Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Котова Екатерина: " Наша Темная Магия " - читать онлайн

Сохранить .
Наша темная магия Екатерина Котова
        Ничего бы не случилось, не люби я так совать свой нос в чужие дела. Один раз подслушала разговор преподавателей Академии Чар и вот, пожалуйста, получите кучу неприятностей. Однако все не так плохо, если можешь встретить человека, ради которого будешь готова на по-настоящему безумные поступки, даже если из-за этого придется связаться с опасным демоном. Выяснить множество тайн и даже отправиться в чужой мир. Вот только счастливо ли закончится вся эта история?
        
        ЕКАТЕРИНА КОТОВА
        НАША ТЕМНАЯ МАГИЯ
        
        ЧАСТЬ 1. НА ПОРОГЕ У НЕПРИЯТНОСТЕЙ.
        
        ПРОЛОГ.
        Заметив в стене скрытого заклинанием коридора маленькую дверную ручку, я победно усмехнулась и, заранее убедившись, что нет никакого подвоха, открыла замаскированную дверь. Сразу же послышались голоса учителей, директора и нашего секретаря, но я решила подобраться чуть-чуть поближе, чтобы разглядеть участников срочного заседания. Оказавшись у маленькой решетки в потолке, прислушалась к обсуждению, жадно ловя каждое слово. Конечно, плохо так поступать, но как иначе узнавать важные новости в Академии Чар? Тем более без пяти минут выпускнику, тем более что нам почти ничего не рассказывают, а следовало бы.
        - А в чем выгода этого контракта? - подал голос мистер Каррус, преподаватель некромантии. Будучи самым осторожным и недоверчивым, пожилой бледный человек с густыми черными волосами скрестил руки на груди, явно обдумывая сомнительное предложение. Внешность у него, должна признаться, была диковинная. Далеко не каждый мужчина в его возрасте может похвастаться такой шикарной шевелюрой.
        - В том, что потом некоторые наши выпускники смогут провести летнюю практику с выпускниками из Эльрака! Разве это не здорово?
        Услышав это, у меня чуть не подкосились ноги. Возбужденно прильнув к решетке лицом, я еле сдержала восхищенный вздох. Кто бы мог подумать, сам Эльрак! Это же столица нашей проклятой Империи, самое сказочное и престижное место, неужели речь идет об Институте Магии?
        - Ну не знаю, вам, конечно, решать, дорогой Маркл, вы тут директор, но я бы все-таки немного помедлил, прежде чем соглашаться, - я невольно взглянула на каким-то чудом преподававшего здесь высокого красивого эльфа с короткой стрижкой. Всегда было интересно, как мистер Дональтон оказался в этой дыре, где я жила, и почему решил стать учителем травничества.
        - Не волнуйтесь, - беспечно махнул рукой директор, сверкнув зелеными глазами, - уверен, эти ребята не такие и ужасные, обменяем на них наших трех лучших учеников, это ведь все равно выгодно! У нас будут учиться ребята из Института Магии! Да все местные школы магии позеленеют от зависти!
        - У нас буду учиться отбросы из Эльрака! - не выдержав, наша учительница математики, полная женщина в строгом костюме, встала со стула. - Мы через неделю обмениваем своих лучших учеников на дебилов из этого хваленого заведения!
        - Сядь, Дизан, - спокойно сказал директор, - не забывай, что потом, по соглашению с Институтом Магии, наши выпускники отправятся на практику в экспедицию, которая принесет очень много средств и прочей пользы. Так что потерпим полгода этих учеников, и пусть валят на все четыре стороны.
        - Что-то мне кажется, - прищурившись, тихо произнес Каррус, - вы по другим причинам согласились на это. Готов поспорить, свои какие-то цели преследуете.
        Маркл тяжело вздохнул и развел руками в стороны:
        - Почему все обо мне такого плохого мнения?
        Отпрянув от решетки, я победно улыбнулась и прокралась к выходу, прочь из тайного коридора, обнаруженного личной мной несколько месяцев назад. Цель была ясна: стать одним из лучших выпускников и отправиться учиться до конца года в Эльрак. А потом меня будет ждать самый престижный диплом, о котором можно только мечтать!
        Скрестив руки на груди, я довольно прошла в собственную комнату, которую из-за нехватки личного пространства Академии Чар в небольшом городе приходилось делить с соседкой Лимой, что, кстати, была моей единственной подругой здесь.
        - Лима! - воскликнула я, ворвавшись в маленькое помещение и с размаху захлопнув дверь. Подскочив на месте с помадой в руке, блондинка кинула на меня удивленный взгляд. - У меня есть отличная новость, ты ведь хочешь получить диплом об окончании Института Магии в Эльраке?
        От одного названия у Лимы глаза полезли на лоб, а накрашенные губы застыли в мечтательной улыбке.
        - Не могу поверить, Айбер, неужели твои бесполезные до этого времени походы на заседания учителей обрели какой-то смысл?
        Пропустив мимо ушей ехидное замечание подруги, я подошла к окну и взглянула на ночной город Нис-Кар, место, в котором я родилась, и где жила моя не самая состоятельная семья. Чудом поступив в Академию Чар, я смогла избежать обязанностей жить вместе с матерью и отчимом, потому что иногда сносить их идиотские шутки было чем-то запредельным.
        - В этот раз все явно серьезнее, - цокнув языком, сказала я, - трех лучших выпускников отправят учиться в Институт Магии до конца года, а потом на летнюю практику за какой-то добычей, но это неважно. Главное диплом! У нас всего неделя, придется напрячься.
        Услышав это, Лима заметно приуныла, опустив уголки рта и подперев кулаком щеку.
        - У меня точно шансов нет, в нашей группе слишком много отличников, взять в пример хоть Кетана - еще таких умных, как он, наверное, и не существует.
        Фыркнув, я попыталась приободрить подругу:
        - Да ладно тебе, ничего, постараемся, сейчас начало зимы, даже твой хваленый Кетан уже расслабился, стал учиться не многим лучше меня, - усмехнувшись, я села на свою кровать, застеленную зеленым пледом, и откинулась на стену. - Просто будем выполнять всю домашку, усиленно тянуть руки на парах и делать хорошие шпоры на экзаменах. В принципе, это не так сложно, если включить мозги и отбросить лень на второй план. Ну, что скажешь?
        Подмигнув Лиме, я поймала на ее лице легкую улыбку; отлично, надеюсь, у нас все получится.
        На улице уже стояла глубокая ночь, поэтому мы с подругой легли спать, решив приберечь силы для тяжелого дня, ведь на протяжении недели обеим придется сильно постараться. Однако как бы мне ни хотелось, я никак не могла заснуть, вертясь бесконечно на неудобной кровати и умирая от перевозбуждения. К сожалению, окунуться в беспокойный сон удалось только к утру, ровно за два часа до звонка будильника. Щелкнув пальцами, я избавилась от раздражительного звука и села на кровати, рукой держась за спутанные красные волосы - никогда не могла понять, почему они у меня стали такого цвета. После небольшого эксперимента на уроке зельеварения и легкого взрыва моя прическа приобрела странный алый оттенок. При этом процессе, кстати, пострадала только я.
        Лима все еще спала, хотя девушке стоило встать гораздо раньше, ведь она любитель подняться на три часа до занятий и приводить себя все это время в порядок. Я же не отличалась такой любовью к шикарным прическам и макияжу, по крайней мере, сиять красотой мне было не перед кем. В отличие, конечно, от Лимы.
        - Эй, подруга, - сонно пробормотала я, но ответом мне было только тяжелое сопение. - Если будешь так дрыхнуть дальше, половина академии будет любоваться не на твою прекрасную ро... Физиономию, а на заспанное ужасное лицо типичной выпускницы.
        Эти волшебные слова быстро приобрели для Лимы смысл и, бодро вскочив с кровати, девушка направилась в ванную без очереди. Фыркнув, я откинулась на спину и закрыла глаза, признаться честно, Лима была и без своего любимого макияжа красоткой, но почему-то выпускнице так не казалось.
        Через пару минут окончательно проснувшись и встав с постели, я набросила на себя поверх водолазки и брюк академическую мантию ученика с факультета темной магии, что была выцветшего зеленого цвета, также обычные черные балетки. Мантия представляла собой короткий плащ с поясом, поэтому под нее пришлось надеть узкие брюки и желтую блузку. Расчесав волосы, я умылась и с учебником в руках выскользнула из комнаты, решив уделить больше времени еде и чтению параграфа по некромантии. Не особо дружа с этой тяжелой магией, я надеялась за короткий срок понять хотя бы то, что мы сейчас проходим.
        Благо в столовой никого почти не было, я взяла завтрак в виде какого-то водяного омлета и фруктового сока. Сев за самый дальний стол, быстро проглотила еду, ибо чем дольше, тем хуже, и раскрыла толстую красную книгу с изображением черепа. Как говорит мистер Каррус, талант у меня есть, но вот знаний абсолютно никаких, поэтому стоит их подтянуть и доказать преподавателю, что тот сильно ошибается на мой счет. Стоило мне вчитаться в новый параграф и уже даже немного понять его, как ко мне подскочил Кетан. Высокий темноволосый парень ехидно прищурился, насмешливо уставившись на меня синими глазами.
        - Что, Айбер, ты умеешь читать? - фыркнул Кетан. Не одарив парня и взглядом, я продолжила изучение учебника. Только этого идиота мне здесь не хватало с его первоклассными шутками.
        - Отвали, - буркнула я, в тайне надеясь, что именно сейчас мимо пройдет кто-нибудь с горячим напитком и "случайно" (не без участия моей подножки, конечно) выплеснет его на Кетана.
        - Да ладно тебе, - махнул рукой парень, усаживаясь почему-то за мой столик. Я даже приподняла глаза, чтобы взглянуть на отличника, что впервые за все пять лет учебы присоединился ко мне за едой. - Могу помочь.
        От услышанного почти не упала со стула. Что ему от меня надо?
        - А, ясно, - я чуть было не рассмеялась, - и не мечтай, у Лимы сейчас другая цель, и ты ей, кстати, никогда не был.
        - Нда? И кто же? - наигранно лениво протянул Кетан, продолжая притворяться, что моя подруга ему безразлична.
        - А вот этого тебе знать совсем не обязательно.
        Встав из-за стола, я вернула парню его насмешливый взгляд и с учебником в руках вышла из столовой. Неужели и он клюнул на удочку моей красивой подруги? Мне даже не особо верилось, ведь помимо этого самого природного обаяния у Лимы практически ничего не было... Но зато она неплохая подруга, этого не отнимешь, но вот девушка для парня не очень - Лима ни с кем не встречалась дольше одного месяца, и знают это все. Большинство и не понаслышке.
        Урок начинался через десять минут, а на горизонте моей соседки даже не было. Из столовой перейдя в кабинет некромантии, что не отличался от остальных, разве что присутствовали нарисованные мистером Каррусом пентаграммы и почти по всей аудитории были развешаны скелеты. Сев возле костяной руки, что лежала на моей парте, я раскрыла учебник, но и тут мне не дали ничего повторить. Неужели я с книгой в руках такое экзотичное зрелище?!
        - Крас-лингтон, - немного удивленно протянул мою фамилию учитель Каррус. В аудитории находились только мы одни, очень редко кто приходил многим раньше начала пары. - Ты решила послушать моего совета и немного поучить теорию?
        - Да, - коротко ответив это, я тяжело вздохнула и углубилась в изучение параграфа, в котором, кстати, шла речь о возникновении низших вампиров. Достаточно поучительно, потому что стать ими можно было лишь заразившись от высшего вампира, последние же появлялись на свет только при рождении и были очень почитаемы. Вот, правда, не могу понять, за что так уважают вечноживущих кровососущих паразитов общества. В конце концов, нам, людям, пользы от вампиров вообще никакой. Вот что значит бояться и уважать.
        Пожав плечами, учитель сел за свой стол и занялся собственными делами, позволив мне все-таки дочитать этот параграф. Не сомневаюсь, что на уроке мистер Каррус даст возможность мне на него ответить.
        ***
        Туман над территорией школы все сгущался, из чего я, и еще много кто, сделала себе прогноз, что никуда из здания Академии Чар не выйду сегодня точно. Устало вздохнув, я перевела взгляд от окна на учителя математики, что с надменным видом крутила в руках указку и рассказывала про теорему синусов и косинусов. Эту тему все изучали еще в школе, однако у большей половины группы этот материал вылетел из головы уже давно. У меня в том числе.
        - Мисс Таркон, - неожиданно резко прервалась преподаватель Дизан, поправив пальцами пучок из волос на голове. Взгляд ее устремился на Лиму, что сидела передо мной за соседней партой и подпиливала ноготки. Услышав свою фамилию, подруга мгновенно отреагировала и швырнула пилочку в пенал.
        - Да? - звонким голосом ответила Лима.
        - Встаньте. - Блондинка поднялась с места, спрятав руки на спину и невинно улыбнувшись. - Скажите, - продолжала Дизан. В аудитории повисло гробовое молчание. - Раз вы позволяете себе такую вольность на моем уроке, то явно считаете, что абсолютно знаете материал своего курса. Я права?
        Лима ничего не ответила, а лишь опустила взгляд в пол. Я ей только посочувствовала и положила голову на руки. Когда преподавательница математики говорила таким тоном, это не предвещало ничего хорошего.
        - Ясно, - Дизан довольно улыбнулась. - В таком случае, ваше молчание говорит само за себя. Не буду даже просить повторить теорему синусов, которую мы проходим уже второй урок.
        Блондинка что-то недовольно пробурчала под нос и собиралась уже сесть, как я краем зрения заметила ее внезапное замешательство. Почему-то Лима замерла на месте и стеклянными глазами уставилась на свою парту. Благо я сидела сзади, то мне не составило труда чуть наклониться вперед и с раскрытым ртом наблюдать, как на деревянной поверхности начали появляться магические буквы. Даже с моим ужасным зрением смогла разглядеть теорию, что кто-то любезно простым заклинанием написал на парте моей подруги.
        - Эээ... Ну, теорема синусов гласит, что стороны треугольника пропорциональны синусам противоположного угла, - неуверенным голосом протянула подруга.
        Дизан, как и почти весь класс, что наблюдал за этим происшествием, удивленно раскрыли рты. Я откатилась назад и лишь незаметно закрыла рукой лицо, пытаясь понять, кто так щедро решил подсказать Лиме таким интересным способом. Хотя, подозрения у меня были, и очень даже существенные.
        - Молодец, верно. - Дизан просияла. - Вы меня очень порадовали, мисс Таркон, садитесь.
        Лима с соответствующей ей улыбкой, села за парту. В следующее мгновение буквы на поверхности растаяли и не оставили ни единого следа. Видимо, преподавательница ничего не заметила только потому, что моя подруга сидела за одной из самых последних парт, что несказанно то ли радовало меня, то ли огорчали. Что это во мне такое странное кипит? Неужели зависть?
        Неожиданно для себя я бросила злой взгляд на довольного Кетана, на пальцах которого под партой все еще блестело заклинание. Каков же придурок. Если бы Дизан что-то заметила, парню бы точно досталось по самые уши.
        Однако свои странные чувства обиды или зависти я спрятала глубоко в себя, и когда прозвенел звонок, поднялась с места, собрала в руку учебник и тетрадь с ручкой, после чего одобрительно похлопала по плечу Лиму.
        - Круто, не знала, что ты выучила эту теорему. Видишь, я же говорила, нужно только немного поднапрячься...
        Мы с подругой вышли из аудитории в рекреацию и встали возле окна. Блондинка растянулась в широкой улыбке и покрылась румянцем. Самое интересное в данной ситуации то, что она наверняка не знает, что я заметила появившиеся буквы на ее парте.
        - Теперь, когда мы отошли подальше от кабинета, я могу тебе рассказать, - вдруг произнесла Лима, усаживаясь на подоконник. Мое сердце неприятно ёкнуло, а в горле застрял комок воздуха. Неужели она правду скажет? - Представляешь, мне кто-то помог! Теорема синусов сама появилась на моей парте, не верится даже, правда? Я думаю, это наш Кетан, при выходе из аудитории он очень не двузначно мне улыбнулся.
        После этих слов меня чуть не стошнило. Из себя я смогла вытянуть лишь омерзительную улыбку, ибо на другую была не способна. Но подруга и этого не заметила. Бодро вскочив с места, она подхватила учебник и подмигнула мне.
        - Пойду найду его, надо же отблагодарить, - с этой фразой она поспешно удалилась, оставив меня наедине с собой на некоторое время.
        ***
        Последующие пять дней прошли как в тумане, что, кстати, все это время продолжал грозно нависать над городом Нис-Кар. Как не старались наши волшебники разогнать его ветром, ничего не выходило. Все-таки даже магия погоде не прикажет, какой ей надо быть.
        Как мрачная туча, я сидела в кабинете прикладной магии и грызла печеньку, любезно предоставленную мне одноклассницей Тибикой. Милая зеленоволосая девушка, которая просто обожает растения, впрочем, как и вся ее семья. Редко когда можно увидеть ее без горшка с цветочком в руках или без букета. Их же ей дарили поклонники, каких было немало, ведь Тибика являлась на редкость нежной и красивой девушкой.
        Печенька, кстати, была с зеленью.
        Моя немногочисленная группа по элективу из выпускников с разных факультетов сейчас занималась травничеством, нам нужно было заставить примерно за десять минут вырасти из маленького росточка прекрасную розу. С цветочками у меня дела всегда были плохи, поэтому я уже минут сорок сидела и тупо пялилась на зеленый стебель с одним листиком, в надежде, что ему это надоест, и из него возьмет и вырастит роза. Но получалось как-то не очень.
        - Профессор, у меня вышло! - воскликнул Кетан, что по несчастливой случайности входил в мою группу из семи человек.
        Эльф в белом медицинском халате поставил лейку на пол и засеменил к парню, осыпая его похвалами с ног до головы.
        - Поздравляю, мой мальчик. - В голосе профессора Дональтона проскользнула улыбка. Тут он обратился ко мне, - а как дела идут у Айбер?
        - Никак, - скупо отозвалась я, спиной чувствуя взгляды одногруппников. Ну да, я ведь единственная осталась, у кого роза до сих пор не выросла, а до звонка осталось пятнадцать минут.
        - Не расстраивайся, деточка, - профессор Дональтон провел рукой по моим красным волосам, на данный момент что были завязаны в тугой хвост. - Возьми горшок, потом, когда получится, принесешь, и я поставлю тебе зачет. Договорились?
        У меня кровь застыла в жилах. Только не это! Жалось профессора известна всем. Зачет-то он мне поставит, но тогда я уже навсегда лишусь шанса войти в тройку самый успешных выпускников. На линейке успехов он обязательно скажет, что разрешил мне сделать классную работу в домашних условиях, а тогда мне о Эльраке придется забыть.
        - Нет-нет-нет, - затараторила я и резко поднялась с места. - К звонку все сделаю, честное слово!
        - Удачи тогда, - светловолосый эльф-преподаватель странно улыбнулся мне. - Но учти, ты всегда можешь взять работу на дом, я ведь знаю, как сложно дается травничество ученикам с факультета темной магии.
        Я скрипнула зубами, почувствовав укол в самое сердце. Все ребята из моей группы учтиво промолчали, ведь больше половины из них были с другого факультета. Естественно, светлой магии, самой почитаемой везде.
        Я с Кетаном невольно переглянулись: из присутствующих мы с ним были единственные представители темного искусства. Видимо, это что-то да значило для парня, поэтому, в следующее мгновение, когда профессор Дональтон вышел из кабинета по делам, он незаметно подошел ко мне и шепнул на ухо:
        - Поговори с розой. Ее достаточно полить, наложить заклинание роста и начать приятную хвалебную беседу.
        После этих слов Кетан вернулся на свое место, собрал вещи и принялся читать какую-то книгу. Я лишь покачала головой и взяла лейку в руки. Ну, теперь должно получиться. Надо же, а Кетан бывает не всегда таким заносчивым, как обычно. Хотя, по правде, все дело в том, что ему просто не хочется, чтобы я тянула наш факультет вниз.
        
        ГЛАВА 1.
        Этим вечером последнего дня недели мне было неспокойно. В голову пришла отличная мысль попробовать проникнуть в тайный коридор и подслушать, о чем будут беседовать на очередном собрании наши учителя и директор. А собрание должно быть точно, как-никак, последняя ночь.
        Я на цыпочках прошла к уже знакомой решетке и с жаром прильнула к ней, свысока разглядывая темноту в кабинете директора. Из горла вырвался вздох огорчения, когда поняла, что собрание либо еще не началось, либо уже закончилось, либо его и не будет. В надежде на лучшее так и осталась стоять возле стены, разглядывая кирпичную кладку. Не знаю, как меня до сих пор не обнаружили, но надеюсь, что так и будет дальше. В конце концов, если повезет, это будет моя последняя ночь в стенах Академии Чар. Если честно, в этом я сомневалась, так как не добилась практически никаких успехов. Но все же нужно знать, могу ли сегодня спокойно лечь спать, зная, что все в порядке, или же нет.
        Как только я уже сомкнула глаза и незаметно начала погружаться в сон, дверь в кабинет директора распахнулась, после характерного звука открывания замка ключом. Я встала на ноги, разглядывая присутствующих. Поначалу мне показалось, что сегодня здесь собралось ровно столько человек, сколько и в прошлый раз, но через десяток секунд поняла, что не хватает пары преподавателей. Ага, нет как раз тех нейтральных учителей, что не заведуют факультетами, зато присутствует представитель светлой магии профессор Дональтон, темной магии - Каррус, боевой магии - высокий мужчина лет тридцати - Жиглаз, а также заведующая факультетом природных стихий молодая женщина Лилиан.
        - Итак, - начал директор, усаживаясь в свое глубокое кресло. - Я вас надолго не задержу.
        - Вы нас собрали по поводу трех выпускников? У меня уже есть одна кандидатура, если что, - первым начал Дональтон, поправив элегантным движением руки свою светлую челку. Меня передернуло от неприязни к нему.
        - Пф, да кого волнует ваше мнение, - басом фыркнул Жиглаз, - мы все решим путем мирного согласия, а не по вашему слову.
        - Вообще-то, я ясно выразился, что у меня есть КАНДИДАТУРА. Вы понимаете значение этого слова?
        Я тихо вздохнула и перевела любопытный взгляд на Карруса, что лишь закатил темные глаза к потолку, предпочитая не вступать в разговор. Стоп, к потолку?
        Я резко опустилась вниз, как только поняла, что взгляд преподавателя некромантии был устремлен практически на решетку. Я крепко сжала кулаки и прикусила нижнюю губу. Лишь бы меня не заметили.
        - Вообще-то... - не унимался Жиглаз.
        - Так, хватит, - Маркл, судя по звуку отодвигающегося стула, резко поднялся на ноги. - Вообще-то, - подражая их манере, сказал директор, - мы все решим экзаменом. Или вы думали, что я позволю вам выбрать своих любимчиком? А не-е-ет, победит сильнейший, а не тот, кто лучше подлизывается.
        - Что за абсурд?! - вступила в разговор Лилиан, - вы за кого нас принимаете? Мы разумные люди и в состоянии самостоятельно выбрать лучших учеников, чтобы не травмировать их незапланированным экзаменом. Сейчас практически середина учебного года, никто даже не подозревает ни о чем, и никто не готов.
        - Вот именно! В этом и есть вся фишка, - воскликнул директор тоном гения. - Не будет шпаргалок, бессонных ночей зубрежки. Будут лишь самые умные, те, кто слушают не только перед экзаменами.
        - Бред, - отчетливо сказал Жиглаз. - Как будут сдавать ваши экзамены ученики, например, с моего факультета, что сосредоточены в основном на боевых искусствах?
        Директор Маркл где-то с несколько секунд молчал, пока я упорно смахивала выступивший пот со лба. От страха быть обнаруженной до сих пор бешено колотилось сердце. Всячески пытаясь его успокоить, я решила прислушаться внимательней к диалогу. Экзамены писать мне не хотелось, но какое это преимущество - узнать все прямо сейчас! У меня будет целая ночь подготовиться. Осталось только узнать, к чему.
        - Во-первых, дорогой мой Жиглаз, у нас будут не экзамены, а экзамен. Всего один, общий, по всем предметам. Я посажу всех выпускников в одну большую аудиторию, которую мы используем для собраний, и дам им три часа. К тому же, каждому факультету будут даны разные задания, сосредоточенные в основном на их специальной программе.
        - То есть моему факультету, - услышала я голос Жиглаза, - будут в основном задания по боевой магии? Теоретические? Но мы почти не проходим теорию.
        - Не совсем так. Задания будут и в картинках, например, что-то вроде "Укажите, на каком рисунке указана правильная боевая стойка для начала ведения боя с э..ээ... Зомби". - Директор тяжело вздохнул и снова опустился в кресло. - От вас же только требуется завтра следить за своими учениками внимательно. Вопросы исчерпаны?
        Повисла тишина. Судя по нависшему молчанию, собрание было окончено. Даже здесь я чувствовала царившее в кабинете напряжение и недовольство по отношению к решению нашего директора.
        - Отлично, - мрачно отозвался Маркл, - тогда все свободны.
        Я приподнялась снова на ноги, чтобы проводить взглядом уходящих преподавателей. Однако у самых дверей Каррус внезапно обернулся, заставив меня вздрогнуть от неожиданности и чуть не упасть. К счастью, на этот раз его взгляд был обращен на директора.
        - Три выбранных выпускника могут быть из одного факультета?
        Я вскинула вверх брови. Да, вопрос был хорошим. Я посмотрела на Маркла, что пребывал в задумчивом молчании. Наконец, спустя недолгое время, он медленно и как-то лениво раскрыл рот.
        - Нет, я постараюсь исключить эту возможность, чтобы никто в противном случае не посчитал это дискриминацией.
        Услышав эти слова, преподаватель Каррус попрощался с директором кивком головы и покинул кабинет. Через пару минут и я, немного отдышавшись и дождавшись звонка, оповещающего студентов о том, что в это время они должны не покидать жилого этажа, вырвалась из коридора.
        Убедившись, что никого нет, потянула на себя ручку двери в стене и уже спустя недолгое время была в своей комнате. Свет ярко горел на ночном столике Лимы, которая, в свою очередь, сидела на кровати, обняв колени руками. Вид ее был печальным.
        - Что-то случилось? - Я закрыла за собой дверь и села на стул рядом с подругой. Она выглядела какой-то встревоженной и чрезмерно грустной, что было ей несвойственно.
        - Я точно не попаду в список трех лучших выпускников...
        Услышав это, я не сдержала понимающего вздоха.
        - Я тоже, - принялась мять пальцами завязанный в узел зеленый пояс на мантии, - не думала, что тебя так расстроит то, что ты не получишь диплом об окончании Института Магии.
        - Ты думаешь, меня только это беспокоит?! - Неожиданно блондинка наградила меня злым, обидным взором. Я слегка отпрянула в сторону. Заметив это, Лима в очередной раз вздохнула и, успокоившись, уложила голову на колени. - Кетан один из самых лучших учеников во всей Академии Чар. Нет сомнений, что его выберут, как самого успешного выпускника, и он уедет в Эльрак.
        Откровения подруги ввели меня в ступор. Секунд тридцать я молчала, непонимающе уставившись на Лиму.
        - Завидуешь что ли? - наконец, еле выдавила из себя я, разрушив тем самым тишину.
        - Совсем больная?! - прикрикнула на меня подруга, а я лишь пожала плечами, в надежде, что она на меня не обиделась. Неужели Лима в очередной раз влюбилась и решила, что теперь уже навсегда? - Я его больше никогда не увижу...
        Этими словами Лима подтвердила мои догадки. Со стоном закатив глаза к потолку, я встала со стула и направилась в ванную, дабы уже в сотый раз не слышать одно и то же. Не понимаю, как она может быть настолько безалаберной? Голова Лимы забита абсолютно всем, кроме учебы.
        ***
        - Внимание всем выпускникам. - Женский голос нашего секретаря неожиданно раздался и стал слышен в каждом углу Академии. Я застыла на месте с пустым подносом в руках и устремила взгляд в потолок, откуда примерно и доносилось сообщение. - Через полчаса всем без исключений требуется собраться в зале заседаний. При себе иметь только ручку для записи, также разрешается взять словарь заклинаний. Вас ожидает ответственный экзамен по всем темам за все пять курсов. Спасибо.
        - Ну вот, началось, - вздохнула рядом Лима. Я перевела на нее измученный взгляд, практически всю ночь мы с подругой просидели за учебниками и писали шпаргалки, которые, впрочем, взять в итоге не решились. Слишком ответственный экзамен.
        - Экзамен в середине года?! Они совсем рехнулись? - Рядом откуда-то выплыл Кетан, приобняв блондинку за талию. В это самое мгновение подруга засияла, я же еле сдержалась от того, чтобы передернуться от отвращения.
        Проклятье, можно хотя бы не при мне? Однако свое недовольство запихнула куда подальше, вместо этого хмуро выпалив:
        - Не знаю.
        После этих "громких" слов я поставила пустой поднос на стол и вырвалась из столовой, направляясь прямиком в комнату. У меня же еще есть целых полчаса, чтобы повторить теоретический материал! Лучше этим временем не пренебрегать. Так же решила большая часть студентов, кинувшись к учебникам и побежав за словарями. Кто-то направился в библиотеку, кто-то разошелся по комнатам, а кто-то даже, судя по отстраненному виду, начал молиться. Что ж, тоже вариант.
        Оказавшись в комнате, я первым делом полезла в стол и достала из ящика учебник по боевым искусствам. Всей информации за все пять лет, проведенных в Академии, здесь я, конечно, не найду, но хоть что-то знать да буду. Также пришлось отрыть учебник теории по математики и попытаться вникнуть в самое основное. К счастью, половина бессонной ночи не прошла даром, и в моей голове и без того задержалось немало. Если повезет, экзамен я сдам как-никогда успешно. Все-таки, преимущество на моей стороне, хотя даже и не знаю, сколько имеется отличников на остальных трех факультетах. Известно лишь то, что опасаться можно, по меньшей мере, десятка очень способных учеников. А я таковой не являюсь... Но зато я готовилась, в отличие от них всех.
        Спустя полчаса я, бесконечно крутя в голове разного рода информацию, что аккуратно разложилась по нужным полочкам в моей голове, со словариком заклинаний в руках, который выдали нам еще при поступлении на первый курс, вышла в коридор. Лиму я не видела с тех пор, как нам объявили об экзамене, надеюсь, она пошла заняться делом в библиотеку, или хотя бы попросила подтянуть ее знания Кетана.
        Лишь только возле дверей в зале заседаний, где толпилось порядка восьмидесяти учеников, если не больше, я смогла разглядеть решительное лицо подруги. Выглядела она так, словно уже знала исход событий в отличие от меня. Я же вообще не представляла, что может произойти. Ох, если бы меня хоть кто предупредил, или я догадалась сама, возможно, все бы обернулось куда лучше...
        ***
        Из зала я вывалилась самой последней и только под конец, ибо как обычно заняла место на самом дальнем ряду в углу и, в итоге, измученная и с раскалывающейся от перенапряжения головой, смогла наконец-то покинуть столь ненавистный за последние три часа зал. Лима любезно ждала меня неподалеку. Кинув на нее полный усталости взгляд, я не нашла в себе сил даже всерьез удивиться тому, как бодро и вполне свежо выглядело ее лицо. Это очередной новый магический крем какой-то или у меня крыша поехала?
        - Ну как? - тут же набросилась на меня блондинка с горящими глазами.
        - Ээ... - вымолвила я, опираясь руками на стену, - вроде все прошло удачно, вопросы были какими-то легкими. Тебе так не показалось?
        Красивое лицо скривилось.
        - Нет, я его провалила.
        Я молча кивнула и медленно побрела в сторону своей комнаты, дабы лечь спать и отдохнуть перед завтрашним днем. Директор Маркл четко нам сказал, что все результаты экзамена будут объявлены завтра, на вопросы учеников, зачем все это делается, он ответил честноnbsp;, что крайне удивило меня. Это было не в его стиле, но все-таки директор решил сжалиться над выпускниками.
        Этаж, где располагалась моя с Лимой комната, был наполнен учениками, большинство которых выглядело как зомби. С бледными лицами и уставшими глазами все они расходились по своим комнатам с какими-то мрачными физиономиями, а это совсем не придавало оптимизма, лишь навевало пессимистичное настроение еще больше. Я обернулась, но не заметила свою подругу. Видимо, она снова куда-то ушла по своим личным делам, готова поспорить, что решила встретиться с Кетаном. Скривившись от этой мысли, я проследовала к себе и, закрыв дверь за спиной, грохнулась на кровать. Сон настиг меня практически сразу, показывая мне какие-то непонятные яркие картинки. Я плохо понимала, что происходит, но вскоре, сквозь сон, почувствовала, как кто-то заботливо выключил лампочку на моем прикроватном столике, снял обувь и накинул плед. Тогда сновидения стали более приятными для меня и унесли в страну грез.
        ***
        Не знаю, сколько я проспала, но утро было тяжелым. Настроенный будильник противно зазвенел ровно в восемь, заставив меня глухо застонать и скривиться. Нда, во рту так, словно кошки нассали.
        - Поднимайся, через сорок минут нас всех собирают во дворе школы! - Раздался бодрый голос Лимы у меня над ухом.
        Я села на кровати и перевела на нее сонный взгляд - она уже была вся при параде. Красивое, выразительное лицо лучезарно улыбалось мне накрашенными ненавязчивым розовым блеском губами. Янтарного цвета глаза подруги были аккуратно подведены, подчеркивая их идеальную форму. Кожа блондинки и так была аристократически светлой, однако еще сверху тонна белой пудры дополняла всеобщую картину.
        Затем я перевела взгляд на темно-зеленую мантию ученика, подпоясанную самым обычным поясом с небольшим рисунком в виде ромбиков на самом конце, и на черные туфли на среднем каблуке. Я не сдержала улыбки, глядя на Лиму.
        - Ты сегодня рано встала.
        Выпускница отвела взгляд и вдруг неожиданно покраснела, что было заметно даже сквозь макияж. Краем глаза я заметила, как она нервно начала перебирать пальцами.
        - Ну, все-таки такой день... Если честно, я больше чем уверена, что сама не попаду в Эльрак, по крайней мере в этот раз, но у тебя должно все получиться. Так что подруга такой умной выпускницы как ты должна выглядеть достойно нее.
        От этих слов я невольно уронила челюсть и широко раскрыла глаза, несмотря на то, что они до сих пор окончательно не проснулись. Не знаю, от чего так, но после слов Лимы я почувствовала прилив бодрости.
        - Знаешь, ты переоцениваешь мои возможности...
        - Не глупи! - вдруг возразила блондинка, протянув ко мне руку и резко подняв на ноги. От неожиданности я поначалу чуть не упала, не рассчитав равновесия, но подруга любезно придержала меня. - Иди, умывайся и смени мятую мантию на другой чистый комплект. Я за полчаса быстро приведу тебя в порядок.
        Я раскрыла рот, чтобы отказаться от помощи Лимы, но не решилась этого сделать, поскольку лицо подруги сияло в данный момент, наверное, ярче всех других в этой Академии. Лишь улыбнувшись ей и пожав плечами, медленно прошлепала в ванную комнату, намереваясь принять душ и хоть как-то привести себя в порядок.
        ***
        Поистине у Лимы Таркон оказались волшебные руки и утонченный вкус, в прочем, в нем как раз-таки я никогда не сомневалась, но теперь в этом уверена. Из меня, не самой красивой девушки с достаточно примитивной внешностью (красные волосы в результате неудачного эксперимента не в счет, ибо их натуральный цвет - черный), она смогла сделать нечто. Если честно, когда я пять минут назад глядела с широкими от удивления зрачками в зеркало, то было как-то непривычно. Я и сейчас себя так чувствую, стоя в первом ряду выпускников на Линейке успехов. Удивленные взгляды знавших мою личность учеников, казалось, скоро сделают во мне дыру. Некоторые вообще на меня глядели, как на что-то очень диковинное.
        Спустя пару минут, когда от меня уже многие отвлеклись, громко раздалась музыка, предвещающая о начале торжественной Линейки успехов. Из больших дверей школы по очереди выходили наши и, когда очередь дошла до преподавателя Карруса, он намеренно направился к нашему факультету, обходя его и награждая выпускников оценивающими взглядами. После этих никого не волнующих церемоний все более-менее успокоились, и на не очень высокий помост встал директор Маркл, сияя в своей белой мантии.
        - Всем доброе утро! - по-простому поприветствовал он выпускников. Я глянула наверх, в сторону окон Академии. К ним жадно прилипла остальная часть учеников не-выпускников, присутствовать которым на Линейке успехов было запрещено. Заметив то, с каким любопытством они разглядывают нас, я не удержалась и фыркнула. - Итак, мы начинаем нашу Линейку успехов. Конечно, всем известно, что обычно она проходит в конце учебного года как итог знаний, но в этот раз дело чрезвычайной важности. - Он обвел нас всех серьезным взглядом. - Те ученики, имена которых я сейчас назову, будут удостоены чести перевестись на остальные полгода обучения в Институт Магии, что находится в городе Эльрак. Также, после окончания учебного года, вы отправитесь на познавательную летнюю практику.
        Я прикусила губу, наблюдая за реакцией моих ровесников. Все они оживленно переглядывались и улыбались - кто счастливыми улыбками, кто ироническими.
        - Подробнее о практике, - директор кашлянул в кулак, - там вы проявите свои способности и знания в области магических искусств. Но лично для вас это дело второстепенной важности, - Маркл странно улыбнулся. - Итак, я называю имена!
        У меня, как и у всех остальных, перехватило дыхание. Сложно описать, что тогда я чувствовала.
        - Поздравляю мисс Тину Цукан с факультета природных стихий!
        Раздались всевозможные овации и аплодисменты, под которые вышла счастливая худенькая девушка невысокого роста. Я пригляделась к ней и увидела самую обычную выпускницу, ничем не выделяющуюся, кроме, конечно же, ума.
        Она взошла на помост к директору, что-то получила с его рук и, чуть не прыгая от восторга, встала слева от Маркла.
        - Поздравляю мистера Кетана Сияльского с факультета темной магии!
        Я прикусила нижнюю губу, причем настолько сильно, что почувствовала дикую боль. Однако она была несравнима с зеленой завистью, поэтому я практически не обратила на физические неудобства внимания.
        Я переглянулась с Лимой, что грустно улыбалась.
        - Сейчас должны назвать тебя, - шепнула она мне на ухо. Я фыркнула. Ох, вот бы она оказалась права...
        Кетан повторил действия Тины, встав, разве что, с правого бока директора.
        - И последним везунчиком у нас становится... - Сердце замерло в ожидании. - Ха, надо же, - Маркл вскрыл еще один белый конверт, - а факультет темной магии сегодня выделился среди остальных. Поздравим же Лиму Таркон с блестяще решенным экзаменационным вариантом!
        
