Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Двуликий Ирина Коханова
        Не стоит гневить Богов, они могут и наказать. И не факт, что накажут именно виновных. Например, решат, что родившиеся двойняшки должны быть неразлучны, пока не встретят истинную любовь, в назидание родителям не сумевшим отстоять благословенный ими - Богами, союз, значит - так и сделают. Кто же разрушит это проклятье и вернет все на свои места?
        КОХАНОВА ИРИНА
        ДВУЛИКИЙ
        ГЛАВА 1
        
        - Первый раз за все время существования этого мира я показываюсь смертным, - устало вздохнув, поведала Богиня застывшим в шоке человечкам в комнате.
        - Ааааа!!! - завопила рожающая эльфийка, распластавшись на кровати и ощущая себя одним сплошным комком боли.
        - Богиня, - отмер взволнованный муж, обращаясь к неподвижно стоящей прекрасной огненной женщине. - Сжалься над моей супругой, молю тебя.
        - Эх, мужчины, ничего-то вы не понимаете. Природа - это при-ро-да, а не Я. Понятно?
        Эльфийка снова истошно заорала. Повитуха засуетилась. Прислуживающие ей девчонки забегали, готовя воду и полотенца.
        Богиня, флегматично наблюдая за происходящим, решила завести мысленный разговор, все же огненная стихия, в образе которой она явилась, не особо располагала для обычной речи.
        - Два года назад, - заговорила Богиня, и ее слышали все, даже орущая от боли эльфийка, - ты, человеческий маг Перк дан Куливас, и ты, Ласиатель дэла Метуавиас, дочь принцессы светлых эльфов, стоя у алтаря, просили соединить вас. Боги услышали вашу просьбу и заключили союз вечной любви.
        В данный момент Богиню совершенно не волновали ни особое положение выше означенной эльфийки, ни побледневшее лицо будущего папашы.
        - Почему вы просили нас об этой милости? Напомни, человечек.
        - Потому что больше жизни люблю свою милую Ласиатель.
        - Да?! - делано удивилась Богиня. - Можно же было заключить простой союз, зачем вам приспичил союз именно с магией Богов?! Отвечай!
        Нотки недовольства в ментальном голосе Богини заставили мужчину пригнуться от страха.
        - М-мы...мы хотели, чтобы родные не смогли разлучить нас, а этот обряд давал нам такую возможность...
        - Вы нарушили равновесие! - рявкнула Богиня, стекла в окнах, задребезжав, разлетелись. - Они все же разлучили вас, гася вашу любовь, и вы позволили им это сделать. Благо, Боги помогли, подали тебе, Перк, мысль о детях. И только это удержало вас от разрыва.
        Роженица, громко заорав, родила первенца.
        - Мальчик, - объявила старая полуглухая старуха, принимая ребенка. Только она не слышала голоса Богини, потому что так решила божественная, чтобы повитуха не отвлекалась лишний раз. Все же роды есть роды, а Богиня как-никак тоже женщина, пусть и бессмертная.
        Девчонка-помощница, кинувшись к бабке, забрала мальчонку, заворачивая в чистую пеленку.
        - С основания мира этот обряд был священен, потому что Боги благословляли не каждого, - продолжила огненная. - Мы смотрели на вас и любовались. Такие чувства, в которых мы купались, нам были приятны. Все Боги благословили вас. И что же после двух лет МЫ ВИДИМ?! Ваш союз на грани распада! Почему?!
        - Ну, мы, э... в общем... - залепетал мужчина.
        - Родители! - рыкнула эльфийка и зашлась криком.
        - Девочка, - второй раз возвестила повитуха. Другая девчонка-помощница взяла ребенка и укутала.
        Новоявленная мамаша с облегчением откинулась на подушки. Молодой отец от дикого напряжения, полученного с двух сторон, от рожающей жены и Богини, побледнев, покачнулся.
        - А теперь я возвещаю волю Богов, - голос в голове смертных стал властным и зычным, наполнившись толикой божественной силы. - Вы, как нарушившие равновесие и сделавшие благословение Богов пустым словом, будете наказаны. Богиня щелкнула пальцами, и два свертка с младенцами бережно зависли в воздухе на расстоянии вытянутой руки от огненной.
        - Проклятье коснется ваших детей. Они будут неразлучны, будут пребывать в одном теле, деля его на двоих, меняясь с рассветом до полудня и с закатом до полуночи, пока не смогут найти свою истинную любовь, которую захотят благословить Боги. Вы же будете наказаны иначе, и не нами. Предвижу это. Боль коснется вас, и она, вместо любви, сблизит вас как никогда до этого. Благословение Богов будет исполнено.
        - Богиня, - со слезами на глазах, взмолилась взглядом мать о милости, не решаясь произнести вслух.
        Тяжело вздохнув, огненная женщина улыбнулась, смягчаясь.
        - Твои дети, Ласиатель, будут прекрасны. И не отчаивайся, когда будет казаться, что все потеряно. Боги не жестоки...
        И огненная исчезла, словно и не было ее присутствия никогда. Только завывание ветра в разбитых окнах напоминало, что Богиня не привиделась, да еще плач голодного младенца, все еще висящего в воздухе, но теперь одного, вместо двух рожденных.
        ГЛАВА 2
        - Тесаль, жемчужинка моя, ты где? - звала мать свое непослушное, норовившее постоянно сбежать, чадо.
        - Ласиатель, она, наверное, снова в саду, - сказал появившийся красноволосый симпатичный мужчина.
        - Без тебя знаю, - огрызнулась эльфийка.
        - Ты опять?
        - Что опять?
        - Начинаешь огрызаться?
        - И когда это я тебе огрызалась? - подбоченилась женщина.
        - Только что. Я к тебе по-хорошему, а ты снова грубишь, - покачал он головой.
        - Ничего с тобой не станет. Не растаешь от нескольких слов, - хмыкнула жена и отвернулась.
        - Между прочим, это твои родственники начали первыми. Если бы не они, с детьми ничего бы не случилось, - громко сказал мужчина.
        - Да? Только мои?! А твои белые и пушистые?! Да они меня постоянно травят!
        - Но тебе же все равно. Яды на тебя не действуют, - пожал плечами мужчина.
        - Что?! Так, по-твоему, если на меня не действуют яды, то пусть травят в свое удовольствие?! Нашли себе подопытную свинку! Или ты решил дать им возможность выяснить, какой яд все же подействует?
        Мужчина побледнел.
        - Какая бы ты не была стерва, я все равно тебя еще люблю, - грустно сказал он.
        - Пойду, поищу Тесаль, - резко развернулась эльфийка, потеряв после слов мужа весь запал для скандала.
        - Судя по времени, искать надо уже Гереса, - уточнил муж.
        - Тогда он в бассейне, - согласно кивнула Ласиатель. - Перк, пойдешь со мной?
        - Обязательно. Мне как раз надо с Гересом поговорить.
        - О чем? - поинтересовалась Ласиатель.
        - Давай найдем и расскажу. Не хочу два раза повторять.
        - Ладно.
        В большом, обложенном мрамором бассейне плавал паренек лет шестнадцати, чувствуя себя в воде как рыба.
        - А сын у нас отличный пловец, - гордо сказал отец, глядя на ныряющего к подъему из бассейна Гереса.
        - И очень хорошенький, - улыбнулась мать, разглядывая выходящего из воды сына. Стройный, гибкий, жаль, что не остроухий, но довольно милый. С короткими, сейчас топорщащимися в разные стороны, волосами винно-красного цвета и умными серыми глазами с длинными черными ресницами.
        - Герес, нам надо поговорить, - сказал отец.
        - Да? И о чем? Сейчас вытрусь и приду.
        - Ждем тебя в кабинете, - бросил вслед ему отец.
        Налив вина в три бокала, хозяин кабинета протянул пару жене и сыну.
        - И мне? - удивился парень, впервые получая из рук отца спиртное.
        - Не томи, Перк, - не выдержала Ласиатель.
        - Я решил устроить прием.
        - Зачем?! - одновременно выпалили мать и сын.
        - Не всегда же нам вас прятать, - нахмурился отец, тема для него была болезненной.
        - Пап, но как же мы сможем? Время не позволит нам быть нормально на приеме, - растерялся Герес.
        - Я все продумал, начнем пораньше, еще до заката. Летом солнце садится поздно. Так что Тесаль тоже сможет полноценно поприсутствовать.
        - Сынок, а ты ее так и не слышишь?
        - Мам, сколько раз тебе говорить, что когда появляется она, я словно засыпаю где-то внутри. И нет, мы с ней не общаемся. Я вообще только по вашим рассказам знаю, что мы с сестрой живем вместе, деля время на двоих. С детства привык. Отец, я так понимаю, ты хочешь нам найти пару?
        - Да.
        - Но это вряд ли получится. Представь, если я сам верю только потому, что о том, что мы с сестрой единое целое, мне говорили с детства, хотя сам я ее ни разу не видел.
        - Ох, какая же я забывчивая. Мы написали для тебя ее портрет. Правда маленький, но зато увидишь Тесаль, - протянула Ласиатель медальон сыну.
        Герес взял маленький кулончик в виде капельки и открыл. На него смотрела очень красивая эльфийка с грустными нежно-сиреневыми глазами. Длинные острые ушки, как и у матери, мило торчали из волнистого водопада розово-белых перламутровых волос.
        - Красивая, - восхищено сказал Герес.
        - Сынок, ты не будешь против, если и тебя нарисуют, а потом в этот медальон добавим?
        - Для Тесаль?
        - Да, она просила, - неловко улыбнулась мать.
        - Хорошо.
        - Спасибо, сынок.
        - Так, как насчет приема? - влез отец.
        - Если это, наконец, поможет нам с сестрой встретиться, я согласен, - сказал Герес и отпил из бокала вина.
        - Вот и замечательно. Через неделю, - довольно потер руки отец.
        - Так скоро?! - удивлено воскликнула жена.
        - А чего тянуть-то? - хмыкнув, отец допил вино и поставил бокал на каминную полочку.
        - А с Тесаль вы уже говорили? - спросил сын.
        - Пока нет, - поморщился отец. - Но она явно не будет рада.
        - Она любит, насколько я знаю, в саду прятаться, - сказал Герес. - Вот и проведите прием на свежем воздухе.
        - Правильно! Она придет обязательно. Побоится, что с цветами может что-то случиться, - обрадовался идее отец.
        - Ладно, пап, я пойду. Мне еще до заката надо успеть и погулять и задания сделать. - Скрылся за дверью парень.
        - Как думаешь, получится? - тяжело вздохнув, спросил Перк у жены.
        - Надеюсь. Должна же наша мечта снять проклятие когда-то осуществиться, - прижалась к плечу мужа эльфийка.
        - Ласиатель, у нас такие прекрасные дети. И их мне подарила ты. Спасибо, - нежно поцеловал ручку своей засмущавшейся жены Перк.
        - Без тебя бы они не получились, - ласково поправила прядь волос мужа Ласиатель.
        -Твоих родственников звать будем? - все еще нежась рядом с женой, спросил Перк.
        - А как же, - кивнула она.
        - Может, не стоит?
        - Что?! - сразу же повысила голос Ласиатель. - А твоих будем?
        - Мои живут рядом, - пожал плечами муж, - к тому же они не окатывают волнами презрения и не норовят меня грохнуть.
        - Да что ты говоришь?! - язвительно спросила Ласиатель. - Надо же?! А твои, значит, еще и на праздничном ужине меня травить будут?!
        - Они не смогут, не успеют подготовиться, - вырвался смешок из груди Перка.
        - Ах, тебе смешно?! А мне осточертело, что они постоянно портят вкус моих любимых блюд!
        - Давай так: я не приглашаю своих, а ты своих, - решил пойти на компромисс Перк.
        - Не могу, - обречено вздохнула эльфийка. - Скандал будет ужаснейший.
        - Тогда и меня не проси, чтобы я своих не приглашал. А то мои родственнички травить начнут уже меня.
        - Может, если мы покажем им внуков, которых они так жаждали увидеть, все успокоятся и примут наш брак? - прижалась сильнее к груди мужа эльфийка.
        - Твоих я еще как-то понимаю. Для твоей матери, наши восемнадцать лет супружества, так - пшик, с ее-то продолжительностью жизни. А вот мои давно должны были успокоиться, все-таки люди, а не эльфы.
        - Знаешь, мне кажется, твоя родня тебе завидует, - хмыкнула Ласиатель.
        - Что моя жена - прекрасная эльфийка? Конечно же, завидуют, - улыбнулся Перк, прижимая к себе жену и страстно целуя. - Продолжим здесь или в спальне?
        - Здесь, - притянула к себе мужа Ласиатель, лукаво улыбнувшись.
        ГЛАВА 3
        Прием был организован по высшему разряду. Родители для своих детей расстарались на славу. Перк постарался пригласить самых лучших женихов и невест. Ласиатель, не теряя времени, по-тихому пригласила нескольких молодых эльфов, желая познакомить их с Тесаль.
        Появившиеся родственники стояли обособленными группками в разных концах зала -подальше друг от друга.
        - Твои, как ледышки, - шепнул на ухо Ласиатель Перк.
        - Зато твои, как змеи, - не осталась в долгу эльфийка и, гордо вскинув голову, прошла мимо.
        - Здравствуйте, мама, - поклонилась Ласиатель перед принцессой светлых эльфов.
        - Ты пригласила меня, решив, наконец, удостоить чести посмотреть на моих внуков, - холодно заметила принцесса.
