,- заговорил Парн. Его голос стал более глубоким и басовитым, а меня накрыло болью. Чтобы принять его в себя в настоящем обличие, я стал полудраконом.
        -Не отпущу... ни за что... никогда... - рычал, вбиваясь в бешеном ритме в меня Парн.
        -Не дам... отпустить...
        Пик, и мир словно взрывается вместе с нами! Звуки, запахи, все исчезает на какое-то время. Только чистое незамутненное счастье разливается внутри тела, а душа поет, и сам ты готов взлететь в небо, даже если крыльев нет...
        -Ты мой супруг до конца моих дней,- прижавшись ко мне, заговорил чуть охрипшим голосом Парн, снова став человеком. - Я самый счастливый демон во всех мирах, потому что встретил тебя, Мит.
        -А я думал, что демоны не такие сентиментальные,- улыбнулся я, наконец отдышавшись.
        -О, а ты знаешь много демонов? - поддел меня Парн, ероша моим волосы.
        -Мне одного хватает, по самые уши. Парн?
        -А?
        -Спасибо, что остался со мной.
        -Ты для меня все, Мит. Ты же знаешь, чувствуешь, что это не просто красивые слова,- с нежностью сказал Парн.
        -Знаю. И я тебя люблю,- уткнулся я носом ему в шею.
        -О чем ты думал пока мы летели? - минут через пять тишины, неожиданно спросил Парн.
        - О том, о чем и ты, - вздохнув, ответил я. - Как меня встретят драконы? Не набросятся всем скопом, за то, что убил одного из них? Кем я там буду? И вообще захотят ли они со мной говорить?
        -Не переживай, Мит. Драконы мудрые создания.
        -Я боялся, пока не понял, что мне это все равно,- улыбнулся я, приподнявшись на руке, и смотря прямо в глаза демону. - Пока ты со мной, мне не страшно. Не примут меня, так я особо и не рвусь. Я выбрал. И ТЫ мой выбор, Парн. Для меня важнее тебя, ну еще и Фифы, нет никого. Жил я без них, проживу и дальше.
        -Даже не сомневайся. Построим мы себе домик, и будет у тебя мягкая кровать,- улыбнулся Парн.
        -А голыми ходить будем? - хихикнул я.
        -Когда прислуга видеть не будет,- согласился я он.
        -Ну уж нет! Пусть тогда прислуга будет приходящая. Я так давно хочу на тебя поглазеть!
        -Мит, ты неподражаем!- расхохотался Парн.
        -И все же мне тревожно,- со вздохом пожаловался я. - Даже не так испугался, когда оказался в этом мире, как сейчас волнуюсь. Странно, правда?
        -У тебя не было выбора, попадать или нет, в наш мир. А тут ты осознанно летишь к драконам. Это нормально, что ты переживаешь.
        -Мы же всегда сможем улететь обратно? - с детской настороженностью спросил я, расслабленно лежащего рядом Парна.
        -Ты свободный дракон,- погладил он мен по голове.- К тому же и я не ручная зверушка. Постоять могу за себя и тебя.
        -Нас послушать, так мы не в гости собираемся, а воевать,- с иронией сказал я.
        -Всякое бывает.
        - В этом я как раз на своей шкуре убедился, - хихикнул я.
        -Давай спать, малыш. С рассветом полетим к твоим драконам.
        -Чем быстрее сядешь, тем быстрее выйдешь,- схохмил я.
        -Это как? - не понял мой демон.
        -Поговорка такая есть в моем старом мире. Вроде как быстрее начнешь скорее закончишь.
        -Расскажи мне как ты жил у себя? - прижав меня к себе покрепче, тихо спросил Парн. - Я хочу знать о тебе всё-всё.
        -Прям всё не получится, потому что и сам много уже не помню. Наверное, новый мир постепенно забирает мою память о прежнем. Знаешь, это даже к лучшему. Так спокойнее,- грустно улыбнулся я супругу.
        -А что помнишь? - не сдавался Парн. Я поерзал, устраиваясь удобнее в его руках, и задумался с чего начать?