        ГЛАВА 2.
        - Что? Она? - раздались подобные этому шепоты в толпе.
        - Нда, а наша Лима, видимо, очень хорошо списывает, - донесся до моего слуха чей-то женский голос.
        - Точно схитрила, наверняка пользовалась магией.
        - Невозможно! В зале заседаний завеса, запрещающая колдовать тем, у кого нет диплома о магическом образовании.
        И это было верно. Я же, опешив настолько, что не могла даже повернуть голову в сторону своей рядом стоящей подруги, продолжала слушать оживленные беседы выпускников. Их высказывания были примерно одинаковы, и все, до единого, гласили, что Лима либо у кого-то списала, либо где-то схитрила. Наверное, это из-за того, что почти каждому известно, что моя подруга особо умом не блещет.
        - Лима Таркон, - снова недовольно повторил директор после того, как устал ждать девушку, которая должна была выйти к нему из толпы. - Где она? Она вообще здесь?
        Очнувшись, я кинула полный удивления взгляд на подругу. Блондинка, кажется, побледнела, хотя точно определить это под макияжем было сложно. Лима как-то сжалась и стала взволнованно озираться по сторонам. Я легонько толкнула ее локтем, на что она лишь еще больше уперлась назад и ошалелыми глазами уставилась на меня в упор.
        - Этого не может быть! Да я вообще ответы наугад расставляла!
        - Видимо, с интуицией у тебя все в порядке, - фыркнула я. Было дико досадно от того, что Лима, не знающая практически ничего, по счастливой удаче попадет в Институт магии, а я нет. В глубине души я знала, что на ее месте должна быть я, но свои жалкие мысли, движимые завистью, предпочла запихнуть куда подальше. Да и правильно сделала...
        По крайней мере, подруга бы за меня радовалась.
        Я глубоко вдохнула и взяла девушку за руку, выводя ее из разгоряченной толпы, откуда блондинку уже практически выпинывали. Пришлось довезти Лиму, шедшую на ватных ногах, практически до директора, что с нескрываемым интересом наблюдал за происходящей сценой.
        - А что, для всех это такое потрясение? - шепнул мне на ухо Маркл после того, как протянул Лиме сверток с непонятно чем.
        - Ну... Немного, - смущенно пробубнила я.
        Окинув до сих пор пребывающую в непонятном состоянии подругу, я помахала ей рукой и вернулась обратно на свое место.
        К счастью, недовольство выпускников не вызвало никаких вопросов у директора, поэтому со всеми почестями он объявил о скромном вечернем балу, на котором мы проводим наших бывших однокурсников в Институт магии и встретим новых выпускников. Через минуту-две нас распустили отдохнуть и оправиться от всех потрясений, чему я оказалась несказанно рада. Когда уже больше половины выпускников разошлись по разным местам, я замерла неподалеку от входных дверей, взглядом выискивая Лиму. Я не собиралась ссыпать ее вопросами, как так вышло, просто хотелось попрощаться и пожелать ей немного удачи. К тому же, откровенно говоря, было интересно, скажет ли она мне что-то...
        Однако свою подругу я очень долго не могла найти. Вскоре покачав головой и оставив это безнадежное занятие, я развернулась на маленьких каблуках темно-зеленых лакированных туфлей и направилась к дверям. Многие неприятные и непривычные взгляды учеников до сих пор застревали во мне, поэтому я еще больше поспешила скрыться в своей комнате и найти там уединение. В конце концов, быть может, Лима уже давно ждет меня там?
        Припустившись по лестнице, я вскоре оказалась на родном пятом этаже с комнатами выпускников с факультета темной магии. Данное помещение представляло собой длинный коридор с множеством дверей, что находились в расстоянии друг от друга примерно два-три метра. Небольшое пространство, правда? По нему можно определить, сколько жалких метров уделено на одну комнату, в которой поселено два человека. Нехватка территории в Академии Чар до сих пор продолжает пугать меня. Радовало хотя бы то, что в каждых покоях есть свой санузел!
        Поспешным шагом я, наконец, добрела до своей комнаты. Две ученицы, из которых мне была известна только одна, почему-то толпились возле моей комнаты и о чем-то перешептывались. Заметив мое присутствие, обе они мгновенно обернулись.
        - О, Айбер! - воскликнула неприлично высокого роста девушка с факультета природных стихий. Ее имя было Дайна Гай, познакомилась я с ней однажды на третьем курсе, и, признаться честно, не самым приятным образом. Эта шатенка с короткими вьющимися волосами на совместных занятиях вызвалась быть со мной в паре и выполнять одно задание, смысл которого был в превращении человека в безобидного котенка. Внимание, загадка: кто из нас двоих под влиянием другого часа два провел в зверином обличии? Мне после этого инцидента неделю не удавалось избавиться от всех кошачьих волос на коже. Далеко не сразу выпали все. - Отлично выглядишь сегодня.
        - Спасибо, - буркнула я, заправив челку за ухо. - Тебе что-то нужно?
        - Не от тебя, не беспокойся. - Дайна улыбнулась и переглянулась со своей подругой, что, кстати, была примерно такого же роста, но в ширину гораздо больше. Круглые очки красовались у нее на маленьком носике, глаза были коричневого цвета, также длинные волосы, собранные в пучок, примерно такого же оттенка.
        Я не сдержала мучительного вздоха.
        - Если вы ищите Лиму, то она на первом этаже - сидела на лавочке в холле с Кетаном, когда я видела ее в последний раз.
        - О, спасибо тебе! - воскликнула Дайна, потрепав меня по плечу. Я наигранно улыбнулась и проводила ее злым взглядом. Брр, да у меня от этой девушки мурашки по коже.
        Дождавшись, пока выпускница и ее подруга скроются за поворотом, я вошла в собственную комнату и тут же закрыла за собой дверь. Взгляд забегал по всем углам в поисках Лимы, которой не наблюдалось к моему великому огорчению. На это я лишь покачала головой и направилась в ванную комнату, дабы смыть с себя весь этот маскарад, от которого мне было жутко не по себе. И как только многие девушки могут терпеть на себе все это внимание?
        Однако стоило мне потянуть на себя ручку двери, та не поддалась мне под влиянием задвинутого шпингалета. Я вскинула вверх брови. Это еще что такое?
        - Лима? - я неуверенно подала голос.
        С другой стороны послышался глубочайший вздох, и лишь спустя много секунд подруга показалась мне на глаза. Выглядела она печальной.
        - Вообще-то это мне полагается раскисать, - фыркнула я.
        Я попыталась приободрить Лиму и взглянуть ей в глаза, но та лишь наоборот отвела взгляд и стремительно вылетела из комнаты, при этом буркнув какие-то извинения по поводу того, что ей нужно отлучиться по своим делам.
        Я пожала плечами и мысленно возмутилась, но догонять блондинку не стала.
        В зеркале ванной комнаты, когда я зашла туда, на меня смотрела среднего роста девушка с красными волосами. К счастью, этот дикий цвет постепенно чернел, поэтому ходить мне так осталось максимум пару месяцев.
        Я заглянула себе в усталые глаза серо-голубого цвета, под которыми красовались темные круги, однако благодаря стараниям моей подруги этого заметно не было из-за пудры. Ее-то я и поспешила смыть первым делом. Также я стремительно избавилась от розового блеска, вернув себе тем самым натуральный цвет губ. Стоило мне добраться до глаз, в дверь ванной комнаты раздался глухой стук. Ладно, с остальным потом разберусь.
        Выйдя в комнату, я увидела стоящую неподалеку Лиму рядом с раскрытыми дверцами шкафа. Она стремительно вытаскивала оттуда вещи и запихивала их в большой синий чемодан.
        - Ты все-таки решила поговорить?
        ***
        Половина дня минула подозрительно быстро, не успела я и отдохнуть толком, прийти в себя и немного подумать, как наступило без десяти шесть вечера. На протяжении всего времени до этого момента Лима собирала вещи, разговаривала со мной на разные темы, куда-то периодически убегала, а я лишь за весь день вышла только один раз из комнаты, и то на пятнадцать минут в столовую. Удивительным во всем этом было, пожалуй, только то, что пока моя подруга ни слова не сказала о своем внезапном успехе на экзамене. Сколько бы я ни пыталась с ней об этом поговорить, она постоянно отмахивалась и говорила, что понятия не имеет, как это могло произойти.
        У меня же на этот счет было свое, другое мнение.
        С наступлением вечера я более-менее привела себя в порядок, очистила мантию от крошек и грязи, после чего направилась вниз, в центральный холл, где собирался проходить бал.
        С настроением ниже плинтуса я вошла в забитое учениками помещение, да так и замерла у самого входа, мешая кому-то пройти.
        Нда, об этом я не подумала.
        Зал был увешан разнообразными украшениями, радующими глаз, также стояли накрытые, битком забитые шикарной едой столы. Между участниками бала аккуратно и ловко лавировали официанты с подносами в руках, предлагая прочие деликатесы. Но больше всего меня удивило то, как выглядели наши ученики и учителя...
        Каждый, без исключения, был одет в бальный костюм. Женщины и девушки в бесподобных красивых платьях, причем каждое из них было каким-то индивидуальным, со своей уникальной изюминкой. Мужчины же по-разному - либо в деловых, но не без какого-нибудь украшения костюмах, либо в опрятных камзолах или фраках.
        От всего этого зрелища у меня откровенно вытянулась челюсть, к тому же, видимо, мой дико скучный ученический вид на фоне остальных привлек внимание преподавателя Карруса.
        - Мисс Крас-Лингтон, - безразличным и немного раздражительным тоном протянул он. Я бросила взгляд на заведующего моим факультетом, после чего тяжело вздохнула. Даже он, будучи человеком, который терпеть не может излишеств, сегодня выглядел нарядно. - Извольте подняться в свою комнату и надеть платье.
        - Что это еще за дресс-код? - сорвалось у меня с губ, но, получив строгий взгляд, поспешно развернулась и направилась к себе. Однако тут же помедлила. - Погодите, но у нас никогда в школе не было такого бала. А это значит, что мне и надеть-то особо нечего... Почему вообще никто не предупредил меня?
        Каррус издал мученический вздох и привычно закатил глаза к потолку.
        - Потому что все разумные люди смогли догадаться, что сегодня нужно выглядеть подобающим образом, ибо к нам приезжает за выпускниками делегация из Института магии. К тому же примерно за два часа до торжества во всех рекреациях все-таки предупредили учеников. Не знаю, где вы были в это время. - Как только он сказал это мне, то тут же развернулся, наверное, не в силах больше лицезреть мое недовольное лицо. - А если вам действительно нечего надеть, - под конец добавил преподаватель, - то лучше и вовсе не выходите. Вам же лучше будет.
        Да больно сдался мне ваш бал. В ответ Каррусу я только фыркнула и стремительно скрылась от любопытных глаз, что уже принялись наблюдать за маленькой сценой, сочтя ее чем-то необычным. И почему все в последнее время так активно наблюдают за мной? Негодуя, собиралась было вернуться обратно в комнату, как встретила у самого выхода в Академию Чар Лиму, одиноко сидящую на лавочке рядом с двумя чемоданами. Я подошла к ней и заметила, что девушка оказалась в обычных джинсах и оранжевой длинной тунике. Хвост из шикарных золотистых волос лежал на левом плече, а сама она опиралась подбородком на руку.
        - А ты почему не на балу? - Я решила спросить сразу в лоб, ибо по-другому Лима или не понимала, или делала вид, что не понимала. Чаще всего, как мне кажется, был второй вариант исхода событий.
        На мой вопрос блондинка слегка скривилась.
        - Я не хочу туда идти, лучше посижу здесь и подожду экипаж, что должен с минуту на минуту подъехать.
        - Вот как? - я вскинула вверх брови. - А где твоя мантия? Неужели забрали?
        Лима печально усмехнулась в ответ, тем самым исчерпывая дальнейший расспросы. Я прикусила нижнюю губу, до сих пор не в состоянии понять, почему чувствую себя виноватой перед подругой. Где я могла что-то сделать не так? Или что-то упустить?
        Тем временем, блондинка подняла на меня взор светлых глаз и окинула с ног до головы.
        - А что ты здесь делаешь в таком виде? Уж кому-кому, а тебе точно нужно быть на балу.
        Я не сдержалась и громко фыркнула, скрещивая руки на груди.
        - Ты серьезно? Как раз-таки моего отсутствия там никто даже не заметит, ты же одна из тех, кто от лица школы поедет в Институт магии, а не я. Так что возьми себя в руки и иди на бал, в конце концов, чем еще заниматься? Все равно делегация из Эльрака отъедет где-то спустя час с начала торжества.
        - А, пустяки. - Лима махнула рукой и вдруг неожиданно улыбнулась. Я проследила за тем, как она принялась расстегивать чемодан и что-то там выискивать. - Я поняла, почему тут ты передо мной стоишь в мантии ученика. Как я могла раньше не подумать о том, что у тебя совсем нет вечернего платья?
        Я смерила ее подозрительным взглядом. Надеюсь, что сейчас она не пихнет мне какой-нибудь свой наряд.
        - На! Держи!
        - О нет... - простонала я, принимая с рук выпускницы темно-синее узкое платье. - Ты ведь понимаешь, что...
        - Не смущайся, - хмыкнула девушка и поднялась на ноги, - я его всего один раз надела, оно не в моем стиле, слишком закрытое. А для тебя то, что надо.
        И на самом деле Лима здесь тоже как всегда попала прямо в цель. Это платье было длинным, прямым и без всяких каверзных вырезов, с простым рисунком на поясе, к тому же цвет мне очень даже подходил. Но все равно мне было немного не по себе принимать его, к тому же я знаю, какие дорогостоящие вещи любит покупать себе Лима, к тому же я и вовсе не особо горела желанием красоваться на этом балу. Единственная моя причина быть там - поесть потрясающей еды. В зале я успела разглядеть пару блюд, которые даже никогда в жизни не пробовала.
        - Ну... Не знаю...
        - Не бубни, а давай бегом наверх переодеваться. Я подожду тебя здесь.
        Блондинка ободряюще улыбнулась мне, продемонстрировав тем самым ряд белых зубов. Я покачала головой, но все же согласилась. Отказываться было неудобно, да и, судя по всему, Лима и впрямь хочет, чтобы я присутствовала на этом балу.
        Мне будет сильно не хватать ее.
        ***
        Буквально через пятнадцать минут я выпорхнула из комнаты и тут же направилась к входу, где должна была ждать меня Лима. Учитывая ее придирчивый утонченный вкус, больше чем уверена, что она не одобрит моих вольно распущенных волос, но так вышло, что от природы у меня руки росли не из положенного места.
        Даже на пятисантиметровых каблуках я чувствовала себя не комфортно и неуверенно, так что спуск по лестнице занял добрых пять минут, и лишь спустя это время я смогла добраться до места, на котором рассталась с подругой. Однако на лавочке теперь не наблюдалось ни самой Лимы, ни ее вещей. На мгновение у меня родилась мысль, что, быть может, она сейчас на балу, но она в тот же миг и испарилась. Не знаю почему, но так мне не казалось.
        Поэтому я сделала вывод выйти из здания и поискать ее на территории, что, кстати, оказалось верным решением. У самого входа в Академию Чар стояла на месте большая карета в красно-желтых тонах. Насколько мне известно, именно они и являются символом Института магии.
        Оглянувшись и не заметив никого поблизости, я неуверенно направилась к карете. К счастью, неподалеку от нее с другой стороны сидел и скучал кучер в виде усатого мужчины лет сорока с хвостиком.
        - Эээ... Вечер добрый, - я изобразила улыбку. Собеседник обратил на меня взгляд и коротко кивнул в знак приветствия.
        - Чем-то могу помочь?
        - Возможно, - я пожала плечами и заправила прядь волос за ухо, - вы не видели среднего роста блондинку в ярко-оранжевой кофте?
        На пять секунд кучер замер с видом, будто пытался что-то вспомнить.
        - Кажется, подходили трое учеников, и среди них была такая. Они все закинули свои вещи, после чего куда-то ушли.
        - В здание академии?
        - Не все. Девушка, кажется, ушла прогуляться.
        Я тихо вздохнула, после чего поблагодарила мужчину и пошла прочь. Бального настроения как не было, так нет, и точно не будет. И зачем только оставила Лиму одну? Делать было нечего, поэтому я направилась в сторону, куда указал мне кучер, но вскоре чьи-то голоса неподалеку заставили меня остановиться. Приглядевшись, я заметила в саду двух парней примерно моего возраста.
        - Матерь Божья, - молвил чей-то незнакомый мне голос. Его обладатель сидел на скамье с баронским видом. В темноте мне не удалось разглядеть внешность. - И в этом миниатюрном месте я буду учиться?
        - Мы будем учиться, - поправил его другой меланхоличным тоном. Эта личность стояла неподалеку от другой, прислонившись к стене. - Какого хрена я вообще с тобой торчу?
        - Хочешь - иди, будто я тебя насильно держу, - фыркнул первый, - но лично я считаю, что мы все должны держаться вместе. Кстати, где Лаура?
        Тут до меня наконец-то дошло, кто находится в нескольких метрах от меня. Кажется, эти две личности - наши новенькие. Готова поспорить, учеников из моей родной академии они считают вторым сортом.
        - Не знаю. - Собеседник первого отошел от стены и помахал ему рукой в знак того, что уходит. - Ты как хочешь, но я лучше пойду поем.
        Я мысленно согласилась с ним, урчало и у меня в животе. Поэтому я решила перестать подслушивать за новенькими, к тому же, судя по всему, их разговор был окончен, но поздно сообразила, что мне стоит не идти, а, скорее, бежать.
        Вторая личность стремительно приближалась, вызывая во мне жуткую панику. Я заметалась на месте, мозгом понимая, что очень туго соображаю, и что пора давно дать "стрекоча", но телом почему-то продолжая столбом стоять на месте возле стенки. Когда я уже почти решилась удрать, мимо меня пронесся парень с темными коротко стриженными волосами с самым, наверное, безразличным видом, на который способен. Остекленевшими глазами я проводила его взглядом, тот, кажется, меня не заметил. Лишь спустя минуту, когда нового выпускника и след простыл, я смогла перевести дух. Нда, вот так конфуз.
        Искать Лиму уже было бесполезно, да и желание пропало, поэтому я направилась на бал. Что ж, пусть только попробуют меня сейчас не пустить туда.
        Спустя минуту, как и ожидалось, я уже зависала возле стола с едой и объедалась креветками. Это занятие постепенно успокоило меня и привело в чувство, хотя все-таки немного я продолжала волноваться за подругу. Где она, с кем она, как она?
        Я тяжело вздохнула, больше даже кусок в горло не лез, особенно после того, как я вспомнила про Лиму. Поставив поднос на стол, я вышла в толпу, чтобы через нее направиться куда-то в более тихое место, но не заметила, как случайно отдавила кому-то ногу.
        - Блин, у тебя что, глаза на затылке?- над ухом прорычал знакомый голос. Подняв голову, я увидела злого и недовольного Кетана в белом пижонском костюме. Все, теперь день окончательно испорчен.
        - А ты что думаешь, они у меня на ногах? Если да, то очень ошибаешься.
        - Хватит дерзить мне, - недовольно промямлил Кетан. Затем парень схватил меня за локоть и потащил вон из толпы. Опешив от такой наглости, я даже не сразу стала сопротивляться. - Где Лима? Я не видел ее с самого утра.
        - Не твое дело, сама не знаю, - я вырвалась из хватки Кетана, зло посмотрела на него и поспешила покинуть неприятное общество, но отличник снова придержал меня.
        - Скажи честно, она меня избегает?
        - Что? - я попыталась извернуться, чтобы освободить свою руку, но цепка хилого на первый взгляд Кетана оказалась крепкой. Это начало меня тревожить. - Не знаю я, сказала же!
        - Да конечно, уверен, что она обиделась на это.
        - На что?
        - Не твое дело, просто скажи, куда она спряталась.
        Я закатила глаза к потолку и издала характерный стон.
        - Ты тупой? Я не знаю, куда она от тебя сбежала, что, кстати, абсолютно правильно сделала, так что...
        - Эй, хлюпик. - Я и Кетан одновременно вздрогнули от неожиданности. Обернувшись, я увидела прямо за своей спиной того самого, судя по знакомому голосу, нового выпускника. На этот раз, как мне показалось тогда, он выглядел не таким безразличным. Скорее, ему было дико скучно. - Отпусти девушку.
        - А...ээ... - только и вытянул из себя Кетан, - с какой это радости? Ты кто? Вообще-то мы нормально разговаривали.
        В ответ новый знакомый фыркнул и опустил взгляд, приняв задумчивый вид. Наконец, он, спустя, несколько секунд очнулся.
        - Я хотел бы пригласить ее на танец.
        - Ее? - удивленно пробубнил Кетан, окинув меня оценивающим взглядом. Я, еще до конца не отойдя от того, что кто-то действительно хочет пригласить меня, стремительно побледнела и вырвалась их хватки.
        - Нечего удивляться, - выпалила я. Показав Кетану язык, я быстро скрылась в противоположном направлении. И сколько мне еще теперь его издевки? В такие минуты я откровенно рада, что сама не попала с ним в Институт магии.
        - Постой. - Я обернулась и остановилась возле дверей. Ко мне подошел недавний спаситель, в чьей помощи я особо-то и не нуждалась. Неужели действительно хочет пригласить на танец? - Может, ты видела где-нибудь Ниэля? А то такая суматоха, что я потерял его.
        Глупо было рассчитывать.
        - Кого? - я вскинула брови.
        - Ну, помнишь, ты примерно полчаса назад подглядывала за двумя людьми? Это был я и Ниэль, вот его и не могу найти.
        Услышав это, я почувствовала, как заливаюсь краской.
        
        ГЛАВА 3.
        Наигранный бал, устроенный чисто ради банальной показухи, я покинула задолго до его окончания. Мне было непривычно возвращаться в пустую комнату, смотреть на кровать, на которой больше ни одной ночи не проведет Лима, заглядывать в полупустой шкаф и видеть много свободного места. Так оказалось заведено еще с первого курса, что практически все пространство в нем, да и во всей комнате, кстати, тоже, занимала моя подруга. И отнюдь не из-за "царских" привычек или самомнения до небес, а лишь потому, что она приехала впервые в Академию Чар с несколькими чемоданами при себе. Каково же было ее огорчение, когда оказалось, что добрая половина ее вещей не влезала даже без участия моих!
        В итоге кучу одежды ей пришлось вернуть обратно, но все-таки немалую часть Лима уговорила меня оставить. Да я и не сопротивлялась особо - все равно никогда не имела много одежды, по причине, что не было привычки захламлять пространство нужными и ненужными вещами. Теперь же все выглядело так пусто... Как будто в этой комнате отныне и вовсе никто не живет.
        Ну, за исключением меня, конечно. С такими невеселыми мыслями уже около получаса сидела в ванной, развлекая себя разглядыванием пены на ладонях, которую периодически сдувала. Та в свою очередь либо прилипала к стене, покрытой кафельными плитками с зелеными узорами, либо и вовсе вылетала за пределы ванны. Наконец мне это надоело, и я вылезла из воды, мгновенно замотавшись в полотенце. Несколько секунд постояв возле зеркала и разглядев свое мокрое отражение, я невесело усмехнулась и распахнула дверь. Голова была настолько забита мыслями, что вообще сегодня произошло, и почему перед уездом Лима даже не попрощалась, что я даже не сразу заметила человека, который присутствовал в комнате. Точнее, бросив один взгляд в сторону незнакомки, я мгновенно определила ее расовую принадлежность.
        - О, мать моя, вампир! - скорее удивленно, чем испуганно, воскликнула я.
        Девушка с короткими черными волосами, достававшими ей примерно до плеч, сильно удивилась и широко раскрыла темные глаза. Она была одета в мантию моего факультета и имела очень интересную, привлекательную внешностью.
        В том, что она вампирша, я была уверена полностью. В полумраке отлично различила ее светящиеся красные зрачки.
        - Ты что никогда вампиров не видела? - мелодичным голосом произнесла незнакомка, скрещивая руки на груди. Я открыла рот, чтобы что-то ответить, но не нашла слов. Вампиров я действительно никогда не видела, но признаваться в этом было немного стыдно. Поэтому я ничего не сказала в свою очередь, а лишь плотнее запахнула полотенце и села на свою кровать. Nbsp;
        Краем глаза я заметила, что все это время вампирша с интересом наблюдала, как я пытаюсь найти свою пижаму глубоко в постели.
        - Я твоя новая соседка по комнате. Лаура. - Девушка завела со мной разговор, принявшись расхаживать по маленькой площади. Где-то я это имя точно уже слышала. Не о ней ли говорили двое новеньких?
        - Угу, - только и сказала я, дальше продолжая свои тяжелые поиски.
        - Если честно, я чем-то даже рада, что именно меня перевели в вашу академию.
        Я вскинула брови и наградила Лауру непонимающим взглядом. Может, вопреки всем учебникам по темной магии, у вампиров все-таки своя логика? И не всем существам другой расы она понятна?
        - Не смотри на меня, как на сумасшедшую, - фыркнула собеседница. Я улыбнулась и снова принялась искать мою любимую (к тому же единственную) пижаму с утками. Тем временем, Лаура, которая явно была настроена на общение, присела на край своей кровати и закинула ногу на ногу. При этом девушка ловила каждое мое движение, от чего мне стало немного не по себе. - В Институте магии все на самом деле не так, как все ошибочно предполагают. Там учеников раза в два-три больше, чем в твоей академии, поэтому каждую секунду, проведенную в стенах института, я чувствовала себя просто частью однообразной толпы.
        Я издала победный вздох, пижама наконец-то нашлась под подушкой! Успокоившись, села напротив Лауры и мысленно удивилась, каким философским темам придавалась моя новая знакомая.
        - Поэтому даже чем-то хорошо, что последнюю половину года перед сдачей экзаменов всей моей жизни я проведу в покое.
        - Ну, не сказала бы, что у нас прям так спокойно, - выпалила я, постепенно надевая на себя пижаму, при этом прикрываясь полотенцем. - У нас тоже достаточно шумно и народу немало, хотя, в сравнении с Институтом магии, конечно, не так сильно. Но все-таки будь осторожна иной раз.
        Лаура улыбнулась мне доброй улыбкой. Я обратила внимание, что два ее острых клыка были не такие длинные, а даже маленькие. На иллюстрациях в книжках те раза в два больше.
        - Прости, а как тебя зовут?
        Я только сейчас заметила, что даже не поздоровалась толком с соседкой по комнате. Не очень хорошо вышло.
        - Айбер Крас-лингтон, - сказала я, как только оказалась в пижаме и закрылась в одеяле. Спать хотелось жутко, несмотря на то, что всего где-то часов одиннадцать вечера. Я имела привычку рано ложиться. Заметив, что я уже улеглась, Лаура вскочила на ноги и мгновенно выключила свет во всей комнате, не успела я даже и опомниться. От такой внезапности застыла, уставившись взглядом в невидимую точку. Вокруг сплошная темнота. - Ээээ, могла бы выключить свет, когда сама спать ляжешь. Мне как-то все равно.
        - Да зачем! - отмахнулась девушка. Я не видела, чем она занималась, но, судя по звукам, рылась в своих вещах. - Я же вампирша, так что сейчас вижу не многим хуже.
        Хм, действительно. Я покачала головой и пожелала Лауре спокойной ночи, после чего, когда мои глаза привыкли к темноте, проводила ее взглядом до ванной комнаты. Стоило девушке там скрыться, тут же перевернулась на правый бок лицом к стене и опрокинула голову на подушку. Несмотря на то, что мне было немного не по себе оставаться наедине с вампиршей, мой детский страх вовремя испарился, и я практически мгновенно заснула.
        ***
        Новая неделя "удачно" началась с занятий по некромантии. На уроке я пригляделась и заметила, что наши трое новеньких, оказывается, все с факультета темной магии. Надеюсь, это не какой-нибудь тайный намек на способности учеников именно с моего факультета, ведь из Института магии отчислили самых не успешных выпускников.
        Поскольку место рядом со мной было свободно, его решила занять Лаура. Двое остальных новеньких расселись поодиночке неподалеку, так что я без зазрения совести принялась их разглядывать, как, впрочем, и делала минимум половина класса. Так как некромантию незаслуженно никто практически не любил, ведь это сложный предмет темных искусств, что преподается только на трех последних курсах во всех институтах, академия и школах, за исключением узкоспециализированных.
        Наклонив голову набок, я искоса посмотрела на русого эльфа с короткой стрижкой. В причину своей породы он был высок и имел привлекательную внешность: выразительное лицо, статную подтянутую фигуру и красивую улыбку. Отпугивал разве что холодный взгляд, с самого начала мне просто почудилось, что он как свои соплеменники горд и надменен, но потом поняла, что ошиблась. Ниэль, как его звали, пока что проявлял себя раздражительным и дерзким парнем. Однако это только еще больше привлекало представительниц прекрасного пола. По крайней мере, девушек семь-десять точно не сводили с него глаз.
        Я перестала бессовестно пялиться на Ниэля и, стоило мне переключить внимание на второго новенького, которого я так и не разглядела, Каррус как будто почувствовал что-то неладное и выбрал своей целью именно меня.
        - Айбер, - не церемонясь на фамилии, произнес преподаватель. Я мгновенно встала, привлекая к себе взоры сокурсников. - Скажите, что вам больше пригодится в жизни: познание некромантии хотя бы в общих чертах, дабы знать, как бороться с нечистью и защищаться от нее, или разглядывание новых парней на вашем факультете?
        По всему классу раздались сдавленные смешки, после чего я густо покраснела и опустила взгляд в пол. Что за бред, неужели чисто из интереса не имею права посмотреть на новых знакомых людей?
        - Сказать вам нечего? - продолжал гнуть свою палку Каррус. Я тяжело вздохнула и едва различимо пробубнила:
        - Простите.
        - Учтите, Айбер, что если еще хоть раз замечу подобное, то заставлю убирать класс после спиритического сеанса.
        Я мгновенно скривилась, занятие, которое мне грозило, было, наверное, самым отвратительным и долгим! Вообще несправедливо, что разглядыванием занимаются все, а замечания и угрозы посылают в итоге единственной мне.
        Я села на место и недовольно подперла щеку кулаком, до сих пор продолжая ловить на себе ехидные взгляды. Что удивительно и радостно, ни один из новеньких никак на это не отреагировал.
        - Так как до окончания занятий осталось несколько секунд, послушайте маленькое объявление. - Преподаватель Каррус скрестил руки на груди и присел на край своего стола. Я навострила уши, интересно, он скажет нам что-то нечто интересное? - Думаю, все уже заметили, что больше всех выделился и в Академии Чар, и в Институте Магии именно факультет темных искусств. Везде, конечно, по-разному, но результат тот же. Итак, раз мы понесли больше всего убытков, не в обиду новым ученикам, наш директор договорился, что особо отличившаяся в хорошем смысле группа отправится на летнюю практику с выпускниками из Института магии.
        По классу прошелся гул голосов. Я мгновенно встрепенулась и оживленно глянула на Лауру, что, судя по заинтересованному и задумчивому взгляду, тоже размышляла на эту тему.
        - Ну, что думаешь? - шепнула я ей на ухо.
        Вампирша перевела на меня свой взгляд темно-синих на свету глаз и почесала затылок.
        - Он сказал "группа".
        - Ну, два человека тоже группа, - возразила я, но тут же замолчала. Боюсь, это действительно слишком маленькое количество.
        Наконец-то прозвенел звонок, все поднялись со своих мест и направились к двери, но Каррус громким голосом остановил их:
        - В этот четверг мы идем на очень важное занятие по некромантии на мемориальное кладбище! Учтите, это очень важно, если хотите как-то выделиться. Однако я никого не принуждаю, это необязательный поход.
        Я кивнула и вместе с Лаурой вышла из кабинета полная разных мыслей. Группа, группа... Где же найти нормальную группу, учитывая то, что в силу своей необщительности я кроме со своей соседкой по комнате ни с кем не общаюсь? И это еще учитывая то, что я и некромантия - давно заклятые враги.
        - Слушай, Лаура. - Мы неспешно направились в столовую завтракать. - Ты ведь вампир, а это значит, что любишь и понимаешь некромантию, я права?
        Девушка посмотрела на меня с притворным ужасом и распахнула двери, ведущие в столовую. Я зашла вслед за ней, и мы заняли очередь с подносами в руках. Нда, кажется, сегодня на завтрак снова каша и бутерброды. Что ж, это всяко лучше водяного омлета.
        - Не будь такой стереотипной, - наконец-то ответила мне Лаура, - то, что я вампир, это далеко не определяет мои вкусы и способности.
        - Извини, - я смущенно улыбнулась, но девушка вовсе не злилась не меня. Наоборот, она продолжала поддерживать важный разговор.
        - Но я знаю того, кто настоящий прирожденный некромант.
        - Кто? - Я получила свою тарелку с кашей и бутербродами, взяла некрепкий сладкий кофе и принялась высматривать свободные места. Лаура тем временем думала, какой ей взять напиток, хотя выбор был небогатый - чай, кофей или молоко. - Погоди, не говори, дай угадаю. Тот хмурый эльф, который ходит с видом самого умного?
        - Ниэль-то? - фыркнула Лаура. С ее уст сорвался ехидный смешок, и она бросила насмешливый взгляд куда-то в сторону. Я обернулась и увидела за собой того самого стоящего отреченного от всех новенького. - Он, конечно, умный, вообще не знаю, как он оказался в списке неудачников, вроде меня и Алана, но с некромантией у него сложные отношения. Может, тут и твой распространенный стереотип важен, ведь трудно представить себе светлого эльфа знатока некромантии.
        - А кто тогда? Другой новенький? - поинтересовалась я. Хм, а ведь с ними так и не познакомилась.
        - Да, его имя Алан Боскер, вот он просто бог некромантии, но огромный минус этого парня в том, что больше ничего он и не знает. Поэтому-то Алана и выперли в эту Академию.
        Я кивнула и мысленно печально усмехнулась, вот как, значит, больше узких специальностей не терпят, выпускник престижного Института магии должен иметь знания и по другим предметам. Это, конечно, вполне логично, но все равно слегка настораживает.
        Кажется, я слишком глубоко ушла в себя с этими размышлениями, что не заметила, как рядом с Лаурой иду совершенно непонятно куда. Вовремя опомнившись, я резко затормозила на месте, ибо желудок напомнил, что голоден, но в этот момент с самыми смачными ругательствами, слетающими с чьего-то языка, в мою спину врезался чужой поднос с едой и с грохотом упал на пол.
        - Имбецилка! - заверещал кто-то мужским голосом. Этот голос я точно слышала.
        Обернувшись с широко раскрытыми глазами, уставилась в упор на недовольного и красного до кончиков ушей Ниэля.
        - Что? - выдавила из себя хриплым голосом. Переведя взгляд на валявшийся у моих ног чужой поднос с едой, я удивленно посмотрела на Лауру. Вампирша в свою очередь приложила руку к лицу. Ну, спасибо за поддержку.
        - "Что-что", - язвительно передразнил меня эльф. Я выгнула левую бровь. - Уйди с дороги.
        Бросив эти грубые слова, Ниэль оттолкнул меня локтем и гордой походкой направился прочь из столовой, сопровождаемый удивленными взглядами. Да уж, с нервами у этого парня не все в порядке.
        - Не обращай внимания. - Лаура махнула рукой и поставила поднос на свободный столик. - Пошел он к черту, сколько его знаю, всегда это полудурок был таким идиотом.
        - Эээ... - протянула я и заправила выбившуюся из хвоста прядку волос за ухо, - ясно. Теперь он точно не будет с нами в группе.
        Вампирша усмехнулась и села на стул, я последовала ее примеру и принялась без особого вдохновения черпать ложкой манную кашу.
        - Это еще посмотрим, больше ему, кроме как ко мне или Алану, которого я предполагаю присоединить к нам, податься вообще не к кому. С его характером даже эльфийские ушки и смазливая физиономия не помогут.
        Я покачала головой и запихнула в рот ложку с кашей. Ну, не знаю, все ведь возможно.
        ***
        Этим вечером, сказав Лауре, что хочу почитать в библиотеке книгу, я ложно направилась в сторону скрытого заклинанием коридора. Осторожно следуя по этому секретному пути на заседание учителей, невольно чувствую себя особенной. А мне это всегда нравилось.
        Оглянувшись по сторонам, три раза убедилась, что нет никакого "хвоста" или подвоха, после чего потянула на себя невидимую ручку и зашла в коридор с обветшавшей коричневой краской на стенах. Признаться честно, интерьер тут был так себе, но ради диплома или важных новостей потерпеть дискомфорт и капающую воду с потолка, стекающую с труб, немного можно.
        Сам коридор представлял собой множество туннелей, один из которых вел к моей любимой решетке в потолке, что выходила в кабинет директора. Сама я роста невысокого, но если встать на цыпочки, то краем глаза разглядеть что-то да можно. Это и поспешила сделать. Привстав на носки черных балеток, вытянула шею и стала глазами выискивать что-то интересное. Почему я решила, что сегодня могу услышать что-то полезное? Очень просто, в манере Карруса после какого-либо объявления заходить вечерком к директору и немного обсуждать с ним всякие приготовления. На этот раз наверняка он потребует, чтобы Маркл обеспечил всё необходимое для нашей походки на мемориальное кладбище. Кстати, интересно, почему Каррус выбрал именно это место? Неужто любит осквернять могилы героически павших? Хотя, это же просто мертвецы... Брр, мерзость какая. Никогда не любила некромантию.
        Но я никого, кроме директора, не видела. Последний хмуро сидел за столом в своей белой рясе, закинув ноги, и что-то курил. Нда, теперь понятно, почему он у нас такой странный.
        Вдруг за углом раздался подозрительный шорох. Мгновенно обернувшись, я прижалась спиной к стене и с искренним ужасом уставилась на место, откуда доносился звук. За несколько месяцев я привыкла к странным шумам, но их можно было объяснить капающей с потолка водой или отвалившимся куском краски. Но это был именно шорох.
        Сердце уже ушло в пятки от страха быть обнаруженной кем-то из учителей, когда из-за поворота показалось любопытное лицо. Я с мгновение пыталась вспомнить, где его видела, как через секунды три поняла, что это новенький Алан.
        - А, это всего лишь ты... - отрывистым голосом сказал парень.
        Стоп. Я искала это место пять лет, а он обнаружил его всего за один день?! Страх мгновенно сменился завистью.
        - Какого черта ты тут делаешь? - шепотом сказала я, отходя от стены, чтобы Маркл не дай бог не услышал нас.
        - А ты? - в свою очередь отозвался Алан.
        Я плотно сжала губы и скрестила руки не груди. Наконец парень полностью вышел из-за поворота и предстал передо мной в темно-зеленой короткой накидке с эмблемой Академии Чар, белой блузке, брюках и черных ботинках. Я покачала головой и отвернулась, стоило мне столкнуться с ним взглядом. Глаза у Алана, кстати, были каре-зеленого цвета, правильной красивой формы тонкая линия губ и аккуратный нос, также хорошо очерченные темные брови. Чувствуя, как краска приливает к лицу, я тряхнула головой, стараясь выбросить из головы ненужные мысли.
        Не спеша парень пошел ко мне и заглянул в решетку, после чего досадно скривился, видимо, не обнаружив там ничего интересного.
        - И как ты нашел это место? - тихо поинтересовалась я, опираясь на холодную стену. Алан пожал плечами.
        - Достаточно просто, в сравнении с тайным коридором в Институте магии, который я искал целый месяц, этот просто детский лепет.
        Я почувствовала нарастающую обиду за свою Академию. Ну, знаете ли...
        - Однако тебя оттуда выперли. - Я постаралась сама не знаю зачем, задеть парня за живое, но почему-то не вышло. Алан Боксер в свою очередь только слегка улыбнулся.
        - Бывает. - С несколько секунд мы просто молчали, ожидая событий, но ничего не произошло. Тогда парень выпрямился и искоса взглянул на меня. - Ладно, пойду тогда, все равно зря пришел.
        - Погоди. - Я отстранилась от стены. Алан затормозил, слегка обернувшись. - А зачем ты вообще пришел? Что хотел услышать?
        Не скрывая, он ответил:
        - Хотя бы немного по поводу того, что мы будем делать на этом кладбище.
        - А, так я знаю... - Алан, услышав это, удивленно посмотрел на меня. Я почувствовала укол обиды, и что тут такого поразительного? - Мы ходили уже два раза, и всегда было одно и то же - сначала Каррус поднимал свеженьких мертвецов, которых мы атаковали. Если честно, помню, что в первый раз половина поперегрохалась в обморок.
        Парень фыркнул.
        - И ты тоже? - с непонятной мне иронией спросил он.
        Я смущенно отвела взгляд, вспоминать это было не очень приятно.
        - Ну... Нет... Меня стошнило в кустах.
        Алан откровенно рассмеялся, на что я не смогла сдержать улыбки. К счастью, сделал он это не очень громко, так что оставалось надеяться, что директор ничего не услышал. В любом случае, можно сказать, что в дыму во время курения ему все это почудилось.
        - А дальше всегда по-разному, - продолжила я, - а зачем тебе все это знать, из любопытства?
        Однокурсник нерешительно замер на месте с раскрытым ртом. Выглядело это так, будто он боролся с мыслью, говорить ли мне что-то. Наконец, кажется, откровенность победила, и он посмотрел на меня.
        - Я хотел немного попрактиковаться сам. На кладбище.
        От услышанного у меня отвисла челюсть.
        - И как? Пойдешь?
        Алан вздохнул.
        - Я собираюсь это делать не просто так, а чтобы попасть на экспедицию с выпускниками из моего старого класса. Мне бы хотелось кое с кем встретиться там.
        С губ чуть не слетел вопрос "с кем?", но я вовремя прикрыла рот. Боюсь, это немного не в моей компетенции.
        - Но я пока даже не знаю, как туда добраться, и каким образом вообще можно сбежать из Академии на ночь на кладбище.
        Я понимающе кивнула, пытаясь найти в себе слов, что сказать. Однако вместо этого в голову мне пришла отличная идея. Быть может, это немного опасно, но, думаю, Лаура поддержит мое стремление. В конце концов, если расположить к себе Алана и уговорить быть с нами в группе, то шанс попасть на летнюю практику возрастет раза в четыре.
        - Слушай, а я знаю и как попасть на кладбище, и как сбежать из Академии...
        