        - Прием задумал мой муж, - возразила она, на что мать презрительно скривилась, словно услышала что-то мерзкое. Ласиатель, сделав вид, что не заметила, продолжила дальше: - через неделю им исполняется по семнадцать. Хороший возраст для создания брачного союза.
        - Так ты хочешь для дочери партию с эльфом? - надменно глянула на дочь принцесса.
        - Если она захочет, - ответила Ласиатель.
        - Даже так? - демонстративно выгнула изящно очерченную бровь принцесса.
        - А для сына...
        - Меня не интересует человеческий мальчишка, - резко оборвала она речь Ласиатель. Свита принцессы гнусно захихикала.
        - Мама, но он тоже мой ребенок, и брат Тесаль, - попыталась защитить детей Ласиатель.
        - Это легко исправить, - поджала губы принцесса.
        - О чем ты? - внутренне холодея, спросила эльфийка.
        - Если твоя дочь будет соответствовать эльфам, то я заберу ее во дворец, пусть растет там, где ей место. В отличие от тебя, не пожелавшей жить, как знатная эльфийка, а предпочетшей эту дыру и человека.
        Ласиатель, еле сдерживая слезы, спросила:
        - А вас не смущает, мама, что у Тесаль есть родители? Или вы собрались избавиться и от нас?
        - От твоего муженька - с удовольствием. Но ты, пусть и опозорила эльфов, связавшись с человеческим магом, но все же по крови моя дочь, - сказала принцесса и отошла в сторону.
        Чуть не плача, эльфийка вернулась к своему мужу.
        - Снова тебя доставала? - сочувствующе спросил Перк.
        - Да. И в этот раз еще и пригрозила, что заберет дочь.
        - Ну, это только через мой труп, - рыкнул Перк.
        - А она как раз это и грозилась устроить, - приходя в себя, усмехнулась Ласиатель. - Только моя мать не учла одного: я тоже мать, и просто так дочь не отдам.
        - Так, ладно. Пошел и я. Надо дать моим родственникам на кого яд слить, - оповестил Перк.
        - Ага, сознался, значит, что они змеи ядовитые, - обрадовалась Ласиатель.
        - А я этого никогда и не отрицал, - расправил плечи Перк и с радушной улыбочкой пошел в конец зала к своей, готовящейся пускать яд, родне.
        - Появился, наконец, не прошло и часа, - куснула первой тетка.
        - И я рад вас видеть, - усмехнулся Перк.
        - Ты нам зубы не заговаривай. Давай детей показывай. И так шестнадцать лет скрывал, - выпалила мать.
        - Через неделю у них будет день рождения.
        - Меня не интересует эльфка твоя, ты лучше сына покажи, - рявкнула тетка.
        - Правильно сестра говорит, - поддержала мать.
        - А почему отец не пришел?
        - На что ему тут смотреть?
        - Ты не пустила?
        - Он что, животина бессловесная, чтобы я его не пустить могла? - грозно сдвинув брови, посмотрела на Перка мать.
        - Я просто спросил, - пошел на попятную сын.
        - Тогда нечего спрашивать, если просто, - отчитала тетка.
        - Ладно, я пошел. Приведу сына, - отступая, сказал Перк.
        - И не тяни, давай, - поторопила тетка. - Нам еще поесть нормально надо.
        - Угу. На ваших приемах всегда кормят, как украли, - подхватила мать. - Небось, твоя эльфка жадничает.
        - Вам не надоело еще? - устало спросил Перк, глядя на женщин.
        - И не надоест, - выдала тетка, а мать согласно кивнула.
        - Надеюсь, они сегодня яд не прихватили, - прошептал, отходя от родственниц, Перк, - а то Ласиатель не простит мне свой испорченный ужин.
        Через полчаса, когда все гости собрались, Перк позвал Гереса. Молодые девушки заволновались. Сын выбрал одежду сочного синего цвета и выглядел в ней просто потрясающе. Потенциальные невесты томно вздохнули. Перк обрадовался, что у него все может получиться. Все время до заката Герес был нарасхват, не имея даже секундной передышки. Бабушка с теткой по отцовской линии смотрели на симпатичного стройного паренька с гордостью. Зато принцесса эльфов поглядывала на внука с презрением, как на насекомое.
        Ласиатель вместе с мужем радовалась такому ажиотажу Гереса среди девушек.
        - Отец, мне пора, скоро сядет солнце, - вырвался из кольца поклонниц Герес.
        - Да. Только скажи хоть какая-нибудь девушка тебе приглянулась? - с надеждой спросил Перк.
        - Нет, - недолго думая, ответил Герес.
        - А из парней? - лукаво подмигнула Ласиатель, давно догадавшись о вкусах сына.
        - Нет, - смутился сын и почти выбежал из зала.
        Через полчаса, когда Тесаль привела себя в порядок, она вошла в зал. Белоснежная туника и вплетенный в прядки волос такого же цвета жемчуг красиво подчеркивали сиреневый цвет глаз юной эльфийки. По залу полетели восхищенные шепотки. Тесаль сегодня была необычайно хороша.
        - Наша дочь Тесаль, - взяв ее за руку, подвел в центр зала отец.
        Все мужчины независимо от расы сразу же проявили интерес, только Тесаль это нисколько не волновало. Она, окинув равнодушным взглядом зал, направилась в любимую беседку увитую розами.
        - Внученька, я рада с тобой познакомиться, - загородила ей дорогу эльфийская принцесса.
        Тесаль молчала.
        - Я вижу, ты выросла и превратилась в прекрасную молодую эльфийку. Хочу предложить тебе поехать со мной во дворец. Там у тебя будет достойная эльфийки жизнь, а не этот дом, наполненный людишками.
        - Вы хотите сказать, что мой отец один из этих 'людишек'? - спокойно глядя прямо в глаза принцессе, спросила Тесаль.
        - Он худший из них, - резко ответила принцесса.
        - Я не поеду с вами, - попыталась обойти принцессу Тесаль.
        - Почему?! - гневно вскрикнула принцесса, не привыкшая, чтобы ей отказывали, а тем более игнорировали.
        - Вы, правда, хотите это знать? - снова открыто посмотрела в глаза своей бабушке эльфийка.
        Принцесса нехотя, но кивнула.
        - Что ж, сами напросились. Во-первых, мой отец самый чудесный человек в мире, как и моя мама и брат. Во-вторых, наравне с эльфийской во мне течет и человеческая кровь. А в-третьих, зачем мне ехать во дворец эльфов? Чему вы сможете там меня научить? Высокомерию? Так я и сама умею. Глупости? Не нуждаюсь.
        - Почему глупости? - опешила принцесса, придворные вообще дар речи потеряли.
        - А как еще назвать женщину, ругающую при дочери ее отца и половину ее рода, как не глупой? И если так не умна сама эльфийская принцесса, то, что же из себя представляют менее образованные эльфы? А сейчас прошу извинить, мне нужно идти. - И Тесаль величественно выплыла из зала в сад.
        Принцесса в бешенстве захлопнула разинутый рот и почти бегом покинула зал, а затем и дом.
        Сидя в беседке, Тесаль была счастлива, вдыхая аромат роз. Сегодня у нее было мало времени. Поздний закат сократил его, оставалось не больше часа до полуночи.
        - Разрешите присоединиться? - раздался мелодичный мужской голос.
        - Эльф, - недовольно прошептала Тесаль. Вроде сказано было тихо, но ее услышали.
        - Вас не устраивает, что я эльф? - удивился молодой мужчина, входя в беседку.
        - Я не разрешала, - огрызнулась Тесаль, злясь на то, что не дают расслабиться на природе.
        - А я без разрешения. Мне кажется, что лучше вам потерпеть мое общество, чем всех этих мужчин, что караулят вас снаружи, - эльф головой показал на столпившихся на выходе из зала мужчин.
        - Ух, только не это, - жалобно вздохнула Тесаль. - Если спасете меня от приставаний, то оставайтесь.
        - Вы так добры, - наиграно поклонился эльф.
        - Пфф, что-то мне кажется, вы и сами не горите желанием со мной общаться, - усмехнулась эльфийка.
        - Как и вы со мной, - парировал эльф.
        - Что, есть любимая? И вас все равно сюда притащили родственники в попытке женить на мне?
        - Почти в точку, но немного не так.
        - Расскажете?
        - Есть любимый, но он не знает об этом. И я действительно приехал с дядей, но по своей воле. Хочу вас попросить помочь мне, чтобы вы уговорили его обратить на меня внимание.
        - Даже так? Очень интересно. Надеюсь это не мой отец? - усмехнулась Тесаль.
        - Нет. Это ваш брат.
        Повисла неловкая пауза.
        - Значит, вы говорите, что любите его? И за что же? - вновь заговорила Тесаль.
        - Он очень красивый, - мечтательно закатил глаза эльф.
        - Пфф! И все?
        - Мне нравится, как он улыбается, как говорит и как выглядит.
        - А то, что мой брат умен, вы не находите?
        - Не знаю. Я как-то не обращал на это внимания, - пожал плечами эльф.
        - Все понятно. Значит так, господин влюбленный эльф, я помогать вам точно не буду. Любовь это совсем другое, а не то, что чувствуете вы.
        - Я все равно его добьюсь! - вспылил эльф, вскакивая.
        - Значит, вы решили потрепать нервы не только мне, но и окружающим? Хорошо, идемте, - разозлившись, Тесаль схватила эльфа за руку и поволокла вглубь сада, в домик садовника.
        - Э... а мы куда? - попытался спросить эльф.
        - Покажу вам кое-что, - зло усмехнулась Тесаль. - Сколько сейчас времени?
        Взглянув на часы, эльф приглушено ответил, что без десяти минут двенадцать.
        - Поторопитесь, - отпустив руку эльфа, Тесаль заскочила в домик, быстро обшаривая обнаруженный в комнате стол на наличие письменных принадлежностей. Бумага и карандаш были найдены.
        Эльф непонимающе наблюдал за девушкой.
        - Скажите, если я открою вам семейный секрет, связанный с моим братом, вы согласитесь дать смертельную клятву, связав ее магией? - спросила Тесаль, не отрываясь от написания письма для Гереса.
        - Зачем такую клятву? - оторопел эльф.
        - У вас ровно две минуты на ответ. Я вас не держу, - пожала плечами Тесаль.
        - Это стоит того? - спросил эльф. - Ведь если я скреплю смертельную клятву магически, то умру не только я, но и все мои близкие родственники.
        - Вам решать. Так какой ответ? - спросила Тесаль, приготовившись в случае отказа быстро выставить его за дверь.
        - Я дам ее. Мне нужно знать все, чтобы завоевать вашего брата. - Решился эльф.
        - Замечательно. Приносите клятву.
        Эльф весь бледный произнес слова клятвы и, пожав Тесаль руку, скрепил магически. Тонкая змейка невидимыми витками оплела его руку. Теперь, если он подойдет близко к разглашению тайны, змейка будет покусыванием напоминать ему, что этого делать нельзя, иначе он и все его близкие родственники закончат свою жизнь в мучениях. Пожалуй, подобная клятва не трогала только детей, но от этого не легче.
        - Время? - требовательно спросила Тесаль.
        - Без двух минут двенадцать, - ответил все еще ничего не понимающий эльф.
        - Почти семнадцать лет назад, а точнее без одной недели семнадцать, во время нашего с братом рождения появилась Богиня. И за разлад в отношениях матери и отца наложила на нас, детей, заклятие. Быть вдвоем в одном теле. И у каждого из нас свое время. И до тех пор, пока мы не найдем истинную любовь, нам надлежит сменять друг друга. Один, два, три...
        Беловатый туман окутал Тесаль, и вот, все в той же белой тунике и шароварах стоит уже Герес и непонимающе смотрит на съезжающего по стенке эльфа.
        - Ты чего? - спросил Герес. Эльф не ответил, лишь таращась на парня. Взгляд Гереса упал на листок бумаги.
        Герес, я взяла с него смертельную клятву, скрепив магически, и показала тебя. Он никому ничего не сможет рассказать. Утверждает, что влюбился в тебя. Но я ему не верю. Больше, похоже, что ты понравился ему чисто внешне, чем душевно, и наше наследство тоже сыграло свою роль. Так что вот, братишка, тебе поклонник, сам решай, что с ним делать.
        Твоя сестра Тесаль.
        - Ну, сестренка, ты даешь, - усмехнулся Герес. - Эй, болезный. И что мне теперь с тобой делать?
        - Я... домой... можно? - поднимаясь, еле пролепетал не на шутку перепуганный эльф.
        - Иди, - милостиво разрешил Герес и, не выдержав, когда эльф рванул так, словно за ним волки гнались, разразился хохотом. - Все, сестренка, поклонника больше нет.
        ГЛАВА 4
        Ровно через неделю сбор всех приглашенных ранее на бал повторился, но теперь уже на день рождения Тесаль и Гереса. Семнадцатилетие своих детей родители решили отпраздновать пышно.
        - Отец, на этот праздник ты тоже собираешься притащить нас по отдельности? - спросил Герес, небрежно развалившись в кресле отцовского кабинета.
        - Как и в прошлый раз. Сначала ты, а после заката Тесаль.
        - Ну и как? Много мы получили брачных предложений? - усмехнулся Герес, понимая, что все это затевается не просто так.
        - Достаточно, - хмуро ответил отец.
        - Значит, решили попытаться закрепить успех?
        - Герес, ты не справедлив в своих нападках.
        - Отец, ты не забыл, что и мы с сестрой должны обязательно любить тех, с кем свяжем жизнь? Или вы с мамой думаете, что если просто сбагрить нас замуж и женить, то все будет замечательно?