        -Детство я уже не помню и родителей почти тоже, так какие-то смутные отголоски. Понимаю, что родился в том мире. Учился в школе, и вроде были у меня друзья. Нет, - тряхнул я головой, - ничего про себя я уже тебе не расскажу. Могу немного про мир, его я еще вспоминаю.
        -Мне интересно.
        -Там нет никого, кроме людей. Эльфы совсем другие, многие от них млеют.
        -Им нравятся зеленые деревяшки? - удивился Парн.
        - Нет, это ты знаешь их такими. А в том мире их изображают, как дроу, но со светлыми волосами и кожей, к тому же высокомерных, - хихикнул я.
        -Мм... да, привлекательные,- согласился Парн.
        -Вот и представь, что вместо эталонов красоты, я увидел этих зеленых? Как ты думаешь, я был в восторге?
        -Ха-ха. Мит, а я -то думал, почему у тебя такой ошарашенный вид был, когда ты их увидел?
        -Оборотней, вампиров, драконов и прочего там нет. Только люди. Они летают по небу на железных птицах, плавают по морям на железных кораблях, настолько больших, что ваши на фоне их маленькие лодочки. Некоторые, самые подготовленные летали к звездам. Там нет магии. А если она и есть, то это называют экстросенсорикой, а людей экстрасенсами. Хотя больше половины из них шарлатаны.
        -Тебе нравилось жить там?
        -Да. Наверное. Я не знал, что можно жить по-другому.
        -Ты хотел бы вернуться?
        -Нет, - задумчиво ответил я.- Там жить сложнее, хотя и тут не подарок. Но здесь мне интереснее. К тому же здесь я могу быть с тобой, а там это вряд ли бы получилось. Мало того, что ты демон, так еще и мужчина. В моем мире люди держатся за условности, не понимая, что жизнь скоротечна.
        -Странные все же смертные. И меня это всегда удивляло. Живут мало, а все надеются на то, что это временно и где-то в мифическом "там" им будет хорошо.
        -Уродуют жизнь себе и другим? - подхватил я. - Да есть такое. Люди те же самые животные. Но жестокие и умные животные. Мы стадом идем за одним бараном, порою даже не думая, куда нас ведут и что говорят. А стоит выделиться, тебе осуждает твое же стадо. Поэтому я рад, что я здесь.
        -У нас почти как у людей. Демон должен постоянно становится сильнее и сильнее, чтобы жить. Если ты думаешь, что это не главное твои же тебя и убьют. Проявишь хоть толику слабины, и ты мертвый демон. Вся жизнь сплошная борьба, за нее же. А здесь я как будто родился заново. Появился ты, и я впервые понял, что такое просто жить. Смотреть на звезды, целоваться под ними. Быть нежным, и желать подарить тепло от своего сердца второй половине. Любить так, что готов умереть за любимого...
        -Умирать не надо,- усмехнулся я, переводя настроение в шутливое. - Я еще не насладился жизнью с тобой.
        -Дракошка ты мой,- зарылся он носом в мои волосы, нежась.
        -Кстати, как думаешь, Фифа утром появится или нет?
        -Хочешь его подождать?
        -Нет. Лучше пусть он поотстанет. Кто его знает, что там у драконов на уме? Вдруг нас выручать придется.
        -Кажется, ты стал слишком подозрительным? - пораженно сказал Парн.
        -Ага. Не станешь тут. Куда не плюнь, что-нибудь случается. Кстати, пойду-ка я круг огненный нарисую, - нехотя поднялся я. - А то с нашим умением влипать в неприятности, утром можем вполне проснуться в чьем -нибудь подземелье. И между прочим я уже этому не удивлюсь.
        Где-то вдалеке раздались волчьи завывания.
        -О! Слышал? - обратился я к Парну, дорисовывая круг.- Вот они бы нас и сожрали.
        -Мит, не стоит настолько всего опасаться.
        -Ага. Вот круг нарисовал, сейчас магией заполню и "опасаться" перестану. А утром когда Фифа придет у него снова будет целая гора запеченной провизии, - с иронией произнес я.