        ГЛАВА 4.
        Солнце уже как часа четыре скрылось за горизонтом, темные тучи заволокли небо, так что на улицах города было чудовищно темно. К сожалению, ставить фонари на самых страшных и опасных местах не было в стиле моего родного Нис-Кара, так что на кладбище мы вошли сопровождаемые густой темнотой.
        - Кто-нибудь может мне объяснить, - мерзким тоном нарушил тишину Ниэль, попавший сюда неведанным чудом. Возмущаться по поводу его присутствия я не стала, хотя очень хотелось. - Почему в нашей компании идет эта рыжая?
        Я зло глянула на него исподлобья, но эльф привычно проигнорировал мой жест.
        - Потому что Айбер, так ее, кстати, зовут, - в тон Ниэлю ответила Лаура, шедшая впереди меня в темном плаще, - любезно согласилась показать нам, где находится это кладбище, а также безопасно вывела из академии ночью.
        - Молодец, а теперь пусть топает.
        - Я тебе так мешаю?! - В конце концов, я не выдержала и застыла на месте. Взглядом буровя Ниэля, скрестила руки на груди.
        За моей спиной послышался усталый вздох.
        - В самом деле, Ниэль, закрой уже рот, - безразлично и лениво протянул Алан. За последние сорок минут, что мы провели вместе, меланхоличность парня начала меня порядком бесить. Сама не понимаю почему, наверное, так негативно на меня влияет этот злобный эльф. Обалдеть, никогда не думала, что существуют такие отвратительные светлые эльфы.
        - Не командуй, - буркнул Ниэль и отвернулся. Я вскинула вверх брови и с искренним удивлением посмотрела на Алана. Как он так быстро заткнул его? Он точно имеет какой-то козырь.
        Однако на мой жест Алан не обратил никакого внимания. Обогнув меня, он кивнул вперед, как бы намекая, что пора идти дальше. На этот раз настала моя очередь вздыхать, если честно, уже сомневаюсь в своем безумном решении пойти сюда. Может и вправду смыться по-быстрому? Ох, но тогда мне не видать летней практики и встречи с Лимой, как своих ушей.
        Мы шли молча еще минуты две. Все это время я разглядывала холодные надгробья, на которых лежал свежий сантиметр снега, и мрачно торчащие над могильными плитами кресты. Я старалась детально не изучать имена, вырезанные на камне, а особенно даты, но иногда взгляд так и приковывало. Например к девочке с именем, похожим на мое, что прожила всего тринадцать лет.
        А иногда раздавались подозрительные шорохи, особенно это чувствовала я, что замыкала нашу цепочку. Когда в метре хрустнула ветка, тихо пискнула и вырвалась вперед, привлекая к себе внимание других.
        Лаура сделала странное лицо и переглянулась с остальными. Я в недопонимании уставилась на Ниэля и Алана, которые, как и сама вампирша, не выглядели напуганным. В отличие от меня, конечно же.
        - Знаете, - вдруг начала Лаура, видимо, решив прервать воцарившуюся пугающую тишину. - Может, не будем глубоко заходить? Мне кажется, что можно и тут попробовать.
        - Нет, - возразил Алан. Я заметила, как в это время Ниэль бросил на него ненавистный взгляд. Что я вообще делаю в этой компании, у которой явно своя особенная атмосфера? - У Академии Чар есть лицензия на некромантию на городских кладбищах, у нас же - нет. Поэтому если нас обнаружат, то не просто всыпят по самое число и, не исключено, выгонят из академии, но еще и могут отобрать право на использование магии. Это в лучшем случае. В худшем - все мы будем минимум пять лет сидеть за решеткой за осквернение.
        Что?! Почему я раньше этого не знала? Дурная моя голова.
        - Эээ... - Ниэль заметно побледнел. Я бы точно то же самое сказала и про Лауру, но это было сложно определить за ее и без того бледной кожей. - Может, забьем на это? Все равно я вообще не знаю, что ты собираешься делать.
        - Я, кстати, тоже, - напомнила вампирша и бросила на Алана нахальный взгляд. Да, действительно, чем мы вообще будем заниматься? Зомби гонять?
        Все взоры обратились на несчастного Алана, что в ответ наградил нас кривой улыбкой. Я невольно передернула плечами, в ночной темноте, осмелюсь сказать, выглядит он зловеще. Это точно. Зарекусь больше никогда не ходить с ним на кладбище.
        - А вы как думаете?
        Повисла тишина, если можно не считать карканье ворон и завывание ветра.
        - Эм, поднимать трупаков? - Выдвинула я свою старую теорию, после чего тут же ее опровергла, - Но нас пока не учили, всегда этим занимался Каррус. Мы только атаковали.
        - Нет, это слишком просто, - хмыкнул Алан. Все косо глянули на него в ожидании ответа. - Поскольку мы выпускники, в последний раз преподаватель просто обязан устроить что-то выдающееся, чего никогда вы еще не делали. У меня есть одна идея, - парень обратился ко мне, шевеля бледными губами, - Айбер, доводилось ли вам забираться в склеп, где хоронили то, что осталось от погибших на войне?
        Я широко раскрыла глаза, еле удержав челюсть на месте. Ниэль и Лаура удивленно переглянулись, явно не понимая, что происходит.
        - Нет-нет-нет! - Я вскинула руки и отошла на несколько шагов назад. Да он больной! Каррус никогда не поведет нас в такое опасное место с озлобленными духами! - Даже не думай об этом, в такие места можно заходить только днем, и то после полудня, когда солнце достигнет самой высокой точки.
        - Почему? - забыв на всю неприязнь, спросил меня Ниэль.
        - Да потому что ночью вас там просто растерзают на мелкие кусочки. Это место и ему подобные - скопища озлобленных душ солдат, иногда там можно даже встретить их демоническую сущность, но они на самом последнем уровне, туда и днем никто не заходит. Так что это определенно не вариант.
        Вампирша, как только дослушала до конца, раскрыла рот, чтобы согласиться, если верить взгляду, которым она меня наградила, но Алан резко взмахнул ладонью перед ее лицом, тем самым заставив Лауру не издать ни звука. После этого жеста девушка возмущенно фыркнула и уперла руки в бока.
        - Я так не думаю, - возразил парень. Я скривилась и встретилась с ним взглядом. - На первом уровне не настолько опасно, как вам говорят, дабы запугать.
        - А ты что бывал в таких местах? - съязвила я, но получила неожиданный ответ.
        - Конечно.
        Ниэль глухо застонал и прилепил руку к лицу. Весь его вид выражал полное недопонимание.
        - У тебя точно проблемы с головой.
        На это Алан ему ничего не стал отвечать, разве что пожал плечами и выжидающе уставился почему-то именно на меня. От этого я немного смутилась и отошла назад, сделав вид, что меня дико заинтересовала пролетевшая мимо ворона.
        - А что мы, собственно говоря, будем там делать? - скептически выдала актуальный вопрос Лаура. Я мысленно поблагодарила ее.
        - Заберемся на первый уровень, запремся и попытаться продержать хотя бы полчаса. Если что-то пойдет не так и возникнет проблема, я знаю, что делать. Так что со мной вам беспокоиться не о чем.
        Эльф прыснул со смеху. Я же в свою очередь засунула руки в карманы черного пальто, втянула шею и передернула плечами. Чем-то он, может быть, и прав. В конце концов, если Каррус нам подготовил не это задание, то побывать на первом уровне братской могилы будет отличной практикой. Ох, как же зверски это звучит.
        ***
        В самом центре кладбища находился огромный склеп. На поверхность земли вылезала лишь малая его часть, расположившаяся ромбом, в стене которого торчала дверь. Все основное же было под землей, куда я, надеюсь, мы не будем глубоко спускаться.
        - А почему здесь нет никакого сторожа? - Лаура замерла на пороге, оглядывая здание. Она стояла, вся съежившись от холода, и темными поблескивающими красноватыми зрачками недовольно смотрела по сторонам.
        - Сторож этого захоронения - магия, - пояснил для всех Ниэль. Ну, как для всех, наверняка об этом не догадывались только я и вампирша.
        - А, отлично, - фыркнула Лаура. Я покосилась на нее, девушка явно вот-вот сорвется. - Ну, тогда как мы эту магию минуем? Не думаю, что она пропускает каждого встречного. Особенно каждого встречного вампира.
        Я прыснула со смеху. На самом деле в словах Лауры была глубокая ирония, ведь мы находились в городе, в котором большая часть населения - люди. Лет триста назад во время войны между расами больше половины жителей Нис-Кара были уничтожены именно вампирами, так что в братской могиле, в которую мы сейчас идем, лежат солдаты, что пали от руки сородичей Лауры.
        - Не волнуйтесь, пара уловок и мы войдем, - поспешил всех заверить Алан.
        Я выдохнула облако пара и застыла на месте с Ниэлем и вампиршей. Вместе мы минуты три, стоя в позе пингвинов, наблюдали, как прирожденный некромант крутится возле входной двери, не заходя за черту одного метра, и делает различные взмахи руками. Я скептически выгнула левую бровь и наклонила голову набок. Выглядело занятие Алана, как шаманский обряд.
        - Готово, - наконец устало выдохнул парень.
        Мы втроем переглянулись. Первым интересующий вопрос решил задать именно Ниэль подозрительным голосом:
        - А что ты вообще сейчас сделал?
        - Я? - переспросил парень. Выглядел он растеряно. - Эээ... Да так, сорвал ограничивающий полог, что не позволил бы нам пройти.
        - И как ты это осуществил? - спросила Лаура, медленно подходя к двери.
        - Я же сказал, что сорвал, - раздраженно повторил Алан.
        - Как занавеску?
        - Да, как занавеску! - У парня сдали нервы, и он взмахнул руками вверх. Я на всякий случай отошла подальше, но в этом не было надобности. Буквально спустя пару секунд Алан кивнул головой в сторону двери, у которой уже ошивалась далеко не самая смелая вампирша. - А теперь идемте за мной.
        Ниэль послушно заткнулся и двинулся за Аланом. Лаура, видимо, движимая проснувшимся любопытством, зашла первой, я же как обычно замыкала шествие. Первое недолгое время все шло нормально, я без особой опаски плелась за всеми по освещаемому многочисленными факелами коридору, но скоро пошла лестница вниз, и нам пришлось оказаться на уровень ниже.
        - Ты же говорил, что мы будем на первом уровне? - пискнула Лаура.
        - Ну да, это и есть первый уровень вообще-то, - недовольно отозвался Алан.
        - Что? - Ниэль прислонился к стене с одиноким огоньком и забегал глазами по углам. Мы находились в квадратной комнате с низким потолком, и окружали нас по бокам расставленные каменные гробы. Заглядывать я туда даже и не подумала. - Мы спустились на метров пять под землю! Сколько всего здесь этажей?
        - Ну, во-первых, не на пять метров, а на четыре. - Я наконец-то смогла выдавить из себя пару слов. С видом знатока подошла к одному из факелов и замерла на месте, без особого энтузиазма разглядывая спутников. - А во-вторых, здесь уровней десять, не меньше.
        - Думаю, немного больше, - вставил свои пять копеек Алан. Я кивнула ему и заметно скривилась. К счастью или нет, никаких духов, демонов и призраков пока не было. Вообще, первый уровень не должен представлять особой опасности, но страху мы здесь можем хватить до полуобморока.
        Но, как мудро говорят, больше всего страшит ожидание суда, чем сам приговор. Наш директор любит говорить интересную фразу, что зайцу гораздо страшнее в тот момент, когда он бежит от волка, нежели, когда он уже у него в зубах.
        - И что дальше? - В ожидании Лаура не заметила, как облокотилась на чей-то гроб. Только сейчас обратив на это внимание, я почувствовала, как стремительно бледнею.
        - Эм, Лаура... - неуверенно начала я. Все взоры тут же обратились в мою сторону. Немного засмущавшись, продолжила, - ты это... Убери лучше локоть.
        Собеседница вздрогнула и перевела взгляд на свою руку. Затем она тихо ойкнула и тут же отскочила от своего места, при этом растерянно потирая затылок. Я покачала головой и углубилась снова в свои мысли, поскольку мало кто был настроен на разговор. До сих плохо понимаю, какую пользу нам может привести пребывание здесь, особенно с учетом того, что ничего не происходит и вряд ли скоро произойдет.
        Однако мои размышления не оказались пророческими. Стоило мне на секунду прикрыть слипавшиеся глаза, как соседний факел резко потух. Я резко раскрыла веки и почувствовала, как воздух застрял в горле.
        - Что это? - пискнул Ниэль, в голосе которого слышалась плаксивая нота. Я отошла от стены и оглянулась по сторонам, в это время Лаура с пришибленным видом подлетела ко мне и схватила за руку, что стало очень неожиданным. Я бы даже, наверное, попыталась ее успокоить, если бы в это самое время Алан не решил заглянуть на лестницу, по которой мы спускались.
        - Эм, - многозначительно протянул он, обратив на себя тем самым все взгляды, - у меня две новости.
        - Одна хорошая, а другая плохая? - предположил Ниэль, но на это Алан отрицательно покачал головой.
        - Две плохих.
        Я издала мучительный стон и закатила глаза к потолку.
        - Ну, говори уже.
        - Итак, первая: весь свет в коридоре и на лестнице погас. Вторая: в нашем помещении, смею предположить, он полностью исчезнет примерно через минуту. - Достаточно весело сказал Алан, но, заметив наши лица, выражающие откровенный ужас, он попытался разрядить обстановку. Сказать честно, это вышло у него не просто плохо, а очень плохо. - Но есть еще одна новость.
        - Хорошая? - менее уверено, чем в прошлый раз, отозвался Ниэль.
        - Нет. - Алан мгновенно смутился. - Вообще-то она тоже плохая. Дело в том, что, кажется, в этом месте нельзя использоваться никакую магию, кроме мертвой.
        - Некромантию что ли?! - вырвалось у меня. Я зло глянула на парня, чувствуя, как нарастает гнев, и активно краснею от злости. - Послушай, ты ведь прекрасно знаешь, что мы тут все, - я обвела пальцем меня, Лауру и Ниэля, - в мертвой магии полные чайники. Что же нам делать, по-твоему? Спрятаться за твою спину?
        Алан раскрыл рот, чтобы что-то сказать, но с его уст почему-то не сорвалось ни одного слова. Ситуация выходила паршивая, особенно учитывая то, что в нашем зале догорал предпоследний факел и повеяло холодом.
        - А мысль отличная! - вдруг выкрикнул Ниэль и подошел ко мне и Лауре, - давайте все спрячемся за Алана, а он тем временем разберется со всем проблемами.
        Теперь уже от такой наглости настало время злиться Алану.
        - Да, прекрасно! - Он вновь принялся ходить по кругу и махать руками, как ненормальный. - Давайте вы пока тихо посидите в сторонке, а Алан прогонит с родного места духов, которые обитают тут уже лет четыреста. Пара пустяков!
        - А у тебя есть другие идеи? - с иронией в голосе спросила я, за что была награждена от собеседника ненавистным взглядом.
        Выдохнув сквозь зубы, как будто тем самым себя успокаивая, он медленно и очень четко пояснил нам свой план действий:
        - Это - духи, мы не можем их прогнать ни магией, ни физической силой тем более. Так что выход только один - попытаться отвлечь их чем-нибудь или ослабить, чтобы быстро взбежать по лестнице и удрать отсюда.
        Тут потух последний факел, и зал с каменными гробами погрузился в темноту. Я шумно сглотнула, чувствуя, как в плечо вцепилась вампирша. Отлично, моя спутница вампир, но она боится духов еще больше, чем я, человек.
        Тут раздался странный гул, скорее больше похожий на чью-то горькую песню вперемешку с плачем. Я вздрогнула, душа от страха ушла в пятки, когда неподалеку показалось подозрительное свечение. Даже имея плохое зрение, я разглядела расплывчатое изображение какого-то мужчины. Вскоре рядом с ним появилось еще много таких огоньков, пока их не стало порядка десяти. Все они смотрели на меня, от чего я чуть с диким воплем не бросилась прочь. Хотя, наверное, так и следовало сделать.
        - Ну, что замерли, как столбы! - Вдалеке прокричал Алан. - Если не знаете, что делать, то повторяйте хотя бы за мной.
        С пальцев спутника сорвалось зеленое свечение, которое тут же направилось в толпу духов. Однако они на это никак не отреагировали - заклинание прошло сквозь них и врезалось в стену, образовав сотни искр. После этого Алан с пораженным видом замер на месте с раскрытым от удивления ртом. Да, действительно, как такое возможно? Я поняла, что это за магия, по идее она должна была подействовать на духов, как огненный шар, но почему-то прошла сквозь них. Может он где-то в создании заклинания запутался?
        Тем временем напряжение все нарастало. Не выдержав, я сделала шаг назад к лестнице, но произошло то, что совсем не ожидалось.
        Стоило кому-то из нас сдвинуться с места, как духи сорвались и принялись бешено крутиться вокруг. Я чувствовала их холодные прикосновения, могильный ветер, который они образовали своим хаотичным быстрым движением. Лаура отцепилась от меня и упала на землю, Ниэль прижался к стене и зажал уши ладонями, а Алана я и вовсе в этой суматохе не видела. Я еле удержалась на ногах и сквозь прищуренные глаза заметила, что духи принялись теперь крутиться по кругу. Когда один из них касался моего тела, было такое ощущение, словно меня окунули в ледяную воду. Ничего более паршивого я еще никогда не чувствовала.
        - Что происходит?! - выкрикнула я, руками держась за голову.
        - Я не знаю, но если мы это никак не остановим, то бог знает, чем все это закончится! - Алан неожиданно оказался рядом, видимо, сквозь эту суматоху он смог как-то передвигаться.
        Так, мертвая магия, мертвая магия. Какое бывает защитное заклинание в этом ужасном искусстве? К сожалению, я слишком много смотрела в окно на уроках некромантии, чтобы что-то помнить. А ведь наверняка Каррус говорил нечто подобное!
        - Ладно, попробуем просто выбраться отсюда! - После этих слов кто-то схватил меня за руку. Я вздрогнула от ужаса, решив, что это очередное прикосновение духов, но почувствовала приятное тепло от сомкнувшихся на ладони пальцев. Мгновенно стало гораздо спокойнее.
        Однако страх продолжал душить. Больше всего меня пугало не то, что происходило, а неизвестность того, ради чего подобное вытворяют эти ненормальные духи.
        Я потянулась к Лауре, что в свое время продолжала сидеть на коленях и бесполезно отмахиваться от достающих ее духов. Заметив мое стремление, она резко дернулась вперед и грубо схватила меня за пальто. Я скривилась. Ну, это тоже пойдет.
        - Ниэль!- Выкрикнула я, в надежде услышать ответ или найти эльфа. Но того в диапазоне моей видимости не было, где же он прячется?
        Внезапно позади меня раздалась грязная брань Алана. Обернувшись, я густо покраснела, увидев с дико перепуганным лицом Ниэля, обнимавшего за талию некроманта. Сказать, что Алан выглядел злым и оскорбленным, значит, ничего не сказать.
        Вчетвером нам удалось прорваться через кольцо духов, после чего мы еще долго второпях сломя голову неслись вверх по лестнице. Наконец, когда, в полной темноте каким-то чудом найдя ведущую наружу дверь, вырвались из склепа, до сих пор продолжали дружно бежать еще минуты две точно. Раньше я никогда не ощущала столько адреналина и страха смерти.
        Наконец, мы остановились у ворот кладбища, дабы немного отдышаться.
        - Блеск, - запыхаясь, проворчал Ниэль. Алан посмотрел на него недобрым взглядом. - Зря пришли и чуть не сдохли в итоге.
        - Да как это зря?! - негодовал парень. Он выпрямился и отряхнул свой короткий плащ. Казалось, что с одежды до сих пор веяло могильным холодом. - Теперь мы знаем, чего можно ожидать в таких местах.
        - Вообще-то, если быть точным, то мы даже понятия не имеем, что вообще произошло, - недовольно пробубнила вампирша, что на данный момент полностью поддерживала точку зрения эльфа.
        Я же на секунду-другую задумалась, что имел в виду Алан, и тут же поняла, что смысл в нашем ужасном походе все-таки действительно был! Несмотря на всё то, что сейчас произошло, я чувствовала себя вполне хорошо.
        - Но ведь не составит особого труда поискать информацию в библиотеке на этот счет. Просто найдем какую-нибудь книгу о духах, в разделе "поведение" наверняка отыщем нужное.
        Сказав это с легкой улыбкой, я почувствовала на себе злой взгляд Ниэля, недовольный Лауры, и одобрительный Алана. Даже не знаю, радоваться мне или нет.
        - Все верно. А теперь пойдемте отсюда.
        
        ГЛАВА 5.
        Когда мы вернулись с кладбища и на входе в Академию Чар удачно минули охрану, я после первым делом полезла в душ. Лаура решила не церемониться и тут же предпочла здоровый сон и, судя по мирному посапыванию, отрубилась буквально через пару минут. Тем временем, я схватила с вешалки халат, повесила его в ванной комнате и залезла под струю теплой воды.
        Я мгновенно расслабилась и спокойно вдохнула полной грудью. Ну и ночка выдалась. Если б я знала, что все так странно обернется, и вовсе бы никуда не поперлась. Более того, не стала бы назойливо расспрашивать, что собирается делать Алан. Больше чем уверена, что без нас у него бы что-нибудь да вышло. Хотя, тут, конечно, спорное утверждение, но в такие минуты я все равно чувствую себя обузой. Что ж, зато теперь можно будет узнать, что намеревались сделать духи, дабы проявить хорошо себя на практике по некромантии, которая состоится через три дня. Наверняка ненормальных призраков можно было как-то остановить, или хотя бы противостоять им. Осталось только узнать как, и будет ли вообще практика именно там.
        Через минут десять я вылезла из душа, обернулась в халат и почистила зубы. Выйдя из ванной комнаты, по-быстрому напялила на себя пижаму и потянулась, чтобы выключить ночник на моей тумбочке, как в одно из окон раздалось мрачное тихое постукивание.
        Я вздрогнула и застыла на месте, медленно переведя взгляд в сторону шума. Отсюда разглядеть его причину оказалось невозможным для меня, поэтому осторожно, чуть ли не на полусогнутых ногах, подошла к окну. Лаура все еще крепко спала, не обращая совершенно никакого внимания на происходящее. Я качнула головой и наклонилась вперед в попытке понять, почему раздалось это постукивание, и ответ не заставил себя ждать. Стоило мне прищуриться и внимательно вглядеться, в стекло с бешеным карканьем врезалась ворона дикого вида.
        Я тихо вскрикнула и невольно отскочила на шаг назад, прижав руки к груди. Что это еще за херня?! Нет, конечно, возможность, что ворона со всей дури врежется в мое окно не исключена, но откуда тогда раздалось постукивание?
        Тем временем, ненормальная птица не унималась и долбила своей маленькой головой в стекло. На всякий случай я перекрестилась, после чего только осторожно повернула ручку окна и раскрыла его. Ворона тут же плюхнулась на подоконник, я наклонилась с подозрительным видом, чтобы разглядеть ее, но птица мгновенно встала на лапы, выпрямилась и расправила мокрые крылья. Я поморщилась, заметив, сколько грязи притащила эта ворона.
        Птица несколько раз огляделась, пока я таращилась на нее недоуменными глазами, и щелкнула клювом. Только сейчас заметила, что все это время ворона в пасти держала аккуратно сложенный клочок бумаги, который своевременно плюхнулся на подоконник ей под лапы.
        - Это мне что ли? - шепнула я, не предпринимая пока попыток посмотреть содержание записки.
        Как будто в доказательство моих слов птица противно каркнула и развернулась, после чего распахнула крылья и улетела. Я еще долго наблюдала за ее полетом, пока холодный зимний ветер не начал меня замораживать. Дрожа, закрыла окно и покачала головой. Интересно, почему перья у вороны были мокрыми? Дождя же нет, да и снега на земле лежит чудовищно мало.
        Я вдохнула и дрожащими скорее от волнения, чем от холода руками развернула клочок бумаги. Выглядел он не очень чистым, но вот почерк, которым было написано буквально одно предложение, был мне знаком.
        "Я знаю, почему это произошло на кладбище".
        Содержание меня испугало до дрожи в коленках, но я уверена, что уже видела однажды эти закорючки. Поначалу я предположила, что это написал Ниэль или Алан, которые уже выяснили поведение духов, но вспомнила, что ни разу в жизни не видела их почерки. А эту расписную необычную букву "р" в пятом слове я точно знаю. Кто же так пишет?
        Я передернула плечами и закинула эту записку на письменный стол. Ладно, утром разберусь, сейчас все, что мне нужно - это здоровый сон, хоть и осталось на него три часа. Не понимаю, если это не Алан и не Ниэль, то кому понадобилось переться за нами на кладбище? И еще посылать эту больную ворону, писать непонятную записку. Надо будет завтра показать ее остальным.
        Перед самым сном мне пришла в голову мысль на всякий случай спрятать жалкий клочок бумажки куда подальше, чтобы ее никто не смог найти, а то вдруг она куда-нибудь мистическим образом исчезнет, но решила отбросить эту идею и мгновенно заснула. Как оказалось, очень зря. Иногда лучше следовать своей не всегда срабатывающей интуиции.
        ***
        - О Боже!!
        Дикий вопль мгновенно вырвал меня из состояния сна. Я застонала и дотронулась рукой до головы, пытаясь сообразить, что вообще происходит. Стоило мне после долгих стараний разлепить глаза, как увидела мечущуюся по комнате Лауру в оранжевой длинной сорочке, что вытаскивала из шкафа одежду в быстром темпе.
        - Блин, Айбер, вставай, хватит дрыхнуть! Мы и так на два часа проспали!
        Эти волшебные слова подействовали на меня с невероятной силой.
        - Что?! Как? - Я вскочила с кровати и направилась к своему шкафу, за десять секунд достав оттуда первые попавшиеся вещи. Натянув их на себя, схватила расческу и пару раз провела ей по волосам с мученическим видом.
        - Я не знаю, - жалобно протянула вампирша. Она была уже одета и возле двери ждала меня с учебниками в руках. - Будильник по какой-то неведомой причине не зазвонил, хотя до сих пор стоит и делает вид, что исполнил свой утренний долг.
        Я фыркнула и резким быстрым движением схватила сумку, подготовленную еще со вчерашнего вечера. Через пару секунд мы с Лаурой вылетели из комнаты, еле успев сообразить закрыть ее на ключ.
        Сейчас было, если верить наручным механическим часам, чуть меньше десяти утра.
        - Какой урок? - впопыхах спросила вампирша, пока мы спускались по лестнице. Я огляделась по сторонам и приметила, что все ученики идут в одном направлении. В столовую.
        - Так, сейчас, кажется, только началась перемена завтрака. Так что это мы вовремя, - я усмехнулась, - быстро поедим, а потом побежим на... Фу, боевую магию.
        Лаура пожала плечами, кажется, ей этот урок не доставлял проблем, в отличие от меня, конечно же. Нет, я люблю обучаться боевым искусствам, особенно, когда дело доходит до атакующих заклинаний, начинаю чувствовать себя увереннее, но вот зимой наши занятия превращаются в сущий кошмар. Тренер Жиглас в это время года по своей собственной программе гоняет нас по всему залу, принуждая драться с огромными могущественными элементалями. Минимум уже семь раз я за всю свою жизнь отлеживалась в медпункте с ушибом или травмой около трех дней. Как-то я даже потерпела сотрясение мозга.
        Однако несмотря на все это, периодически покуривающий в своем кабинете сомнительную травку директор разрешал проводить такие тренировки.
        - Эй, Айбер! - Мимо меня прошла высокая блондинка, которую я недавно встречала. Брр. Это же снова Дайна Гай и ее тучная подружка. - Классная футболка.
        После этих слов блондинка хихикнула в кулак и быстро удалилась. Я опустила взгляд на одежду и тут же раскрыла рот. Твою мать! Ну, спасибо за чудный подарок, Лима.
        На мне была ярко-розовая футболка с огромными ромашками в двух самых неприличных местах. Вот, что значит вытащить второпях из шкафа первые попавшиеся вещи. Видимо, только сейчас заметив мое чудное одеяние, Лаура прыснула от смеха, за что я одарила ее злобным взглядом.
        Я выдохнула сквозь зубы и плотно запахнула мантию ученика, к великому огорчению, именно сегодня забыла взять с собой пояс, и теперь приходилось ходить без него и постоянно прикрывать эту ужасную футболку. К слову о ней - мне ее подарила Лима на третьем курсе после летних каникул, проведенных на каком-то южном острове. Она купила ее в качестве сувенира и привезла мне. Кстати, я до сих пор не поняла, было ли это приколом, или же девушка действительно решила, что я стану ее носить.
        Я снова недовольно покачала головой и вместе с Лаурой зашла в переполненную столовую. Ученики носились туда-сюда с подносами в руках и без, как всегда стоял бесконечный говор. Мы встали в длинную, но быстродвижущуюся очередь, и стали дожидаться. До этого момента я наивно предположила, что неприятные ситуации хотя бы на эту перемену закончились, но тут откуда ни возьмись вынырнул Ниэль.
        - Что, теплая постелька не отпустила? - ядовито фыркнул эльф. Я закатила глаза к потолку.
        - Только не делай вид, будто сам ни разу в жизни не просыпал, - в тон ему отозвалась вампирша. На это заявление Ниэль ничего не ответил, лишь насмешливо скривил губы и скрестил руки на груди.
        - Кстати, вы с Аланом еще не были в библиотеке? - Я вовремя вспомнила волнующий вопрос, дико хотелось узнать, что же тогда произошло.
        - Что значит "вы с Аланом"? - Эльф неожиданно возмутился и нахмурился. - Не говори это с видом, будто мы друзья.
        - Пфф, - Я сдула челку со лба и двинулась на шаг вперед. Еще минуты две и я получу свою заветную порцию блинчиков с малиновым вареньем. - Да как скажешь. Ниэль, - обратилась я по-новому и поймала ехидный взгляд Лауры, - скажи, дорогой, ты или твой не друг Алан нашли что-нибудь в библиотеке по поводу того, что произошло вчера? Нет, я не имею в виду, что ты и твой не друг Алан были все время вместе, просто вдруг ты снизошел до него, чтобы узнать это.
        Эльф аж покраснел от злобы, казалось, будто вены на его шее и лице вот-вот лопнут. Надо же, не думала, что этот дурацкий безобидный подкол так его заденет.
        - Смейся-смейся, - сквозь зубы процедил он. Я переглянулась с вампиршей, которую явно забавляла сложившаяся ситуация. Ну да, не ей же угрожать собираются. - Эльфы живут долго. Я тебе отомстить всегда успею. Ах, хотя нет, я же забыл - ты человек, так что...
        - Пока ты созреешь и придумаешь свою месть, ей будет уже лет восемьдесят. Мы поняли, а теперь иди, умойся холодной водой, остынь слегка.
        Я мгновенно обернулась и увидела все это время, кажется, за спиной стоящего Алана. Парень меланхолично смотрел на еле сдерживающегося Ниэля. И за что этому бедному эльфу такой скверный характер?
        Фыркнув, как обиженная девчонка, он тряхнул белыми волосами и вылетел из столовой. Уже во второй раз повторяется эта история - все удивленным взглядом провожают спину эльфа, а тот с оскорбленным видом все равно гордо покидает столовую. И опять из-за меня. Иногда стоит попридержать язык за зубами, это точно. Иначе так и его врагом стать можно.
        - Что на счет твоего вопроса... - Алан задумчиво опустил взгляд в пол и задумался. Я невольно пригляделась и заметила, что у него обалденно длинные ресницы. Надо же, как везет кому-то... - Я с утра заглянул в библиотеку, но ничего стоящего не нашел.
        Лаура усмехнулась и взяла освободившийся чистый поднос со стойки. Почти подошла наша очередь.
        - А что ты ожидал? Это тебе не Институт магии, - фыркнула девушка.
        Я бросила на нее уничтожающий взгляд, лишь только после этого вампирша громко ойкнула и поднесла ладонь к губам. Затем клыкасто улыбнулась с извиняющимся видом.
        - Прости, я не хотела! Академия Чар очень даже ничего.
        - Ну да, ну да, - едва слышно пробубнила я.
        ***
        Урок боевой магии прошел быстро и, к счастью, я была настолько невидимкой в моем классе, что утреннего отсутствия заметили лишь единицы. Поэтому мы преспокойно пошли на следующий урок, на этот раз была очередь... Зельеварения. На этом занятии нас всех ждал маленький сюрприз.
        Профессор Дональтон, эльф с короткой стрижкой, чем-то напоминающую Ниэля, "тепло" встретил нас в своем кабинете. Я скривилась, заметив, что на каждой парте стояла подставка с колбами, корзинка с мешочками, в которых были разные травы, а также небольшой чан, подозрительные жидкости и разнообразные реагенты. В основном натриевые, так как спонсирование нашей академии было не особо богатым.
        - Итак, - произнес Дональтон, когда мы расселись на свои места. - Работаем сегодня в парах, так как у нас практическая работа. Пожалуйста, на ваших столах лежат подробные инструкции по созданию очень сильного зелья забвения. Однако таковым оно станет только в умелых руках и, поскольку сегодня я преподаю у всего выпускного класса темной магии... - Он мило улыбнулся, посылая нам неоднозначные намеки. Многие ученики недовольно переглянулись или закатили глаза к потолку. - То я думаю, что ни у кого из вас не получится. Но я не виню вас! Не всем дано.
        Я покачала головой и положила сумку на стул. Получается, на этот раз я в паре с Лаурой?
        Ко мне подошла вампирша с перекошенной гримасой.
        - Не знаю, что делать, но у Ниэля нет пары, судя по тому, как он отрешенно сидит в углу за своей партой и плюет в потолок.
        Я тихо застонала и поправила мантию, чтобы не дай бог не показались ромашки на футболке. Затем оглядела весь класс - действительно, все уже определились со своими напарниками, только все, кроме Алана. Удивительно, думала, что к ним обоим в очередь будет целая толпа девушек. Особенно к Ниэлю.
        - Предложи Алану. - Я цокнула языком и кивнула в его сторону. Парень сидел за соседней партой и, услышав свое имя, мгновенно обернулся.
        - Что предложи? - с подозрительным видом произнес он.
        - В общем, - начала Лаура, опираясь одной рукой на стол и разглядывая кабинет, в котором была впервые, - у тебя ведь тоже нет пары, верно? Иди к Ниэлю. Это единственный выход.
        Алан сделал круглые глаза и с искренним отвращением перевел взгляд на эльфа. Последний сидел с гордый видом, плотно сжав губы, и совершенно игнорировал весь мир. Нда, с ним непросто сработаться.
        - Еще чего, - недовольно протянул Алан, - я лучше один буду.
        Я скривила губы и облокотилась, подперев кулаком щеку. И что делать в таких случаях? К подобным ситуациям меня не готовили. Не то что бы мне было жалко Ниэля, просто все равно кому-нибудь да придется быть с ним в паре. И скорее всего его Дональтон пристроит к нам, а тогда общения с эльфом не избежать.
        - Ладно. - Лаура приняла мужественный вид. - Если не Алан, то не Айбер точно - вы друг друга на куски порвете.
        Я виновато улыбнулась.
        - Неужели ты к нему пойдешь?
        - А что делать? Не бросать же Ниэля, - издав тяжелый вздох, вампирша напоследок сжала кулаки и запаслась терпением, надеюсь, ей его хватит. - Все, я пошла. Удачи вам обоим.
        - Вам?... - Я запоздало опомнилась.
        Неужели я буду в одной паре с Аланом? Тут же переведя неуверенный взгляд на парня, поймала на себе такой же. Чувствую, будет весело.
        Я встала со своего места и заправила прядь волос за ухо, при этом ощущая, как нарастает неловкость момента. Напарник подошел к моей парте и принялся изучать инструкцию, только, судя по его виду, понял Алан мало.
        - Что там? - Не дожидаясь ответа, я вырвала ее у него из рук. Парень прикусил нижнюю губу и скрестил руки на груди, желание варить зелье у него явно отсутствовало, впрочем, ровно так же, как и желание работать со мной. Но в лицо прямо он говорить мне этого не стал, хотя догадаться труда не составило. - Та-ак, - медленно протянула я. В принципе, все не так сложно, так что управиться мы должны. Может, это будет не самое в мире сильное зелье забвения, но надеюсь, что зачет за эту работу поставят. - Давай я буду осторожно измельчать мелиссу, а ты мне пока в той корзинке отроешь чертополох. Идет? Как-нибудь сработаемся.
        - Ну... - Алан почему-то смутился еще больше. Я бросила на него вопросительный взгляд, попутно надевая одну перчатку. В ладонь скользнул маленький ножик для измельчения.
        - Что-то не так? - попыталась приободрить парня, хоть и выходило это ужасно.
        - Эм, а как выглядит чертополох?
        Я чуть не села на месте. Открыв рот, я с искренним недоумением уставилась в невидимую точку. Нет, конечно, помню, что у Алана по всем предметам, за исключением некромантии все в плачевном состоянии, но чтобы не знать, как выглядит чертополох...
        Как и ожидалось, моя реакция еще больше оказала негативное влияние на напарника, так что Алан пожал плечами и сел на стул, закинув ногу на ногу. Пока я пыталась опомниться, что пора бы уже закрыть рот и хоть что-нибудь да на это ответить, парень с оскорбленным выражением лица разглядывал цветы в горшочках, которые стояли на полочках в кабинете. Кстати, о нем, обстановка в нашем классе была во вкусе настоящего ценителя флоры, ибо в воздухе благоухал аромат цветочков, и везде были расставлены самые разнообразные растения. Терпеть не могу профессора Дональтона и его отстойный кабинет.
        - В общем, - я с большим трудом это из себя выдавила, но Алан даже пальцем не повел, - это такие розовые колючки, наверняка ты видел их, они растут практически везде, в каждом дворе.
        Напарник отвлекся от разглядывания цветущего кактуса и перевел взгляд каре-зеленых глаз на меня. Затем он наклонился вперед и принялся рыться в корзинке и лишь спустя минуту выудил оттуда требуемый чертополох не без моих тихих подсказок. Я старалась быть как можно тактичнее, поскольку не привыкла чувствовать себе ведущей, ибо все время мне кто-то помогал, а не наоборот, и вскоре жуткое напряжение понемногу спало.
        - Кстати, кое-что любопытное в библиотеке я все-таки отыскал, - неожиданно переменил тему Алан. Я навострила уши, собеседник перешел на шепот. - С какой целью в склепе духи кружили вокруг нас и все время касались неизвестно, но, если верить содержанию одной из книг, такое поведение призраков возможно только под чьим-то контролем.
        Я удивленно вскинула брови и замерла на несколько секунд.
        - Хочешь сказать, они это делали по приказу кого-то? - предположила я, в надежде, что неправильно истолковала для себя смысл слов Алана.
        Но, к сожалению, парень кивнул.
        - Да, иначе быть не может. Скорее всего, без постороннего вмешательства они бы мгновенно напали на нас и стали атаковать. Не факт, что мы бы справились.
        - То есть нам помогли? - недоуменно произнесла я, сильно скривившись. Сразу вспомнился инцидент с вороной и запиской этой ночью. Точно! Совсем забыла забрать ее со стола из-за того, что проспала, и показать остальным.
        - В какой-то степени - да, - Алан скептически сощурился, он был не до конца уверен в своих словах. - Но мне не кажется, что это было жестом дружбы.
        Я покачала головой и сильно нахмурилась. Понять не могу, кто следил за нами? Кому может быть известно то, что мы делаем? И, самое главное, хотят нам помочь или наоборот. К тому же не в состоянии понять, почему эта ненормальная птица влетела именно в мое окно, и в момент, когда Лаура уже заснула, а я вышла из ванной. У меня мурашки пробежались по коже, теперь такое ощущение, будто за мной кто-то активно следит.
        Глянув на Алана, усердно отливающего в одну из колб ровно пять миллилитров получившегося раствора, из которого потом должно получиться зелье, я вздохнула и раскрыла рот, чтобы рассказать о записке, раз уж пришло время откровений, но в этот самый момент в кабинет ворвался один из учителей. Он у нас не преподает, но, кажется, его зовут Невил Хокган, и его специальность изучение другой жизни.
        - Передатчик сообщений по всей Академии сломался, поэтому директор Маркл послал ближайших учителей, чтобы передать вам важную информацию, - впопыхах произнес мужчина низкого роста в желтом пиджаке. - Всем ученикам приказано ради их собственной безопасности запереться по своим комнатам и там сидеть до того момента, пока не объявится разрешение выйти.
        Я округлила глаза и переглянулась с недоуменным Аланом. По классу тут же прошелся гул недовольных и перепуганных голосов, действительно, никогда раньше такого не было.
        - А ну быстро по своим комнатам! - что есть мощи рявкнул Дональтон.
        На бегу схватив сумку, я ринулась с остальными учениками вон из кабинета. Ощущение тревоги в груди нарастало с каждой секундой все сильнее, что же вообще происходит? Надеюсь, это не мы виноваты.
        Как только я преодолела коридор и в толпе под разговоры и гул студентов принялась подниматься по лестнице, кто-то с грубой силой потянул меня за руку и вырвал из потока. Я не успела среагировать, только раскрыла рот и что-то пискнула.
        Тем временем, он сквозь толпу протащил меня к совершенно другому коридору, из-за кучи учеников я даже не видела, кому принадлежала это рука, могла только догадываться. Наконец, поток закончился, и я оказалась в большом круглом полупустом зале с огромными окнами, где у нас недавно проходил бал.
        Я собиралась возмутиться, но прямо у дверей стояла Лаура и Алан, выяснилось, что вырвать меня удалось Ниэлю.
        - Зачем вы собрались здесь? - негодующе произнесла я.
        С очень мрачным видом вампирша, скрестившая руки на груди, кивком головы указала на окно.
        - Взгляни.
        Я кинула непонимающий взгляд на Алана, но тот лишь повторил жест Лауры, так что мне пришлось повернуться к окнам. И действительно, это того стоило. Матерь божья...
        Я с большими глазами и приоткрытым ртом подошла еще ближе, дабы разглядеть внимательнее, поскольку не верила даже собственным глазам. Из города тянулась длинная вереница так называемых "черных призраков". Это незлые, но и добрыми их не назовешь, существа, летящие по воздуху примерно десять сантиметров над землей в черных, разорванных к низу балахонах. Я мало знала о них, но достаточно, чтобы понять, что какой-то баланс в моей жизни с этой минуты явно нарушился. А может это произошло гораздо раньше.
        