        - Никого сбывать с рук я не собираюсь! - нервно ответил отец. - Мы с матерью хотим для вас счастья.
        - Фух... Отец, а вы с мамой вообще думали, как мы будем делить время между супругами? В конце концов, как мы будем с ними спать?! 'Извини, любимый, я пошел - сейчас очередь моей сестры. Встретимся утром. Целую!' Так, что ли?! А что говорит Тесаль?! Неужели она согласна на подобное?!
        - Вы с сестрой удивительно единодушны в этом вопросе, - тяжело вздохнув, ответил отец, не обратив внимания на оговорку сына, в слове 'любимый', а не 'любимая'. Его плечи устало опустились, словно придавленные непомерным грузом.
        - Отец, мы тебе очень благодарны, но прошу, позволь нам самим решать, кто нам больше подойдет. Мне кажется, Тесаль будет не против того, о чем я прошу.
        - Она просила о том же, - нехотя признался отец.
        - А что говорит мама?
        - Ты же знаешь, она полностью заглядывает в рот своей матери...
        - Ничего подобного! Это ты со своей теткой и матерью носишься, как курица с яйцами! - неожиданно появилась Ласиатель.
        - Кто бы про курицу говорил?! - поднялся отец. - Твоя мамаша со своей эльфийской заносчивостью, как с...
        - И как же?! - зашипела мать.
        - Даже говорить не хочу!!! Вся такая воспитанная-превоспитанная... ледяная-преледяная... И такое огромное одолжение мне делает своим присутствием в нашем доме! Да лучше бы сидела в своем эльфийском лесу на самом высоком дереве!!!
        - Ах, вот как?! Выходит, по-твоему, я росла на деревьях, как... как... как последняя дура?! - взвилась Ласиатель.
        - Дорогая... - попятился от разгневанной супруги Перк. - Не стоит брать эту вазу, она дорогая и тяжелая. Мне будет больно, если попадешь!
        Герес тихо прикрыл за собой дверь кабинета. Решив, что надо пойти приготовиться к сегодняшнему вечеру. А родители побранятся и после помирятся, у них всегда так.
        И снова скопление людей и эльфов. Как же от этого устаешь. Герес с мученическим вздохом спустился вниз в зал. 'Их так много, но нет ни одного, кто сможет разрушить проклятие Богов. Так зачем устраивать какие-то торжества, если все это совершенно бесполезно?!' - Так думал Герес, пока продвигался по залу, рассматривая присутствующих. К сожалению, пришлось пройти мимо кучки эльфов, так и обдающих высокомерным холодом. Вот не нравятся им люди, так за каким лешим, спрашивается, таскаются на наши приемы? Заметив проходящего мимо Гереса, эльфийская принцесса поспешила брезгливо отвернуться. Парень резко затормозил. Вот не стала бы так ярко реагировать, Герес прошел бы мимо, но такое явное пренебрежение не могло остаться не замеченным внуком и без того не любившим заносчивую родственницу.
        - Бабушка!!! Как я рад, что вы почтили нас, простых смертных, своим присутствием!!! - улыбаясь, как увидавший чудо ребенок, заорал Герес на весь зал, моментально привлекая внимание всех приглашенных. Опешившая эльфийская принцесса только и могла, что хватать ртом воздух, как рыба, выброшенная на берег, замерев под обвившими ее руками внука.
        - Я так рад!!! Я знал, что вы меня любите! Ведь во мне тоже течет эльфийская кровь! Да я почти эльф! - гордо выкрикнул Герес - Жаль, что ушей нет острых, как у вас.
        Все же принцесса успела отшатнуться, когда рука Гереса потянулась к ее венценосным ушам.
        - Знаете, у меня недавно в конюшне ослик родился. Такой маленький и хорошенький. - Восхищено рассказывал Герес. - Он такой лапочка. Каждый раз, как прихожу его покормить вкусной травкой, смотрю на его ушки и тут же вспоминаю вас... Я честно-честно никогда про вас не забываю, я так люблю вас, бабушка!!! Эльфийская принцесса вместе со своей свитой, став салатового цвета, видимо просто дальше бледнеть было уже некуда, вихрем вылетела из зала. -Жаль, все равно еще вернется, - вздохнул Герес, сразу утрачивая свою детскую счастливую улыбку, и пошел к родителям.
        - Что это был за концерт?! - не успел он подойти, как сразу же был оглушен гневным выкриком мамы.
        - 'Бабушка!!!' - усмехнулся отец, передразнивая.
        - Тебе смешно, а он умудрился наши эльфийские уши сравнить с ушами осла! - негодовала мама.
        - Не осла, а ослика, - поправил ее Герес.
        - Что?! - повернулась Ласиатель к сыну, за спиной хрюкнул, сдерживая смех, муж. Эльфийка замерла. Второй хрюк. - Значит, тебе смешно?! - зашипела она на мужа. Перк хрюкнул еще раз, зажав рот руками, кивнул, соглашаясь, и, глянув на милые ушки жены, разразился смехом, тут же убегая в сад. - Ну все, молись, смертник! - зловеще прошипела мама, и, окинув взглядом зал, схватила первую попавшуюся вазу и рванула вслед за мужем.
        Герес, поглядев на это с улыбкой, повернулся к гостям.
        - Маленькие семейные радости. Мои родители обожают догонялки и прятки, - произнес он во всеуслышание. Несколько молодых пар, улыбнувшись, мельком глянули на свои половинки, явно затевая что-то на сегодняшнюю ночь.
        Заметив свою тетку и бабушку по папиной линии, Герес направился к ним. Они его откровенно баловали, но все же он с ними был осторожен, Ласиатель-то они травили с завидной регулярностью.
        - Бабушки, - поприветствовал их Герес, совершенно другим тоном, не то, что эльфийку. - Вы тоже пришли на мой день рождения?
        - Солнышко, разве мы могли пропустить такой день? - ласково пропела тетка отца.
        - Кровиночка наша ненаглядная, - тут же попал Герес в объятия бабушки. - А мы тебе подарок приготовили.
        - А дед почему не пришел? - поинтересовался Герес просто для приличия, заранее зная, что его просто не взяли с собой. А перечить этим двум женщинам, в мгновение ока становящимся мегерами, желания у бедного безобидного деда не было.
        - У него спину прихватило, - выпалила тетка, пока растерянная бабушка пыталась придумать очередную отговорку.
        - Твой папа совсем не щадил наши чувства - не показывать нам тебя так долго, - утерла платочком слезинку бабушка.
        - Это все твоя мать, со своими эльфскими штучками! - начала заводиться тетка.
        - Это точно, она моего сына настропалила не разрешать тебе гостить у нас.
        - Нам с сестрой прекрасно живется и здесь, - несколько раздраженно ответил им Герес.
        - Не напоминай мне, что у тебя есть сестра, - скривилась тетка.
        - Мне пора. Рад был вас увидеть, - поспешил скрыться Герес, пока не кончилось терпение слушать гадости о маме и сестре.
        - Гересик, не забудь подарочек у отца забрать, - услышал он вслед голос бабушки. Время приближалось к закату. Герес спешил в свою комнату. Скоро должна была появиться Тесаль.
        ГЛАВА 5
        - Мама уехала, даже не попрощавшись. - Расстроено сказала Ласиатель мужу, когда они вернулись в зал к гостям после бурного выяснения отношений в ближайших кустах, куда они вместе упали. Немного помятый вид и раскрасневшиеся щеки выдавали, чем именно закончилась так неожиданно начавшаяся ссора.
        - Мои тоже. Я их не вижу. - Осмотрел зал Перк. Затем, остановив взгляд на лице супруги, улыбнулся. - У тебя в волосах веточка застряла.
        - Вытащи ее, - тихо попросила она, поддавшись романтическому моменту.
        - Ты такая красивая... мне безумно повезло, что ты вообще посмотрела в мою сторону... - нежно улыбнулся Перк.
        - Глупый... - засмущалась Ласиатель.
        *** В саду.
        - Вы знаете что делать, - произнес надменный, лишенный каких-либо теплых эмоций женский голос.
        - Да, госпожа. Все будет в лучшем виде, - склонилась в поклоне мужская фигура.
        - Напоминаю: убивать не надо, это мой ему подарок, из-за капли эльфийской крови, что в нем течет. Но вернуться он не должен!
        - Все будет, как прикажете, - мужчина протянул руку, получил оплату и тут же спрятал в кармане увесисто звякнувший монетами кошель.
        - Оповещать меня не надо, я и так буду в курсе, - развернувшись настолько резко, что полы туники взметнулись, женщина покинула место встречи.
        - Обожаю свою работу, - сказал мужчина и растворился в тени дома.
        ***
        Герес тихо сидел в их общей с сестрой комнате и ждал, когда последний солнечный луч скроется за горизонтом. Парень устал от фальшивых улыбок, появляющихся на лицах людей, стоило им только заметить перспективного женишка в лице Гереса, их слащавых речей. Люди его разочаровали уже давно, впрочем, как и эльфы. Себялюбивые снобы, ничего не видящие дальше своих правил и этикета, зацикленные на своей 'избранности' и внешности, ледышки без сердца.
        Герес открыл медальон и посмотрел на портрет своей сестры. Ему было интересно, как звучит ее голос, о чем она думает, как улыбается и как плачет. Мама говорила, что Тесаль довольно нелюдима и холодна. Она и должна быть такой, ведь сестра - эльфийка. Но эта грусть в глазах видна даже на таком маленьком портрете, она словно отражение печали в глазах Гереса.
        За своими раздумьями парень не заметил, как мелькнувшая в проеме балконной двери тень кинулась к нему и прижала платок к лицу. Герес мгновенно провалился в сон, повалившись на напавшего.
        - Какой лакомый кусочек, - потрясенно прошептал мужчина, разглядев парня. - Жаль, что себе оставить нельзя.
        Закинув жертву на плечо, похититель легко спустился вниз по обвивающим дом лианам. Далее, по заранее приготовленной веревочной лестнице, перемахнул через забор и запрыгнул в карету, тут же рванувшую с места.
        Мчавшаяся галопом карета, распугивая прохожих, резко затормозила у причала, где на большом торговом корабле матросы только и ждали последнего пассажира, чтобы отплыть.
        Мужчина быстро выскочил из кареты с парнем на плече и, поднявшись на корабль, скрылся в каюте. Корабль тут же отплыл. Определив пленника в отдельную, хорошо запираемую каюту, похититель устало направился в свою.
        - В ту каюту, что я запер, войти не пытаться. Ваш капитан в курсе. Меня не будить до утра. - Грубо приказал мужчина и, покачиваясь, направился в соседнюю с парнем каюту, чтобы бесчувственным мешком повалится на кровать и сразу же уснуть. Слежка и переутомление из-за постоянного недосыпа при подготовке дела сыграли свою роль в том, что к этому моменту он еле передвигал ноги. К тому же похитителю несказанно повезло, что парень, наконец, остался один. Он никак не мог к нему подобраться, впрочем, как и к его сестре, которую строго-настрого было запрещено трогать.
        Тесаль проснулась от сковавшего ее холода и затекших рук. Окинув взглядом незнакомую комнату, почувствовала, как странно качается пол. Осторожно подошла к единственному маленькому окошку в комнате и посмотрела в него. Взгляд не натыкался на препятствия, вокруг расстилалась водная гладь. Поняв, что она на корабле и явно не по своей воле, девушка испуганно поежилась. Их с братом секрет еще не раскрыли, но если кто-то сейчас вздумает сюда войти, то объяснить, откуда вместо человеческого парня в запертой каюте взялась эльфийская девушка, будет очень сложно. Значит, нужно бежать, но как?
        Тесаль опасалась, что похититель может прийти до полудня и обнаружить ее, вместо брата. Но про побег не забывала ни на секунду, лихорадочно ища выход из этой ситуации. 'Если Гересу написать прыгнуть в воду. Он не сможет долго продержаться, все же он не эльф. Получается, надо непременно попасть в воду на закате так, чтобы я успела появиться. Я плаваю намного быстрее, и эльфийская магия позволит правильно выбрать направление. К тому же на меня не станут нападать акулы. Иногда быть эльфом совсем неплохо', - размышляла Тесаль.
        Решив для себя так и сделать, Тесаль устало опустилась в углу совершенно пустой каюты, и прикрыла глаза в ожидании. Неожиданно вспомнив, что Герес-то ее плана не знает, быстро отцепила один из драгоценных камней с одежды и начала царапать на деревянном полу. Выведя 'Закат. Вода', Тесаль успокоилась и, зажав в руке камушек, стала ждать полудня. Под мирную качку корабля Тесаль снова уснула.
        Герес пришел в себя только на минуту, судя по светлеющему небу скоро рассвет, что, несомненно, даст немного времени. Но на закате все вскроется...
        С наступлением полудня, с облегчением, что не раскрыли его с сестрой тайну, к Гересу пришел и весь ужас понимания его положения. Из разжавшейся руки выскользнул камешек. Посмотрев на пол, Герес увидел нацарапанное 'Закат. Вода'. Получается, на закате под любым предлогом надо оказаться на палубе. Герес понимал, что это проще сказать, чем сделать.
        Дверь тихонько отворилась, и на пороге возник невысокий коренастый мужчина лет тридцати со сплошь покрытым мелкими шрамами лицом. Его взгляд отталкивал и заставлял пробегать по спине холодку страха. Пришедший явно был убийцей, не бывает таких пустых и холодных глаз у человека, не знавшего смерти.