        Сосредоточился и вот уже круг пылает магическим огнем, не давая никому пересечь его.
        -А теперь можно и спать лечь,- удовлетворено сказал я, устраиваясь под бок супруга.
        -Спи, дракошка мой неугомонный, - ласково произнес Парн, и обняв крепче поцеловал в макушку.
        -Приятных снов,- отозвался я, засыпая.
        43 ГЛАВА.
        Солнце дотронулось своим первым лучом до моей щеки, и я тут же проснулся. На удивление выспавшийся и в приподнятом настроении растолкал Парна.
        -Надо же,- удивился я, смотря на совершенно пустое пространство вокруг огненного круга.- Никого не пожарили.
        -Завтракать будем?
        -Я так нервничаю, что мне сейчас кусок в горло не полезет. Если хочешь, то ешь,- предложил я Парну.
        -Полетели, - расправил он крылья, собираясь взлететь мне на спину, как только я стану драконом.
        -А может, Фифу подождем? - решил я оттянуть полет.
        -Быстрее встретишься, скорее успокоишься,- улыбнулся Парн.
        -Да хрен с ними! Дракон я или где?! - и пока не кончился запал, сменил ипостась, дождался, когда супруг окажется на спине и поднялся в воздух.
        Чем ближе были горы, тем сильнее становилось мое волнение. И в какой-то момент я уже собирался малодушно повернуть назад, но почувствовал на своей шее успокаивающее поглаживание руки Парна, упрямо полетел вперед.
        Стоило пересечь горы, как мы оказались в дивной долине и ко мне присоединились несколько драконов.
        -Приветствуем тебя на нашей земле, сородич,- сказал в полете мне светло-салатовый дракон.
        -Мы покажем куда можно приземлиться,- с другой стороны произнес серый, а светло-розовый полетел позади.
        Я только кивнул головой в знак приветствия, и последовал за серым. Салатовый бросал настороженные взгляды на Парна. Мой демон сидел на мне в своем истинном облике, только крылья сложил, чтобы ветром их не вывернуло куда не надо.
        Он такой гордый и величественный, что я просто возгордился своим супругом.
        Внизу к площадке уже шли драконы. Кто в каком обличье. Но все драконы были светлых тонов, ни одного черного или коричневого.
        Вперед вышел мужчина на вид лет пятидесяти. Слегка запорошенные сединой виски светло-русых волос, серые умные глаза, выдающие его немалый возраст, волевые черты лица, тело атлета - сразу видно, вожак.
        -Мы приветствуем вас в нашей долине,- заговорил он приятным низким голосом. - Что привело Вас к нам?
        Не выгнали и не убили, и на том спасибо. Я перетек в человека, Парн опустился рядом, тоже сменив облик. Говорить за нас начал я, вроде как я же прилетел к драконам.
        -Меня зовут Мит, а это мой супруг Парн, - думал драконы зашушукаются после моих слов, но никто даже не шелохнулся. - Я недавно в этом мире. Получил силу от серта. Мне сказали, что помимо брачной связи у меня есть еще и родственная. Вот я и ищу ответы на эту загадку.
        -Вы разрешите мне посмотреть на Вас? - снова заговорил этот дракон.
        -Если это нам никак не навредит, то смотрите, - кто его знает, как у них "смотрят". Перестраховаться никогда не поздно.
        Когда глаза мужчины в человеческом виде увеличились почти на половину лица и стали совершено темными, я невольно вцепился в руку Парна. Взгляд дракона завораживал, я чувствовал, как что-то проникает ко мне в голову и начинает перелистывать мои воспоминания, словно книгу, вызывая неприятные ощущения. Парн стоял рядом такой же бледный, как и я. Потом дракон добрался и до нашей связи, мы с демоном почувствовали, как он исследует наши души... Еще несколько минут и все было окончено.
        -Фух, - с облегчением вырвалось у нас с Парном. Дракон снова открыл глаза, но теперь они были обычными.
        - Вы не несете в себе зла,- улыбнулся дракон, а я обалдело уставился на его зубки, как у тираннозавра, правда, в несколько миниатюрном виде, но от этого не менее устрашающе.
