Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Зеркало Гвела
        Можно ли построить жизнь в другом теле, воспользовавшись подсказкой бабушки? А если цена той жизни - смерть твоего друга? Возможно так надо. И тебе предстоит остановить войну между вампирами и эльфами.
        Гвела
        Зеркало
        Можно ли построить жизнь в другом теле, воспользовавшись подсказкой бабушки? А если цена той жизни - смерть твоего друга? Возможно так надо. И тебе предстоит остановить войну между вампирами и эльфами.
        =1=ГЛАВА.
        Стараясь спрятаться от матери, от ее вечных криков и побоев, забрела на чердак. И чего я раньше здесь не пряталась? Глупая. Знаю, конечно, почему. Я до ужаса боюсь пауков, а тут весь чердак в паутине, даже жутко. Но сегодня страх перед ними пересилил ужас перед разгневанной матерью. Она завелась почти сразу, стоило мне сказать свое слабое "нет", на предложение о браке.
        -Неблагодарная тварь! - орала она, брызжа слюной, - Ну, ничего скоро придет Лоран, и тебе мало не покажется.
        Муж, моей матери не упускал случая меня повоспитывать. Уверена, что ему нравился сам процесс наказания. А мать? Ну, что мать? Она считала, что я просто мешаю ей жить, и торопилась побыстрее от меня избавиться, выдав замуж. Раньше сплавить не получилось, все же я наследница солидного состояния, причем единственная, и мое исчезновение привлечет немало ненужных слухов. Как не банально, но мать дорожила только своим положением в обществе, а, к сожалению, не мной. Мне действительно повезло, что король наложил запрет, для высокородных домов, выдавать замуж, единственных дочерей до восемнадцати лет. О, как же вопила мать о несправедливости!
        -Я надеялась, когда тебе исполнится шестнадцать, ты исчезнешь из этого дома! А теперь придется ждать еще два года! Это не справедливо! Надо было мне родить еще детей. Хотя нет, переспать с твоим отцом еще раз? Такого я бы не вынесла. Благо он быстро избавил меня от своего присутствия. Сдох как собака в очередной военной заварушке.
        Я привычно слушала ее словоизлияния, выучив их почти наизусть. Мне исполнилось пять, когда отца не стало, а она так и не сменила в своей речи ни одной фразы. Надоело.
        Лорана, я боялась еще больше. Он наказывал до потери моего сознания, полосуя кнутом спину, в отличие от матери - та хоть била пощечины. Что то, что это, все равно было больно и обидно.
        Как семнадцатилетняя девушка может согласиться на брак с грузным, полулысым, постоянно потеющим, сорокалетним мужчиной, склонным к садистским развлечениям?!
        -Господин Куречер, уважаемый, а главное чертовски богатый. Тебе оказана честь, стать его женой.
        -Мама, но он садист, - первый раз за эти годы посмела я возразить или достучаться до нее.
        -Что?! Замолчи тварь! Даже если и так. Та станешь его женой и точка! В день своего восемнадцатилетия. Нечего тянуть. И еще раз попытаешься мне возразить, покалечу, - я ей верила на слово. Она точно не упустит случая меня наказать.
        Через неделю мать организовала встречу с моим будущим мужем. Прогуливаясь в оранжерее, я по глупости решила уговорить своего жениха отказаться от брака.
        -Господин Куречер, - волнуясь, вежливо обратилась я.
        -Зови меня Десон, милая.
        Меня передернуло от вкрадчивого тона женишка.
        -Десон, откажитесь от свадьбы, пожалуйста - выпалила я на одном дыхании, боясь потерять решимость.
        -Почему? - нахмурившись, он резко остановился.
        -Я не хочу за Вас замуж, я не люблю Вас, - фух, ну вот сказала, а теперь будь, что будет.
        Женишка перекосило от гнева, я попятилась.
        -У тебя кто-то есть? - схватил он меня за плечи и начал трясти, - Отвечай! Ты была с кем-то? Кто он! Я убью его, а ты пожалеешь, что родилась!
        Я испуганно смотрела на совершенно изменившегося мужчину в невменяемом состоянии, и не могла вставить не слова. Зато, в тот миг, четко осознала, что долго замужем я не протяну - он просто прибьет меня.
        На шум прибежала мать, благо Лорана не было дома, а то мне действительно бы не поздоровилось. Кое - как она уверила этого урода, что я все еще невинна, и глазами пообещала мне хорошую порку.
        После того вечера и возвращения Лорана домой, я провела в постели неделю. Лекари старательно залечивали последствия наказания.
        И вот, в очередной раз, после воплей матери о замужестве и моего несогласия с этим, прячусь на чердаке. Сижу и размазываю по лицу слезы. Неожиданно что-то блеснуло в углу. Разрывая грязную запыленную паутину, очистила и увидела перед собой большое, отделанное искусной резьбой, зеркало. В нем отражалась заплаканная худенькая девушка, с совершенно обычной внешностью. Тонкие темные волосы и тусклые серые глаза. Удрученно я прислонилась к нему лбом, да так и стояла, пока слезы не высохли. Проведя пальцем по щеке, посмотрела на последнюю слезинку.
        -А может оно и к лучшему, что проживу не долго. Надоело все, - и с улыбкой стряхнула слезу, которая соприкоснувшись с зеркалом, издала хрустальный звон. Зеркало пошло рябью. Я заворожено смотрела за происходящим.
        Рябь, как водяные круги, стала распространяться по зеркалу, постепенно успокаиваясь. И неожиданно вспыхнув, показало мне солнечный день с голубым небом и белыми облаками над цветущим полем. Мне показалось, что я даже почувствовала аромат разнотравий, настолько реальна была картинка. По полю кто - то шел, приближаясь.
        -Привет! - сказал парень, когда подойдя поближе сел прямо на траву и скрестил ноги.
        -П-привет, - пролепетала я, не веря, что это сказано мне и все происходящее не плод моего воображения.
        Он рассматривал меня, а я его. Черные короткие волосы, при порывах ветра почти на половину закрывали большие зеленые глазища, с длинным пушистыми ресницами. Тонкие черты лица и остроконечные ушки, на одном из них несколько сережек. Красиво.
        -Как в сказке… Ты эльф?
        -Да. А ты человек?
        -Угу. А как ты попал в зеркало?
        Парень рассмеялся.
        -Глупышка, это не зеркало, это портал в миры. Он появляется, когда кому-нибудь это надо.
        -Получается, захотел - и раз, он появился? Тогда почему оно было все в паутине? Зеркало давно здесь стояло, не путай меня. Не удивляйся, я сказки читала и знаю, что такое порталы. Так вот раз это зеркало - портал, почему я не могу перейти к тебе или ты ко мне?
        -Он не активирован.
        -А почему?
        -Время еще не пришло.
        -А ты знаешь, когда оно придет?
        -Догадываюсь, - грустно улыбнулся эльф, и вдруг закашлялся.
        -Что с тобой? - заволновалась я. Странно было видеть на таком симпатичном личике следы боли. - Тебе больно? Ты болен? Почему не лечишься?
        -Ты всегда такая болтушка любопытная? - улыбнулся эльф, перестав кашлять.
        -Нет. Обычно я молчу.
        -Почему? - только и спросил он, а меня как прорвало и, я стала ему рассказывать все-все. С самого первого дня моей жизни и заканчивая тем, как оказалась на чердаке.
        Эльф слушал, внимательно и не перебивая.
        После первой встречи походы на чердак стали для меня ежедневным светом в скудной на общение жизни. Мой зеркальный собеседник оказался очень милым парнем. Вот так у меня появился единственный друг, который знал обо мне все, и делился своими переживаниями. Единственна тема - о его здоровье, получила категорический запрет на обсуждение. Я согласилась не спрашивать, что с ним, и отворачивалась, когда его неожиданно накрывали болезненные приступы кашля.
        Мой друг оказался младшим сыном Владыки эльфов, а значит принцем. Я конечно не принцесса, но герцогиня, так что о его жизни представление имела. Виаль дер Декурет был рожден в любящей семье. Мама умерла при его рождении, но отец не стал любить сына меньше, а наоборот души в нем не чаял, стараясь принести на своего младшего всю нерастраченную нежность и заботу. Как при таком обожании Виаль вырос вполне нормальным, а не избалованном, мне осталось только удивляться. Также у него были два старших брата - близнеца, родившихся с разницей в пять минут. Старшего звали Сетес, он был строгим и немного угрюмым, как описывал мне их Виаль, зато младший - Берид, был веселым и добродушным.
        Мне нравилось слушать его рассказы о своей семье. Ради такого друга я готова и умереть.
        Год пролетел быстро, не успела и заметить. Подготовка к свадьбе на мое восемнадцатилетние прошла не заметно. Я постоянно пропадала на чердаке. Подозрительность матери заставила ее обшарить в поисках причины моего постоянного пребывания на чердаке, но к моей радости зеркала она не видела. Как после объяснил Виаль, бледной и взволнованной мне, портал виден только тому, кому он предназначен. На все остальные мои вопросы он отмалчивался, сказав только, что все узнаю на свой день рождения.
        Сегодня у меня свадьба… День, который я ждала с ужасом. Мать сегодня просто излучает волны радости. Еще бы, сбылась, наконец, ее давнишняя мечта.
        Белое платье, фата и мое грустное лицо в отражении маленького зеркальца.
        -Мэльта, - позвала мать, первый раз, за многие годы, назвав меня по имени. - Твоя бабушка, по отцовской линии, оставила тебе послание.
        И впихнула мне в руку измятый пожелтевший конверт с большой сургучной печатью.
        -Я должна была отдать его в день твоего восемнадцатилетия, иначе она грозилась наслать на весь род проклятие. С нее станется, всегда была ненормальной. Не смотри на меня так неверяще. За столько лет как не пыталась, но так и не смогла вскрыть, этот чертов конверт. Он даже не горит. Открой его!
        Я попыталась надорвать край, но безуспешно.
        -Она так и сказала, что, мол, прочитать ты сможешь лишь, будучи одна, - и со злостью хлопнув дверью вышла.
        Письмо, вспыхнув розовым светом, раскрылось. На тронутом временем листке ровным аккуратным почерком писала мне никогда не виданная мной бабушка.
        " Дорогая моя внученька. Вот ты и выросла. Твоя мать передала все - таки мое письмо, я этому рада. Только пообещав наложить проклятие на весь ее род, (тебя я к ее роду не отношу), смогла быть уверена, что в свои восемнадцать ты получишь мое письмо. Я очень любила тебя. Прости, что не смогла поддерживать и подарить тебе ласку, но время не щадит никого. Мой срок уже настал. В последние свои дни хочу открыть тебе тайну. Многие считали меня, твою бабушку, странной, и было от чего. Иногда во мне просыпался дар предвидения. Знания будущего пугает всех, тем более, если оно безрадостное. К сожалению, а может и к счастью ты полностью лишена этого дара. На мне он и закончится. Ладно, это не столь важно, главное другое. У тебя мало времени, моя любимая внученька. Скоро за тобой придет Лоран и отведет к алтарю, где ты станешь женой этого жирного борова ".
        Я, утерев слезу, от щемящей нежности к моей бабушке, донесшей до меня свою любовь через столько лет, на последних ее словах весело хихикнула. Как точно все - таки она описала моего жениха.
        "Не отвлекайся, милая. После свадьбы, в одну из ночей твой муж убьет тебя. Не хочу даже описывать, что я видела в своем видении. Скажу, одно, три дня я боялась заснуть, вскакивая в крике. Но, Боги, милостивы, и мои молитвы были услышаны. Мне был показан еще один вариант твоей жизни…"
        Сердце сжалось от страха, стараясь выпрыгнуть из груди. С трясущимися руками я стала читать дальше.
        " Мэльта, ты должна торопиться. Найденное тобой на чердаке зеркало - это портал, как ты уже знаешь. Сегодня ты сможешь пройти через него. Нужна только капелька твоей крови. Сделай это. Но, я должна предупредить тебя. В том мире, в который ты перейдешь, ты будешь другая. Боги запретили мне рассказывать большее. Милая моя внученька, прошу, торопись, измени свою судьбу. Твое будущее я вижу в двух вариантах, но я надеюсь, что ты перейдешь в другой мир. И молю Богов, чтобы он тебе не рассказал все раньше времени, иначе у тебя может не хватить решимости. Беги, Мэльта, торопись. Лоран, уже вышел за тобой. Я люблю тебя, моя милая внученька".
        Не раздумывая больше ни секунды, я рванула на чердак, подхватив юбки. Выбор быть замученной до смерти или перейдя в другой мир измениться, передо мной уже не стоял. Тем более в том мире у меня есть друг.
        -Мэль, я ждал тебя, - поприветствовал Виаль из зеркала.
        -Ты не поверишь! Моя бабушка была провидицей и тут такого мне понаписала. Ужас!
        Выхватив шпильку из своей прически, уколола палец и мазанула выступившей капелькой крови по зеркалу. Свет вспыхнул вокруг меня, очертив квадрат, в центре которого стояла я. Через низ зеркала начала течь вода набираясь, словно в емкость, не растекаясь за границы световой стены.
        -Виаль, представляешь, бабушка написала, что мой жених убьет меня. И мне срочно надо перейти в твой мир. Правда, здорово, что мы скоро встретимся?!
        -Мэль, - грустный голос моего друга, заставил меня резко замолчать. Что-то было не так. - Мэль, мы не увидимся больше. Послушай меня внимательно.
        Вода, выливающаяся из зеркала небольшим, но бурным водопадом снизу, позволяла видеть печальное лицо эльфа.
        -С самого моего рождения было сделано пророчество. Когда мне исполниться девятнадцать я умру.
        -Виаль…
        -Не перебивай, у нас мало времени. Я жил с этим. Сначала, я ненавидел такое состояние и хотел изменить предначертанное. Боги предложили мне посмотреть на того, кто после смерти моей души займет мое тело. Я мог изменить свою судьбу, убив этого кого-то. Но… в отражении телепорта я увидел… тебя.
        Я в ужасе прикрыла свой рот, открывшийся в беззвучном крике.
        -Да, Мэльта. Ты та, кто, перейдя в этот мир, займет мое тело. Ты видела мои приступы кашля, это болезнь, с которой я должен был жить, и даже после твоей смерти. Я устал. И этот год нашего общения, был для меня самым счастливым в жизни. Спасибо тебе за твою дружбу, Мэльта.
        -Виаль, нет, не надо! - я попыталась сдвинуться, но вода держала словно камень, добравшись уже до пояса. - Я не хочу такую плату! Нет!!! Лучше пусть буду я!!!
        -Ты чудесная девушка, Мэльта. Я рад, что помогу тебе жить дальше.
        -Как я смогу жить, зная, что убила тебя!? - кричала я сквозь слезы.
        -Именно поэтому я попросил Богов стереть тебе память, обо мне и о твоем мире.
        -Не надо Виаль! Ты мой самый близкий друг, я люблю тебя! Не поступай так со мной!
        -Я все равно умирал. Поверь, эти приступы были очень мучительны и болезненны. Я, правда, устал. Все к лучшему, так и должно было быть.
        -Почему, ну, почему ты не сказал мне раньше?! - теперь уже я тихо плакала, понимая, что изменить ничего не моих силах.
        -Ты такая безрассудно преданная нашей дружбе, могла бы убить себя. Именно поэтому и молчал. Глупышка, не плачь. Пойми так лучше. А зная, что ты будешь жить, я - счастлив.
        Его улыбка, такая теплая, такая родная. Сердце рвется на части от боли и безысходности. А вокруг вода, которая уже касается моего подбородка.
        -Я люблю тебя, - уверено говорю я, глядя в эти родные зеленые глаза моего эльфа.
        Зеленые глаза, вспыхнув радостью, тут же гаснут.
        -Я люблю тебя, моя милая Мэльта.
        Я ухожу под воду, не отрывая глаз от его взгляда, обреченного, но такого теплого. Не задумываясь, шепчу одними губами, первую свою молитву-просьбу Богам, пока у меня хватает воздуха в легких.
        "Прошу Вас, Боги, сжальтесь над нами. Дайте мне любое другое тело, если таковы условия перехода, но умоляю Вас, только не его. И пусть он должен умереть сегодня, но прошу Вас, Боги, верните мне его. Моя жизнь без него не имеет смысла. Я буду ждать его вечно".
        -Мэльта, не бойся, дыши, - ласковый голос моего любимого.
        -Я буду ждать тебя вечно! - кричу и дарю ему прощальную улыбку, делая первый вздох. Странно, вода не проникает в рот, но сознание мутнеет, и я проваливаюсь в темноту.
        =2=ГЛАВА.
        -Открой глазки, малыш! Ну, давай, не пугай свою старую бабку. Сердечко мое, не оставляй еще и ты меня, следом за своими родителями. Малыш!
        Кто-то зовет… меня? Я не уверен. Может послушаться и открыть глаза? А это сложнее, чем казалось, они не хотят открываться. С трудом, но разлепляю тяжелые веки. Перед глазами все плывет. Стараюсь рассмотреть того, кто склонился надо мной. Постепенно зрение становиться лучше.
        Старая женщина с добрыми серыми глазами ласково гладит меня по голове.
        -Вот и умница, малыш. Теперь- то ты пойдешь на поправку. Радуется мое старое сердце.
        -Не плачь, - хрипло выдавливаю я, когда мне на лицо падает ее слезинка. - Я же живой.
        -Ох, сердечко мое, ты два дня в беспамятстве был, а сегодня с утра и шевелиться перестал, но все прошло. Я молилась Богам, чтобы они сохранили твою жизнь. Как твои родители оставили этот мир полгода назад, с тех пор, ты единственный смысл моего существования, малыш.
        Я о многом хотел бы ее спросить. В первую очередь кто она и кто я такой? Но слабость не дала, сморив сном.
        В следующий раз пришел в себя, когда сердобольная старушка пыталась мне влить в рот какую-то жижу. Слабый, как котенок, я морщился, но глотал.
        -Бабушка, - это у меня такой голос хриплый? - Где я?
        На большее моего больного горла не хватило.
        -Сердечко мое, как это где?! Дома. Ты не пугай меня малыш, - встревожилась женщина. Внимательно посмотрев на меня, с дрожью в голосе спросила:
        -А ты знаешь кто я?
        Я отрицательно покачал головой.
        -О, Боги, - всплеснула она руками.- Да, как же это?! Я твоя бабушка Шептунья. Так меня люди прозвали, а я и привыкла.
        -Кто я? - собравшись с силами, выдавил я.
        -За что мне такое! - расплакалась старушка, и вышла из комнаты.
        На вопрос ответ так и не получил, жаль. Снова хочется спать и противиться сил нет. Вот посплю, а потом обязательно выясню, почему бабушку не помню. Она точно моя бабушка, потому что, когда слышу ее " сердечко мое", так и тянет к ней прижаться и поласкаться, получая порцию внимания.

*** Дворец***
        -Отец! Отец! - влетели в кабинет близнецы, вопя одновременно - Там Виаль, кажется, умер!!!
        -Что?! - вскочил Владыка, и устремился за сыновьями.
        Виаль лежал в странной луже, которая не растекалась, и он не дышал.
        -Сетес, - лекаря! Срочно! - старшего брата как - будто ветром сдуло.
        -Берид, помоги, - опустился на колени рядом с младшеньким Владыка, нервно разрывал рубашку, стараясь нащупать пульс. - Бьется, но слабо. Где этот, чертов лекарь?!
        Лекарь вбежал в комнату, тогда, когда отец с сыном, уложили младшего принца на кровать.
        -Отойдите! - рявкнул старый лекарь, не любивший никогда церемониться.
        Пощупал, послушал, и улыбнулся.
        -Что с ним? - не выдержал Владыка.
        -В обмороке, - ответил лекарь, все еще улыбаясь. - И еще, кое - что. Здесь явно Боги постарались.
        -Почему? - растерялся отец.
        -Принц полностью здоров, - возвестил лекарь. - Проверил камнем.
        -Не может быть! - ошарашено выдохнула троица эльфов.- Его никто не мог вылечить.
        -А теперь принц здоров, - развел руками довольный лекарь. - И он приходит в себя. К тому же, все вы знаете, что лечащий камень не обманешь. Он всегда указывает на болезни правильно. И если их нет, тоже.
        -Сынок? - склонился над младшеньким Владыка.
        -Отец? Братья? Учитель? Что Вы все здесь делаете? Что случилось? - засыпал вопросами Виаль.
        -Это мы у тебя хотели спросить, - сказал, скрестив руки на груди старший близнец.
        -Сегодня я должен был умереть. Пророчество, - отец помрачнел. Эту тайну знали только те, кто сейчас находился в этой комнате,- но я выжил. Она, что-то сделала! Отец, это она помогла мне выжить! Мне надо ее найти!!!
        Вскочил с кровати Виаль, но покачнувшись, опустился обратно.
        -Кто она? - заинтересовался Берид. - Что пообещала? Кому? И почему я забыл какой сегодня день?! Это точно Боги мне всю память отшибли, чтобы я тебя не успел спасти!
        -Наоборот! Если бы ты вмешался, то у нас не было бы возможности побыть вместе и шанса снять проклятие, - отрицательно покачал головой Виаль.
        -Брат, тебя действительно не поймешь. Объяснись, - недовольным тоном проговорил Сетес.
        Владыка, молча, посмотрел на лекаря, тот отрицательно покачал головой, мол, с принцем все в порядке, сами разбирайтесь со своими тараканами.
        -Рассказывай, - сел рядом с сыном Владыка эльфов. Близнецы с лекарем устроились рядом, всем хотелось послушать.
        -Мы с ней познакомились, когда Боги предложили мне… - говорил принц долго, рассказывая все о своих переживаниях, о ее жизни. Вплоть до того момента, как он потерял сознание.
        -Боги всегда берут плату за помощь. И я даже представить боюсь, что она отдала за это… Я должен ее найти. К тому же Мэльта одна в нашем мире.
        -Сынок, я не хочу тебя огорчать, но раз ее хотели переселить в твое тело, то сейчас она может быть кем угодно и где угодно.
        Принц поник, но решимости не утратил.
        -Все равно буду искать. Отец я люблю ее.
        -Я это и так понял, - ласково потрепал по волосам сына Владыка.
        -Дам вам совет, Виаль, - заговорил лекарь. - Сходи в храм Богов, может, тебе улыбнется удача, и ты получишь какой-нибудь знак.
        Принц, не задумываясь, выскочил из комнаты.
        -Да… а он вырос, - грустно протянул Владыка, - А я и не заметил.
        Близнецы хихикнули. Их всегда веселила сентиментальность Владыки по отношению к сыновьям.
        В храме Богини Судьбы, Виаль сходу бросил монетку в фонтан, стоящий в центре освещенной факелами полутемной залы. Подношение в виде монетки всегда считалось традиционным. Как говорят жрецы Богини Судьбы: "Подброшенная монетка, всегда удивляет своим выбором".
        -Богиня, ты вместе с другими Богами подарила мне вторую жизнь. Я безмерно рад и благодарен за это, но потеря моей любимой заставляет сердце болеть. Прошу, прояви свою милость, дай мне подсказку, чтобы я мог найти ее в нашем мире?!
        Пламя в факелах заколебалось от дуновения ветерка, вода в фонтане забурлила. Принц, еще ни разу такого не видел, поэтому смотрел затаив дыхание.
        -Подойди к фонтану, юноша, - появился, словно из ниоткуда, Жрец Богини Судьбы, невысокий, худощавый, совершено лысый мужчина преклонного возраста. - Богиня снизошла до твоей просьбы.
        В воде, переставшей бурлить в одном месте, как в зеркальном полотне сначала появилось отражение эльфа, а после появилась картинка какой-то деревеньки в лесистой местности. Сновали люди, очень похожие на северян. Затем показался ветхий дом. Картинка стала приближаться к этому жилью. Эльф затаил дыхания, уже поняв, что именно там находится его половинка - Мэльта. Наблюдение остановилось в кухне, рядом с дверью из -за которой доносился голос говорившей, и она точно была там не одна. Видимо Богиня не пожелала показывать принцу его любимую.
        -Сердечко мое, ну, что ты?! Не плачь. Разве твоя бабушка Шептунья, лекарка аж трех деревень, даст тебя в обиду?!
        Ей кто-то что-то ответил, Виаль не расслышал, что именно.
        -Да, они не станут тебе и мне вредить. Если жители Маркуши хоть что-то плохое тебе сделают, сердечко мое, то сразу же уйдем отсюда, и я их еще заставлю в туалет побегать, так, что белый свет не мил станет. Лекарка везде себе работу найдет.
        Снова ее собеседник, что-то говорит. Принц с досадой это понимает, но ни звука не слышит.
        Главное Виаль выяснил, название деревни и самой старушки, это уже хорошо.
        -Спи мое сердечко. Придет время, и память к тебе вернется. А если нет, то и не страшно. Надо жить настоящим, мой внучек, а прошлое ты сможешь создать себе сам. Вот утром ты проснешься, и сегодняшний наш разговор уже станет твоим новым прошлым.
        "Значит, она при переходе потеряла память?! Что же мне делать? А если она не вспомнит меня? Нет, все равно я буду ее искать, а если не вспомнит, то начну с ней все с начала. Да, так и сделаю" - застыл в размышлениях принц, когда вода в фонтане потемнела и перестала бурлить.
        -Богиня указала тебе путь? - спросил спокойным голосом Жрец.
        -А? Да, - очнулся от раздумий Виаль, - Спасибо.
        -Возьми монету, что сверкает в фонтане, - предложил движением руки, Жрец.
        Виаль вытащил из воды переливающуюся всеми цветами радуги, монетку, но уже через секунду ее трудно было бы отличить от других таких же, совершено обыкновенных, с одним но: в ней было сделано небольшое отверстие, для шнура, что позволяло носить, на шее.
        -Иди с миром, юный принц. И пусть моя госпожа будет к тебе благосклонна, - напутствовал Виаля Жрец, исчезая в полумраке зала.
        -Виаль, ты уверен? - в сотый раз спросил своего сына Владыка, когда тот вскочил в седло на лошади.
        -Да, отец. Я найду и привезу ее, - непреклонно сказал принц.
        -А если это будет - он? - усмехнулся Берид.
        -Значит, привезу, ЕГО, - пожал плечами Виаль. Родственники улыбнувшись, хмыкнули.
        -Раз так, то удачи тебе сынок, - похлопал по ноге, сидящего на коне принца, Владыка.
        Младший принц, махнул рукой на прощание, и, дернув поводья, направился прямиком на север. Туда, где его, как он думал, ждала Мэльта.
        =3=ГЛАВА.
        -Бабушка! - позвал я уснувшую в кресле старушку.
        -Ой, ты проснулся? Как ты себя чувствуешь?
        -Лучше. Могу пошевелиться, - наглядно показал, как спокойно поднимаю руку и шевелю пальцами. - Бабушка, а где я? Кто я?
        -Внучек ты мой любимый, правда, не родной, но названный. Моя дочка с зятем нашли тебя в лесу, еще младенчиком. Детей у них не было, вот и взялись тебя растить. Любили они тебя очень, только рано беда с ними случилась, - утерла слезинку с лица старушка.
        -А что с ними стало? И почему я был в лесу?
        -Почему младенчика в лесу оставили это мне не ведомо, да и не задавались на то вопросами. Странно, конечно, чтобы эльфы своего бросили, такого ни у кого на памяти нет и не было. А дочь с мужем с обрыва сорвались, ночь была, видно не углядели.
        -А я, что эльф?
        -Да, малыш,- ласково улыбнулась старушка. - Прекрасный юный эльфенок.
        -А ты человек?
        -Да. И деревня человеческая.
        -Почему я болею? Меня, что избили, потому что я эльф? - хлюпнул я носом, расстроившись от предположения.
        -Сердечко мое, ну, что ты?! Не плачь. Разве твоя бабушка Шептунья, лекарка аж трех деревень, даст тебя в обиду?!
        -Тогда что со мной? - прошептал я, горло разболелось.
        Бабушка устало вздохнула, и грустно стала рассказывать.
        -Мы до этого жили в другой деревне, а в эту меня давно звали. Тут и случай подвернулся. Не хороший случай, но толкнувший на переезд. Ты последнее время замкнутым стал, и на детишек огрызался. Сказалась на тебе потеря родителей. Любил ты их очень, как и они тебя. А пацанята, что с них возьмешь, подразнивать тебя стали. Ты стал приходить домой побитым. Они же, паразиты, гурьбой наваливались. После последнего раза я испугалась. Что-то изменилось в этих дразнилках. Из простого поддразнивания, превратилось в откровенное издевательство. Пока, я старая, до тебя дошла, получил ты изрядно, но и им немало перепало. Все же ты, чудо мое, эльф, а скорость у вас, будь здоров.
        А вечером тебе стало плохо. Как оказалось, Варька тебе травку подмешала в булочку, которой угощала. Сволочушка, еще та. Знала же, что нравится тебе, а нет, все равно пакость сделала. Только отпоила тебя, от травки, так ты еще и простыл. Я этой пакостнице мелкой, тоже подарочек оставила. Теперь не один годик в прыщах походит. Пусть попробует с таким лицом себе жениха поискать.
        -Так мы оттуда из-за этого уехали? А здесь не повторится все вновь?
        -Да, они не станут тебе и мне вредить. Если жители Маркуши хоть что-то плохое тебе сделают, сердечко мое, то сразу же уйдем отсюда, и я их еще заставлю в туалет побегать, так, что белый свет не мил станет. Лекарка везде себе работу найдет.
        -Я не буду никого задирать, - пообещал я. - Бабушка, а у меня брата не было? Это точно? - женщина, грустно улыбнувшись, покачала головой. - Странное чувство, словно кого-то или чего-то не хватает. Не пойму.
        -Спи мое сердечко. Придет время, и память к тебе вернется. А если нет, то и не страшно. Надо жить настоящим, мой внучек, а прошлое ты сможешь создать себе сам. Вот утром ты проснешься, и сегодняшний наш разговор уже станет твоим новым прошлым.
        -Бабушка, а как меня зовут? И сколько мне лет?
        -Нарт, и тебе уже шестнадцать. А теперь спи, тебе еще рано столько бодрствовать. - Укутала она меня в одеяло.
        Улыбнувшись, я закрыл глаза, проваливаясь в сладкий сон.
        Через три дня я полностью поправился, и решил, что сегодня обязательно посмотрю, рассмотрю и обсмотрю всего себя в зеркале.
        -Нарт, ты проснулся, сердечко мое? - раздался голос бабушки. - Идем кушать. Хватит симулировать, ты же эльф.
        -Угу. Ба, а зеркало у нас где?
        -Выйдешь из своей комнаты, зайдешь направо, там и увидишь.
        -Оно хоть большое?
        -Сам посмотри.
        Зеркало было не особо большое, но мне хватало. В полный рост себя не увидел, а жаль. Но по пояс тоже нормально.
        И что же там? На меня смотрел паренек лет шестнадцати, с длинными, чуть ниже лопаток волосами иссиня-черного цвета, шелковыми на ощупь и пронзительно сиреневыми глазами. Странная внешность. Необычная и яркая. Откуда я могу знать, что не обычная? Понятие не имею. Просто знаю и все. Я подмигнул своему отражению, и оно мне улыбнулось.