        - Привет, лапа, - приблизившись, сказал вошедший, предварительно обдав Гереса смрадом изо рта.
        - Кто вы? Где я? Какие у вас на меня планы?
        - Ты слишком любопытен, лапа. Отвечать я не намерен, а вот одно пожелание могу исполнить, - мерзко усмехнулся похититель.
        - Хочу подышать свежим воздухом, - тут же воспользовался предложением Герес. - Отведете на палубу?
        - Нет.
        - Тогда после обеда? - не отставал парень.
        - Нет. Слишком людно, а ты смазливый, лапа.
        - Тогда на закате? - предложил Герес, стараясь говорить совершенно спокойно, чтобы не выдать своего волнения.
        - Ты слишком настойчив. Уж не собираешься ли ты сбежать? - подозрительно покосился на парня похититель.
        Герес весь напрягся.
        - Мне непривычно дышать таким спертым воздухом, - добавив в голос нотки капризного богатого мальчишки, проговорил он. - Ты мне обещал выполнить одно пожелание, а сам своего слова не держишь. К тому же, куда я денусь в море? Отдать себя на корм акулам? Нет уж, я слишком красив и...
        Рыбка заглотила наживку.
        - Твоя красота хорошо окупится в публичном доме, - заржал мужик. - Ладно, выведу тебя подышать на закате. И то правда, не стоит портить такой товар, больше выручу.
        Когда за похитителем закрылась дверь, Герес, державшийся все это время, тихо всхлипнул и уже спустя несколько секунд горько плакал. Но все так же тихо, чтобы никто не услышал.
        Измотанный парень не заметил, как уснул, проснувшись от тычка в бок. Герес поднял еще сонные глаза на стоявшего рядом похитителя, тыкающего его в бок ногой, и решившего устроить таким образом побудку.
        - Идем, лапа, прогуляемся, - сплюнул мужик в угол каюты.
        Герес с отвращением проследил за плевком и только после этого поднялся.
        - Руки давай, - показывая веревку Гересу, потребовал мужик.
        - А руки-то зачем связывать? - стараясь говорить удивленно, произнес парень. Одновременно думая, что со связанными руками плыть Тесаль будет значительно труднее.
        - Я не сильно. Все равно никуда не денешься, а сбежишь, так не дальше корабля. Учти, приглянешься капитану, спасать тебя не буду, а там и команда попользоваться захочет. Капитану бунт не нужен, женщин хочется всегда, так что делай выводы, лапа.
        - Я буду тих, как мышь, - серьезно сказал Герес.
        - Думаю, мы с тобой поладим. И я несильно завязал, так для показа, что ты мой, лапа. Его 'несильно' все же заставило руки Гереса покраснеть.
        - Ослабь, а то отвалятся, - попросил Герес капризно.
        - Тьфу, какой ты неженка, - снова сплюнул похититель и, развязав несколько узлов, просто по кругу намотал веревку сверху.
        - Спасибо, - скромно произнес Герес, с трудом заставляя себя покраснеть. Помогло лишь после воспоминания пикантных сцен, которые он случайно подсмотрел в комнате родителей. Запирать двери надо, тогда дети и не будут видеть того, что не положено...
        На палубу мужик вывел Гереса, постоянно осматриваясь по сторонам. Видимо его предупреждение действительно стоящее, раз он сам опасается нападения. Герес быстро осмотрелся. Несколько пар глаз, пялящихся на него с откровенным вожделением, Гереса не особенно интересовали. Он всматривался в темнеющее небо и бескрайнее море. Вокруг, сколько хватало глаз, виднелась только водная гладь и никакого намека на близкое присутствие суши, даже птиц не наблюдалось. Плыть можно было куда угодно, и так же быстро выдохнувшись, оказаться снова выловленным командой этого же корабля. Тогда-то для Гереса и наступит ад. Несколько мужиков, откровенно пускающих слюни на парня, явно были не единственными в своем желании. А Герес был один, и выбора у него в принципе не было.
        - Шанс жить и шанс умереть, - улыбнувшись, сказал Герес, насторожившемуся похитителю. И резко оттолкнувшись ногами от палубы, упал за борт, сразу же скрываясь в воде. Стоило Гересу оказаться под водой, как он торопливо освободился от веревки и стал стягивать с себя одежду, стараясь уплыть от корабля как можно дальше, пока никто не решился кинуться его вытаскивать.
        Воздуха хватило ровно для того, чтобы раздеться, а потом пришлось всплывать. Не выныривая полностью, Герес высунул только нос, немного отдышался и, услышав громкие голоса моряков, снова нырнул под воду, плывя в неизвестном направлении.
        При превращении Тесаль чуть не наглоталась воды. Второпях вынырнула и судорожно втянула воздух. Корабль все еще виднелся не так далеко, хотя Герес и отплыл прилично. Решив, что ее по-прежнему могут заметить, она вдохнула побольше воздуха, скрылась под водной гладью и поплыла. То расстояние, что брат мог бы преодолеть за несколько часов, Тесаль покрыла за всего полчаса. Совершено не устав, она продолжала плыть по темноте, изредка выныривая, чтобы сделать глоток воздуха. Эльфийское чутье вело ее к суше, словно указывая стрелкой в каком направлении плыть. Ближе к полуночи, когда Тесаль уже с трудом передвигала руками, а грудь болела от постоянной задержки дыхания, показалась долгожданная суша.
        - Надеюсь, там нас ждет только хорошее, - угрюмо сказал она и, больше не ныряя, поплыла к берегу. Но море вернуло уже Гереса, который, побарахтавшись, с улыбкой заметил невдалеке белеющий в лунном свете берег. Плыть оставалось несколько минут.
        ГЛАВА 6
        - Суша, - блажено растянулся Герес на песчаном берегу. 'Знать бы еще хорошо это или плохо?' - подумал он и провалился в сон.
        Первый луч солнца осветил обнаженную женскую фигурку на пустынном берегу моря. Через несколько метров от которого, сплошной стеной шелестел зеленой листвой лес. Близился полдень, когда две пары глаз в недоумении переглянулись, увидев необычную находку, после чего наблюдатели двинулись к берегу.
        Осторожно, они приблизились к девушке и дотронулись до нее древком копья. Девушка застонала.
        - Живая, - восторженно сказал один из нашедших.
        - Первая за триста лет, - благоговейно подхватил второй.
        - Отнесем сами или позовем Правителя?
        - Сами, - предвкушая, как он дотронется до этого бархатистого тела, когда будет нести, сказал второй.
        - Понесу я, - тут же заартачился первый.
        - Ну, уж нет! Тебе и парни нравятся, а мне только девушки. У тебя выбора больше, так что отвали, братишка, - не давая осмыслить, что брякнул, младший брат подхватил на руки девушку и прижал к себе. - Она прекрасна, - чуть дыша, произнес он.
        - Да. Миленькая, - согласился старший.
        Неожиданно руки младшего брата окутал белесый туман.
        - Что творится? - оторопело спросил он, смотря на исчезнувшую из поля зрения девушку, но, продолжая чувствовать тяжесть, отпускать не собирался.
        - Древняя и сильная магия. Какое-то заклятие, больше сказать не могу. - Взволнованно смотря, как туман начинает рассеиваться, сказал старший брат.
        - Ничего себе!!! - прошептали они одновременно, словно боясь спугнуть это видение.
        - Братик?! - как-то жалобно протянул младший.
        - А теперь понесу я, - хищно облизнувшись, сказал старший, очень бережно забирая парня из рук брата.
        - Что это за магия? Как так? То девушка, то парень? - расстроено сказал младший.
        - А мне нравится, - улыбнулся старший. - Смотри, какие милые у него черты лица. Братишка, кажется, я только что влюбился. Вот теперь я готов поверить, что любовь с первого взгляда существует.
        - Давай отнесем его... ее... в общем, их к Правителю, - запутался младший.
        - Давай, - согласился старший, прижимая к себе парня, как самую драгоценную и хрупкую находку.
        - По центральным улочкам не пойдем. Не понесешь же его в голом виде, выставляя всем напоказ, - пояснил старший.
        - Тогда по тропкам? - усмехнулся младший. - Как в детстве?
        - Наложи на него сонные чары, не хочу, чтобы проснулся не вовремя, - попросил старший брата.
        Младший согласно кивнул и, поводив рукой над лицом паренька, удовлетворенно улыбнулся.
        - Готово.
        - А Правитель сейчас где? - спросил старший, неся на руках парня.
        - В храме. Идем сразу к нему?
        - Угу.
        ***
        - Просыпайся, мальчик, - сквозь сон донесся до Гереса полный заботы голос.
        Герес резко распахнул глаза. Незнакомое место. Он лежит на алтаре вроде как храма, но не храма. Просторная пещера мало походила на привычное для Гереса святилище Богов.
        - Где я? Кто вы? - первые вопросы Герес задал, особо не задумываясь, с любопытством разглядывая троих людей. А людей ли?
        Рядом с алтарем стоял мужчина лет сорока на вид, с теплой улыбкой смотря на ошарашенного юношу. Длинная серая туника, посох, на который он опирался, и длинные, практически до колен, распущенные седые волосы. На голове небольшой венец с крупным изумрудом посередине. Но вот глаза полностью выдавали в нем не человека, они были с узким вертикальным черным зрачком и насыщенным изумрудным цветом радужки.
        Поблизости от седовласого стояли два очень похожих друг на друга молодых мужчины лет двадцати пяти и плотоядно улыбались, отчего Герес невольно поежился. Но не признать, что эти двое просто притягивали взгляд к своей персоне было невозможно. Высокие, хорошо сложенные, с прекрасно развитыми мышцами. Обнаженные по пояс, стоя в одних лишь в широких шароварах темно-синего цвета, они заставляли думать отнюдь не о возвышенном, а скорее о самом что ни на есть приземленном. Один, тот, что справа, подмигнул спасенному. Герес пристально посмотрел в темно-зеленные глаза, с таким же вертикальным зрачком, что и у седовласого. Глаза второго казались практически черными с зеленым отливом, их обрамляли длинные черные ресницы, придавая взгляду еще большую глубину, маня и обещая какую-то тайну.
        *** Герес.
        - Ты на острове драконов, - произнес седовласый, отрывая меня от созерцания двоих братьев, а особенно от одного, особо наглого, который практически уже раздел меня взглядом и кажется, собрался зайти в своих фантазиях намного дальше. Или мне просто хочется так думать... Что за ерунда?!
        - Драконов? - пытаясь вспомнить хоть какие-нибудь сведения, переспросил я.
        - Не утруждайся, мальчик, хроники про нас давно утеряны, - печально сообщил старший дракон.
        - А вы кто? - внимательно посмотрел я на говорящего.
        - Я - Правитель драконов, - улыбнулся мне добродушно седовласый.
        - Ох! - выдохнул я, отшатываясь. И кто сказал, что он белый и пушистый? Да у него улыбка, как у пираньи.
        - Не бойся, - прозвучал успокаивающий тихий голос Правителя. Интересно, а он когда-нибудь голос вообще повышает?
        - А это кто? - показал я головой в сторону парней, стоящих позади Правителя.
        - Они нашли тебя и принесли ко мне. Это Ктес и его младший брат Турис.
        Первый галантно мне поклонился, лукаво глядя прямо в глаза, и облизнул губы. Я смущено потупился. Этот нелюдь определенно меня волновал.
        - А когда они меня нашли? - немного охрипшим от волнения голосом спросил я, надеясь, что моя догадка о том, что они знают о моем секрете, окажется ложной.
        - Мальчик, мы, драконы, видим магию и можем ей пользоваться. Но магия это не игрушка, и она не бесконечна, поэтому пользуемся ей редко. Именно с помощью магии мы знаем, что на тебя и твою сестру наложено сильное Божественное заклятие. Не переживай, вам с сестрой никто ничего плохого не сделает, а наоборот, пока вы не покинете наш остров мы всячески будем оберегать вас, как гостей и друзей. - Закончил Правитель, погладив меня по голове как маленького мальчика, кем для него, в сущности, я и являлся.
        - Мы семнадцать лет скрывались, - зачем-то мне захотелось поделиться своей историей жизни с Правителем и братьями. К тому же смысла скрывать это и дальше не было, они видели как меня, так и мою сестру. - Наше время с Тесаль, так зовут мою сестренку, ограничено. С рассвета до полудня время моей сестры, с полудня до заката - мое, с заката до полуночи - ее, и снова до рассвета - мое... все очень сложно... Я даже никогда не видел свою сестру в живую, хотя очень хочется.
        - Медальон, - словно подсказывая, сказал Правитель, указывая на мою цепочку, висящую на шее.
        - Да. - Я открыл его и провел по образу сестры подушечкой пальца. - Это мама заказала для нас эти портреты, чтобы мы, пусть так, но знали, как выглядим.
        - Хочешь посмотреть на свою сестру? - улыбнувшись, спросил Правитель.
        - Очень, - затаив дыхание ответил я, смотря во все глаза на Правителя, в надежде... на чудо.
        - Я не всесилен и с Богами потягаться не могу, но кое-что все же умею, - подмигнул мне Правитель, на секунду став задорным мальчишкой.
        - Правда, можно? - Мой голос дрожал от страха утратить хрупкую надежду. - Я смогу увидеть сестру?
        - Пойдем со мной, - позвал меня дракон. - Мальчики, и вы с нами.
        Правитель вел меня вглубь пещеры. В одном из ответвлений мы нырнули в арку и оказались в кольце скал, но под голубым небом. В центре этого странного места стояло зеркало, метра два высотой и не меньшей ширины.