        ГЛАВА 6.
        - Черные призраки... - уже в который раз повторил Алан, расхаживая по комнате взад-вперед со сложенными за спиной руками. Я то и дело переглядывалась с Лаурой, что пустыми глазами иногда смотрела перед собой, явно размышляя о чем-то своем.
        - Я помню, как на четвертом курсе у нас по расоведению затрагивалась тема о черных призраках, - прервал молчание Ниэль. Сам эльф седел на стуле и нервно покачивался из стороны в сторону, что уже порядком начало меня бесить. - Так вот, первый раз они приходят с предупреждением о том, что нарушилось равновесие в потустороннем мире за завесой.
        - И приходят они либо к тому, кто его нарушил, либо к тому, кто отвечает за нарушителя. Или кто виноват в том, что это пришлось сделать нарушителю, - без особого энтузиазма подхватил нить эльфа Алан. Я глубоко вздохнула и принялась изучать носки своих балеток.
        Поскольку всем ученикам было приказано запереться в своих комнатах, мы, после того как вдоволь нагляделись в большие окна зала, тут же бросились в спальни, пока нас не обнаружили гуляющими. К счастью, на глаза никому попасться не успели, но так как страх быть пойманными черными призраками (не факт, что они пробрались сюда, но все возможно, верно?) Оказался выше этических соображений, мне и Лауре пришлось скрыться в чужой комнате. Если быть точной, то сейчас мы с ней неловко сидели на бог знает чьей кровати и оглядывались по сторонам.
        Стоит заметить, что комната, которую Ниэль делил с Аланом, было очень опрятной, особенно если сравнить нашу с вампиршей. Это природа эльфа так постаралась или они оба такие чистоплотные?
        - Думаете, это мы виноваты? - Лаура мрачно опустила голову, причем настолько, что лишь я, что сидела достаточно близко, смогла разглядеть ее до невозможности разочарованное лицо и приопущенные веки. Признаться честно, не ожидала, что девушка так расстроится.
        - Скорее всего, - Ниэль покачал головой и закинул одну ногу на калено другой. - Но плохого ничего произойти сейчас не должно, скорее всего, директор, спустя некоторое время, устроит жесткие разборки и выяснит, кто во всем виновен.
        - Давайте лучше сразу ему признаемся, - предложила я. Совесть не позволяла мне молчать, - все равно он узнает. Может, удастся даже это исправить.
        Однако Алан и Ниэль странно посмотрели на меня скептическими взглядами. Судя по их перекошенным лицам, эта идея не пришлась никому по вкусу. Разве что Лаура печально вздохнула, которая тоже терзалась в муках совести.
        - Ладно, - я вздохнула и подняла глаза на парней, - а что вы предлагаете? Отсидеться в сторонке?
        Ответа не удостоилась. Вместо этого собеседники предпочли отвернуться и промолчать. На меня мгновенно нахлынул поток самых негативных эмоций.
        - Отлично! - воскликнула я, резко встав на ноги. - Раз вы не хотите, то и я ничего не скажу, но и сидеть, сложа руки, тоже не буду.
        С этими словами, пока мне никто не успел возразить ни слова, я вылетела из комнаты и направилась по коридору размашистыми шагами к лестнице. Еще немного и у меня бы пар из ушей пошел от наглости, которая била из всей щелей у Алана и Ниэля, поэтому удалось достаточно вовремя покинуть их общество. В голове гудело, лицо покрылось краской, и я стремительно неслась по вверх лестнице. Наконец, когда завернула налево, передо мной предстала широкая дверь из светлого дерева с гласящей табличкой "Библиотека". Не знаю что, но наверняка не поздно что-нибудь исправить или хотя бы попытаться. В конце концов, последнее я просто обязана сделать.
        К счастью, библиотека пустовала, так что я бегом пустилась в самый конец зала, где должен был находиться раздел о мифологии. Сложно поверить, но именно там и должна была быть книга о "черных призраках", ведь, несмотря на то, что их неоднократно видели, официально существование посланников из потустороннего мира не было подтверждено. Так что для многих это лишь выдумки, и я тоже когда-то была такого же мнения. Разве что потом мне стало все равно.
        Оказавшись на месте, стала стремительно водить пальцем по корочкам книг, которые были расположены в алфавитном порядке. Спустя недолгое время удалось выудить книгу о "Самых опасных мифических существах", где на третьей странице начинался раздел о "черных призраках".
        Я взяла книгу в руки, победно улыбнулась и спряталась за стеллажом в самом дальнем углу библиотеки - даже если кто и зайдет сюда, то меня не найдет, о самом главном можно не беспокоиться. Развернув раздел о призраках, я первым делом приметила тусклые неяркие рисунки, изображающие фигуры по человеческому подобию, что были облачены в черные рваные плащи. Ни лиц, ни ног, никаких конечностей кроме тянущейся руки из черного дыма не было нарисовано. На первой строчке я прочитала, что впервые упоминание о "черных призраках" появилось очень давно, и было обнаружено в старых летописях. В них в свою очередь говорилось, будто эти духи посланники и часто приходят во снах, но это слишком туманные и недоказанные сведения.
        Решив пропустить это, я пролистала пару не интересующих меня страниц и тут же наткнулась на необычный абзац.
        "Многие задаются вопросом, кто или что управляет этими существами? Почему они могут прийти к нам? И в каком количестве? На эти вопросы существуют следующие ответы, правдоподобность которых доказать, наверное, невозможно. Итак, первым делом стоит приметить, что чем больше вы видите перед собой "черных призраков", тем хуже обстоит ситуация. Говорят, будто все одновременно видят их в разном количестве - кто парочку, кто дюжину, а кто целую армию."
        На этом моменте я вздрогнула. Надо будет поинтересоваться, сколько видела Лаура и остальные. Что если число увиденных призраков действительно не совпадает? Я-то вообще видела их бесчисленное множество. Переведя дух, отвернулась на пару секунд и после этого продолжила скользить взглядом по строчкам дальше.
        "Также широко известный факт, что непосредственно "черным призракам" кто-то должен раздавать приказы. Так оно и есть. Скорее всего, тот, кто увлекается или работает с магией, слышал про этого демона, живущего и обитающего все время в потустороннем мире. Фобос. Такое название демон, управляющий своими "черными призраками" получил неспроста, но об этом вы можете прочесть в какой-нибудь другой книге по демонологии. Но есть интересные факты, с которыми мы поделимся:
        1) Демон Фобос существует. Его можно даже вызвать по ряду разных причин, например, чтобы узнать, как там ваша недавно умершая тетушка. Этот демон обладает неплохим чувством черного юмора, так что вряд ли случится что-то плохое. Но учтите - когда Фобосу задают вопрос, существуют ли на самом деле "черные призраки", демон либо не отвечает, либо уклоняется от вопроса. Почему?
        2) Фобос часто меняет свой облик и не любит покидать родные пространства. Так что надолго у вас не задержится, и вид может принять любой. Даже ваш собственный. Но больше всего он любит облик уже умерших людей.
        3) И последнее, самое главное. Это очень жестокий демон, любящий себя развлекать. Он может следить за вами, может пугать, может посылать разного рода знаки и пугающие послания. Но всему есть свои пределы, так что Фобос, никогда не покидающий своего мира, не сможет до вас дотронуться и причинить реальный вред."
        Я медленно выдохнула сквозь зубы и закрыла книгу. Веки сами собой опустились, и голова откинула назад, опираясь на стеллаж. Вот, значит, как... В существовании "черных призраков" я не сомневалась, но никогда не знала, кто ими управляет. В любом случае, мне надо сходить к директору и все рассказать, даже если потом кто-нибудь подкараулит меня за углом и пришьет. Я не хочу, чтобы все закончилось плохо или досталось другим ученикам, которые вообще не имеют к появлению призраков никакого отношения. Я не уверена, что во всем этом моя вина, но, поскольку других предположений нет, и мне дико страшно, лучше сознаться пока не поздно.
        С такими мыслями я встала на уже порядком затекшие ноги, скривилась и кинула книгу на читательский стол, работники библиотеки сами потом уберут. Я была полна намерений пойти в кабинет директора и сдаться, но для начала меня посетила другая, не менее важная и интересная мысль.
        ***
        Вечер еще не наступил, но на Нис-Кар уже медленно опускались сумерки. Из-за густых серых туч нельзя было определись, скрылось солнце за горизонтом или нет, хотя на часах еще и не было пяти часов дня. Стоило мне выскользнуть из библиотеки, как на лестнице, ведущей на четвертый этаж, где располагался кабинет директор Маркла, послышался шум. Я быстро среагировала и молнией кинулась в уборочную неподалеку, сквозь приоткрытую дверь наблюдая за происходящим.
        Стремительной походкой по лестнице спустился Каррус со своим привычным видом вечно-недовольного и меланхоличного типа. Я прикусила нижнюю губу, когда он резко остановился и развернулся лицом к лестнице.
        - Ну и? - проворчал он.
        Не очень уверенно из полусумрака неосвещенной лестницы вышел... Кетан?!
        Я не поверила своим глазам и с жаром прильнула к щели в надежде, что мне показалось. Но это не так, в десяти метрах от меня действительно стоял достаточно высокого роста Кетан в черных брюках, белой рубашке и поверх накинутой жилетке. Я пригляделась и заметила на груди рубашки пришитый знак в виде красной и желтой полосок. Цвета Института магии.
        - Будь добр, - снова подал голос Каррус, напрямую обращаясь к немного смущенному парню. - Постарайся мне объяснить, почему ты не следовал данным указаниям?
        - Я... - Кетан принялся разглядывать что-то, что вертел в руках. Я прищурилась, но не смогла определить этот миниатюрный предмет с цепочкой. - Я не смог.
        Заведующий факультетом темной магии тяжело вздохнул и сложил руки за спиной. Ко мне он стоял затылком, так что я не видела выражения его лица в то время, но, судя по тому, как покраснел и стыдливо опустил голову Кетан, оно было не самым доброжелательным.
        - А остальные? - без особого энтузиазма поинтересовался Каррус. Он выставил одну ногу вперед и наклонил голову набок.
        - Тина Цукан чем-то занимается, но мне ничего не говорит, а Лима и вовсе куда-то пропала на следующий день после того, как приехала в Институт магии.
        Услышав это, почувствовала, как подгибаются колени. Я нервно выдохнула и откинула намокшую от выступившего на лбу пота челку назад и прикрыла глаза на мгновение. Если с ней что-то случится, не знаю, что буду делать...
        - Это я уже слышал. Надо будет решить эту проблему. - Преподаватель Каррус покачал головой и принялся расхаживать из стороны в сторону. - Не вовремя ты, конечно, приехал с новостями.
        Несколько секунд Кетан молчал, но по его виду я поняла, что с его уст вот-вот сорвется важный вопрос. Казалось, будто он что-то отчаянно хотел сообщить Каррусу, но тот не обращал на это ровно никакого внимания, находясь в своих мыслях. Так что к моему огорчению бывший одноклассник не смог осмелиться произнести это и снова опустил голову, тихо, настолько тихо, что я еле услышала, пробубнив:
        - А почему здесь так много "черных призраков"? Не из-за нас, надеюсь?
        Каррус ответил не сразу, поначалу он немного помедлил, видимо, задумавшись, стоит ли это говорить.
        - Нет, расслабься, - он бросил на Кетана подозрительный взгляд. - Но чем-то и вы провинились. Если бы ты и остальные уложились в назначенные сроки, нам не пришлось бы получать предупреждение.
        - Но ведь мы узнали об этом только когда получили ваши долбанные свертки! - неожиданно громко воскликнул Кетан.
        Я раскрыла рот и отпрянула назад на всякий случай. Выходит, они во что-то втянули мою бедную Лиму, поверить не могу, а если бы меня отправили в Институт магии? Кстати, почему Лима написала экзамен лучше? Тестовой части была всего одна четвертая, наугад было бы невозможно выполнить все идеально даже с очень чуткой интуицией. Надо будет как-нибудь обязательно прояснить этот момент.
        - Я знаю, - Каррус смягчился. Он в очередной раз покачал головой и махнул вперед рукой, призывая за собой ученика. - Пойдем, я покажу тебе кое-что.
        Они удалились вперед по коридору, успешно минув дверь, за которой я тихо пряталась. У меня было практически непреодолимое желание пойти за ними и узнать, что же такое хочет показать сам Каррус Кетану, но мне хватило ума не делать этого. Вряд ли удастся все время оставаться незаметной также удачно, как в этот раз.
        Поэтому решив не испытывать судьбу, как только шаги стихли, направилась вверх по лестнице. Нет, я не собиралась идти в кабинет директора и сдаваться, тем более тогда, когда выяснилось, что не только мы подозреваемые виновные в появлении "черных призраков". Быть может, мы и вовсе не виноваты, но теперь я просто обязана выяснить, что тут вообще творится. Сопровождаемая такими мыслями оказалась у двери в кабинет и тут же минула ее, направляясь на следующий этаж. Там я оказалась в до боли родном коридоре с потайной дверью, вообще на пятом этаже мало кто бывал, так что быть обнаруженной я никогда практически не боялась.
        Повернув невидимую ручку скрытой в стене двери, я ступила на неровную влажную поверхность. Уже отсюда слышались голоса учителей и в особенности директора. Также я уловила незнакомый слуху звук, похожий на тихий говор, но решила для начала присмотреться как следует. Преодолев несколько метров, оказалась у высокой решетки и осторожно прильнула к ней. Я разглядела внизу Маркла, нервно расхаживающего по кабинету, Лилиан, Дизан и Дональтона. Жиглаз и остальные учителя по какой-то причине отсутствовали. Спустя пару секунд я приметила странное темное движущееся пятно в отдаленном углу у камина.
        - И что вы хотите? - молвил директор, остановившись возле окна. Судя по встревоженному выражению лица, он смотрел на огромное количество "черных призраков", столпившихся у ворот Академии Чар.
        - Я всего лишь прошу, чтобы вы разобрались с этой проблемой за три дня. Больше времени я не смогу вам дать, сами понимаете. Вы и так порядком задолжали нам, - раздался то ли женский, то ли мужской голос из темного угла. Удивительно, но определить, кому он принадлежал, мне оказалось не по силам.
        Лилиан сжала кулаки и бросила злой взгляд в ту сторону. Весь ее вид выражал искреннюю неприязнь и ненависть к тому, кто говорил это. Остальные же учителя переглядывались и предпочитали дружно помалкивать. Шествие диалога взял на себя как всегда директор.
        - Я все понимаю, - с иронией начал он, - но как мы можем позволить себе использовать наших учеников?!
        - А кто говорил "использовать"? - в тон ему насмешливо ответил голос. - Насколько мне известно, завтра у вас выпускники направляются вместо уроков на экспедицию на мемориальное кладбище. Я же не предлагаю их в жертву приносить, лишь небольшой выброс энергии. Большего не нужно, этого, если у них хватит сил, будет достаточно.
        Маркл громко фыркнул.
        - То есть из-за того, что у меня проблемы, я должен заставлять своих драгоценных выпускников тратить магию для вас?!
        - Они ничего не узнают, просто дайте им мощное задание с использованием силы, например, моих духов. Когда они будут атаковать их, мы сможем получить их силу и восстановиться. И все лишь благодаря небольшим усилиям пары десятков студентов.
        Директор тяжело вздохнул. Я сощурилась, не до конца понимая, о чем вообще идет речь. Они собираются нас как источники магии использовать что ли? Это как-то... Неправильно.
        - И тогда вы отзовете своих долбанных "черных призраков"? Они напугают учеников, когда те их увидят, если уже не увидели.
        Своих?...
        - Что вы, мы сделаем это прямо сейчас, дорогой Маркл! У нас же договор, - как-то ехидно произнес голос из темноты.
        - Ладно, - недовольно ответил директор. Я припала лицом к решетке, неужели он согласился?! - А теперь уйди с глаз моих.
        Собеседник ничего не ответил, однако спустя несколько мгновений темнота в углу возле камина начала редеть. Я пригляделась, в надежде увидеть там что-то, но вдруг неожиданно голос снова появился, интригующе добавив:
        - Кстати, за вами с интересом присматривают. Советую быть осторожными, а то так и утечку информации можно допустить.
        Я побледнела, мгновенно догадавшись, что речь идет непосредственно обо мне. Услышав это предупреждение, все учителя и директор в кабинете тут же начали недоуменно озираться по сторонам.
        Я на цыпочках отошла от решетки и вылетела из коридора, затем раскрыла дверь и бегом пустилась по лестнице. Страшно было дико, сердце бешено колотилось, я никак не ожидала, что меня могут обнаружить. А ведь это было такое отличное место! Однако на сожаления не было ни времени, ни возможности. Поэтому я преодолела уже несколько этажей, и лишь оказавшись на родном третьем, смогла остановиться и перевести дыхание. Вообще стоило спрятаться в своей комнате, но идти я пока туда не собиралась. Если честно, мне было страшно, в горле застрял ком воздуха. Я схватилась одной рукой за голову, пропустив пряди волос между пальцев, и медленно осела на пол, скатившись по стене.
        Я помню, директор сказал следующую фразу "И тогда вы отзовете своих долбанных "черных призраков"?". Значить это может только одно - поскольку этими странными и жуткими существами управляет Фобос, то напрашивается вывод, что Маркл вел разговор с ним. Но почему? Как все это может быть связано? И почему директор обращался к собеседнику так, как будто он от своего лица представляет несколько личностей? Фобос же один.
        Углубившись в свои мысли целиком и полностью, я не сразу заметила, как послышались шаги в соседнем коридоре на этом же этаже. Прятаться я вновь не стала, разве что вжалась в стену и косо смотрела на фигуру, идущую на меня. Это был парень среднего роста в развивающемся академическом плаще до колен, в котором я узнала угрюмого Алана. Вздох облегчения вырвался из груди.
        - Куда ты идешь? - поинтересовалась я.
        Только сейчас заметив меня, сидящую на полу, он удивленно остановился на месте в нескольких метрах.
        - Айбер? Вот ты где, - произнес парень. Я кивнула и собралась повторить свой вопрос, но это не оказалось нужным. - Я поразмыслил и решил, что ты права. Ты еще не была у директора?
        - Нет. - Я отвела взгляд. И почему вдруг он встал на мою сторону? - А что?
        Алан тяжело вздохнул и подошел поближе, убрав руки в карманы.
        - Я иду к нему все рассказать, действительно нехорошо, что из-за нас могут подвергнуться допросу другие ученики, - произнеся это, парень развернулся и направился вверх по лестнице.
        Я мгновенно вскочила на ноги и поспешила остановить его, вовремя схватил за рукав.
        - Нет-нет-нет! - Алан удивленно обернулся, наградив меня непонимающим взглядом.
        - Как? Ты передумала? Почему?
        Я прикусила нижнюю губу, прямо здесь и сейчас было неудобно объяснять свою причину, но сделать это все-таки нужно. Лучше вернуться к остальным и доложить то, что узнала. К тому же обида мгновенно спала после того, как я почувствовала, что не только Лаура на моей стороне, но еще и Алан решил прислушаться. Хотя совсем не обязан был этого делать.
        - Прости, это долгая история. - Я улыбнулась. Даже не знаю, стоит ли говорить про Кетана, с которым они даже не знакомы. - Но обещаю рассказать тебе ее, если поверишь мне сейчас на слово. Мы ни в чем не виноваты, а если и виноваты, то совсем чуть-чуть. Вообще я мало чего знаю, но предлагаю вернуться и обсудить кое-что с остальными. Идет?
        
        ГЛАВА 7.
        Сегодня был один из тех ответственных дней, когда хочется просто зарыться лицом в подушку, накрыться с ног до головы одеялом и спать, даже не раскрыв занавески. Но как бы мне ни хотелось пропустить практическое занятие на кладбище, Лаура была непреклонна. И почему она так рвется туда? Я ведь всем еще вчера популярно объяснила, насколько опасно идти в это место. Кто знает, что там с нами будут делать.
        - Айбер! - прикрикнула на меня девушка.
        Я тихо застонала, этим самым подав признак жизни.
        - Послушай, если ты сейчас не встанешь, я сорву с тебя это одеяло с нарисованными бабочками и выброшу его в окно.
        Что-то у нее сегодня нервное настроение.
        - Вообще-то это стрекозы! - с ноткой обиды ответила я.
        Несмотря на все притязания ослушаться и не пойти, я все-таки поддалась давлению вампирши и медленно села на кровати. Видимо, у меня был настолько заспанный и измученный вид, что Лаура тихо присвистнула и печально на меня глянула. Ну да, конечно, ей-то всю ночь не снились кошмары о демоне. Никогда бы не подумала, что мое настроение может так стремительно упасть из-за каких-то страшных снов.
        - Ох, - вампирша тяжело вздохнула и направилась к моему письменному столу, который как всегда был завален бумажками и кружками. Она отодвинула эти жизненно важные предметы в сторону и поставила мою черную сумку на стол. Я молча следила за ее движениями, попутно ладонями протирая заспанные покрасневшие глаза. - Вставай, умывайся и надевай одежду, которую не жалко.
        - В смысле? - сонно поинтересовалась я. Медленно повернувшись, я свесила ноги с кровати и обула их в тапочки, после чего пошлепала к ванной.
        - Сегодня обещают жуткие холода, - фыркнула девушка, - к тому же наверняка мы будем носиться как угорелые и вечно спотыкаться. Так что лучше возьми какой-нибудь свитер, меховые сапоги и джинсы. А поверх накинь зимнее ученическое пальто.
        Я молча кивнула и открыла дверь, после чего сделала пару шагов и оказалась возле раковины. Чувствую себя просто отвратительно, может, я заболела? Ага, если бы.
        Я подняла взгляд и встретилась со своим отражением - бледное лицо, торчащие во все стороны волосы средней длины, что уже приобрели цвет красного дерева и с каждым днем становились все темнее, также заспанные мутные глаза серо-голубого цвета. Красоткой я бы себя никогда не назвала, особенно в такие минуты.
        Через пару минут я умылась, причесалась и вышла из ванной комнаты. На кровати сидела Лаура в синих джинсах и длинной вязаной черной кофте. Она без интереса читала какую-то книгу и то и дело поглядывала по сторонам, взглядом скользя по мне.
        - А чем это ты мою сумку наполнила? - Я раскрыла шкаф и достала оттуда одежду, которую посоветовала подруга.
        - О, - Лаура странно усмехнулась и захлопнула книгу. - Если честно, ты не можешь знать, но в Институте магии у меня... Ээ, - она засмущалась, на что я удивленно вскинула брови. Кажется, сейчас мне сообщат что-то, чего бы лучше никогда не слышала. - В общем, у меня был долгий роман с молодым преподавателем зельеварения.
        У меня чуть носки из рук не выпали, и я сама не грохнулась на пол. Обалдеть! Не просто ей было, наверное, переводиться сюда.
        - Вау, - так отреагировав, заправила прядь волос за ухо. Теперь я была одета и готова пойти завтракать. К счастью, так как сегодня день практики, наш класс может спать хоть до одиннадцати. Лишь в двенадцать мы пойдем на кладбище, встретившись все у ворот академии. Естественно, все желающие, каких наверняка будет немало.
        А те, кто предпочли не идти, уже давно занимаются уроками.
        - И что из этого следует? - я продолжила вести разговор. Лаура кивнула и посмотрела на меня темными глазами. Иногда, особенно вечером в темноте, мне казалось, будто они у нее чисто черного цвета. А в полной тьме они приобретали красноватый оттенок.
        - Ну, вот он и снабжал всякими защитными зельями, так как сильно волновался за мое благополучие, - Лаура печально усмехнулась, - перед тем, как я уехала, он пихнул мне целый ящик таких зелий. Я подписала каждое, у тебя в сумке два вида - атакующие и защитные. Какие-то воспламеняются при ударе о землю, какие-то замораживают противника, а какие-то, если выпить, на время дают отличный непробиваемый щит. Только смотри не перепутай.
        Я улыбнулась, да, это, конечно, она очень вовремя устроила. Я взглянула на отдавшуюся воспоминаниям Лауру и прикусила нижнюю губу, нужно было вырывать ее из этого, а то так мое угнетающее настроение и на подругу перекинется.
        Посмотрев на наручные часы, приметила, что неплохо бы уже позавтракать. Это оказалось отличным поводом уйти, и Лаура поддержала меня. Спустя пару минут мы собрались и вышли из комнаты, заперев ее предварительно на ключ. К счастью или нет, но в Академии Чар без этого было никак.
        Как только мы подошли уже к дверям столовой, в которой было от силы человек десять, видимо, все остальные на занятиях, я поинтересовалась у Лауры:
        - Слушай, а сколько тебе лет? - На самом деле, давно хотела узнать это, но как-то не было повода.
        - Ну, я выпускница последнего курса, - вампирша фыркнула. - Мы должны быть одного возраста.
        Я с ней подошла к подносам, мы взяли по одному и далее проследовали к стойкам с едой. На завтрак была рисовая каша и напиток по выбору, плюс пара бутербродов. Я тихо вздохнула, терпеть не могу кашу. Но деваться было некуда.
        - Так тебе восемнадцать? - уже заранее предполагая ответ, на всякий случай спросила я, садясь за столик.
        - Что? - Лаура неожиданно сделала круглые глаза. Я непонимающе посмотрела на нее.
        - Что? - эхом отозвалась.
        - Тебе восемнадцать? - с искренним удивлением произнесла вампирша. Я неуверенно кивнула, да, кажется, это мой возраст. А что в этом такого удивительного для выпускницы? - Ну,... Я закончила подготовительную школу и почти пять курсов, так что мне двадцать четыре.
        - Сколько?! - От удивления я чуть не упала со стула. Через пару мгновений начала приходить в себя. Поверить не могу, что между нами шесть лет разницы. - В Нис-Каре и в остальных подобных городах школу заканчивают в тринадцать лет, в этом, думаю, дело.
        Лаура покачала головой и погрузила ложку с кашей в рот, ничего мне на это не ответив. Она до сих пор все еще странно поглядывала на меня, явно не решаясь задать очередной вопрос. Готова поспорить, он не самый тактичный. Но Лаура этого не сделала.
        - А Ниэлю и Алану тоже по двадцать четыре?
        - Нет, - вампирша усмехнулась. - Знаю, ты порядком удивишься, но нашему эльфу почти двадцать шесть, а Алан на год меня младше.
        Я быстро подобрала челюсть. Нда, видимо, период развития у эльфов своеобразный, поскольку ведет он себя лет на пятнадцать.
        - Что ж, а теперь пойдем их искать, я хочу им тоже вручить по паре зелий на всякий случай. И лучше, чтобы Каррус не знал о них, ведь он рассчитывает, что мы собираемся использовать магию.
        - Лучше этого не делать. - Я усмехнулась и вместе с Лаурой вышла из столовой на поиски Алана и Ниэля. После того, как рассказала им о планах проведения практики на кладбище, которую задумал директор, желание плясать под их дудку, как ни странно не появилось. Так что еще предстоит каким-то образом подговорить остальных использовать минимум магии.
        ***
        Ровно в двенадцать я и Лаура стояли возле больших въездных ворот в Академию Чар. Рядом с нами находилось еще примерно человек десять, половина из которых согласилась пойти на добровольную практику по некромантии либо для разнообразия собственных будничных дней, либо дабы прогулять уроки. Если честно, я бы сама принадлежала к их числу, а, может быть, и вовсе бы никуда не пошла, но сейчас что-то заставляло меня это сделать.
        Наконец, я разглядела идущих к нам двух парней - Алана и Ниэля, оба были одеты в теплые ученические зимние пальто. С каждым приближением лицо эльфа казалось все более угрюмым, весь его вид выражал, как не хочется ему идти на кладбище.
        - Ну, теперь я вижу, что все собрались, - произнес Каррус, что стоял неподалеку от меня. Он оглядел нас оценивающим взглядом, затем махнул ладонью в черной перчатке вперед, призывая тем самым нас следовать за учителем.
        Я переглянулась с вампиршей и остальными, пока что определенного плана действий у нас не было. Разве что Лаура благородно раздала, кажется, весь свой запас защитных заклинаний всем идущим, за что те ей были безгранично благодарны. Как выяснилось, минимум человек четыре-пять и вовсе не собирались что-либо делать, поскольку совершенно не знали некромантию. Мне самой было известно от силы три-четыре заклинания...
        Всю дорогу мы шли молча, разве что я перекинулась парой фраз с Лаурой. Вскоре, буквально через пятнадцать минут, мы подошли к открытым воротам кладбища. Город заранее предупредили, что в этот день присутствовать здесь жителям не стоит.
        - У нас будет необычная практика. - Каррус замер на месте и развернулся к группе выпускников, сложив руки за спиной. - Многим из вас наверняка уже известно, что с этого года ввели запрет на поднимание останков существ из могилы на городских кладбищах, поэтому сегодня ни одного мертвеца вы не увидите.
        Судя по лицу преподавателя, самого его не особо радовала эта новость, его, наверное, в жизни вообще ничего не радовало. Но все ученики без исключения издали вздохи облегчения, радостно переглянувшись.
        - Но вам придется смотреть на кое-что другое, не менее страшное. - Каррус не сдержал кривой улыбки. Я насторожилась, неужели нас действительно поведут на уровень братского захоронения, в чем был абсолютно уверен Алан? Я взглянула на парня, тот выглядел вполне спокойно. - Вам предстоит сразиться с разъяренными духами. Естественно, победить вы не сможете, так как они уже мертвы, и изгнать их из родного места никакие силы не заставят, поэтому ваша основная цель - сбежать от них.
        Я тяжело вздохнула. После этого разговора Каррус повел нас за собой в самый центр кладбища, где располагалось уже известное мне захоронение. По пути туда я немного отстала от группы и увлекла назад удивившегося Алана, дабы нас никто не услышал.
        - В общем, - начала я, вышагивая в нескольких метрах от остальных, - поскольку этими духами кто-то управляет, то как нам действовать?
        - Ну... - собеседник помедлил, прежде чем ответить, - в прошлый раз нам как-то удалось сбежать, возможно, удастся и теперь.
        - Но остальные же об этом не знают, - напомнила я, - наверняка они начнут паниковать и атаковать все подряд.
        Алан фыркнул и скрестил руки на груди, слегка наклонившись ко мне.
        - Но ведь это Каррусу и нужно.
        Я прикусила нижнюю губу, способов каким-то образом помешать плану директора я не видела, но сделать это очень хотелось. Заметив мою молчаливую реакцию, Алан неуверенно предложил:
        - Скорее всего, наша сила, направленная на духов, с помощью этой связи управления и будет передаваться неизвестно кому. Поэтому у нас остается только один вариант - разорвать эту связь.
        - Отлично, - поддержала я, - ты знаешь как?
        Парень раскрыл рот, чтобы что-то сказать, но так и замер, задумавшись о чем-то.
        Спустя небольшую паузу он ответил:
        - Нет, - со вздохом сказал Алан. - Понятия не имею.
        Я незаметно скривилась, ну конечно, разрыв связи - это раздел магии проклятия, а не некромантии. Какое-то смутное представление об этом я имела, но того было точно недостаточно. Никогда не думала, что на последнем курсе начну так корить себя за прослушивание учебного материала мимо ушей.
        У меня появилась не самая лучшая идея, которую я собралась озвучить Алану, но впереди показалось знакомое квадратное помещение.
        - Вот мы и пришли, - произнес Каррус, взглядом окидывая здание. - Это, как вы можете знать, знаменитое во многих округах братское захоронение. Я проведу вас на первый уровень и там оставлю, далее буду ждать вас на самом выходе несколько часов. Если же, выбравшись, вы меня не увидите, то разрешаю самостоятельно добраться до Академии Чар. Если не найдете в себе сил этого сделать, идите на постоялый двор на соседней улице, комнату для отдыха и все необходимое вам предоставят за счет академии. А утром я заберу вас.
        Я удивленно вскинула брови и переглянулась с остальными. Не понимаю, почему нельзя подождать нас до конца? Неужели боится простудиться? И как вообще он позволяет себе бросать нас? Видимо, академия очень уверена в том, что там с выпускниками ничего не случится. Что ж, тем лучше, но все равно страшно. Я не подозревала, что Каррус нас оставит совершенно одних.
        Преподаватель некромантии сделал пару движений руками, очень напоминающих те, что тогда делал Алан, и мы зашли в гробницу. Несмотря на то, что я уже была здесь однажды и даже ночью, все равно покрылась мурашками от страха.
        Лестница с маленькими ступеньками медленно вывела нас в хорошо знакомый от прошлого раза зал. Только сейчас, готова поклясться, что-то изменилось, но я не могу сообразить что конкретно.
        - Предоставляю вас судьбе, - неудачно пошутил Каррус, помахав нам ладонью. Выпускники проводили его раздраженными взглядами, я же встала у стенки рядом с Лаурой, Ниэлем и Аланом.
        Так мы стояли долго, минут пять точно. Когда половине студентов это надоело, кто-то из них попытался выйти, но в это самое мгновение показался первый синий огонек. Ну, пошла.
        Перед нами предстал тот же самый мужчина, что и в прошлый раз. Его изображение было сильно размыто, а лицо не выражало ничего, кроме холодного безразличия. Все начали испуганно оглядываться, вскоре зал наполнился десятками таких духов, и каждый из них выглядел однообразно. По крайней мере, глаза у них одинаково пустые и стеклянные.
        - Ну, - произнес Дайкон, один из моих одноклассников, - я, наверное, пойду.
        Остальные дружно закивали и решили последовать его примеру, но я уже заранее знала, что за этим последует.
        Закрыв лицо руками на всякий случай, прильнула к стене. Стоило ученикам сделать один шаг, как духи сорвались с места. Это вызвало бурную реакцию.
        Я услышала крики учеников и заметила, как все они с ужасом припали к земле. Кто-то попытался отогнать духов, а кто-то настолько испугался, что начал испускать разнообразные заклинания.
        - Как раз то, что надо! - язвительно над ухом пропел Ниэль. - Кто-нибудь, скажите этим идиотам, чтобы они использовали защитные зелья, что дала им Лаура.
        Точно! Это определенно вариант.
        - Эй! - закричала вампирша, стараясь сделать свой голос слышным в разгоряченной обстановке. - Выпейте зелье, оно даст вам щит! С ним выберемся отсюда!
        Я начала рыться в своей сумке, на удивление девушка пихнула мне колбочек десять точно. Надо же, какая заботливая. К счастью, все остальные ученики достаточно быстро осознали смысл слов и полезли по своим карманам в поисках зелий. Я откупорила колбочку и выплеснула себе жидкость фиолетового цвета прямо в рот. На языке появился неприятный горький привкус, от чего я скривилась и передернула плечами.
        Первое время ничего не происходило, порой духи продолжали омерзительно дотрагиваться до моего тела, как будто скользя по самой душе, но вскоре эти ощущения прекратились. Кажется, щит начал действовать. Надо будет потом узнать у Лауры рецепт.
        Выпускники стремительным потоком хлынули к лестнице, несмотря на все преграды в виде призраков. Духи, словно почуяв неладное, закрутились еще быстрее. Образованные ими вихри сбивали с ног на землю - может, дотронуться они до нас и не могли, но вот их ветер - спокойно. Я почувствовала внезапный холод, пробирающий до костей, и чуть не грохнулась на колени, но меня вовремя кто-то поднял и придержал за локоть.
        Наконец, удалось одному из учеников вырваться из всей суматохи и кинуться к лестнице. Я проследила за ним взглядом, но вдруг заметила, что непонятный невидимый барьер, по которому начал стучать кулаками парень, не позволял выйти. Я в оцепенении замерла на месте, точно помню, в тот раз такого не было!
        - Он не выпускает! - проворчал женский голос в толпе. Отлично! Что вообще делать в таких случаях?
        - Дай-ка я кое-что попробую. - Дайкон, еле держась на ногах, подошел к барьеру. С его рук сорвалось желтое свечение, судя по цвету, это явно не мертвая магия. Получается, в этот раз использовать можно любую, видимо, все сделано для того, чтобы получить от нас как можно больше энергии.
        В следующий момент парень выкинул руки вперед, и с его пальцев сорвалось заклинание распада, одно из самых простейших по разрушению барьеров. Но магия Дайкона глухо врезалась в барьер, исчезнув без следа. Все выглядело так, будто он поглотил ее.
        - Все ясно. - Я услышала рядом голос Алана и подняла голову, встретившись взглядом с его обладателем. - Нас не выпустят, пока мы не истратим достаточное количество энергии. Это поглощающий барьер. Лишь набрав в себя магию, он после разрывается, не в силах удержать ее.
        Я забегала глазами по сторонам, должен же быть какой-то выход не использовать магию.
        - А если попытаться разорвать связь между духами и управляющим? - предположила я.
        На это Алан пожал плечами, но зато рядом возникший Ниэль задумался.
        - Это можно попробовать, - эльф неожиданно заулыбался, - вы ведь заметили, что духи крутят вокруг чего-то? Это неспроста, больше чем уверен, что их самих раздражает все. Ведь даже после смерти им не дают уйти на покой, а заставляют подчиняться кому-то. Можно предположить, что они крутятся вокруг предмета связи, все равно управляющий обязан распределить его вблизи своих подчиненных.
        Я ни слова не поняла, но согласно кивнула. По крайней мере, других идей у нас не было, а Ниэль производил впечатление эльфа, который уверен в своих словах.
        - То есть тот, кто взял контроль над духами, всегда располагает предмет связи рядом с ними же? - скептически произнес Алан. Кажется, его не особо вдохновляла эта идея.
        - Конечно, а как иначе ему узнать обстановку, если он не находится с ними? - Ниэль произнес это с видом, как будто только что сказал нечто настолько элементарное, что обязан знать каждый ребенок.
        Я не стала с ним спорить, только еще раз кивнула и указала холодной рукой в центр, вокруг которого крутились духи. Как не удивительно, это был каменный гроб.
        - Предмет связи там? - спросила я. При таком шуме я сама еле слышала свой голос, но тонкий слух эльфа без труда уловил слова.
        - Именно. Если мы его разрушим, то вряд ли что-то произойдет, но мы можем кинуть его куда-нибудь на другой уровень, и духи исчезнут вслед за ним, так как привязаны к этому предмету. И тогда у нас появится возможность все обдумать и решить, как отсюда выбраться.
        - Нет смысла. - Лаура, что все это время пропадала неизвестно где, внезапно появилась и подала голос. - Эти духи лишь декорация, они нисколько нам не навредят.
        Ниэль возмутился в свою очередь.
        - Но эти ученики их атакуют! То есть...
        - То есть используют магию, да, - вампирша бестактно оборвала эльфа на полуслове, наградив его уставшим взглядом. - Но нам и так придется ее использовать, так что план провалился. Лучше давайте избавимся от барьера и уйдем, надо лишь остальным это сказать.
        Замешкавшись, я сделала шаг назад и прильнула к стене, не в состоянии выбрать чью-то сторону. Отдельно я была согласна с Ниэлем, его решение дало бы нам шанс все спокойно обдумать, но и в словах Лауры был смысл. Магию так и так придется использовать, чтобы разрушить барьер, так что, избавляясь от призраков, мы лишь потратим лишнее время и усилия. Что же в итоге выбрать?
        Тем временем выпускники продолжали что-то делать. Несколько человек безуспешно боролись с барьером, остальные пытались утихомирить духов, что продолжали нестись по кругу с невероятной скоростью и сбивать нас с ног. Вдруг, меня посетила интересная мысль. Каррус ясно нам дал понять, что выбраться всем вместе определенно не получится, но барьер-то общий, то есть, разрушив его, смогут выйти все. Почему же он тогда решил, что выйдут практически все поодиночке?
        Внезапно я осознала, что было не на своем месте, как мне показалось, когда я только зашла в этот зал. Конечно! Тот, кто управляет этими духами, расположил предмет связи, возле которого крутят духи, уже достаточно давно, ведь позавчера мы были здесь, и у духов было точно такое же поведение. Поглощающий магию барьер разместили только сегодня, поэтому его не было, когда мы пришли сюда впервые. Из того можно сделать вывод, что наверняка остался старый способ без поглощения магии выбраться отсюда.
        Наверняка без предмета связи духи бы атаковали нас, и, если ученик победит любого духа, то сможет спокойно покинуть то место. И тогда все сходится.
        Но кто же управляет духами в таком случае? Кому это может быть нужно?
        Голова была забита подобными мыслями, но пока что я решила попробовать избавиться от любого духа, поймать которого было крайне сложно. Мне известно, что убить их нельзя, как сказал Каррус, они уже мертвы, изгнать их также не получится. Тогда остается только один вариант.
        Это зверский способ, но можно попробовать загнать духа обратно в его тело или то, что от него осталось. Результат будет недолгим, но этого времени хватит, чтобы успеть сбежать из гробницы. Алан ведь у нас некромант, верно? Настал момент воспользоваться его знаниями. Если я права, они могут оказаться очень даже полезными.
        
        ГЛАВА 8.
        Несмотря на то, что сомнений в моей теории было вагон и еще тележка, я нашла в себе решимости выдвинуть свою идею Алану. Сделала это быстро и скомкано, практически ничего не объяснив, на что парень отреагировал молчанием и скептическим взглядом.
        - Даже если так, - собрался с мыслями собеседник, - то как победивший духа сможет пройти сквозь этот барьер?
        - Но мы ведь практически ничего не знаем об этом барьере, - попыталась защититься я. Не сказать, что придуманная идея была мне самой по душе, но, по крайней мере, попытаться можно.
        Алан покачал головой и приложил руку ко лбу. Выглядело все так, будто он не знает, что мне на это ответить, или для себя уже все решил, только не хочет разочаровывать. Я вздохнула и посмотрела на до сих пор спорящих Ниэля и Лауру - каждый из них все еще отстаивал свою точку зрения, так и не придя к общему заключению.
        - Ладно. - Услышав это, я чуть не упала, к тому же сумасшествие призраков продолжало набирать обороты. - Отойди на шаг назад.
        Я послушалась и прильнула к стене, сквозь прищуренные глаза наблюдая за действиями Алана. Видимость была ужасная, но я смогла разглядеть, как некромант вытянул вперед одну руку. Я пригляделась и заметила в ней какой-то камешек, на первый взгляд ничем не отличавшийся от других. Но была в нем лишь одна особенность - маленький, еле видимый рунический знак, начертанный магией некроманта.
        Я плохо разбираюсь в некромантии, но, судя по тому, как пара духов возле Алана замедлила свое движение и притянулась к камню, а после неподвижно, словно оцепенев, застыла, я догадалась, что это была ловушка.
        - Иди сюда. - Свободной рукой парень подозвал меня к себе. Неуверенно я застыла возле него, вокруг всей суматохи два стоящих неподвижно призрака выглядели слегка... Странно и даже жутко. - А теперь смотри, как это делается.
        С тяжелейшим вздохом Алан выкинул вперед одну руку прямо перед лицом одного из духов. Тот недоуменно вытаращился на нее, и вскоре его изображение поплыло и вовсе превратилось обратно в маленький синий огонек, отдаленно напоминающий лампочку. Я перевела взгляд на парня и заметила, что он едва слышно бубнил себе слова заклинания под нос. Отлично, надеюсь, если это сработает, он потом мне их где-нибудь напишет.
        Дух в виде синего шарика медленно поплыл сквозь толпу своих собратьев к каменному гробу и там скрылся. Я удивленно вскинула брови, это, оказывается, так просто?
        - Все? - я обратилась к Алану. Тот кивнул и посмотрел на меня в свою очередь.
        - Все, - подтвердил он, - и что теперь? У меня есть минута-две, пока дух вернется обратно, сообразив, что его обманули.
        Я задумалась, затем кивнула в сторону лестницы.
        - Попробуй для начала выйти.
        Алан пожал плечами и передал мне в руки рунический камень. Я выгнула левую бровь, но спрашивать, зачем он мне, пока что не стала.
        Сквозь толпу орущих студентов и духов мы прорвались к выходу, там некромант остановился и начал озираться по сторонам, как будто ожидая моего одобрения. Когда парень протянул вперед руку через барьер, я прикусила нижнюю губу. Плохо было видно, что происходило с ним в данный момент.
        - Ну как? - крикнула я, нервно теребя камень в руках.
        - Кажется, сработало. - Голос Алана был растерянным и неуверенным. Он явно сам не до конца все еще верил в происходящее.
        На всякий случай я подошла поближе и пригляделась, но вышло это настолько близко, что мой нос неприятно стукнулся о барьер. Я скривилась и подняла глаза - взгляд уперся на Алана, стоящего по другую сторону барьера.
        ***
        В комнату я ворвалась одновременно с Лаурой, на ходу, переполненная счастьем о т того, что вернулась, потянув ручку двери. В голове мгновенно мелькнула мысль, что зря это сделала, дверь все равно заперта на ключ, но та на удивление поддалась. От неожиданности я чуть не улетела вперед, но вампирша придержала меня за руку.
        - Ты чего? - удивленно спросила она, окинув подозрительным взглядом. Я открыла рот и осторожно зашла в комнату, ничего поначалу не ответив. Странно, вроде, все на месте.
        - Просто мы закрывали дверь на ключ, точно помню, - недоуменно произнесла я, оглядывая помещение.
        Хотя стоп, подождите, кое-что было не так.
        Я бросилась к своему письменному столу и обнаружила, что верхний ящик был отодвинут. Именно в него я и кинула записку, присланной мне ненормальной вороной. Самое ужасное было в данной ситуации то, что до последнего откладывала момент показать ее хоть кому-то!
        Я схватилась за голову и села на кровать, под нос нашептывая проклятия. Так и знала, что все обернется таким образом.
        - У тебя что-то пропало? - Лаура принялась рыться по своим полкам, проверяя, все ли на месте.
        С тяжелым вздохом я опустила руки и всплеснула ими. Даже не знаю, что ей теперь ответить.
        - Маленькая записка. - Я посмотрела на Лауру и встала на ноги, скинув пальто и повесив его на крючок возле раскрытой двери. - Есть какие-нибудь заклинания, позволяющие увидеть, что было на этом самом месте, предположим, часа два назад?
        Вампирша уперла руки в бока и устремила взгляд в потолок, усиленно вспоминая материал где-то второго курса. Но, судя по виновато пожатым плечам и опущенным уголкам губ, она ничего не знала.
        - Сама я сейчас ни за что не вспомню, но зато Ниэлю точно должно быть известно, - сказав это, Лаура клыкасто улыбнулась. Я не сдержала разочарованного вздоха, меньше всего мне сейчас хотелось идти к эльфу.
        Ну, поделать нечего. А теперь немного предыстории... Когда мы выбрались из гробницы, было уже пять часов вечера. Я, Лаура и Ниэль вышли последними, так как после обучения Алана нам пришлось объяснять всем остальным, как оттуда можно выбраться. К счастью, это заклинание, что мы использовали, было с ничтожной затратой энергии, так что вряд ли от выпускников получили много магии. Это одновременно и грело душу и пугало меня.
        Кстати, хуже всех это заклинание далось именно Ниэлю, поэтому вернулся он в академию невероятно злой и раздраженный, обещая пойти пожаловаться директору на проведение практики. Тут я была с ним согласна, и наверняка все остальные, кто были там.
        - Может, в библиотеке поищем? - предположила я. Уж больно не хотелось идти к Ниэлю.
        - Ох, - Лаура тяжело вздохнула и с легкой улыбкой посмотрела на меня, видимо, понимая, каких испытаний мне стоит пойти и попросить об услуге эльфа. - Давай так: ты пойдешь и поищешь заклинание в библиотеке, на крайний случай можно еще у учеников спросить, а я тем временем обращусь к Ниэлю. Если он согласится, то вместе с ним посмотрю, что можно сделать, и приду за тобой в библиотеку.
        Я задумалась, приложив пальцы к губам. В принципе, вариант вампирши меня более чем устраивал, так что незамедлительно согласилась и направилась в библиотеку. Не хотелось разве что снова оставлять комнату одну, но, как показал случай, то, что было нужно вору, он уже забрал и сейчас доволен.
        Любопытно, кому могла понадобиться эта записка?
        С такими мыслями я направилась в библиотеку, по дороге размышляя, стоит ли в таком случае рассказывать про присланную записку. К тому же, если вспомнить ее содержание, то наверняка она была далеко не последней. Не знаю, может, я даже на нее после и ответила бы, прежде, как следует, собрав волю в кулак, но ведь мне было не известно, как это сделать. Наверное, все отправителем предусмотрено заранее.
        Я потянула на себя ручку двери, ведущей в библиотеку. Поскольку сейчас доходило шесть вечера, народу здесь быть практически не должно - ученики предпочитают грызть гранит науки в середине дня, а вечером посвящать себя целиком и полностью отдыху и развлечениям.
        Естественно, поскольку далеко не каждый вел такой образ жизни, в немаленькой библиотеке присутствовало человек десять-пятнадцать. Я остановилась у самого входа и приложила палец к губам, вот бы сейчас вспомнить, в каком разделе находится нужная мне магия. Да и к какому разделу она вообще относится?
        Я тяжело вздохнула, к сожалению, ответа на данный вопрос не нашлось в моей голове. Кошмар, учусь здесь почти пять лет, но до сих пор не могу выучиться нормально. Выпускница из меня неважная, не зря не взяли в Эльрак. Я отошла немного подальше и покачала головой, сейчас было не самое подходящее время задумываться о своей неудаче, особенно трудно было вспоминать о Лиме. Куда она пропала? Я отправила ей не одно письмо, и ни на одно она не ответила. Судя по словам Кетана, она и правду пропала. Ее хоть ищут? Со времен уезда Лимы прошел уже почти месяц, сейчас время для меня летит быстро.
        Я прошлась вдоль столов, за которыми сидели от силы два-три человека. Возле каждого раздела было небольшое помещение со столами, я завернула к секции поисковой магии, а вдруг что удастся найти?
        Прикусив язык, принялась изучать книги и названия разделов, но пока ничего нужного не проскальзывало. "Поиск пропавших".... Кстати, нужно будет заглянуть... "Поиск потерянного предмета"... "Как найти пропажу?" - подобные названия постоянно встречались мне, но, как я уже упомянула, это все не то.
        Внезапно заметила, как заплутала и случайно уже оказалась в другом разделе. Я тяжело вздохнула, так, надо возвращаться назад и искать внимательнее, либо спросить совета у кого-нибудь из завсегдатаев библиотеки.
        Но кое-что заставило меня помедлить. На одном из столов лежала одинокая раскрытая книга, видимо, взявший ее либо отлучился за чем-то, либо не удосужился не то, что убрать, но и закрыть. Сделав несколько шагов вперед, я наклонилась и разглядела заголовок на раскрытой странице в книге: "Что нужно для вызова демона? Фобос." Я потрясла головой. Может, показалось?
        Однако сколько бы я не перечитывала, текст оставался таким же. Меня охватил ужас, кто это вообще читает? Зачем? На несколько секунд мне стало даже страшно, слишком много намеков об этом демоне. Я резко отпрянула назад и схватилась одной рукой за рядом стоящий шкаф, и, видимо, не рассчитала силы, из-за чего с полки на пол упало четыре книги.
        - Ты чего? - Я вздрогнула.
        Рядом со мной стоял удивленный Алан и с опаской поглядывал на меня. Я перевела на него взгляд, мы не виделись с тех пор, как он перешагнул барьер и рассказал нам, как это повторить. Потом он ушел, оставив нас. Если честно, меня это слегка удивило и даже обидело. Кажется, я начинаю забываться и многого ожидать от людей, которые мне и вовсе ничем не обязаны.
        - Что ты тут делаешь? - спросила я, кивком головы указав на книгу, что была раскрыта на столе. Одной рукой Алан все это время касался ее страницы, а в другой держал какой-то белый справочник. Из-за не самого лучшего зрения не удалось разглядеть, что было на нем написано.
        - Наверное, то же, что и ты - пришел почитать, - съязвил парень и сел на стул, при этом забросив добытый справочник на стол.
        - Аа... - протянула я, медленно приблизившись к раскрытой книге с непонравившимся мне заголовком, - и что, интересно читать про вызов демона?
        Видимо, это прозвучало слишком дерзко, по крайней мере, я не ожидала такой реакции.
        Алан слишком тяжело выдохнул и наградил меня раздраженным взглядом каре-зеленых глаз и плотно сжал губы. Я его точно разозлила.
        - Тебе-то какое дело? У всех разные предпочтения в литературе.
        - Да, но... - попыталась наладить контакт я, но была оборвана на полуслове.
        - Так что не мешай и продолжай делать то, зачем пришла сюда. Если ты, конечно, не явилась в библиотеку с целью раздражать меня.
        От удивления я раскрыла рот. Ответ на свой вопрос было услышать уже невозможным, поэтому прикусила губу и отвела взгляд, неужели я так страшно оскорбила его? Надо же, какой раздражительный.
        Тихо фыркнув, кивнула головой, развернулась на сто восемьдесят градусов и стремительно покинула общество Алана, кто-то, видимо, сегодня встал не с той ноги. Или просто я от природы слишком назойливая.
        Так или иначе, но после неприятного разговора с одноклассником я напрочь забыла думать о Фобосе и остальных неприятностях, голова стала тяжелой и, если честно, спрятавшись за шкафом и поднимая на место книги, мне стоило огромных усилий не разрыдаться. Но проблем было и так полно, поэтому решила успокоиться и обратиться за помощью к кому-нибудь из библиотеки. К счастью, за стойкой ведения учета книг, взятых на заимствование на определенный срок, стоял высокий светловолосый парень. Я его не раз встречала в Академии Чар, но имя мне было неизвестно, разве что, кажется, он с факультета светлой магии под надзором Дональтона.
        - Слушай, приятель, - начала я, непосредственно обращаясь к парню.
        Тот отвлекся на меня от созерцания какого-то журнала о животных и посмотрел яркими голубыми глазами. Причем их цвет был настолько выразительным, что поначалу я опешила. Заметив мою реакцию, он улыбнулся.
        - Чем могу помочь?
        - Эээ... Аа... - протянула я, - где можно найти справочник заклинаний, в котором будет заклинание, позволяющее узнать, что произошло, допустим, часа три назад? Должно же быть что-то такое...
        Примерно полминуты парень молча смотрел на меня, кажется, пытаясь переварить только что полученную информацию. Ндаа, объясняю я действительно ужасно. Надо будет заняться обогащением своей речи.
        - Ну, - наконец, выдавил из себя он, - следуй за мной.
        Выпускник факультета светлой магии вышел из-за стойки и быстрым шагом направился к разделу с самой разнообразной магией. Я поспешила за ним, в следующее мгновение парень вытащил с полки книгу с названием "Магия времени". Точно!
        - Попробуй поискать тут, если не найдешь, потом еще поищу. - Он протянул мне книгу и улыбнулся. Я поблагодарила его и тут же села за ближайший стол, в оглавлении принявшись искать нужное заклинание. К счастью, в этот раз мне повезло, и я кое-что нашла, но оказалась прервана внезапным появлением Лауры.
        Подкравшись со спины, вампирша резко положила мне руки на плечи. От испуга я вздрогнула и чуть не упала со стула, медленно развернувшись и посмотрев на нее пораженным взглядом.
        Мой изумленный вид позабавил соседку, поэтому она хихикнула в кулак и присела рядом.
        - Нельзя же так с людьми... - тихо пробормотала я, на что услышала очередной смешок.
        - Ниэль точно не помнит заклинание, но согласился помочь нам провести его, ибо, как он выразился "для вас это будет слишком сложно".
        Я фыркнула и откинулась на спинку, сложив руки на животе.
        - Сколько самоуверенности, - произнесла я.
        Вампирша согласно кивнула, и затем ее взгляд пал на справочник, в котором я копалась.
        - О боже, да ты нашла его! Так быстро.
        Я виновато улыбнулась, моей заслуги в его обнаружении было, увы, очень мало. Но говорить то было не к чему. Лаура пальцем тыкнула на одну из строчек в оглавлении, затем перехватила у меня книгу и раскрыла ее на нужной странице. А у нее зоркий глаз.
        - Вот, я думаю - оно.
        Я присмотрелась и прочла заголовок главы "Событие, произошедшее сегодня". Под наше время подходило, к тому же описание данного заклинания полностью удовлетворяло моим критериям. Отлично, теперь следует идти и узнавать, кто ворвался в нашу комнату.
        Еще можно было бы, конечно, поступить проще и отправиться к директору с этим заявлением, но я не хотела будить вокруг лишнее внимание, к тому же уверенна, что касается это непосредственно меня. Значит, я и должна это узнать самостоятельно. Но, естественно, не без Лауры и Ниэля.
        Пришлось взять книгу под учет и унести ее из библиотеки, ибо в ней была подробная инструкция как раз для таких чайников, как мы. Идти к эльфу в комнату особого желания не было, поэтому пришлось уговорить его использовать заклинание в нашей спальне, к тому же вовсе не хотелось снова наткнуться на раздраженного Алана, что мог в любое время вернуться к себе. Поэтому уже через пять минут, пользуясь освещением магических светильников и лампочек, мы с Лаурой сидели на моей кровати.
        Ниэль бродил рядом и с деловым видом читал книгу, постоянно при этом кивая.
        - Ага, ясно, - уже раз в десятый повторил он. Я не выдержала и прыснула со смеху, за что эльф наградил меня ненавистным взглядом. Но он быстро остыл, это, кстати, было ему свойственно. - Чтобы увидеть, что произошло в этой комнате меньше, чем сутки назад, нужно знать точно, во сколько это было.
        - Прям минута в минуту? - недовольно пробурчала Лаура.
        - Не обязательно, - поспешил заверить ее Ниэль, одной рукой поправив белые короткие волосы на голове, - хотя бы в какой час это было.
        Я кивнула и встала с кровати.
        - Ладно, придумаем, времени у нас много. - Я встала в центр комнаты и раскинула руки в стороны. - Что нужно для заклинания?
        - Так. - Ниэль почесал подбородок. - Зеркало, оно будет экраном, передающим нам изображение, что будет от третьего лица. А также принесите мне стакан холодной воды.
        Я переглянулась с Лаурой, та кивнула и направилась в ванную комнату, прихватив с собой кружку. Я пока достала зеркало и расположила его на моем письменном столе, спустя десяток секунд вернулась вампирша с водой из-под крана и поставила предмет на стол.
        - Все?
        - Все. - Эльф утвердительно сложил руки на груди. Затем он попросил нас отойти на один шаг, взял в руки воду и обмакнул в нее пальцы, после чего смахнул с них резким движением несколько капель прямо на зеркало. Все это сопровождалось достаточно простыми словами, написанными в справочнике. - Теперь скажи время.
        - Ээ... - я задумалась. - Ну, два часа дня.
        Наше изображение в небольшом зеркале поплыло, я вскинула брови вверх. И это все? Это Ниэль назвал сложным заклинанием, с которым мы бы не справились!? Я недовольно посмотрела на него, что-то мне подсказывает, что эльф это сделал лишь из любопытства, чтобы самому узнать, что тут произошло.
        Но озвучивать я свои подозрения не стала, лишь вгляделась в зеркало. В нем появилось изображение нашей с Лаурой комнаты, освещенной еще дневным светом. Пока она пустовала, и ящик моего стола была плотно закрыт. Мы приняли решение перемотать на полчаса вперед, затем еще и еще. Лишь к пяти часам вечера, примерно, как раз тогда, когда мы с вампиршей вернулись сюда, наконец, увидели нечто необъяснимое. Это заставило меня обронить челюсть и с искренним недоумением смотреть в зеркало-проводник. Реакция у Лауры и эльфа была практически такой же, разве что каждый из них взирал на это с неподдельным непониманием.
        