        -А мне он нравится, есть в нем что-то родное, - дурачился я, подхихикивая сам над собой.
        -Ты завтракать собираешься?! - крикнула бабушка.
        -Бегу.
        -Осторожней там, только ведь с кровати встал, а уже бежит он, - ворчала беззлобно бабушка.
        -Ба, а я могу выйти погулять? - жуя очередной блинчик и запивая его травяным чаем, спросил я.
        -Не можно, а нужно. А то столько времени взаперти пробыл, а ты все же эльф. Тебе природа требуется. Иди, сердечко мое, ничего не бойся.
        Стоило мне выйти на улицу, как шум голосов смолк, но уже через какую-то минуту возобновился снова. Люди продолжали сновать, как ни в чем не бывало.
        Небольшая чистая деревенька расположилась рядом с лесом. Пока бродил по окрестностям, насчитал домом пятьдесят. Язык, практически отваливался, от постоянного приветствия каждого встречного. Медленно ворочая головой из стороны в сторону, разглядывая все вокруг, дошел до околицы и был удивлен. Путь мне преграждала широкая речушка.
        -Ты куда собрался?!- послышался мальчишеский звонкий голосок за моей спиной.
        Я обернулся. Подбоченившись, в толпе из трех мальчишек и двух девчонок, разных возрастов, стоял паренек лет тринадцати, и лукаво смотрел на меня своими серыми глазищами.
        -Ух, ты эльф! - обрадовано сказала одна из девчонок.
        -А я уже знала, что к нам в деревню переехали лекарка с внуком, - важно заметила девочка чуть постарше, чем первая, на вид лет восьми.- А внук - эльф.
        -И откуда ты, Мулька, все знаешь? - с завистью спросила девочка помладше.
        -Мамка рассказывает, - пожала Мулька плечами.
        -Цыц, девки! - шикнул на них, мальчишка в зеленых штанах и с босыми ногами. А те недолго думая, в отместку показали язык.
        -Так куда тебя понесло? - спросил возглавляющий эту банду, судя по всему, паренек. - Через воду переходить нельзя. Разве, что младенец этого не знает.
        Отмерев от созерцания всей этой компашки, я улыбнулся. Ссориться с местной детворой мне совсем не хотелось. Даже то, что я на несколько лет, как оказалось со слов бабушки, их старше.
        -А я сейчас и есть младенец. Ничего не помню и не знаю. Вот, может, вы и расскажете? - дружелюбно предложил я.
        -Правда, ничего не помнишь? - загорелись глаза у темноволосого мальчонки лет десяти.
        -Угу, - красноречиво ответил я.
        -Ни фига себе! - одновременно восхищено выдохнули девочки.
        -Меня Змек зовут, -представился первым старший в компашке. - Мне тринадцать и я старший.
        -А меня…
        -Не перебивай, - снова цыкнул, теперь на меня, пацаненок в зеленых штанах. Как я понял, это цыканье у него как привычка своеобразная.
        -Так. - Продолжил Змек, - Вот эта, в красном платье, Мулька, ей восемь. Со смешными косичками, Тинька, ей всего шесть и она сестра Рута. Вот его.
        Я посмотрел в кого он ткнул. А понятно, значит этот цыкающий и есть братик, маленькой девочки.
        -Темноволосый - Капит, ему уже десять, а прячется ему за спину, его младший брат - Марн. А тебя как зовут?
        -Нарт, - представился я.
        -А лет тебе сколько? - прищурившись, оглядел меня с ног до головы, Змек.
        -Шестнадцать.
        -Ничего себе, какой старый, - изумилась Тинька.
        -Капит!!! Где тебя носит?! Мы едем без вас! - раздался где-то вдалеке зычный мужской голос, зовущий мальчишек.
        -Ладно, мы пошли, а то от папки достанется, - махнул рукой Капит, схватив за руку и таща за собой своего брата.
        -Когда от тетки вернетесь? - спросил Змек.
        -Через месяц, так мамка сказала. Все, пока!
        -Нарт, пошли с нами, - позвал меня за собой Змек.
        -Ты мне хотел рассказать, почему воду переходить нельзя, - напомнил я ему, чтобы хоть как-то начать разговор.
        -Переходить нельзя, потому, что на тебя напасть могут, - объяснил он, но я ничего не понял.
        -Кто на меня напасть может?
        -Ты, что вчера родился?! - округлил свои глазища паренек.
        -Можно и так сказать, - виновато улыбнулся я.
        -Змек, да скажи ты ему по -человечески, - не выдержала Мулька.
        -А я по- другому и не умею, - хмыкнул он.
        -По эльфийски лопотать никто не умеет, - составил свое мнение Рута.
        -Ой, а ты говоришь по-эльфийски? - заинтересовалась Тинька.
        -Конечно, умеет, какая ты глупая, - хихикнула Мулька.
        -Я не знаю, - сомневаясь, ответил я.
        -Странный ты эльф, - задумчиво окинул меня взглядом Змек, даже остановился для этого.
        -Так, что там за опасность такая? - немного раздраженно спросил я. Ответят они, наконец, или нет?!
        -Мы уже фиг знает, сколько лет воюем с вампирами.
        -А кто это? - задал я гениальный вопрос. Компашка впала в ступор, теперь уже они всем скопом таращились на меня, как на зверушку.
        Я сделал вывод, что спрашивать больше у них ничего не буду. Просто послушаю, о чем говорят, зато бабушке устою игру в вопросы-ответы.
        -Вампиры, это такие мерзкие существа, которые пьют твою кровь. - Все же решил поделиться со мной Змек. - Если один не так страшен, он может просто немного выпить крови и уйти то толпа просто выпьют тебя досуха. Поэтому вокруг деревни сделали ров с водой, которая постоянно течет. Через текущую воду они перейти не могут.
        -Неправда! - влезла всезнающая Мулька. - Мамка говорила, что могут перейти, да только больно им от этого неимоверно, поэтому сделать могут только в крайнем случае.
        -Ага. Я тоже это слышал, - поддакнул Рута. - И еще, что вампиры эльфов любят.
        -Почему? - удивился я.
        -Кровь у них сладкая, - так моя мамка говорила, дернула плечом Мулька.
        -А, что рядом с деревней есть вампиры? - полюбопытничал я.
        -Пока не видели, - отозвалась Мулька.
        -Цыц! Не каркай! - прикрикнул Рута.
        -А че? Просто он спросил, а я ответила, - надулась Мулька.
        -Извините, - покаянно склонил я голову. - Пойду я, наверное, скоро ужин. Есть хочется, обед- то я прогулял.
        -Если хочешь, приходи сюда, после полудня. Мы здесь будем, - пригласил меня Змек.
        -Угу. Я пошел. - Приду, поем и надо порасспросить бабушку, а то себя слепым котенком почувствовал.
        -Ба, а расскажи мне о мире. О вампирах, о войне. Об эльфах, о…
        -Подожди, балабол! - рассмеялась бабушка. - Я про первый вопрос только соображать начала, а ты мне еще три задать успел. Куда торопишься-то? Ты наелся?
        -Почти. Сейчас чаю попью и все. Но, ба, ты не жди. Рассказывай. Мне очень интересно.
        -Неугомонный ты, как всегда, сердечко мое, - ласково взъерошила она мне волосы на голове. - Какой у тебя первый вопрос?
        -О вампирах.
        -Вампиры…кхм… Они пьют кровь. Раньше, еще до войны, они жили мирно, люди сами давали свою кровь, но потом что-то изменилось, и началась война.
        -Между людьми и вампирами?
        -Нет, малыш. Между эльфами и вампирами.
        -А почему?
        -Я не знаю. Может, не понравилось, что эльфы равны им по силе и продолжительности жизни. А может, что к людям эльфы относились снисходительно, жалеючи. Всячески заботясь о нас, как о младших в семье.
        -Раз они воюют, тогда, причем здесь мы?! То есть, люди - смутился я.
        -Сердечко мое, люди же слабы и полны крови. Вампиры, просто питаются нами. Мы отбиваемся, как можем. Но один вампир, если постарается, вполне может вырезать все нашу деревню, под корень.
        Я шокировано уставилась на бабушку.
        -Да, сердечко мое, люди живут только благодаря защищающим нас эльфам.
        У вампиров сила, скорость, жажда и злость, а у эльфов, помимо силы и скорости, еще и магия эльфов.
        -А магией только эльфы владеют? - заинтересовался я.
        -Да.
        -А я?
        -Не знаю, сердечко мое. Тебе надо встретить другого эльфа, чтобы узнать наверняка.
        -А где эльфы живут?
        -Столица у них в Вечном лесу, а после нападений на людей вампиров, расселились по всем лесам. Я эту деревеньку выбрала еще и потому, что к лесу примыкает. А раз лес есть, да еще такой густой, то эльфы точно найдутся.
        -О! А они могут в деревне появиться? - загорелся интересом я.
        -Тянет тебя, малыш. Не сможешь ты жить среди людей, - грустно покачала головой старушка.
        -Ба, да я одним глазком на них просто посмотреть хочу,- виновато буркнул я.
        -Глупыш, я же не сержусь. Меня не станет, пойдешь к ним. А пока поживи со мной, сердечко мое. Скрась одиночество бабушке.
        -Да никуда я не собираюсь.
        -Бабушка, а кто еще есть? Ну, эльфы, вампиры, а еще кто?
        -Оборотни, но они скрытно живут. Если и встретишься, то не узнаешь. Правда, присмотреться к ним надо. Я вот старая, так видела несколько, когда еще девчонкой была. Любят они носом воздух втягивать, словно принюхиваются. И запах от них лесной, особенный.
        -И все? - несколько разочарованно спросил я.
        -Мир огромный, может и есть еще кто. Но я о том не ведаю. Вот вырастешь, и пойдешь по миру погулять, много нового узнаешь.
        -Бабушка, а эльфы такие же как я? Ну, они на меня похожи? Вдруг я полукровка, какая - нибудь, поэтому меня и выкинули?
        -Эльфы никогда бы такого не сделали, - уверенно возразила бабушка, - скорее вампиры выкрали, а тебе просто повезло, что жив остался. Все, пошли - ка спать. А то тебе всякие ненужные мысли в голову полезли. Да и я уже не молода. Устала за день.
        4глава.
        Жизнь в этой деревни шла своим чередом. Бабушка меня холила и лелеяла. До обеда я помогал бабушке, а после до самой темноты бегал с компашкой по деревне или купался в речке.
        С ребятами я подружился, и мы частенько купались в той самой речушке. Берег с теплым песочком, был нашим излюбленным местом. Я и не заметил, как пролетели три месяца.
        -Скоро начнет холодать. Эх, последние теплые денечки, - с сожалением произнес Змек.
        -А мне мамка начала кофту теплую вязать, - похвасталась Мулька.
        -А мне с братом носки, - улыбнулась Тинька.
        -Цыц, трепушки. Дайте в тишине полежать, - цыкнул, как всегда Рута.
        -Жалко, что Капит с Марном переехали, - грустно сказал Змек.
        -Угу, - согласились ребята.
        Я блаженствую, облокотившись на локти, смотрел в сторону леса. И случайно уловил какое-то еле заметное движение.
        -Ребята, мне кажется, что на том берегу кто-то есть, - настороженно сказал я.
        -А ты уверен, что видел? - почему-то полушепотом спросил Змек.
        -Не знаю, честно ответил я.
        -Нарт, тебе, наверное, показа… - Мулька замолчала не договорив.
        На том берегу, выйдя из тени деревьев на нас стояли и смотрели люди во всем черном, с горящими красными глазами. Я непроизвольно сглотнул.
        -Уходим тихо. Не орите, а то кинутся, - совсем тихо сказал Рута.
        -Тут же вода, - шепнул я, не отрывая глаз от вампиров.
        -Если сильно голодные, вода их не остановит, - дрожа от страха, ответил Змек.
        -Вы идите. А я вас догоню. Пусть пока на меня попялятся, - поторопил я ребят. Почувствовав себя дураком-героем.
        -А ты? - испуганно посмотрела на меня Тинька.
        -Ты же знаешь, что я очень быстро бегаю? - улыбнулся я краем губ. - А остаться надо. Хочу посмотреть, что они делать станут. Если, что прибегу. Вы только успейте всех предупредить, хорошо?
        Вампиры на том берегу подошли ближе к воде, о чем-то перешептываясь, но пока заходить в воду не решались.
        -Точно, голодные, - в ужасе прошептал Змек. - Бежим, надо всех предупредить.
        Ребята убежали, а встал и стал, не стесняясь смотреть, что предпримут вампиры.
        Один из вампиров, видимо самый нетерпеливый или дурной, сунулся вводу, и тут же отскочил, громко вопя от боли. Движущаяся вода в реке действовала на них обжигающе. Я стоял, смотрел и ждал, сам не знаю чего именно.
        Раздался звук колокола. Значит, мелкие уже предупредили взрослых. Уже легче.
        Прошло минут пятнадцать, но мое ожидание подмоги становилось абсурдным. Никто из жителей не появился. Вампиры заметно нервничали и о чем-то спорили. Покричав друг на друга, они снова зашли в лес. Я с облегчением вздохнул, с трудом разжав закаменевшие от долго сжатия, кулаки. Но, как оказалось, рано. Я заметил, что тени мелькающие между деревьями двинулись в сторону деревни. Я припустил за ними. Мне казалось, что бегаю быстро, но догоняя вампиров, порядком запыхался. Снова они появились прямо напротив опустевшей деревни. Я думал, они тут сражаться готовятся, а оказывается, они покидали все и куда-то спрятались.
        -Нарт!
        -Бабушка?! - удивленно отозвался я. Взволнованная старушка поковыляла ко мне. - А где все?
        -Попрятались. А ты почему с детворой не прибежал? - укорила она.
        -Интересно было, - смутился я.
        -Сколько их? Не вижу. Глаза совсем уже не те стали.
        -Четверо. Ба, а ты почему со всеми не спряталась?
        -И мучиться в неизвестности, что с тобой стало? - покачала головой она.
        -Угу, ясно. И что теперь делать?
        -Ждать, - села прямо на землю бабушка.
        -А почему нам тут сидеть надо? - опешил я, смотря, как ба опускается прямо на землю.
        -В тайник идти не можем, а то вампирам дорогу покажем. Отпор дать тоже, сил не хватит. Уйти, это лишний раз дергаться, " куда они делись"? А так сидишь, расслабляешься. Ждешь, когда им надоест, и они в другую деревню уйдут.
        Я вздрогнул от спокойного тона бабушки, о другой деревне.
        -Но, их же там всех вырежут?
        -Если нам и тем другим повезет, то может по дороге на эльфов напорются.
        -Ба, меня злит, что я такой слабый. И не могу защитить тебя, - зло, сжав кулаки, проговорил я. - Знаю, что сильнее любого в этой деревне, но толку то от этого. Смотрю на этих красноглазых, и обида берет. Перейди они эту речушку, и я сделать ничего не могу, чтобы убить их.
        -Сердечко мое, совершено сильных людей не бывает. Думаю, что даже будь тут натренированный эльф, ему не справиться с четырьмя голодными вампирами.
        Бабушка, а как эльфов найти?
        -Ох, малыш. По лесу погулять надо, они сами найдут. Но, прошу, пообещай мне, что не уйдешь, не предупредив меня.
        -Хорошо, - улыбнулся я бабушке.
        -Молоденький ты еще, сердечко мое, - потрепала она меня по голове.
        Один из вампиров решился. Разбежавшись, он прыгнул как можно дальше, но уже в воздухе вопил от боли. Попав в воду недалеко от нашего берега, не переставая орать, настырно пер на сушу.
        У меня в мозгу, что-то щелкнуло, я моментально понял, что если он сейчас выйдет на берег, первой его жертвой будет моя бабушка, которая прижала руку к своему сердцу.
        -Ну, уж нет, только не так и не ты.
        Я не знал, что могу настолько быстро передвигаться. Казалось одно смазанное движение, и я у забора, где оставили косу. Второе движение и я уже у воды, замахиваюсь на оскалившегося и с облезающей кожей, куда попадала вода, но идущего к берегу вампира, и одним уверенным ударом сношу ему голову. Мне везет, и вампир скрывается в воде. Вампиры на том берегу зашипели. Готовясь прыгать, в вдвоем одновременно. Я замер в ожидании.
        Неожиданно из леса просвистели несколько стрел и воткнулись в спины вампиров. Зашипев, те вытащили их, но уже через секунду стало понятно, что красноглазые потеряли ориентацию, и ползают, словно сонные мухи. Неторопливо из леса вышли трое эльфов, и совершено спокойно подойдя к вампирам, обезглавили их, а потом столкнули их в воду. Когда последний из сброшенных вампирюк, скрылся в воде, они посмотрели на меня.
        Я слегка склонил голову, в знак приветствия. Они мне ответили тем же.
        И зашли вводу, поплыли к нам.
        Вернув косу на место, подошел к заплаканной бабушке.
        -Ба, ну ты чего? - присел я, осторожно вытирая слезинки с ее лица.
        -Я так испугалась за тебя, сердечко мое.
        -Видишь, все закончилось, - улыбнулся я ей. - Ба, давай я тебя подниму, и ты приготовишь мне и гостями что-нибудь вкусненькое. Так кушать хочется, - состроил я жалостливую мордашку.
        -Проголодался, малыш? Все, бегу уже, - заторопилась она. А я, развернувшись, встретился с взглядами троих эльфов, на вид чуть старше меня.
        -Дарис - представился темноволосый, смуглый, с черными глазами и золотым колечком в левой брови.
        -Кавитель, - кивнул мне светловолосый, хрупкий и зеленоглазый эльф.
        -Лавис, - сказал третий не менее привлекательный эльф. Шатен с поразительно голубыми глазами, и увешенными маленькими колечками ушами.
        -Нарт - поклонился я, в ответ. - Спасибо, что спасли нас.
        -Ты, вроде, и сам неплохо справился, - усмехнулся Дарис.
        -Повезло, - спокойно покачал отрицательно головой.
        -Скромен, - улыбнулся во все тридцать два Кавитель.
        -Приглашаю к нам с бабушкой в гости.
        -Не откажемся, - подмигнул мне Дарис.
        -Ты давно здесь живешь? - басовито спросил Лавис.
        -Мы недавно переехали.
        -А родители, где?
        -Погибли.
        -Живешь с бабушкой, значит. Она на эльфийку не похожа, - снова заговорил Лавис.
        -Она человек.
        -Но как же так? - непонимающе спросил Кавитель.
        -Мои родители нашли меня младенцем в лесу. Вырастили, - намного с грустью ответил я.
        -Но как?! - удивленный крик Кавителя.
        -Тебя бросили?! - удивленный голос Дариса.
        -Это невозможно! Дети священны! - Возмутился Лавис.
        -Скорее всего, тебя выкрали, - задумался Кавитель.
        -Тогда должны остаться записи, - поддержал друга Дарис.
        -Если воспользоваться записями я смогу найти своих настоящих родителей? - дрожа от волнения, спросил я.
        -Без сомнения, - сказали и кивнули все трое одновременно.
        -Но бабушка… - притормозил я свое желание, поскорее бросится на поиски семьи.
        -А где вы живете? - дожевывая пирожок, сидя за столом, спросил уплетающих за обе щеки, эльфов.
        -В лесу поселение небольшое есть, вот там и обитаем, - ответил мне Дарис.
        -Хорошо, что вы здесь оказались. Услышали? - спросил я.
        -Мы патрулировали в этом районе, - пояснил Кавитель, кончиком языка слизывая варенье с ложечки.
        -Ты как кот, - усмехнулся я. Кавитель удивленно вскинул брови. Дарис рассмеялся, а серьезный Лавис, лишь улыбнулся уголком губ.
        -Я ласковый котенок, - мурлыкнул подыгрывая Кавитель.
        -Ага, пушистенький такой, с огромными клыками и длинными когтями, - хохотнул Дарис.
        -Вы тут кушайте, а я пойду, скажу всем, что опасность миновала, - кряхтя, встала бабушка со стула.
        -Тебе помочь? - встрепенулся я.
        -Нет, сердечко мое, ты с гостями оставайся. Вам есть о чем поговорить, - потрепала по голове меня бабушка, улыбнувшись.
        -А она тебя очень любит, как родного, - немного удивлено сказал Лавис.
        -И я ее. Любому горло перегрызу, если обидят, - серьезно ответил я.
        Эльфы никак не стали комментировать мое высказывание, просто промолчали.
        -Если вампиры нашли вашу деревню, значит, скоро еще прибудут, - спокойно сказал Лавис.
        -Но мы же убили этих, откуда остальные узнать могут, где находится деревня? - встревожился я, отодвигая от себя тарелку.
        -Скорее всего, их было больше, - скривился Дарис.
        -На одного уж точно, - подхватил Кавитель.
        -Найдя пропитание, они одного сразу же отправляют предупредить о месте расположения еды, - внимательно глядя на меня сказал Лавис.
        -Получается, что вам надо остаться здесь, раз будет следующее нападение, - с надеждой глянул я на притихших эльфов.
        -Нарт, понимаешь, тут не все так просто, - замялся Дарис, не зная как подобрать правильные слова.
        -Объясните, - напрягся я, внутренне понимая, что, то, что они сейчас скажут мне, явно не понравится.
        Эльфы переглянулись, видимо решая, кто будет говорить.
        -Зная повадки вампиров, могу с уверенностью сказать, что в ближайшее время… - начал Кавитель.
        -И даже сегодня, - прервал его Дарис, получив неодобрительный хмурый взгляд Лависа.
        -Да, могут напасть и сегодня, - продолжил Лавиаль, как ни в чем не бывало, - Но верно только одно, что обязательно вернуться. Деревню вашу они не оставят. И их буде больше, чем трое.
        -Раз так, то надо готовиться к нападению и защищать людей, - не понимая к чему они клонят, предложил я.
        -Не все так просто, Нарт, - остудил мой задор Лавис. - Они будут посылать сюда с каждым разом все больше и больше вампиров. Эта деревенька станет постоянным полем боя.
        -Я не понимаю, к чему вы ведете? - действительно не понимал я.
        -Нам надо уйти. Нас мало, поселение небольшое. С постоянной подмогой, а она будет, погибнут не только люди, но и эльфы, - спокойно сказал Дарис.
        -Что?! Бросить людей?! Вы сами слышите, что говорите?! - вскочил я, весь пылая от гнева.
        -Сядь, Нарт. Успокойся, - немного жестко положил мне на плечо руку Лавис, поднявшись.
        Я нехотя сел, но сверлить их недовольными взглядами не перестал.
        -Успокойся, Нарт. Никто не собираете кидать людей им на пропитание, но и тягаться в неравном бою с ними мы тоже не можем, - твердо сказал Кавитель. Куда только вся его мягкость подевалась?
        -И что? - нехотя спросил я, когда пауза затянулась.
        -Надо, чтобы жители покинули деревню и, причем чем быстрее, тем лучше, - пристально глядя мне в глаза сказал Лавис.
        -А вы? - не выдержал я, немного скривившись. Я несколько был разочарован своими сородичами, представляя их себе как сильный и смелых, а в итоге они оказались, просто расчетливыми эльфами. Или я ошибаюсь?
        -Мы проводим их до следующей деревеньки, она ближе к нашему поселению. Защищать проще, и жители той деревни лучше подготовлены к встрече с вампирами.
        Действительно, ошибаюсь. Сам-то герой неудачник, без их помощи сейчас бы валялся выпитый полностью, и вампиры бы тут резвились. А они помогают. В общем-то, они никому и ничего не должны, все на их желании строится. А я тут развыпендривался. Дебил.
        -Извините, - искренне произнес я, смущенно краснея.
        -Вау, какой миленький! - обрадовано замурлыкал Кавитель.
        Я от перемены интонации только ресницами захлопал. А эти юмористы, хохочут над моей реакцией, а я все гуще краснею и ничего с этим поделать не могу.
        -Пойдемте, искупаемся, что ли? Хочу с себя всю грязь смыть, - недовольно заскулил Кавитель.
        -Да. Пойдем. Потом у нас времени на это не будет, - поддержал светлого Лавис.
        -Ты с нами? - позвал Дарис.
        -Угу, - взяв несколько полотенец, пошел следом я.
        -Скажите, а во мне магия есть? Бабушка говорит, что эльфы умеют это определять, - спросил я, и чуть не впечатался в спину остановившегося Дариса.
        -Ты не умеешь пользоваться магией? - опешил Дарис, спросив. А двое других эльфов, смотрели на меня с нескрываемым обалдением.
        -Нет, - просто ответил я.
        -Эльф и не умеет пользоваться магией, - потер лоб в недоумении Дарис.
        -Не забывай, Дар, он рос среди людей, - напомнил Лавис.
        -Все время из головы вылетает, - улыбнулся Дарис.
        -У меня тоже, - подхватил Кавитель.- Просто такого раньше не случалось, чтобы эльфы своих детей теряли, или воспитывать кому-то отдавали.
        -Может, и было, вы просто не знаете, - дернуло меня за язык сказать такое. Эльфы разом нахмурились.
        -Дети священны, - выпалил Кавитель.
        -Не начинайте, он имеет право сомневаться в эльфийском народе, - спас меня от гнева своих друзей Лавис, - вы так не считаете?
        Дарис с Кавителем притихли, удрученно опустив головы.
        -Побежали, искупаемся, а то я скоро изжарюсь на солнце. И уже вижу, как жители идут. Потом не дадут, это точно, - показал я на виднеющеюся вдалеке толпу.
        -Наперегонки! - прокричали Кавитель с Дарисом.
        Мы с Лависом кивнули и стартанули. Как же, оказывается, весело бежать, когда твои противники не уступают тебе не в скорости, а и превосходят ее.
        5глава.
        Полюбившийся мне с деревенскими друзьями бережок реки, сегодня приветствовал эльфов.
        -Вот здесь мы их и увидели в первый раз, - показал я в сторону другого берега.
        -Вампиры вышли тут? - переспросил Лавис.
        -Да.
        -Понятно, - немного взволнованно проговорил Лавис.
        -Значит, организовалась новая группа, - подхватил Дарис.
        -Похоже на то, - согласился Кавитель. - Так, быстренько споласкиваемся, времени мало.
        Эльфы шустро раздевались, когда Кавитель, восхищенно присвистнул, глядя мне на спину.
        -Чего? - проследил я за его взглядом, держа рубашку в руках.
        -И давно у тебя это? - указал он мне пальчиком на спину.
        -Понятия не имею, о чем ты? - честно признался я. Во-первых, я не раздевался перед кем ни попадя, а во-вторых, мне никто ничего не говорил, что у меня со спиной что-то не так. А в зеркало у меня и мысли рассматривать спину не было. Не болит же ничего, и ладно.
        -Ого! - присвистнул и Дарис, а у Лависа даже глаза круглые стали.
        -Хватит мне пугать! - заволновался я, - Что там такое?
        -Там? - ехидненько улыбнулся Кавитель, я даже отступил на несколько шагов. - А там у тебя брачная метка.
        -Чего метка? - не понял я.
        -Брачная, - хихикнул Дарис. - А ты оказывается, у нас уже жених.
        -Чей? - меня, кажется, пришибли чем-то, просто я не понял чем. Потому что как - то очень туго до меня доходило то, что они говорили.
        -Не знаю, тебе виднее, - ответил, улыбаясь, Дарис.
        -Когда? - выдавил я.
        -Что когда? - переспросил Кавитель.
        -Когда я мог стать женихом, если не помню? - пояснил я, все еще таращась на эльфов и стараясь бессмысленно нащупать метку рукой.
        -Ты не у тех спрашиваешь, - пожал плечами Дарис.
        -Хватит, не видите, что парень в шоке, - осадил друзей Лавис. Теперь и они заметили, что я стою как истукан, только как рыба рот открываю.
        -Ну, ты чего так перепугался? Это же не смертельно, - начал успокаивать меня Кавитель.
        -А почему я ее раньше не видел? - обиженно спросил я.
        -Так она эльфийская, - объяснил мне Дарис, но я все равно ничего не понял.
        -Эльфийскую брачную метку видят только эльфы,- вздохнув, терпеливо сказал Лавис.
        -Ааа… - глубокомысленно изрек я. - Опишите ее, что ли? И почему она появляется?
        -Давай сначала окунемся, а потом я тебе расскажу и покажу, - улыбнулся Лавис.
        Водичка прохладная, но такая приятная. А смыть с себя всю пыль и следы крови вампиров, так вообще благодать.
        -Лавис, а вот это у тебя на спине что? - подошел я поближе, чтобы внимательнее рассмотреть.
        -Это и есть брачная метка, - усмехнулся он.
        -И такая же огромная у меня?! - обалдел я, глядя на черную метку, расползшуюся почти по всей спине причудливым узором.
        -У тебя, Нарт, незавершенная метка, размером всего с ладонь, - спокойно сказал Лавис.
        -И что? - не понял я.
        -Когда связь будет завершенной, она станет такой же, - хохотнув, сказал Дарис.
        -Завершенной, это как? - спросил я. Эльфы, улыбнувшись, переглянулись.
        -Это тебе пусть твой жених рассказывает. Пресек дальнейшие расспросы о метке Лавис.
        -Ладно, - согласился я, - но вы мне хоть скажите, она похожа на метку Лависа? - повернулся я спиной к Кавителю с Дарисом.
        -Почти, только темно- зеленая - разглядывая, сказал Кавитель.
        -А почему зеленая? У Лависа же черная? - не отставал я.
        -Потому, что у тебя она от правящего дома, - ответил мне Дарис, и тут же замолчал, перехватив недовольные взгляды эльфов.
        -И что? - решил дожать я.
        -Нарт, нам пора, - побежал вперед Лавис, эльфы припустились за ним. Мне ничего не оставалось, как последовать за ними. Ладно, у меня еще будет время все узнать.
        Людей долго уговаривать не пришлось. Достаточно было сказать эльфам, что вампиры вернутся, и помочь они не в силах, как люди сами захотели побыстрее уйти. На сборы эльфы дали ровно два часа. Никто не причитал, даже дети быстро ловили живность и грузили на телеги.
        Через два часа мы уже тянулись длиной змейкой в направлении, указанном эльфами. Бабушку я пристроил в одной из телег, на мягких тюках, а сам вернулся к эльфам. От меня не укрылось их напряженное состояние. Я даже не стал пытаться с ними заговорить, видя, как Лавис постоянно держит руку рядом с мечом, готовый вытащить его в любую минуту.
        Еще через час, они стали подгонять людей.
        -Дарис, что происходит? - спросил я осматривающего окрестности эльфа.
        -Вампиры рядом, - коротко ответил он.
        -Что мне делать? - внутренне задрожав от испуга, спросил я.
        -Найди чем отбиваться, в случае нападения, - сказал и отошел от меня.
        -Мы сглупили, - закусил губу Кавитель, - не послали предупредить в поселение никого.
        -Так сейчас можно…
        -Нет. - Отрезал Кавитель. - Вампиры рядом, и посыльный не пройдет.
        Еще через полчаса напряжения, эльфы, достав оружие, шли рядом с повозками, где сидели дети, заставив перед этим собрать всех ребятишек вместе, чтобы легче было за ними следить.