        - Что это? - спросил Турис, которого я определил по тому, что в отличие от старшего брата у него было более мягкое выражение лица, и отсутствовал небольшой пересекающий бровь шрам.
        - Это, мальчик мой, зеркало двойственности.
        Я глупо хихикнул, за что был моментально прожжен недовольным взглядом спросившего.
        - Правитель, а почему мы не знали, что у вас есть такой артефакт? - нахмурившись, спросил Ктес.
        - Не все свои секреты стоит выдавать. - Мягко улыбнулся Правитель, отчего Ктес, кивнув, виновато отвел глаза.
        - Простите, Правитель, - произнес старший брат.
        - Старейший, а что это зеркало делает? - спросил Турис, и я с любопытством уставился на Правителя, ожидая ответа.
        - Встань здесь. - Сказал Правитель, указав мне на место перед зеркалом.
        - Просто встать? - немного нервно спросил я.
        - Да, - лаконично ответил Правитель.
        Я подошел к зеркалу и встал перед ним ровно посередине.
        - И что дальше? Как оно будет дейст... - договорить у меня не получилось. Из зеркала, с не менее удивленным взглядом, на меня смотрела моя сестра.
        - Герес? - спросила она мелодичным голоском.
        - Тесаль? - выдохнул я, не веря в происходящее. - Сестренка?
        - Герес, только не говори мне, что ты во что-то снова вляпался, пока я спала? - немного недовольно спросила она.
        - Нет, ну нормально?! - Возмутился я. - Ни тебе не здравствуй, ни возгласов радости от встречи с родным братом во плоти, а сразу какие-то упреки.
        - Извини, - искренне повинилась Тесаль. - Просто последнее время я просыпаюсь сначала то на корабле, и оказывается нас похитили, а после мне приходится плыть столько, что только от мысли о воде в ванной мне становится дурно.
        - Это не моя вина, что нас похитили, - буркнул я обиженно. - И к тому же уж лучше плыть, чем в борделе оказаться.
        - Что?! - неожиданно вспылила, насколько я знал, всегда спокойная сестра. - Да как они смели даже подумать, что мы позволим такое сделать?!
        - Тесаль, - тихо позвал я сестренку, улыбаясь.
        - Что? - так же тихо спросила она.
        - Спасибо. - Со всей благодарностью и нежностью сказал я. - Я так рад увидеть тебя и услышать твой голос. И знаешь что, сестренка?
        - Что, Герес? - смущено спросила она.
        - Ты прекрасна, моя любимая сестренка, - смакуя каждое ее движение, любуясь на заалевшие щеки, произнес я.
        - Когда мне льстишь ты, это приятно, - неожиданно выдала Тесаль. - А то эти слащавые эльфийские комплименты у меня уже поперек горла стоят.
        - Ты нас представишь? - неожиданно заставил меня вздрогнуть голос Правителя. А я-то совсем забыл про присутствующих. Ужас какой!!!
        - Простите, - покаянно извинился я. - Тесаль, мы сейчас гостим на острове драконов, а это Правитель драконов.
        - Рад встрече с такой очаровательной девушкой, - улыбнулся Правитель.
        - Взаимно. Я рада, что вы, как я понимаю, позволили воспользоваться своим зеркалом. Мне приятно, наконец-то, увидеть своего брата. Спасибо. - Как истинная эльфийка, спокойно и уверено произнесла Тесаль.
        - Я рад, что смог угодить гостям. - Ответил Правитель.
        - Правитель, - тихо позвал младший брат под смешок старшего, из-за чего моментально напоролся на яростный взгляд братца.
        - Позвольте вам представить Туриса, это они с братом вас нашли, - сообщил Правитель.
        - Благодарю за спасение, - поклонилась Тесаль.
        - А это старший брат Туриса, Ктес. - продолжил уже я.
        Неожиданно Тесаль окинула Ктеса цепким взглядом.
        - Мне приятно видеть и говорить с сестрой моего будущего супруга, - расплылся в лукавой улыбке Ктес.
        Меня словно по голове огрели чем-то тяжелым, так и остался стоять с разинутым ртом. Каким супругом?! Его?! А меня спросить?!
        - Мы еще с вами пообщаемся, - дала обещание Тесаль наглому дракону.
        - Простите, что прерываю вас, но время для общения вышло. Зеркало истощается, - извиняющимся тоном произнес Правитель.
        - А когда мы еще сможем поговорить? - с тоской спросила Тесаль.
        - Не раньше, чем через сутки, - с сожалением ответил Правитель. - Это с братом, а с нами, как только наступит закат.
        - Тогда до встречи. - Улыбнулась Тесаль и, кинув взгляд на Ктеса, добавила: - Не расслабляйся, дракон, ты еще не прошел проверку.
        Зеркало окаменело.
        - Здесь нам больше делать нечего. Пора подкрепиться, неудобно, что наш гость бродит голодным.
        Я как сомнамбула перевел взгляд на говорящего Правителя и был схвачен за руку Ктесом, который попытался потянуть меня за собой...
        Я резко вырвал руку.
        - Я, конечно, благодарен вам за спасение, но это не дает вам права нести всякую чушь, тем более в присутствии моей сестры! - Заводясь все сильнее и говоря все громче, высказывался я. - И кто сказал, что я соглашусь стать чьим-то женихом? А тем более супругом?!
        - Я сказал. - Спокойно ответил Ктес.
        Я чуть не задохнулся от внезапности сказанного, глупо таращась на самоуверенного парня.
        - Э...
        - Пойдем, пора подкрепиться да и отдохнуть тебе не помешает. Мой будущий супруг должен беречь себя и больше отдыхать, - не обращая внимания на мои ошарашенные глаза и продолжая тянуть за собой, говорил дракон. Его брат с Правителем только лукаво улыбались. А когда я снова стал приходить в себя от подобного хамства со стороны Ктеса, меня добил шепот Правителя на ухо:
        - Дракон выбирает себе пару один раз в жизни. Тебе стоит смириться, - усмехнулся он, и, потрепав по голове, как несмышленого малыша, оставил нас с довольным Ктесом наедине в комнате, выйдя вместе с его младшим братом.
        - Мы будем ужинать здесь. Сейчас в душ, потом есть и отдыхать. - Раздавал команды Ктес.
        Странное дело, но я послушно зашел в ванную комнату, взяв протянутое мне полотенце и сменную одежду. В душе поведение дракона не вызывало никакого негодования, а наоборот, казалось словно все так и должно быть, однако именно это меня и пугало. Не могу же я так спокойно отнестись к практически присвоению меня в качестве вещи?! Наваждение не проходило. Сделав скидку на то, что я просто устал, а разбираться в чувствах лучше хорошо отдохнувшим, залез под душ.
        ГЛАВА 7
        - Ты там скоро? - послышался стук в дверь и озабоченный голос Ктеса.
        - Уже все, - я вышел, вытирая голову. - Что есть поесть? Я уже два дня ничего не ел. - Живот согласно поддержал громким урчанием.
        - У меня все готово. - Показал он на стол.
        - Куда столько?! - удивленно воскликнул я. - Я все понимаю - захотелось гостей попотчевать, но я столько не съем.
        - Но ты же не один, - подмигнул Ктес.
        - Драконы всегда столько едят? - подозрительно полюбопытствовал я, когда наевшись до отвала, откинулся на спинку стула. Зато дракон продолжал поглощать с завидной скоростью блюдо за блюдом.
        - Нет. Но сегодня особый день, поэтому приходится есть больше, - ответил он мне, успевая еще и жевать.
        - И какой же сегодня день? - зачем-то спросил я.
        - У меня начался брачный гон, - оскалился в подобии улыбки Ктес.
        - И что это значит? - непринужденно спросил я, но все же в душе чувствуя подвох.
        - Я выбрал свою пару и теперь, чтобы не наброситься и не взять тебя силой, я вынужден усиленно есть. - Усмехнувшись, добавил: - пытаюсь желание перенаправить на поглощение еды.
        - Очешуеть! - выдал я, непроизвольно отодвигаясь от этого ненормального дракона подальше.
        - Закат, - грустно вздохнул Ктес, смотря на меня, а затем в окно.
        - Ты уйдешь? - спросил я, отходя от стола, чтобы было место для превращения, в это время мой взгляд упал на обнаженную шею дракона - там причудливой вязью расцветал необычный рисунок. Интересно, что это? Надо будет потом спросить.
        - Нет. Мне надо поговорить с твоей сестрой. - Весело ответил дракон и тут же скис. - До завтра?
        - Пока, - успел сказать я, когда меня обволокла дымка, и провалился в сон.
        - А вы времени даром не теряете, - сказала появившаяся эльфийка дракону, внимательно следящему за ее действиями.
        - Встретив свою пару, я бы не простил себе ее потерю.
        - А мнение вашей пары вас не интересует? - грациозно присела она на краешек стула.
        - Я чувствую, что он не против, - несколько нервно ответил Ктес.
        - Вы спрашивали? - едко уточнила Тесаль.
        - Нет. Но обязательно спрошу, - и озорно улыбнувшись, добавил: - когда буду уверен в положительном ответе.
        - Ваши методы мне не нравятся. Вы вынуждаете моего брата подчиниться, - стальным голосом отпечатала Тесаль.
        - Ничего не могу изменить. Ваш брат - моя пара, и он будет моим супругом, - убежденно ответил дракон.
        - Вы заставите его? - с дрожью в голосе спросила эльфийка.
        - Вы слишком плохого обо мне мнения. Жаль. Заставлять себя любить? Нет уж, увольте.
        - Тогда я не понимаю ваших слов, - невольно показав свою растерянность, сказала Тесаль.
        - Он - моя пара. Если хотите, то я полюбил его с первого взгляда. Драконы, как это ни печально, влюбляются один раз и на всю жизнь. Я не могу сделать что-то плохое своему любимому.
        - Вы меня запутали, - вздохнула Тесаль. - Тогда как же ваши слова, что он все равно станет вашим супругом, даже если не захочет?
        - Я говорил немного не так... а впрочем... поверьте, я умею ухаживать, и ваш брат в любом случае сдастся. К тому же я знаю маленький секрет, - улыбнулся дракон.
        - Со мной не поделитесь? - спросила, ответив улыбкой, эльфийка. Этот самоуверенный дракон определенно начинал ей нравиться.
        - Есть особенность в выборе пары, - тихим заговорщическим шепотом заговорил дракон.
        - И какая же? - подыграла ему Тесаль, так же понизив голос.
        - Пары всегда взаимны, - расплылся в хищной улыбке дракон. - Если бы я ему не нравился, он не стал бы моей парой.
        - Да? А как же вы понимаете, что мой брат именно ваша пара?
        Взяв в руки небольшую коробочку, дракон, открыв ее, опустил туда палец, а потом провел им по своей шее.
        Тесаль с интересом наблюдала за действиями Ктеса. Неожиданно мазь засветилась, и на шее проявился витой узор.
        - Что это? - тихо спросила эльфийка.
        - Знак. Возьмите мазь и попросите нанести брата на такое же место на шее. Там проявится точно такой же узор. Это и есть подтверждение пары.
        - Но как вы смогли увидеть знак, если без мази он невидим?
        - Его видят только пары, видят еще до заключения союза. А вот после проведенного обряда, когда мы станем супругами, знак будет виден уже всем.
        - Получается, я зря вас обвиняла, - смущено сказала Тесаль.
        Дракон только улыбнулся.
        - А давайте мы проверим и вас. - Не успела эльфийка отстраниться, как дракон мазанул той же мазью и по ее шее.
        - Ого! Да вы тоже уже успели обзавестись парой, - рассмеялся Ктес.
        Эльфийка, резко вскочив, кинулась к зеркалу. На шее у нее действительно красовалась витая метка, немного отличающаяся от узора Ктеса.
        - И что мне теперь делать? - растерянно спросила она, повернувшись к дракону.
        - А ничего. Ваша пара сама появится, - пожал плечами дракон.
        - Радует одно, что это не эльф и не человек, - устало опустилась она на стул.
        - А чем вам не угодили представители этих народов? - бровь дракона удивленно взметнулась вверх.
        - Они меня достали, - зло сказала эльфийка, в совершенно не свойственной ей манере.
        - Ого, какие эмоции! - усмехнулся Ктес. - Видимо, они действительно вас замучили.
        - Даже не представляете насколько.
        - Как вы смотрите на то, чтобы еще раз пообщаться с моим братом и с нашим Правителем? А заодно я покажу вам наш дом.
        - Звучит очень даже заманчиво, - улыбнулась Тесаль. - Я согласна.
        - Прошу, - поднялся Ктес, предлагая руку Тесаль.
        - С удовольствием, - по этикету оперлась на руку дракона эльфийка. - А мазь оставьте. Я утром напишу ему записочку об ее использовании.
        - Хотите поставить своего брата перед фактом? - усмехнулся Ктес.
        - Пора брату остепениться. Хотела спросить, когда же вы намечаете заключить союз?
        - Думаю, через месяц. Гересу еще надо время обжиться и привыкнуть.
        - Меня поражает ваша уверенность. Ну, что ж, покажите мне ваш дом. И познакомьте с братом. Предполагаю, что нас нашли вы вдвоем?
        - Да. Я и мой младший брат.
        - Если Герес привязан к вам, то, скорее всего, мне стоит увидеть вашего брата. Что-то мне подсказывает, что именно у него я обнаружу на шее такой же узор.