        ГЛАВА 9.
        Без лишних церемоний в комнату вошел парень лет двадцати на вид, может - больше, может - меньше. Он просто потянул ручку двери на себя и оказался в чужой комнате, затем глазами забегал по небольшому помещению. Он чему-то усмехнулся, видимо, царившему в комнате беспорядку, и вытянул вперед левую руку. На указательном пальце этой руки была затейливая татуировка, тянущаяся к запястью. Затем, словно по его приказу, слева от парня в деревянном столе появилось ярко-зеленое свечение. Он опустил руку и пригляделся, отодвинул верхний ящик стола и увидел на всяком хламе одиноко лежащую маленькую бумажку. Именно она и светилась столь ярко.
        Вор взял ее и скомкал в ладонях, затем подошел к окну и выбросил - в следующую секунду бумажка воспламенилась и исчезла, мирно падая вниз. Найти теперь записку не представлялось возможным.
        Парень спокойно вышел из чужой комнаты, аккуратно закрыв дверь. Наверняка он знал, как ее запереть обратно, но либо забыл по собственной безалаберности, во что верилось с трудом, либо сделал это специально.
        ***
        - Кто-нибудь может мне объяснить, - с трясущими то ли от нервов, то ли от гнева руками проговорила Лаура после просмотра произошедшего события в зеркале, - что в нашей комнате делал Алан?
        - Иди и спроси у него, - фыркнул Ниэль.
        - Да не Алан это! - Я топнула ногой, встав на сторону парня.
        - Как это не он? Лицо один в один.
        Я издала мучительный стон и приложила ладонь ко лбу. Пускай у меня не самые лучшие и надежные отношения с Аланом, но это был действительно не он.
        - Ты видела у нашего Алана когда-нибудь татуировку? Я - нет.
        - Свел. - Лаура цокнула языком.
        - Ага, - язвительно начала я и принялась расхаживать по комнате. - Значит, сделал ее, чтобы похвастаться перед пустой комнатой, а потом свел. Что ж, вполне может быть.
        Услышав это, Ниэль фыркнул, а вампирша раздраженно выдохнула, при этом сильно насупившись и явно разозлившись на меня. Ответить ей было нечего, поэтому она просто передернула плечами и села на кровать, закинула ногу на ногу и стала нервно поддергивать ступней.
        - Ладно, допустим, это не наш Алан. Тогда кто? Загадочный брат-близнец?
        - Ох, - тяжело выдохнул эльф, закатив глаза к потолку. - А не проще просто пойти и спросить у самого Алана?
        - Да? - я хмыкнула, направив свою язвительность уже на Ниэля. - И как ты себя это представляешь? "Алан, прости, но у тебя, случаем, нет родственников, дико похожих на тебя, только с татуировкой на пальце? А то он к нам с Лаурой в комнату ворвался один такой и уничтожил записку."
        - Стойте. - Я бросила взгляд на вампиршу. Она выглядела весьма подозрительной и озадаченной. - Какая записка? Что вообще сожгла копия Алана?
        Я пораженно закрыла глаза и опустила руки. Это было очень не вовремя, мне вовсе не хотелось им сейчас что-то рассказывать, тем более такие вещи. Либо не поверят, либо не поймут, либо решат, что я вовсе сбрендила. Одно из трех. Как часто вам приносит странные послания ненормальная ворона посреди ночи?
        - Ну... - медленно протянула я. На меня уставились две пары любопытных глаз. Даже Ниэль, который вообще не имел к этому никакого отношения, по-настоящему вошел в игру, которую непонятно кто затеял. И почему все крутится вокруг меня? Чем я заслужила такое счастье? - Короче, где-то дня два-три назад ночью, когда мы вернулись с кладбища...
        Договорить мне не дали, оборвали буквально на полуслове. В дверь раздался глухой стук два раза, затем затих и ручка медленно повернулась. В эти секунды я была поистине счастлива, ибо выпала возможность оттянуть время.
        Из едва приоткрытой двери показалось лицо Алана, его глаза удивленно оглядели нас. Мы смотрели на него не менее испуганно.
        - Так вот вы где все... - выдохнул парень. Я сглотнула.
        К счастью, на него никто не стал накидываться с вопросами. Наоборот, не удостоившись ответа, он протянул через проем руку и помахал мне ею.
        - Айбер, можно тебя на пару слов?
        Я немного помедлила, не преднамеренно вызвав у Алана неуверенность в глазах. Заметив это, через секунду кивнула и вышла в коридор, предварительно закрыв за собой дверь. Парень стоял напротив меня с каким-то пришибленным видом и виновато глядел в противоположную стену позади. Я выгнула одну бровь и вопросительно посмотрела на него.
        - В общем, я хотел извиниться за свое поведение.
        Вау, вот такого поворота совсем не ожидала. Переступив с ноги на ногу, сделала несколько движений рукой и кивнула.
        - Что ж... - сказала я. Алан ожидающе уставился на меня. - Слушаю.
        Парень тяжело вздохнул и немного скривился, но я для себя заметила, как слегка приподнялись уголки его губ.
        - Прости, у меня был не самый удачный день.
        - То есть я под горячую руку подвернулась? - решила уточнить. Алан фыркнул и отвел взгляд.
        - Зато теперь ты знаешь, что по натуре я очень раздражительный. Наследственное. - Собеседник улыбнулся. Я тихо хмыкнула и медленно покачала головой, да уж, у каждого свои недостатки.
        Я почувствовала, что в беседе поймала нужный момент и уловила хорошее настроение Алана. Было немного неудобно его это спрашивать, к тому же не исключено, что он вновь выйдет из себя, но все-таки я рискнула:
        - А теперь ты мне скажешь, зачем искал способ вызвать демона? - Я приметила, как парень поджал губы, видимо, эта тема была немного щекотливой. Ну, или просто лезу как всегда не в свое дело. - Фобоса, если не ошибаюсь.
        Я, конечно, знала, что не ошибаюсь. Но как-то неудобно было это утверждать.
        - Ты права, - Алан усмехнулся и скрестил руки на груди. Затем он почесал затылок и вздохнул полной грудью, после чего медленно выдохнул, стараясь подобрать нужные слова. - Не знаю, известно ли тебе, но демон Фобос как бы один из самых главных в потустороннем, еще известном, как загробном мире.
        - Да, слышала что-то такое очень давно, - соврала я.
        Алан странно посмотрел на меня, но все же продолжил.
        - Я по большей части занимаюсь некромантией, вот и решил побеседовать с ним как с экспертом в этом... Деле.
        - Проконсультироваться что ли? - сыронизировала я. Сложно было не заметить, что парень чего-то определенно не договаривает.
        Мимо прошли две ученицы, направляющиеся в свои комнаты. Они оглядели нас с ног до головы, вскинули брови и быстро удалились. Если не ошибаюсь, им просто необычно видеть меня в столь диковинном обществе, я ведь имею отличную славу ленивой необщительной замухрышки. Я проводила их взглядом и покачала головой, что-то действительно теряю форму, слишком много друзей завелось за последнее время.
        - А... - после небольшой паузы наконец-то ответил Алан. - Да, вызвать его для меня будет отличной практикой.
        Я опешила и бросила на собеседника настолько возмущенный взгляд, что тот немного поник.
        - Ты Фобоса вызывать вздумал?! - воскликнула я так, что услышать в какой-нибудь комнате поблизости не составляло бы труда.
        - Тише-тише, можно не так громко? - Алан успокаивающе выставил ладони вперед и прошептал это. Я закатила глаза к потолку и выставила одну ногу вперед, при этом раздражительно ей потаптывая по полу.
        - Можно, - сквозь зубы процедила я. - Скажи честно, у тебя все в порядке с головой? Где ты вообще собрался это делать? Когда?
        - Тебе обязательно все знать?
        Я опомнилась и отвернулась, медленно нашептывая себе известные ругательства под нос. Что-то меня понесло не в ту сторону. Опять.
        - В общем, - тихо произнесла я, практически не поворачиваясь, лишь из волнения заметно покусывая нижнюю губу. - Можно мне с тобой? Не поверишь, но у меня есть к нему пара вопросов.
        Алан притих и высоко вскинул брови. Только бы он не стал задавать мне сейчас лишних вопросов, пожалуйста.
        Удивительно, я сама терпеть не могу, когда лезут мне в душу, но часто так поступаю с другими. К моему великому счастью Алан не подходил под разряд подобных мне людей, поэтому просто понимающе кивнул. Я была безгранично благодарна ему, вскоре парень мне сообщил, что позже, ближе к выходным, скажет мне место и время. Сюда по его намекам, это будет проходить явно не в здании академии. Я усмехнулась, ну да, боюсь, магические датчики бы засекли появление в Академии Чар демона такого класса. Кажется, присоединяясь к Алану, я наживаю себе минимум раза в три больше проблем, чем сейчас имею.
        Возвращаясь в комнату к остальным, неожиданно сделала для себя вывод, что практически начало всех моих бед берет со времен прихода новых учеников из Института магии.
        Дважды перекрестившись, я вернулась в комнату. Ниэль и Лаура сидели и о чем-то беседовали, лица у них были задумчивые. Я закрыла дверь и тихо кашлянула.
        - Ну что? - первой атаковала вампирша. Я вздохнула и подошла к окну, уперев руки в подоконник. Погода стояла достаточно мерзкая, чтобы не выходить на улицу - жуткий холодный ветер, замерзшая слякоть и собачий мороз.
        Я помедлила, прежде чем ответить.
        - Вы ведь не думаете, что я спросила его на счет этого?
        Я почувствовала в спину не самые приятные взгляды. Обернувшись, увидела Ниэля, что погрузился в размышления и крутился на стуле. Лаура же в свою очередь просто смотрела на меня и о чем-то думала, явно о том, чтобы пойти и выпотрошить Алана. Какая-то она злая.
        - Слушайте, давайте пока в этом не разберемся, не будем ничего предпринимать.
        - Ладно, - с иронией произнесла вампирша, - а что за записка-то была?
        - Я все вам расскажу, но только когда соберемся вместе, ладно? С Аланом. - Я вскинула брови и вопросительно взглянула на собеседников. Ниэль спокойно кивнул, видимо, он придерживался моего мнения, но Лаура сильно скривилась. Странно, что я, девушка, которая знает Алана примерно месяц, доверяет и верит ему больше, чем та, что знакома с ним пять лет. А может и больше, кто их знает.
        Меня начали брать разные подозрения, и вообще я по натуре люблю думать о жизнях разных людей. Нет, чтобы собственной заняться. Вдруг, есть что-то, чего не знаю?
        - Хорошо, - с горем пополам вампирша все-таки согласилась.
        Мы выпроводили эльфа из комнаты и сами заперли дверь изнутри так, чтобы снаружи открыть ее было невозможно. Это меня успокаивало, хоть спать без страха можно.
        Затем проследовала в ванную, подходил поздний вечер, а я сегодня очень устала, ибо день представился невыносимо тяжелым для меня. Оказавшись напротив зеркала в ванной комнате, я включила кран в раковине и умыла лицо водой, набранной руками. Мне немного страшно, и не от того, что произошло, а от того, что может произойти. Никогда меня не пугала неизвестность, как сейчас.
        ***
        Первым уроком было опять занятие с Каррусом. На этот раз преподаватель устроил нечто вроде "классного часа".
        - Ученикам, посетившим мою практику, автоматически ставлю зачет за этот семестр, - холодно произнес учитель. По классу прошелся гул голосов - восхищенных и раздосадованных. Большая часть, не побывавшая на кладбище, возмущалась по поводу того, что это не сказали ранее. Остальные же всячески радовались и спорили с другими.
        Я улыбнулась и облокотилась на стол, окинув довольным взглядом Лауру. Но моя соседка по комнате со вчерашнего вечера была до сих пор хмурая и постоянно время молчала. Заметив это, я опустила голову и отвернулась.
        - Есть еще одно важное объявление, поэтому прошу закрыть свои рты и выслушать меня, - громко сказал Каррус. После этих слов класс послушно затих. Добившись абсолютной тишины, заведующий факультетом продолжил. - Поскольку вместо новогоднего бала мы устроили празднование по поводу обмена учениками с Институтом магии, то директор разрешил дать ученикам недельный отпуск. С февраля месяца вы все будете распущены по домам.
        От услышанного я обронила челюсть и стремительно прикрыла рот рукой. Кошмар, это же через два дня!
        На этот раз Лаура ожила и недовольно засопела. Ну да, ей вообще опять в Эльрак ехать.
        На удивление только мы и еще человека два были недовольны этим радостным событием. Каникул я никак не ожидала, в Академии Чар бывают только летние, но в этом году директор по какой-то причине решил дать нам еще повод отдохнуть. С чего бы вдруг?
        - Кошмар, что мне делать... - тихо прошептала я себе под нос. Но вампирский слух Лауры все прекрасно уловил. Иногда забываю об этом. Да что там, иногда - постоянно.
        - Вернешься к родителям на недельку, - предложила вампирша. Ну да, это очевидно, только меньше всего я хочу как раз туда.
        - Нет, - уверенно произнеся это, заглянула Лауре в глаза. - Я на лето-то стараюсь избегать этого по ряду разных причин, а сейчас и подавно не поеду. Лучше в академии останусь, - я фыркнула.
        Вампирша издала вздох и подперла кулаком щеку.
        - Не буду лезть в душу. Раз ты так не хочешь к ним возвращаться, а они не знают об этих каникулах, ты можешь поехать вместе со мной в Эльрак.
        У меня из горла вырвался вздох восхищения. Она серьезно? Вроде, да. Вампирша глядела на меня с осторожностью, сложно было понять, что сейчас у нее в голове, но предложение звучало вполне искренне. Мне не хотелось быть для нее обузой, тем более для ее семьи, но я очень хотела увидеть Эльрак. Мечтаю об этом с самого детства.
        Я неуверенно прикусила губу, не зная, что на это ответить. Понимаю, что к себе меня пригласили наверняка чисто из вежливости, но слишком велик соблазн согласиться. Однако знакома я с Лаурой была ничтожно недолго, чтобы ехать уже к ней в гости на каникулы. Кстати, интересно, с кем она живет?
        - А у тебя в Эльраке кто? - поинтересовалась я. Тем временем Каррус обсуждал какие-то общие вопросы с учениками, поэтому снова получить замечание о непристойном поведении на уроке я не тревожилась.
        - Мама, папа и старшая сестра, - вампирша неловко улыбнулась. - Мы - семья вампиров, далеко не самая почитаемая из-за этого в Эльраке, если честно. Живем в поместье, которое папа купил лет десять назад при переезде.
        У меня появилось желание спросить, откуда, но я решила пока приберечь эти вопросы на потом. Ох, что же мне делать...
        - Знаешь, что, - Лаура мягко улыбнулась, к счастью, она оказалась очень отходчивой девушкой. Заметив мое замешательство и наморщенный лоб, она решила дать больше времени на раздумья. - Не торопись с решением, у нас еще целых два дня учебы. Потом мне скажешь все, хорошо?
        Я кивнула и ничего не ответила. Была очень приятна любезность вампирши, но не думаю, что ее семья придет вне себя от счастья, когда младшая дочка неожиданно привезет с собой подружку. Да еще и на неделю. Надо будет с Лаурой как-нибудь помягче обсудить этот момент.
        До конца урока мы просидели, обмениваясь разнообразными фразами и болтая на не особо интересные темы. После звонка все покинули кабинет, и мы с вампиршей замерли в одной из рекреаций, присев на мягкую лавочку с пуфиками.
        - Мечтаю поскорее уехать отсюда. - К нам нежданно подошли Ниэль с Аланом, причем последний выглядел как всегда меланхолично.
        - Ты серьезно? - ответила ему Лаура с искренним непониманием. - Опять трястись в экипаже полдня, если не больше.
        - Больше, - поспешил заверить ее Алан, усмехнувшись, - сейчас зима.
        Вампирша издала мучительный вздох, а я фыркнула, мысленно ей сочувствуя. Хотя, что там, наверняка ведь тоже с ней поеду.
        - А ты чего так радостно говоришь об этом? - Ниэль подозрительно прищурился, поглядывая на Алана. - Самого ж то же самое ожидает.
        - Вообще-то... - мне показалось, что парень смутился. - Нет. Останусь в академии.
        Я почувствовала легкое смятение. Не понимаю, почему он решил остаться, знаю, конечно, что можно хоть все каникулы торчать, не выходя из Академии Чар, но все равно это далеко не самый лучший вариант. Причин так думать у меня достаточно. Сама на себе это испытала.
        Лаура и Ниэль тоже удивленно глянули на Алана, но тот лишь пожал плечами.
        - Не хочу, - отмахнулся он, - и не думаю, что моему приезду сильно обрадуется бабушка.
        Я вскинула вверх брови, не догадываясь, о чем вообще идет речь, но эльф и вампирша понимающе закивали. Поэтому промолчала и решила лучше чуть позже задать несколько интересующих вопросов Алану, а поговорить мне с ним хотелось о многом, не только об этом. Только вот, думаю, не самая это лучшая идея, снова собираться устраивать допрос бедному парню, которого я и так порядком достала уже своим любопытством.
        Не знаю почему, но от таких размышлений мне стало как-то грустно и слегка обидно. Лаура вовремя заметила это и легонько ткнула локтем в бок. От этого я мгновенно пришла в себя.
        - Ты в порядке? - спросила девушка.
        Я кивнула и выдавила из себя улыбку.
        - В полном, просто задумалась, куда мне поехать на каникулы самой.
        - Ооо... - вдруг протянул Ниэль, - так ты домой не хочешь? Все с тобой ясно.
        Я скривилась, неужто по мне это так хорошо видно?
        - А я вот очень люблю свою семью, - продолжал говорить Ниэль, несмотря на то, что все без исключения смотрели на него с легким раздражением. - Я живу...
        - Да-да-да-да, - быстро пробормотала Лаура, прервав эльфа. - Мы знаем, что твое многоуважаемое семейство под крылом у короля и тебя все очень любят. А теперь заткнись.
        Я фыркнула, заметив, какую рожу скорчил вампирше Ниэль. Да уж, чувствую, мне будет сложно выбрать, куда поехать на каникулы. В одно время мне хотелось отправиться в Эльрак с Лаурой, но и в другое - это был отличный шанс остаться в Академии Чар и принять участие в вызове Фобоса. Самое интересное то, что, как мне кажется, и там и там меня ждет много интересного.
        
        ГЛАВА 10.
        Во мне боролись чувства сожаления и предвкушения новых событий, когда я взглядом провожала отдаляющийся экипаж от ворот Академии Чар. В небольшой карете уезжали Ниэль и Лаура, которые после прибытия в Эльрак разойдутся по разным районам города. Вампирша расстроилась, когда получила мой отказ, но я пообещала приехать к ней позже. Вообще не думала, что Лаура действительно хотела, чтобы я поехала.
        Алан стоял рядом и подрагивал от холода, то и дело бросая на меня косые намекающие взгляды, что пора уже вернуться в здание - мы стояли на одном месте минуты три. Наконец, я кивнула и переглянулась с ним.
        - Пошли, - пробубнила и направилась обратно в Академию. По пути парень заговорил.
        - Почему ты решила остаться? Неужели ради демона?
        Я нахмурилась, если честно, причин задержаться здесь на пару дней было достаточно. А может и даже на один, смотря, насколько все это затянется.
        - В принципе, да, - я пожала плечами, - когда, кстати, приступим?
        Алан скептически взглянул на меня и покачал головой. Удивительно, что он еще не задал ни одного вопроса, это меня даже начало настораживать, потому что безразличным он не казался.
        - Вечером, часов в одиннадцать, когда все успокоятся и разойдутся по своим комнатам.
        - А где?
        - Я зайду за тобой, - Алан усмехнулся и зашел в здание через большую входную дверь, постояв на месте, проследовала за ним.
        У порога с нами столкнулся директор, судя по его выражению лица, он был не шибко доволен, что некоторые ученики решили остаться. Ну да, ему же нас обеспечивать.
        - Удачных вам каникул, - с притворной улыбкой произнес Маркл и стремительно вышел из академии в теплой меховой шубе из кроликов и целым багажом. Я фыркнула, не удивлюсь, если он эти каникулы устроил ради себя - наш директор может.
        Я направилась к лестнице, как заметила, что Алан свернул в другое крыло на первом этаже, не сказав ни слова. Я проводила его взглядом и тихо вздохнула, теперь придется чем-то занять себя еще часов на восемь.
        Поскольку я понятия не имела, где будет проходить наш ритуальный вызов одного из самых психологически опасных демонов, то решила направиться в комнату и первым делом скинуть с себя теплое пальто. Как только вставила ключ в замок и повернула его, то с удивлением обнаружила, что почему-то не открыла, а наоборот - закрыла дверь.
        Я нахмурилась и быстро пришла к выводу, что такое возможно только в случае, если комната не была заперта, а я точно помню, как перед выходом с Лаурой повернула ключ в замке. Или я этого не делала?
        В любом случае, дабы не терзать себя больше сомнениями, еще раз отперла дверь и потянула ручку на себя, не без неуверенности зайдя в собственную комнату. Теперь на неделю она принадлежит только мне.
        Я шагнула за порог и огляделась - все ящики задвинуты, все шкафы и дверцы закрыты, кровати и мебель на своих местах. Что же мне казалось не так? Сведя брови на переносице, я, чувствуя, как пульс бьется в горле от страха, сделала еще один осторожный шаг вперед и мгновенно отпрыгнула назад, тихо вскрикнув.
        - Нет, только не это! - сорвалось у меня с губ.
        О боже, какой кошмар, еще одного послания я не выдержу, тем более с таким сопровождением! Сердце бешено заколотилось в груди, мне стало дико страшно и захотелось убежать и всплакнуть кому-нибудь в жилетку, когда увидела на подоконнике до дрожи знакомую ворону. Мертвую.
        Кстати, о дрожи. Оглядев руки, я заметила, как трясутся мои пальцы. С дрожащими руками я подошла к бедной птице и с отвращением взяла из ее приоткрытого клюва запечатанный аккуратный конверт кремового цвета. Я прикрыла рот рукой и отошла на несколько метров, чтобы меня случайно не стошнило при виде мертвой птички. Она совсем не пахла, видимо, недавно тут.
        - Нет уж, сейчас я этот конверт вскрывать не буду. - Проворчав себе это под нос, небрежно кинула письмо на стол и вернулась обратно к окну.
        Мой печальный взгляд скользнул по вороне. Та лежала на спине лапками кверху с раскрытым клювом, глаза ее были закрыты. Мне стало жалко бедняжку, не понимаю, как она тут оказалась и почему умерла?
        С болью на душе я открыла окно. Меня тут же обдало холодом и ветром, скривившись и немного замешкавшись, я поднесла руку к птице и собралась ее взять и скинуть вниз, но кое-что мне помешало.
        Ворона внезапно начала сопротивляться, вызвав у меня бурю неконтролируемых эмоций. С характерным криком я отскочила назад и прижала руки к груди, с искренним ужасом наблюдая, как до недавнего времени мертвая птица ловко вскочила на лапы, каркнула на меня и стремительно вылетела в окно. Я еще долго провожала ее взглядом широко раскрытых глаз, пока до меня не дошел один факт.
        Некромантия! Эта ворона - питомец какого-то некроманта!
        - Ааа... - тихо простонала, схватившись руками за голову. Нет, я так больше не могу.
        Переполненная решимости, взяла конверт в руки и кинулась вон из комнаты. Дверь я закрывать не стала, как показала практика, смысла в этом нет абсолютно никакого. Да и воровать-то у меня особо нечего.
        Я спустилась вниз по лестнице на первый этаж и завернула в крыло, в котором минут пять назад скрылся Алан. Пора уже рассказать об этом хоть кому-нибудь, к тому же, вдруг этот парень сможет навести меня на нужную мысль или даже помочь. Движимая такими мыслями припустилась бегом и крепко зажала конверт в руках. Место, в которое я пришла, оказалось залом отдыха для учеников, где Алан с чашкой чая в одной руке сидел в кресле у разожжённого камина и читал какой-то белый справочник. Кажется, его я и видела тогда в библиотеке.
        Заметив мое стремительное приближение, парень быстро поднялся с кресла и положил книгу на стол, уставившись на меня в упор.
        Я остановилась возле него и отдышалась, после чего подняла вверх руку с конвертом.
        - Я так больше не могу.
        Алан выгнул левую бровь и протянул ладонь к конверту, но я быстро отвела руку назад, вызвав негодование на лице у парня.
        - Объясни хоть, - возмутился он. - Что это?
        - Это не первая записка мне, - произнесла я и снова напряженно выдохнула. - Понимаешь, после того, как мы впервые вернулись с кладбища ночью, к нам с Лаурой в комнату прилетела дикая ворона. К тому времени Лаура уже спала, поэтому я вскрыла записку одна, содержание гласило о том, что некто неизвестный знает, что произошло с духами на кладбище.
        Все слова вышли на одном дыхании. Секунд двадцать Алан стоял с раскрытым ртом и перевал информацию, тем временем я смотрела ему в глаза и пыталась понять, какие мысли роются у парня в голове.
        - И... Что? - неуверенно произнес он.
        - Ты не видишь в этом ничего подозрительного? - всерьез удивилась я. Алан пожал плечами и указал рукой на кресло, предлагая тем самым мне присесть. Пришлось проигнорировать этот жест.
        - Ох, - парень вздохнул и почесал затылок. - Не знаю. А это что за конверт? Второе послание? - фыркнул он.
        Я отвернулась и закрыла глаза. Все ясно, либо не верит, либо насмехается. А скорее всего все вместе сразу. Я махнула на него рукой и развернулась. Зря только время потеряла. Но успела сделать только один шаг по направлению к выходу, после чего вздрогнула от удивления, почувствовав прикосновение Алана. Парень аккуратно взял меня за руку.
        - Ладно, извини. Давай ты просто сядешь и спокойно мне все расскажешь, договорились?
        Я развернулась, но прежде освободила свою руку от пальцев Алана. Смущенно присев в кресло, почувствовала, как неожиданно для себя начинаю заливаться краской. Прикосновение Алана было приятно мне, пускай и вовсе этого не хотела. Я тряхнула головой, отгоняя ненужные мысли, которые явно были сейчас не к месту.
        Алан встал напротив меня, убрав руки в карманы, и задумчиво смотрел в огонь.
        - Этот конверт пришел таким же образом, как и первый? - задал вопрос он.
        Я отрицательно покачала головой, опустив взгляд вниз и изучая запечатанный конверт.
        - Нет, в этот раз я зашла в комнату и увидела на подоконнике дохлую ворону. У нее был в клюве зажат этот конверт, я взяла его, а потом...
        - Погоди, - прервал меня Алан, - потом птица как бы воскресла и улетела?
        - И как ты угадал? - осторожно спросила я.
        Собеседник улыбнулся.
        - Это сейчас неважно, просто догадался. Расскажи, что было дальше.
        Я кивнула и тихо вздохнула, а поделиться мне было чем.
        ***
        Все время Алан молча слушал меня, скрестив руки на груди. Я рассказала все, ну, практически. Единственное, что не упомянула, так это татуированного парня с внешностью моего собеседника. Умолчать об этом у меня были достаточно веские причины, поэтому, после того, как все выложила, откинулась на спинку кресла и принялась мять в руках конверт. Взглядом я наблюдала за Аланом, что стоял напротив с задумчивым выражением лица. Я уже в который раз попыталась понять, что сейчас происходит в его голове, ибо на эмоции парень был очень скуп.
        - Об одном ты можешь точно не беспокоиться, - наконец вымолвил Алан. - Если кто-то и следит, то не за тобой, а за всеми нами. Остается только один вопрос: почему именно тебе приходят письма?
        Я вздохнула и опустила голову. Глаза скользнули по нераспечатанному конверту, наверное, пришло самое время его вскрыть. Или вообще стоило это сделать уже давно. Я принялась снимать печать, судорожно выдыхая сквозь зубы. Меньше всего мне сейчас хотелось читать то, что там написано.
        Видимо, Алан это сразу заметил, поэтому мягко забрал у меня конверт из рук и самостоятельно вскрыл его. Что ж, так, наверное, и вправду будет лучше.
        - Эм... - парень вытащил двойной белый лист и развернул его, всматриваясь в содержание. Я немного поддалась вперед, но снизу вверх разглядеть что-то было сложно, поэтому встала на ноги и заглянула в письмо.
        - Эм... - эхом отозвалась я, недоумевающим взглядом буровя листик. Алан пару раз покрутил письмо в руках, после чего окончательно потерял надежду в нем разобраться и недовольно пожал плечами.
        - Не могу понять, что это, - с раздражением сказал парень. Я покачала головой. Дело в том, что прямо перед нами предстал своеобразный рисунок, чем-то напоминающий пентаграмму, но нам нем не было никаких символов. Это полностью противоречило этому искусству, я еще со второго курса усвоила, что в любой пентаграмме обязательно должен присутствовать рунический знак или определенные символы. Но ничего из этого не было изображено здесь. - Но я выясню, - Алан хмыкнул.
        Я улыбнулась и отошла на шаг назад к большому окну, мне стало гораздо легче, по крайней мере, теперь не одна борюсь с этой проблемой. Я искоса глянула на Алана, который сложил рисунок пополам и запихнул в карман короткого легкого плаща, и приложила ладонь ко лбу. Надеюсь, он действительно разберется.
        Мне не хотелось уходить отсюда, тем более в свою часто посещаемую кем-то комнату, но вряд ли Алан хотел, чтобы я осталась. Поэтому приняла решение направиться к двери, думая посетить столовую, но парень задержал меня на полпути.
        - Можно один вопрос? - Я обернулась и вопросительно взглянула на него. Алан замялся. - Ты уверена, что хочешь вместе со мной вызвать Фобоса? Это не пройдет даром, нужно будет заплатить за то, что ты потревожила демона, и он явился к тебе поболтать из своего мира.
        - Заплатить? - Я нахмурилась. Так, отлично, и что он имеет в виду?
        - Ну, - протянул парень, - да. Чаще всего это бывает кровь. В любом случае, плата не очень страшная.
        Я передернула плечами. Отлично!S! Неужели мне придется резать себя?
        - Если надо - так надо. - Уверенно произнеся это, я решительно посмотрела Алану в глаза. Тот понимающе кивнул и подошел ко мне. От неожиданности я вздрогнула, когда он совсем слегка приобнял меня и наклонился. Я замерла.
        - Тогда не забудь потом рассказать мне, зачем тебе все это, ладно?
        Я ничего не ответила, а лишь так и продолжила стоять на месте. Тем временем, Алан в свою очередь обошел меня и удалился прочь. Еще несколько секунд, опустив голову, смотрела на огонь в камине, пока до меня, наконец, не дошло, что можно уже идти. Кивнув себе, развернулась на месте, как мой взгляд приковала тумбочка. На ней лежал белый справочник, который, видимо, по рассеянности оставил Алан.
        ***
        Поскольку развлечь пока мне себя было нечем, я схватила в охапку книгу Алана с названием "Семейная психология" и выскочила из зала. Долго приходила в себя, когда прочла название того, чем увлекался мой знакомый. Никогда бы мне и в голову мысль не пришла, что Алан будет добровольно читать такую литературу. Но, может, всему есть свое оправдание?
        С такими мыслями я быстро шла по коридору в надежде встретить парня и вернуть ему его психологию, но от Алана и след простыл. Пожав плечами, стала подниматься по лестнице вверх на четвертый этаж, если честно, было у меня одно незаконченное дельце.
        Только встретив минут пятнадцать назад на выходе директора, тут же сделала себе в мыслях заметку пробраться в его кабинет. Конечно, открыть его вряд ли будет просто, но я обязана это сделать, ибо в отдельной папке в шкафу у него находятся результаты наших экзаменов и сами работы. Сомневаюсь, что он их уже выкинул, обычно это делают после того, как студент заканчивает академию. Поэтому я на всех порах неслась в нужном направлении, книга немного отяжеляла меня, но закинуть ее куда-нибудь мне не представлялось возможным.
        Мне повезло, и на пути не встретился никто. Оказавшись возле двери, ведущую в кабинет директора, первым делом подергала за ручку, но это не дало никакого результата. Также я попробовала приложить магию, но замок не поддался на мои провокации. С горем пополам нашла в себе силы подняться еще на один этаж и нырнуть в скрытый заклинанием туннель. Дело в том, что из него можно попасть абсолютно в любую запретную точку Академии Чар, по правилам безопасности подобные вещи должны быть в каждом крупном учебном заведении.
        Я оказалась в коридоре, в котором как обычно с труб капала вода. Немного замешкалась, прежде чем шагнула вперед по направлению к решетке - стоит ли вообще это делать? Но другого шанса ведь у меня не будет. Глубоко вздохнув, осторожно припустилась по туннелю и спустя недолгое время стояла уже возле решетки в потолке. Других вариантов, как проникнуть в защищенный магией кабинет у меня не было, поэтому крепче сжала в руке книгу, зажмурилась и вытянула свободную ладонь вперед. Ну, поехали.
        С кончиков пальцев сорвалось разрушительное заклинание. С шумом решетка поддалась потоку энергии и слетела с болтов, громко звякнув о пол в кабинете. Я приоткрыла один глаз, теперь на месте, где подслушивала долгое время, зияла аккуратная прямоугольная дыра. А теперь следующий этап.
        Заклинанием левитации я подняла себя в воздух и через образовавшийся проем проникла в комнату. Это было непросто, но в силу своей природной худобы я справилась и уже с круглыми глазами парила у потолка. От страха у меня душа ушла в пятки.
        Медленно, но верно, опустила себя на ноги. Когда мои туфли коснулись земли, почувствовала небывалое облегчение и смогла передохнуть, опираясь одной рукой на стол. Ох, черт, еще ведь решетку восстанавливать и назад взлетать.
        Я с шумом выдохнула и пока решила не думать об этом, сейчас у меня более сложная задача - отыскать среди барахла Маркла результаты экзамена и свою работу. Хотелось знать, где так налажала, и сильно ли отстала от лучших выпускников, отправившихся в Эльрак. Сейчас я не особо завидовала их участи, но, если честно, мне и самой не сладко.
        Прикусив нижнюю губу, задумчиво оглядела сверху донизу большой платяной шкаф. Взглядом быстро нашла надпись маркером "Выпускники", далее немного порылась и отыскала папку с названием "Факультет ТМ". Кажется, это как раз то, что мне нужно. Как истинный шпион взяла папку в руки и огляделась по сторонам, но все осталось неизменным - в комнате незаконно присутствовала только я и лежащая на столе книга по психологии Алана. Признаться честно, на удивление в кабинете у Маркла было очень чисто и аккуратно, наверное, секретарша постаралась. Интересно, если порюсь по углам, то найду хотя бы один пакетик с травкой?
        Фыркнув, я раскрыла папку и сразу увидела сверху свеженькие результаты экзамена. Я почувствовала, как мне стало тревожно, и быстро забилось сердце, не стала медлить и принялась глазами искать свою фамилию. Так.
        "Клас-Лингтон - общая сумма балов 30".
        Тридцать?! Я еще несколько раз перечитала эту строку, но она нисколько не изменилась. Я набрала тридцать баллов из ста?!
        У меня от возмущения и расстройства подкосились ноги, мне стоило огромных усилий со злостью не швырнуть эту долбанную папку в окно. Но, совладав с собой, я выдохнула сквозь сжатые зубы и посмотрела на верхние строчки, где красовались фамилии трех лучших учеников. Третьей из них была "Таркон". Сжав один кулак, я не без зависти еще долго буровила взглядом ее результат - 89 баллов, всего лишь на три балла меньше, чем у Кетана. Поверить не могу.
        С досадой я села на рядом стоящий стул возле камина и закрыла лицо руками, положив папку на колени. Не может такого быть, когда я писала этот экзамен, то была уверена, что попаду в тройку. У меня было практически все верно, как же вышло так, что я набрала всего лишь тридцать баллов?
        Предаваясь таким мыслям, меня неожиданно осенило. Надо посмотреть свой тест, наверняка он в этой папке или где-нибудь поблизости. Но прямо здесь я нашла всего лишь три работы - Лимы, Тины и Кетана, виновников всего этого. Я передернула плечами и решила взглянуть на лист, который заполняла подруга. Мои глаза стремительно поползли вверх, когда я увидела до боли знакомый почерк. Мой почерк!
        Я встала со стула и с яростью швырнула отвратительного синего цвета папку на пол. Меня переполнило разными чувствами, я просто не могла понять, почему это произошло. И, самое главное, как это произошло! Просто невозможно выдать чужую работу за свою, это магическое заведение, здесь такие фокусы не прокатывают. Как же тогда она это сделала? Или вдруг вовсе не она?
        Покачав головой, я постепенно остыла и принялась ползать по полу, запихивая разлетевшиеся листы обратно в папку. Когда я уже убирала последний, мне бросилась в глаза надпись на нем "Документ о переводе, соглашения, установки и правила. Плата за услуги". Услуги?... Ох, чтоб мое любопытство. Однако над здравым смыслом уже в который раз одержал победу интерес, пускай в душе знала, что лучше бы мне и не видать, что там написано, я все-таки раскрыла двойной лист и наткнулась на любопытное содержание. Больше всего меня смутила графа "Услуги".
        "Переведенные по контракту до конца учебы обязаны предоставлять информацию Академии Чар о делах Института Магии." - кажется, это именно то, зачем приехал сюда Кетан. Как жаль, что я тогда потом не нашла его и не решила побеседовать, хотя, вряд ли бы мне представилась возможность это сделать. Снова вздохнув, запихнула лист обратно в папку и поставила ее на место. То, что узнала сейчас, дало мне пищу для размышлений. Будет о чем подумать, когда лягу спать.
        У меня был камень на душе, и не спадал он уже достаточно долго. Еще несколько минут посидела на стуле, где пару дней назад заседало странное черное пятно, не было сомнений, что именно им и являлся чудесный демон Фобос. Наконец-то сегодня я смогу поговорить с ним, не скажу, что так жажду этого, но на пару вопросов он просто обязан мне ответить, за это готова заплатить даже литром крови, если придется.
        Мне пришлось унять беспокойные мысли и подняться обратно наверх. После этого я вернула решетку обратно и магией закрутила болты. Теперь осталось лишь дождаться ночи.
        