        -И? - выдавил я из себя.- Родня у меня среди вас есть?
        -У него, - указал дракон головой на Парна, - точно нет.
        Драконы засмеялись. Писец, шутники, ха-ха-ха, и еще раз -ха! Жду, когда они повеселятся.
        -Уралий! - неожиданно крикнул вверх дракон, так громко, что я подпрыгнул и оглох, кажется...
        -Вы звали? - приземляется рядом дракон чуть голубоватого цвета, и став молодым человеком лет двадцати пяти, который был весь в заплетенных разноцветными лентами косичках, спускающихся чуть ли не до колен. Лицо у него довольно приветливое, а голубые глаза внимательно смотрят на дракона.
        -Твой родственник прилетел, - указывает он ему на меня, - с супругом.
        -Это и есть твой дядя. Знакомьтесь, - обернулся он ко мне. Драконы стали разлетаться кто куда, последним улетел проверявший нас дракон.
        -Родственник?! - обрадовано взвизгнул дракон, и бросился мне на шею, обнимая. Я оторопело замер.
        -И супруг?! - обрадовался мой "дядя", подвергая таким же объятиям, что кости хрустят, и Парна.
        -Ой, я так рад, что у меня появился родственник! Полетели, я Вас угощать буду и на все вопросы отвечу! Это же надо! У меня теперь еще один родственник будет!
        Пока летели, это голубое чудо, всем кто пролетал мимо, с радостным оскалом возвещало, что это летит следом его родственник с супругом. Драконы улыбались и, махнув головой, летели дальше. В общем, пока мы долетели до его дома, все драконы знали точно, кто мы и кому родственники.
        -Проходите, проходите,- взбудоражено приглашал нас дядя, как только мы стали снова людьми после приземления на специальную площадку перед небольшим двухэтажным домом. Если бы не знал, что это дом мужчины-дракона, подумал, что тут проживает девушка-цветочница, настолько все было усеяно цветами. - Сейчас я вас угощать буду. Вы чай любите? У меня он очень вкусный. Сам травки собирал.
        Он усадил нас на удобный диван, и развил бурную деятельность, что-то постоянно выкрикивая из кухни, вроде того, что как он счастлив, что я прилетел и, причем, не один, а уже с супругом. И его ничуть не смутило, что Парн - демон.
        -Уралий, а как оказалось, что я твой родственник? Меня, что в детстве выкрали? - спросил я, когда этот ураган наконец-то уселся напротив нас и, протянув нам чашки с действительно ароматным чаем, приготовился нас слушать.
        -Кто выкрал? Когда? - растерялся он.
        -Ну, ты же мой дядя, так подумал, что раз мы родственники, значит, я родился здесь. Но почему тогда был человеком? - я и сам запутался в своих вопросах.
        -Может, он не родня тебе? - внимательно смотря на дракона, спросил Парн.
        -Не совсем,- поставил он чашку на столик. - Понимаете, наш мир, очень древний и мудрый. Иномиряне появляются в нем редко, но всегда, чтобы они не были одни, мир связывает каждого из них с кем-нибудь живущим здесь родственными узами.
        -Зачем? - влез я.
        -Чтобы в этом чужом мире не быть одиноким,- тепло улыбнулся дракон. - По крови может я и не родственник тебе, но во всем остальном я получил связь твоего дяди. И как близкий родственник буду охранять и помогать тебе во всем. Всегда.
        -А какая выгода тебе от этого? - подозрительно посмотрел я на дракона.
        -Я не буду одинок. Мы, драконы, живем долго. Поэтому каждый новый родственник для нас очень ценен и желанен. Жаль, что ты не самочка, а то я бы еще и с детишками понянчился ...
        Я так и подавился чаем, и зачем только хлебнул?! Парн пока стучал меня по спине, сам похихикивал. Вот же гад!
        -Меня это как-то не огорчает,- высказался я о претензии к моему полу.
        -Вы останетесь погостить у меня? А хотя нет! Оставайтесь жить со мной! Это будет здорово!