        - Надеюсь на это, но как вы сами к этому отнесетесь? - несколько настороженно спросил Ктес.
        - Не переживайте, - улыбнулась эльфийка. - Я драконами не питаюсь.
        - Правитель, я привел вам для повторного знакомства сестру Гереса.
        - Леди, вы еще очаровательней, чем в отражении зеркала. - Улыбнулся Правитель. - Как вам наш дом?
        - Мне понравился. Особенно ваш сад, он просто поражает своим великолепием.
        - Благодарю. Это мое любимое место. В саду я отдыхаю от дел. - Мечтательно проговорил Правитель.
        - Брат, а ты не желаешь познакомиться с леди? - немного насмешливо спросил Ктес.
        - Простите, - подошел тот к эльфийке. - Не ожидал вас сегодня увидеть...
        - Откиньте волосы, пожалуйста, - прервала Тесаль младшего дракона. - Нет не так. -
        И подойдя, сама убрала прядь его смоляных волос, оголяя нужное место, и, увидев там такой же узор, как и у себя на шее, вздохнула.
        - Вы были правы, - спокойно сказала Тесаль, повернувшись к Ктесу. А сама с трудом сдерживалась, чтобы не залиться краской смущения. Этот черноволосый красавчик очень волновал ее, стоило только глянуть в его сторону. И Тесаль, вспомнив свои сны, поняла, что пропала раз и навсегда. Он именно тот, кто ей был всегда нужен, тот, кто снился ей ночами, именно в его зеленых глазах она тонула во снах, именно его бархатный голос сводил с ума, обещая неземную любовь на века и бесконечное счастье. И вот он рядом с ней. Да не во сне, а наяву... Тесаль едва сдерживалась, чтобы не броситься ему на шею и не повиснуть с воплями радости. Все же бесконечный сон про суженого, длившийся на протяжении десяти лет каждую ночь, наконец-то, стал явью!
        - Заключать союз мы будем одновременно с братом, - дрожащим от переполняющих эмоций голосом сказала она.
        - Простите, что? - пролепетал, не понимая, что происходит, Турис.
        Тесаль молча откинула волосы, обнажая метку, которую мог видеть только ее пара и никто другой. И с внутренним волнением смотрела, как меняется лицо ее жениха - удивление, неверие, страх, радость и, наконец, немой вопрос.
        - Я видела тебя во сне каждую ночь, начиная с шести лет, - ласково проведя кончиками пальцев по его лицу, произнесла она. - И теперь я вижу тебя наяву! Я так счастлива, что готова прыгать от восторга как ребенок!
        - Правда? - тихо спросил он.
        - Правда, - все же смущено покраснела Тесаль.
        - Спасибо! Спасибо! Спасибо! - подхватив на руки, он закружил ее по комнате. И Тесаль, не удержавшись, задорно рассмеялась. Всю чопорность смыло как волной. Она всегда оставалась бесстрастной, потому что ждала встречи с ним, со своим суженным. И вот дождалась.
        - Погуляем? - спросил, не отпуская эльфийку, Турис.
        - Да, - счастливо выдохнула девушка.
        - Братик! - успел крикнуть Ктес. - Вернешь в полночь.
        - Но на рассвете Тесаль вернешь ты, - нахмурился младший.
        - Любимый, а не кажется тебе, что я не вещь?! - грозно спросила Тесаль.
        - Ты моя любимая, моя долгожданная пара. И конечно не вещь. А еще мы, драконы, жуткие собственники.
        - Что же вы будете делать, когда мы станем супругами? - задала резонный вопрос эльфийка. - Как делить нас с братом будете?
        Правитель под покашливанием попытался скрыть свой смех.
        - Идите, дети, погуляйте, - сказал Правитель. - А об остальном мы подумаем после.
        - Я пойду, найду что поесть. Заем мысли о Гересе. - Сказал Ктес. - Иначе вечером, когда он придет, я не смогу себя контролировать, чтобы не наброситься на него.
        ГЛАВА 8
        Стоило остаться Правителю одному, как в комнате появилась прекрасная дева, словно созданная из мерцающих звезд.
        - Милая, ты как всегда прекрасна, - поцеловал свою любимую дракон.
        - Как тебе мои птенчики?
        - Ты специально свела их с братьями? Чтобы мне впредь жилось веселее? - лукаво посмотрел на свою любимую Джурис.
        - Нет. Это они сами. Но на твой остров их привела я. Немного помогла при побеге. Отвлекла пиратов. И отваживала акул, пока они плыли.
        - Любимая, ты интриганка, - поцеловав в щечку и прижав к себе, сказал он.
        - Мне так нравится сближать существа, зная, какая прекрасная любовь расцветет в их душах. Как наша с тобой, - прижалась плотнее к любимому Богиня.
        - А как же заклятие? Когда думаешь снять с них? - продолжая прижимать ее к себе, лаская шею поглаживанием, спрашивал Джурис.
        - Сниму, как и обещала, когда заключат истинный союз, - улыбнулась она, проведя изящным пальчиком по щеке своего мужчины.
        - Милая, а ты не слишком жестока к моим драконам и своим птенчикам? - вздохнул дракон.
        - Ты о первой брачной ночи? - хихикнула она.
        - О ней. Как же они по времени смогут подтвердить свои права на супружество? - уткнулся он носом в ее макушку, вдыхая чудесный запах волос.
        - Зато на следующий день оценят мой подарок, - прижалась Богиня губами, увлекая любимого в поцелуе.
        - Все такая же проказница, - нежно сказал Джурис, смотря в сияющие глаза любимой. - Придется мальчишкам помочь и пояснить, что вынуждены будут жить по расписанию.
        - Это все мелочи. Им тут месяц помучиться осталось. Потерпят. Зато ты не представляешь, что творится в доме родителей моих птенчиков. - Опустившись на мягкий ворсистый ковер перед мгновенно вспыхнувшим камином, делилась впечатлениями с любимым Богиня.
        - И что же? - не отпуская ее из объятий, спросил Джурис.
        - Ужас! Я теперь каждый день там с любопытством наблюдаю, что они творят. Там так весело!
        - Чем же? - удивился мужчина такому оживлению со стороны Богини, многое повидавшей за свои тысячи лет жизни.
        - Столкнулись три семьи: родители моих птенчиков, сплотившиеся против собственных родителей, - восторженно рассказывала своим мелодичным голоском Богиня. Дракон тихо млел, от ее присутствия.
        - Расскажешь? - заинтересовался дракон.
        - Что вчера было... - торопливо начала она.
        *** Дом Ласиатель и Перка днем ранее.
        - Ласиатель, мои люди смогли проследить путь похитителей до посадки на корабль. В другой порт наши дети не прибыли. Никто не видел ни парня, похожего на Гереса, ни эльфийки, похожей на Тесаль. Есть непроверенный слух, что они умудрились бежать с корабля.
        - Перк, они живы. Я чувствую, - со слезами на глазах сказала она мужу.
        - Если смотреть по карте, то в том месте, где, как говорят, они прыгнули в воду, поблизости нет ни одного острова.
        - Думаешь, дети не сбежали, а их... убили?
        - Нет, Ласиатель, не думаю, но пробыть столько времени на плаву практически невозможно.
        - Дорогой, Тесаль - эльфийка, а мы очень выносливы, - впервые с момента похищения детей слегка улыбнулась жена.
        - Я это знаю, - ответил Перк, игривым тоном пытаясь отвлечь супругу от мрачных мыслей.
        - Покажи мне карту, - потребовала Ласиатель.
        - Вот, посмотри, - указал он на просторное водное пространство, совершенно лишенное какого-либо клочка суши на довольно приличное расстояние.
        - В этой точке наши дети покинули корабль, - Перк развернул карту и карандашом отметил нужное место, - обрати внимание, здесь на многие сотни километров вокруг нет ни единого, даже самого крохотного клочка суши.
        - Постой! Я кое-что вспомнила! Когда я была маленькой, то любила одну легенду, которую мне рассказывал старый эльф. И он мне даже показывал на карте, где находится этот остров драконов.
        - Милая, но это, же сказка, - нежно произнес Перк.
        - Перк, я лучше буду верить, что этот остров есть, и дети там, чем думать, что они, просто-напросто пытаясь бежать, утонули! - очень серьезно, глядя в грустные глаза супруга, сказала Ласиатель.
        - Есть еще кое-что, - замялся Перк.
        - Что? - настороженно спросила она.
        - Я узнал, кто нанял похитителя...
        - Кто? - внутренне холодея от догадки, пролепетала Ласиатель.
        - Твоя мать. - Твердо сказал Перк, нахмурившись. - И хочу сказать, что больше не желаю видеть эльфийскую принцессу в своем доме, никогда!
        - Ты уверен? - словно не слыша гневной тирады мужа, тихо переспросила Ласиатель.
        - Прости.
        - Гери!!! - громко крикнула эльфийка.
        - Да, госпожа? - незамедлительно появился дворецкий, склоняясь в поклоне.
        - Принеси из моей комнаты три штуки синих свечей и одну красную с золотистым узором, - ледяным голосом приказала она.
        Перк стоял молча, зная, что сейчас супругу лучше не трогать. Ласиатель, пройдя на середину кабинета, сосредоточилась, и ее пальцы стали светиться ярким зеленоватым светом. Неторопливо, но уверенно, она словно рисовала, водя руками перед собой, зеленоватый свет перетекал на пол и застывал изумрудным огнем на мраморном полу, образуя нужные символы.
        - Вот, госпожа, - протянул свечи появившийся дворецкий.
        - Спасибо. Можешь быть свободен.
        - Ласиатель... - начал было Перк.
        - Не отвлекай. Все после, - ответила она, даже не повернувшись.
        Расставив синие свечи на полу по кругу, а красную взяв в руку, зажгла их. Пройдя в центр круга, Ласиатель, продолжая держать в руках красную зажженную свечу, вошла и остановилась в центре рисунка. Нараспев начала читать заклинание. Символы засветились, и перед Ласиатель появилось шокированное лицо эльфийской принцессы, ее матери.
        - Ответь мне, мама, это ты наняла похитителей моего сына? - голос Ласиатель был холоден и тверд.
        Эльфийка на той стороне скривилась.
        - Солгать не получится, - жестко ответила на это Ласиатель, - круг истины тебе этого не даст. Жду твоего ответа.
        - Как ты могла, девчонка, применить запретную магию?! - попыталась укорить принцесса, но снова скривилась. Магия требовала ответа, посылая боль нарастающими волнами. - Да. Я.
        - Почему? - дрогнувшим голосом спросила Ласиатель.
        - Ты опозорила меня, променяв наш лес на замок этого человечишки! Да и твой сын полностью человек! Он не достоин быть с нами в кровном родстве!
        Ласиатель, вздрогнув после слов матери, на мгновение потерянно и испуганно глянула в сторону супруга и, поймав его подбадривающий взгляд, вздохнула и гордо выпрямилась.
        - Я, Ласиатель, как оскорбленная мать, накладываю на тебя заклятие истинного возраста.
        - Нет!!! - завопила в ужасе эльфийка. - Ты не посмеешь!!!
        - Ты всегда кичилась своими внешностью и молодостью, но отныне будешь видеть в зеркалах лишь свой истинный возраст, - совершено не обращая внимания на завывания принцессы, уверенно говорила Ласиатель.
        - И я, Ласиатель дэла Метуавиас, дочь эльфийской принцессы, не желаю более иметь хоть какую-то связь с матерью! Я отрекаюсь от рода своего, от матери своей, и от отца своего!
        - Ты будешь одна! Ни один эльф тебе не поможет! - злорадно вопила враз постаревшая принцесса. - Неблагодарная девчонка, ты обрекла нас на презрение всех эльфов, теперь, когда в роду есть отрекшаяся! Как ты могла так со мной поступить?!
        - А ты со мной?! И еще: когда это ты видела, чтобы эльфы кому-то помогали? - презрительно бросила Ласиатель.
        - Ты... - начала мать, но была перебита дочерью.
        - Прощай, - и, резанув себя по ладони, Ласиатель капнула на красную свечу кровью и, подойдя к символам внутри круга, позволила крови попасть на каждый знак, от чего те засветились. Снова прочитав заклинание, длинное, витиеватое и певучее, Ласиатель резко задула красную свечу, которую сжимала в руке.
        Круг мгновенно вспыхнул красным, стал нарастать гул, и силовая волна рванула из круга вон, сшибая с ног Перка и отодвигая близстоящую мебель. Эльфийку выгнуло в болезненном спазме, она громко закричала. Внутри нее рвались родовые связи, и отделялись магические нити, оставляя привыкшую к магической связи со всеми эльфами и лесом Ласиатель совершенно одну, словно деревце в поле. Через секунду свечение круга пропало, и весь рисунок просто исчез. Всхлипнув, Ласиатель осела на пол и разрыдалась.
        Первым в себя пришел Перк, он быстро подбежал к беззащитно лежащей супруге.
        - Ласиатель! Ласиатель, дорогая, как ты? Что это было? Что за странный ритуал ты тут устроила?!
        Истерика закончилась так же быстро, как и началась. Магия стала создавать кокон, в который и завернула одинокую эльфийку. Ласиатель тут же почувствовала, как связь с природой усилилась, словно та желала показать ей, что она не осталась одна, а еще Ласиатель ощутила нити Тесаль и Гереса. На душе стало так легко и спокойно, что Ласиатель, облегченно вздохнув, улыбнулась.
        - Ласиатель! Любимая, как ты?! - Волновался Перк, стоя на коленях рядом с супругой.