        ГЛАВА 11.
        Когда Алан зашел за мной в полдвенадцатого и проводил до места вызова, ожидания мои, мягко сказать, не оправдались. В нерешительности я замерла у самого выхода из Академии Чар, большая дверь медленно распахнулась под давлением парня.
        - Эээ... - протянула я, плотнее запахивая пальто, - и далеко мы пойдем?
        Алан отряхнул руки и накинул на голову капюшон, не одарив меня даже взглядом. Лишь махнув рукой, он позвал следовать за ним. Нам не пришлось конспирироваться и незаметно выбираться из здания, в каникулы ученики могли позволить себе уходить куда угодно и когда угодно.
        - Мы пойдем как можно дальше от академии, - сказал Алан. Я покосилась на него.
        - И где это "как можно дальше"?
        - Нам нужно тепло, чтобы не замерзнуть, ибо это надолго, ровная поверхность и изоляция от людей. Хватит и пустой комнаты, поэтому зайдем в ближайшую таверну и там вызовем Фобоса.
        Я фыркнула, и чем думает этот парень? Мне даже стало немного страшно с ним куда-то идти.
        - Это слишком. - Я выдохнула облако пара. Ночь была холодной.
        - Не беспокойся, просто следуй за мной.
        - Ты говоришь так, будто меня это вообще не касается, - я обиженно насупилась. Мне хотелось просто взять и убежать, хоть и понимала, что делать этого не следует. Да, это как-то по-детски, и скорее всего я наживу себе раза в два больше проблем. С другой стороны, получу ответы на свои вопросы, да и вдобавок, может быть, друга. Наверное, это лишь догадки, но с каких-то пор Алан стал бросать на меня гораздо более теплые взгляды. Не из-за того ли, что занимаюсь с ним его любимой некромантией?
        Алан тяжело вздохнул. Наконец, показались огни города, от которого Академия Чар была отделена длинным трактом, поднимающимся вверх. Таким образом, здание возвышалось на холме и производило незабываемое впечатление. По крайней мере, в Нис-Каре это было очень престижное заведение, сюда приезжали также ученики из провинциальных городков.
        - Ладно, не хочешь говорить - пожалуйста, - не выдержала я, когда молчание продлилось около пяти минут.
        - Айбер, - отстраненно произнес собеседник, глазами рыща по названиям вывесок в ночном городе. Пока нам не встретилось ни одно постоялое заведение, где можно было снять комнату. - Я думаю.
        - Ааа... - с наигранным уважением протянула я, втянув воздух, - тогда ясно-ясно. Это ведь так сложно, посвятить меня в свои планы.
        - Я тебе все сказал. - Алан раздраженно повел плечами.
        - Да? - я сильно удивилась. - Странно, но о том, что ты вытащишь меня ночью из академии и потащишь в какую-то таверну, узнала десять минут назад.
        Алан скрипнул зубами. Ну, знаете ли, о таких делах стоит заранее предупреждать.
        Но парень не отвечал, лишь снова молчал и искал глазами постоялый двор. Меня это медленно выводило из себя.
        - Интересно, о чем ты думаешь?
        - Думаю,- в тон мне ответил парень, - что было бы неплохо, если бы ты закрыла рот.
        Я надула губы и тихо фыркнула. С языка так и норовили сорваться обидные слова.
        Пускай и было задето мое самолюбие, но за грубость Алан явно почувствовал себя неудобно. Наконец, показалась ближайшая таверна с названием "Голодный вампир". Я бы днем сюда не зашла, не то, что ночью.
        Бросив на меня виноватый взгляд, парень потянул на себя ручку деревянной двери и распахнул ее передо мной, демонстрируя блестящие манеры. Хмуро пройдя вперед, почувствовала на себе многочисленные взгляды посетителей и хозяина возле стойки бара. Следом за мной вошел Алан, озираясь по сторонам.
        Я сглотнула, когда с натянутой улыбкой из-за стола к нам вышел худой высокий мужчина с полотенцем в руках.
        - Приветствую! - скрипучим голосом сказал он и оглядел нас с ног до головы. Я кивнула, а Алан махнул рукой. - Вам нужна комната?
        - Именно. - Алан прошел вглубь комнаты, я предпочла неотрывно следовать за ним. - Предоставьте какую-нибудь.
        - Хорошо! - Мужчина всплеснул руками и полез куда-то под стойку. - Кровати раздельно или вместе?
        Я вскинула брови от удивления. Хороший вопрос, но я здесь спать ни за что не останусь.
        - А в какой больше пространства? - задал встречный вопрос Алан. Я косо глянула на него, вопрос парня вогнал хозяина таверны в легкий ступор.
        - В смысле? Вам нужно, чтобы в комнате было много места?
        - Да.
        - Тогда вместе, думаю.
        Алан кивнул и принял с рук мужчины маленький ключ с номерком 13. Обалдеть, какая удачная цифра досталась. Мы мрачно поднялись вместе по скрипучей лестнице и в коридоре, освещаемом двумя фонарями, отыскали свою дверь. Как только Алан отпер ее, нашему взору предстала комната с кроватью в углу, столиком и одним шкафом. Больше всего мое внимание привлекли выбивающиеся из общего интерьера желтые занавески.
        - Ну, приступим, - выдохнул Алан. Он закрыл дверь на ключ, сбросил сумку на кровать и принялся оттуда вынимать разнообразные предметы. Я в углу поглядывала за его действиями, больше всего мне сейчас хотелось выпрыгнуть в окно и убежать. Подумать только, Айбер, как можно быть такой трусихой? В жизни только начались хоть какие-то приключения.
        К счастью, уже через пять минут все было готово. Алан старательно нарисовал мелом на полу ровный круг, придал ему знаки и в центре изобразил звезду. Далее спутник принялся методично раскладывать по сторонам всякие веточки и травы, но одно меня поразило до глубины души. Алан достал шесть свечей, расставил их по бокам и зажег фитили, я уже решила, что все готово, но рука парня опустилась обратно в полупустой рюкзак и достала чью-то кость.
        - Что это?! - У меня чуть глаза не выкатились.
        Алан удивленно вскинул брови и перебросил большую, кажется, бедренную кость с одной руки на другую, сделав это ловко и без зазрения совести.
        - Кость, неужели не видно?
        - Нет, я понимаю, что это, - раздраженно выпалила я, - где ты взял ее?
        Собеседник мучительно выдохнул и ехидно покосился на меня, положив кость на звезду в центре круга.
        - А как ты думаешь?
        Я побледнела и отвернулась, вопросов больше у меня не возникало еще долгое время. Если честно, наверное, это вызвано тем, что меня даже начало немного тошнить. Поэтому вынуждена была отвернуться и уставиться в окно, вскоре вид ночного неба постепенно успокоил меня. То, что я находилась в одной комнате с человеком, который разграбил могилу и вытащил кость, вызывало мурашки по коже. В другом случае, а что еще было ему делать? Не свою же пожертвовать.
        С такими мыслями я присела на кровать и закрыла лицо руками. Несмотря на то, что через десять минут буду лично вести беседу с демоном, входящим в десятку самых опасных, спать хотелось дико. Глаза слипались, поэтому я протерла их и тряхнула головой, отгоняя тем самым сон. Наконец, когда уже практически полностью легла на кровать и поджала по себя ноги, Алан быстро взбодрил меня:
        - Дай мне руку. - Я засопела и разлепила глаза, чувствуя, как он схватил меня за ладонь и потянул на себя. Сев на кровати, непонимающе скривилась, когда в руках Алана сверкнул ножик. О нет, не так быстро!
        - Стой-стой-стой! - выкрикнув это, мгновенно вскочила на ноги и отлетела к окну, чуть не сшибив ночник на подоконнике. - Что это ты собираешься делать?
        Алан усмехнулся и, покачав головой, снова направился ко мне, поигрывая ножичком в ладонях.
        - Мне нужно немного твоей крови для того, чтобы явился Фобос.
        - Почему именно моей? - я насторожилась, прищурившись.
        - Ты ведь хочешь, чтобы демон отвечал и на твои вопросы тоже?
        - То есть своей крови ты уже пожертвовал? - я выгнула левую бровь.
        - Нет, мне он и так ответит, - Алана начала раздражать сложившаяся ситуация. У меня появилась масса вопросов, например, почему Фобос без какой-либо жертвы будет его слушаться, но парень без лишних церемоний грубо схватил меня за руку и потащил к кругу. Я особо не сопротивлялась, лишь злобно сопела и в душе проклинала Алана. Черт меня побрал, связаться с ним.
        Я зажмурилась и стиснула зубы, когда некромант сделал надрез на моей внутренней стороне ладони. Кровь хлынула из раны и стремительно закапала в звезду, что была нарисована в центре круга. Мне было больно, но судя по тому, как Алан старательно сжимал мой кулак, чтобы кровь не прекращала течь, ему оказалось все равно.
        Спустя несколько секунд парень освободил хватку. Я резко дернулась назад и прижала раненную ладонь к груди и сквозь прикрытые глаза наблюдала, как Алан, шевеля пальцами, произносил неизвестные мне слова. Наконец, произошло то, чего я ждала уже достаточно долго. С пола потянулись клубы дыма и поползли вверх, от чего невольно закашлялась и отпрянула еще дальше, уперев спиной в стену. Рука, к слову, болела неумолимо.
        - О, а она ничего так, - произнес то ли женский, то ли мужской голос. Я вздрогнула, именно его я и слышала в кабинете директора! Заранее можно было догадаться, что это он, но я настолько поразилась, что широко раскрытыми глазами с ужасом взирала на едва видный темный силуэт, стоящий в центре круга.
        Вскоре дым рассеялся и окончательно исчез, и я смогла спокойно разглядеть перед собой человеческую фигуру в темном плаще, под темнотой капюшона разглядеть лицо было невозможным, но зато удалось увидеть руки с черными короткими ногтями и татуировками, а также сияющие синие зрачки.
        - Ну и, кто меня вызвал? - полюбопытствовал демон.
        Я огляделась по сторонам, но на удивление в комнате была только я и Фобос. Мне стало не на шутку страшно, он что, поиздеваться решил?!
        - Эй! Ты где? - воскликнула я. Все это время демон удивленно смотрел на меня, склонив голову набок.
        Наконец, уже приготовившись от страха убежать, увидела в углу, за спиной Фобоса, приложившего палец к губам Алана. Он что, пытается сделать вид, что его тут нет? Что это за идиотизм такой?
        - Тут кто-то еще есть? - поинтересовался Фобос. Я прислушалась, теперь его голос приобрел мужской оттенок. Ну да, он же у нас мастер менять обличие.
        Я бросила вопросительный взгляд на Алана, тот замахал руками, как будто умоляя меня сделать вид, что совершенно одна. Но что-то мне подсказывало, что это не прокатит. Однако все же попыталась.
        - Тут... Эээ... Я и ты, - мой голос предательски дрогнул. Я поджала колени и глазами забегала по сторонам в поисках помощи, выглядела я жуткой трусихой.
        - Ясно. - Мне показалось, или демон действительно фыркнул? - Наверное, мне стоит обернуться, а то ты так косишься в ту сторону.
        Я прикусила нижнюю губу, когда Фобос сделал это. Разглядеть раздосадованного Алана ему не составило никакого труда. Если честно, сейчас я думала, что за подобные шутки демон либо обидится, либо предъявит претензию, но он... Приветливо развел руками в стороны, как будто ожидая, что Алан бросится ему в объятия.
        - Привет, Алан! Неужели ты настолько глуп, что решил, будто не найду тебя за своей спиной?
        От удивления у меня упала челюсть. Я даже на мгновение забыла про ноющую ладонь, из которой до сих пор сочилась кровь.
        - Я... - Алан сильно побледнел.
        - Ну ладно, не стесняйся, иди, лучше встань с этой жутко смелой девушкой, - Фобос усмехнулся.
        Кивнув, парень осторожно обогнул по дуге демона и зачем-то встал за мою спину, неуверенно пожав плечами.
        - Ну, давай, Айбер.
        - Что давай? - У меня пересохло в горле. Все выглядело так, будто два школьника в туалете решили вызвать демона, чтобы позабавиться. - Откуда вы с ним знакомы?
        Однако на мой вопрос решил ответить демон.
        - О-о-о! - протянул он. Я услышала, как у меня над ухом Алан скрипнул зубами. Более того, даже чувствовала его прерывистое дыхание. Вот молодец, спрятался за спину женщины. - Знаю этого парня с самого его детства. Можно сказать, я его вырастил.
        - Да не фига подобного! - вдруг неожиданно фыркнул Алан. Я уже устала удивляться, а лишь наблюдала за этой непонятной сценой. - Я тебя видел раза два в год, поэтому закрой рот и лучше отвечай на вопросы, которые тебе задаст Айбер.
        - Ее зовут Айбер? - Демон тыкнул в моем направлении черным ногтем. Я сглотнула. - Прикольное имя. Твоя новая подружка?
        - Да заткнись ты уже! - не выдержал спутник. Я покосилась на него. Сколько надо иметь смелости, чтобы разговаривать с демоном так, будто он ненавистный родственник? Но этот жест Алан удачно проигнорировал, только наклонился ко мне и прошептал: - давай, приступай первая. Я с ним потом побеседую.
        - Эм... - вымолвила я. Демон ожидающе уставился на меня. - Ты ведь Фобос, да?
        Он кивнул.
        - Да, так меня называют. Что-то еще?
        Я почесала за ухом. Вопросов было много.
        - Скажи, кому подчинялись духи на мемориальном кладбище, когда мы ходили на практику?
        Демон склонил голову и ненадолго задумался.
        - Хороший вопрос, как раз по моей специальности. Действительно хочешь знать, кто управлял ими? - Я кивнула, и тогда Фобос ответил. Не то что бы меня сильно волновало, кому подчинялись духи, просто мне хотелось знать, кто способен на такое. - Помнишь такого светленького эльфа-преподавателя? Дональтон, кажется, зовут. Вот именно он всем и управлял. Если что, барьер тоже его рук дело.
        - Да не может быть! Дональтон ненавидит темную магию!
        - Так и есть, - неожиданно согласился демон, - но это не значит, что он не знает ее. К твоему сведению, искусные некроманты не обязаны быть вампирами или демонами, это могут быть даже какие-нибудь... Скажем... Светлые эльфы.
        Я возмущенно фыркнула и скрестила руки на груди. Интересно, а Фобос может соврать? В любом случае, сейчас большей правды по этому вопросу я из него не выбью. Надо продолжить расспрос дальше, у меня было еще кое-что на уме.
        - Скажи, - я скрестила ноги и слегка наклонилась вперед. - Ты ли вел разговор с директором Академии Чар примерно дня два назад?
        Фобос хитро прищурился и наклонил голову, изучая меня задумчивым ехидным взглядом.
        - Предположим, - ответил демон.
        - В таком случае, о чем вообще вы разговаривали? - Услышав это, демон фыркнул и с какой-то только ему понятной иронией взглянул на меня. Я сглотнула, если честно, слегка пугало его поведение, слишком он медленно и задумчиво произносил каждое слово, как будто намеревался поиздеваться. Надо же, а я наивно думала, что этот Фобос терпеть не может посещать другие миры.
        - Ну... - уже в который раз протянул демон, сделав круговое движение глазами, - он мне кое-что задолжал и намеревался вернуть. Вернул, если честно, не полностью, поэтому сейчас поехал исправлять. Удачно у вас каникулы начались, верно?
        Я удивленно вскинула брови. Поток других вопросов норовил сорваться с языка, но пока решила продолжить тянуть нить этого разговора. Тем временем, Алан тяжело вздохнул у меня над ухом и отошел к стене, прильнув к ней спиной, и без особого энтузиазма наблюдал за диалогом.
        - А за какие такие услуги он тебе что-то должен? - Прежде чем задать этот вопрос я немного помедлила, задумавшись, не совершаю ли ошибку. Но все равно решилась, скрепя сердце.
        Фобос так же ответил мне не сразу. Он ехидно прищурился и наклонил голову, скрестив руки на груди.
        - Прости, родная, но я не имею права тебе говорить этого, - демон развел руками в стороны. - Договор - вещь серьезная, не в моей компетенции выдавать личные тайны и просьбы клиентов.
        Клиентов?! Брр. Я помотала головой и мысленно ужаснулась, какой кошмар, и как вообще с этим существом можно связываться? Тем более с какими-то еще подозрительными условиями.
        Я пожала плечами и развернулась к Алану, обратившись тем самым к нему. Парень одарил меня сочувственным взглядом и встал на ноги, когда заметил, как я с расстроенным лицом отошла подальше и села на кровать. Пускай мне было в какой-то мере все еще необходимо задать несколько важных вопросов Фобосу, предпочла переложить дело в руки своему спутнику. По крайней мере, они явно друг друга знают и ладят лучше.
        С несколько секунд Алан молчал и, потирая задумчиво подбородок, изучал стоящего перед ним демона. Наконец, игра в гляделки обоим надоела, и парень первым неторопливо раскрыл рот, в попытке задать свой вопрос:
        - Фобос, а когда в последний раз ты бывал в нашей академии? Не учитывая вызова Маркла примерно два дня назад и сегодняшний.
        Я удивленно посмотрела на Алана. Да уж, вопрос был хорошим, разве что далеко не факт, что он может принести полезную информацию.
        Тем временем, демон одобрительно фыркнул и своим ироническим взглядом одарил Алана.
        - Я был здесь три дня назад по собственной воле.
        - Так и думал, - тихо пробубнил себе под нос Алан, опустив взгляд в пол. - Это было до или после вызова Маркла?
        Демон в этот раз ответил с крайней неохотой.
        - После.
        Я закрыла ладонью лицо и сквозь пальцы взглянула на довольно улыбающегося Алана. Мне было плохо понятно, чему он так радуется. Поэтому откинулась на спину и раскинула руки в стороны, в позе звездочки улегшись на кровати. Надо мной навис темный потолок, на который падала странная тень благодаря стоящему светильнику на подоконнике.
        Я выдохнула и снова откинула голову на подушку. Тем временем, Алан продолжал наступать на Фобоса.
        - И зачем же ты был здесь?
        - Тебя хотел увидеть, - язвительно отозвался демон.
        - Да? - Алан притворно удивился и поддался вперед, - поразительно, но я тебя не встретил. Может, разминулись где-нибудь?
        Фобос хмыкнул и отвернулся.
        - Я был здесь по делам Маркла, меня обязывал их сделать завершенный с ним контракт. Ты ведь уже в курсе, что я не имею права разглашать чужие тайны.
        И в этот раз Фобос смог выкрутиться. Я закрыла глаза и стала строить предположения, почему демон так увиливает от ответов на эти, вроде бы, несложные вопросы. Неужели нам, каким-то ученикам из Академии Чар, нельзя узнать их?
        Я резко открыла глаза, точно! В голову мне пришла прекрасная мысль, я тут же села на кровати и прервала Алана, что уже открыл рот и произнес половину слова.
        - Каррус ведь не связан с тобой никаким контрактом и никогда не был?
        Я заметила, как Алан непонимающе посмотрел на меня. Вопрос казался неважным и вообще не имеющим никакого отношения к происходящим делам.
        - Нет. - Однако Фобос улыбнулся, это было заметно по весело суженным синим глазам и блеску в них.
        - В таком случае, теперь ответь на вопрос, а ответ ты наверняка знаешь: о чем разговаривал Каррус вместе с Кетаном в тот день, когда тебя вызвал Маркл?
        - С кем разговаривал? - полушепотом произнес Алан, но его реплика была проигнорирована.
        Кивнув, Фобос удостоил меня ответом.
        - Чтобы избежать последующих за этим вопросов, скажу сразу, - вдруг разоткровенничался демон. - У меня много контрактов не только в Академии Чар, но еще и в Институте магии, там даже порядка раза в четыре больше. - Я удивленно вскинула брови. А у него немало работы... - Один из приезжих трех учеников в вашу академию был связан со мной таким контрактом, но его условия очень сложны, так что при переезде пришлось его расторгнуть. Ну, точнее, не совсем расторгнуть - поменять клиента. - Фобос широко улыбнулся, когда заметил, что его резкие слова загнали в ступор не только меня, но и Алана. Бедный парень закрыл глаза и отошел к стене. У меня возникла мысль, что это именно он и был связан с Фобосом, но я пока решила не думать об этом. Пускай я плохо знала Алана, но Ниэля и Лауру, мне кажется, знаю еще хуже.
        - И новым... Гхм... Клиентом стал один из лучших выпускников Академии Чар, отправившийся в Институт магии?
        - Схватываешь налету! - воскликнул демон, подняв указательный палец вверх. - И последняя на этом новость, после которой распрощаюсь с вами - в свертке, выданном трем выпускникам перед уездом из Академии Чар, было предложение и информация о контракте со мной, а также интересная сумма денег. Один из них согласился, а вот кто...
        Последние слова уже растаяли в воздухе вместе с демоном. Фобос наверняка оставил нам загадку, только я не понимаю, в надежде, чтобы мы никогда не решили ее, или наоборот?
        С такими мыслями опустила голову на грудь. Мне было дико не по себе после этих новостей, все было настолько отдаленно и непонятно, что от нахлынувшего количества тайн и вопросов у меня начало звенеть в ушах и заболела голова. Схватившись за нее обеими руками, закрыла глаза и поджала колени к груди. Еще немного и мои нервы точно сдадут, к подобному я никогда не была и вряд ли буду готова.
        
        ГЛАВА 12.
        Непрерывное молчание длилось минут пятнадцать. Все это время я пролежала на кровати в одной позе, уставившись в потолок, а Алан просидел на стуле в углу. Мои мысли ушли за это время уже далеко от основной темы, и когда я переключилась на раздумья, куда могла пропасть моя подруга Лима, Алан первым подал голос.
        - Кетан - это тот парень, от которого я тебя отмазал на балу? - едва слышно произнес Алан.
        Я вскинула брови, и это все, что его сейчас беспокоит?
        - Ага. - Я шумно втянула через нос воздух и тут же выдохнула. Рука, закинутая за голову, начала уже оттекать, поэтому пришлось сменить положение и сесть на месте. - Думаешь, это он принял сделку с Фобосом?
        Освещение было ужасным, учитывая то, что свечи давно потухли, и единственным источником был одинокий ночник на подоконнике. Но я все равно разглядела возмущенное лицо Алана.
        - И тебя сейчас это волнует? - негодующе спросил он. Я вскинула брови, а что, меня это не должно тревожить?
        Как будто уловив мои мысли, парень с тяжелейшим вздохом отвернулся и приложил руку ко лбу.
        - Скажи, - наконец, он обратил на меня взор. - Ты считаешь, что это я в Институте магии имел контракт с демоном? - Не дождавшись моего ответа, Алан тут же фыркнул. - Ну конечно, кто же еще. Не Лаура ведь, добрая и невинная вампирша, и уж тем более не самолюбивый, ненавидящий всю некромантию Ниэль.
        От удивления у меня глаза поползли вверх. Я еще долго пыталась понять истинный смысл слов собеседника, но, видимо, этот временный ступор не правильно понял сам Алан. Громко фыркнув, парень вдруг резко встал на ноги и, хлопнув в ладони, слегка наклонился вперед и произнес:
        - Ладно, в таком случае, я пойду - проветрюсь.
        Я чуть не потеряла челюсть, у него опять резкие перепады настроения? Ох, чувствую, намучаюсь еще с этой его странной чертой характера.
        - Да постой ты! - выкрикнула я, когда Алан был уже на пороге и взялся за ручку двери. Парень замер, в свою очередь я незаметно закатила глаза. - Пока стараюсь ничего не думать по этому поводу, и расслабься, тебя еще ни в чем обвинить не успела.
        Заметив, что Алана не особо развеселила моя реплика, я поспешила исправиться.
        - Слушай, давай ты присядешь, и тогда мы спокойно поговорим?
        К моему великому облегчению, Алан все-таки развернулся ко мне и убрал руки в карманы, но садиться не стал. Что ж, уже хорошее начало.
        - Конечно, - мягко начала я, склонив голову набок, - если логически мыслить, то подозрений на тебя больше всего, но я ведь не могу все равно быть в этом уверенна. И вообще, даже не знаю, что и думать. - Я поджала губы, искоса глянув на Алана, что задумчиво изучал занавески. Я продолжила свою речь, в этот раз решив послать собеседнику не двузначный намек. - Ну... Просто, ты так хорошо общался с Фобосом, будто вы очень давно знакомы.
        Алан быстро уловил все. Фыркнув, он покачал головой и принялся расхаживать по комнате с вымученным видом. Я все время следила за ним взглядом, в надежде, что сейчас он мне расскажет нечто интересное. Так и вышло.
        - Я действительно знаю его давно, чуть ли не с рождения, - парень печально ухмыльнулся, - и не по собственной воле, меня как-то не спрашивали.
        - А... Как произошло это? - я задала этот вопрос крайне осторожно, мысленно понимая, что он совсем не в моей компетенции.
        Но Алан на секунду остановился, смерил меня усталым взглядом и едва заметно улыбнулся. От его теплой улыбки я не выдержала и опустила взгляд в пол.
        - Понимаешь... - парень тихими шагами подошел ко мне и присел на корточки, заглянув в глаза. Я встретилась с ним взглядом, в полутемной комнате его зеленые глаза все больше завораживали меня против собственной воли. - Не знаю, зачем говорю тебе это, но моя мать умерла, когда мне еще и года не исполнилось от непонятной болезни. С тех пор воспитывался бабушкой в Эльраке.
        Так вот о какой бабушке они тогда говорили с Лаурой и Ниэлем.
        - А как же отец? - поинтересовалась я, заправив прядь волос за ухо.
        - А отца моего ты видела минут двадцать назад.
        - То есть... - я задумалась на мгновение, только после небольшой паузы до меня дошло. - О Боже!
        Я резко закрыла рот рукой и невольно отпрянула назад. На лице Алана отчетливо виднелось разочарование. С ума сойти, и он просто так взял и сказал мне это!
        - Твой отец - Фобос? - едва слышно шепотом спросила я. Парень в ответ невесело улыбнулся, приподняв слегка уголки губ. - Но... А... - я сделала круговое движение глазами, непонятно чего ища в темной комнате. - Я никогда бы не подумала, ну, сын или дочь демона и человека очень многое наследуют в основном от своего родителя-демона.
        - Хочешь сказать, что я совсем не похож на Фобоса? - Алан перевел на меня насмешливый взгляд. Я сглотнула, утвердить это было сложно.
        Способность к некромантии, странная раздражительность - все это есть, но Фобос - искусный манипулятор людьми, он чувствует их эмоции, любит прятаться и играть. Это мало походило на поведение Алана.
        Я не знала, что сказать, лишь беззвучно раскрыла рот и тут же захлопнула его, виновато посмотрев на собеседника. Алан выглядел не самым лучшим образом - голова поникла, а взгляд затуманился, в его голове кружили далеко не самые утешающие мысли. Внезапно меня осенило, причем очень запоздало: что если Алан переживает по этому поводу, возможно, даже комплектует в какой-то степени? Что ж, его понять можно.
        - Алан, - я наклонилась вперед так, что кончики моих слегка красноватых волос касались лица парня. Собеседник удивленно посмотрел на меня, вскинув брови вверх. - Ты уникален, поверь мне. Стал бы типичный сын демона делиться такой информацией непонятно с кем, то есть со мной, просто так? К тому же ты не манипулятор людьми, не хитришь и не над кем не издеваешься. Я бы даже сказала, что тебе повезло, ведь ты унаследовал от Фобоса такие способности к некромантии.
        Услышав это, Алан улыбнулся. У меня на душе потеплело, пускай моя жалкая речь не была очень трогательной, но явно оказалась приятной парню.
        - Погоди, - Алан хитро прищурился, - хочешь сказать, что я поставил тебя в известность о том, что прихожусь Фобосу сыном, просто так?
        Я открыла рот, но слов подходящих не нашлось. Когда нахмурилась и по привычке приняла попытку отпрянуть назад и поразмыслить над этим, чтобы дать достойный ответ, Алан неожиданно взял меня за руку и притянул к себе. Когда лицо собеседника оказалось в паре сантиметрах от моего, мгновенно потеряла нить разговора - голова словно опустела, а разум затуманился. Я почувствовала, как сердце начало отстукивать бешеный ритм.
        Алан смотрел на меня полузакрытыми глазами, он едва слышно произнес:
        - Я сказал это тебе, потому что хочу, чтобы ты знала и сама смогла здраво рассудить, стоит ли вообще со мной связываться.
        Я усмехнулась и покачала головой.
        - Не знаю толком ни тебя, ни Лауру, и уж тем более ни Ниэля. Но, так или иначе, уже давно для себя уяснила, что хочу быть со всеми вами. И неважно, что один из них сын демона, а кто-то другой имел когда-то с этим же демоном контракт.
        Алан хмыкнул и облизнул губы.
        - То есть ты отрицаешь тот факт, что именно я имел контракт с Фобосом?
        Я ехидно прищурилась и помедлила, прежде чем ответить.
        - Конечно же, нет. Что бы ты ни предпринимал по отношению ко мне, я все равно буду подозревать вас всех троих.
        Услышав это, Алан покачал головой и не сдержал улыбки. Взаимное ехидство удалось.
        Парень тут же отстранился и, поднявшись на ноги, с неохотой разжал пальцы на моей ладони. Затем он направился к двери, помахал мне на прощание и, несмотря на то, что прекрасно знал, что одна я тут оставаться дико боюсь, оставил в одиночестве и ушел. Я мысленно выругалась и скрестила руки на груди, сдув челку со лба.
        Вот, значит, как.
        ***
        Я схватила рюкзак Алана, запихала в него некоторые принесенные им вещи и быстро вылетела из комнаты. Уже прошло около получаса или даже больше после того момента, как Алан предпочел оставить меня одну и куда-то ушел. Я предполагала, что в Академию Чар, поскольку ему шататься в незнакомом городе было напрасно.
        С такими мыслями попрощалась с хозяином таверны в надежде, что Алан уже все оплатил. К счастью, так и оказалось, ибо худой высокий мужчина тепло мне улыбнулся и помахал ладонью.
        Стоило мне выйти из постоялого двора на темную улицу, меня тут же пронзил озноб. Оглядевшись по сторонам, громко сглотнула - если честно, было жутко страшно. Я не любитель прогуливаться ночью в одиночестве, поэтому чуть ли не бегом пустилась по закоулкам. Прижав рюкзак к груди, я все время тревожно оглядывалась. Естественно, глупо мне, магу на последнем курсе престижного в Нис-Каре университета чего-то бояться, верно?
        Но природа была сильнее, поэтому пришлось еще больше ускорить шаг и уже чуть ли не лететь над землей. Снег приятно хрустел под ногами, когда я уже добралась до тропинки, ведущей вверх, к зданию академии, стало гораздо спокойнее, и мыслями я ушла в другом направлении.
        Кто же мог быть связан контрактом с Фобосом? Больше всего действительно подозрения падали на Алана, но я не могла быть в этом уверена, к тому же, неприятно это осознавать, но мне так не казалось. Но если не он, тогда кто? Может, Ниэль? Он странный эльф, к тому же Фобос недавно подметил, что даже светлые эльфы могут быть мастерами некромантии. А ведь наш дорогой Ниэль, вопреки всем принципам, состоит на факультете темной магии. Странно, не так ли? Но он действительно ненавидит некромантию и демонов. Тогда остается Лаура. Что до вампирши, то тут я откровенно не знала, что думать, ведь она до сих пор была для меня большой загадкой, впрочем, как и остальные. Она вампир, но слишком добрая и заботливая для своей расы, но также она на факультете темной магии и любит это искусство, это что-то да значит.
        Ох, и как мне с этим разобраться? Наверное, методом размышлений никак, поэтому придется прибегнуть к другому способу. Напрашивается вопрос, а зачем мне это вообще? Признаться честно, я сильно волнуюсь за Лиму. Тот, кто имел контракт с Фобосом, знает, в чем его суть. А это означает, что понимая, с чем имею дело, могу как-то помочь и уберечь свою единственную подругу. Но вот как это сделать?...
        С подобными мыслями я добралась до Академии Чар. Открыв дверь, завалилась внутрь и не сдержала облегченного вздоха. Я медленно вместе с рюкзаком села на лавочку возле входа, у которой когда-то Лима отдала мне свое платье. Опустила взгляд в пол, этот наряд до сих пор висит у меня в шкафу, и когда каждый раз вижу это платье, невольно вспоминаю о подруге. Как-то это все неправильно получилось, я с ней даже попрощаться не успела - Лима просто молча исчезла вместе со всеми. Даже ни на одно письмо не ответила...
        Тяжело вздохнув, я покачала головой и встала на ноги, установив курс на третий этаж. С горем пополам поднявшись туда, остановилась на месте и отдышалась - лестницы у нас были большие и длинные, ступенек по двадцать на каждой. Я сделала шаг вперед и тут же повернула направо - в соседнее крыло, где располагались комнаты противоположного пола Академии Чар. Насколько мне помнится, на двери Алана висел номерок 322.
        Я остановилась возле знакомой двери и без приглашения повернула ручку - как и думала, Алан свою комнату не удосужился запереть.
        Стоило мне войти, в глаза ударил яркий свет светящегося шарика под потолком. Я прищурилась и огляделась по сторонам, все было ровно так же, как и в прошлый раз. Две кровати, причем одна из них расправлена, два стола и два шкафчика, также пара тумбочек и дверь, ведущая в ванную. Возле окна стоял сам хозяин комнаты и читал книгу, даже не обратив на меня никакого внимания.
        - Ты рюкзак забыл, - с ноткой раздражения прошипела я.
        Не оборачиваясь, Алан кивнул, продолжая заниматься чтением.
        - Брось на кровать, - сухо произнес парень.
        - Даже банальное "спасибо" не скажешь? - я начала медленно звереть. Пройдя вглубь комнаты, даже не разувшись, кинула полураскрытый черный рюкзак на постель и так и застыла за спиной Алана, скрестив руки на груди.
        - Спасибо, - ответил парень, - и спокойной ночи.
        Я фыркнула и приложила руку ко лбу. Ну, уж нет, у меня немного другие планы.
        Проигнорировав намек Алана на то, что мне пора идти, я наоборот прошла еще дальше и села на кровать Ниэля, закинув одну ногу на другую. Мокрая от снега подошва сапог оставила на желтом ковре отличные следы. Вообразив себе в мыслях, как Алан недовольно избавляется от них вручную, я почувствовала, как у меня потеплело на душе.
        - Завтра я закажу экипаж и уеду в Эльрак к Лауре, - произнесла я, попутно разглядывая интерьер комнаты.
        Алан с раздражением посмотрел на меня, мол, что ты до сих пор тут делаешь, и громко захлопнул книгу. Я без зазрения совести следила за его движениями - положив очередной справочник к себе на стол, парень направился к двери и закрыл ее, ибо я этого сделать сама не удосужилась. Затем, когда вернулся в центр комнаты, встал подле меня и скрестил руки на груди.
        - И что? - с иронией полюбопытствовал Алан, выгнув левую бровь.
        Я отвела взгляд вверх и цокнула языком.
        - Так вот, - продолжила я, - ты едешь со мной.
        От моей наглости у Алана отвалилась челюсть, мне же, если честно, было приятно наблюдать такую реакцию, поэтому я ослепительно улыбнулась.
        - Еще чего, - хмыкнул парень и принялся мерить помещение шагами, - во-первых, меня никто не приглашал, а во-вторых, мне и здесь неплохо. - Не успела я ему ничего ответить, он вставил очередную реплику, - кстати, не пробовала меня спросить для начала?
        Я скривила губы и пожала плечами.
        - Давай ты просто поедешь, ладно? Лаура будет не против, на крайняк, поживешь у бабушки, - Алан открыл рот, чтобы возразить, но я резко взмахнула рукой, заставив его не произнести ни слова, - ты мне там нужен, поверь. Я хочу кое-что сделать.
        Собеседник тяжело вздохнул и наградил меня угрюмым взглядом.
        - Я не хочу, - мягко сказал Алан и отвернулся. Я поморщилась. Нужно как-то сделать так, чтобы он согласился со мной поехать.
        Встав на ноги, и медленно подошла к окну и уперла руки в подоконник. На улице стояла непроглядная тьма, и, несмотря на то, что сейчас была глубокая ночь, мне почему-то не хотелось спать. Тогда я опустила голову и тихо вздохнула, если честно, порядочно выматывала пугающая неизвестность каждого нового дня. Теперь я и предполагать боюсь, что может произойти завтра или даже сегодня. Мне хотелось просто немного развеяться, отдохнуть от всего этого, отправиться к Лиме и провести с ней эти каникулы. Но вряд ли у Института магии они сейчас наступили, чем я и собиралась воспользоваться. В учебное время у меня шанс отыскать Кетана был велик, но еще мне было необходимо выяснить, кто имел контракт с Фобосом до перевода в Академию Чар. А я и понятия не имела, кто это мог быть.
        - Алан, - я подозвала к себе парня, не отрывая взгляд от медленно падающего снега за окном. - Не хочешь прогуляться во дворе академии?
        Я почувствовала в спину удивленный взгляд.
        - Серьезно? - отстраненно произнес собеседник, - просто зовешь меня прогуляться?
        - Если ты против, так и скажи, я одна... - но закончить свою фразу не успела.
        - Пошли.
        Я вскинула брови от удивления и обернулась, Алан уже достал пальто из шкафа и, на ходу надевая его, направился вон из комнаты. Поскольку я до сих пор была в верхней одежде, то быстро выскочила за ним и спустилась по лестнице. Мы вместе вышли во двор академии, где все было усыпано недавним снегом.
        Я выдохнула облако пара.
        - Хочешь, я тебе покажу кое-что? - спросил Алан, направляясь вместе со мной к спящему под покровом снега саду. Все кусты были густо покрыты белыми хлопьями, впрочем, как и пустовавшие лавочки.
        - Давай, - я фыркнула. И что же хочет мне показать такого необычного человек, который прожил здесь всего полтора месяца? С учетом того, что я здесь уже около пяти лет.
        - Иди за мной.
        Алан прибавил скорости, а вскоре мы и вовсе пустились во все тяжкие. Снег приятно хрустел под ногами, а я глупо улыбалась, как ребенок. Наконец-то в кой-то веки вышла погулять на улицу, мелочь, а приятно.
        Мы выбежали на задний двор академии, где не было ни одной протоптанной тропинки. Снега вывалило сантиметров пятнадцать в высоту, так что наше движение немного замедлилось из-за препятствий.
        - Куда ты меня тащишь? - поинтересовалась я, идя рядом с Аланом.
        Тот хмыкнул.
        - Погоди, сейчас увидишь, уже почти пришли.
        Я мысленно поразилась, вокруг был только снег и ничего больше. В этом месте отсутствовали даже голые деревья.
        Наконец, вдалеке и вправду кое-что показалось. Я прищурилась, стараясь разглядеть, что это, но из-за плохого зрения и снега разглядеть было очень сложно. Блин, пора переходить на очки.
        Сопровождаемая Аланом, я наконец-то добрела до какой-то опушки с одиноким деревом. Оно было большим, метра полтора в ширину и около десяти точно в высоту. Также я приметила заснеженный маленький столик и деревянную лавочку.
        Алан смахнул рукой в перчатке снег и сел, выглядел он довольным. Я приземлилась рядом с ним и закинула ногу на ногу.
        - Здесь... Красиво, - не совсем уверенно произнесла я. Это хотел показать мне Алан?
        Парень улыбнулся и закрыл глаза, откинув голову назад. Мы замолчали, и действительно, вместе с этой тишиной я почувствовала всю прелесть этого места. Здесь оказалось так тихо и спокойно, что едва было слышно, как падал снег. Я не сдержала улыбки, мне было на удивление приятно и спокойно. Нда, странная сегодня выдалась ночь.
        - Послушай, - вдруг тихим голосом начал Алан, как будто боялся прервать блаженную тишину. - Я не могу поехать, мне нужно еще кое-что сделать здесь.
        Я покачала головой и отвернулась, взгляд упал на маленький заснеженный столик, куда я и уставилась, ибо больше смотреть было практически некуда.
        - А что, если не секрет? - с недовольством поинтересовалась я и прищурилась. Мне показалось, или снег накрыл на этом столике какой-то предмет? Я потянулась к нему рукой.
        - Секрет, - фыркнул Алан. - Зачем ты вообще хочешь, чтобы я поехал?
        Я промолчала, но не потому, что не хотела отвечать, а по другой причине. Смахнув со столика снег, взяла в руки маленький предмет, причем очень знакомый мне. Я почувствовала стремительно нарастающий ужас, в моей перчатке сейчас лежал кулон в виде звездочки на сорванной цепи, и принадлежал он моей единственной подруге - Лиме. Сколько помню, она никогда его не снимала. Меня сильно удивило то, что на нем присутствовали капельки засохшей крови, которые я едва не стерла из-за снега.
        - Айбер? - напомнил о себе Алан.
        Я снова не отреагировала, лишь бросила рассеянный взгляд снова на столик. Затем я резко встала и, убрав кулон с порванной цепочкой в карман, смахнула перчаткой весь снег со стола. Как я и думала, он был в чьей-то крови.
        Алан медленно подошел ко мне и встал рядом, не без удивления разглядывая поверхность стола. Я схватилась рукой за голову. Что вообще происходит?! Это не может быть кровь Лимы, никаким образом, ибо уехала она полтора месяца назад, а за это время многочисленные дожди, снега и ветра давно бы и следа не оставили. Значит, это произошло недавно, но почему, черт побери, здесь кулон моей подруги?! И почему цепь порвана, будто ее сорвали?!
        