        Лавис, подойдя к старосте деревни, что - то шепнул ему на ухо. Мужчина кивнул и подошел к другому мужчине и что-то сказал, тот перешел к следующему. В итоге я смотрел, как, не произнося ни звука, все мужчины стянулись к повозкам с детьми и плотным кольцом окружили их. Женщины, вооружившись кто чем может, тоже сбились плотной кучкой недалеко.
        -Бабушка, - почему-то проникшись атмосферой, шепотом сказал я, ей на ухо, - если что, прячься.
        -Сердечко мое, главное ты выживи, - шепнула мне она и поцеловала в лоб. Не нравится мне такой поцелуй, словно прощальный.
        -Ба, ты поняла? - посмотрел я в ее глаза, излучающие такую материнскую любовь, что я, не выдержав сжал в объятиях. - Ба, прошу, только выживи, хорошо?
        -Иди малыш, и не отвлекайся на меня, старую, - шлепнула она меня по носу.
        Я подошел к Лавису. Он, посмотрев на меня, молча протянул приготовленный заранее меч. Держать в руках довольно увесистую железяку было не привычно, но радовало, что не с пустыми руками встречать буду клыкастых тварей.
        Тишину нарушал скрип колес телег и пофыркивание лошадей. Даже дети притихли. Напряжение росло.
        Неожиданно Лавис махнул рукой, и эльфы, остановившись, застыли в оборонительной стойке, вглядываясь в определенное направление в лесу. Люди, выставив вперед вилы, косы и топоры, приготовились биться не на жизнь, а на смерть. Дети, прижавшись, друг к другу, испугано смотрели туда, куда и взрослые. Бабушка, мне улыбнулась, увидав, что я глянул в ее сторону.
        Выйдя из леса и остановившись от нас шагах тридцати, замерли шесть вампиров. Все в такой же черной одежде, как и у предыдущих, с оскалом и красными светящимися глазами. Мне стало страшно. На троих эльфов шесть вампиров и не факт, что не набегут еще. Я как в воду глядел, с шипением из леса показались еще трое. Лавис крепче сжал рукоять меча. Люди, сомкнули ряды плотнее, прикрывая своими телами, дрожащих от ужаса детей.
        Мы напряженно смотрели на них. Они, шипя, внимательно следили за нами. Первый звук заплакавшего от ужаса ребенка стал сигналом к столкновению. Вампиры ринулись сразу на эльфов, нападая по двое. Один вампир ринулся на женщин, но встретил сопротивление и, отскочив на шаг, стал кружить вокруг них, выискивая на кого накинуться в первую очередь. Видимо его это забавляло, потому что он улыбался.
        Еще один напал на мужчин, пробиваясь к повозке. К нему присоединились двое. Теперь у Дариса и Кавителя осталось по одному противнику, а вот на Лависа наседали двое. Я только решил помочь отбиться Лавису, как передо мной возник еще один вампир, видимо он посчитал меня тоже опасным. Откуда ему знать, что я только выгляжу как эльф, а мечом могу, разве, что отмахиваться. Сжав двумя руками эту железяку, я приготовился отбиваться. Послышался женский крик, я невольно глянул в ту строну. Где сидела бабушка. Жива. Хорошо. Вампир, проследив за моим взглядом, остановился и, приподняв бровь над красными глазами, хмыкнул и неторопливо, направился к женщинам. Повозка, на которой сидела бабушка, стояла немного в стороне, так, что когда вампир намного отклонился в сторону, я понял, что он намылился к ба. Я рванул за ним, на пределе скорости, но не успел. У повозки он оказался первым. Ба спокойно наблюдала за вампиром, и только я видел, что она сжимала в руке, рядом с ногой кухонный нож.
        -Кто она тебе? - как на зверюшку посмотрел на ба вампир, и повернул голову ко мне. Ба, решив воспользоваться моментом воткнула нож ему в горло, а я вышел из ступора, в который вампир загнал меня, удивив тем, что он заговорил со мной.
        Метнувшись к ба, я застыл, под взглядом горящих ненавистью красных глаз.
        -Прошу отпусти ее, - тихо сказал я, боясь спугнуть вампира даже голосом. Вампир усмехнувшись, сильнее сжал руку на шее побледневшей бабушки. Другой рукой он с шипением достал нож из шеи, и, смочив руку в слюне, провел по ране. Я потрясенно смотрел, как рана затягивается прямо на глазах.
        -Юный эльф, ты так удивляешься. Я оставлю тебя жить. Будешь моей игрушкой, - спокойно сказал вампир.
        -Отпусти ее, - попросил я, не в силах думать ни о чем другом.
        -Зачем тебе человечка?
        -Она моя мать, - не стал я объяснять большее. Слово мать, понимают все.
        -Мать? - удивился вампир.- Человечка? Эльфу?
        Меня стало злить происходящее, к тому же ба бледнела все больше. Изнутри стало подниматься ярость, все разрастаясь.
        -От-пу-сти, - сквозь зубы сказал я.
        -Хорошо, - разжал он, слегка отшвырнул ее от себя. Падая, ба ударилась головой об край повозки. Мне показалось, что она умерла. И ослепляющая волна ярости, поднявшись из глубины, накрыла меня полностью. Краем сознания я видел, как из пальцев у меня вылезли когти сантиметров по десять, во рту появились мешающие рычать клыки, и глаза заволокло красным, и сам я как будто подрос, потому что вампир явно стал ниже, к тому же на лице вампира появилось столько эмоций, как в калейдоскопе. Удивление, уважение, страх.
        -Убью! - прорычал я.
        Вампир поклонившись, отпрянул от меня.
        Я огляделся. Женщины в крови от постоянных нападений и поредевшие рядами, все еще отбивали атаки одного играющего с ними вампира.
        Мужчины отбивались от двоих, третий с воткнутыми в тело тремя штуками вил, распростерся на земле с отрубленной головой.
        Дарис, прихлопнув своего, помогал Лавису, который продолжал отбиваться от двоих. Кавитель, отрубив башку вампиру, бросился на подмогу к мужчинам, взяв одного на себя. Тот вампир, что игрался с женщинами, перекинулся парой слов со сбежавшем от меня вампирюгой. И они вдвоем отступили. Женщины вздохнули от радости.
        Один из вампиров, нападающих на мужиков, все же пробрался и мазанул когтями по одному из детей. Меня словно взорвало во второй раз.
        Зарычав в полную силу моих легких, я сам услышал, как бой прекратился, люди в ужасе развернули оружие в мою сторону. Я, спокойно перепрыгнув их, приземлился перед замершем вампиром, и, схватив за голову, оторвал ее, не успел второй дернуться, как и его голова с удивленным взглядом последовала следом. Эльфы уже добили своих противников и пялились на меня, не убирая оружия.
        Я, осмотревшись, заметил улыбающегося вампира, со вторым, стоящими рядом с лесом. Я зарычал, они мне поклонились, чем успокоили, признав поражение, и убежали. Волна бушевавшего гнева постепенно стала сходить. Мир вернулся в привычный ракурс. И на ослабевших ногах в абсолютной тишине, добрел до повозки бабушки, притронувшись к ней.
        Фух, жива.
        -Это что сейчас было? - спросил подошедший ко мне Лавис.
        -Где? - еле ворочая языком, спросил я.
        -Твое превращение? Эльфы так не могут, - пояснил он.
        -А что было не так? - устало поднял я голову.
        -А все так? - усмехнулся, внимательно смотря на меня Дарис.
        -Понятия не имею, - пожал я плечами.
        -Ты был похож на вампиров, но гораздо крупнее. И глаза у тебя светились, - делился со мной впечатлениями взахлеб Кавитель, - а еще твои когти. Ужас. А рык, так вообще, у меня волосы дыбом встали.
        -Да? - заторможено спросил я, вяло удивляясь своим изменениям.
        -Странно, что вампиры тебе поклонились, - пристально вглядываясь в мои глаза, сказал Лавис.
        -А давайте потом? Я так спать хочу, - сказал я, и без всякого стыда завалился на тюки, рядом с бабушкой.
        Эльфы еще там о чем-то говорили, но я не старался понять, просто медленно засыпал.
        6глава
        Пробуждение было приятным. Выспался на славу. Сонно потянувшись, я резко сел. Черт! Я вспомнил, что было.
        -Дарис, я долго спал? - сразу же спросил я шедшего рядом с повозкой эльфа.
        -Часа три, не больше.
        -Ты теперь нам расскажешь, что с тобой было? - сразу же набросился на меня с вопросом Кавитель.
        -Ба? - посмотрел я на пошевелившуюся старушку. - Ты как?
        -Сердечко мое, - ласково улыбнулась она. - Со мной все в порядке.
        -Ничего не болит? - заволновался я.
        -Как, у меня, старой? может ничего не болеть? - перевела она в шутку. Но мне не понравился ее взгляд. Какой-то обреченный. К тому же, краем глаза уловил, как отвернулся в сторону Лавис. Что-то здесь не так.
        -Бабушка, ты меня не обманываешь? - еще раз спросил я.
        -Послушай, что я тебе скажу, внучок. У каждого свое время. И мне пора.
        -Нет, - резко оборвал я ее.
        -Нарт, не мешай ей выговариваться. Она еще жива, потому что упрямо дожидалась твоего пробуждения, - тихо сказал Лавис.
        -Не перебивай, сердечко мое. Слова даются мне с трудом. Странно, что младенцем тебя нашли в лесу, и настораживает смерть твоих приемных родителей. Я хоть и деревенская лекарка, но не дура. Дочь с зятем убили, а не они сами упали с обрыва. К тому же я видела следы. Не рядом, но близко. И можешь поверить, что это были следы волка. Сердечко мое, ты должен быть осторожен, кто-то нехороший всегда рядом с тобой. И я прошу тебя, иди с эльфами. Люди всегда будут коситься на тебя. Ты мал еще, малыш, и очень красив. Со временем все, кого ты знаешь, будут становиться старше, и начнут ненавидеть тебя за твою юность и красоту. Самый страшный враг, это твой бывший друг. Он знает все твои слабости. Помни это сердечко мое, и живи…
        Ба, улыбнувшись, вдохнула в последний раз и замерла…
        Я со слезами и пустотой в душе смотрел на последнего родного человека, которого поглощает лес. Эльфы, используя магию, таким образом, высказали, моей бабушке, свое уважение.
        В душе что-то рвалось, вся горечь и обида поднималась наружу. Нет. Не только скорбь о бабушке, а что-то еще. Потеря родной души просто убивала. Я в безумстве понесся в лес. Бежал вперед и ни о чем не думал. Лишь бы убежать… От чего? Сам не знаю, но этот стремительный бег был просто жизненно необходим.
        Выбежав на поляну, я упал на колени и просто разрыдался. Открыто. В голос.
        -Полегчало? - раздался голос из-за спины, когда я успокоился, упав на траву тихо всхлипывая.
        Я кивнул.
        -Ты один здесь?- спрыгнул с дерева эльф с длинными седыми волосами. Глаза. Такие яркие. Зеленые. Странно, но мне он почему-то кажется знакомым.
        -Простите, а мы раньше не встречались? - неуверенно спросил я.
        Незнакомец с интересом глянул на меня, и потянул шнурочек, висящий на шее. Отцепив кулончик в виде монетки, положил ее на ладонь, и протянул ко мне. Не поняв, что он хочет, я протянул руку, чтобы взять монетку. Но неожиданно она засветилась и, приподнявшись, воздух, завертелась, вспыхнув особенно ярко, распалась сверкающей пылью.
        -Э? - все, что я смог сказать.
        -Я нашел тебя!!! - бросился ко мне этот эльф, и крепко сжал в объятиях. - Я так счастлив. Наконец- то, Мэльта!!!
        -Отпусти, раздавишь! - попытался вырваться из рук ненормально эльфа.
        -Прости, прости, - не прекращая улыбаться, перестал слишком крепко сжимать седоволосый. - Просто я так долго искал тебя.
        -Искал? Меня? - растерялся я. - Зачем?
        -Чтобы забрать с собой, - улыбнулся он мне. - Вся семья знает о нас с тобой. Я все рассказал.
        Я непонимающе захлопал глазами. Эльф тяжело вздохнул.
        -Понимаю, что поторопился. Ты не помнишь меня, - не отпуская мои руки, грустно проговорил он, - Я все тебе расскажу. А пока, просто не убегай от меня.
        -Ладно, - пролепетал я. Что-то в его словах меня затронуло. Да и к тому же интересно, что он скажет.
        -Как ты здесь оказался, и что случилось?
        -Бабушка умерла, - всхлипнув, сказал я.
        -Так была стара? Странно для эльфийки, - удивился седоволосый.
        -Нет, она человек. Я приемный ребенок, - покачал я головой, и грустно добавил, - Теперь один остался.
        -Вот в последнем ты не прав, малыш, - усмехнулся он, и стал расстегивать тунику.
        -Э? - кажется, скоро этот звук станет для меня излюбленным.
        Медленно туника сползла с его плеча. Видя подобное, я с трудом сглотнул, стало жарко. Щеки загорелись, и губы пересохли, пришлось их облизать. Эльф, дернулся и внимательно посмотрел на меня своими красивыми зелеными глазищами.
        -Заводит, малыш? - подмигнул он мне. Я покраснел еще сильнее. И с каких пор обнаженные плечи парня, меня так возбуждать начали? Ответ прост, с этих самых и именно его плечи. Ох, да что же такое со мной творится?! А он словно издевается. Приспустив тунику, повернулся ко мне спиной, откинул волосы, и немного склонил голову в сторону… Это вызвало такое неудержимое желание поцеловать его за ушком, в изгиб шеи, и опустится ниже… Ужас! Я прикрыл глаза. О чем я думаю?!! Мне стоило открывать глаза. Эльф, смотря на меня в пол оборота облизнул верхнюю губу. И всё. Крышу сорвало. Я сделал именно то, чего хотелось…
        -Мне очень нравится твое рвение, но не мог бы ты немного успокоиться? - рассмеялся эльф, вернув меня этим в реальность.
        -П-про-сти, - пролепетал я, не зная, куда провалится от стыда. Он видимо понял, что сейчас я могу дать деру, поэтому развернулся и крепко схватил за руки, при этом присев, стараясь заглянуть мне в глаза.
        -Не торопись с выводами, - ласково сказал он. - То, что тебя тянет ко мне, это самое прекрасное и дорогое для меня чувство. Ты даже не представляешь, с каким трудом мне стоит сдерживать себя. Я так долго искал тебя. Не уходи от меня. Хорошо?
        -Зачем снимал тогда одежду? - буркнул недовольно я, и уткнулся ему в плечо.
        -Хотел показать тебе это, - рассмеялся он и снова повернулся спиной. Теперь я заметил метку на его спине. Провел пальцем. Эльф выругался.
        -Нарт ты совсем ненормальный?! Убежать в лес, откуда на тебя нападали вампиры!!! - заорал, выходя на поляну Дарис.
        -Мне теперь волосы несколько часов вычесывать придется! - недовольно крикнул в мою сторону Кавитель.
        -Ваше Высочество, - поклонился быстро с ориентировавшийся Лавис, эльфы последовали его примеру.
        Я с изумлением смотрел на эти перемены.
        -Принц у Вас брачная метка?! - ошарашено воскликнул Лавис. Я недовольно поморщился. Я и то не сразу заметил, а этот все примечает. И вообще не стоит пялиться на моего эльфа. Моего?! Ужас! Я его уже себе присвоил, хотя он вроде как не против.
        -Не стоит церемоний, - жестом руки разрешил перестать кланяться седоволосый. - Да, метка брачная. И я наконец-то встретился со своим будущим супругом.
        Сказал и при этом так многозначительно посмотрел на меня, что я покраснел от смущения.
        -А можно посмотреть?- подплыл к нам Кавитель, протягивая руку к метке, на спине моего эльфа. Я зарычал. Кавитель испуганно одернул руку. А я натянул приспущенную тунику обратно, да так и оставил руки не его плечах.
        -Не стоит, - улыбнулся принц.- Жениху не нравится.
        Теперь все пялились на меня, а я на сказавшего.
        -Чего и следовало ожидать. Все же метка правящего рода, - пояснил для своих друзей Лавис.
        -Мне объяснить никто ничего не хочет? - раздраженно сказал я.
        -Ты мой будущий супруг, и я пришел за тобой, - пожал седоволосый плечами.
        -Это я как раз уже понял. Хотя и странно для меня, но почему-то я не против, - улыбнулся я ошарашенному седоволосому. - Мне вот интересно другое. Почему эти трое, увидев мою метку, не сказали, что она от правящего дома?
        -Потому. Всегда есть тайны. Особенно во дворце, - пожал плечами, ничуть не раскаиваясь Лавис. - Если ты не знал о ней, значит, так было кому-то нужно.
        -Убийственная логика, - закатил я глаза.
        -Ваше Высочество, разрешите нам представиться, - сказал Дарис.
        -Обязательно. Только потом никаких титулов, обращаться только по имени. Идет? - сказал седоволосый.
        -Идет, - ответил я за всех, но тут же добавил, - и мне очень хочется узнать все же твое имя.
        -Ой, - рассмеялся мой эльф. - Виаль. А тебя?
        -Нарт, - подхватил я его смех.
        -Я Лавис, старший группы, - представился принцу эльф, когда мы отсмеялись, - Это Дарис и Кавитель.
        -Нам пора возвращаться к людям, - от чего меня охватила тревога.
        -Ты что-то почувствовал? - тут же заинтересовался Лавис.
        -Не знаю. Но не спокойно как-то, - нахмурившись, ответил я, и, не разъединяя рук с Виалем, направился в обратном направлении.
        -А что за люди? - поинтересовался Виаль.
        -Из моей деревни. На нас напали вампиры. Пришлось срочно переселяться.
        -Понятно, - спокойно отозвался Виаль.
        Мы вынырнули из леса неожиданно для взбудораженных людей. Мои опасения подтвердились. Вампиры снова показались, но не стали нападать, а только забрали одного из людей, и снова скрылись.
        -Они словно пасут нас, - буркнул недовольно я.
        -Они всегда так поступают, - спокойно ответил Дарис.
        -Скоро будем в деревне, и я смогу расчесать этот ужас на своей голове, - Кавитель обиженно подергал спутавшийся клок волос.
        -Скоро, это когда? - придрался я к его словам.
        -Смотри сам, - показал вперед Дарис на неожиданно появившуюся деревню, укрепленную каменными стенами.
        -Ее еще и река удобно окружает, - добавил Кавитель.
        7 глава.
        Местные жители встретили наш обоз настороженно, но с пониманием. Скорее всего, мы не первые переселенцы, которые появились у стен этой деревни, вернее маленького города. Массивная железная решетка была быстро поднята и нас встретила толпа, во главе со статным широкоплечим мужчиной. Как выяснилось чуть позже, он являлся старостой этой деревни.
        -Мы приветствуем вас, мирные жители, в нашей деревеньке. И благодарны, что Вы, господа эльфы, не обходите нас стороной, предлагая свою защиту, - официальным тоном проговорил староста.
        -Вы примете нас? - вышел вперед глава моей бывшей деревни.
        -Это, как положено, - улыбнулся добродушно местный староста. - Пронька, разместить, накормить и все объяснить.
        Из толпы выскочил рыжий вихрастый мужчина, лет тридцати, и шустро кинулся выполнять распоряжение. Еще несколько женщин занялись новоприбывшими матерями с детьми. Действовали без суматохи, спокойно и слаженно.
        -Господа эльфы, прошу в мой дом. Поесть, отдохнуть и поговорить, - пригласил нас староста.
        Виаль не отходил от меня ни на шаг. А я со вздохом понял, что теперь и меня причисляли к этой эльфийской группе.
        Дом старосты впечатлил. Большой просторный и светлый. Богатый дом. На стол, стоило нам рассесться, женщины тут же начали выставлять разные блюда. У меня от такого изобилия слюнки потекли, и в животе заурчало. Виаль на это улыбнулся, я стыдливо покраснел.
        -Вы кушайте, господа эльфы, - обведя рукой стол, предложил староста.
        -Простите, а как Вас зовут? - вежливо спросил я. На меня с удивлением уставились, как эльфы, так и староста.
        -Митрофан, я.
        -А меня Нарт. Это Виаль, Лавис, Дарис и Кавитель,- показывая на каждого, представил я.
        -Большая честь познакомиться с вами, - пролепетал ошарашено староста.
        -Малыш, у эльфов не принято говорить свои имена людям, - негромко, склонившись ко мне, с улыбкой сказал Виаль.
        Теперь - то я понял, почему у всех стали такие круглые от удивления глаза.
        -Староста, скажите, у вас нападения вампиров часто бывают? - решил спросить Виаль.
        -За последний месяц участились. Четыре нападения отбили. Я думаю, вы заметили, что за вами идет небольшая группа вампиров? - спросил староста.
        -Нет, - нахмурился Лавис.
        -Ну, как же? - удивился человек. - Они идут за вами словно по пятам. Причем не нападают.
        -Откуда такие сведения? - недовольно фыркнул Кавитель, злясь, что первыми вампиров заметили люди, а не эльфы.
        -Охотники предупреждают нас обо всех, кто появляется на территории около деревни, - не обратив внимания на недовольный тон Кавителя, ответил староста. - Для нас это вопрос выживания. Мы должны быть всегда настороже.
        -Господин староста, как все вкусно, просто пальчики оближешь, - похвалил я, жуя сочный кусочек мяса. Махнув рукой на эти разговоры. Есть хотелось зверски.
        Виаль тоже вцепился зубами в мясо, и даже причмокнул.
        Ели быстро и молча, но, не переставая обмениваться лукавыми взглядами меду нами с Виалем. Староста, только посмеивался, глядя, как мы дурачимся.
        -Митрофан! - влетел взмыленный рыжий мужчина, вроде его Пронькой кличут.
        -Чего тебе, неугомонный? - спросил староста, не поднимаясь из-за стола.
        -Там вампиры! - немного отдышавшись, выкрикнул он.
        -Где? - повскакивали все разом.
        -Стоят за воротами, - махнул в сторону двора Пронька.
        -Стоят? Не нападают? - переспросил Лавис.
        -Да. Просто стоят. Нет. Вернее они требуют эльфа позвать. Такого… э… Вас, - ткнул он на меня пальцем.
        -Я так и знал, что с тобой все не так просто, - зло выдал Лавис. Меня удивили такие переменны в этом эльфе. Молчуны и правда опасны, потому что не знаешь, что в его голове крутится.
        -Ты забываешься, - резко и властно осадил Лависа Виаль. - Думай прежде, чем говорить.
        -Зачем им я? - спросил я у рыжего.
        -А я почем знаю? - пожал он плечами. - Вампиры сказали позвать, мол, вам поговорить надо.
        -Хорошо, пойдем, - согласился я, и хотел выйти, но Виаль схватил за руку, и покачал отрицательно головой.
        -Они же поговорить хотят, - растерялся я.
        -Только со мной. Одного я тебя не пущу, - твердо сказал Виаль. - Пошли.
        Вся наша компания поднялась на стену, рядом с решеткой.
        -Охренеть! - высказал я, кажется, мнение всех. Прямо за стеной стояло штук пятьдесят, закутанных в черные плащи, фигур. Стоило мне посмотреть вниз, как один из вампиров поднял голову.
        -Мы хотели бы поговорить с тобой, господин. - Смотря прямо на меня, сказал вампир. - Мы не причиним тебе зла.
        -С кем именно вы хотите разговаривать? - спросил Виаль.
        -С тем, кто стоит рядом с тобой, - указал на меня когтистым пальцем вампир,- с эльфом, у которого черные волосы и сиреневые глаза.
        -О чем? - встрял я.
        -О тебе, - только и ответил вампир. - Наедине.
        -Виаль, я должен выйти. Нам нужно узнать, что им надо, - посмотрел я просяще на жениха.
        -Не зря же они тебе поклонились. Значит, есть из-за чего, - презрительно бросил Лавис. Я промолчал.
        -Староста, можно как-то выйти, чтобы не поднимать решетку? - спросил Виаль.
        -Да. Там есть маленькая калитка, для прохода. Идемте, я провожу вас.
        -Один ты не пойдешь, - приказным тоном сказал Виаль.
        -Принц, но Вам не стоит рисковать, - недовольно произнес Лавис.
        -Я вправе сам решать, - отрезал Виаль.
        -Принц, но вы из правящей семьи, - не унимался Лавис, в отличие от молчаливо стоящих Дарса и Кавителя. - Владыка снимет с нас голову, если мы Вас не убережем.
        -Меня интересует один вопрос. Скажи, Лавис, а моего жениха ты тоже так же стремишься защитить или он подобной привилегии не удостоен? - вкрадчиво спросил Виаль, но таким голосом, что у меня от страха мурашки по спине побежали. Лавис как-то сразу сник. Понятно, что меня он защищать не стремится.
        -Вы не видели Нарта, когда он изменился. Он не нуждается в защите, - сказал Лавис, и, поджав недовольно губы, отвернул голову.
        -Принц, Лавис прав, - вдруг открыл рот Кавитель. - Нарт, если захочет, то за себя постоять вполне может. Разрешите нам пойти с вами?
        -Нет. Останьтесь здесь, и если что у вас же есть луки, - похлопал по плечу, только собравшегося открыть рот Дариса.
        Мы под пристальными взглядами спустились к калитке, и быстро выскользнули с другой стороны. Дверца тут же закрылась, в целях безопасности. Меня несколько нервировали столько неподвижно стоящих вампиров, и обращенные на нас с Виалем горящие красным глаза.
        -Господин, - вышел вперед вампир. Я узнал его. Это тот самый, который душил мою бабушку. Непроизвольно я зарычал и стал меняться.
        -Прошу Вас, господин, - склонился ниже вампир, - позвольте мне высказаться.
        -Нарт? - чуть охладил мой пыл изумленный голос Виаля.
        -Что? - несдержанно рыкнул я, злясь, что меня оторвали от мыслей о расчленении. Поняв, на кого я тут рычу, смутившись, извинился. - Прости.
        -Да ничего. Ты мне лучше скажи, как у тебя такое получается? - обошел Виаль меня по кругу, рассматривая и совершено не обращая внимания на вампиров.
        -А что со мной не так? - удивленно посмотрел я на эльфа. Осмотрел себя. Стал выше, чем был. Намного шире в плечах, да и от мышц просто кожа бугрится. Волосы стали длиннее, благо цвет не поменяли, так и остались черными. Зато разделились на пряди и кончики стали как лезвие ножа. Очень острого ножа. Я порезался и с изумлением смотрел, как капелька голубой крови побежала по пальцу. А руки… внушительные когти, сам вздрогнул, и прикусил губу. Больно. Дотронулся пальцем и чуть не взвыл - у меня были настоящие вампирские клыки, только побольше, чем у стоявшего передо мной представителя кровопийц. А вампир смотрел на мои исследования с восторгом. Что осталось не проверенно? Ах, да, уши. Схватился, за них. И рассмеялся - они были остроконечные.
        -Да уж! И что я такое? - спросил я у эльфа и вампира.
        -Господин, у меня есть предположения, - снова склонился в поклоне вампир. И куда только моя злость делась?
        -Прекрати кланяться, а то меня люди на мясо пустят, по возвращению. Если что-то знаешь - то говори.
        -И мне интересно послушать, - кивнул Виаль.
        -Простите господин, но Вы уверенны в этом эльфе? - презрительно бросил в сторону Виаля вампир.
        -Не зли меня, - прошипел я, поражаясь, как быстро у меня меняется настроение. Плохо. Слишком вспыльчив. - Этот эльф мой супруг.
        -Простите господин, - снова поклонился вампир, теперь уже Виалю. Эльф, кажется, выпал в осадок. Вампир мне подмигнул, а я захихикал.
        -Да. Говори ты уже, - прекратил я смеяться.
        -Семнадцать лет назад, когда я еще был советником Повелителя вампиров, мы жили совсем по другим законам, которые строились на мирном сосуществовании со всеми народами. Но случилось непредвиденное - произошла измена и наш правитель был убит.
        -А я здесь при чем? - вздохнул я. - Вы пришли сюда, чтобы потчевать меня своей историей?
        -Нет, господин. Просто дайте мне дорассказать.
        Короче можно? - попросил я, опасаясь, что нас уже, скорее всего, не пустят обратно в деревню. Все-таки они видели меня в другом виде, и не важно, что я теперь опять выгляжу как эльф.
        -Мало кто знал, что Повелитель Вампиров тайно женат. И женой его была эльфийская принцесса.
        -Лалитель? - раздался тихий вопрос от Виаля.
        -Да. Его супругой добровольно стала Лалитель, сводная сестра нынешнего Владыки эльфов. И она была в положении. Повелителя убили, а его жену я смог спрятать в лесу, в одном из охотничьих домиках. Но прятал я ее от вампиров, а убили ее эльфы. Правда, им не повезло. Принцесса родила ребенка и успела его спрятать. До сегодняшнего дня я искал нашего законного правителя и, наконец-то, удача мне улыбнулась. - Расцвел в улыбке вампир.
        -Ты хочешь сказать, что Нарт законный претендент на трон? - растерянно спросил Виаль. Я мог только глазами хлопать. В голове была просто каша.
        -Да. Здесь находятся те, кто верен Вам, господин, - снова поклонился мне вампир. - Одно Ваше слово и многие готовы поддержать Вас.
        -А что с нынешнем Повелителем? Неужели он так спокойно вернет трон Нарту? - напряженно спросил Виаль.
        -Он пока не знает, но всегда есть предатели, которые сообщат. Думаю, он рад появлению наследника не будет. Трон он получил кровавым путем. И мало кто рад его правлению, - ответил вампир.
        -Значит, Нарт теперь в большой опасности. И в тоже время, если он сможет занять трон, война прекратится? - спросил Виаль.
        -Это как будет угодно Повелителю, - поклонился вампир, - Но если говорить за тех, кто здесь, то мы устали от войны. Нам не доставляют удовольствие убийства. Раньше люди сами добровольно давали нам кровь. Вернуть их доверие будет сложно, но лучше сейчас, чем позже. Нынешний Повелитель жесток и глуп. Истребляя людей, он оставляет нас без пищи в будущем, что приведет к вымиранию не только нашего вида, но и людей.
        -Вы считаете, что я могу все исправить? - спросил я. - Я не умею даже защитить себя, а Вы мне предлагаете пойти против вампира, который убил моего отца. Не думаю, что Повелитель был и есть слабым противником.
        -Вы правы, господин. Но он убил Вашего отца не в честном поединке, а в спину и не сам.
        -Как Вас зовут? - спросил я.
        -Капу, я был советником Вашего отца, и его другом, - улыбнулся мне вампир. - Это пятьдесят воинов, личная охрана прежнего Повелителя - Вашего отца. Не вините их в его смерти. В тот момент, половина из них были на задании, а другая - охраняла самое дорогое, для Вашего отца, Вашу беременную мать.
        -Значит, нынешний Повелитель наш родственник? - спросил я у Капу.
        -Он двоюродный брат Вашего отца.
        -Дядя, значит, - зло усмехнулся я. - Ну, ну. Капу, меня можно как-то подготовить к встрече с родственничком?
        -Как пожелаете, господин, - усмехнулся довольно вампир. - Любой из воинов почтет за честь обучать Вас.
        -Капу, скажите, а смена ипостаси, это наследственное? - полюбопытствовал Виаль.