        - Не кричи, - хватаясь за голову, поморщилась эльфийка. - Голова раскалывается, словно после долгой ночной пьянки.
        - Любимая, а у тебя есть в этом опыт? - улыбнулся Перк.
        - Мало, но есть, - усмехнулась она. - Забыл, что ли, как на десятую годовщину нашего союза мы с тобой два дня после бурной ночи пластом лежали?
        - Да уж. Забудешь такое, - хихикнул супруг. - Я тогда думал, что пить больше в жизни не буду.
        - Перк, - тихо и грустно сказала супруга. - Я теперь без рода, и кроме тебя и детей у меня никого нет.
        - Глупая, ты чего плачешь? - спросил он, целуя в мокрые от слез ресницы и нежно убирая скользнувшую по щеке супруги слезинку. - Ты только сейчас поняла, что у нас есть лишь мы?
        - Для эльфа род - это словно корни, которые питают. А я сейчас сама их обрезала.
        - Ты жалеешь?
        - Нет! - резко ответила она. - Перк, мы же найдем детей?!
        - Не сомневайся ни на секунду, - уверенно ответил супруг.
        - Перк, раз у нас сегодня день так насыщен событиями, то я решила довести все до конца, - убежденно сказала Ласиатель. - У меня для тебя есть две вещи. Одна - это условие, вторая - приятная новость. С чего начать?
        - Сначала о плохом, - нехотя ответил Перк.
        - Я не желаю больше ни видеть, ни слышать твоих родственников, к тому же надоело, что меня, как последнюю крысу, постоянно травят. А что, если отраву нечаянно съем не я, а кто-то другой?! Что тогда?! К тому же для меня это очень опасно, теперь...
        - Хорошо. Мне тоже это порядком надоело, - тяжело вздохнув, сказал Перк. - Я обещаю, что будет, так как ты просишь. А что за приятная новость?
        - Даже не знаю, стоит ли говорить? - лукаво заблестели глаза супруги.
        - Ласиатель?!
        - У нас в ближайшем будущем будет пополнение в семействе, - полушепотом сказала эльфийка, ожидая реакции супруга.
        Перк с минуту сидел шокированный новостью, неверяще смотря на супругу.
        - А ты уверена? - с надеждой спросил он.
        - Да, - лучезарно улыбнулась она.
        - Ласиатель!!! - схватив супругу в объятья, закружил он ее по комнате. - Спасибо!!! Я так ждал, я надеялся, что ты согласишься... Спасибо!
        - Хозяин, прибыл господин Натен, - появился слуга.
        - Замечательно! - воскликнул Перк, осторожно опуская супругу на пол. - Я ждал его прихода. Пригласите.
        - Перк, а что...? - начала говорить Ласиатель, но супруг мягко улыбнувшись, быстро поцеловал ее в губы.
        - Сейчас сама все узнаешь.
        - Приветствую вас, господин, госпожа, - поочередно поклонился хозяевам опирающийся на трость пожилой мужчина.
        - Проходите, господин Натен. Вы принесли?
        - Да. Как вы и просили, - осторожно достал из за пазухи длинную черную коробочку и передал в протянутые руки взволнованного Перка.
        - Оно исправно? - нервно спросил Перк, осторожно открывая коробочку.
        - Что это? - подошла Ласиатель рассмотреть поближе содержимое коробочки.
        - Это поможет нам найти наших детей, - радостно пояснил Перк.
        - Позвольте мне откланяться. Дела. - И, поклонившись, господин Натен вышел.
        - Перк, не томи...
        - Помнишь, я настоял, чтобы детям еще в младенчестве прокололи верх ушка, а потом вставил туда по небольшому бриллиантику?
        - Ты мне тогда ничего не захотел объяснять, - насупилась супруга.
        - Мне казалось, лучше тебе не говорить, что с помощью магической составляющей в этих бриллиантах, получились маячки, позволяющие узнать, где в данный момент находится наш двуликий ребенок.
        - Маячки?! - ошарашено переспросила Ласиатель.
        - Любимая, я правильно сделал, что не сказал тебе. Я даже сейчас вижу, как горят твои глазки. И дети бы мне тоже спасибо не сказали, если бы ты постоянно следила за ними и своей навязчивой опекой сделала бы их жизнь похожей на ад.
        - Хочешь сказать, я плохая мать?! - подбоченилась супруга.
        - Нет. Ты замечательная мать, но в своей опеке бываешь излишне настойчивой.
        - Убивать тебя я буду потом, сейчас главное детей найти.
        - Смотри, - сказал он, и эльфийка с детским восторгом увидела появившуюся из предмета, лежавшего в черной коробочке, небольшую голографическую карту, с мигающим на ней синим огоньком, в районе моря. - А вот и они, - обрадовался Перк.
        - Детки? - как на героя посмотрела Ласиатель на супруга.
        - Можем выезжать, - Перк нажал что-то на предмете из коробочки, и карта пропала.
        - Дай мне десять минут, чтобы собраться, - поспешила к выходу из кабинета эльфийка.
        - Через десять минут в холле, - согласно кивнул Перк и направился в свою комнату, попутно отмечая, что надо бы снова уговорить супругу перейти жить в его комнату, как и раньше.
        ГЛАВА 9
        
        - Герес, ну что ты как маленький?! - возмущалась сестра из зеркала. - Ты же его любишь, а все равно упрямишься!
        - Тесаль, хоть ты бы могла остаться на моей стороне? Подумай сама, если я сейчас ему уступлю, потом он будет ко мне относиться как к дешевке.
        - Фу, Герес! У тебя с фантазией совсем худо. Он любит тебя! И еще... мне надоело, что он постоянно утаскивает с собой Туриса, потому что ему, виделите ли, скучно, когда тебя нет!!!
        - Он уже все продукты слопал! - возмущенно сказал Турис и укоризненно посмотрел на Гереса.
        - Замечательно, я еще и виноватым остался! - скрестив руки, плюхнулся на попу прямо на пол обиженный Герес.
        - Переспи ты с ним, а? - умоляюще попросил немного смутившийся Турис.
        - А с Тесаль ты уже спал? - не выдержав, окрысился парень.
        - Э... мы... - растерялся Турис.
        - Братишка, это не твое дело! - недовольно высказалась Тесаль.
        - Правда? - с сарказмом спросил Герес. - А я думаю, что мое. Ведь два умника только что практически заставляли меня переспать с Ктесом. Получается то, что касается меня это не личное?!
        Тесаль густо покраснела, а Турис потупился. Герес, не говоря больше ни слова, встал и вышел из храма.
        - Кажется, мы переборщили, - огорченно сказал Турис.
        - Да. Но все же теперь братик задумается и, может, примет то, что любит Ктеса и желает быть с ним.
        - Тебе виднее, - подошел Турис к зеркалу и приложил руку. - Я соскучился.
        - Через два часа мы будем вместе, - нежно улыбнулась Тесаль.
        - Ты исчезаешь, - огорченно сказал Турис. Ответа не последовало. Зеркало окаменело.
        ***
        - Ктес, ты продолжаешь подготавливаться к ритуалу и торжеству, даже зная, что Герес еще не дал своего согласия? - С удивлением спросил Правитель.
        - Он не откажет, но пока еще рано его спрашивать о согласии на союз. Я чувствую, как он сдерживает свою страсть и желание. Мне нравится его упрямство. От этого становится интереснее, когда же он сдастся.
        - Осталась неделя, может, все же сказать Гересу? - снова спросил Правитель.
        - Скажу за три дня до праздника, - твердо ответил Ктес.
        ***
        - Ктес, ты мне скажешь, почему слуги так на меня косятся? - спросил Герес, зайдя в комнату.
        - Тебе показалось, - отмахнулся от него дракон. - Наверное, все просто заняты подготовкой к ритуалу между Тесаль и братом.
        - Странно все это, - пробормотал Герес.
        - У меня к тебе вопрос один есть. Спросить можно? И желательно ответить, - серьезным тоном начал Ктес. Герес испуганно сглотнул. - Герес, я прошу тебя стать моим супругом. Ты согласен? Учти ответ 'нет' не принимается.
        Герес шокировано замер.
        - Такого я не ожидал, - пролепетал Герес.
        - Я ношусь с тобой недели три, как курица с яйцом, а ты делаешь вид, что не догадываешься о моих чувствах? - усмехнулся Ктес.
        - Да пошел ты! - рявкнул Герес и, хлопнув дверью, вышел из комнаты. - И на кой я приперся к нему в спальню?! Идиот! - быстрым шагом шел парень в свою комнату, не переставая ругать себя за глупость. - Решил в романтику окунуться. Окунулся? Вот и отгребай. - Глянув на солнце, Герес понял, что скоро наступит закат. - А может и лучше, что Тесаль получит сейчас время, а мне не придется видеть эту самодовольную драконью морду! Ктес, ты козел, а не дракон!
        Решив поговорить с Правителем, Герес стремительно пошел в его кабинет. Не раздумывая, резко открыл дверь, да так и замер - на восседающем на диване Правителе, лицом к нему сидела молодая женщина, само совершенство, с мерцающими как звезды волосами.
        - Ладно я, но ты-то как проворонила? - со смешком шепотом произнес на ушко Богине Джурис.
        - Увлеклась, - хихикнула Богиня.
        - Кхм... простите... я, наверное.... пойду, - замялся Герес.
        - Не отпускай его, - шепнула Богиня, поднимаясь с колен Правителя.
        - Герес, постой. Я познакомлю тебя со своей любимой, - проговорил Правитель, ласково глянув на Богиню. - Это Лули, а это Герес, мой гость. - Представил их друг другу Правитель.
        - Очень приятно, - склонился в поклоне Герес.
        - Взаимно, - улыбнулась Богиня.
        - Ты хотел что-то спросить? - произнес Правитель.
        - Да... - замялся Герес, явно чувствуя себя здесь лишним.
        - Смелее, мальчик, - подбодрила его Лули.
        - Я хотел спросить, почему я узнаю о готовящемся торжестве со мной в главной роли только сейчас? И еще. Ктес всегда такой упертый? Наглый? Самовлюбленный...
        - Стой, стой, стой - рассмеялся Правитель. - Я тоже его люблю.
        - А? - удивленно замер Герес.
        - Ктес мне как сын. И он просто не хочет потерять своего любимого, поэтому он так напорист. - Пояснил Правитель.
        - Герес, тебе же приятно находиться рядом с ним? - спросила Лули.
        - Ну, да... наверное... - растерялся Герес.
        - И Ктес тебе сам по себе очень нравится, - скорее не спрашивая, а утверждая, сказала Богиня, ожидая согласного кивка Гереса. - А что бы ты делал, если бы его вдруг не стало? - неожиданно спросила она.
        Герес дернулся, словно от удара, и с ужасом посмотрел на Лули.
        - Я как-то об этом не задумывался, - пролепетал парень. В голове забегали мысли о том, что терять этого наглого дракона он не хочет ни за что на свете. Пусть, если что-то плохое и случится, то лучше с ним, с Гересом, чем с Ктесом.
        - Разве это не ответ на твой вопрос? - тепло сказал Правитель, видя всю бурю чувств на лице парня.
        - Кстати, завтра вечером на остров прибудут ваши с Тесаль родители, - устраиваясь поудобнее на коленях дракона, просветила присутствующих Богиня.
        - Дорогая, а почему я об этом узнаю только сейчас? - немного недовольно спросил Правитель.
        - Прости, - смущенно улыбнулась она, - забыла предупредить.
        - Родители? Но как они нас нашли? И не смогут ли те, кто нас продал, навредить снова? - забросал вопросами Герес.
        - Насколько я знаю, твои родители уже со всем разобрались, - спокойно сказала Лули.
        - Они узнали, кто с нами так обошелся? - напрягся Герес.
        - Узнали... это эльфийская принцесса. Но она хотела избавиться только от тебя, а не от Тесаль, - с сожалением сказала Богиня, видя, как огорчился парень. Все же больно, когда тебя предают родственники, пусть и ненавистные, но кровные.
        - Как же мама перенесла эту новость? - прошептал парень, словно разговаривая сам с собой.
        - О, Ласиатель очень изобретательно наказала эльфийку, полностью растоптав к ней уважение эльфов, - хихикнула Богиня. - Приплывут, сам расспросишь.
        - А откуда вы все это знаете? - неожиданно спросил у нее Герес.
        - Богиня знает все, - рассмеялась она звонким голоском.
        Герес замер, словно в ступоре.
        - Богиня? - пролепетал он.
        - Богиня, Богиня, - закивала она, - а теперь, может быть, ты нас оставишь одних?
        Герес смущенно покраснел от взглядов, которые красноречиво бросала Лули на Правителя.
        - Извините, - почти прошептал Герес, пятясь к двери.
        - И мой тебе совет, дай согласие на предложение Ктеса, - было последнее, что она сказала перед тем как припасть к губам дракона в страстном поцелуе.
        Герес вышел из кабинета красный как рак, с ошалелым выражением на лице. Привалившись к стене и постояв так несколько минут, уверенным шагом направился в комнату к Ктесу.
        ***
        - Тесаль, а ты уверена, что так будет лучше? - в который раз спросил Турис. - Все же странное время получается.
        - А как ты хотел? - усмехнулась она.
        - Не знаю, - растерялся дракон.
        - Сам посуди, с заката до полуночи наше время, нам вполне его хватит, - ласково погладив по руке своего нареченного, проговорила эльфийка. - А ночь - Гереса.
        - Но ты же говорила, что после заключения истинного союза, с вас снимут заклятие? - взволнованно сказал дракон.