        ГЛАВА 13.
        Утро нового дня оказалось приятным. Сладко потянувшись в постели, я разлепила глаза и повернула голову к окну. Я не любила запахивать на ночь занавески, поэтому сейчас в комнату светил приятный солнечный свет. Ну, как гласит народная примета, если зимой чистое небо и яркое солнце, то день будет холодным. Я фыркнула и села, кулаками протирая глаза. О происшествии во дворе академии вспоминать не хотелось. Заметив вместе с Аланом окровавленный столик, мы лишь переглянулись и предпочли поскорее удрать оттуда. Надо будет сообщить об этом директору.
        Что до кулона, то Алану я решила пока что не рассказывать про него. Через пару часов за мной должен приехать экипаж и увезти в Эльрак. К счастью, стипендия смогла мне позволить пойти на такую роскошь.
        Я встала на ноги, обула тапочки и направилась сонной походкой в ванную комнату. День предстоит тяжелый, меня ждет тряска в повозке часов на восемь, поэтому к Лауре попаду только к вечеру. Пришлось встать с рассветом, дабы не заявиться в гости под самую ночь.
        Предварительно отправив магическое письмо вампирше, чтоб готовилась к моему приезду, я, причесавшись и умывшись, вышла из ванной комнаты. Подойдя к шкафу, задумчиво оглядела его, выудила оттуда синий чемодан и кинула на кровать Лауры. Издав тяжелый вздох, я покачала головой и улыбнулась: меня ждет Эльрак!! У меня потеплело на душе, и, пока нагружала чемодан вещами, мечтала о том, как впервые увижу мировую столицу. Эльрак был курортной зоной моей страны - шикарные наряды, большие красивые аккуратные дома, убранные улицы, лавочки, солнце, море, правда, холодное. Даже зимой там было приятно и тепло, максимум минус десять градусов. Городской народ, если верить словам туристам, предпочитал яркие цвета в одежде. Редко когда можно было увидеть угрюмого человека.
        И скоро я сама лично смогу в этом убедиться.
        Собрав чемодан, я быстро оделась, закинула туда пижаму и собралась выйти из комнаты, чтобы направиться в столовую, как вдруг замерла возле своего письменного стола. На нем небрежно валялась моя сумка, которую Лаура еще перед практикой нагрузила защитными и атакующими зельями. В голову пришла отличная мысль взять их собой, что и сделала. Я быстро запихнула сумку в чемодан и вылетела из комнаты, тихо напевая под нос мотив любимой песни.
        ***
        Кучер, среднего роста пожилой мужчина, любезно закинул мой чемодан в багаж кареты. Поблагодарив его и улыбнувшись, поставила одну ногу на ступеньку и поддалась вперед, чтобы зайти и сесть, как услышала позади себя стремительный топот чьих-то ног.
        - Айбер, постой! - Я обернулась и увидела быстро приближавшегося Алана.
        Когда парень оказался возле меня, тут же отдышался и махнул рукой, слегка улыбнувшись.
        - Захотел попрощаться, - фыркнул он.
        У меня ком застрял в горле. Я не сдержала улыбки, было приятно.
        - Ну, пока, - я пожала протянутую руку парня. - Жаль, что ты не едешь.
        Алан смущенно пожал плечами и посмотрел на меня виноватыми глазами.
        - Прости, дело и вправду срочной важности. - У этого парня вечно какие-то секреты, выбить которые из него просто невозможно. Что ж, это его дело, надеюсь, что вреда оно никому никакого не принесет.
        - Тогда удачи тебе с ним. - Произнеся это, помахала рукой на прощание и залезла в карету.
        - Счастливого пути! - на прощание сказал Алан.
        Я улыбнулась ему из окна и опустила веки. Мне стало немного грустно, но это ничего, пройдет. В конце концов, меня ждет Эльрак! А о том, что еще мне предстоит заглянуть в Институт магии и отыскать там Тину и Кетана, а также поговорить обо всем с Лаурой и Ниэлем я старалась не думать.
        ***
        Путь оказался тяжелый. Я успела пару раз прилечь поспать, обязательно поесть запасенную еду из школьной столовой, сыграть сама с собой в карты и снова поспать. Наконец, когда уже виднелся сон седьмой, и у меня настольно затекли ноги, что пришлось снять обувь и закинуть их на соседнее сидение, услышала бодрый голос кучера:
        - Мисс, почти приехали!
        Я приоткрыла один глаз и посмотрела в ближайшее окно, а было их в шикарной теплой карете целых два. Передо мной расстилался красивый гордый город, сияющий в свете закатного солнца. Я тут же приободрилась и с широкой улыбкой и довольным вздохом смотрела по сторонам. Восхитительно!
        Золотой свет залил практически весь Эльрак, высокие дома с покатыми крышами разных цветов поначалу пестрили в глазах, в прочем, как и обилие красок, но вскоре я привыкла. На проезжих и пешеходных дорожках был аккуратно убран снег, что ослепительно блестел и завораживал. На каждой лавочке было чисто и убрано, жители города ходили в легких пальто и без шапок, видимо, погода стояла теплая. Я довольно потянулась в карете и принялась зашнуровывать высокие сапоги на ногах. Мне скоро предстоит выйти и разминуться, прогуляться по городу, встретить Лауру. Как же не терпится!
        С лица не сползала веселая и довольная улыбка, это ведь мое первое путешествие! Да еще и в Эльрак! Поверить не могу, что я наконец-то здесь. Знала бы мама... Ох, точно, я ведь и словом не обмолвилась перед ней. Вспомнив об этом, прикусила губу и стыдливо отвела взгляд вниз, но переживать по этому поводу мне предстояло недолго. Не прошло и минуты, как карета остановилась, и кучер объявил, при этом заглянув ко мне в карету и впустив легкий холодок:
        - Как вы и просили. Улица Доржинского, дом 15. - Спокойным голосом сказал мужчина. Заметив мою счастливую улыбку, он заметно оживился и даже забавно покраснел. - Давайте мне руку, мисс Крас-лингтон, и выходите, разомнитесь немного, пока я вытащу ваш чемодан.
        Сказав это, он тихо хмыкнул и протянул мне ладонь. Я любезно оперлась на нее и вышла на улицу, в нос мне ударил свежий зимний запах. Как красиво!
        Я припустилась к дому Лауры - высокий белый двухэтажный особняк. Он не выглядел богато, особенно по сравнению с остальными домами в Эльраке, но зато как добротно! Это плохо, но в душе я немного завидовала Лауре - у нее были настоящие родители, которые наверняка горячо любили ее, старшая сестренка и собственный большой особняк в мировой столице.
        С такими мыслями я со счастливой улыбкой начинающего путешественника побежала к крыльцу, где уже ждала мне вампирша с каким-то предметом в руках. Я бросилась к ней, и Лаура приветливо развела руки в стороны. Мы обнялись.
        - Ну как тебе в Эльраке? - не без ехидства поинтересовалась вампирша. Я фыркнула.
        - Мне не хватает кучи снега и слякотных дождей.
        Лаура прыснула от смеха, после чего посмотрела куда-то за мою спину. Я обернулась и увидела немолодого кучера, который на себе тащил мой чемодан.
        Ойкнув, я кинулась к нему и поспешила помочь, но Лаура остановила меня.
        - Господин, - обратилась она сама к кучеру. Тот приветливо взглянул на нее, остановившись и поставив чемодан на землю. - Оставьте вещи, мы сами занесем. Спасибо!
        - Всего доброго, - произнес мужчина и, помахав мне рукой, удалился обратно к карете. Я проводила его добрым взгляд и обернулась к Лауре, что уже стучала кулаком в дверь. Я отошла на пару шагов назад, ибо та мгновенно распахнулась, и оттуда вышел молодой темноволосый мужчина высокого роста вместе с красивой, чуть полноватой женщиной.
        Я быстро догадалась, что это родители Лауры.
        - Рады тебя приветствовать! - произнес мужчина, улыбнувшись и протянув мне ладонь. Я с удовольствием пожала ее. - Зови меня Никелс, а мою жену - Диана.
        - Приятно познакомиться - Айбер.
        - Нам тоже, - сказала Диана с доброй улыбкой. Затем, она взмахнула руками, - как неприлично держать гостя на пороге! Проходи, дорогая, раздевайся, ты, наверное, устала с дороги. Твои вещи мы скажем принести, не беспокойся по этому поводу. - Не успела я ей ничего ответить, как Диана громко крикнула, повернув голову к дому. - Эй, Риккен! Возьми чемодан с крыльца и отнеси в свободную комнату.
        Лаура тем временем взяла меня под руку, и вместе мы вошли в просторный коридор. Я застыла в центре помещения, внимательно разглядывая его. Красивые диваны, зеркала, очень мило и уютно. Не понимаю, чего мало этой вампирше?
        Лаура как раз подошла ко мне, взяла пальто и повесила его вешалку возле двери, затем предъявила тапочки. Рядом, как будто дожидаясь, пока я сниму обувь, стояли родители вампирши и загадочно поглядывали на меня. Было немного неловко. В первую нашу с Лаурой встречу та так же бессовестно улавливала с жадностью каждое мое движение.
        Обув ноги в тапочки, я неловко улыбнулась и застыла на месте.
        - Пойдем, Лаура покажет тебе комнату, где ты остановишься. Походите вместе, посмотрите что-нибудь, можете даже погулять немного, - затем Диана запнулась, прикусила нижнюю губу и продолжила, - но только недолго, чтобы в десять обе были дома, хорошо?
        - Мама! - воскликнула девушка, уперев руки в бока. - Мне двадцать шесть, а ей восемнадцать. Я хочу показать Айбер...
        - Вот днем и покажешь! - резко отрезала Диана. Я сглотнула, если честно, мне было даже немного страшно. На ночь в гостях у вампиров... Хотя, все это мои стереотипы.
        Лаура надула губы и обиженно фыркнула.
        - Пошли, Айбер.
        Я, продолжая глупо улыбаться, последовала за ней. Мы поднялись на второй этаж, вдоль которого по коридору располагались двери. Вампирша проводила меня до одной из самых дальних, затем потянула за ручку и открыла дверь.
        - Вот, устраивайся.
        Неуверенно сделав шаг вперед, я глубоко вздохнула. Да так и застыла от удивления. Передо мной предстала невероятно красиво убранная маленькая комната, от которой я откровенно пришла в восторг. Мягкая, среднего размера высокая кровать, комод из светлого дерева, над которым висело небольшое зеркало. Также белый диванчик с кожаной обивкой. Обои в комнате были серо-синего цвета с зелеными завитками, кое-где встречались розовые бутоны цветов.
        - Прости, комната так себе, у нас просто очень редко кто останавливается... - заметив мое остолбенение, произнесла Лаура. Кажется, она неправильно поняла это.
        - Да ты что! - воскликнула я и пустилась внутрь комнаты, остановившись у кровати. - Она прекрасна!F! Спасибо.
        Вампирша просияла и заулыбалась. Затем, заправив прядь черных волос за ухо, подмигнула мне.
        - Сейчас Риккен притащит твои вещи, ты особо не удивляйся, когда увидишь его, ладно? Разберешь все по полочкам и спускайся вниз в холл. Пойдем гулять!
        Сказав это, Лаура помахала мне рукой и скрылась в коридоре, оставив меня наедине с собой. Я прошлась по комнате, заглядывая в каждое окно с фиолетовыми занавесками, вид из которых был прекрасен. Облокотившись на подоконник, восхищенно уставилась на возвышающиеся остроконечные башни над другими домами, что представляли собой часть Института магии. Они находились очень далеко, и разглядеть что-то особенное было сложно, но я уже предалась мечтам, как пойду туда. Завтра, прямо завтра, загляну и постараюсь найти Кетана, чего бы мне этого не стоило.
        - Добрый вечер, мисс. - Я вздрогнула и обернулась.
        В проеме двери стоял кто-то невероятно карликового роста. Я пригляделась, в одной руке он держал мой чемодан, а другой придерживал на голове шляпу с острым колпаком.
        - Ваш чемодан, - существо поставило багаж на пол комнаты и собралось удалиться, но я направилась к нему. На самом деле, мне стало жутко любопытно, ибо мне казалось, что я знаю, к какой расе оно принадлежит.
        - Меня зовут Айбер, - сказала я и приветливо протянула руку.
        Взглянув на меня из-под козырька шляпы недовольными глазами, новый знакомый покачал головой и лениво протянул ладонь. Я пригляделась, у него была маленькая рука с короткими толстыми пальцами. Кажется, это существо - маленький гном. Я мысленно поразилась, где семья Лауры отрыла гнома в Эльраке?
        - Риккен, - сказал гном. Затем он неуверенно застыл и, похлопав себя по бокам, склонился. - Еще увидимся, мисс.
        Я улыбнулась и кивнула. Надо будет обязательно спросить Лауру, как смог гном, представитель невероятно горделивого народа согласиться прислуживать семье вампиров. Видимо, раз им удалось завоевать расположение этого интересного существа, то они не такие страшные, как накручивала себе в голове всю дорогу.
        ***
        Под самый вечер, предварительно отдохнув, мы с Лаурой выкатились из белого особняка. Я откровенно не пришла в восторг, когда вампирша мне сказала, что собирается показать самые ее любимые места в районе Темноты - одна из частей города Эльрака. Вообще, насколько мне известно, наша мировая столица делится на четыре главных района: Золотой район, в котором живет Ниэль и находится Институт магии, Лесной район, где располагаются все самые знаменитые достопримечательности города, как, например, великолепные сады, скульптуры и музеи, Базарный район, где, как понятно по названию, находятся торговые точки и магазины с бутиками, и, наконец, район Темноты.
        Даже в таком городе как Эльрак присутствуют места, где находят для себя пристанище преступные группировки. Лаура мне подробно рассказала, пока мы шли в самую северную часть города, что там стоят здания гильдии воров, убийц и тому подобные. Также прилавки с запрещенной магией, особенно, как сказала вампирша, там находился ее любимые магазин "Диковинки Муруссы". Я слегка поморщилась, услышав это название, ибо в таких местах обычно продавались яды, привороты, отвороты, запрещенные предметы, например, какой-нибудь плащ-невидимка.
        Именно в тот магазинчик Лаура и потащила меня первым делом. Стоило мне оказаться в районе Темноты, я сразу вжала голову в пальто и начала осторожно оглядываться по сторонам. Идущие мне навстречу личности выглядели весьма подозрительно, особенно я удивилась мужчине в длинном темном распахнутом плаще, на поясе у которого висело огромное количество разнообразного оружия.
        Я невольно сглотнула.
        - Эй, Лаура, - та выглядела вполне довольной и спокойной. К вампирам здесь наверняка приветливо относятся, в отличие от меня. Как будто чувствуя, что я человек-маг, практически каждый провожал меня недовольным взглядом. - Может, сходим в другое место? Уверена, в Лесном районе парк еще работает.
        - Да не шурши ты, - буркнула девушка. Я послушно притихла. - Я тебя лишь в одну лавку отведу и все, а потом пойдем домой, обещаю. А завтра...
        - Я не могу завтра, - пискнула я. Лаура бросила на меня удивленный взгляд. - Не поверишь, но мне нужно кое с кем повидаться в Золотом районе.
        - Не с Ниэлем, надеюсь, - фыркнула вампирша и улыбнулась, явно довольная своей шуткой. Я прикусила нижнюю губу, ох, знала бы она, что и к нему мне тоже придется заглянуть...
        Я ей ничего не ответила. Наконец, спустя недолгое время, показался магазинчик с вырезанной на деревянной табличке надписью "Диковинки Муруссы". Это было небольшое арендованное помещение в одном из жилых домов. Я заметно занервничала, когда Лаура потянула меня за собой, открыв дверь и зайдя внутрь. Когда проследовала за ней, в нос мне тут же ударил странный запах, от чего расчихалась как ненормальная.
        - Мне впервые тоже было непривычно, - фыркнула вампирша и прошла дальше, отодвинув фиолетовый занавес из кучи гремящих украшений на веревочках у самого входа. На глаза мне попалось помещение, окутанное полумраком с витринами и вешалками. Я пригляделась и заметила за самым дальним столом одинокую женщину в черном платье. Она лениво потягивала какой-то сомнительный напиток из бутылки и, лишь только когда разглядела в посетителях Лауру, оживилась и вскочила на ноги.
        - Как же давно ты ко мне не заглядывала! - пропела слегка охрипшим голосом женщина. Я отошла в сторонку к прилавку с ядами и усиленно сделала вид, что внимательно разглядываю их. Если честно, общаться с этой женщиной не было никакого желания.
        - Привет, Мурусса, - в свою очередь сказала вампирша и пожала собеседнице руку. - Меня перевели в другое место, но об этом я потом тебе расскажу. А пока познакомься, это Айбер, моя подруга.
        Я вздрогнула, когда речь зашла обо мне и, с опаской обернувшись, неуверенно улыбнулась.
        - О, да ты ведьма, - с интересом протянула Мурусса, направляясь ко мне. Я покосилась на Лауру, умоляя о помощи, когда эта женщина с каштановыми вьющимися волосами взяла меня за руку и начала изучать ладонь.
        - Вы ошиблись, - осмелилась сказать я, - не ведьма, а маг. Это разные понятия.
        - Нет, именно ведьма, - хмыкнула Мурусса и ехидно глянула на меня зелеными глазами. Мои веки дрогнули. - Ты расположена к темному колдовству гораздо больше, чем ко всем видам магии, как настоящий маг.
        - Ну... - я отвела взгляд, - не сказала бы. Из меня неважный маг, а уж тем более ведьма.
        - Просто ты не пробовала заняться ведьмовством. Уверена, из тебя бы вышла просто изумительная ведьма! - Мурусса мечтательно закатила глаза. - Окончательно ты подчеркнула это, когда вызвала Фобоса. Надо же, вижу, ты долго его смогла продержать на себе! Аж десять минут, для первого раза очень недурной результат.
        Я поморщилась и тихо выругалась. Лаура уставилась на меня с раскрытым ртом. Затем ее брови свелись на переносице.
        - Ты вызывала демона? - больше со злостью, чем с недоумением произнесла вампирша. Я тяжело вздохнула.
        - Долгая история... - промямлила я и вырвала свою ладонь из рук Муруссы. Та же в свою очередь просто стояла рядом и любопытно сверкала глазами по сторонам. Внешность этой женщины была южной, наверняка цыганка.
        - И когда это было, если не секрет? - недовольно протянула Лаура и заметно скривилась. Я для себя сделала заметку, что раз ей противно от одной мысли вызова демона, то очень маловероятно, что именно она и была связана контрактом с Фобосом. Но кто тогда? Ниэль? Вряд ли. Тогда остается Алан...
        - После твоего уезда, - тихо произнеся это, я отошла в сторону выхода. Мне откровенно не нравилось это место и уж тем более Мурусса. Всегда ненавидела гадалок, наверное, потому что боялась их до нервной дрожи.
        Лаура со смачным звуком ударила себя ладонью по лицу. Я закатила глаза к потолку.
        - Это все Алан! Так и знала, что зря тебя с ним оставила, - со злостью, направленной скорее на Алана, чем на меня, процедила сквозь зубы вампирша и сверкнула клыками.
        Я удивленно вскинула брови вверх, поражаясь резкой перемене настроения. О чем она говорит?
        - С чего ты вообще взяла, что Алан в этом замешан?
        - А как иначе? Айбер, я знаю Алана практически с самого детства, поэтому мне прекрасно известно, на что способен этот человек. Так что не отрицай очевидного.
        От удивления я раскрыла рот. Так и знала, что что-то между ними нечисто.
        - Как так? С самого детства?
        При упоминании об этом Лаура поморщилась и отвернулась.
        - Мы с первого класса учимся вместе, затем одновременно поступили на один факультет в Институт магии, - она печально усмехнулась, - знала бы ты, как я была "счастлива", когда узнала, что мне предстоит еще пять лет вместе с этим психом.
        - А потом вас еще вместе в Академию Чар перевели, - фыркнула я, но поймала на себе злобный взгляд вампирши. Все понятно с ними, хотя до сих пор было загадкой, за что Лаура так на него злилась.
        Однако я решила оставить эти расспросы на потом, к тому же мне было еще о чем побеседовать с девушкой, поэтому разумно перевела тему, кивнув в сторону Муруссы:
        - Мы ведь сюда пришли за чем-то другим, верно?
        - Да, точно, - опомнилась вампирша, но затем назидательно взглянула на меня. - Дома продолжим.
        Я кивнула и отошла в сторону стеллажей, на полочках которых лежали одновременно интересные и ужасающие вещи.
        - На самом деле я хотела познакомить тебя с Муруссой. Она необычная гадалка и многое может поведать.
        - Естественно за кое-какую плату, - вставила Мурусса. Я фыркнула, а как иначе. - Тебя явно что-то тревожит.
        - Всех что-то тревожит, - произнесла в ответ я, отрезав тем самым дальнейший разговор.
        Лаура пожала плечами и переглянулась с Муруссой. Та лишь загадочно улыбнулась, затем посмотрела на меня.
        - Ладно, в любом случае, ты знаешь, где меня искать.
        - Да, спасибо. Кстати, можно я куплю вот это?
        Я выудила из-за прилавка маленькую колбочку с прозрачной жидкостью. Заметив надпись на ней, вампирша округлила глаза, но устраивать допросы, слава Богу, не стала.
        - Конечно, - улыбнулась Мурусса, - Тридцать серебряников.
        
        ГЛАВА 14.
        На город опустилась ночь, но не темнота. Через каждые несколько метров располагались магические светильники, на всех крыльцах было свое освещение, к тому же повсюду дежурили стражи порядка. Так что до особняка Лауры мы добрались без приключений, и, переодевшись, сели за стол. Вот и настало время моего первого семейного ужина с вампирами. Да уж, не каждый, прожив целую жизнь, сможет похвастаться таким. Вспоминать я это, конечно, буду еще очень долго.
        Столовая семьи вампиров представляла собой широкий зал с большим столом в центре и стульями, также по углам комнаты расположились диванчики, кресла и тумбочки с цветами. Во главе стола сидел Никелс, по правую руку от него - Диана, а по левую - вампирша с очень длинными распущенными волосами по имени Элла. Что до нас с Лаурой, то мы расположись неподалеку от ее мамы.
        На стол наконец-то подали ужин. Признаться честно, я ожидала увидеть бутылки со свежей кровью или пропитанный кровавый стейк, но приятно удивилась, когда разглядела обычные салаты без кровушки, хорошо прожаренное мясо, картофель и прочие угощения. Из напитков же были только сок и вода.
        У меня чуть слюни не потекли. Я была настолько голодна, что захотелось мгновенно накинуться на всю еду и забыть о манерах, но, к счастью, делать этого не стала, а дождалась, пока еда любезно благодаря маме Лауры поплывет мне в тарелку.
        - Ну как тебе город, Айбер? - поинтересовался в процессе ужина дядя Никелс.
        Я сглотнула, переглянувшись с Лаурой. Вряд ли ее родители знают, куда мы ходили.
        - Ээ... Мы мало посмотрели. Завтра еще сходим.
        Я натянуто улыбнулась, а подруга рядом тихо вздохнула и опустила взгляд в тарелку. Я покачала головой и отправила вилку с куском мяса в рот. Признаться честно, тетя Диана готовила отменно.
        Пока семья Лауры о чем-то между собой разговаривала, я предпочла отклониться от темы и повернула голову к вампирше, что задумчиво разглядывала салат, как будто решаясь, есть его сейчас или нет.
        - Можно один вопрос? - шепнула ей на ухо я.
        Лаура удивленно взглянула на меня, но кивнула, при этом сделав очень странное выражение лица. Я скривилась, не понимая ее намеков.
        - Скажи, а почему у вас на столе нет крови?
        - Ох... - девушка тяжело вздохнула и стала посылать мне очередные намеки, глазами указывая на ее семейство. Я снова не поняла, о чем идет речь.
        - Так ты мне ответишь? Вы же вампиры. Вы кровь втихаря от всех, что ли пьете? Кстати, ни разу не видела, чтобы ты в академии...
        - Айбер, - полушепотом процедила сквозь зубы Лаура.
        Я выгнула левую бровь. Да что не так, черт возьми?
        Вдруг я приметила, что неожиданно беседа за столом прекратилась, и все дружно уставились на меня, причем не самым одобрительным взглядом. Я испуганно сглотнула.
        - Айбер, - вновь повторила подруга демонстративно шепотом. - Мы - вампиры. Они тебя слышат.
        У меня дернулось веко левого глаза. Глупо открыв рот, испуганно оглядела присутствующих. О, черт, почему я постоянно забываю особенности других рас!?
        - Э... Аа... - протянула я, постоянно раскрывая и закрывая рот. Сидящая напротив Элла фыркнула и облокотилась на стол, устремив на меня свои черные глаза и вскинув вверх брови.
        - В приличном обществе вампиров неэтично пить кровь при представителях других рас, - тут она улыбнулась, - особенно когда эта кровь принадлежит как раз-таки им, понимаешь?
        Я спокойно выдохнула и усмехнулась. Ну да, действительно было бы неудобно, если бы при мне сейчас семья Лауры дружно потягивала человеческую кровь.
        - Ничего, все в порядке, - безразлично махнул рукой дядя Никелс. Я снова сглотнула и глянула на Лауру. Та пожала плечами и опустила уголки губ. Надо будет спросить, чью кровь она пьет в академии... И откуда она ее берет, что важнее. Может, у нас на самом деле есть какой-нибудь пункт выдачи крови вампирам, просто я не знаю? Что ж, это было бы вполне логично.
        Тем временем, я уже практически доела свой ужин, да и аппетит, как не удивительно, пропал настолько, что и кусок в горло не лез. Улыбнувшись и поблагодарив за еду, встала из-за стола и направилась вверх по лестнице в свою комнату - на часах было уже за полночь, мне дико хотелось спать.
        Когда я достигла своей двери, то услышала позади стремительный топот ног. Обернувшись с тяжелым вздохом, увидела подбежавшую ко мне Лауру.
        - В следующий раз задавай вопросы лично мне и в другой комнате, ладно? - предупредила вампирша. Я кивнула и потянула ручку двери на себя, собираясь пожелать Лауре приятных снов и тем самым свести дальнейший разговор на "нет", однако вампирша придержала меня за локоть. - Сейчас уже поздно, но завтра я к тебе с утра загляну, разбужу и мы кое о чем поговорим. Поняла?- командным тоном произнесла Лаура.
        Я нелепо улыбнулась и кивнула.
        - Ага.
        Как же повезло, что вампирша меня заранее предупредила, что зайдет утром! Теперь я буду знать, что стоит встать пораньше и вылезти в окно, направившись в Институт магии. Все-таки пока лучше Лауре и вовсе не знать, что я собираюсь сделать. Если что выяснится в моем походе, то, естественно, непременно ей сообщу.
        С такими мыслями я умылась в общей ванной, приняла душ, переоделась и, наградив себя недолгим взглядом в зеркало, легла спать. Какого же было мое облегчение, когда я обнаружила, что нелепый красный цвет волос уже был едва заметен.
        ***
        Пробуждение было нелегким. Озорной лучик солнца нашел маленькую щелочку между занавесками и, хитро проникнув в комнату, прицелился мне прямо в глаза. Недовольно зажмурившись и что-то пробурчав, я перевернулась на другой бок. Кошмар, как же мне хочется спать...
        Кое-как заставив себя проснуться, я потянулась в постели и чуть не вскрикнула от боли, когда дело дошло до шеи.
        - Твою мать...
        Саднило дико.
        Я дотронулась пальцами до шеи и почувствовала легкое покалывание, затем нахмурилась и вскочила на ноги. Болело так, будто во сне мне свернули шею и сломали косточку, удивительно, как я от этого не проснулась еще раньше.
        С бешено бьющимся сердцем я подошла к зеркалу над комодом и принялась судорожно убирать волосы на правое плечо.
        - Какого черта... - я почувствовала, как подкашиваются ноги. Еле удержавшись на месте, округлила глаза и подошла еще ближе. Прямо на моей шее виднелся приличного размера вампирский укус! Моему возмущению в эти минуты не было предела, я была готова пойти и разорвать всех, но вовремя опомнилась.
        Тяжело выдохнув, убрала назад волосы, закрыв ими две рваные дырочки от зубов. Какой ужас, что же мне теперь делать? Надо срочно пойти к Лауре и рассказать ей все, наверняка она разберется в этой ситуации.
        Я постаралась собрать волю в кулак и успокоиться. Было дико страшно, особенно учитывая то, что при укусе вампира риск обратиться был около тридцати процентов. Что если я попаду в их число?! Тогда моей неудаче просто не будет предела. Я покачала головой и прошлась по комнате, выглянув в окно. Судя по большим часам на площади, сейчас было девять утра, а это значит, что мне надо быстро одеваться и убегать на всех порах. Теперь, после ночного укуса, мне этого хотелось еще больше. Поверить не могу, что у кого-то из семейства Лауры хватило наглости укусить меня.
        Недовольно фыркнув, я поплелась к комоду и быстро выудила оттуда коричневые штаны и обычную черную футболку. Спустя пару минут была уже готова и, схватив пальто и обувшись, выскочила из окна. К счастью, это оказалось не очень сложно, но было бы гораздо проще, если бы у меня так дико не болела шея, что доставляла адские мучения. Когда мои сапоги благодаря левитации коснулись земли, мгновенно застегнула пальто и плотнее запахнула его, чтобы, не дай Бог, кто-нибудь не разглядел укус на шее. Теперь у меня появилось еще несколько важных дел в городе.
        Убедившись, что в карманах пальто лежит мешочек с деньгами и маленькая бутыль с зельем, купленным вчера у Муруссы, я довольно кивнула головой и не спеша пустилась по улице. Прохожие приветливо поглядывали на меня. На душе сразу потеплело, когда оказалась в Золотом районе.
        Я даже забыла про невыносимо ноющую рану на шее.
        Невысокие дома с покатыми золотистыми крышами тянулись ровными рядами вдоль большой площади с фонтанами и лавочками. Дороги были очень чистыми, и даже, несмотря на зиму, всё работало, как летом. Я стала оглядывать по сторонам со счастливой улыбкой, что еще больше придавало мне вида гостьи города. Наконец, мое внимание привлекло невероятно высокое здание с множеством башен - Институт магии.
        У меня чуть слюни не потекли. Восхищенным взглядом скользнула по стенам этого огромного здания. Каждое его окно, каждая дверь была изящной и привлекала внимание, отчего поначалу заболели глаза. Но вскоре я освоилась и уже вполне спокойно рассматривала столь богатое и престижное учреждение, в которое всегда мечтала попасть.
        Но не попала. Поэтому я перестала об этом думать и неторопливо пошла к большим открытым воротам. На площади и во дворе института толпились ученики в теплых ливреях, в которых я пыталась бесполезно разглядеть Кетана. Но после подобных попыток у меня ничего не вышло, так что предпочла, игнорируя всяческие взгляды учеников, обратиться к кому-нибудь из преподавателей.
        Судя по особенной рясе, у самого входа в здание стоял как раз один такой. Я разглядела в нем на удивление молодого красивого учителя и слегка смущенно произнесла:
        - Эм, извините, вы не могли бы мне помочь? - я улыбнулась.
        Мужчина отвлекся от разглядывания какого-то документа и вопросительно взглянул на меня.
        - Да, конечно, - достаточно холодно процедил он, - вы новая ученица? Вам нужно что-то показать? Могу провести краткую экскурсию.
        - Нет-нет-нет, - быстро затараторила я, выставив ладони вперед. Я поймала на себе удивленный взгляд голубых глаз. Собеседник, кстати, был короткостриженым брюнетом. - Я вообще здесь не учусь. Мне нужно найти одного выпускника, он недавно перевелся из Академии Чар.
        С несколько секунд мужчина просто смотрел на меня, о чем-то задумавшись. Затем, он закатил глаза и тяжело вдохнул, после чего скривился, как будто затронутая тема была для него неприятна.
        - Как его имя?
        Я замялась, еле из себя выдавив:
        - Кетан, а фамилия, вроде...
        - Не надо, - выдохнул преподаватель, - я его и по имени знаю. Следуй за мной.
        Мужчина уверенно двинулся с места и направился в здание. Я же слегка испугалась, ибо не рассчитывала, что удостоюсь возможности зайти в Институт магии.
        Шагнув за порог, я первым делом стала озираться по сторонам. Удивительной красоты лестница, у подножия которой находились две скульптуры, изображающие магов, стояла в самом центре и привлекала к себе больше всего внимания. С шикарной обивкой лавочки расположились вдоль каждой стены. Первый зал был настолько огромен, что я невольно остановилась и испугалась.
        - Ну как, нравится? - фыркнул над ухом преподаватель. Я вздрогнула и тут же быстро закивала. - Пойдем за мной, Кетан должен быть сейчас на занятии.
        - Ага.
        - Ради любопытства, зачем он тебе? - задал вопрос мужчина. Я сглотнула. Ну, как сказать...
        - Я его...эээ... Бывшая одноклассница. Мы дружили, вот оказалась в Эльраке и решила навестить его.
        Сюда по скептическому взгляду преподавателя, вышло не очень убедительно. Я уже подумала, что наш короткий разговор окончен, но мужчина, когда мы поднялись по лестнице, едва слышно прошептал:
        - Так ты учишься в Академии Чар?
        - Да, - Кажется, я действительно там учусь.
        - Тогда, может, ты знаешь вампиршу по имени Лаура?
        Я вскинула брови и вопросительно посмотрела на мужчину. Погодите-ка...
        - А вы случайно не преподаете зельеварение? - ехидно произнесла я.
        Рядом вышагивающий по коридору мужчина удивленно вскинул брови.
        - Преподаю, а как ты догадалась? - Я фыркнула, но отвечать не стала. Вот же повезло наткнуться на бывшего Лауры.
        Мы остановились возле одной из дверей с надписью "Аудитория 3". Преподаватель зельеварения на секунду-другую замер, как будто решаясь, стоит ли прерывать разговор, но все-таки постучал костяшками пальцев по деревянной поверхности и приоткрыл дверь.
        Далее он попросил выйти из зала Кетана и взять с собой вещи. Не знаю, откуда, но этот мужчина сразу понял, что беседа с выпускником предстоит долгая. Затем, пока Кетан еще не успел подойти, учитель наклонился ко мне и тихо прошептал:
        - Я буду ждать тебя через полчаса на площади.
        Я хмыкнула, поражаясь такой уверенности.
        - А если не приду? - хитро прищурилась и скрестила руки на груди.
        Преподаватель зельеварения не менее ехидно ответил, глянув на меня с иронией.
        - А если не придешь, я буду вынужден пойти к ближайшему пункту порядка и сообщить, что по городу бродит потенциально обращенный вампир.
        Ай, черт, ворот распахнулся на шее!
        Я испуганно уставилась на молодого мужчину, собираясь возразить по этому поводу, но быстро заткнулась, когда увидела вышедшего из аудитории Кетана. Настала неловкая сцена.
        Я быстро запахнула пальто и злобно улыбнулась, поглядывая на бывшего одногруппника. Тем временем, Кетан смотрел на меня как на привидение и явно, судя по бледному виду, собирался либо грохнуться в обморок, либо убежать с дикими воплями. Но учитель опустил парню руку на плечо, при этом улыбнувшись и хорошо взбодрив его.
        - Ну, удачи вам. А я пойду.
        С этими словами мужчина удалился, оставив меня наедине в пустом коридоре с Кетаном. Я выжидающе уставилась на парня в ливрее Института магии, что пытался понять суть происходящего.
        - Айбер? - наконец сообразил произнести старый знакомый. Я уверено кивнула и снова улыбнулась.
        - Полтора месяца тебя не видела! - произнесла я с наигранным расстройством. О да, по мне плачет театр. - Как тебе живется здесь? Как Лима?
        При упоминании о подруге Кетан досадно глянул в сторону, закрыл глаза и прикусил губу.
        - Хочешь поговорить? - ехидно произнес парень, наградив меня раздражительным взглядом. - Ладно, давай поговорим.
        ***
        Местный трактир представлял собой большое убранное помещение с маленькими аккуратными столиками, располагавшимися в два ряда, барной стойкой, маленькой сценой, где в одиночестве играл мужчина-скрипач, и неторопливо вышагивающими девушками с подносами. Небывалой удачей мне удалось затащить Кетана в ближайший трактир, пускай парень отнекивался и ссылался на учебу. Но я, оказывается, обладала даром убеждения. Точнее даром шантажа.
        Мы расположились за самым дальним столиком, ибо не хотелось, чтобы кто-нибудь подслушал наш разговор. Кетан заказал себе чашку кофе, на которую я его практически уговорила, а сама же ограничилась обычным чаем. Когда напитки принесли, незаметно для парня вынула из кармана пальто пузырек с зельем, на котором была надпись "Сыворотка правды". Если мне удастся подмешать ее Кетану в кофе, этот парень от меня ничего не утаит.
        - Ну и что тебе от меня надо? - процедил сквозь зубы собеседник.
        - Для начала можешь сходить и попросить принести сахар? А то у меня чай не сладкий, - недовольно пробормотала я.
        Кетан скривился и закинул ногу на ногу.
        - Тебе надо - сама и иди, - фыркнул парень.
        - Я к тебе девять часов ехала и очень устала, пожалуйста, можешь сходить?
        В ответ парень покачал головой и, злобно сверкнув глазами, встал на ноги и демонстративной походкой направился к барной стойке за сахаром. Я не сдержала улыбки, пока все идет отлично.
        Кетан был еще у стойки. Тем временем, я ловким движением руки сняла крышечку и наклонилась вперед. К счастью, как было написано на обертке, зелье не имеет никакого вкуса и с первого глотка на любой объем жидкости начинается действовать.
        Наконец, когда я сделала вид, что все это время молча пялилась в окно, явился Кетан. Небрежно бросив маленькую бумажную упаковку с сахаром прямо возле меня, он плюхнул на стул и скрестил руки на груди. Я улыбнулась ему и раскрыла пакетик, высыпав сахар.
        - Спасибо. Ну что, за здоровье? - я подняла чашечку вверх и глянула на Кетана, однако парень моего энтузиазма не разделял и откровенно послал меня.
        Вздохнув, я кивнула и отхлебнула чай. У меня чуть глаза не вытекли от того, каким он оказался сладким. Но ничего, немного потерпеть ради своей цели можно.
        - Короче, - с тяжелым вздохом произнесла я, - куда исчезла Лима?
        Кетан удивился и вскинул брови вверх.
        - С чего ты взяла, что она исчезла?
        - Она мне ни на одно письмо не ответила, - удачно выкрутилась я. Парень опустил голову и принялся взглядом буровить чашку кофе. Ну, чего же ты медлишь? Пей, давай.
        - Ну... Если честно, Лима куда-то пропала и уже месяц не объявляется.
        Я сделала вид, что эта новость ужасно удивила меня. Застыв с раскрытым ртом, я уставилась на Кетана.
        - Как это пропала?!
        Собеседник поморщился и отвернулся.
        - Взяла и пропала, - пробурчал он. Я тяжело вздохнула, уже практически потеряв всякие надежды.
        Но все было не зря. Когда разговор сошел на "нет", и мы затихли на минуту-другую, Кетан все-таки покачал головой и громко отхлебнул добрую половину чашки. Я еле сдержалась, чтобы злобно не рассмеяться.
        - А теперь еще раз скажи, что случилось с Лимой, - медленно отчеканила я, поглядывая на Кетана.
        Тот изобразил недопонимание и раскрыл рот для ответа.
        - Она сбежала из-за меня. Погоди, что?! - парень резко выпрямился и ударил себя ладонью по губам. Затем возмущенно посмотрел на меня. - Ты что сделала со мной?!
        - Расслабься, - фыркнула я, - ты будешь говорить правду до тех пор, пока не получишь от меня противоядие.
        Кетан сильно скривился, причем настолько, что его и без того не самое симпатичное лицо превратилось в нечто очень ужасающее. От этого и я слегка поморщилась.
        - Я знаю, как действует сыворотка правды. Через час это все само пройдет, так что вали на все четыре стороны.
        С этими словами парень поднялся на ноги и собирался уйти, но я, мирно попивая чай, спокойным голосом остановила его.
        - Да, действительно, сыворотка правды так и действует. Но это не она, это зелье правды, купленное в районе Темноты. - От услышанного Кетан резко затормозил, сделав лишь один шаг, и развернулся, наградив меня по-детски возмущенным взглядом. - Ну что, расскажешь про побег Лимы или будешь так ходить, говоря всем правду, пока не выяснишь, как от этого избавиться?
        