        -Вы правы. Род повелителей имеет вторую ипостась, и им не требуется постоянно пить кровь. Разве что при смертельных ранениях. В отличие от нас, простых вампиров.
        -Я так понимаю, Вы все не можете вернуться обратно? - спросил Виаль.
        -Вы снова правы. Нас казнят, как изменников, - огорченно кивнул вампир.
        -Тогда позвольте представиться. - Вампиры, обладая отличным слухом, напряглись. Сейчас решалась их дальнейшая судьба. - Виаль дер Декурет, младший сын Владыки эльфов, и будущий супруг Нарта. Предлагаю Вам, всем быть гостями в моем доме, а также дополнительной охраной для Вашего будущего Повелителя.
        -Мы сочтем за честь гостить у Вас, господин Виаль. И служить Вам, Господин Нарт, - склонился в поклоне советник, остальные вампиры опустились на одно колено, приклоняя голову.
        -Прошу Вас всех, встаньте. - Сказал я, и вампиры поднялись. - Господин Капу, у вас есть, где расположиться? Пока мы в этой деревне не стоит нервировать жителей вашим присутствием.
        -Зовите меня просто по имени, - улыбнулся вампир. - Мы разобьем лагерь в лесу, рядом с деревней. Проблемы в пище не будет, здесь полно животных.
        -Так вы можете пить кровь животных? - обрадовано воскликнул я. Несколько вампиров снисходительно улыбнулись.
        -Несколько дней, может, и перебьемся, но будем слабеть. Кровь человека отличается и она вкуснее, - пояснил Капу.
        -Значит, нам надо несколько людей, чтобы мы без происшествий дошли до моего дома, - задумался вслух Виаль. - А сколько вам требуется крови, и как часто?
        -Деловой подход, - хихикнул я, и оступился от удивления. Виаль мне по- детски показал язык. Видимо у меня было такое изумленное лицо, что Капу на пару с Виалем разразились смехом. Ну, не ожидал я, что Виаль может такое вытворить.
        -На Ваш Вопрос… - начал вампир.
        -На твой, - поправил Виаль, - давай уже на ты. А то замучаешься выкать.
        -Так вот. На твой вопрос о питании отвечаю. Едим мы, как и люди, но с утра нам надо не мене 200грамм крови. Вампиры могут и потерпеть, но тогда голод становится невыносимым. И может привести к убийствам людей. - Объяснил нам Капу.
        -Стакан, - задумался Виаль.
        -Давайте предложим людям организовать новое поселение рядом с нами, думаю, они не откажутся. Все-таки жить под боком у эльфов намного спокойнее. - Предложил я.
        -Я сам предложу, - согласно кивнул Виаль.
        -Переночуем сегодня в этой деревне. Людям надо собраться. А завра на рассвете двинемся в путь. До моего дома недели три пути. И меня не было больше полугода.
        -А где это тебя столько носило? - спросил я.
        -Тебя искал, - улыбнулся Виаль и прижал к себе. - Капу, до завтра.
        Капу поклонился, и, махнув рукой остальным, быстро скрылся в ближайшем леске.
        -Как думаешь, Лавис первым в очереди будет на мое четвертование? - усмехнулся я, глядя на стоявщего, на стене эльфа.
        -Сначала ему надо будет пройти через меня, - прижал меня к себе сильнее Виаль. - А это, поверь очень сложно.
        -Виаль, ты уверен, что вампирам можно доверять?
        -Нарт, ты действительно странен со своей ипостасью. И к тому же, вампиры не станут просто так разговаривать, а тем более кланяться эльфам.
        -Мне тоже кажется, что Капу не врал.
        -Теперь осталось самое сложное: уговорить людей, давать свою кровь вампирам, - тяжело вздохнул Виаль.
        -Я больше опасаюсь, что эти трое эльфов, не воспримут хорошо идею передвигаться вместе с вампирами.
        -Пока не предложим, не узнаем,- потянул меня в сторону ворот Виаль.
        -Предупреждаю, будут сильно возмущаться, покусаю, - полушутя сказал я.
        -Кусай, - согласился Виаль.
        С таким "радужным" настроением я и вошел в открывшуюся перед нами калитку.
        8 глава
        Тройка эльфов нас просто прожигала недовольным взглядом. Вернее меня, а не нас. Виаль, как -никак, но все же принц, а это многое меняет.
        На объяснения мы потратили много сил и нервов. В общем, когда все всё услышали и уточнили, на улице была ночь. Эльфы ушли к какой-то старушке. А нам, как самым главным возмутителям спокойствия, отвели отдельную комнату в доме старосты. Растянувшись на мягкой чистой постели, я блаженно потянулся.
        -Эх, не скоро нам придется нежиться на перинах, - подминая под себя пуховую подушку, сказал я.
        -Ты как котенок, - ласково пропел над ухом Виаль. - Так и хочется погладить.
        -Виаль, скажи, а как заключается союз?
        -При согласии двух сторон, появляются метки, а после стоит его скрепить и метка, увеличиваясь, подпитывается магически и союз заключен.
        -А зачем нам метка? Можно, что - нибудь другое придумать. Как у людей, например, кольца или браслеты?
        -Метку видят другие эльфы, и понимают, что ты занят. Она же тебя и защищает, напоминая о том, что твой супруг вполне может и отомстить. Так же метка показывает принадлежность к роду. Метка не позволяет тебе изменять.
        -Это как?
        -Если ты решишь мне изменить, то я об это узнаю первым. Она начнет покалывать. Но надеюсь, что никогда на себе этого не почувствую.
        -Я тоже надеюсь. Потому что я, в отличие от тебя, вполне могу и озвереть.
        -Да? Но вот незадача, она это делает только, когда брак заключен, - лукаво посмотрел на меня Виаль.
        -Так давай скрепим, - спокойно предложил я.
        -Ты согласен? - обрадовался Виаль, но почему-то шепотом.
        -Да, а чего тянуть? Что для этого надо? - по-деловому спросил я.
        -Только твое желание, - притянул он меня к себе поближе. И не дав что-либо сказать, впился в мои губы поцелуем.
        Я сначала растеряно замер, боясь пошевелиться. Но постепенно стал отвечать на его поцелуй, а после застонал и стиснул его в объятиях сам. Поцелуй дарил новые странные и приятные ощущения, что-то будоража внутри.
        -Малыш, если мы сейчас продолжим, то остановиться я уже не смогу. Ты уверен, что не стоит подождать?
        -Нет. Я хочу сейчас. Не знаю почему, но мне кажется, так будет правильно, - еле отдышавшись от поцелуя, ответил я.
        -Малыш, - с жадностью поцеловал он. Пальцами медленно провел по щеке, обвел полуоткрытые губы и опустился на подбородок. Меня всего трясло от возбуждения. Отстранившись, Виаль стянул с меня всю одежду и замер рассматривая.
        -Не смотри на меня так, - от смущения я прикрыл руками лицо.
        -Малыш, ты даже не представляешь, как ты прекрасен.
        Потянувшись к нему, кончиком языка медленно провел по губам, и, втянув нижнюю, слегка прикусил, получив в ответ стон.
        -Малыш, - тихий шепот, и мурашки по коже.
        Торопливыми легкими поцелуями Виаль прокладывал себе дорожу к горевшему огнем паху.
        Какое блаженство зарыться пальцами в его волосах, и чувствовать движения, приносящие столько удовольствия.
        -Виаль… стой… я сейчас…
        -Не так быстро, малыш - хриплым голосом ответил он, будоража еще сильнее. Я заскулил от недовольства, что он меня оставил одного, вот так.
        -Шшш, - тихий шепот, а потом его такой соблазнительный взгляд. Я как завороженный смотрел в потемневшие от страсти глаза и старательно облизывал его пальцы, которые он поднес к моему рту. Неторопливо он подбирался к моим губам, и, накрыв их в страстном поцелуе и одновременно коснулся заветного. Почувствовав, что я непроизвольно сжался, Виаль стал целовать меня требовательнее и грубее. Почти всхлипывая, от переполняющих меня чувств, потерялся в ощущениях. Не давая времени подумать. Не переставая постанывать я и сам не заметил, как стал насаживаться на его пальцы.
        -Виаль… еще…
        Пальцы исчезли, а на их место пришло что-то более горячее и неизмеримо большее. Медленно, чтобы дать привыкнуть Виаль стал проникать в меня. Больно. Прикусил губу, чтобы сдержать болезненный стон, я вцепился пальцами в его плечи. Сердце бухало как сумасшедшее. Желание осталось, но возбуждение в паху спало.
        -Виаль?
        -Еще немного… все. Он весь в тебе малыш.
        Первое его движение вызвало у меня желание вжаться в него еще сильнее, чтобы не было так неприятно. Виаль, улыбнувшись, поцеловал меня, и продолжил двигаться сильнее и глубже. Голова перестала что-либо соображать. Стало очень приятно. И я уже сам подавался ему навстречу, пытаясь углубить проникновение.
        -Я… не могу… боль… ше
        С трудом выдохнул я, и тут же выгибаясь с криком, кончил, сжимаясь там, и тем самым подведя к финалу и Виаля.
        Перед глазами все плыло. Дышали как загнанные, но при этом, не разжимая объятия, счастливо улыбались.
        -Я никогда бы не подумал, что может быть так хорошо, - блаженно улыбнулся я, прижимаясь к боку Виаля.
        -Вообще-то это только начало, - лукаво усмехнулся он. - Отдышусь и продолжим. Вот теперь ты можешь полюбоваться на свою брачную метку. Она такая же, как и у меня.
        -Ты хочешь сказать… Мы заключили с тобой союз? - удивленно вскинул я бровь.
        -Да, - улыбнулся во все зубы Виаль.
        -Поворачивайся! - помог я ему перекатиться на живот. На спине теперь красовалась темно -зеленная метка, приличных размеров, с витиеватым узором. А ничего так, симпатичненько.
        -И у меня такая же? - медленно я стал обводить пальцами узор.
        -Абсолютно одинаковая.
        -И мне теперь нельзя тебе изменять?
        -Нет. Как и мне.
        -Что, даже совсем чуть-чуть нельзя?
        -Нет, - раздраженно ответил Виаль.
        -А в мыслях можно? Ну, я совсем немного…
        Договорить мне не дали. Виаль просто накинулся на меня сверху. И практически рыча, впился в мои губы.
        -Ох, как же тебя легко вывести из себя, - рассмеялся я, когда смог отдышаться от поцелуя.
        -Вот ты вредный, - улыбнулся Виаль, и снова поцеловал, только уже нежно. Желание захватывало все сильнее.
        -Продолжим?
        -Ммм, малыш, а ты ненасытен, - лукаво посмотрел на смущенного меня Виаль.
        -Если было хорошо, то чего тянуть, - тихо пролепетал я.
        -О, малыш. Настолько хорошо? Показать, как можно сделать лучше?
        -Весь в предвкушении, - хихикнул я.
        -Сам напросился…
        Наутро мне было стыдно выходить из комнаты. Виаль еле уговорил выглянуть.
        -Нарт, ты прямо как маленький.
        -Мне стыдно.
        -Чего именно? Того, что было или того, что это теперь будет происходить еще чаще.
        -Вот чего ты так счастливо улыбаешься? Я просто не знаю, как смотреть в глаза хозяину этого дома. Он ведь наверняка все слышал.
        -Ну и что?
        -А у тебя дом большой?
        -Большой.
        -А слуг много? И вампирам места точно хватит?
        -Ты мне зубы не заговаривай. Объясни толком, что не так?
        -Просто… Понимаешь, у вампиров слух хороший, впрочем, как и у эльфов. Я не хочу, чтобы они слышали. Может я со временем, и привыкну, а сейчас мне неудобно.
        -Фух, и это все?
        -Угу.
        -Все будет хорошо, - улыбнулся Виаль. - А теперь хватит мучиться и пошли. Не забыл, что нас вампиры ждут? И еще с людьми разобраться надо.
        -Умеешь же ты находить правильный подход, - обнял я его, приподнявшись с кровати.
        -Не искушай, малыш, - окинул он меня взглядом. - Одевайся, а то до обеда из кровати не выпущу.
        -Ну, уж нет. У меня одно место болит. Так что я пока недоступен, - смеясь, немного смущенно, сказал я.
        -Может тебя лекарю показать? - сразу же встревожился Виаль.
        -Вот только этого мне не хватало, - скривился я. - Пройдет все. Не знаю, насколько я прав, но мне кажется, что так и должно быть.
        -Извини, - смутился Виаль.
        -Я готов, быстренько одевшись, сказал я.
        Оказалось, что староста вместе с эльфами нас давно уже ждали. А ароматный запах, заставил слюнки потечь. Как выяснилось за завтраком, они успели уже подготовиться к отбытию. И с нами идут человек двести пятьдесят, включая детей.
        -Виаль, прежде чем мы покинем деревню, я хочу посмотреть, идет ли с нами кто-нибудь из моих друзей.
        К сожалению, никто из моих друзей с нами не собирался. Они стояли чуть в стороне, под надзором взрослых. Я уже было собрался к ним подойти, но заметив, какие стали недовольные лица у их родителей, и какие виноватые моськи были у друзей, не пошел.
        Понятно. Значит именно тем, кто мне был ближе всех, не понравилась моя вторая ипостась. А как же тогда они отнесутся, если узнают, что я наполовину вампир? Я, ухмыльнувшись, подмигнул мелким и, окинув презрительным взглядом побледневших взрослых, просто развернулся и ушел. Унося в душе обиду.
        9глава.
        -Нарт, иди сюда, - позвал меня Виаль, стоя в окружении эльфов и старосты.
        -Староста, скажите, Вы людям объяснили, что им придется делиться кровью с вампирами? - спросил Виаль.
        -Да. Всем, но не в открытую, - тихо ответил староста.
        -Почему не в открытую? - тут же спросил я. - В дальнейшем им жить рядом с вампирами. Они должны сознательно делать это и не стыдиться.
        -Кто бы говорил о стыдливости, - шепнул мне на ухо Виаль, от чего я зарделся, как красна девица.
        -Это другое, - упрямо буркнул я.
        -И что же ты предлагаешь? - недовольно сказал староста. - Взять и сказать во всеуслышанье?
        -Да. Именно это я и предлагаю, - твердо ответил я.
        -Говорить будешь сам? - съязвил Лавис.
        -Да, Лавис. Если надо скажу сам, - Грубо отшил я его. - Не пойму, что же я тебе сделал такого, что ты неприкрыто ненавидишь меня, даже не смотря на возможные неприятные последствия?
        -Нарт, людей собирать? - влез в разговор Кавитель, явно стараясь разрядить обстановку. Виаль промолчал, но по тому, как недобро сверкнули его глаза в сторону Лависа, у того еще будет неприятное общение с моим супругом.
        -Собирайте, - кивнул я в знак согласия.
        -Ты уверен? - взволнованно спросил Дарис. - Люди боятся вампиров, а ты резко предлагаешь жить с ними, и, самое ужасное, кормить их. Зачем тебе это?
        -Если я скажу, что чувствую свою связь с ними, тебя это устроит?
        -Нет. Это не объяснение Нарт, - спокойно ответил Дарис.
        -Достаточное, - положил мне на плечо руку Виаль, как бы прося не говорить лишнего. Да я и сам не горел желанием распространяться. Поделиться тем, что я претендую стать Повелителем вампиров? Однозначно - нет!
        Люди собрались почти все. И те, кто решил отправиться с нами, и те, кто оставался жить здесь. Меня немного трясло от волнения. Все же я должен был сказать вещи, которые довольно тяжело принять, научившись бояться вампиров.
        -Виаль, - позвал я, и успокоился, увидев, как он встал со мной рядом. Стало так спокойно и надежно.
        -Люди, вчера я предлагал всем кто желает переехать на земли Господина эльфа, для создания там нового поселения. - Начал староста. Я непроизвольно заметил, что он не назвал Виаля по имени, когда говорил. Значит действительно, не принято говорить своих имен.
        -Господин эльф хотел бы пояснить вам все об этом. И еще раз удостовериться по собственному ли вы желанию оправляетесь с ними, - продолжил староста.
        -Хватит, - тихо сказал Виаль, и староста, поклонившись, замолчал.
        -Давай, Нарт. Учись, - подмигнул мне Виаль, и, прислонившись к самому уху, совсем тихо добавил, - будущий Повелитель вампиров.
        Эх, была, не была.
        -Приветствую вас всех. Я попросил вас собрать, чтобы вы поняли, что от вас требуется и для чего. Нас к новому поселению будут сопровождать несколько десятков вампиров. Они будут охранять нас и вас от возможного нападения.
        -А, что эльфы не в состоянии справиться сами? - выкрикнул кто-то из толпы.
        Заметив, как сжал зубы Лавис, и недовольно поморщился Виаль. А Дарис с Кавителем, с кровожадным выражением лица, уже выискивают умника из толпы. Поспешил продолжить.
        -Эльфы, несомненно, великолепные воины, но в данном случае, это первые вампиры, решившие жить мирно. Не убивая людей.
        -Это ложь! Такого просто не может быть! Они убийцы! Мы для них корм! Они просто разорвут тех, кто отправиться с ними! Вампиры берут людей для своей пищи! - начались выкрики из толпы.
        -Тихо, - властный окрик Виаля заставил людей притихнуть. Я с восхищением глянул на своего супруга. Вот, что значит принц. Повелевать в крови, а у меня пока не получается, но я определенно научусь.
        -На ваши вопросы у меня есть некоторые ответы. Вампиры предоставляют свою защиту, мы взамен будем давать каждому из них, каждое утро, определенное количество крови. Она необходима им, чтобы жить и оголодав не бросаться на всех и вся. Это в наших же интересах.
        Толпа недовольно зашумела. В основном те, кто оставался. Собравшиеся с нами стояли, молча, и угрюмо переглядывались друг с другом.
        -Есть старцы в деревне? - спросил я у старосты.
        -Да. Вон Дедим, - показал он на трухлявого белобородого старичка, опирающегося на клюку.
        -Люди, вы забыли, что раньше вампиры жили в мире, и ваш народ сам добровольно кормили их. У вампиров был переворот, и теперь они воюют, но не все хотят этой войны. Неужели не должен быть, хоть маленький шанс, чтобы исправить все это? Прекратить бойню? Если не верите, что раньше так было, спросите старца вашей деревни Дедима, думаю, что он еще не забыл то время и поделится с вами воспоминаниями. К тому же, это было не так давно, это должны помнить и те, кто был взрослым семнадцать лет назад.
        -Нарт, не распыляйся слишком сильно, - прошептал рядом Виаль. - Говори корче, и пошли. Пора отравляться.
        -Хорошо, - кивнул я.
        -Люди, главное, что требуется от вас, это добровольная отдача крови. Тех, кто идет отмстить вампирам, или убить их, предупреждаю сразу. Заступаться не буду. Нарветесь сами, сами и отвечать будете. Все. Теперь, кто решил все же идти с нами, пора выходить. У вас полчаса, чтобы попрощаться с кем хочется.
        -Мы ждем вас за воротами деревни, - добавил Виаль, крикнув в толпу.
        -Спасибо, староста за гостеприимство, - поклонился Виаль.
        -Вы всегда желанные гости в моем доме, - поклонился в ответ староста.
        -Ты не говорил, что люди должны отдавать кровь вампирам, - недовольно зашипел Кавитель мне на ухо.
        -Есть же им что-то надо? - пожал я плечами.
        -Ты так спокойно об этом говоришь. Не боишься, что они нападут на нас? - спросил Дарис, недовольно хмурясь.
        -Нет. Они точно первыми нападать не станут, - пояснил я.
        -С чего такая уверенность? - усмехнулся Лавис.
        -Она просто есть, - ответил вместо меня Виаль, одарив его убийственным взглядом. На этом разговоры и закончились.
        За воротами нас уже ждали вампиры. Снова пятьдесят фигур укутанных с головы до ног в черные плащи.
        -Нарт, мы готовы, - вышел вперед Капу, поприветствовав нас хищным оскалом.
        -Ждем только людей, - сказал Виаль, хмуро посматривая за напрягшимися эльфами.
        -Держись подальше от нас, упырь, - скрипя зубами, сказал Лавис Капу.
        -Не стоит задирать, - предупредил Виаль эльфа. - Тебя же не оскорбляют.
        Кавитель, Дарис, вы так же тяжело переносите присутствие вампиров? - спросил я. Но прежде чем мне успели ответить, нас прервали звук поднимаемой решетки и распахивающихся ворот. Из деревни выходили люди, осмелившиеся все же пойти с нами.
        -Всего двести сорок человек, приблизительно тридцать пять из них дети, - сказал Капу, и глаза у него загорелись ярче.
        -Капу, ты что голоден? - несколько язвительно спросил я.
        -Простите, господин. Сложно быстро отвыкнуть от привычек, привитых годами.
        -Надеюсь, проблем у нас в этом плане не будет, - спокойно сказал Виаль.
        -Не будет, господин, - склонился в поклоне вампир.
        -У него же слюна течет на людей, - снова влез Лавис.
        -Почему же только на людей? - с издевкой ответил Капу, - эльфы тоже очень вкусны.
        -Лавис, тебя же никто не заставляет идти с нами. Можешь остаться, - с усмешкой сказал я, переглянувшись с довольным вампиром.
        -Оставить принца наедине с вампирами? Мой долг охранять Его Высочество, - окинув меня недовольным взглядом, сказал Лавис.
        Ночевки на земле, постоянное напряжение в отношениях между эльфами и вампирами -все это выводило из себя. По началу люди тряслись, когда приходилось вены подставлять под клыки, но вскоре при кормежке начал слышаться смех и веселое перешептывание. Когда вампиры ели, я старался уйти подальше, потому что меня начинало тянуть сделать то же самое. И непроизвольно удлинялись клыки. Показывать себя в таком виде не хотелось. Поэтому мы мило проводили время с Виалем, а уж он отлично знал, как меня можно отвлечь. И мне нравилось подобное отвлечение.
        Лавис за всю дорогу перекинулся со мной от силы парой фраз. Дарис и Кавитель старались лишний раз не выводить из себя недовольного старшего и поэтому со мной практически не общались. От одиночества я не страдал. У меня был Виаль, да еще Капу, всячески скрашивал мое время. Невольно за время, проведенное в походе, я проникся уважением к бывшему советнику моего отца. От него веяло уверенностью и мудростью, а также он заботился обо мне.
        -Виаль, а что скажет твой отец, на то, что ты проведешь в свои земли вампиров и людей? - присел я рядом с супругом на последней ночевке, перед костром. Лагерь еще не спал, оживленные беседы и смех, слышимый то тут, то там. Люди довольно спокойно общались с вампирами, те в свою очередь, старались лишний раз не нервировать людей.
        -Отец давно хотел прекратить эти бессмысленные войны. Много эльфов погибло, а моги бы жить. Мы стараемся защищать людей, но не всегда это получается. Они третьи лица, и в тоже время люди основная пища вампиров, как бы им этого не хотелось. А получившийся пусть еще хрупкий, но союз, это первый шаг к миру. Думаю, отец только спасибо скажет. Не каждый день происходит подобное слияние, - и посмотрел в сторону небольшого кружка из трех людей и вампиров.
        -Не кажется тебе, что у меня не получится вернуть трон отца? И вообще я как-то не стремлюсь к этому.
        -Получится, малыш. Я всегда помогу, - приобнял он меня за плечи.
        -Ты родился принцем, для тебя это в порядке вещей отдавать приказы, а я рос в простой семье, да к тому же среди людей. Конечно, у меня есть сомнения.
        -Нарт, если ты станешь Повелителем, просто представь, что сможешь изменить жизнь не одного народа, а почти всего мира. Вампиры перестанут воевать с нами, и охотится на людей. Ты же не допустишь людской резни? - практически заглянув мне в глаза, спросил Виаль.
        -Естественно, нет. Как ты можешь думать, что я согласился бы с таким?! Я рос среди людей, и не понимаю, как из них можно делать бессловесную пищу?!
        -Об этом я и говорю, Нарт. Капу прав, ты очень важен для этого мира, но для вампиров особенно. Новое поколение, приученное воспринимать человека, не более чем пищу, опасно. И если не изменить этого в ближайшем будущем, то все так и останется, что приведет к вымиранию, не только эльфов, но в первую очередь людей, а после и самих вампиров.
        -Бред, какой-то! Разве я просил подобной ответственности?! - нервно сломав ветку, кинул ее в огонь.
        -Никто не любит ответственности, но, к сожалению, нас не спрашивают, где и у кого мы хотим родиться, - ласково погладил меня по голове Виаль.
        -Ты же мой супруг? Давай ты и будешь править, все же тебе привычней приказывать.
        -Умно, но так не будет, - улыбнулся Виаль. - Это твое право, от рождения, и во мне нет крови вампиров. Они просто не станут подчиняться. И самое главное, мне выпал редкий шанс, быть супругом Повелителя, а не как тебе супругом всего лишь младшего принца.
        -Вот же ты какой, - толкнул я плечом сидящего рядом Виаля, засмеявшись.
        -Ага, я такой, - быстро поцеловал меня в щечку, эльф, от чего я засмеялся сильнее.
        -Как ребенок, все украдкой. Тебя, что учить надо? - захотелось мне поиграть, и притянув к себе лицо супруга, поцеловал его по всем правилам. Сильно, горячо, и с языком.
        -Ого! - игриво улыбнулся Виаль, - а супруг, то у меня быстро учится. А таким недотрогой казался.
        -Виаль, - застонал я, засмущавшись от его слов. Веселье слетело, как шелуха, стоило только глянуть в сторону недовольной физиономии Лависа. Вот же эльф, упертый в своей неприязни.
        -Моя бабушка всегда говорила: "Сделай лицо попроще и люди к тебе потянутся", - поучительным тоном просветил я Лависа, который примостился недалеко от нас, в тесном кружке из Дариса и Кавителя. На мои слова он только скривился и демонстративно отвернулся.
        -Виаль, ты мне не скажешь, как эльф, воспитывавшийся среди эльфов, как долго это будет длиться? - раздраженный поведением Лависа, спросил я.
        Виаль, понимая, что спрашиваю, не столько желая получить ответ, сколько просто позлить Лависа, усмехнулся.
        -Нарт! - неожиданно даже для эльфов, появился взволнованный Капу. Я даже возгордился в душе, из-за такого бесшумного появления, старого вампира. - У нас гости.
        -Где? - моментально встрепенулись мы.
        -Они движутся за нами. Сразу заметить не успели. Повелитель не поскупился на воинов, - напряженно сказал Капу.
        10 глава
        -Сколько вампиров? - спросил подошедший Кавитель.
        Капу решил проигнорировать вопрос эльфа, всем видом показывая, что он для него ничто. Видя, как гневно заскрипел зубами Кавитель, и сжал кулаки Дарис, поспешил разрядить обстановку.
        -Капу, сколько воинов?
        -Насчитали сотню, но нет уверенности, что это все. Силы не равны. По отличительным чертам, могу сказать, что отправил он лучших, - отчитался вампир.
        -Шанс у нас есть? - нервозно спросил Виаль.
        Наступила тишина. Вампир думал, а мы ждали его ответа.
        -Если вы примените магию леса, на десяток уменьшится. Но все равно не достаточно. Люди не в счет. Их спокойно перережет и один воин, если захочет постараться, - размышлял вслух Капу.
        -И реки никакой по близости нет, - огорченно выдохнул Дарис.
        -Да, так бы хотя бы людей за нее отправили, - подтвердил Кавитель, невольно вызвав этим мое уважение. Ведь он решил сражаться до последнего, я вижу это по его глазам, а людей спасти стремится. Наверное, все же я оставлю ему место среди своих друзей, впрочем, как и Дарису. А вот Лавис, уже прочно занял нишу моих неприятелей, хорошо, что не врагов. Но это, мне думается, пока. Если выживем, то в будущем увидим.
        -Скольких вы сможете убить? - спросил Виаль, задумавшегося Капу.
        -Нас пятьдесят, столько и противников захватим с собой, плюс, сколько вы сможете.
        -Мало, - задумался я. - Магия эльфов, это что? Вернее, как вы её можете применить?
        -У каждого своя, - замялся Дарис, отвечая. Я глянул на него немного осуждающе, мол, чего тянешь, говори быстрее, после чего он заговорил более уверенно.- Я могу создавать розы. Только вряд ли это нам поможет. Разве, что задарить их букетами?
        -У меня не лучше, - усмехнулся Кавитель, - я из растений выделяю яд, который использовал, чтобы ловить зверей. Он не убивает, а усыпляет.
        -Лавис? - посмотрел на нахмурившегося эльфа Виаль.
        -Я могу вырастить росянку, - первый раз я видел, чтобы Лавис краснел, да еще как.
        -Виаль? - теперь спросил я, и мы все с надеждой уставились на него.
        -У меня нет магии, кроме обычной "поглощения лесом". Я просто усиливаю любую магию эльфа.
        -Замечательно. - У меня в голове уже начала складывается определенная картинка, но не хватало еще и моих способностей, а я уверен, что они есть и вполне достойные. - Капу, а что могу я?
        Вампир нервно оглядел эльфов, и посмотрел на меня, как бы спрашивая, стоит ли говорить при всех?
        -Говори, сейчас важна каждая мелочь, - дал я добро.
        -Рык, это первое, ты способен оглушать, но…
        -Но в бою не стоит применять, так как рядом будут и друзья, а не только враги. Я это понял. Дальше, - прервал и тут же поторопил продолжить.
        -Ты быстрее вампиров, сильнее, и можешь перемещаться на короткие расстояния, но на все требуется сила. Ты молод, не обучен, значит, сил будет не достаточно. На кончиках когтей, у тебя выступает яд, как и в слюне, но если ты сам этого пожелаешь.
        -Это что? Мне придется их всех, либо поцарапать, либо покусать? - ужаснулся я от такой перспективы, ярко представив подобное. Бррр!
        -Но яд, только их замедлит, но убить не убьет, из-за молодости, - успокоил меня Капу.
        -Фух, хоть кусать не придется.
        -Есть еще одно. Важное, и может, поможет нам хоть кого-то перетянуть на нашу сторону, - заговорил Капу, но тут, же замолчал.
        -Говори, ну что ты тянешь? - недовольно зашипел Лавис.
        Вампир недобро глянул на эльфа, и, переведя взгляд на меня, все же решился сказать.
        -Это может помочь, но тогда придется открыться, кто есть кто. Это опасно.
        Ясно, значит решать мне. Если сейчас я откроюсь полностью, кто я есть от рождения, то у меня появится больше врагов, чем друзей.
        -Капу, скажи это только Нарту, а он пусть решает, как поступить дальше.
        Виаль отвел эльфов в сторону, предоставив нам пообщаться с Капу наедине.
        -И?
        -Нарт… Повелитель. По линии правителей всегда передавалась одна особенность. И это - повиновение. Чем сильнее Повелитель, тем больше он может заставить вампиров повиноваться. Обычно Повелители не прибегают к этой особенности, но сейчас вопрос о жизни или смерти, так, что все средства хороши.
        -Ты прав, Капу, об этом не стоит знать никому лишнему.
        -Даже твоему супругу?
        -Нет. Он должен знать. Но я сам ему скажу, когда будет возможность.
        -Ты настолько ему доверяешь?
        -Не могу объяснить, Капу. Но у меня такое чувство. Словно я его знаю намного дольше, и он никогда меня не придаст, как и я его. Невозможно сказать почему, но я уверен, и точка.