        - Если Боги решат одобрить наш союз. - Грустно сказала Тесаль. - А нам неведомо, будет ли у них на то желание. Ты что, не хочешь быть со мной, потому что придется делить время?
        - Нет, что ты! - видя, как занервничала Тесаль, поторопился заверить ее Турис. - Я люблю тебя! И даже не сомневайся, что я желаю видеть тебя своей супругой. Но восторга, что мне придется делить время, пусть и с братом, у меня не возникает.
        - Я понимаю, - нежно проговорила она, уютно устраиваясь в объятиях своего дракона. - Прости.
        - Тебе не за что извиняться, - поцеловал ее в макушку Турис, прижимая к себе сильнее и с наслаждением вдыхая аромат любимой.
        - О, чуть не забыл! Я сегодня видел Правителя, и он сказал, что завтра прибывают ваши родители.
        - На остров? Но как они нас нашли? - удивленно спросила эльфийка.
        - Не знаю. На то они и родители, чтобы чувствовать, где их дети, - пожал плечами дракон.
        - Замечательно! Они будут присутствовать на ритуале. И ты с ними познакомишься!
        - Мне и самому интересно на них посмотреть, - улыбнулся дракон.
        - А твой брат уже сказал Гересу, что ритуал будет проводиться и с ним? - спросила Тесаль, вспомнив, что давно хотела спросить, да все забывала.
        - Сегодня должен был сделать Гересу предложение о союзе.
        - И как, сделал? А брат? Что он ответил?
        - Завалила вопросами, - рассмеялся дракон. - Не знаю, не успел спросить. Давай, завтра утром узнаем, а то сейчас уже поздно к нему идти.
        - Как скажешь, - сдалась эльфийка.
        - У нас есть время на поцелуи? - прошептал на ушко Тесаль Турис.
        - Ох, и не знаю, успеем ли? - притворно вздохнула эльфийка.
        - Тогда не стоит тратить время, - проговорил дракон, увлекая любимую в долгий поцелуй.
        ***
        Ночь. Герес, тихо ступая по полу босыми ногами, направился в комнату Ктеса. Медленно открыв дверь, чтобы случайно не скрипнула, прошмыгнул в спальню. Дракон лежал на кровати, освещаемый лишь лунным светом, который придавал ему какую-то сказочную красоту. Именно сейчас Герес принял свое окончательное решение быть с драконом и не расставаться с ним никогда, осознав, наконец, что влюбился в этого наглого красавца. Постояв несколько минут, рассматривая Ктеса, Герес вздохнул и вернулся в свою комнату.
        Стоило только двери за Гересом закрыться, как Ктес открыл глаза и улыбнулся.
        - Теперь точно мой, - прошептал он и умиротворенно уснул.
        
        ГЛАВА 10
        - Как же мы по вам скучали! - обнимала Ласиатель Тесаль, плача.
        - Дочка, - улыбнулся Перк и потрепал смеющуюся юную эльфийку по голове.
        - Пап, мам, - проговорила полузадушенная объятиями матери Тесаль. - Я хочу вас познакомить со своим будущим супругом.
        - Супругом? - в один голос переспросили родители и с удвоенным вниманием стали рассматривать стоящего рядом черноволосого парня.
        - Это Турис, он дракон и мой любимый, - светясь от счастья, представила Тесаль.
        - Рад познакомиться, - первым поклонился Турис.
        - И мы рады увидеть того, кому наша любимая дочь отдала свое сердце, - с ответным поклоном произнес Перк.
        - Идемте, я провожу вас в комнату, которую любезно выделил для вас Правитель драконов. А Гереса вы увидите завтра после полудня. Ночью же не будем его дергать. Да и вам надо отдохнуть. Столько плыть на корабле - утомительно, - развила бурную деятельность Тесаль.
        - А как Герес? - спросил отец.
        - Дочка, а вы здесь не скрываете вашу двойственность? - озабоченно спросила мать.
        - Нас нашли Турис с братом. Мы перевоплотились прямо у них на руках, так что скрывать что-либо было глупо. К тому же драконы просто потрясающие. Они мудрые, спокойные и добрые, и Правитель у них замечательный.
        - Тесаль, ты меня пугаешь, - проговорила Ласиатель.
        - Чем? - удивленно замерла дочь.
        - Столько эмоций я от тебя не ожидала и никогда не видела. А сейчас ты просто бурлишь ими, - ответила Ласиатель.
        - Мам, я просто влюблена и счастлива, - рассмеялась Тесаль, прижимаясь к смутившемуся дракону.
        - Все с вами ясно, - добродушно усмехнулся Перк.
        - Завтра мы заключаем истинный союз, и Герес, кстати, тоже, - сообщила Тесаль.
        - О как, - протянул отец.
        - И Герес?! - пораженно переспросила Ласиатель. - И какая она? Хорошенькая?
        - Мам он замечательный, хотя иногда и чересчур самоуверенный. Это старший брат Туриса Ктес.
        - Надеюсь, вы будете счастливы, - немного грустно произнесла мать.
        - Я что-то неправильно расслышал? Его супругом будет мужчина? - шокировано уточнил Перк.
        - Ах, да, дорогой. Я же забыла тебе сказать, что наш сын предпочитает мужчин, - как можно мягче сказала супруга.
        - А то я не в курсе, - хмыкнул Перк. - Просто все ждал, когда же ты соизволишь мне об этом сказать. Должен заметить, что доверия у тебя я вызываю мало.
        - Милый, я исправлюсь, - покаянно отозвалась Ласиатель.
        - Посмотрим, - ответил Перк.
        ***
        День выдался шебутной. Все суетились, готовясь к необычному празднованию.
        Закат солнца. Тесаль в белоснежном платье стоит перед алтарем с Турисом рука об руку. Слова истинного ритуала зачитывает Правитель. После согласия о союзе с обоих сторон, Тесаль окутывает плотный туман, рассеиваясь через несколько минут. На руках у обоих молодых, появляются парные браслеты, показывающие степень желания супруга, подарок шаловливо улыбающейся Богини. На шеях Тесаль и Туриса проявляются узорные рисунки, говорящие другим об их союзе. Поцелуй, и новоявленные супруги, оставляя всех пировать, скрываются за стенами своей спальни.
        - Тесаль, - с придыханием шепчет супруг, медленно расстегивая застежки ее платья и неторопливо целуя оголяющуюся спину. Платье падает к ее ногам, и эльфийка остается в чулках с подвязками. Она не пытается прикрыться, даря себя супругу, но все равно смущенно краснеет.
        - Ты прекрасна, - зачарованно выдыхает Турис.
        Бережно, словно драгоценность, он укладывает свою теперь уже жену на кровать, нависая сверху. Ее чудесные глаза смотрят на него с обожанием и толикой испуга.
        - Я люблю тебя, моя эльфийская красавица, - говорит Турис.
        - И я люблю тебя. Но мне немного страшно.
        Страх отступает на второй план, когда супруг завладевает ее губами в нежном и страстном поцелуе. А дальше Тесаль проваливается в мир новый ярких ощущений и желаний...
        ***
        - Простите, Правитель, а не подскажете, кто из присутствующих Ктес? - тихо спросила Ласиатель, сидя в качестве почетной гостьи по левую руку от дракона.
        - Он у окна, - шепнул Правитель.
        - Он заметно нервничает, - посмотрев в ту сторону, заметила эльфийка.
        - Я бы тоже дергался, - усмехнулся Перк, - в ожидании прихода своего жениха.
        - Придет, куда он денется, - пожала плечами супруга.
        - А вдруг дочка превратится в Гереса в самом разгаре процесса, - хихикнул Перк.
        Правитель отвернулся, пытаясь скрыть улыбку.
        - Перк! - с укором воскликнула Ласиатель.
        Ктес дернулся и побледнел, глянув на отца любимого.
        - У драконов очень хороший слух, - шепотом проговорил Правитель.
        - Извините, - смутившись, сказал Перк.
        ***
        - Тесаль, время! - торопливо сказал Турис.
        - Проклятье! - первый раз в своей жизни выругалась она. Запахнувшись в халат супруга, Тесаль побежала в комнату Гереса.
        По дороге ее окутал уже привычный туман и посередине коридора появился Герес.
        - Твою ж мать!!! - высказался он, осмотрев себя. В чужом халате, голый, только подвязки да чулки. Мрак! Рванув в свою комнату, впопыхах стал там одеваться, прямо на чулки, натягивая брюки, затем накинул рубашку и выбежал из комнаты, на ходу застегивая пуговицы. Перед дверью в зал Гереса поймал слуга и, не слушая возражений, быстро поправил одежду и волосы. И только после этого пропустил внутрь.
        Заметив родителей, Герес помахал им рукой. Ктес расплылся в улыбке.
        - Думаю, надо начинать. - Поднялся Правитель. - Пройдемте в храм.
        Алтарь. Слова обряда. Клятвы беречь и любить друг друга. Туман и... поцелуй, теперь уже супруга. Два браслета на запястьях, и ставшие видимыми тату.
        - Я счастлив, что ты попал на наш остров, - шепчет Гересу на ухо Ктес. Браслет Гереса, как и у супруга светится зеленым светом, что говорит о появившемся у супруга желании.
        - Ого, - лукаво улыбается Ктес, и браслеты загораются уже красным. Герес понимает, что супруг готов его просто напросто затащить за ближайший угол, настолько велико его желание.
        - Ктес, остынь, - шепчет ему Герес.
        ***
        - Дорогая, а ты уверена, что стоило им дарить такие браслеты? - спросил Правитель.
        - Пока они еще не научились ощущать друг друга, браслеты им понадобятся. А года через три, браслеты исчезнут сами, - ответила Богиня, прижимаясь к улыбающемуся Правителю.
        - Я говорил тебе, что ты проказница, но безумно любимая, - прошептал на ушко Лули Джурис.
        - Я с удовольствием послушаю об этом еще раз, - щелкнула пальцами Богиня, перенося их в свою спальню.
        ***
        - Я рада, что дети нашли свое счастье, - утирая счастливые слезы, прижалась к супругу Ласиатель.
        - Будем ждать внуков и станем дедушкой с бабушкой, - отозвался Перк.
        - Я еще молода для бабушки, - скуксилась Ласиатель.
        - Это уже не ко мне, а к Турису с Тесаль, - усмехнулся супруг. - Буду звать тебя 'моя старушка'.
        - Что?! Какая я тебе 'старушка'?!
        - Самая обыкновенная, - пожал плечами Перк, пряча лукавую улыбку и предвкушая очередную вспышку гнева супруги. А как потом сладко будет проходить примирение... Главное, найти кусты повыше и погуще.
        - Бесишь! Я тебя прибью! - вскакивает эльфийка, бросаясь следом за смеющимся убегающим супругом.
        ***
        - Герес, может, ты разденешься? - спросил Ктес, ожидая супруга на кровати.
        С дрожью в руках, Герес стал расстегивать свою рубашку.
        - Давай помогу, - хищно улыбнулся дракон.
        Стягивая со стоящего в смущении супруга брюки, Ктес замер на половине пути, ошарашено палясь на белоснежные чулочки и подвязки.
        - Дорогой, а ты мне не говорил, что увлекаешься такой прелестью, - сглотнув, проговорил Ктес.
        - Чем? - не понял Герес и, глянув на ноги, в ужасе завопил. - Это не я, это Тесаль в них была. Я такое не одел бы, честно!
        - А жаль, - прошептал дракон, с трудом сдерживая себя.
        А когда, неосторожный супруг, скинув брюки, наклонился, чтобы поднять их с пола, все самообладание дракона полетело в тартарары. Схватив ошарашенного Гереса, он опрокинул его на кровать и впился жадным поцелуем в губы.
        - Ктес, - выдохнул в губы супругу Герес, перенимая жар желания.
        - Прости, но сдерживаться я больше не могу, - напряженно прошептал Ктес.
        - И не надо...
        ***
        - Лули, они разделены? - спросил Джурис у лежащей рядом и блаженно потягивающейся Богини.
        - Истинный союз заключен и благословлен Богами. Рассвет наступил и дети разделились.
        - Я рад за них, - обрадовался Правитель. - А родители поняли урок, как думаешь?
        - О, да. К тому же Ласиатель скоро снова станет мамой, и уж этот малыш будет расти совершенно не чувствуя влияния родственников.
        - Я люблю тебя, моя Богиня.
        - Дракошка ты мой ласковый, - улыбнулась Богиня, обвивая руками шею любимого.
        ***
        - Ктес! Ктес! - радостно кричал и прыгал под первыми лучами утреннего солнца Герес, веселясь словно ребенок.
        - Ты чего подорвался с утра пораньше? - приподнялся на кровати сонный дракон, с удивлением смотря на довольного супруга.
        - Это мой первый в жизни рассвет! Мы разделились, понимаешь?! Я свободен! Могу теперь сидеть по вечерам у камина и читать книги, а по утрам смотреть, как сверкает солнечный луч на росе. - Счастливо тараторил Герес.
        - Это мне тоже нравится, - схватив за руку супруга, подтянул его к себе и, опрокинув, навис сверху. - Особенно приятно начинать день с любовных игр. Ты так не думаешь?
        - Хм... надо подумать, - сделав вид, что задумался, сказал Герес. И тут же улыбнувшись, добавил, потянувшись губами к губам дракона: - согласен.
        ***
        - Вот теперь все на своих местах, - сказала огненная Богиня, сидя на троне в Божественной обители.
        ВСЁ!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к