        Этот энерджайзер когда-нибудь сядет? - скептически подумалось мне.
        -Останемся только погостить. Мит хочет построить свой дом. Думаю, через пару дней мы будем подыскивать землю для постройки,- спас нас Парн.
        -Подыскивать?! Так чего ее искать?! У меня есть прекрасный кусочек земли! Я и сам хотел бы туда перебраться, но там так тихо и далеко от поселения. А я люблю общаться.
        -Тихо и далеко, - повторил я. - А давай посмотрим?
        -Ой, это здорово! Полетели! - сорвался он с места. Мы с Парном, переглянувшись, тяжело вздохнули.
        -Три дня, не больше,- тихо шепнул мне Парн.
        -Два,- испугано сказал я, не желая увеличения срока.
        Лететь пришлось около часа, но это стоило того. Место и правда было великолепно. Водопад с небольшим озером, приятный светлый лесок, и большое поле, сплошь усеянное полевыми цветами.
        -Идеально, - выдохнул я. - Парн, тебе нравится?
        -Да, - и уже шепотом добавил он. -Главное, что тихо.
        -Привет! - радостно возвестил о своем прибытии Фифа.
        -Твою мать! - перепуганный неожиданным появлением, подпрыгнул,вопя, я.
        -Ты кто?! - рыкнул Уралий, рванув к Фифе и хватая того за шею. А он страшен в гневе, ни за что бы не подумал.
        -Это мой серт! Оставь его! Он друг! Друг! - заорал я, боясь, что мне придется пришибить из-за безопасности серта только что приобретенного родственничка.
        -Вот так встретили, - потирая шею, недовольно пробурчал Фифа, исподлобья смотря на Уралия.
        -Прости - развел он руками, - Инстинкты защищать сою родню.
        -Да ладно. Мит тоже ненормальный бывает,- миролюбиво ответил Фифа.
        -А чего это ты в таком виде, а не как серт? И вообще как ты тут оказался?
        -Это все камушек,- усмехнулся он.- Я детей отвел. Староста передал тебе спасибо, и сказал, что благодарен твоему мудрому решению. Оборотни хорошая защита для деревни. И они их с радостью примут, раз ты поручился за них и отметил.
        -Это хорошо. Так, что там с камнем?
        -Я просто пожелал вернуться к тебе, он меня и перенес, - расплылся в улыбке серт.
        -Замечательно, - обречено выдохнул я.- теперь от тебя никуда не скроешься.
        -Кстати, можете меня поздравить, - еще счастливее засиял Фифа.
        -С чем? - насторожился Парн.
        Дракон слушал нас молча.
        -Я нашел одну серточку из моего мира! Представляете?! Она сказала, что их спаслось около пятидесяти. Большинство женщины. Такая миленькая.
        -Фифа, я так рад за тебя! - искренне обрадовался я, обнимая своего друга. - Приятно узнать, что не все из твоего мира погибли!
        -Ты уйдешь к ним? - спросил Парн. И я вдруг понял, что не хочу, чтобы Фифа покидал меня навсегда.
        -Если уйдешь, то обязательно возвращайся,- мне было даже больно это произносить, а думать, что серт уйдет насовсем, вообще невозможно.
        -Да у них поселение как раз рядом с горами,- кхмыкнул Фифа.- Так, что я смогу к ним часто наведываться.
        -Фифа,- снова повис я у него на шее.
        -Эй, не заставляй супруга ревновать,- фыркнул Фифа. - Я же не в ипостаси серта. Вот когда перекинусь, то щупай меня сколько влезет.
        -Язва,- усмехнулся я, отойдя к Парну и тут же привычно оказываясь в его объятиях.
        -Дом строить будете? - напомнил о себе Уралий.
        -Будем!- в один голос сказали мы с Парном.
        -Кстати, Уралий, это наш друг Нанурит.
        -Фифа,- протянул руку для рукопожатия серт, перебив меня.
        -Уралий,- пожал он ее.- Чай будешь?
        -А торт есть? - серьезно спросил Фифа.