        -Как скажешь.
        -Капу, как думаешь, скольких я могу заставить повиноваться?
        -Не больше двадцати, иначе упадешь там же без сознания, а нам этого не надо. Если тебя усилит твой супруг, то все пройдет легче.
        К нам шмыгнул один из вампиров, и что-то шепнул Капу на ухо, тут же снова исчезнув.
        -Они будут здесь приблизительно через полчаса, - тихо ответил вампир, но я видел, как он напрягся.
        -Значит надо торопиться. Виаль, я кое - что придумал. Времени в обрез.
        Эльфы были взвинчены от напряжения не меньше нас с Капу.
        -Капу, займись своими. Поступай, как считаешь нужным, но прошу до последнего не вступать в схватку. И в лес не заходить. В общем дальше поляны ни шагу. Ясно?
        -Да, господин, - поклонился он, и исчез.
        -Лавис, с помощью Виаля выращивай росянку, поставь ее полукругом, а Кавитель, пусть напитает ее снотворным. Надо оградить людей от вампиров. Эльфы, немного опешив от моей идеи, все же кивнули и пошли творить.
        -Дарис, а мы с тобой пойдем цветочки выращивать.
        -И для чего? - скептически смотрел он, как вдоль границы леса лезут кусты роз.
        -А теперь добавь в сок вот это, - и я, вытянув руку, выпустил свои когти, напрягшись с радостью, увидел, что получилось. На кончиках когтей, появилась зеленоватая жидкость. - Возьми и добавь в колючки и сделай их длиннее и пусть будут полыми, чтобы жидкость при царапинах сразу же попадала в раны.
        -Что это даст? - Заинтересовался Дарис, пока одни из лиан, всасывала в себя мой яд.
        -Замедлит нападающих, - улыбнулся я. - Делаю, все что могу.
        -Да и я, в общем, тоже ни разу не применял свое умение, кроме как дарить по кустику или букету понравившейся девушке.
        -Значит, мы оба делаем, что можем, - похлопал я его по плечу. - У тебя отлично получается. Теперь из леса просто так не выйдешь.
        -Да, но эти кусты их не остановят, - зло сказа Дарис.
        -Не остановят. Но я еще хочу перед ними пустить всю вашу магию.
        -Какую? - удивленно посмотрел он на меня.
        -Поглощение леса, - расцвел я в улыбке.
        -Это будет сложно. Чтобы лес поглощал, его надо разбудить.
        -Разбудить?
        -Надо минимум троих эльфов и постоянное вливание магии, тогда он поглощает. Сил при этом уходит много. Боюсь, если мы станем пытаться поглощать вампиров, то потом не сможем просто отбиваться, став ослабленными. И к тому же поглощение идет медленно.
        -Ну, вот, а я так обрадовался, что это можно сделать. - Я задумался, Дарис не мешал, полностью занятый работой. - Пойду, посмотрю как дела у Виаля.
        Эльфы уже вырастили гигантские росянки, которые радостно тянулись в сторону опасливо поглядывающих на них вампиров.
        -Нарт, эти цветочки, вполне способны удержать в себе вампира, и усыпить. Замечательная задумка, - похвалил меня Виаль, а я весь растекся от похвалы супруга.
        -И что это даст? Я смог вырастить только десяток, - с недоверием посмотрел на дело рук своих Лавис.
        -Я просто с ног валюсь, - Подошел замученный Кавитель, - Я сроду столько жидкости не создавал, сколько вбухал в этих росянок. Те еще цветочки. Но такие миленькие.
        Столько умиления на лице Кавителя, я еще не видел.
        -Капу, - подошел я к вампиру, - мы можем еще до того как они нападут поговорить с ними наедине?
        -Ты сможешь переместиться, я помогу, - взяв меня за руку, предложил Капу. Я буду думать про направления, только не отпускай мою руку. А ты попробуй раствориться в желании быть на том месте. Пробуем?
        Я кивнул, и тут же переместился. От неожиданности пошатнулся, но Капу удержал от падения.
        -Мы на месте, - тихо сказал он.
        Перед нами стояли вампиры и с нейтральным выражением наблюдали за нашими дальнейшими действиями. Это действительно, была довольно сильная угроза для нас. Я именно сейчас понял, что если мне не удастся переманить, хотя бы половину, то мы обречены на смерть. А этого не хочется, очень не хочется.
        -Мне нужен старший вашей группы. Я пришел поговорить, - сам не узнал своего уверенного и спокойного голоса. Неужто кровь заговорила?
        -Кто ты такой, эльф, чтобы я пожелал с тобой разговаривать? - вышел вперед, внушительного вида вампир. Я почувствовал себя на его фоне, маленьким и щупленьким, хотя таковым не являлся.
        -Меня зовут Нарт, и я ваш законный Повелитель, - четко ответил я.
        -Ты?! - сказал он и расхохотался, следом за ним грянули в смехе другие вампиры.
        Я посмотрел на отодвинувшегося в сторону Капу, и понял, что он мне освобождает место для смены ипостаси. Ну, что же приступим.
        Рост… когти… клыки… волосы… и вот он я во всей красе, и кто теперь мелкий? Ха-ха.
        -Я предлагаю тем, кто перейдет на мою сторону, мирную жизнь, правда только после того, как я получу, то, что мое по праву.
        -У нас есть Повелитель, - зарычал на меня старший. Но его поддержали не многие. Уже радует.
        -Я пришел сюда, чтобы показать вам, что можно изменить свою жизнь. Просто не сражаться со мной. Вы можете уйти, я не стану вас преследовать. Но и людей тронуть не позволю.
        -Ты, выскочка, решил, что мы последуем за тобой?! - разорялся старший, - У нас есть, кому служить. И ты предлагаешь лишить нас пищи?
        -Не лишить, а вернуться к началу. К тому, как мы жили, еще при моем отце, - рявкнул я, зверея, но все еще сдерживаясь. - Вы убиваете людей, не задумываясь, как будете выживать, когда их совсем не останется? Что тогда? Голодная смерть? Вас и ваших детей?
        Вампиры недоуменно переглянулись, многим видно это и в голову не приходило, что такое возможно. Но некоторые, довольно усмехнулись. Значит, все же есть те, кто задумывался о будущем.
        -Подумайте о предложении, Повелитель дважды предлагать не станет, - раздался сильный голос Капу.
        Старший, не выдержав, кинулся на меня. Видимо сработал инстинкт, и я, крутанув головой, пораженно уставился на срезанную волосами голову вампира. Ужас! Меня затрясло. Чтобы не показать слабости, я вцепился рукой в плечо Капу.
        -Я предложил. Вам решать, - и зажмурившись, отчаянно представил себе полянку, на которой остался Виаль. Переместившись, сразу же осел на землю. Ноги не держали.
        -Ты поступил правильно. Вампиры уважают силу, - улыбнулся он и ушел.
        -Нарт, что случилось? Где ты был? - подскочил ко мне и опустился рядом взволнованный Виаль.
        -С вампирами разговаривал. Предлагал перейти на мою сторону. И одного убил, - я прижался сильнее к супругу, ища тепла. Меня всего трясло и было холодно.
        -Ясно. Успокойся, малыш. Иногда нам приходится быть сильными и делать совсем не то, чего на самом деле хочется, - поглаживая меня по голове, говорил Виаль.
        -И тебе?
        -Мне в первую очередь, - грустно улыбнулся он. - Я же принц. Но страшно подумать сколько раз это приходилось, моему отцу и предстоит тебе. Но я всегда буду рядом. И давай договоримся, что делить эту ношу станем вместе? Идет?
        -Идет. Только не уходи, - зарылся я носом в его волосы, вдыхая такой родной аромат и успокаиваясь.
        11 глава.
        Те из вампиров, которые все же решились напасть, первым делом напоролись на кусты Дариса, и действительно замедлились, но недостаточно. Мои вампиры и эльфы пока не вступали в бой. Я вышел вперед и, сменив ипостась, применил к оставшимся вампирам своей родовой дар "повиновение". Чуть больше десятка кровопийц упали на колени, схватившись за голову, да так и осталась лежать. Зато меня существенно покачнуло. Перемещение и применение магии за такое короткое время это многовато.
        -Я предлагаю в последний раз перейти на мою сторону. - Стараясь не показывать накатившей на меня слабости и дрожи в голосе, сказал я. Стоявшие за спиной вампиры, приготовившись к нападению, выпустили когти, и оскалились.
        Нападавшие, не тратя время на разговоры, кинулись на нас. Что происходило дальше описать сложно. Это было месиво. Нас было меньше и мы пытались выжить. Росянки успешно заглотили по вампиру, решивших по -тихому добраться до людей. Одного кровососика не поделили одновременно две росянки. Так и стояли склеившись, не желая выпускать свою добычу. Одна ноги другая торс, перетягивали друг у дружки. Хорошо, что не разорвали. Люди наблюдали за резней в полном молчании и напряжении, с трудом разбирая наши быстрые движения. Благо, лезть в эту кашу не стали, и то хорошо. Больше бы мешали, чем помогали.
        А мы, как могли, отвоевывали право на жизнь. Меня начали зажимать сразу пятеро вампиров. Умения у меня не хватало, поэтому получил несколько существенных ран, спасибо моей регенерации, они быстро затягивались. Сил оставалось все меньше, а противник поредел только наполовину. Моим вампирам тоже досталось. Подмога пришла, откуда не ждали. Из леса выскочили те вампиры, которые все же решили сражаться на нашей стороне. Благодаря их помощи, через несколько минут все было кончено. Сказать, что я был рад, это ничего не сказать. Я вопил от счастья, что мы выжили! Не все, но многие… Эльфы, Капу и ГЛАВНОЕ - Виаль, не пострадали. Так мелкие ранения, которые завтра уже и видно не будет.
        -Первое сражение за нами, - сказал Капу, обтирая от крови когти.
        -Да. Но что-то мне подсказывает, это только начало, - осмотрел я поле, устланное телами.
        -Это "что-то" тебе правильно подсказывает, - зло сказал Капу. - Повелитель, теперь не остановится, пока не уничтожит нас. В особенности нас с тобой.
        Перешедшие на нашу сторону вампиры, в тот же вечер, поговорив с Капу, поклялись мне в верности. Ритуал был простым, но изматывающим. Пока все по очереди произносили слова клятвы, служить мне, пока Капу просвятил их что и как будет. Я готов был растянуться прямо там и плевать на все с высокой колокольни.
        Утро принесло много приятного. Во-первых, согревающего меня Виаля под боком. Во-вторых - завтрак. В-третьих - странную домашнюю атмосферу, царившую в лагере. Люди оживленно беседовали с вампирами и даже вместе смеялись над какими -то шутками.
        -Это что? - не поверил я своим глазам, поэтому дважды их протер, прежде чем спросить у появившегося рядом со мной Капу.
        -Люди так стали вести себя после вчерашнего. Мы все были удивленны не меньше, - пожал плечами улыбающийся Капу. Улыбка вампира - это странное и необычное явление. Но по мне так, пусть улыбается, чем скалится. Идиллия, если бы не один пышущий недовольством взгляд. Естественно, так смотрел Лавис. Даже предположить страшно, что у него там, в голове творится.
        Поискав взглядом кого из людей лучше порасспросить о такой перемене в отношении к кровопийцам, выбрал кучку мужчин что-то обсуждающих, и направился к ним.
        -Приветствую, - кидаю взгляд на внимательно смотревших на меня мужчин.- Не подскажете, что творится вокруг?
        -А что творится? - с лукавым прищуром переспросил меня высокий бородатый мужик внушительных размеров. Кузнец, наверное, если судить по габаритам.
        -Люди так свободно общаются с вампирами. Почему? - спокойно спросил я.
        -Так, это… - почесал свой конопатый нож, рыжеволосый мужик - они вчера нас спасли, хотя могли и кинуть.
        -Мало ли пищи вокруг живет. Нашли бы другую деревеньку, и айда гулять. Но они остались, и погибли многие, - заговорил третий, невысокого росточка щупленький мужичок, по возрасту старше этих троих.
        -Точно, Сёмыч говорит, - продержал крупногабаритный длиннобородый мужчина. - Пошли против своих, чтобы слово сдержать, что защищать будут.
        -Они не… - попытался вставить слово. Мне не совсем нравилось, что они несколько заблуждаются о мотиве, сподвигшем вампиров защищаться. Но меня резко перебил кузнец:
        -Мы видели, как Вы менялись. - Я замер. И что? - Вы не подумайте, что мы не благодарные, но от Вас, господин эльф, в том виде действительно мурашки по спине бегают.
        -Не о том ты говоришь, Нитич, - нахмурился рыжеволосый. - Он хотел сказать, что спасибо Вам большое за то, что спасли наши семьи и нас.
        И мужики не сговариваясь, слажено мне поклонились. Таким образом, я скоро привыкну к этим поклонам. Мрак!
        -Я не один справился, - покачал я головой, не одобряя их поклоны.
        -Вот именно потому, что видели, а помочь не могли мы и признательны вампирам, сражавшимся за наши жизни, - очень серьезно сказал бородатый. Мужики согласно кивнули.
        -У меня пятеро детей, - спокойно сказал щуплый,- и я не знаю, как бы я смог защитить их сам.
        -Мы вчера совет собирали, - я удивленно уставился на заговорившего рыжего, - и решили, что теперь мы должники. А раз так, то и вести себя с вампирами будем, как с родными.
        -И нам глубоко начхать вампиры они или нет. Пока нас защищают, поганого с нашей стороны не увидят, - твердо сказал бородатый.
        -К тому же моя сеструха на одного кровососика запала, - усмехнулся кузнец. А я в осадок выпал. Ничего себе дела творятся?!
        -Дело молодое, - улыбнулся щуплый.
        -А он? - все еще в ступоре спросил я.
        -Кровососик? - переспросил кузнец. Я медленно кивнул. - Вроде ему она тоже приглянулась. Обидит - убью, а так пусть воркуют.
        -Железная логика, - усмехнулся я.
        Дом Виаля появился неожиданно. Как он там называл? "Домик"? Если это домик, то в чем же я тогда жил с бабушкой?! Передо мной был замок. В нем точно за один день все комнаты не обойдешь, и рад будешь, если за неделю справишься. Замок имел два отдельных крыла и еще множество построек рядом. А вокруг поля и поля, окруженные лесами. Простор… Красота…
        Вампиров и людей расселили по разные стороны. Зато, какие удивленные были лица эльфов, состоящих на службе у Виаля, когда несколько смешанных пар попросили отдельные комнаты. Все же три недели общения людей с вампирами принесли свои плоды.
        Слуги, только заметив вампиров, тут же повытаскивали оружие и приготовились обороняться. И откуда только успели все достать? Виалю пришлось минут пять успокаивать и еще пятнадцать объяснять, что теперь мы все, как большая дружная семья будем жить вместе, вернее рядом. Эльфы в восторг от этого не пришли, но и возражать не стали.
        Три дня у нас ушло на обустройство и обживание. Я добирался до кровати и тут же отрубался. Только на четвертый день я заметил, что комната, в которой мы живем, большая и светлая. Приятного бежевого тона с прекрасной террасой и выходом в сад. К тому же она располагалась далеко, как и от вампиров, так и от людей. Что особенно стало приятно. На эту ночь я строил грандиозные планы, и весь день был в приподнятом настроении. Успел шепнуть Виалю, чем хочу заняться вечером, подняв и ему настроение. Оторваться от дел хотя бы на полчаса, у нас не получалось. Постоянно приходилось решать мелкие бытовые проблемы. С едой, одеждой, с прислугой, и многим чем еще.
        Когда вечером я первый раз дополз до кровати и, совершив подвиг, сразу не отключился, рядом бухнулся Виаль, в таком же плачевном состоянии.
        -Всё. Основное разгребли. Завтра будет в несколько раз легче.
        -Обнадеживает. Если этого не будет, сбегу обратно, в какую -нибудь деревню, и плевал я на этот замок.
        -И оставишь меня одного, - обиженно сказал Виаль.
        -Ну, уж нет. Ты же мой супруг, значит, пойдем вместе. Я научу тебя топить печи. Косить. Носить воду из реки…
        -Нет! Я не собираюсь этому учиться. - Запротестовал он. - Пусть и сложно быть принцем, но то, что предлагаешь ты, мне тоже не нравится.
        -Бедненький мой избалованный эльфик, - повернулся я к Виалю, улыбаясь. - Боится ручки поранить?
        -Да? - сверкнул он глазами, - А я тебя заставлю одного подготавливать званые обеды, балы и развлекать гостей.
        -Ты такой жестокий! Как так можно издеваться над любимым супругом?! - шутливо обиделся я. - Или я не любимый?
        -Любимый, любимый мой малыш, - схватил меня Виаль, нависнув надо мной.
        -Я тебе не верю! Ты меня хочешь угробить всеми своими приемами и балами продолжал дуться я. Еле сдерживаясь, чтобы не расплыться в идиотской улыбочке.
        -Хм… придется мне тебе доказывать… - притворно вздохнул Виаль, а у самого глаза горят в предвкушении.
        -А получится? - я с такой надеждой посмотрел на супруга, что у него глаза круглыми стали. Не выдержав, залился смехом. - Ой, не могу! Ты бы себя видел!
        -Пусть я завтра проснусь только к обеду, но сегодня ночь моя, - рыкнул Виаль, и быстро освободившись от одежды, навис сверху. Я замер как мышь перед удавом. Глаза в глаза. Столько страсти и желания в его взгляде, что это предается и мне. Улыбнувшись, я протянул руки, прикоснувшись к его плечам, и плавно притянул его к себе. Как только он оказался в досягаемости, резко впился в губы супруга, стараясь проникнуть в сладкую глубину его рта языком. Виаль мне ответил с не меньшей страстью, и мы утонули в вихре эмоций. На землю нас вернул громкий стук в дверь.
        -Что?!!! - рявкнули мы одновременно, повернувшись в сторону двери не разжимая объятий.
        -П-простите Ваше Высочество, - заикаясь пролепетали за дверью, - приехал Владыка.
        -Отец?! - вскочил с недоумением Виаль, одним прыжком оказавшись у двери и распахнув её.
        -Владыка прибыл только что, и ждет Вас внизу, - пролепетал смутивший молоденький эльфенок.
        -Он приехал с братьями? - расплывшись в улыбке, спросил Виаль.
        -Да, Ваше Высочество. Владыка прибыл с принцами, - поклонился эльфенок.
        -Сейчас мы спустимся, - захлопнул дверь Виаль. - Нарт, одевайся! Я тебя познакомлю с моей семьей!
        Я с напряжением посмотрел на развившего бурную деятельность Виаля, который уже успел подобрать и вручить мне вещи, и принялся одеваться.
        -Виль, а ты уверен, что это хорошая идея? Не нравится мне, что твой отец приехал на ночь глядя. Почему до утра не дождался?
        -Нарт, познакомишься с ними и поймешь. Просто любопытство пересилило, вот утра и не дождались, - хихикнул Виаль.
        -Да? - скептически посмотрел я на светящегося от радости перед встречей с родственниками Виаля.
        -Да. Пошли, а то так до утра прособираемся.
        -Идем, - согласился. Виаль, притянув меня, крепко поцеловал и, взяв за руку, повел в зал. Понуро смотря под ноги, с волнением тащился за ним следом.
        12 глава
        -Наконец-то! Сколько тебя можно ждать?! - раздались голоса, стоило нам только переступить порог тронного зала. Я стоял пока надежно прикрытый спиной Виаля, и не собирался показываться. И меня совершенно не мучило любопытство, как выглядят его родственники.
        -Мне кажется, мы могли их оторвать от чего-то приятного, - сказал молодой голос.
        -Время, уже ночное, - согласился кто-то очень похожим голосом.
        Сколько же их там? Хочу выглянуть, но боюсь. Сам не понимаю чего именно.
        -Сын, ты познакомишь нас с настолько скромным эльфом? - Заглянул Владыка за спину Виаля. Встретившись с лукавым взглядом темно зеленых глаз, я выдавил из себя тень улыбки. Понять, что этот мужчина отец Виаля было не сложно, похожи они сильно. Правда, у Виаля волосы седые и глаза чуть ярче. И взгляд… У Владыки он цепкий, внимательный, отточенный веками, а не годами. Ммм… если Виаль будет также выглядеть в преклонном возрасте, то я сомневаюсь в том, что очередь из поклонниц когда - либо иссякнет. Если он отец Виаля, а мой супруг принц, то, следовательно, Владыка эльфов.
        -Приветствую, - пискнул я, поражаясь своей реакции, трясусь как мышь, перед котом. Рядом с Владыкой стояли, улыбаясь во весь рот два парня, настолько похожие друг на друга, что я растерялся. Как же я потом смогу различать их? Насколько я знаю, близнецы обычно любят пользоваться своей похожестью, чтобы всласть поразвлечься с другими. И характеры у них, должно быть, противоположные друг другу?
        -Ты прав, они разные, - неожиданно ответил мне Виаль. Я в недоумении глянул на него.
        -Я что спросил вслух? - смущено бросил взгляд на супруга.
        -Давай знакомиться, - весело заговорил один из близнецов. - Меня зовут Берид, а он Сетес. Думаю, мы подружимся.
        -Я тоже на это надеюсь, - буркнул я, и улыбнулся. Как мне теперь их различать-то? Хоть метку на лбу ставь. Оба среднего роста, с длинными белыми волосами. Чертами лица напоминают отца и младшего брата. Только глаза не зеленные, а карие. Родинок нет, пирсинга? Есть! Так, посмотрим. У Берида серьга с красным рубином в виде гвоздика в ухе поблескивает. А у второго? Мне пришлось шагнуть немного в сторону, чтобы дать себе обзор.
        -Ищешь различия? - поняв мой маневр, спросил Берид. Хорошо, что они местами не поменялись, а то не понял бы, кто спрашивает. Мрак!
        -Пытаюсь, - честно ответил я. А чего стыдиться? Я однозначно не первый пытаюсь, так что он должны были к подобному привыкнуть.
        -Близнецы у нас шутники, так что не запоминай по украшениям. У них они тоже одинаковые, - " обрадовал" меня Владыка. И в доказательство, с ухмылочкой, второй близнец, убрав за ухо волосы, показал мне точно такую же, как у брата рубиновую серьгу.
        -Бдец! - огорчено высказался я, посылая эхо гулять по залу.
        Близнецы рассмеялись.
        -Отец, думаю вас уже представлять друг другу поздно. Но это тот, кого я искал.
        -У тебя неплохой вкус, - подмигнул сыну Владыка, вогнав меня в краску.
        -Брати-ик, а еще такого нет? - плаксиво протянул Берид. Второй близнец нахмурился. - Я тоже такую лапочку хочу и, подойдя к Виалю, уперся головой ему в грудь, будто плакать собрался. Вот же, зараза мелкая. Хотя не мелкая, он же старший брат, как и второй близнец. Кто же из них наследник? Берид или Сетес? Кто старший?
        -Берид умерь свой пыл, - со смешком посоветовал Владыка сыну, и укоризненно покачал головой. Пока я отвлекся на слова Владыки, Берид вернулся к своему брату, и, глянув на этих двоих, я выругался про себя. Теперь я не знал кто из них кто. Оба стоят и внимательно меня разглядывают. Бред какой-то. Надо одному в глаз заехать что ли, чтобы отличать получалось?
        -Мне очень интересно, о чем думает молодой супруг моего сына, разглядывая моих старших сыновей таким кровожадным взглядом? - я практически подскочил от появившегося у меня перед носом лица Владыки. Похоже, я замечтался.
        -Извините, - пролепетал я. Да что же это такое?! Как ребенок, боюсь слово сказать. Нет, так не пойдет. Повелитель я, или как?! Пусть в перспективе, но все же. - Да, вот думаю, как мне близнецов отличать. Что бы такое сделать.
        -Не надо с нами ничего делать! - возмущено завопил Берид. Да, кажется, я начинаю их немного различать. Берид более импульсивен и жизнерадостен, в то время как Сетес частенько хмурится. Вот как сейчас.
        -Они совершенно разные, - тепло потрепал обоих близнецов по голове Владыка, - со временем ты не сможешь их путать.
        -Скорее всего, - замечая, что Сетес снова нахмурился. Правильно, отличить их легче. Маленькая складочка, которая пролегает между бровями Сетеса, немного более глубокая, чем у Берида. Вот и второе отличие, после характера.
        -Как тебе мой сын? - вернул меня из раздумья, ошарашив прямым вопросом Владыка.
        -Замечательно, - осторожно ответил я, постоянно поглядывая на хихикающего Виаля.
        -Я имею в виду о… - сказал Владыка и поиграл бровями.
        Ах, вот он о чем? Я покраснел, наверное, с ног до головы, от стыда. Разве можно спрашивать о таких вещах, тем более при сыновьях? Ужас!
        -Простите… - пролепетал я, не переставая краснеть.
        -Отец, это слишком. Любопытство вещь не всегда полезная, - провел воспитательную работу Виаль. Владыка покаянно опустил голову. Я вздохнул свободнее. Кажется, пронесло.
        -Так как ночь была чудесна? - снова спросил Владыка, весь светясь лукавой улыбочкой. Нет. Я ошибся! Не пронесло. Ему только в театре играть! Это надо же, а я поверил, что он устыдился своего вопроса. Ага, как же… Ох, чую я, что они просто так от меня не отстанут, пока не выпытают все, что им хочется знать. И близнецы с таким любопытством на меня поглядывают, причем оба.
        -Отец, не пугай его своей настойчивостью. И к твоему сведению, ты нам помешал.
        -А я что говорил! - обрадованно крикнул Берид.
        -Надо было ехать утром, - первый раз за все это время подал голос Сетес.
        А я сидел как пришибленный. Куда я попал?! Такое ощущение, словно в другом мире оказался. Что за отношения у них?
        -Мне не нравится, как он на нас смотрит, - сказал Сетес. Это он обо мне? Я, что-то пропустил? Видимо да, потому, что все четверо уставились на меня.
        -Нарт? - тихо позвал меня Виаль.
        -А? - машинально повернул я к нему, но голова соображала плохо. Что-то я не пойму, что тут происходит? Неужели настолько откровенны они между собой? Странно… Все это странно…
        -Мальчик выпал из реальности, - совершенно равнодушно сообщил Сетес. А я, как кукла, глупо смотрел на переговаривающихся.
        -Нарт, послушай меня, - серьезный тон Владыки заставил меня сосредоточиться. - В том мире, в котором живем нас четверо.
        -Теперь пятеро, - поправил отца Виаль.
        -Да. Пятеро, - согласно повторил Владыка. - Так вот. В мире дворцовых интриг, зависти и роскоши, доверять кому-то очень опасно. Наивность и доброта может стоить жизни.
        Братья больше не улыбались, а грустно смотрели на меня.
        -Мне повезло, что у меня такие дети. Они живут душа в душу, и я вместе с ними. Если ссорятся, то без ненависти. Если дерутся, то без злобы. Я счастливый отец. Жаль, что моя жена не дожила до этого момента. Она была бы счастлива, познакомиться с тем, кого полюбил наш сын.
        -Спасибо, - отмер я.
        -Между нами мало секретов. Разве, что в мелочах. Став супругом моему сыну, и ты стал частью нашей семьи, - закончил Владыка.
        -К тому же, мы можем что-то и подсказать в том, чего не знаешь, - вкрадчиво дополнил слова Владыки Берид, и переглянулся с Сетесом. Первый раз я увидел нежность и теплоту, проскользнувшую в глазах близнеца, когда он посмотрел на Берида.
        -Подсказать что? - не понял я. Владыка сделал вид, что не слышал слов сына. Виаль, грозно сдвинул брови, а я переводил непонимающий взгляд с одного на другого.
        -До встречи с тобой наш маленький братик общался исключительно с женщинами. Так, что ему мы успели объяснить как и что, а вот если появятся вопросы у тебя, то обращайся ко мне. Всегда рад дать совет.
        -Вы о чем? - залепетал я. Меня эта семейка сегодня до нервного срыва доведет такими речами.
        -Они о постели, - приобнял меня Виаль. - Сетес и Берид пара.
        Не знаю, бывали ли у кого из эльфов такие огромные круглые глаза от удивления, как в данный момент у меня? Факт остается фактом. Так и замер с разинутым ртом. Ни слова сказать, ни двинуться.
        -Мы вместе, - обнял смутившегося Сетеса, Берид, и тут же получил от него же кулаком по голове.
        -Успокойся. Сколько раз тебе говорить, что я не люблю, когда ты ведешь себя так на людях, - припечатал Сетес.
        -Но мне так одиноко. Виаль своего супруга обнимает, а почему я не могу? - обиженно сказал Берид.
        -Потому, - отвернулся от него Сетес.
        -Так, да? - и резко повернув лицо брата к себе, страстно поцеловал и тут же отпустил.
        -Ты! - зашипел Сетес.
        -Тихо, - шикнул Владыка. - Для Нарта, кажется, слишком все и сразу узнать о нашей семье. Ты бы отвел его, Виаль. Пусть отдохнет.
        -А как же внуки? - спросил я.
        -Ну, это дело поправимое, - улыбнулся Владыка, но больше говорить не стал.
        -Пойдем, малыш. Кажется, ты сегодня сильно устал, - подхватив меня на руки, сказал Виаль.
        -До завтра, - попрощался с нами Владыка.
        Я, все еще находясь в прострации, молча, кивнул и, закрыв глаза, опустил голову Виалю на грудь.
        -А он симпатичный, - раздался голос Берида, когда мы выходили из зала.
        -Ты его напугал, - негодующе ответил Сетес. - Зачем вывалил все и сразу?
        -Он все сделал правильно. - Вступился за Берида Владыка. Сетес сразу же замолчал. - А Нарт мне понравился. Интересный малыш.
        Ну, вот и этот меня малышом называет, - подумал я, не открывая глаз.
        Проснулся я от того, что Виаль начал меня раздевать.
        -Я задремал?
        -Замучил я тебя, - ласково погладил меня по щеке Виаль, и, склонившись к губам, нежно поцеловал.
        -Виаль, а мне твои родственники понравились, хотя они и странные. Я думал, будет хуже. Все же я из деревни, а ты сын Владыки, - прошептал я, придвигаясь поближе и ложась головой ему на грудь. - У меня не было никого роднее, чем бабушка. Но и ей я не мог говорить всего, что чувствовал. Живя среди людей, все равно ощущаешь себя неуютно. Даже друзья относились ко мне немного по -другому. Унижений или оскорблений не было, но то, что мы разные знали и они и я. Знаешь, было по - настоящему больно, когда их родители стояли и смотрели на меня настороженно, как будто опасаясь, что я могу сделать какую - либо гадость.
        -Малыш, теперь все в прошлом. Я никуда тебя не отпущу. Никогда, - сгреб меня в объятия Виаль.
        -Даже в туалет? - хихикнул я.
        -Спи, давай, - поцеловал меня в макушку, и, обхватив поудобнее рукой, прижался сильнее. - Мой любимый, ласковый малыш.
        -Виаль, а ты мне расскажешь о моем прошлом? Ты же знал о моем существовании? Объясни.
        -Я расскажу тебе утром. Спи.
        13 глава.
        Утро… потянувшись всем телом, почти мурлыкнул от блаженства. Так хоро-о-шо. Открываю глаза, на меня сидит и смотрит… Владыка.
        -Э? - обалдел я. - Простите, а Вы что здесь делаете?
        -Вот пришел посмотреть, как вы тут устроились, - радостно сообщил он.
        -В спальню? - мне кажется после более долгого пребывания с этой семейкой, удивляться чему - либо будет сложно.
        -А нельзя?
        -Э… можно, - а что я собственно должен ответить отцу и Владыке, в одном лице. Что надо иметь совесть, прежде чем заходить в спальню без разрешения, да еще и утром.
        -Проснулся? - вышел из ванной, вытирая влажные волосы Виаль.
        -Да. - Мне только кажется, что супругу фиолетово, на сидящего на нашей кровати с утра пораньше отца?
        -Отец, а близнецы где?
        Нет, бдец, не кажется. А мы что еще и близнецов ждем-с?
        Резко открывшаяся и долбанувшаяся об стенку дверь, возвестила о приходе еще двух членов моей новой семьи. И?
        -Мы проспали! - с разбегу плюхнулся на место Виаля Берид. Я испуганно натянул одеяло до подбородка и сев, отполз в угол кровати. Как-то мне что-то неуютно стало.
        -Берид, ты поосторожней, кровать сломаешь, - со смехом сказал Виаль. - Где мы потом с Нартом спать будем?
        -Только спать? - подмигнул мне растянувшийся на кровати Берид.
        -Братец, ты во дворец собираешься возвращаться? - спросил спокойный Сетес, у Виаля.
        -Пока нет. Мы поживем какое-то время здесь.
        -Жаль, что я не смогу долго отсутствовать. А то бы с удовольствием пожил в твоем доме, - с сожалением сказал Владыка.
        Я прямо вздохнул с облегчением. Мне совершено не хотелось, проснувшись сталкиваться глазами с кем-нибудь из них, или обсуждать проведенную с Виалем ночь.
        -Отец, мы останемся еще на недельку? - спросил Берид, продолжая лежать на кровати.
        -Нет. Я там один со скуки помру.
        Спасибо, спасибо! Правильно забирайте их с собой, Владыка. Мне самому еще привыкнуть надо, а если эти два чуда начнут еще советами сыпать, то я просто взвою или сбегу.
        -Когда обратно? - спросил, присев рядом с Беридом Виаль.
        Я весь превратился вслух…
        -Завтра в обед, - устало провел рукой по волосам Владыка. И что-то мне стало его жаль. Посочувствовал?! А сам! Я же буду Повелителем вампиров! Мрак! Не хочу!!! Но надо…
        Я даже застонал от внутреннего несогласия.
        -Что с тобой? - всполошился подскочивший ко мне Виаль.
        -Все нормально, - немного резко ответил я. - Просто не могли бы дать одеться? Или я могу это сделать при них?
        -Все, мы уходим, - поднялся Владыка. - Ждем вас внизу, на завтрак.
        -Бери-и-ид - позвал Сетес.
        -Чего? - удивленно спросил тот, даже не дернувшись.
        -Идем, - уже настойчивее сказал брат.
        -Зачем? - прикидывался Берид. Не увидел бы мимолетную улыбку, скользнувшую по губам, не понял, что прикидывается.
        -Берррид! - почти зарычал Сетес.
        -Он же переодеться хотел. А мне может посмотреть на него хочется, - поднялся с кровати близнец и пошел к двери. - Я же его не съем.
        -Бесишь, - схватил брата за шиворот Сетес, и вытащил за собой за дверь. Владыка снисходительно улыбнулся. А Виаль наблюдал за этим выступлением со счастливой улыбкой.
        Хм, он такой красивый… Особенно когда улыбается - думал я, пока разглядывал его, и не заметил, как стал улыбаться вместе с ним.
        -Ты чего так на них реагируешь? Боишься что ли?
        -Не боюсь, но опасаюсь. Особенно Берида, - вздохнул я, выползая из - под одеяла.
        -И зря. Берид, только дурачится, но он знает, где находится граница дозволенного. И никогда ее не перейдет. Я в нем уверен, как в себе.
        -Я это тоже вижу. Просто он так откровенно шутит, что смущает меня - покраснел я до кончиков ушей.
        -Какой же ты милый, - прижал к себе Виаль.
        -Вернее глупый.
        -И это тоже, - согласилась эта зараза ушастая.
        -Что?! - развернулся я, негодуя, что он согласился со мной, а не стал убеждать в обратном.
        -Мой малыш, - прогладил ладонью мою щеку Виаль, и осторожно, будто боясь спугнуть, медленно поцеловал. Так затягивающе. Голова моментально поплыла. Руки обвили шею.
        -Владыка просил напомнить, что они ждут вас на завтрак! - раздался знакомый голос слуги.
        -Я скоро буду его ненавидеть, - прямо в губы сказа мне Виаль.
        -Ты о слуге или об отце? - решил уточнить я. Потому, что я скоро прибью не бедного слугу, появляющегося в самый неподходящий момент, а эту своеобразную семейку. Даже если они мне нравятся, это не значит, что нас можно обламывать, когда вздумается.
        -Пошили, а то нас заждались, - потянул за собой Виаль.
        -Идем, - согласился я, злясь. Внутри все горело огнем, а потушить желание не получалось. Надо разрядиться. Сейчас этот несчастный завтрак, а потом если Виаль не удовлетворит меня, я его точно изнасилую, где поймаю. С такими великими планами я вместе с Виалем появился в обеденной.
        -Сынок, ты не расскажешь, как проходило твое путешествие? - попивая чай, спросил Владыка.
        -Простите, а можно мне услышать сначала, откуда он знает обо мне? - влез я, перебивая, мстя, так сказать.
        -А он еще не рассказывал? - искренне удивился Владыка.
        -Времени все не было подходящего, - виновато пожал плечами Виаль.
        -А как же ты согласился стать его супругом? - пробормотал Берид. А Сетес посмотрел на меня таким презрительным взглядом, что мне захотелось прятаться. А что я такого сделал то?
        -Решил выбраться из деревни, чтобы покупаться в роскоши? - ядовито сказал Сетес.
        -Извинись немедленно, - процедил сквозь зубы, помрачневший Виаль.
        Берид побледнел, и затараторил, стараясь мне объяснить:
        -Не обижайся на Сетеса. Просто все кто нас окружает, в первую очередь общаются только из-за нашего титула, а во вторую, из-за денег. Вот и не верим мы никому.
        -Хорошо. Как раз это я могу понять, - согласился я, на душе было гадко. - Но вы ошибаетесь, если думаете обо мне так. Я люблю Виаля, и мне кажется, что словно его знаю давно и хорошо. Как будто он моя вторая половинка, та, что недоставало моей душе. Мне неприятно слышать подобные предположения в свою сторону, но и вас я понимаю. Жить среди лицемеров просто невозможно.
        -Прости, - пряча от меня свои глаза, извинился Сетес.
        -Чтобы в будущем не получилось так же, скажу вам сразу, что положение у Нарта в скором времени будет выше моего, - спокойно и уверенно сказал Виаль.
        -Еще неизвестно чем все это закончится, - пискнул я.
        -Нарт, сын Лалитель, и законный наследник Повелителя вампиров.
        Ура! Как я рад! Теперь удивленные физиономии у этой тройки. Прелесть. Не все мне с открытым ртом стоять после очередных ваших выкрутасов.
        -Сын Лалитель? - вцепился мне в плечи вскочивший Владыка. - Значит ты живой?! Какое счастье!
        Я начал трепыхаться, боясь, что из объятий счастливого Владыки живым не выберусь.
        -Ды-ш-шать - прохрипел я из последних сил. Спасите! Помогите!
        -Отец, ты его задушишь!!! - спас меня Виаль. Я, дрожа, прижался к нему всем телом. Ну, уж нет. Больше от Виаля не отойду. Взяв его руки, заставил его обнять меня, и, сцепив, закрепил своей пятерней. Теперь, чтобы меня отсюда выцарапать, надо сначала добраться.
        -Дети, вы не представляете как я рад! Это сын дорогой моей сестренки! Лалитель, как же я ее любил!
        -Спасибо вам. Мне лестно, что Вы так отзываетесь о моей матери. Хотя она Вам была не родной, а сводной сестрой.
        -Как это не родной?! - обижено вскрикнул Владыка. - Самой, что ни наесть родной. Просто она не хотела править, и поэтому сказала, чтобы мы сделали ее сводной. Все же она старше меня всего на несколько минут.
        -Вы были близнецы? - опешил я.
        -Нет, - расплылся в проказливой улыбке Владыка, - двойняшки. Но пакостили, как близнецы.
        Стоявшие рядом близнецы, понимающе переглянулись. Им ли не знать, как можно глумиться над другими.
        -Почему ты не сказал об этом раньше? - спросил Виаль.
        -Лалитель не стало, а больше никто и не спрашивал об этом, - пожал плечами Владыка.
        -Получается он нам двоюродный брат, - сосредоточенно сказал Сетес.
        -Это тебе урок, как будущему наследнику, - строго сказал Владыка, - не оскорбляй другого без причины, а то и так может случиться. Недостойный по твоему мнению, станет не только ровней, а взлетит и повыше.
        -Выше чем Повелитель вампиров, вряд ли прыгнешь, - произнес Берид.
        -Нам сказали, что Лалитель… Кхм… моя мать была убита. Но не вампирами, а эльфами, - спокойно сказал я.
        -Что?! - рыкнув, заходил по комнате Владыка. - Не может быть?! Я сам лично проверял все донесения. Там точно постарались вампиры. Откуда такие сведения?
        -Мне сказал друг моего отца, бывший советник. Капу - смотря за реакцией Владыки, сказал я.
        -Капу? Да я помню. Лалитель очень хвалила этого вампира. Говорила, что один действительно предан её мужу. Мне надо с ним поговорить. Если это сделали эльфы, я переверну все вверх дном, но убийцу найду.
        -Не стоит, Владыка, столько времени прошло, - попытался я отговорить взбудораженного эльфа. Но стоило ему глянуть на меня, и я замолчал. Это уже был не любящий отец, который вел себя осторожно и чересчур, любопытно, как молодой эльф. Передо мной находился умудренный опытом Владыка эльфов.
        -Отец, что еще ты знаешь о смерти Лалитель? Почему она бросила Нарта в лесу? - спросил Виаль.
        -Бросила? В лесу? - переспросил, растерявшись, Владыка. Устало опустившись в кресло, прикрыл глаза.
        -Эльфийка никогда не пойдет на такое. Дети священны, - возразил Сетес.
        -И тем не менее. Меня нашли в лесу, - не повышая голоса, сказал я.
        -Любая мать пойдет на что угодно, если обречены умереть оба, а спасти ребенка может только чудо. Наверное, поэтому сестра и оставила тебя в лесу… Бедная моя Лалитель. Моя любимая нежная сестричка, - и я увидел, как закапали слезы на грудь, из -под прикрытой рукой глаз Владыки
        -Отец,- положил ему на плечо руку Берид.
        Резко встав, и утерев рукой глаза, Владыка подошел к окну и, сложив руки за спиной, замер.
        -Расскажи нам о ней, - попросил Берид. Я с волнением ожидал, что скажет Владыка. Странно, я никогда не видел эту женщину, но ее имя меня словно грело теплом.
        14 глава.
        -Я любил Лалитель. Маленькими мы всегда были вместе. Когда мне было страшно спать, я пробирался к ней в комнату и пристраивался у веселящейся над моими детскими страхами сестры под боком. Но все ее подначивания были не злыми и совершенно не обидными. Время шло. Мы росли. Родители нас любили, как и мы их. Идиллия закончилась со смертью наших родителей. Смерть была быстрой и странной. Так ничего не выяснив, решено было больше не тянуть, а объявить Лалитель новой Владычицей.
        Она отказалась наотрез. Советник и другие семьи были жутко недовольны. Но Лалитель была непреклонна. В тот же вечер она призналась мне, что тайно встречается с вампиром, и собирается стать его супругой.
        -Вампир? - удивленно спросил Берид.
        -Тогда не было войны, и с вампирами мы общались довольно тесно, - ответил сыну Владыка, грустно улыбнувшись. - Я просил ее не оставлять меня. Она сказала: "Когда ты полюбишь, то поймешь, что за это чувство можно отдать все. А если любят тебя, это просто чудо Богов. И потерять подобное, значит обречь себя на страдания. Прошу, братик, дай мне стать счастливой". И что я мог ей сказать на это?! Только "иди".
        -А когда Вы узнали, что ее мужем стал Повелитель вампиров, как восприняли эту новость?
        -Как воспринял? - окинул он меня взглядом. - Спокойно. Мне было все равно, кто стал ее мужем, главное сестра была счастлива. Мы обменивались письмами. Она писала много интересного про то, как живут вампиры, об их праздниках, об отношении к ней. Она писала мне почти каждый день, я отвечал значительно реже. Когда я стал молодым Владыкой, на меня свалилось тяжкое бремя правления. Но я писал сестре. Письма Лалитель были для меня как лучики света и тепла. Сейчас я могу признаться в открытую, а тогда стеснялся этого чувства. Глупый и молодой. Мне было стыдно, что я дико скучал по своей старшей сестренке и мне ее безумно не хватало. Из тех же писем я узнал, что она ожидает рождения ребенка. И о непонятных слухах и волнениях во дворце вампиров. Еще она опасалась, что у нее могут родиться близнецы или двойняшки, и начнется передел власти. Слишком неспокойное время было тогда.
        -Последнее письмо я получил перед ее смертью. Она писала, что Капу спрятал ее в лесу. И скоро ей предстоит стать матерью, остались дни. Она оплакивает судьбу своего любимого супруга, и с радостью последовала бы за ним. Но должна жить ради ребенка. Он сейчас смысл ее жизни. И она просила, когда вырастет ребенок, не зависимо кто это будет, мальчик или девочка, помочь вернуть ему положенное по праву рождения место среди вампиров. Я дал слово, что помогу. А потом мне сообщили, что Лалитель убили, а ребенок пропал. Позже я узнал, что на трон взошел двоюродный брат убитого Повелителя…
        -Спасибо, что рассказали, - тихо поблагодарил я, пряча свои глаза, которые были полны непролитых слез.
        -Не за что, Нарт, - тепло посмотрел на меня Владыка. Дядя. Еще один. Но совсем другой. И я рад этому.
        -И что будем делать? - спросил Берид.
        -Как что? - переспросил Владыка. - Конечно, возвращать Нарту трон.
        -И каким образом? Мы и так из постоянных стычек с вампирами не вылезаем,- удрученно вздохнув, спросил Сетес.
        -Я позову на помощь своих друзей, драконов. Соберемся и ударим единожды, но все разом, - спокойно рассуждал Владыка.
        -А почему раньше не просил помощи у драконов? - спросил Виаль.
        -Их единицы. Они очень дорожат каждым представителем их рода. Звать их на бойню? Нет, уж. Я не хочу прослыть в истории Владыкой, который по глупости уничтожил род драконов.
        -А что изменилось сейчас? - внимательно посмотрев на отца, спросил Берид.
        -Изменилось многое. - Начал говорить Сетес. И с молчаливого одобрительного кивка Владыки, продолжил - Появился истинный наследник трона. Половина вампиров присоединится к нам. А это уже раскол между самими вампирами. У каждого там семьи и друзья. Убивать друг друга они не станут. А если это случится, то все равно, войну мы выиграем, и наконец, наступит мир, которого мы уже данным- давно желаем.
        -Принц, - зашел в обеденную комнату слуга, - там прибыл гонец из столицы.
        -Зовите, - приказал Виаль.
        -Они что мне и двух дней отдохнуть не дадут? - возмутился Владыка.
        -Приветствую, - поклонился совершено лысый паренек.- Меня послал к принцу Виалю старший жрец Богини Судьбы.
        -Это я, - сказал Виаль, когда паренек замер в ожидании.
        -Вам просили передать, что Жрец ждет вас через два дня в храме. Богиня оставила Вам послание, - сказал парень и, не спрашивая разрешения, вышел из комнаты.
        -Ого! И что за послание оставила для тебя сама Богиня Судьбы? - с любопытством спросил Владыка.
        -Теперь точно придется ехать, - извиняясь, посмотрел на меня Виаль.
        Я только тяжело вздохнул. Все, закончилась наша спокойная жизнь.
        -Кстати, я проголодался, - заурчал живот у Берида.
        -Куда ты столько ешь?! - удивился Сетес.
        -А я тоже хочу, - признался и я следом.
        -Не удивительно. Мы проговорили до обеда, - усмехнулся Владыка.
        Как будто услышав наши пожелания, появились слуги, и начали накрывать стол для обеда.
        Что-то мне уже страшно. С такими долгими разговорами, спать ляжем прямо здесь. Виаль же еще не рассказал о своих приключениях. И это все впереди.
        -Никто не видел, куда подевались трое эльфов, что прибыли с нами? - вспомнил я о них. - Как приехали, я больше их не видел.
        -Простите господин, - склонился в поклоне слуга, - я видел, как они в тот же вечер уехали.
        -Почему? - спросил я скорее по привычке, не надеясь, что слуга может знать причину отъезда. Но оказалось, что спросил я не зря.
        -У господина произошла довольно неприятная стычка с одним из эльфов. Он работает на кухне. Вот после этого он и уехал, - сообщил слуга.
        -Можете позвать этого эльфа? - спросил Виаль.
        -Как прикажете, - поклонился слуга и вышел.
        Минут через десять в обеденную комнату вернулся слуга с прихрамывающим эльфом, лицо которого было пересечено шрамом.
        -Вы звали меня? - спросил эльф, но я не почувствовал в его голосе той подобострастности, присущей прислуживающим здесь эльфов. Он явно не был слугой. Судя по развитой мускулатуре, шраму, и мозолистым рукам, он бывший воин.
        -Скажите, почему Вы разругались с господином Лависом? - спросил Владыка.
        -Я не знаю такого, - уверенно сказал эльф.
        -Это один из троих эльфов, с кем ты разговаривал в тот раз. А тот, с которым вы сцепились, и есть господин Лавис, - полушепотом сказал слуга на ухо эльфу со шрамом.
        -А так, значит, Вы спрашиваете меня о нем? Все просто. Жаль, что моя хромота не позволила мне сразиться с ним, но эта мразь давно должна была сдохнуть. А вот все живой бродит…
        -Поясните нам получше. За что такая ненависть? - снова спросил Владыка.
        -Это связано как-то с прошлым? - спросил я, десятым чувством ощущая, что это как-то затрагивает меня.
        Эльф внимательно посмотрел на меня, словно что-то выискивая и прикидывая.
        -Ваши глаза мне напоминают глаза одной эльфийки, которую я был поставлен охранять. Очень похожи, - тряхнув головой, перевел взгляд на Владыку эльф.
        Сердце екнуло. Неужели он говорит о моей матери, Лалитель? Владыка посмотрел на меня, прямо в глаза.
        -Да он прав, у тебя ее глаза, - тихо прошептал он.
        -Расскажите нам все, что связано с Лависом и про ту, которую вы охраняли, с такими же глазами как у моего супруга.
        -Я тогда только решил пойти по стезе военного. Я был одним из многих новичков. Нас набрал сам Повелитель вампиров, чтобы его армия состояла не только из вампиров, а еще из эльфов. Как нам сказали, нас хотели объединить. Не все вампиры были довольны, но друзей у нас хватало. В тот день половина нашей группы была отправлена во дворец, а мы остались в своих комнатах. Атмосфера была какая-то напряженная. Вроде все как обычно, но что-то не так.
        -Присядьте, - предложил я, пододвинув ему кресло, видя как тяжело для него стоять.
        Эльф благодарно кивнул и опустился на сиденье.
        -Ближе к вечеру, прибежал мой друг и сказал, что Повелитель предан и мертв, а нас срочно призывает советник Капу. Я и еще десять эльфов получили задание, которое нам дал этот вампир. Мы должны были отвезти жену Повелителя, нашу принцессу Лалитель, в охотничий домик в лесу. Капу сказал, что поехать сам не сможет, ему надо постараться отвлечь внимание. Он полностью доверяет нам принцессу, к тому же она находилась в положении. Не успев выехать из города, мы подверглись нападению. Погибло двое. Советник не доверил ее вампирам, сомневался в верности. Мы прятались в домике, который он нам указал, четыре дня. На пятый принцесса приказала узнать, что происходит во дворце и привести по возможности советника. Я ушел. Нашел Капу и мы вернулись обратно. Все охранявшие принцессу эльфы были мертвы. По следам мы вышли на небольшую группу из трех вампиров, во главе которой был эльф. И он стоял и держал на шее принцессы нож, готовый в любую секунду перерезать горло. Мы напали с Капу одновременно, он на вампиров, я на эльфа. Но тот сделал то, что намеревался - убил принцессу, а меня тяжело ранил.
        Эльф прервался и с ухмылкой показал на рваный шрам, проходящий по всему лицу и шее.
        -Я думал, что умираю. Капу посчитал так же. Силы были неравны. Он теперь остался один против двоих. Одного он все же убил. Он ушел. Я потерял сознание, и после с трудом дополз до ближайшей деревни. Пока полз, покалечил ногу и у меня начался жар. Лечился я очень долго. И вот спустя столько лет я встречаю того самого убийцу у себя на кухне… Я попытался его убить, и я видел как он побледнел, узнав. Испугался. Я жив только лишь по тому, что он не мог убить меня на глазах стольких эльфов.
        -И кто это был? - с затаенной яростью спросил Владыка.
        -Лавис, как я узнал позже, - спокойно ответил эльф.
        -Почему ты не пришел во дворец и не рассказал все раньше?! - взбешенно уставился на эльфа Владыка.
        -Я пришел. Но не был допущен во дворец. К тому же я понял, что мне просто не поверят. Кто я, а кто он?! Слово покалеченного простого эльфа против дворянина? И долго ли я прожил бы после обвинения его в убийстве. К тому же я только через несколько лет узнал, кто была та принцесса. Меня не интересовал раньше кто родственник Владыки, а кто нет. И откуда я мог знать, что она Ваша сводная сестра? - Сверкнув сталью в глазах, сухо ответил эльф.
        -Да. Ты прав, - сжав кулак, ударил по столу Владыка.
        -Мне еще хуже, я спал и ел с ним за одним столом, - зло сказал Виаль. - Малыш, ты как?
        -Теперь я понимаю его неприязнь. Он увидел меня превращающегося и понял, кто я такой, - высказался я.
        -А не знаешь, что стало с ребенком принцессы?- спросил я.
        -Нет, - покачал головой эльф.
        -Иди, отдыхай. Я не забуду о тебе, - сказал Владыка.
        -Спасибо Вам, что Вы защищали мою мать, - сказал я.
        -Ах, вот почему у вас так похожи глаза, - улыбнулся эльф. С трудом поднявшись, он похромал к двери.
        -Пусти, я должен сказать! - седой мужчина, человек, влетел в комнату, вырывая руку от удерживающего его слуги. - Пусти!
        -Отпустите его! - приказал Владыка. - Раз он что-то хочет сказать, то пусть говорит.
        Мужчина, поправив рукав, поклонился нам всем, и, подойдя к самому столу, торопливо заговорил:
        -Я слышал, о ссоре на кухне. И вчера мне вкратце рассказал свою историю Крисаль,- он посмотрел на эльфа со шрамом и тепло улыбнулся.- И хочу сказать, что я в свое время прислуживал Вашему советнику, Владыка.
        -Но ты же человек, - удивленно сказал Владыка.
        -Да. Это Вы считаете, что прислуга должна состоять только из эльфов, господин советник думает иначе. Мы, люди, живем недолго, и секреты уходят вместе с нами. Восемнадцать лет назад мне не было и тридцати лет. Начав служить еще ребенком, из простых слуг я поднялся до самого верха, но, то, что я был человеком, мне не позволяло идти дальше. Советник взял меня к себе. Десять лет назад я стал не нужен ему и был изгнан. Поверьте, мне повезло, что не убит.
        -К чему ты все это рассказываешь? - не выдержал Берид.
        -Простите, Ваше Высочество, но это все взаимосвязано. У Советника был любовник. И этим любовником являлся господин Лавис.
        -*** - высказался Владыка, как и его сыновья.
        Злоба и обида из-за моего доверия, выплеснулось в рычание, из моего изменившегося горла.
        -Сын, успокой Нарта, - рявкнул Владыка, перестав на меня таращиться. Но к этому времени я и сам сменил ипостась, успокаиваясь.
        -Красавец! - с восхищением завопил Берид.
        -И не говори! - поддержал с таким же блеском в глазах Сетес.
        -Из тебя получится великолепный Повелитель, - с гордостью сказал Владыка.
        -Простите, можно мы уйдем? - пролепетал белый как мел слуга.
        -Идите, - милостиво отпустил их Владыка, - да и этого в обмороке с собой заберите. И скажите ему, что мы благодарны за сведения.
        -Знаете, я сегодня лягу пораньше, - зевнул я.
        -Согласен, - взял меня за руку Виаль.
        -Ну, уж нет! - вцепились с двух сторон близнецы. - Пойдем в гостиную, там Нарт может и на диване поспать, а ты нам все расскажешь о своем поиске, а то потом из тебя придется вытягивать.
        -Вам еще говорить не надоело? - обреченно спросил Виаль.
        Судя по их довольным лицам, им не надоело.
        Только мы зашли в гостиную, как я завалился на диван, положив голову на колени Виаля, и через минуту уже спал, убаюканный голосом супруга.
        15 глава.
        Проснулся я как ни странно в своей постели. Виаль спал рядом. С нежностью я рассматривал его лицо. Осторожненько убрал волосы со щеки, оголяя милое ушко. И не удержавшись, слегка прикусил мочку.
        -Ах ты, негодник! - схватил меня и, перекатившись, оказался сверху Виаль.
        -Ты не спал! - наигранно возмутился я. - Так не честно!
        -А кусать спящего супруга честно?!
        -Ты так говоришь, словно я тебе пол уха оттяпал, - фыркнул я.
        -Я так говорю, потому, что мне этого мало, - наклонившись к уху, пошептал он, щекоча меня своим дыханием.
        -Перестань, щекотно, - засмеялся я.
        -А так? - и накрыл мои губы своими. Шаловливо поигрывая у меня во рту языком.
        -Нравится? - спросил он, когда я стал задыхаться от продолжительного поцелуя.
        -Нравится, - хрипло ответил я, не отпуская его шеи, обвитой моими руками.
        От моего ответа или голоса, его глаза стали ярче, и кое-то твердое уперлось мне в ногу.
        -Это то, о чем я думаю? - показал я глазами вниз.
        -То, - усмехнулся Виаль.
        -У меня такая же проблема, - покраснел я.
        -О, тогда нам просто необходимо продолжить, - от его голоса у меня мурашки маршем по спине пошли и в паху все огнем загорелось.
        -А мы успеем?
        -Выезжаем только после обеда, так что времени предостаточно.
        -Тогда кого ждем? - поддразнил я его.
        И его горячие губы я чувствую на своих губах, его язык, что вытворяет что-то нереальное с моим языком и дарит незабываемые ощущения. Руки, что блуждают по моему телу, посылая волны наслаждения. Поглаживание, пощипывание и поцелуи, все это сводит с ума.
        -Я хочу тебя… - шепчет он.
        -Так возьми - отвечаю я. - Я весь твой.
        -Малыш, ты такой сладкий.
        -Ммм…
        Что-то твердое и больше упирается в мою попку, а я уже весь извелся от нетерпения. И вот движение и он во мне. Замер.
        -Ваше Высочество, Вас ждет внизу Владыка. Появились сведения о пропавших эльфах.
        -Брысь!!! - взревел Виаль, - Достали! Я его точно убью.
        -Беги придурок!!! - рявкнул я, злясь не меньше. И тут же застонал. Виаль резкими сильными толчками вбивается в меня, заставляя царапать его спину от полноты ощущений.
        -Еще, еще, сильнее, - почти рычу я, двигаясь ему навстречу не менее агрессивно. И вот мы как два сумасшедших, чуть ли не ревём, с животной страстью достигая пика. Волна наслаждения пробегает по телу, и наступает блаженство.
        -Кажется, одним слугой сегодня в замке стало меньше, - усмехнувшись, сказал все еще лежа на мне вспотевший и усталый Виаль.
        -Согласен. Скорее всего, сбежал, испугавшись, - хихикнул я.
        -Ваше Высочество, Вы закончили? Поторопитесь, потому что Владыка Вас ожидает, - раздался ненавистный голос слуги.
        Мы с Виалем расхохотались.
        -Не сбежал, - всхлипывая от смеха, сказал Виаль.
        -Какая наглость, - подхватил я, держась за живот.
        В гостиной нас с нетерпением встретили отец Виаля и близнецы.
        -Сколько можно Вас ждать?! - не успели мы появиться, как Владыка возмутился.
        -Мы были несколько заняты, - улыбаясь, сказал Виаль. Я, став пунцовым, подтвердил догадки всех, чем именно мы были заняты.
        -Ого!!! - протянул Берид, и подмигнул брату. Сетес только слегка усмехнулся.
        -Ну, успели же, - не считая себя в чем- то виноватым спокойно сказа Владыка.
        -Что там о Лависе? - сменил тему Виаль.
        -Нашли тела Кавителя и Дариса. Похоже, они сражались.
        -Оба мертвы? - ужаснулся я.
        -Да. Если судить по их ранам, как мне донесли, то Лавис очень хороший воин. Поймать его будет сложно.
        -Не думаю, - спокойно сказал я. - Он наверняка сейчас у вампиров. Доносит на нас.
        -Значит надо торопиться. Если ты прав, то времени в обрез, - уверенно произнес Владыка.
        -Думаешь, начнет подсылать наемных убийц? - встревожено посмотрел на отца Виаль.
        -Уверен, что так и поступит. И еще мне не дает покоя, то, что Лавис был любовником советника, - задумчиво сказал Владыка.
        -Так, проверьте его. Придите и скажите, что Вам все известно, и казнь смягчите, а нет так… Чего я Вам рассказываю, Вы же и сами знаете лучше меня как и что говорить - смутился я.
        -Мне сейчас в первую очередь надо посетить храм Богини Судьбы, - сказал Виаль.
        -Это той, что помогла тебе меня найти? - спросил я.
        -Значит так. До отбытия нас с Нартом ни для кого нет. Хоть потоп, мы заняты. Это тебя в первую очередь касается, отец.
        -Меня?! - удивлено спросил Владыка.
        -Иначе я прибью того слугу, которого ты к нам постоянно посылаешь. У меня скоро нервный тик начнется, только от его голоса, - я хихикнул. Этот слуга удивительно " вовремя" вечно появляется.
        -А что мы там будем делать? - и зачем я задал такой глупый вопрос.
        -Расскажу тебе, почему я тебя искал, - серьезно ответил супруг.
        -… вот так все и вышло, - закончил свой рассказ Виаль. Я, молча просидев все это время, наконец, немного, придя в себя, зажмурился.
        -Знаешь, столько всего у меня в голове сейчас намешано, что я начинаю путаться. Я был женщиной, потом пришел в этот мир. Переродился. Ничего не помню. Оказываюсь твоим родственником и супругом. Потом мне говорят, что я еще и наполовину вампир. Жил среди людей… Кажется, мне сейчас лучше не осмысливать все это. Пусть немного утрясется, а то я боюсь запутаться окончательно.