        -И не один,- с гордостью ответил дракон.- Я сладкое люблю.
        -Кого ждем? - подойдя ко мне, он встал рядом, и сгруппировался как обычно, готовясь, чтобы я его взял в лапу при взлете. - И?
        Фифа! - покачал головой Парн, хохоча со мной на пару. Уралий тихонько посмеивался, смотря как, сменив ипостась, Фифа с комфортом устраивается в моей лапе.
        -Я бы мог тебя прокатить и на спине,- сказал дядя, когда мы были уже в воздухе.
        -Так привычней,- отмахнулся Фифа, но через секунду добавил,- и земля ближе.
        В общем когда прилетели в дом дяди, смеяться мы уже не могли... Только всхлипы и стоны от мышечной боли в животе от смеха.
        Зато Фифа очень быстро оприходовал сладкое, что умилило Уралия, и он обрадовался, что есть теперь для кого печь тортики и пирожки. А это оказывается его любимое занятие.
        -Они нашил друг друга,- устало проговорил я, растягиваясь на кровати, в предоставленной нам с Парном комнате в доме дяди.
        -И нам спокойнее,- согласился Парн, прижав меня к себе, и засыпая.
        ***
        Прошло три года.
        -Раздевайся! - рявкнул я, поймав Парна в зале. - Сегодня первый день в нашем доме.
        -Нет, дорогой, эту каменную крепость, что ты построил никак нельзя назвать "домом", - улыбнулся Парн.
        -Ты мне зубы не заговаривай,- погрозил я пальцем, - я этого момента три года ждал. Так что раздевайся, будем голышом ходить.
        -Мит,- замялся мой демон.- А вдруг кто придет? Хотя я в общем -то не боюсь себя показать, но вот не хочу чтобы увидели тебя.
        -Да кто придти может?! У всех брачный период начался. И Фифа с какой-то соплеменницей сфинтил на гулянку.
        -А ты уверен?
        -Не совсем. С Фифой не знаешь, когда этот паразит подсматривать будет. Да и пусть смотрит, ну нравится ему, так что поделаешь?
        -Твой дядя обещал прилететь...
        -Па-а-арн,- медленно растягиваю его имя. - Я хоть дядю и люблю, но не настолько, чтобы снова жить с ним под одной крышей больше трех дней... Ты меня снова отвлечь пытаешься?
        -А?
        -Или ты сейчас же раздеваешься сам, или я не гарантирую сохранность твоей одежды, причем во всем доме,- предупреждаю я.
        -Ладно, ладно, я раздеваюсь,- дразня, демон начинает стягивать свою тунику. Неторопливо, игриво, но настолько мед-ле-но...
        -Парн,- рычу я, и рывком сдергиваю с него уже разорванные лоскуты.
        -Мит, я обожаю, когда у тебя брачный период, - с предвкушающим оскалом выдыхает супруг, подставляя для моего страстного поцелуя свою шею.
        -Поэтому и дразнишь,- порыкивая, я прижимаю его к стене, жарко выцеловываю, пока не услышу его стона. Крышу сносит сразу же. В этот период сдерживаться у меня не получается, и мой демон, всегда измучен и только и делает, что ест и спит, когда я его отпускаю от себя. Но что я могу сделать, если вовремя брачного периода я никак не могу им насытиться?! Хорошо, что этот период всего неделю, потом все возвращается в привычное русло. Однако, через месяц такой же период начнется у Парна. Вот тогда он и оторвется на мне...
        А пока это темное тело, что выгибается подо мной, эти замутненные желанием глаза, хриплый стон заставляет меня желать его все больше и больше...
        - Я люблю тебя, мой демон... мой...
        -Твой ... навечно...
        ***
        -Я тебе говорил, что это здорово,- шепотом, заглядывая в окно, самодовольно сказал Фифа своей новой пассии.
        -Да-а-а... шикарно,- с горящими глазками, наблюдая, как двое мужчин одаривают друг друга ласками, произносит она.
        -А то! - самодовольно шепчет Фифа.- Вуйаеризм - это вещь.
        ВСЁ!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к