        -Прости меня. На тебя и правда все слишком быстро вываливается, - прижал меня к себе Виаль.
        -Нам пора собираться, - вздохнул я. - И если можно, возьми меня с собой в храм. Я тоже хочу сказать Богине спасибо.
        -Пообщаться с ней ты не сможешь, только если через жреца. А обычно в благодарность мы кидаем в ее фонтан монетку.
        -Значит, возьми с собой мешочек монет, я хочу ее много раз поблагодарить, - чмокнул я в кончик носа Виаля.
        -В прошлый раз мне было недостаточно, - хитро посмотрел на меня Виаль, - продолжим?
        -А кто-то отказывается? - усмехнулся я, сам утягивая его в страстный поцелуй.
        -Ваше Высочество пора выезжать, Вас ждут, - раздался голос слуги за дверью. Я чтобы не заржать в голос, от вида, скривившегося супруга, прикрыл рот, но мои похрюкивания все сильнее выбивались наружу.
        -Как думаешь, он долго проживет? - со стоном спросил меня Виаль, а я больше не в силах сдерживаться хохотал уже в голос.
        Когда меня все еще всхлипывающего вывел во двор недовольный Виаль, я, не удержавшись, подошел к родственничкам и спросил:
        -Скажите честно, кто тот слуга, который нас постоянно вызывает?
        Все трое пожали плечами, мол, не в курсе, кто и что.
        -Знаете этого уникума нужно пристроить к молодым эльфам, он с завидным постоянством приходит тогда, когда меньше всего нужен, - все же высказался я.
        -Да? - со смешинками в глазах спросил Владыка.
        Близнецы уже ухохатывались. К нам подошел Капу.
        -Господин, когда Вас ждать? - спросил он у меня.
        -Сам еще не знаю. Но будьте готовы, что к вам могут нагрянуть гости, - предупредил я.
        -Мы их встретим достойно, - с хищной улыбкой ответил Капу.
        -Владыка позвольте Вам представить, господин Капу, - начал я.
        -Да, мы уже знакомы, - перебил меня Владыка.
        -И давно? - поинтересовался Виаль.
        -Со второго вечера, - усмехнулся Владыка.
        -Да. Но этот эльф совсем не умеет пить, - со смешком сказал Капу.
        -Что?! Это я не умею?! Ладно, это просто Вам вампирам слишком много надо, - возмутился Владыка.
        Ой, что-то у них не чисто. Такими обжигающими взглядами просто так не кидаются.
        -А стриптиз на столе танцуют, будучи трезвыми? - прищурился Капу.
        -Тсс… тут же дети, - покраснел Владыка.
        -Ой, отец! - в притворном ужасе схватился за щеки Берид и покачал головой.
        -Еще ничего не ясно, - зашипел Владыка смутившись.
        -Кому как, - спокойно сказал Капу.
        -После, - неожиданно серьезно сказал Владыка.
        -После, - не менее сосредоточенно ответил Капу.
        Мне показалось, что говоря "после", они имеют в виду, что встреча будет после сражения, где каждый выполнит данное им обещание. И мне не очень нравится, что все связано со мной. Очень не нравится, но продолжать закрывать глаза на это бессмысленное истребление людей и эльфов, я не собираюсь, а значит, придется править, несмотря на сильное нежелание.
        -Пора выезжать, - тон Владыки сменился на более холодный, возражений ни от кого не последовало.
        16 глава.
        В Храме Богини Судьбы нас встретил старший жрец и, проводив к фонтану, встал рядом.
        -Прошу Вас, Повелитель, благодарите Богиню, как и задумали. - Приведя меня в немое удивление, сказал Жрец. Неужели он действительно говорит с Богиней? Или сам он оракул? Откуда ему было знать, что именно я задумал? Спросить какая из моих версий ближе к правде я не решился. Кто его знает, не оскорбишь ли подобным вопросом? А ссориться со Жрецом, или Богиней желания не было.
        Я кидал монетки и благодарил за каждого встреченного мной человека, эльфа и вампира, ставшего мне близким и родным. За Виаля я бросил в фонтан сразу три монетки.
        -Все, спасибо, - отдал я полупустой мешочек супругу, мирно стоящему рядом.
        -Богиня передает Вам, - посмотрел на меня старший Жрец, - "Вам предстоит править, а второй половинке продолжать род".
        Что? Что?! Это получается, Виаль мне будет изменять, чтобы продлить род?! Ну, уж нет! Я не согласен! Дайте мне сюда Богиню, я ей лично все выскажу!
        -А Вам принц, Богиня передала: " Ваш союз неполный. У супруга одна половина души".
        Из храма я вышел злой и огорченный, а Виаль задумчивый.
        -Предупреждаю заранее, что измен я не потерплю, так и знай! - не выдержал я, выплеснув все, о чем думаю.
        -А я и не собирался, - растерялся Виаль. - Сам ничего понять не могу из послания Богини.
        -Зато я понял главное. Ты точно не собираешься заводить себе женщину? - остановившись, притянул его лицо поближе и уставился ему в глаза.
        -Точно-точно.
        -Учти, я жуткий собственник, - не отпуская его и пристально глядя в глаза, сказал я.
        -И кому ты это говоришь, - усмехнулся Виаль. - Сам такой.
        -А Богиня когда-нибудь ошибалась? - немного успокоившись, спросил я.
        -Нет, - замявшись, но все, же ответил он.
        Получается, что появится кто-то, с кем мне придется делить Виаля?! Не хочу делить, не хочу!!! Мы только стали так близки, и тут у меня его могут забрать? Делить? Нет, это получится выбирать… С кем он останется, со мной - мужчиной, или с матерью своих детей? Тут и говорить не о чем. Почему я не родился женщиной?! Как же больно, от одной такой мысли…
        -Нарт. Ты о чем задумался? Мне не нравится твое выражение лица, словно сейчас заплачешь?
        -Все в порядке. Просто я люблю тебя, - прижался я к нему поближе, стараясь вдохнуть побольше такого родного запаха. Как же я смогу смириться с той, кто подарит ему детей? Мне придется? Он же сказал - Богиня не ошибается. Я ему верю. Кто я такой, чтобы спорить с высшими силами?
        -Нет, не в порядке. Я же вижу, что тебя мучают слова Жреца. - Вздохнув, он прижал мою голову к своему плечу, и тихо, шептал в мою макушку, - Малыш, что бы ни случилось в дальнейшем, помни, что люблю я только тебя. И никогда не оставлю. Ты мне веришь?
        И что я могу сказать ему в ответ?
        -Верю… но… пообещай мне, что выбирать ту, кто станет твоей женой, мы будем вместе, - с трудом, но заставил себя проговорить. А что? Выбирать мы точно будем долго. Меня вряд ли кто устроит на роль супруги моего Виаля, сам хочу быть в единственном числе, супругом. Да, я мелкий ревнивый собственники, и мне ничуть не стыдно.
        -Ох, Малыш, когда вижу у тебя на лице вот такую улыбочку, у меня пальцы покалывать начинает. А это первый признак того, что ты что-то задумал. И мне оно явно не понравится. Может, лучше сразу расскажешь, чего мне ожидать?
        Ага, разбежался.
        -Я что-то задумал?! - округляю глаза в притворном удивлении, и самым невинным голосом выдаю, - оно мне надо? Просто представляю, какую женщину тебе подыскивать стоит… или не стоит.
        Дурак! Не удержался, я все же ляпнул. Виаль расхохотался.
        -Вот в последнее я охотно поверю. Искать ты не будешь, и мне не позволишь. - Склонившись к самому уху, зашептал - ты только отцу не говори, а то нам не поздоровится, точно найдет и нас не спросит. И еще… Нарт, нам же не сказали, что надо искать. Сама найдется. А если нет, то и огорчаться я не стану.
        -Как же я тебя люблю! - с сумасшедшей улыбкой, я радостно повис на его шее.
        -Чудо ты мое, любимое, - поцеловал меня в самый кончик носа Виаль.
        Ужин. За столом вся семейка в сборе, но повисшая странная тишина, нарушаемая только стуком столовых приборов, и дыханием изрядно напрягает.
        -Виаль, ты ничего мне сказать не хочешь? - неожиданно спрашивает Владыка, я даже поперхнулся.
        -А я должен? - удивляется Виаль, нежно похлопывая меня по спине, помогая откашляться. Близнецы, практически уткнувшись в тарелки, начинают тихо посмеиваться. Я что-то не понимаю?
        -Я надеялся на подробный рассказ, о послании Богини, которые ты получил от старшего Жреца в Храме, - все таким же спокойным голосом говорит отец.
        Виаль побледнел и тяжело сглотнув, поспешил сменить тему.
        -Отец, а как дела с допросом советника?
        -Не переводи тему,- недовольно поморщился Владыка. - Что с ним? Благодаря умелым пыткам палача, рассказывает, словно поэму пишет.
        Просто удивительно, на что некоторых, казалось бы, вполне успешных личностей, толкает жажда власти и месть. Оказывается, моя сестра его отвергла, разрушив мечту стать супругом Владычицы, а потом и вовсе вышла замуж за Повелителя вампиров, отказавшись от эльфийского престола. Отсюда и заговор, хотел Лалитель вдовой оставить. Честное словно, сам не пойму, на что он рассчитывал? Она бы на него все равно не взглянула
        -Тогда, за что ее убили? И кто? - взволнованно спросил я.
        -Вот за то, ее и убил Лавис потому, что она стояла у него на пути. Мне кажется, он действительно любил советника.
        -А советник был одержим моей матерью, - грустно сказал я.- Поэтому и решил избавиться от помехи.
        -Да. Скорее всего. - Согласно кивнул Владыка. - Как говорит советник, он не знал, что ее убил его любовник. Лавис, сам ему признался через несколько лет, после совершенного. Тогда-то они и расстались. Плакал, скотина, когда о Лалитель рассказывал.
        -Он любил, - тихо сказал я, на душе было погано, - просто любовь у него другая была, и безответная.
        -Да. Мне даже жаль его стало… - задумчиво сказал Владыка, - но только на секунду. Потому, что он, оказывается, узнав о беременности сестры, решил убить ее ребенка. И саму, как я понял, он был бы не прочь понаказывать периодически. Не поверите, чего я понаслушался, когда он под пытками описывал, как именно он хотел бы ее наказать. Садист хренов. Хорошо, что она ему в руки не попалась.
        -И такой эльф был твоим советником, - с упреком в адрес отца сказал Виаль.
        -Никогда за ним ничего плохого не замечал. И поверь мне, сын, что сдвиг у него только в сторону Лалитель. А как советник, он был умен и прозорлив.
        Что-то мне не нравится эта накаляющаяся обстановка.
        -Но, если бы ты раньше все понял, может Лалитель была бы жива, - с осуждением снова сказал Виаль. Близнецы замерли. Взгляд Владыки стал холоден.
        -Я любил свою сестру, больше всего на свете, - медленно и четко произнес Владыка.
        Надо что-то делать, или тут пахнет грандиозной ссорой, на пустом месте.
        -Все ее любили. А ты, Виаль, любишь отца, как и он тебя. И из-за одного какого-то урода ссориться? Стоит ли?
        Замолчали, но лица мрачные. Тяжело вздыхаю, и, зажмурившись, выдаю:
        -А мы в Храме Богини Судьбы были, нам ее слова Жрец передал. Сказал, что у Виаля брак не полный, и он должен род продолжить.
        Выдыхаю, и открываю глаза. Прекрасная картина. Близнецы застыли с недонесенными до рта ложками, Владыка с прищуром смотрит на Виаля, а тот прожигает меня не сулящим ничего хорошего взглядом.
        Фух, зато больше не собираются ругаться.
        -А я ждал, что мне об этом скажет сам Виаль, - откидывается на спинку кресла Владыка.
        -Вы знали? - теперь в удивлении спрашиваю я. На что получаю подмигивание со стороны Владыки и два тихих смешка от пришедших в себя близнецов.
        -Отец, - как - то обреченно тянет Виаль. - Почему ты всегда все знаешь?
        -Я же Владыка. Мне положено все знать.
        -Представляю, как у меня будет голова пухнуть, когда придется взвалить на себя все обязанности, - недовольно произнес я.
        -У тебя Виаль есть, вот и скидывай на него всю рутину, - предложил мне Владыка. Виаль недовольно скривился. Ага, сам не хочет, а я, значит, обязан Повелителем становиться. Так, стоп! Мы это уже проходили. Я буду Повелителем вампиров, и точка.
        -Мы вот, хотели спросить, - открыл рот Берид, что явно не к добру. - Вы по какому качеству искать вторую супругу будете?
        -Ррр!!! - это я?! Ой, кажется я немного перевозбудился. Виаль, видимо, поняв, что мне нужно дать остыть, схватив за руку поволок из зала.
        -Отец, мы отдохнем немного, а то, кажется, Нарт еще от храма и новостей не отошел. Задерживать нас никто не стал. Притащив меня в комнату, Виаль, сделал единственный правильный способ, унять мою злость. Стал меня целовать, именно так как мне и хотелось. Страстно, сильно, на грани болезненных ощущений. Все завертелось. Ласки вперемешку с борьбой, за право главенства… уступка, и снова ласки… стоны… мое рычание… мои когти полосующие его спину… движения… Стоны и всхлипы, и снова жар, опаляющий все внутри, затрагивающий и душу. И единение… вспышка блаженства и… песня души и счастья.
        -Я соглашусь со вторым супругом, если это буду я, - непреклонно сказал я, и услышал раздавшийся в комнате смех, звучавший, словно сотня мелодичных колокольчиков.
        -Что это было? - ошарашено посмотрел я на скривившегося Виаля.
        -Это Богиня. Она редко смеется, но после ждать ничего хорошего не стоит. Та еще шутница.
        -Богиня? - переспросил я в шоке. - А что бывает после этого? Кто-то умирает?
        -Нет. Ты что? - неподдельно ужаснулся Виаль. - Она сводит судьбы, и никогда не знаешь, с кем ей захочется проиграться.
        -Ну, на счет проиграться, это мы, кажется, поняли оба. С НАМИ. А вот, что она задумала, меня несколько настораживает, - прижавшись к Виалю, сказал я.
        -Я несколько и сам побаиваюсь. Мне раньше не приходилось слышать ее смех, - прижал меня к себе супруг.- Богиня совершенно непредсказуема. Ты знаешь, есть несколько случаев, которые были после ее смеха.
        -И какие?
        -Ну, я знаю только о трех. Их, скорее всего, было больше, я не знаю. Раньше не интересовался шутками Богини, - немного поерзав Виаль, устроился на кровати поудобнее, запустив руку в мои волосы, и медленно перебирая их. - Знаю, что один эльф, будучи отличным, воинов, в одночасье решил стать женщиной. Богиня смеялась долго, но из Храма вернулась очень миловидная женщина. Не поверишь, но у той женщины, сейчас семеро детей.
        Меня немного передернуло, от подобной перспективы. Как бы я не был против, что у нас должна появиться женщина, но становиться ею, даже ради удержания супруга, все же не намерен.
        -А второй случай?
        -О, этот попроще. Эльф просил стать демоном. Крылья ему захотелось. Летать пожелал. Богиня, выслушала просьбу, рассмеялась, и…
        -И? - нетерпеливо спросил я.
        -И подогнала этому горе-летуну, супруга демона. Теперь он с ним летает.
        -Да? Значит, она, как правило, не делает плохо, а просто выполняет сильные желания просящего? Может, и нет ничего страшного, в том, что она посмеялась у нас в комнате?
        -Женщина просила в Храме Богини, о детях… Как сказали, Богиня хихикнула, и сделала великую шутку.
        -Не томи, Виаль.
        -Она сделала из человеческой женщины - парня и эльфа, в одном лице.
        -Ничего себе. И что теперь она, тьфу, то есть он делает?
        -У него небольшой загородный дом, где живет с десятью своими наложниками.
        -Ошечуеть!!! - вырвалось у меня. - Знаешь, Виаль, мне как-то страшновато стало. Что она задумала учудить с нами?
        -Помешать мы ей не можем. Так что, остается ждать. А знаешь, что?
        -Что? - с надеждой я посмотрел в любимые глаза.
        -Они все счастливы. Все без исключения, рады милости и шалостям Богини.
        -Значит, если я стану зеленым и пупырчатым, ты все равно будешь меня любить?
        -О, тогда, и я, наверное, буду, какой - нибудь волосато-хвостатый. Поэтому мне без разницы, как будешь выглядеть ты, главное, чтобы не перестал любить меня. Во мне не сомневайся. Ты моя половинка, и я никогда не откажусь от тебя. Скорее умру, чем разлюблю.
        -Ммм… ты мне такие слова почаще говори. Так приятно… -
        -Ах ты, маленький негодник! Сейчас я тебя отшлепаю.
        -Ого! Я уже боялся, что придется самому просить сделать это, - рассмеялся я.
        -Малыш, - сграбастал, мня в железных объятиях Виаль. - Как же я благодарен судьбе, что ты есть.
        -Давай, ты не будешь ее вспоминать, а? А то она еще захихикает вдруг.
        Лучше бы молчал, честное слово. После мой реплики, тут же раздался заливистый смех Богини. Перезвон колокольчиков пошел по всему дворцу.
        -Кажется, мы влипли по - полной, - обреченно прошептал Виаль.
        -И, что-то мне подсказывает, не мы одни, - поддержал я шепотом, случая музыку колокольчиков.
        17глава.
        -Малыш, пора вставать.
        -Угу, - потянулся я всем телом, блаженно выгибаясь. Как же я замечательно выспался.
        Открываю глаза - передо мной улыбающаяся мордашка одного из близнецов. Шарахаюсь в сторону. Спиной натыкаюсь на кого-то еще, поворачиваюсь… Вторая копия лежит и лыбится.
        -Вы чего? - отползаю, пятясь назад, и стараясь не выпустить зажатого в руках одеяла. Мой маневр завершает спинка кровати. Смотрю ошалелыми глазами на довольных близнецов и пытаюсь понять кто из них кто.
        -О, а он там совсем голенький, - заглянул под край одеяла один.
        -Может с него это одеялко стащить? - предлагает второй.
        -Чего вы там не видели? - больше укутываясь, спросил я. - А где Виаль?
        -Как ты мило смущаешься, - пробежал пальцами по моей руке один близнец.
        -Согласен с тобой Берид, очень соблазнительный мальчик.
        -Что?! Сетес и ты туда же! Я думал, что ты серьезней! - разобравшись, наконец, кто и где, сказал я.
        -Ну, не всегда же мне быть строгим и молчаливым, - лукаво усмехнулся Сетес, теперь уже и он провел пальцев вдоль моей руки, начиная от плеча.
        -Виаль!!! - заорал я, боясь, что ребятки могут, продолжит, а супруг может мне, потом не простить покалеченных близнецов.
        -Что случилось?! - вылетел он из ванной, и, окинув взглядом сию картину, с недобрым прищуром посмотрел на братьев.
        -Твой мальчик такой сладкий, - практически пропел Берид.
        -Сетес? - грозно спросил Виаль, придерживая полотенце на бедрах, и оставляя под собой, целую лужу от стекающей с него воды.
        -Сразу как что, так Сетес?! Достало! - и, поднявшись с кровати, посмотрел на меня и Виаля, уже спокойно сказал, - пошутили мы. Он так мило смущается, что устоять поддразнить не возможно.
        -Вот так всегда! Только соберешься немного поиграть, а тут сразу же - нельзя, - грустно сказал, поднимаясь с кровати Берид.- И кстати, я Сетес, дорогой братец, а не он.
        И довольно улыбнулся, видя как недоверчиво расширились глаза Виаля. Ну, ничего себе, близнецы отрываются.
        -Вас Владыка ждет. Завтра же выступаем. Надеюсь, не забыли? - сказал настоящий Берид, и вышел из комнаты вместе с братом. Не успели закрыть за собой дверь, как раздался громкий ржач на весь коридор. Вот же шутники.
        -Вечно они так. Если хотят одурачить, ни за что не догадаешься, кто есть кто, - тепло улыбнулся Виаль. - Ты испугался?
        -Не, я просто не хотел ссориться с ними, - буркнул я, злясь на самого себя, что поднял панику из -за ничего.
        -Они любят пошутить, но и только, - подошел ко мне Виаль, и поцеловал в макушку. - Пойду -ка, малыш, хотя бы оботрусь и оденусь, а то скоро здесь бассейн будет.
        -Виаль, как ты думаешь, я смогу быть хорошим правителем? - с сомнением спросил я, одеваясь.
        -Зря волнуешься, - обнял меня супруг. - Я с тобой, и всегда помогу и, если надо, подскажу. К тому же ты так сильно меняешься, когда начинаешь отдавать приказы…
        -Как меняюсь? - повернулся я к супругу.
        -Становишься жутко властным и нетерпящим возражений, - притянул он меня к себе.
        -Да? Что-то я сомневаюсь, - уткнувшись ему в грудь, протянул я. - Это ты специально, чтобы я в себе сомневаться перестал? - крикнул я ему вслед, когда он скрылся за дверью в ванной комнате.
        -Малыш, у тебя все получится. Я уже готов. Пойдем, нам уже пора, - поцеловав нежно, но недолго, из-за чего я возмущенно фыркнул, потянул за собой в обеденный зал. Хорошо, что я тоже успел одеться.
        -Приветствую всех. Капу?! А ты когда приехал?! - обрадовался я, увидев вампира, восседающего по правую руку от Владыки.
        -Кхм… - переглянулись они с Владыкой, - вчера поздно вечером. Так, что-то тут не то. Если не приглядываться, то и не заметишь, как слегка порозовели кончики ушей у Владыки, и с какой хитринкой посматривает на него вампир. Ох, и быстро же они спелись.
        -Что там в замке? - спросил у Капу Виаль.
        -Нападений пока не было. К нам присоединилось еще двести вампиров. С пропитанием немного напряженно. Но и люди все приходят. Уже почти четыреста человек.
        -В замке, наверное, места уже нет? - спросил я.
        -Они селятся рядом. Строят новую деревню. Ваш управляющий разрешил, - сказал Капу обращаясь ко мне и Виалю.
        -Пусть строят. - Согласился Виаль. - Даже, если вампиры и половина людей уйдет, то посёлочек все равно не помешает, и многие так и останутся жить рядом с нашим замком.
        А мне понравилось, что Виаль сказал "наш".
        -Владыка, гость, которого Вы ожидали, прибыл, - с поклоном возвестил вошедший слуга.
        -Просите, - кивнул Владыка.
        Дверь распахнулась, и в зал вошел высокий внушительного вида смуглый мужчина, по лицу, которого от виска до подбородка, чешуйки ярко зеленого с перламутром цвета. И такие же огромные круглые глаза, но с вертикальным узким зрачком. Странное существо.
        -Друг мой, - распахнув объятия и искренне улыбаясь, пошел на встречу вошедшему Владыка.- Я рад видеть тебя, Изумрудный.
        -И я рад, - улыбнулся Изумрудный, обнажив оскал с немаленькими клыками. А я -то своими чуть ли не хвастался, а тут… Вот это клычищи, это я понимаю.
        -Позвольте Вам представить, моего старого друга, Изумрудный. Он глава рода драконов.
        Дракон смотрел на нас, словно пронизывал насквозь. На мне его зеленые глаза задержались взглядом.
        -Истинный Повелитель, - сказал он. Я даже вздрогнул, от неожиданности. Как он узнал?!
        -Я вижу суть, - спокойно ответил дракон. - Тебя тоже можно поздравить, друг мой.
        -Это потом, - смутившись полушепотом сказа Владыка, бросив взгляд в сторону Капу.
        Ну, я же говорил, что этими двумя, что-то не так. Вот и доказательство. Просто так такие взгляды не бросают на знакомых. А тут уже и дураку понятно, что эти двое вместе. Почему же скрывают?
        -Как скажешь друг, - спокойно пожал плечами дракон.
        -Садись за стол, поешь, - предложил Владыка, провожая его до стола.
        -Я поел, - усмехнулся дракон.
        -Извини, - поморщился Владыка. - Совсем забыл, что вы едите только сырое мясо.
        -Я редко бываю твоим гостем, как и ты моим, поэтому простительно забыть.
        -Приглашаешь? - улыбнулся Владыка.
        -С супругом, - обнажил клыки в улыбке дракон.
        -У меня нет брачных уз, - смутился Владыка.
        -Когда будут, - невозмутимо сказал Изумрудный.
        -Вы готовы выступить? - перевел тему Капу, явно спасая зардевшегося Владыку. И меня от того, чтобы не рассмеяться в голос.
        -Со мной двадцать пять драконов. Лучшие из лучших, - сразу подобрался дракон.
        -Отлично. Тысяча эльфов плюс вампиры. Силы приличные, - присел обратно на свое кресло Владыка.
        -Есть возможность решить все мирно? - спросил я с надеждой.
        -Молодой Повелитель не хочет проливать кровь? - холодно спросил дракон. - Для нас погибнуть в бою, честь.
        -Не велика честь, если она связанна с глупой смертью, - резко ответил я.
        -Глупых смертей в бою не бывает, - почти зарычал на меня Изумрудный.
        -Да? А бесполезных? - не сдавался я. - Умереть, чтобы прослыть героем? Это глупо, и уж точно те, кто будет оплакивать такого героя, не примут его благородных идей. Поэтому я хочу решить вопрос без лишней невинно пролитой крови. И мне начхать, если любой из народов, будет считать это проявлением трусости! Зато мне не придется смотреть в печальные глаза матерей, жен и детей!
        -Нарт, - положил мне на плечо руку Виаль, успокаивая.
        Наступила минутная тишина. Все ждали, как отреагирует дракон. Мне было уже все рано, могу и подраться, если надо. Реакция Изумрудного удивила всех. Он, подмигнув мне, разразился громким басовитым хохотом. Даже Владыка изумлено смотрел на весело смеющегося дракона.
        -Ты действительно истинный Повелитель вампиров. Таким хищникам, какими являются вампиры, нужен именно такой правитель. Можешь рассчитывать на меня и мой род. Мы поможем вам восстановить равновесие.
        18глава.
        -Виаль, мне не по себе - сказал я, взявшись за дверную ручку, собираясь выйти из спальни.
        -Малыш, тебе придется взять себя в руки и выйти от сюда. Теперь ты не просто Нарт, и мой супруг, а еще и будущий Повелитель вампиров. Народа пусть кровожадного, но так, же великого и гордого. Стоит тебе переступить порог этой комнаты и на тебя будут устремлены сотни глаз и с тобой станут, связаны тысячи надежд. Поэтому совсем не странно, что тебе не по себе.
        -А что если я не справлюсь? Какой из меня Повелитель? Я рос среди людей, в деревни, и большую часть своей жизни не помню. А если судит по твоим рассказам, то вообще не из этого мира. Как же все перепуталось! Я сам запутался!
        -Малыш…
        -Мне страшно, что я не оправдаю их надежд! - схватился я за голову и присел.
        -На трон еще взойти надо, - остудил мой пыл Виаль.
        -Спасибо, утешил, - с сарказмом ответил я. - Вот мне только еще и осталось думать, покромсает меня мой, так называемый дядя, на мелке кусочки или все же мне вдруг несказанно повезет и он от страха окочурится раньше, чем мы успеем с ним встретиться.
        В голове кто-то тихо хихикнул.
        -Ты не слышал? Мне показалось, что кто - то усмехнулся.
        -Нет. Ничего такого я не слышал. Малыш, прекрати так сильно переживать, а то еще разное мерещиться начнет.
        -Нам пора? - поднялся я, набрав побольше в грудь воздуха, с шумом выдохнул.
        -Да. Нас ждут.
        -Тогда идем - Супруг Повелителя вампиров, - не смог я удержаться, чтобы не поехидничать. И услышав довольное, но фырканье Виаля, открыл дверь и вышел в коридор.
        Нас действительно ждали. Владыка бросил на нас взгляд недовольный из-за опоздания.
        -Капу, есть какие -нибудь новости? - сразу же решил я спросить вампира.
        -Повелитель, - поклонился он мне, так как на нас смотрели не меньше пятидесяти вампиров, стоящих на первом этаже дворца. - К нам присоединились еще семьдесят вампиров. И мне кажется, что будут еще.
        -Кто это? - посмотрел я на толпившихся внизу вампиров.
        Владыка с Виалем, молча, шли за нами следом, предоставив мне действовать как правителю.
        -Это несколько родовитых вампиров, дворян. Со своими семьями и охраной. - Официальным тоном ответил Капу. Мне не особо нравилась подобная манера общения, но теперь я Повелитель, пусть пока еще будущий, но правила и обычаи соблюдать обязан. К сожалению. Я лучше бы Виаля на трон посадил, а сам рядом на ступеньке примостился.
        -Приветствуем тебя, Повелитель! - вышел вперед вампир лет пятидесяти на вид.
        Я кивнул в ответ, ожидая продолжения речи.
        -Я Дузиж, глава рода Теневых, пришел поддержать Вас.
        -Вы один здесь или с семьей? - спросил я, глядя на двух вампирш, стоявших за его спиной.
        -Это моя супруга Матиза и дочь Зерана, - по очереди представил он мне. Дочка мне не понравилась сразу, стоило ей только глянуть в сторону Виаля и расплыться в смущенной улыбке. Так, эту деточку нужно держать подальше.
        -Мне лестно, Дузиж, что Вы появились со всей своей семьей, но женщинам и детям не место на войне, - извиняясь, произнес я. Доченька сразу, же недовольно поморщилась. Так тебе и надо, шмакодявка глазастая. На Виаля засматриваться могу только я, ну еще, близнецы. Им можно, у них и так не разберешь, что в голове твориться, с их постоянными шутками.
        -Капу, проследи, пожалуйста, чтобы Дузиж, получил максимум комфортных условий, - не зная, что еще сказать, ляпнул я.
        -Не переживайте, Повелитель. Со мной отправляются двое сыновей и слуга, - поклонился он. - Пикер и Дузаз.
        Я посмотрел на вампиров. Бледные, красноглазые, но симпатичные. Особенно мне понравился Дузаз. У него мышцы на руках играют и улыбка такая соблазнительная… Кажется, я завис, потому, что пришел в себя от тычка в бок сделанный хмурым Виалем. Ой… Виновато улыбнувшись, я шагнул дальше, но меня тут же остановил следующий вампир. В итоге во двор я вышел только через час и с облегчением вздохнул.
        Виаль ревностно оберегал меня от излишнего общения со всеми лицами мужского пола, впрочем, как и я его, но только еще и женского до кучи. После слов Богини, мне стало не спокойно, и теперь я себе и минуты расслабиться не даю, только и слежу, чтобы к нему никто посторонний не подошел. Рррр!
        А девушек здесь достаточно бегает, пришлось же людей собой брать, вампирам есть то надо. Мужчин достаточно не собрать, пришлось с присутствием в войске женщин смириться. На первом же привале я чуть не лишил своего новоприобретенного поданного Дузижа, его драгоценной, но тупой доченьки. Ясно же дал понять, чтобы оставалась дома и не глазела на то, что моё! Не дошло. Не успели мы приготовиться на ночлег, как я разговаривая с Капу, краем глаза замечаю, эту финтифлюшку мило строящую глазки, не кому -нибудь, а моему Виалю. Видя, как резко у меня сменилось выражение лица, на злое, и, наверное, услышав мое рычание, Капу сразу же посмотрев в ту сторону, куда и я, все понял и поспешил разрядить обстановку.
        -Принц, Вы не могли бы подойти? - позвал он улыбнувшегося вампирше Виаля. Рррр!
        Выйдя немного вперед и как бы ни давая мне к нему подойти Капу, что-то быстренько шепнул Виалю на ухо, от чего тот сразу стал серьезным.
        -Дузиж, мне необходимо срочно с Вами поговорить, - сказал Капу, а я, словно хищник, наблюдал за действиями вампира и этой девчонки, которая тоже подошла к своему отцу, и внимательно слушала, что им там говорил бывший советник моего отца. На Виаля я не смотрел намеренно, чтобы не сорваться. Я так на него был зол, что боялся наброситься с упреками, хотя понимал, что ничего страшного не произошло, и это просто моя глупая ревность.
        По мере того, как Капу говорил, Дузиж, все больше бледнел, а девчонка все сильнее краснела. Ух, мелочь, вампирюшная. Ррр!
        -Нарт? Послушай, ты все не так понял, - начал Виаль. Ну, зачем? Я же не хочу об этом говорить. Сейчас этими разборками только хуже сделает.
        -Виаль, помолчи, прошу тебя, - полурыча сказал я. - Я и сам все понимаю, но мне просто нужно успокоится.
        Дузиж, схватив свою упирающуюся и совершенно красную дочь, и что-то тихо ей высказывая, потянул ее прочь с моих глаз. Надеюсь, я ее больше не увижу. Стоило им скрыться, я вздохнул с облегчением и чуть не попятился, когда увидел, каким недовольным взглядом, смотрит на меня Виаль.
        -Что?! - испуганно спросил я.
        -Это будет происходить каждый раз, когда ко мне будет кто-то подходить? - грозно спросил супруг.
        -Извини, - не зная, что и ответить грустно сказал я. - Это сильней меня. Я не хочу делить тебя с кем бы то ни было. Но мне ведь все равно придется? Богиня не ошибается? И не смеется просто так…
        -Я ревную тебя не меньше. Но в отличие от тебя, я не умею так грозно рычать, - неожиданно тепло обнял меня Виаль, улыбнувшись.
        -Научить? - пошутил я, не отстраняясь, а сильнее прижимаясь к Виалю. Пусть все видят, кому он принадлежит, и лучше не подходят. Но все, же ревность придется немного притушить, а, то самому стыдно за такую яркую реакцию.
        -Нарт, Виаль, вы близнецов не видели? - подошел к нам Владыка. - Целый день их найти не могу.
        -Поищи там, где никого нет, - подмигнул Виаль отцу.
        -Ты думаешь? Хотя зная их, целый день без… - начал Владыка.
        -Отец, - одернул его Виаль.
        -Главное главное поняли, - усмехнулся Владыка и пошел вдоль леса.
        -Они…кхм? - многозначительно покашлял я.
        -Естественно. Во дворце они не скрывают своих отношений, а тут слишком много глаз. Мне кажется, что к концу этого похода, они и тут перестанут скрывать свою связь.
        -А ты не против?
        -Я только "за". Когда любишь, совершенно неважно ни что остальное. Поверь мне, - поцеловав, сказал мне Виаль.
        19 глава.
        -Посмотри Повелитель, там уже виднеются стены города - показал мне прямо Капу, на седьмой день похода.
        -Как думаешь, у нас все получиться? - спросил я, настороженно вглядываясь в сумрак, пытаясь рассмотреть стены города.
        -Да, - твердо произнес Капу.
        -Не сомневайся, - уверенно сказал Владыка, подходя ко мне и становясь рядом с вампиром.
        -А где Виаль? - кольнула тревога в сердце.
        -Здесь недавно был, - ответил Капу.
        -Что-то не так, - скорее самому себе, чем для окружающих поговорил я. Тревога не отпускала, а нарастала все сильнее. Сменив ипостась я, принюхавшись, как животное, стремглав кинулся на еле уловимый запах любимого. Все, мимо кого я проносился, вскакивали и бежали за мной. Но угнаться за взволнованным Повелителем, им было сложно. Поэтому на поляну, где лучше всего чувствовался запах Виаля, я выскочил первым, и, увидев происходящее, в ярости зарычал. Птицы с соседних деревьев, испугано с криками разлетелись в разные стороны.
        Мой любимый супруг, уже с трудом держа окровавленной рукой свой клинок, отбивался сразу от двоих вампиров. Нападающими оказались, та самая девица вампирша и ее, так мне приглянувшийся, братец.
        Применив родовую магию, я без труда заставил их отойти от тяжело осевшего на землю Виаля, и подойти ко мне.
        -Повелитель, простите их! Они дети неразумные! - выскочил на поляну и кинулся мне в ноги их отец. В душе ничего не екнуло, ни малейшей жалости. Они посмели напасть на того, кто для меня дороже всего на свете! Жалость? А если бы я не успел? Какая, к черту, жалость?!
        -Отвечайте. Кто приказал убить моего супруга? - еле сдерживая ярость, практически рычал я, не обращая внимание, на скулящего и плачущего у ног вампира.
        -Повелитель, - проговорили они одновременно, после того как я дал им волю говорить.
        -Почему супруга? - снова спросил я.
        -Бить надо по больному, - ответила девушка, как механическая кукла, без эмоций. Но я твердо знал, что сейчас они говорят именно то, что думают. Только магия подчинения не дает проявить еще и эмоции. Слышать подобное. Больно. Обидно.
        -Ты с твоим эльфишкой ничто, перед нашим Повелителем. Жаль. Что я неуспела его разделать, - монотонно сказала девчонка. Я, сняв с нее магию, с усмешкой оскалился на нее.
        -Хочешь попробовать убить меня? - сказал я, не разжимая рук за спиной.
        -Сдохни! - с воплем рубанула она клинком.
        -Дура, - спокойно сказал я, после того как ее голова, срезанная моими когтями покатилась в сторону ее второго, не участвовавшего во всем этом, но пребывающего в шоке от происходящего, брата.
        -А ты? - обратился я, отпуская от магии второго нападающего, спросил я. - Тоже будешь пытаться убить?
        -Н-нет… - пролепетал он и попятился.
        -Капу! - прорычал я. Вампир тут же появился передо мной. - Этого, его брата и отца, допросить. Первого убить. Брата и отца, если не причем, отпустить. И Капу, доложить все, что узнаешь.
        -Да, мой Повелитель, - сказал вампир, быстро и четко выполняя мои распоряжения.
        Сменив ипостась, я подошел к сидящему возле дерева Виалю.
        -Ты как? - осторожно дотронулся я до его лица. - Сильно ранен?
        -Нет. Уже затянулось. Кстати, я, теперь, регенерирую быстрее, наверное, это твой подарок для меня, - устало улыбнулся супруг.
        -Я так безумно за тебя испугался, когда почувствовал, что что-то не так, - прислонился я головой к его плечу. - Мне было так страшно, что я могу тебя потерять… уже потерял. Виаль, обещай мне, что ты никогда не покинешь меня?
        -Ну, что ты плачешь, малыш, - протер он мои щеки от слез. А я сам и не заметил, что плачу. - Куда я от тебя денусь? Я же люблю тебя больше жизни.
        -Правда?
        -Правда.
        -Не зря я эту маленькую сучку ревновал к тебе, - буркнул я, вытирая ладонью слезы.
        -Нарт, ты потрясающий, - рассмеялся Виаль, крепче прижав меня к себе, словно боясь выпустить из рук.
        -Простите Повелитель, - тихо сказал подошедший Капу. - К нам послы из города, от дворянских родов.
        -И что им нужно? - выглянув из- под руки Виаля, спросил я.
        -Хотят встретиться и что-то предложить Вам, - спокойно сказал Капу.
        -Не сказали, что именно? - спросил супруг.
        -Надо сходить и узнать, каким ветром их занесло, - раздался бодрый голос Владыки.
        -Оу, а чего это вас тут так много? - спросил удивленно Берид, шедший вместе со свои братом за отцом.
        -А это вам пусть Виаль рассказывает, - поднялся я.
        -Ты точно в порядке? - нежно спросил я супруга. - Может лекаря позвать все же?
        -Нет. Иди. Тебя ждут, - поднялся Виаль, и, поцеловав меня, слегка шлепнул по попе. Я, улыбаясь, показал ему кулак, и пошел за Капу.
        Делегация состояла из четырех вампиров преклонного возраста. Интересно сколько им лет? Они же вампиры, и время над ними практически не властно, но и они очень медленно стареют. Так сколько же им тогда? Две, три тысячи лет? Я по сравнению с ними птенец неоперившийся, а еще Повелитель, называюсь.
        -Приветствую вас. - Сказал я первым, проявив вежливость. - Предложить присесть могу только вот на это поваленное дерево. Извините.
        Вампиры, согласно кивнув, уселись на дерево, прямо напротив нас с Капу. За нашими спинами встали эльфы, вместе с Виалем.
        -Зачем пришли? - спросил я их. Тянуть желания не было, и спать хотелось жутко.
        -Хотим предложить Вам нашу помощь, - сказал один из них, видимо самый старший. - Мы когда-то служили Вашему отцу, и очень хотели бы вернуть то мирное время.
        -Гибнут наши дети. Нынешний кровавый Повелитель, делает из них животных, способных лишь выполнять приказы, но не думать.
        -Мы вампиры, а не скот, - с ненавистью сказал третий. - Моего сына насильно удерживали во дворце. И после, как сломанную игрушку выкинули вон. Он так и не перенес унижений. Сам себя убил.
        -Многие из нас желают возвращения мирного времени, и достойного отношения, как к дворянским родам, так и к любому другому вампиру. То, что происходит второе десятилетие просто убивает нас, - сказал четвертый.
        -Бессмысленная резня людей приведет к вымиранию вампиров. Снова сказал старший.
        -И? - спокойно спросил я. - Это я и так знаю. Что конкретно вы предлагаете мне?
        -Мы поможем Вам занять трон без бойни, и ненужной крови, - сказал старший.
        -Дайте нам день времени, - попросил второй.
        -Для чего вам день? Утром я вполне могу напасть на город, - холодно сказал я.
        -В городе наши семьи, - с отчаянием сказал третий. - К тому же в городе многие поддерживают Вас.
        -Но ведь есть и те, кто против? Разве не так? - с просил я, внимательно следя за выражением лиц вампиров.
        Сомнение. Страх. Надежда.
        -Есть. И они, скорее всего, будут сопротивляться, - поддакнул третий.
        -Но их немного. Слишком юны, и потому не понимают, что происходит, - сказал старший вампир. - Мы ждали Вас долгое время, и поэтому просим всего один день. Вы войдете в город совершенно беспрепятственно.
        -Капу, один день, мы можем подождать? - не зная, что им ответить, я решил таким способом спросить ответ у вампира.
        -Да. Если к завтрашнему закату, мы не войдем в город, то соглашение будет расторгнуто, - со сталью в голосе сказал Капу.
        -Слышали? Время до заката, а потом мы нападем, - сказал я и встал, показывая, что разговор окончен. - До встречи.
        -Мы сделаем, что обещали, - поклонились они, и ушли.
        -И как вам гости? - спросил я у всех сразу.
        -Они говорили от души, - сказал Капу.
        -Мне кажется, что зря я подтянул драконов, - недовольно нахмурился Владыка.
        -Зато мы замечательно развеялись, - с усмешкой сказал подошедший Изумрудный.
        -Ты все слышал? - спросил Владыка.
        -У драконов слух намного тоньше, чем у эльфов и вампиров вместе взятых, - ухмыльнулся дракон, и подмигнул переглянувшимся близнецам. Вот же неугомонные, устроили, значит дракону вечер охов и вздохов. Бедный Изумрудный.
        -И что Вы скажете? - спросил я, смотря в его глаза с вертикальным зрачком.
        -Думаю, что в город войдешь просто, но это и хорошо. У меня тут выяснилось, что две дракноницы ожидают детей. И неразумно полетели вместе со своими супругами.
        -Ого! Поздравляю! - обрадовался Владыка.
        -Спасибо. Нас осталось мало, для нас каждый новый дракончик, как дар небес. Поэтому, сразу же после заката, дождавшись решения, мы улетим. Я как глава рода не могу подвергать дракониц опасности.
        -Конечно, - по-доброму улыбнулся я. - И примите мои поздравления.
        А может продолжение рода и не так уж и плохо. Вон как дракон от счастья светится, когда про дракончиков говорит. А увидеть такие же глазки как у Виаля, только маленькие, мне бы хотелось. Аааа!!! Это все Богиня! Совсем мне голову задурила, со своим посланием.
        20 глава.
        Перед закатом мы подошли на близкое расстояние к стенам города. Стоило последнему лучу солнца, сверкнув скрыться, как заскрипев ворота, медленно открылись, и нам на встречу вышли те же вампиры, что были послами в нашем лагере.
        -Нам пора, - сказал дракон, действительно превратившись в огромного изумрудного дракона. - Ррр!!!
        -Удачи тебе, друг мой! - крикнул Владыка дракону, и пригнулся, как и все мы, когда драконы, взмахнув крыльями, чуть не снесся нас ветром, взмыли вверх.
        -Возьмем с собой тридцать воинов, - сказал Владыка.
        -За Вами Повелитель, тоже будут приглядывать столько же вампиров, - сказал Капу.
        -Прошу Вас. Ворота нашего города всегда открыты для истинного Повелителя, нашего народа, - сказал старейший из вышедших навстречу мне вампиров, склонившись вместе с остальными вампирами в поклоне.
        -А где дядя? - спросил я, с трудом выдавив слово, свидетельствующее о нашем с ним родстве.
        -Мертв. Убит двумя рабами, - снова ответил старший вампир. - Мы не успели даже вмешаться. Случайность.
        -Хорошо. Хочу потом встретиться с этими рабами, - сказал я. Через некоторое время мы стояли перед дверьми Дворца вампиров. Я, Виаль, близнецы, Капу и Владыка. Двери пред нами распахнулись и вперед вышли несколько десятков вампиров.
        -Родовитые дворяне, - шепнул мне Капу. Четверка сопровождающих нас вампиров, прошла вперед. Старший с почтением поклонился седовласому и отошел в сторону.
        -Мы рады приветствовать нашего истинного Повелителя, - сказал почти седой вампир и вместе с остальными склонился в глубоком поклоне.
        -Прошу Вас, Повелитель, - сделал приглашающий жест Капу.
        Я шел за седовласым по длинному тускло освещенному коридору, рядом скользил Капу, позади - вся остальная моя семья. Все вампиры, встречающие меня на пути, нервно вздрагивая, кланялись, и поднимали головы, лишь тогда, когда оказывались за моей спиной. Я несколько раз специально поворачивался, чтобы убедиться, так ли это. И у всех в глазах страх и надежда, вперемешку с любопытством. Странный коктейль эмоций.
        Меня привели в огромный богато оформленный тронный зал, и показали жестом на трон, предлагая сесть на него. Стоило мне в него опуститься как все присутствующие, еще не приносящие мне клятву верности вампиры, опустились на одно колено. Эльфы, с Виалем встали по двум сторонам моего трона. Так же рядом остался стоять и Капу.
        -Мы хотим поклясться в верности своему истинному Повелителю, - громко сказал седовласый. - Вы примите нас?
        -Приму. - Я уже знал, что надо отвечать на ритуальный вопрос. И тут началось. Радовало, что не каждый решил говорить мне клятву верности, а только главы родов. Но их набралось не менее пятидесяти.
        Виаль поглядывал на меня с жалостью, понимая, что я с трудом сдерживаюсь, чтобы не заорать, что принимаю всех и скопом, только дайте мне наконец-то выйти отсюда и расслабиться.
        -Мы приветствуем тебя, Повелитель! - возвестил Капу, и, спустившись со ступенек вниз, к седовласому, склонился в поклоне. Я понял, что от меня ожидают речи.
        -Я обязуюсь вернуть мир в ваши дома. Как и мой отец, я не желаю бесполезно пролитой крови. С этого момента приказываю брать кровь у людей только с их согласия. Все вопросы решайте через моего советника Капу, - указал я в сторону ошарашенного вампира, но понимая, что его не очень тянет снова становиться советников, добавил, - он будет только наблюдать и руководить. Думаю, он сам подберет себе достойную замену.
        Капу с благодарностью улыбнулся.
        -Хочу представить вам моего супруга, принца эльфов Виаля дер Декурет. Его отца, Владыку эльфов и его братьев: Сетеса - наследного принца, и его младшего брата Берида. С этого момента война между вампирами и эльфами закончена! Не могу же я воевать против собственных родственников?
        Вампиры одобрительно зашумели.
        -А теперь хочу посмотреть на тех смельчаков, которые помогли мне взойти на трон не пролив и капли невинной крови.
        Вампиры расступились и передо мной предстали двое худеньких необычайно красивых юноши, склонившихся в поклоне.
        -Кто вы? - спросил я, вглядываясь в эти, еще совсем молоденькие лица мальчишек, и видя в них не только страх, но и надежду. Это уже хорошо.
        -Рабы, - громко отвечает один из мальчишек, тот, что с длиной черной косой.
        -Рабы? - растерялся я. - Я уже слышал такое упоминание. Но как это возможно?
        -Простите, Повелитель, но предыдущий Повелитель, любил иметь рабов, - поспешил объяснить седоволосый, сжавшись скорее по привычке, от ужаса в ожидании, что я ему скажу.
        -Иметь, - тихо и зло проговорил мальчишка с неровно обрезанными белыми волосами.
        Я промолчал, хоть и слышал.
        -Как вы убили его? - продолжаю спрашивать я, в надежде, что сейчас все любопытствующие получат достаточно пищи для размышлений, чтобы после меня не дергать этим вопросом.
        -Мы не первый раз были призваны в его спальню, - заговорил черноволосый, - Он любил поразвлечься жестко, зная, что у нас хорошая регенерация.
        -Он издевался надо мной, полосуя меня ножом. Ему нравился вид крови на моей коже, - с издевкой сказал светловолосый. - Пока он занимался мной, Терис успел прийти в себя, потому что с ним он играл первым.
        Нам повезло, - продолжил черноволосый, - он так увлекся, что когда спокойно заснул на кровати, бросив нас полуживых, то нож забыл на ковре.
        -Я смог перерезать веревку, - глядя мне прямо в глаза, говорил этот мальчишка, словно передавал мне все то омерзение, что он испытывал к уроду, сделавшему его рабом. И да, я чувствовал, что этот малец закалился настолько, что согнуть его будет просто невозможно никому. - И помог снять цепи с Териса.
        -Мы вместе решили, что не убежим. Пусть мы и будем судимы, но убить его должны, - теперь и черноволосый мальчишка смотрел на меня подобным взглядом. Если бы не эти замученные мальчишки, отрубившие этому ублюдку голову, то я не вошел бы во дворец просто так. А все же жаль, мне самому хотелось бы разорвать горло своими клыками. За отца, за мать, за вот таких вот молодых мальчишек, и всех остальных, над кем он успел поиздеваться, но не успевших увидеть его кончину. Ненавижу! Рррр!!!
        -Нарт, - послышался, словно издалека встревоженный голос Виаля. Он испуган?
        -Что? - посмотрел я его сторону. И понял, что я сменил ипостась, и теперь восседаю на троне в своем втором обличье, и уверен, что сейчас мои глаза не просто светятся красным, но еще и полыхают жаждой убийства.
        -Успокойся, - нежно прижал мою голову к себе Виаль. - Они уже отомстили.
        -Прости…
        -Повелитель, какова будет дальнейшая судьба этих рабов? - нервно спросил седовласый. Так, надо заканчивать этот спектакль, с постоянным вздрагиванием в моем присутствии. Меня это начинает самого нервировать.
        -Вы сами чего хотите? - снова став эльфом, спросил я мальчишек.
        -Свободы! - в один голос сказали они.
        -А кроме этого?- спросил я.
        -Мы хотим стать лучшими воинами и остаться с Кетиром.
        -Кетиром? - не понимая о ком они, спросил я.
        -Простите, Повелитель, это я, - несколько дергано улыбнулся седовласый.
        -Вы хотите жить вместе, в качестве кого? - полюбопытствовал я, и, увидев недовольный взгляд светловолосого мальчишки, сам поторопился объяснить. - Понимаете, в качестве наложников держать двух эльфов, которые помогли мне взойти на трон, я не могу.
        -Но… - попытался открыть рот черноволосый, но я остановил его движением руки.
        -Поэтому прошу Вас сказать, - обратился я к Кетиру.
        -Они для меня как сыновья и в тоже время ими не являются. Я люблю их - обоих.
        -Ммм… А супруга у Вас есть? - задумчиво спросил я.
        Седовласый отрицательно покачал головой.
        -Капу, как проходит обряд по заключению брачного союза? - обрадовано спросил я. Мальчишки недоверчиво замерли, а седовласый растерянно захлопал глазами.
        "Достаточно твоего слова. И Владыку соедини с Капу. Я помогу магически" - раздался мелодичный голосок в голове.
        "Ты кто?" - потряс я головой.
        "Богиня Судьбы"
        "Богиня?" - ошарашено мысленно спросил я.
        "Да. Нужна лишь капля крови обоих, смешай ее, и брак заключен".
        "Вы уверены, что Владыка потом не будет меня пытаться убить?" - несколько опасаясь за последствия своих действий, сказал я.
        "Повесели меня", - рассмеялась Богиня.
        Замечательно, теперь я еще и с Богиней разговариваю. Что дальше? Смех в голове Богини, был мне ответом. Нет. Всё. Лучше не думать.
        -Прошу вас троих подняться ко мне, и Капу тоже, - позвал я. - Владыка, а вы мне не поможете?
        Владыка величественно подошел ко мне, посматривая на лукаво улыбающегося Капу. А может Богиня и права?
        " Я всегда права" - шшш… зашипел я. Теперь она, что так и будет у меня мысли подслушивать?!
        Взяв, поданный мне Виалем нож, кольнул всем троим пальцы, и, увидев выступившие капельки крови, соединил их.
        -Объявляю вас равными супругами, - все еще не веря в происходящее седовласый переглянулся с пребывающими в шоке мальчишками.
        -Поцелуйтесь, что ли?- нетерпеливо сказал я. Вот теперь до них кажется, дошло. Какие это были улыбки! У меня чуть ноги не подкосились от вида такого неподдельного счастья. Магический туман окутал запястья рук мальчишек и седовласого, оставляя на них светящиеся руны.
        "Теперь так будет отмечаться союз" - объяснил мне мелодичный голосок Богини мысленно.
        Пока все с умилением смотрели за целующимися со слезами на щеках, новоявленными супругами, я резким движением полоснул по руке Владыки и тут же Капу, и, соединив их руки, крикнул, только одно слово " Союз".
        Они смотрели на меня с таким бешеным удивлением, все еще так же держа руки вместе. Зеленоватая дымка окутала кисти их рук золотистыми искорками, превращаясь в замысловатую вязь брачных браслетов на запястьях.
        -Это не моя идея, - отодвинулся я от пришедших в себя двух грозно наступающих мужчин. - Это Богиня так пошутить попросила.
        -Ты ее слышишь? - пораженно спросил Виаль.
        -Да. Но поверь, лучше бы не слышал, - буркнул я. Владыка с Капу, как-то сразу успокоились.
        -А, что бить не будете? - все еще напряженно спросил я.
        -Нет, - ответил Капу.
        -Если этого захотела Богиня, значит, так будет лучше, - улыбнулся Владыка.
        -Да?- совершенно ошарашено спросил я.
        -Эх, я тоже хочу слышать Богиню, - проныл Берид.
        А трое вампиров, только вступивших в союз, смотрели на меня с неподдельным восхищением.
        -Идите, отдыхайте. Три месяца у вас на отдых, - махнул я рукой, отпуская. Довольные новобрачные буквально вылетели из зала.
        "Хочу еще", - раздался голос Богини в моей голове. Я застонал.
        -Что с тобой? - встревожено, спросил Виаль.
        Сетес и Берид, пройдите по залу и просмотрите на всех присутствующих. Как только сердце екнет, приведите того ко мне, - сказал я, передовая слова Богини.
        -А зачем это? - спросил Владыка, с любопытством следя за близнецами.
        -Не знаю. Мне она только говорит, что сделать. А причин не поясняет, - устало ответил я, надеясь, что скоро сюрпризы кончатся.
        Близнецы, обойдя весь зал, вернулись к трону в одиночестве.
        "Правда весело?" - засмеялась Богиня.
        "И зачем я их по залу гонял?" - возмутился я.
        "Они искали пару, но нашли только друг друга".
        -Замечательно! - рассмеялся Владыка, а Капу только многозначительно улыбнулся.
        "И что дальше? Они стоят и на меня, как на последнего идиота смотрят"- спросил я Богиню.
        " Проведи ритуал соедини их в союзе ", - хихикнула она.
        "Что прямо здесь? Опять? Третий раз за сегодня! И к тому же они братья" - возмутился я.
        "Не хныч!" - рявкнула Богиня, так, что у меня голова кольнула болью. - "А то свой подарок не получишь".
        "Правда? А можно я все сделаю, что Вы говорите, а мой подарок Вы куда-нибудь выкиньте? Мне совсем не хочется быть одаренным Вами. Только не обижайтесь, пожалуйста".
        "Заключай союз. Это самая заветная их мечта",- спокойно сказала Богиня. Ну, вот и поговорили, чуть не рассмеялся я.
        -Подойдите, - поманил я довольных парней. Проделав все тот же ритуал и посмотрев как их руки окутывает все та же дымка, я устало прислонился головой к Виалю. Близнецы кажется окаменели. Стоят не двигаются, только глазами испугано-удивленно хлопают и друг на друга таращатся. Первым в себя пришел Берид, расплывшись в идиотской улыбке.
        -Супруг? - спросил он Сетеса.
        -Супруг? - с таким же ошарашенным видом посмотрел Сетес на меня. Я только кивнул, в знак согласия.
        -Богиня исполнила ваше заветное желание.
        -Близнецы счастливо заулыбались. Не стесняясь, впившись в губы, друг друга, страстным поцелуем.
        -Бегите от сюда, не совращайте других, - сказал Владыка, и под смешок Капу, своего супруга, зарделся от смущения. Я, усмехнувшись, посмотрел на происходящее. Вампиры, кажется, вообще ни как не могли понять, что ту происходит. Одни заключения союзов, вместо нормального переворота, со мной в главной роли. Ну, а я что могу сделать, если Богине скучно?!
        -Хочу тебя "обрадовать" Богиня приготовила и нам подарок, - недовольно проворчал я супругу.
        -Какой? - обрадовался он.
        -Без понятия, но он мне заранее не нравится, - скривился я.
        -Капу, можно мы пойдем, а? - с мольбой я посмотрел на вампира.
        -Идите, все остальное мы сами уладим, - согласился он.
        Вампиры, почтительно кланяясь, расступались передо мной, пока я шел с Виалем на выход.
        -Ммм… я соскучился, - прижался я к Виалю, как только за спиной закрылась дверь тронного зала.
        -АА мне тебя отшлепать хочется, - притворно грозно сказал Виаль.
        -Да? Кажется, я буду не против,- хохотнул я.
        -Прошу следовать за мной, - появился уже знакомый мне по голосу слуга.
        -Э… а ты не тот ли, кто постоянно приходил позвать нас, когда этого требовал Владыка? И причем, как сейчас, в самое не подходящее время? - подозрительно глядя на невозмутимого огненно- рыжего эльфа, спросил я. Виаль тоже внимательно начал рассматривать этого уникума.
        -Я личный слуга Владыки. И да, это я приходил. Но Вы всегда были немного заняты, - спокойный ответ, без тени смущения.
        -А здесь ты что делаешь?- вкрадчиво спросил я, Виаль подозрительно молчал.
        -Провожаю Вас до комнаты, - пожал плечами эльф.
        -Нет!!! - вдвоем с Виалем заорали мы.
        -Тогда я могу быть свободен? - спросил невозмутимый слуга.
        -Иди, иди и не возвращайся, - чуть не пнув, для скорости, отправил я его.
        -Ну, твой отец и плут.
        -Эй, вы не могли бы проводить нас в комнату предназначенную Повелителю, - окликнул Виаль какого-то вампира в форме прислуги.
        -Почту за честь, - склонился он в поклоне.
        -Какая прелесть!!! - радостно завопил я, прыгая во вспененный большой бассейн. Назвать сие чудо ванной, язык не поворачивался.
        -Иди ко мне, - позвал меня Виаль, облокотившись о стенку бассейна и протягивая мне бокал вина.
        -За тебя, мой любимый Повелитель, - улыбнулся он, чокая бокал о бокал.
        -За нас, - возвращаю ему улыбку я.
        -Ааааа!!! - испуганный крик отрывает нас от поцелуя. Сверху в бассейн падает что-то большое и расплескивает во все стороны воду. Мы с Виалем, с головы до ног в этой пене, и полными бокалами её же, с удивлением смотрим на барахтающееся нечто, старающееся подняться на ноги.
        Отплевываясь от воды, перед нами предстал парень, абсолютная копия меня.
        -Здрасте, - промямлил он, нервно улыбаясь. - А я… это… умер? Помню, машина сбила, вот. Я где в раю или в аду?
        Дверь в ванную комнату резко распахнулась и на пороге возникает старший Жрец. Окинув взглядом нашу живописную компанию, он свойственным только ему ровным голосом произнес:
        -Богиня предает, что теперь союз полный. Две половинки стали целым. Первенца назовите Лучисом. У нее на него большие планы. В дополнение Богиня извиняется, что не может сказать все лично, ее время в этом мире истекло. Она может говорить снова, только через Жрецов.
        -А? - хотел я спросить, как же он, этот второй будет род продолжать?
        -Не он. Вы оба. И… магия вам на что?! - ответил Жрец, на незаданный вслух мной вопрос, и ушел.
        -Это что сейчас было? - озвучил наши мысли новоявленная половинка.
        -Палец давай, - буркнул я, хватая заодно и руку Виаля, который был не в меньшем шоке от происходящего. -Придется проводить брачный ритуал.
        -А зачем? - недоверчиво протягивает мне мое отражение руку. Быстрый укол, и капли крови смешиваем сразу же втроем.
        -Чтобы было, - устало отвечаю я, наблюдая, как нас троих связывает магия.
        -Весело нам будет, - усмехнулся нервно Виаль.
        -Ага. Кажется, меня выдали замуж, - поддакивает мальчишка, дергано хихикнув.
        -Еще бы узнать, кто из нас будет мамой первым, - обреченно вздыхаю я, замечая, как каменеют от шока мои супруги.
        А я, уже поняв, что с Богиней лучше не спорить, смирился с появлением второго меня. К тому же сам, дурак, орал, что только такой же как я может стать супругом Виаля. Вот и получил. Но странно, чем больше я смотрел на мальчишку, мою точную копию, тем теплее становилось в груди, словно действительно он был моей половинкой, и теперь мы душой сливались в дно целое.
        А в комнате прозвенев тысячами колокольчиков, постепенно затихал смех Богини Судьбы…
        This file was created
        with BookDesigner program
        [email protected]

2/17/2012

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к