        ГЛАВА 15.
        Кетан уже секунд тридцать сидел напротив, сложив руки вместе и облокотившись на стол, и мерил меня злым взглядом. Наконец, бледными губами он произнес:
        - Ты знаешь, что я тебя ненавижу? - сквозь сжатые зубы процедил парень. Я фыркнула. А то. - Что ты вообще делала в районе Темноты?
        - Не твое дело, - буркнула я и заправила прядь волос за ухо. Затем отхлебнула чай и выжидающе уставилась на Кетана. - Ну, так что там с Лимой? Я правильно расслышала - она из-за тебя сбежала?
        Собеседник противно скрипнул зубами и отвернулся.
        - Мы немного поссорились, перед тем как приехали сюда.
        - А по какой причине? - спросила я, наклонившись вперед.
        - Тебе-то какая разница? - возмущенно выдохнул парень. Я покачала головой, и почему приходится постоянно вытягивать всю информацию путем шантажа?
        - Если ты мне не скажешь, то еще очень долго будешь говорить всем правду.
        Кетан плотно сжал кубы и нервно выдохнул. Я тем временем опустила взгляд в полупустую чашку и разглядывала чаинки, на самом дне даже лежала огромная горстка мокрого сахара, который даже не растаял.
        - Ладно, но только учти, ты мало что узнаешь. И обещай, что никому не расскажешь это, идет?
        Я фыркнула.
        - Идет-идет.
        Кетан передернул плечами и, сверкнув глазами по сторонам, наклонился вперед и полушепотом произнес:
        - Я боялся, что когда мы с Лимой переведемся в Институт магии, она сразу же меня бросит и убежит к кому-нибудь другому.
        Я смерила его ехидным взглядом.
        - Мне жаль тебя огорчать, но это было неизбежно при любом исходе. Или ты плохо знаешь Лиму?
        Парень отмахнулся, проигнорировав мою реплику. Вот почему меня никто не слушает? Кетан далеко не первый, кого я предупреждала о ветрености моей подруги. А потом, попробуйте угадать, к кому приходили брошенные Лимой парни и жаловались на нее?
        - В общем, я решил, что если сделаю ей предложение, она, пока еще ко мне что-то чувствует, согласится, а уже потом...
        Но Кетану я договорить не дала. Уронив челюсть, я чуть не упала со стула и, вовремя придержавшись руками за стол, посмотрела на него потрясенным взглядом.
        - Ты что сделал?!
        - Оох... - выдохнул парень, приложив руку к лицу, - вот примерно так она и отреагировала.
        Я фыркнула. А чего он еще ожидал? Все-таки логике некоторых людей, особенно влюбленных, я не перестаю поражаться.
        - Она тебе отказала, и вы поссорились, верно? - предположила я. Кетан кивнул, а я нахмурилась. - В таком случае, я только одного не понимаю. Скажи, когда ты решил перестраховаться и сделать Лиме предложение? До или после того, как стало известно, что она переводится в Институт магии с тобой?
        Кетан цокнул языком.
        - После. Каким чудом она перевелась сюда, я сам пытался у нее узнать, но она так и не назвала определенного ответа. - Затем, он с ироничной улыбкой добавил, - соврать не дашь.
        Я хмыкнула и прикусила нижнюю губу. Получается, это не Кетан виноват, что у подруги были результаты моего теста. Но кто тогда? Неужели сама Лима это сделала?
        В подобное мне с трудом верилось, однако исключать возможное все-таки не стоило. Глубоко вздохнув, я сделала последний глоток чая и не сдержала порыв поморщиться. На самом дне он был настолько сладким, что мне стоило огромных усилий допить это.
        - Тогда последний вопрос. - Услышав эту фразу, парень закатил глаза к потолку и выжидающе уставился на меня, откинувшись на спинку стула и скрестив руки на груди. - Кто из вас троих переведенных заключил контракт с Фобосом?
        Я решила не юлить и задать вопрос напрямую в лоб. И, видимо, сделала верно, ибо реакция у Кетана была как раз доказывающей, что о существовании контракта с демоном он знает.
        Удивленно взглянув на меня, парень открыл рот и тут же рассеяно посмотрел в окно.
        - Откуда ты знаешь? - наконец, смог произнести он. Я вздохнула.
        - Это долгая история, потом, может, спишемся, и я тебе все расскажу, - ехидно произнесла я и скрестила пальцы. - Ну, так что?
        - В общем... - Кетан снова облокотился и опустил голову на руку, потерев пальцами лоб. - Эта история меня порядком достала, так что скажу все сразу. А потом ты скажешь мне, как избавиться от действия зелья, и мы разойдемся и больше никогда, надеюсь, не увидимся, идет?
        Я усмехнулась и закивала головой. Ну, такого я ему пообещать никак не могу, но ведь никто меня не заставляет говорить правду, верно?
        А я почему-то бы уверена, что еще раза четыре в жизни нам точно выпадет случай встретиться. И я им воспользуюсь. Обожаю раздражать людей.
        Вдруг резко я опомнилась и тряхнула головой, удивляясь собственным мыслям. Да что это со мной такое? Рука невольно потянулась к спрятанному укусу вампира на шее, что начал зудеть и чесаться. Мне стало не на шутку страшно, вот дерьмо... Какой же ублюдок посмел укусить меня?
        - В общем, - снова повторился Кетан и вздохнул. - Контракт с демоном подписали мы все, так уж вышло.
        Я удивленно вскинула брови, но говорить ничего не стала. Да ладно? Даже Лима?...
        - Но буквально через неделю я заметил, что твою подругу начал откровенно раздражать Фобос, она часто мне говорила, как жалеет о том, что заключала с ним контракт. И вот уже тогда я не выдержал и предложил ей сбежать из Института магии, что означало еще и сбежать от демона. Естественно, она отказалась, но, наверное, из-за того, что не хотела сбегать и быть со мной. - Кетан печально усмехнулся, а у меня начались рвотные позывы. Я еле удержала язык за зубами, чтобы не прервать речь собеседника. - И вот на следующий день ее соседка по комнате сообщила, что Лима пропала со всеми своими вещами.
        Я задумалась, что-то было не так в его истории. Мне казалось, что какую-то деталь он явно опустил, но пока я решила над этим особо не задумываться. В голову пришла другая мысль.
        - А Куррусу ты сказал, что Лима исчезла сама по себе, - я сощурила глаза.
        Кетан вскинул брови вверх.
        - А это ты откуда знаешь?
        - Подслушивала, - хмыкнула я и отвернулась. Рана на шее начала дико болеть, я закрыла глаза и с силой прикусила язык, чтобы не выругаться или не закричать. А хотелось невыносимо.
        - Тебе, видимо, плохо спится, когда не знаешь все про всех, - фыркнул парень. Я бросила на него раздраженный взгляд.
        - Ладно, скажи мне кое-что последнее, и я от тебя отстану, - произнеся это, я вновь отвернула лицо и скривилась. Ох, черт, как же больно... Кое-как хватало сил сохранять при Кетане невозмутимое лицо. - Какие обязанности включает в себя контракт с Фобосом, который вы все заключили?
        Парень выкинул указательный палец и помахал им перед моим лицом с довольным видом.
        - А вот этого ты из меня никак не вытянешь, поскольку подписывая договор, я также подписался о неразглашении совершаемых дел.
        Я вновь поморщилась от боли, но Кетан, к счастью, принял это на свой счет и победно усмехнулся, решив, что это я от досады. Хотя и на самом деле было дико обидно, и как же мне теперь узнать, каким образом выпускники работают на демона? Самой с ним контракт, что ли заключать?
        - Теперь говори, как перестать отвечать правду, - процедил парень.
        Я тяжело вздохнула.
        - Ляг, поспи, сквозь сон через полчасика само пройдет.
        Сказав это, я мгновенно встала из-за стола и направилась к выходу, оставив Кетана наедине со своим возмущенным лицом, которое он тут же состроил. Признаться честно, меня начало тошнить, и было дико плохо, поэтому я поспешила вернуться диииз в поместье Лауры. В конце концов, нечего в таком состоянии шататься по городу, да и вампирше наверняка лучше известно, что со мной происходит.
        Стоило мне выйти из трактира, я сделала еще пару шагов вперед и остановилась около крыльца какого богатого дома. От белого снега у меня заболели глаза, я схватилась руками за голову и почувствовала, как земля уходит из-под ног, и я падаю. Когда сознание уже практически отключилось, я ощутила легкое прикосновение к себе. Кто-то дотронулся теплыми пальцами до моего лица, убрав челку, и тихо сочувственно вздохнул.
        ***
        - Ууу, как головой стукнулась, - протянул чей-то женский голос.
        Я поморщилась и попыталась раскрыть глаза, но они с трудом поддавались.
        - Ничего серьезного, - ответил какой-то незнакомый мужчина неподалеку, - рана затянется быстро, кровь уже остановилась.
        - А как там с укусом? - поинтересовалась женщина. Я приметила, что голос у нее был достаточно пожилой, и наверняка принадлежал какой-нибудь старушке.
        Я наконец-то смогла разлепить глаза. Из горла вырвался сухой крип, я потянулась вперед и попыталась сесть, но рядом сидящий на кровати мужчина лет сорока в пенсне тронул меня за плечо и отрицательно покачал головой.
        - Лучше не вставать так резко, - посоветовал он.
        Ох, черт возьми, где я нахожусь?
        - Вы кто? - проскрипела я.
        Но отвечать мне никто не поспешил. Среднего роста женщина, на вид которой был лет шестьдесят точно, стояла в метре от меня в шикарном богатом платье. В руках она держала платок и постоянно мяла его.
        - И что с ней будет? - спросила она у мужчины в пенсне.
        Тот тяжело выдохнул и пожал плечами.
        - Помучается пару дней и все, потом все симптомы должны будут пройти. Но это больше зависит от ее иммунитета, что, кстати, слабоват.
        Кажется, я начинаю соображать, что здесь происходит.
        Пока они дальше начали продолжать обсуждать какие-то врачебные вопросы по поводу меня, я приподнялась на локтях и дотронулась одной рукой до шеи. Та была заботливо перебинтована и пропитана какой-то жидкостью, и, на удивление, больше так дико не болела. Разве что рана чесалась.
        - Кто вы? - вновь повторила я, слегка прищурившись.
        Мужчина напротив оглядел меня, зачем-то кивнул и встал.
        - Ну, я, пожалуй, пойду. Больше вам моя помощь не нужна, - обратился он к старушке. - А вы, девушка, - мужчина повернулся в мою сторону и назидательно посмотрел, - постарайтесь избегать общества вампиров и не засыпать больше с открытым окном, как вы, уверен, и сделали.
        Я выгнула левую бровь. Это он о чем вообще? Тут мне в голову пришла интересная мысль. А что если на самом деле семья Лауры и вовсе не причем? Это может быть и так, ведь буквально в паре кварталах от ее дома находится район Темноты.
        Мужчина в пенсне коротко поклонился даме и вышел из комнаты. Та мне улыбнулась и направилась вслед за ним. Тут у меня хватило ума оглядеться, ведь, судя по ее кивку в сторону окна, в помещении еще кто-то присутствовал.
        Так как повернуть голову было для меня теперь проблематично, я попыталась встать с кровати и посмотреть, кто же еще решил составить мне компанию, а еще лучше взять и незаметно уйти, как услышала знакомый голос:
        - Тебе же сказать не вставать резко, - холодно произнес тот, кто должен был быть сейчас очень далеко отсюда.
        - Твою мать, Алан! - воскликнула я то ли с ноткой радости, то ли со злостью. Признаться честно, я сама тогда не поняла, что почувствовала.
        Послышались стремительные шаги позади меня и, когда я уже практически поднялась на ноги, слегка пошатываясь, передо мной предстал Алан собственной персоной. Парень поглядывал на меня слегка укоризненно, но я не сдержалась и улыбнулась, несмотря на боль. Интересно, какого он вообще сюда при ехал?
        - Ты как, хорошо себя чувствуешь? - сочувственно протянул Алан и наклонился ко мне, заглянув в глаза.
        Я приложила руку ко лбу и слегка поморщилась, если честно, голова немного гудела. Это, наверное, от того, что я ударилась, когда грохнулась на асфальт.
        - Я в порядке, - коротко ответила я, - что ты здесь делаешь? И, кстати, здесь - это где?
        Алан вздохнул и затем аккуратно взял меня за плечи, заставляя присесть на кровать. Комната, в которой мы находились, так и кричала о богатстве этого дома. Огромное зеркало, туалетный столик, шикарный платяной шкаф, большая кровать с резными ножками, фортепиано и большое окно с балконом. Из этого общего вида разве что сильно выбивались мы с Аланом, ибо парень был в своей обычной одежде.
        - Ну... - слегка смущенно протянул Алан, прикусив нижнюю губу. - Я приехал ночью, решил отправиться вслед за тобой.
        Я удивленно вскинула брови. Вот это да, и с какой радости?
        - То, что я собирался сделать, можно отложить на потом, - Алан улыбнулся. - И находимся мы в доме моей бабушки, - при этом парень слегка поморщился, протянув эту фразу недовольным голосом. - А теперь попробуй мне объяснить, откуда у тебя вампирский укус?
        Я фыркнула.
        - Самой хотелось бы знать.
        Затем мы замолчали. Я пока не знала что сказать, пускай тем для разговоров и вопросов была масса, но каждый по какой-то неведомой причине молчал. Наконец, я тяжело вздохнула и приняла очередную попытку встать, как Алан осторожно взял меня за руку и потянул на себя. От неожиданности я чуть не грохнулась на пол, но удачно развернулась и приземлилась парню прямо на колени. От этого мое лицо стремительно залилось красной краской
        - Ты что делаешь, черт побери? - недовольно произнесла я.
        Алан фыркнул и снова проникновенно заглянул мне в глаза, при этом нагло одной рукой дотронувшись до щеки. Наверное, я бы и в этот раз упала, если бы меня не придерживали.
        - Мне нужно перед тобой извиниться.
        - За что? - тут же ответила я.
        - Ну... Есть за что, - хмыкнул парень, - когда мы вызывали Фобоса, я воспользовался тем, что ты была со мной, и тем самым тебя подставил.
        Я широко округлила глаза.
        - То есть? - медленно произнесла я, подозрительно прищурившись.
        - То есть демон пришел по твоему вызову, я сделал так, будто это лишь одна ты призвала его. А это значит, что за это пришлось платить одной тебе.
        Я насторожилась, все еще пытаясь переварить смысл слов Алана. И что теперь? Какую плату взял с меня Фобос?
        Возмутившись, я ощутила приступ злости и оттолкнула руками Алана, встав на ноги. Отойдя на пару метров, я сжала губы и невольно глянула на часы в углу - те показывали без десяти одиннадцать утра. Ох, черт, ведь меня сейчас может уже ждать на площади преподаватель зельеварения. Многим рискую не прийти туда.
        - Слушай, - выпалила на одном дыхании я, выставив одну руку вперед, чтобы поднявшийся на ноги Алан не подошел ближе. - Мне все равно, я привыкла, что меня все вечно используют. - Мне показалось, или после этих слов парень скрипнул зубами? - Просто лучше выясни каким-нибудь образом, какую плату с меня за вызов взял Фобос, а после оставь. Хотя бы до окончания каникул.
        Произнеся это, я развернулась и направилась вон из дома. Конечно, было приятно, что обо мне здесь позаботились, но мысль о том, что это место принадлежало родственникам Алана, уже все портила.
        Я открыла дверь и двинулась вперед, передо мной предстал длинный богато украшенный коридор. Поначалу я немного опешила, но быстро привыкла и решила спуститься по лестнице на первый этаж. Главное, не заплутать.
        - Куда ты так спешишь? - вдогонку крикнул Алан. Услышав топот ног позади себя, я еще больше прибавила скорости. Ох, а еще ведь пальто предстоит забрать, а то на улице зима все-таки.
        - У меня есть дела, - ответила я.
        Я спустилась по лестнице и выбежала в большой зал с высокими потолками. Здесь было невероятно красиво, но как-то неуютно. Я завернула налево и не прогадала - именно там виднелась вешалка с моим пальто и входная деревянная дверь с окнами.
        - Айбер! - медленно начал звереть Алан, явно чувствуя недовольство от того, что я решила сбежать. - Подожди одну минуту.
        Я прикусила нижнюю губу и бросилась к вешалке, затем схватила пальто и потянула на себя ручку входной двери. Не без довольной улыбки открыв ее, ибо парень был достаточно далеко, я почувствовала дуновение холодное ветра. Но кое-что заставило меня зажмуриться и резко отпрянуть назад, споткнувшись об чей-то сапог.
        Яркий солнечный свет ударил мне в глаза и негативно подействовал. Почувствовав резкую боль, я закрыла лицо руками и чуть не упала, но вовремя подоспевший Алан придержал меня за локти, когда ноги уже подкосились.
        С тяжелым вздохом парень усадил меня на мягкий диван возле большого цветка в горшке и присел рядом.
        - Вот об этом я и хотел тебе сказать, - сочувственно протянул Алан. Да какого черта вообще?!
        - Я... Что, неужели... - еле выдавила из себя я, убрав руки от лица. Глаза уже не болели, но стало зато дико страшно. - Я превращаюсь в вампира?!
        Секунд десять Алан молчал, вызывая во мне наихудшие подозрения. Наконец, он громко фыркнул и прыснул от смеха. И что смешного?!
        - Нет, конечно, - произнес Алан, убрав руки и поднявшись на ноги. - Этого пока нельзя сказать, но вероятность того очень низкая.
        - А что тогда? - спросила я, бросив беспокойный взгляд на парня.
        Тот мне слегка виновато улыбнулся и отвернулся к двери.
        - А это то, о чем я хотел тебе сказать, - вновь повторился он и приложил руку к затылку. - В общем, на самом деле я приехал как раз именно потому, что нужно было предупредить тебя. В конце концов, это моя обязанность, ведь из-за...
        Я тихо зарычала, не выдержав. Конкретно сейчас мне было все равно на его вступления, я просто желала знать, почему у меня от солнечного света появилась такая резкая боль. Если не вампиризм, то что тогда?
        - К делу, - нетерпеливо процедила сквозь зубы я.
        Алан сглотнул и опустил голову.
        - Ладно... - выдохнул он. Дальнейшие слова заметно дались ему с немалым трудом. - В общем... Тебе так долго удалось продержать его, чему я, кстати, очень удивился, что Фобос решил взять плату побольше. Мой отец периодически заглядывает в наш мир, не тратя энергии, с помощью твоих глаз.
        Я обронила челюсть. Да это же чистый шпионаж!
        Нахмурившись, я постаралась подавить вспышку гнева внутри и медленно выдохнула. Затем, ехидно посмотрела на Алана.
        - А узнал ты это откуда?
        - Он сам мне сказал вчера, - пожал плечами парень. Отлично, они еще и общаются! Интересно, каким это образом?
        Но спрашивать я не стала, лишь фыркнула и скрестила руки на груди. И что мне теперь делать?
        Этот вопрос я и поспешила задать Алану. Тот в свою очередь тяжело выдохнул и поднял взгляд в потолок, изучая висящую люстру.
        - Тебе больно смотреть на что-то яркое, что раздражает глаз. Поэтому просто накинь капюшон и опусти голову. Потом пройдет.
        - А как же снег? - возразила я. - Когда я вышла из таверны, он буквально ослепил меня.
        Тут Алан бросил на меня удивленный взгляд.
        - Кстати, а что ты там делала?
        Я закатила глаза к потолку и закинула ногу на ногу.
        - Были кое-какие личные дела. Тебя это мало должно волновать, лучше ответь на один вопрос, если несложно. - Парень вопросительно посмотрел на меня. - Вся семья Лауры - вампиры, наверняка ты с ними знаком, она мне проболталась, что вы общаетесь с самого детства.
        На удивление, реакция у Алана была точно такой же, как и у Лауры вчера. Парень неприятно поморщился и отвернулся, его явно самого не очень радовал этот факт. Меня поражало, пожалуй, то, что когда эти двое вместе, заметить их пренебрежительность друг к другу очень сложно, если вообще возможно. Либо скрывают, либо просто не хотят вспомнить времени детства. Скорее всего, второе.
        - Ну и что с этого? - вздохнул парень.
        - Тогда ты, наверное, знаешь, мог ли кто-нибудь из ее семьи укусить меня ночью.
        Алан задумался и почесал подбородок. Я выжидающе уставилась на него, ибо пока не узнаю хотя бы чего-нибудь, возвращаться к поместью Лауры желания не было.
        - Если честно, - лениво протянул он, - мне так не кажется. Они вампиры высоких моральных принципов, поэтому, если это кто-то из них, то я сильно удивлюсь.
        Я опустила голову на грудь и покачала головой. Но, а кто тогда, черт возьми, решил перекусить мной?!
        - Знаешь, что, - неожиданно произнес Алан, когда я уже поднялась на ноги, накинула пальто и надвинула капюшон на голову. - Я бы на твоем месте ничего не говорил Лауре.
        - А что мне тогда делать? - прорычала я, уперев руки в бока. Я уже стояла возле двери и была готова уйти в любой момент, поскольку ожидалась важная встреча.
        - Давай-ка, когда стемнеет, вечером где-нибудь встретимся и направимся в район Темноты. Я знаю, где находится дом единственного клана вампиров в Эльраке.
        Я вскинула брови.
        - А ты не боишься туда идти? Лично я - очень.
        Алан как-то подозрительно усмехнулся и весело взглянул на меня исподлобья.
        - Не о чем не беспокойся, они меня хорошо знают.
        
        ГЛАВА 16.
        Время подходило к полудню, так что солнце уже приближалось к своей самой высокой точке и с жаром светило мне в голову. Я надвинула капюшон глубже, игнорируя всяческие подозрительные взгляды, и тихо выругалась. Ох, до сих пор плохо понимаю, что и зачем взял с меня Фобос, но оно уже начало порядком бесить. И то, что Лима куда-то взяла и сбежала, и то, что меня втянули непонятно во что, и то, что Алан частенько перегибает палку, а в особенности то, что, благодаря моей звезде удачи, меня укусил вампир в первый же день в Эльраке!
        Тихо зарычав, я убрала руки в карманы и сутулой походкой подошла к большой площади с незамерзающим фонтаном. В это время здесь было людно, но я смогла разглядеть одиноко сидящего на лавочке преподавателя зельеварения, что нервно поглядывал на время.
        Не спеша, подошла к нему.
        - И снова здравствуйте, - отозвалась я и присела рядом. Затем поймала на себе чуть удивленный взгляд мужчины.
        - Что, у тебя все так плохо? - тихо проговорил он, явно намекая на мои красные глаза и капюшон. Я поморщилась.
        - Нет, просто не люблю солнце, - мгновенно соврала и поспешила перевести тему. - Зачем вы позвали меня сюда?
        Собеседник тяжело вздохнул и запрокинул голову, я косо перевела на него взгляд. Мужчина выглядел немного печальным и удрученным, его глаза мне плказались какими-то пустыми, а походка тяжелой. Счастливым преподаватель зельеварения не выглядел, и тому была причина.
        - Для начала, как тебя зовут? - решил для галочки спросить мужчина.
        - Айбер, - ответила я и закинула ногу на ногу.
        - Мое имя Аларик, можно просто Рик.
        Я кивнула и слегка поежилась, разговор как-то не клеился.
        - Так что дальше?
        Рик посмотрел на меня тяжелым взглядом и скривил губы. Удивительно, как такой молодой человек, как он, уже в свои годы стал преподавателем в Институте магии. На вид ему было не больше двадцати пяти лет.
        - Раз ты здесь, то и Лаура, наверное, тоже, - "прозрачно" намекнул мужчина. Я громко фыркнула и отвела взгляд.
        - Да, нам устроили каникулы.
        - Каникулы? - эхом отозвался Рик, вскинув брови. - Посреди учебного года?
        - Я тоже удивилась. Просто, кажется, у моего директора появились неотложные дела, а Академию Чар просто так покинуть он не может. Особенно не в такое время, - последнюю фразу я добавила едва слышно, но Рик все-таки ее уловил.
        Он слегка наклонился и прошептал:
        - У вас тоже что-то происходит непонятное?
        Я сильно удивилась и округлила глаза, повернувшись к мужчине. Тот глядел на меня с любопытством.
        - В Институте магии с этого полугодия начались какие-то проблемы, такого еще никогда не было. Директор вечно куда-то уезжает и оставляет все на завуча, да и выпускников перевели по вообще непонятно какому договору.
        Непонятно какому?... Вот так. Я потерла подбородок и задумалась, слова Рика дали мне немало смысла. Что-то странное происходит в двух учебных магических заведениях, они очень разные по развитию, дают разное образование, находятся в совершенно различных городах. Что же их может объединять между собой?
        Ответ, наверное, лежит на поверхности: Фобос. Но, а почему тогда он выбрал именно Академию Чар и Институт магии? Нет, с Институтом магии вполне понятно - это одно из самых престижных и богатых во всем мире учебных заведений, о котором ходят легенды. Но Академия Чар? Подобных магических заведений полным полно, оно ни чем не выделяется.
        Разве что тем, что впервые за всю историю великий Институт магии заключил именно с нашей Академией Чар какой-то договор и устроил обмен выпускниками. Нет, конечно, такое бывало, но не между столь разносортными заведениями. К тому же Институт магии до сих пор ни разу не устраивал ни одного обмена.
        - Как там поживает Лаура? - напомнил о себе Рик.
        - Эээ... - протянула я, глянув на преподавателя, - может, пойдешь да встретишься с ней сам?
        Рик печально усмехнулся и опустил голову, затем сложил руки и, если мне не показалось, поджал губы.
        - Не могу, - наконец, ответил собеседник. "Почему?" - мгновенно пронеслось у меня в голове, но Рик мгновенно отозвался. - Мало того, что ее родители ничего обо мне не знают, так она еще и сама больше не хочет меня видеть.
        - Да ладно? - я ахнула.
        Вспомнился недавний диалог с Лаурой, что казался сейчас таким далеким. Вампирша с грустью и тоской упомянула однажды о Рике, тогда я была уверена, что она явно скучает и любит его. Сейчас же меня стали брать сомнения.
        Ох, черт, да что с ними всеми вообще происходит?!
        - Да, а ты не знаешь? - поразился Рик и заглянул мне в глаза. Я покачала головой. Сейчас мне, если честно, смотреть на снег уже было не так больно, как минут пятнадцать назад. Мужчина вздохнул. - Она специально перевелась из Института магии, я это понял по ее результатам теста и вообще работе. Она умная девушка, всегда хорошо училась, а тут раз - и написала экзамен хуже всех.
        Я обронила челюсть. Поверить не могу! Почему мне об этом никто не сказал? Мне снова вспомнился один фрагмент - наша первая встреча с Лаурой. Девушка сказала, что рада, что ее перевели в Академию Чар, и тогда мне показалось это ненормальным. Теперь же вижу, что она и вправду этого хотела. Но почему?
        - Она перевелась из-за меня, - горько сказал Рик.
        Лично я так не думала. Тут наверняка совершенно другая проблема, и я начинаю догадываться, какая именно.
        - Слушай, Рик, - сказала я, обратив на себя внимание мужчины. - Хочешь, я поговорю с ней? Или устрою вам тайную встречу.
        Преподаватель зельеварения с внезапной надеждой уставился на меня.
        - Почему? - спросил Рик.
        Я прикусила губу и отвела взгляд в бок, изучая рядом стоящую урну и маленькие сугробы.
        - Просто хочу помочь.
        Вру по-черному.
        На самом деле мне дико хотелось сплавить куда-нибудь Лауру, чтобы, как бы это мерзко не звучало, пробраться в ее комнату и изучить ее. Наши спальни находятся по соседству, так что сделать мне это, ничего практически не опасаясь, не составит никакого труда. Но только ради тогда придется сделать вид, что я трепетно желаю соединить влюбленных.
        Вот так всегда. Чужой жизнью занимаюсь больше, чем своей.
        ***
        Уютный постоялый двор был битком набит народом самого разного сорта. Люди веселись, ели, пили, играли в карты. Приятная музыка распространялась по залу. Мне было хорошо, тепло и сытно, я не пожалела, что решила взять с собой мешочек с деньгами и где-нибудь отдохнуть.
        Откинувшись на спину лавочки с мягким сидением, я приятно жмурила глаза и довольно глядела по сторонам. Рядом со мной лежала тарелка с крошками, стоял пустой стакан с давно выпитым соком, и я еще при этом лениво закусывала яблоком. Пускай яи с кем не познакомилась, а лишь сидела за одним из множества столов, зато уловила в себе новую интересную привычку - наблюдать за другими людьми.
        Я медленно перевела взгляд на окно и тихо вздохнула, на улице уже смеркалось, солнце скрывалось за линией горизонта. После долгой прогулки по городу с Риком, мы разошлись под предлогом того, что завтра встретимся в это же время на том же месте. Я пообещала вечером поговорить с Лаурой и назначить им встречу, но так и не вернулась еще в поместье вампиров. Не знаю почему, но мне то ли было стыдно от того, что я так неожиданно пропала, даже не попрощавшись, то ли я действительно боялась снова посещать это место. Теперь дом Лауры ассоциировался у меня с не самыми лучшими образами.
        Поэтому я так и просидела часа три в трактире, наслаждаясь едой и приятной обстановкой. Но мне надо было идти и направляться на встречу с Аланом, парень наверняка уже минут двадцать ждет меня на все той же площади. Пока это был единственный ориентир для меня, но Алан любезно пообещал как-нибудь устроить мне экскурсию.
        Я поднялась на ноги, заплатила за еду милой девушке в синем легком платье, накинула свое темно-зеленое пальто и, не застегнувшись, вышла из трактира. Даже в это время суток на улицах было тепло, градусов пять.
        Капюшон я накидывать не стала, к счастью глаза уже вовсе не болели, или, быть может, привыкли, что через них наблюдает еще и демон. Или уже нет? Этот вопрос для меня сейчас был очень актуальным, поэтому я, завидев на площади Алана в черном узком пальто с отставленной ногой и скрещенными на груди руках, поспешила задать его:
        - А долго еще Фобос будет пользоваться моим глазами? - поскупившись на приветствия, произнесла я.
        Алан недовольно выдохнул и раздраженно сверкнул глазами.
        - Ты опоздала на полчаса.
        Я пожала плечами и опустила уголки губ, расставив руки в стороны.
        - Прости, были дела.
        Парень фыркнул и отвернулся, продолжая нервно потаптывать ногой.
        - Это торчать бесконечно в тавернах твои дела? - ехидно отозвался Алан. Я удивленно вскинула брови и поморщилась.
        - Ты что, следишь за мной? - недоуменно произнесла я. Но парень покачал головой и двинулся вперед, призывая меня идти за собой. Ну вот, а на вопрос про Фобоса так и не ответил. Как похоже на Алана.
        - Больно надо, - хмыкнул он, - просто догадался.
        Ну да, конечно. Я тихо застонала и потащилась за ним, хоть и не особо хотелось. Узнать, кто и зачем меня укусил было дико любопытно, но лично я глубоко в душе надеялась, что Алан проявит сочувствие и сходит туда без меня, ибо несложно догадаться, что мне сейчас пребывать в обществе своих потенциальных обратителей неприятно. Но выбора не было, поэтому я молча плелась рядом, пока, наконец, не показались неровные крыши домов района Темноты.
        Я невольно передернула плечами и бросила косой взгляд на Алана, когда мы остановились.
        - Можно вопрос? - спросила я.
        - Ну? - с неохотой отозвался парень.
        - А откуда у тебя такие связи?
        Алан фыркнул и снова направился вперед, что это у него за привычка такая избегать моих вопросов на ходу?
        - Алан, - раздраженно напомнила о себе я, догнав парня. Я поймала на себе недовольный взгляд собеседника, явно намекающий на то, что это не мое дело и лучше бы было оставить его в покое.
        - Неужели так сложно ответить?! - в конце концов, не выдержала я. Остановившись на месте у входа в самый нереспектабельный район, я уперла руки в бока и выжидающе уставилась на Алана.
        С тяжелейшим вздохом, на который был только способен, Алан развернулся и убрал руки в карманы.
        - Неужели так сложно отстать? - в моей манере отозвался парень.
        Я почувствовала, как медленно зверею. Ох, не умею строить отношения с людьми.
        Заметив, что я не собираюсь двигаться с места, Алан снова вздохнул и закатил глаза. Затем слегка скривился и медленными шагами пошел ко мне.
        - Ты что, боишься туда идти? - с легкой иронией спросил парень.
        Я фыркнула и отвернулась. Боюсь ли я идти в пристанище незаконных вампиров, которые, возможно, и виноваты в том, что у меня две дырки на шее? Ха, да как он мог подумать.
        - Да что ты, - ядовито выплеснула я, потаптывая ногой, - всего лишь какое-то логово вампиров.
        Алан прыснул от смеха и еще ближе подошел ко мне, одной рукой тронув за плечо и успокоительно заглянув в глаза.
        - Скажи честно, ты доверяешь мне? - в лоб спросилпарень.
        Я сглотнула и слегка испуганно посмотрела на него. Затем тут же отвела взгляд и едва заметно кивнула.
        - Допустим, - ответила я.
        Алан фыркнул и мягко улыбнулся.
        - Потом я расскажу тебе, откуда знаю их, договорились? А сейчас пойдем и выясним, известно ли им что-нибудь про твой укус.
        Я вздохнула и была вынуждена согласиться. В следующее мгновение, получив мое одобрение, Алан кивнул и отдалился, направляясь дальше вперед по улицам. Я нашла в себе силы пойти за ним и пристроилась рядом, иногда испуганно поглядывая по сторонам. Мне было дико страшно сама не знаю от чего. Наверное, от всего этого нервы начали сдавать.
        Вдруг, как будто почувствовав мое волнение, я вздрогнула от неожиданности и почувствовала, как, Алан взял меня за руку.
        Я подняла голову и встретилась с теплым взглядом спутника. Понимающе улыбнувшись мне, он продолжил вести меня по улицам района Темноты дальше, сомкнув пальцы на ладони.
        Я опустила голову и прикрыла глаза. В такие минуты даже не знаю, что мне думать. Я до сих пор до конца не поняла характер Алана, порой он приятно удивляет меня, как, например, сейчас, а иногда мне хочется держаться от него как можно дальше.
        Такими темпами, буквально через десять минут мы подошли к невысокому зданию, что на фоне всех остальных выглядело более-менее опрятно. Я сглотнула и переглянулась с Аланом, тот пожал плечами и направился к крыльцу, два раза постучав костяшками пальцев в дверь.
        Я огляделась по сторонам, вокруг народу не наблюдалось, посередине улицы стояла лишь я, а в паре метров от меня на крыльце двухэтажного дома - Алан. Я выдохнула сквозь зубы и, сжав кулаки, уверенно двинулась к убежищу вампиров. Вот ирония, такой большой прекрасный богатый город, а вынужден по каким-то причинам полностью игнорировать существование района Темноты. Наверное, с него немало прибыли. Но и убытков должно быть не меньше...
        Наконец, когда уже подошла к Алану, дверь тихонько отворилась. Я услышала едва различимую странную музыку, от этого мне уже стало немного не по себе.
        - Кто пришел? - проскрипел чей-то мужской голос. Его обладателя я не видела, ибо стояла с другой стороны двери. Однако Алан заметно лишь для меня скривил губы и тут же отозвался:
        - Алан Боскер, - быстро бросил парень.
        - А это кто? - тут мужчина вышел из-за двери и кивком головы указал на меня. Я почувствовала, как подкашиваются ноги.
        Вампир оказался высоким и худым, на вид ему было лет тридцать, хотя наверняка гораздо больше. Судя по красным глазам, он принадлежал к числу обращенных, а не рожденных вампирами.
        Обычно у настоящих, так сказать, вампиров, как у Лауры - глаза черного цвета практически при любом освещении. Вот такое разнообразие.
        - Это... - начал Алан, приложив руку к затылку.
        - Мое имя Айбер, - осмелилась сказать я. Вампир вскинул брови. - И мне нужна ваша помощь.
        Вместе с этими словами я отстегнула ворот пальто и указала на перебинтованную шею, с одного бока которой виднелись маленькие капельки выступившей пропитанной крови.
        Мужчина усмехнулся и кивнул мне, затем вернулся обратно и широко распахнул дверь.
        - Проходите.
        Я переглянулась с Аланом. Тот кивнул мне и указал на проем двери, явно намекая идти первой. Я фыркнула, ну да, а как же иначе. Покачав недовольно головой, переступила порог дома и оказалась в просторном зале с диванами и играющей непонятно откуда музыкой. Здесь преобладал приятный полумрак, жильцы дома либо отсутствовали, либо спали, поэтому, когда мы прошли вглубь комнаты и присели на диваны с пружинистыми сидениями, я приметила, что тут находились еще три вампира. Не считая меня, Алана и нашего сопровождающего.
        - У тебя, Айбер, шанс обратиться крайней невелик, - произнес мужчина, когда мы присели. Я присмотрелась к нему - длинные неубранные волосы до плеч, суровое не самое приятное лицо, немаленькая недельная щетина. Я тихо выдохнула сквозь зубы, ощущение, словно я не в своей тарелке. Все-таки я привыкла безвылазно сидеть в стенах Академии Чар или дома, но никак не путешествовать по таким местам.
        - А откуда ты это понял? - спросила я. Алан все это время молча сидел рядом, откинувшись на спинку и закинув одну ногу на другую.
        - Да это сразу видно, - пожал плечами вампир. - Судя по твоему виду, укусили тебя максимум день-два назад, но ты не бледная, чувствуешь себя нормально. Обычно те, у кого велик шанс обратиться, едва могут подняться с кровати. Процесс превращения вампира выжимает практически все силы.
        Я удивилась и притихла. Надо же, не знала.
        - Но ты ведь пришла сюда не за этим, - хмыкнул мужчина. Я отвела взгляд в сторону.
        - Она хочет знать, мог ли кто-нибудь из ваших ее укусить прошлой ночью.
        Вампир с несколько секунд молчал, глядя в одну точку, потом понимающе кивнул и перевел на меня серьезный взгляд. Я снова сглотнула.
        - Обычно мало кто интересуется подобным, все предпочитают сидеть дома и молиться. Или же вызывать лекаря. Но к нам не суются точно.
        Я фыркнула и встала на ноги, пройдясь по комнате с задумчивым видом. Сидеть мне не хотелось, так я чувствовала себя еще более неуютно.
        Комната, в которой мы находились, была на первом этаже. Обставлена весьма хорошо, даже с разожженным камином. Я взглядом изучала несколько находящихся здесь вампиров, что в свою очередь любопытно смотрели на меня. Двое из них, девушки, сидели на подоконнике, свесив ноги. Они были достаточно симпатичной внешности, одна из них блондинка с короткими волосами, а другая шатенка с такой же прической. Также на кресле возле камина сидел мужчина в пальто. Из-за шляпы его лица было разглядеть невозможно, но я была уверена, что тот смотрит именно на меня.
        Я покачала головой и развернулась обратно к собеседникам.
        - Я остановилась в гостях у семьи вампиров.
        Наш сопроводитель улыбнулся, не обнажив зубов.
        - Тогда все понятно, - произнес он и тоже встал на ноги, пройдясь взад-вперед, убрав руки в карманы, и ехидно взглянул на меня. - Боишься сказать им, верно?
        - Да. Поэтому узнай, кто мог меня укусить. Пожалуйста.
        Мужчина хмыкнул и встал напротив меня, скрестив руки на груди.
        - Ладно, - с подозрительной ноткой в голосе произнес вампир. Я услышала, как с дивана встал Алан и не спеша направился к нам. - Предположим, что мне удастся узнать, кто и зачем это сделал. Но что я с этого выиграю?
        Алан подошел и положил руку на плечо вампиру. Тот слегка вздрогнул от неожиданности и перевел на него взгляд.
        - Ты ведь знаешь, что, когда работаешь на меня, всегда получаешь неплохую прибыль.
        Я прыснула от смеха и отошла в сторону. Интересно, а бабушка Алана вообще в курсе, куда пропадают деньги из ее дома? Что-то мне подсказывает, что парень платит за все подобные услуги не из своего кармана.
        - Уговорил, - согласился вампир. - Однако кое-что тебе известно, а ей нет.
        Я обернулась, когда разговор зашел обо мне, и бросила вопросительный взгляд на обоих.
        - Вы о чем?
        - О том, - продолжил мужчина. Имени я его, кстати, так ведь и не узнала. - Что мы до сих пор существуем за счет того, что люди любят давать нам разные заказы на выполнение их грязной работы. В общем, проще говоря, скорее всего тебя укусили по заказу.
        Я слегка опешила от такой новости. Вот так дела! И кому это могло понадобиться?
        Естественно, не кому. Я даже еще ни с кем не была знакома в Эльраке, когда приехала сюда, но пока решила ничего не возражать и подождать результатов.
        - Хорошо, - сухим голосом ответила я, - когда ты мне сможешь сказать точно?
        Вампир почесал шею и задумался.
        - Ну... Приходите завтра в это же время.
        Мы с Аланом переглянулись и кивнули. Встреча была установлена, а сейчас мне предстояло вернуться наконец-то домой к Лауре и объясниться перед ней. Хотя мне и не хотелось этого делать до тех пор, пока не станет ясно, виновата ли ее семья в моем укусе, но выбора у меня особого не было.
        Ох, надеюсь, она поверит в то, что я ушла, дабы навестить старых одноклассников Институте магии и случайно встретила Рика. А после решила помочь влюбленным и устроить им встречу.
        
        ГЛАВА 17.
        Солнце уже давно скрылось за горизонтом. Когда я приблизилась к белому двухэтажному особняку, на небе уже вылупились звезды и вдалеке виднелся одинокий месяц. На крыльце над дверью приятно горел маленький фонарик со свечкой внутри. В доме Лауры было темно, помимо одного окна - на втором этаже в спальне подруги все еще горел свет.
        Я тихо поднялась по лестнице и потянула за ручку двери. Та оказалась не заперта, поэтому, сняв сапоги в полной темноте и скинув пальто, на цыпочках двинулась вверх по лестнице. На пути мне никто не встретился, так что я без препятствий добралась до второго этажа и остановилась напротив двери, ведущей в спальню вампирши.
        Прикусив нижнюю губу, тихо выдохнула и два раза постучала по твердой поверхности. Послышались стремительные шаги с другой стороны, поэтому я плотнее прижала ворот синего свитера к горлу, в надежде, что зоркий глаз Лауры не распознает белый бинт на шее.
        Наконец, дверь отворилась и передо мной предстала вампирша собственной персоной - в черных брюках, красной блузке и с распущенными темными прямыми волосами до плеч. Заметив меня, с слегка пристыженным видом, она фыркнула и улыбнулась.
        - А я уже начала волноваться, - полушепотом произнесла Лаура.
        Я кивнула и молча прошла в спальню вампирши. Обстановка была очень приятной - средних размеров застеленная белым одеялом кровать, один комод, шкаф из белого дерева, зеркало во весь рост и желтые занавески. Также в углу расположились стеклянная тумбочка и два кресла.
        В одно из них я присела и закинула ногу на ногу. Лаура выжидающе уставилась на меня.
        - Прости, что ушла, ничего не сказав, - наконец, отозвалась я.
        Вампирша пожала плечами и присела на соседнее кресло, пальцем принявшись водить по поверхности стола.
        - Ничего страшного, понимаю, тебе хотелось побродить одной.
        Я вздохнула и отрицательно покачала головой, при этом тепло улыбнувшись.
        - Нет, я ходила в Институт магии навестить старых друзей. - Как только Лаура услышала это, у нее брови стремительно поползли вверх, но задавать лишних вопросов вампирша не стала. - А также я кое-кого встретила... Кажется, он преподает зельеварение.
        Лаура резко дернулась, как от пощечины, и, раскрыв рот, удивленно посмотрела на меня. Из-за этого я увидела ее небольшие клыки, после чего стало слегка не по себе.
        - Как? - только и ответила девушка.
        Я неловко улыбнулась.
        - Так получилось, что он мне рассказал кое-что любопытное о твоем переводе в Академию Чар.
        Лаура опустила взгляд в пол и подперла кулаком щеку. Выглядела она то ли печальной, то ли виноватой, то ли удрученной. Ну, или вообще все сразу.
        Но вампирша упорно молчала, поэтому я поспешила исправить ситуацию.
        - Это правда, что ты была одной из самых лучших учениц на своем факультете в Институте магии?
        Мне не хотелось вилять вокруг да около, слишком много было непонятного.
        Лаура вздохнула и едва кивнула.
        - Да, - ответила она, - как только я узнала о возможности перевестись в Академию Чар, пускай даже под предлогом самого худшего выпускника, решила не упустить эту возможность.
        - Почему? - непонимающе произнесла я.
        Вампирша странно взглянула на меня, затем снова опустила глаза, в этот раз немного отвернувшись.
        - Захотела сбежать от Аларика.
        Я недовольно вздохнула и откинулась на спинку кожаного кресла. Затем скрестила руки на груди и уставилась в потолок. Утверждение Лауры не казалось мне убедительным, более того, я была уверена в том, что далеко не эта причина действительна.
        - Ладно, допустим. Может, я устрою вам случайную встречу?
        Ну да, пускай свидание будет уж точно не случайным, особенно когда и Лаура и Рик знают о нем, но зато им обоим будет так казаться. Каждый станет считать, что подстроил встречу и начнет играть свою роль.
        Вампирша неуверенно посмотрела на меня. Она встала на ноги и задумчиво прошлась по комнате, затем заметно оживилась и с жаром спросила у меня:
        - Но что мне ему сказать?!
        Ну вот, доказательство того, что ушла она из Института магии по совершенно другой причине.
        - А он подозревает, зачем ты перевелась? - лениво протянула я.
        О. В глаза мне бросилась вазочка с круглыми конфетками. Я довольно потянулась к ней и, прошелестев фантиком, положила на язык.
        - Думаю, да, - с горечью ответила девушка.
        - Ну, тогда просто скажи ему, что... Эээ...- я задумалась. В подобных делах я была совсем не мастер, но зато часто выступала в роли советчицы Лимы. Поэтому кое-какой опыт у меня все-таки был. - Не знаю, попробуй просто извиниться и сказать, что скучала. Тут может ничего не понадобиться другого. Погуляете где-нибудь, зайдете в какое-нибудь место.
        Лаура нервно выдохнула и подвела руки к губам. Она выглядела взволнованной.
        - А что мне надеть?
        Я довольно улыбнулась и облизнула нижнюю губу. Отлично, теперь дело сделано. Надо же, не составило практически никакого труда уговорить девушку на встречу с Риком.
        Теперь осталось лишь подождать утра, к одиннадцати Лаура пойдет на площадь, а я прокрадусь в ее комнату. Что-то мне подсказывает, что найду много чего интересного и важного для всего происходящего. Надеюсь, совесть позволит мне залезть в чужую тумбочку.
        ***
        Утро для меня наступило рано. Часов в семь, сонно потягивая кофе, с взрывом на голове, в любимой пижаме с утками и в тапках сидела я на кровати Лауры и недовольно глядела на вампиршу. Та носилась возле шкафа и постоянно показывала мне какие-то наряды, ожидая моего одобрения.
        - Как думаешь, не слишком ярко? - уже в который раз спросила девушка.
        Я тяжело выдохнула и натянуто улыбнулась. Передо мной висела на вешалке в руках Лауры оранжевая блузка с большим вырезом и кармашком.
        - Самое то, - я показала большой палец.
        Вампирша заулыбалась и нырнула за притащенную ширму. Я нервно перевела взгляд на окно. Когда же Лаура уже наконец-то соберется и уйдет? Встреча между ней и Риком состоится ровно в одиннадцать, но вампирша вбила себе в голову, что просто обязана встать пораньше, одеться и посетить парикмахерскую. Слава Богу, ей не пришла мысль потащить с собой меня.
        - Ну как? - Спустя минуту Лаура предстала передо мной, выйдя из-за ширмы, в высоких черных сапогах на небольшом каблуке, в тон им кожаных узких брюках и неприличной оранжевой блузке. Не шее у нее висел кулон в виде маленького изящного силуэта кошечки. Волосы были аккуратно перекинуты на правое плечо.
        Если честно, Лаура выглядела потрясающе.
        - Отлично, - я фыркнула, заметив встревоженное лицо вампирши. - Не волнуйся, все пройдет гладко.
        - Оохх... - девушка очень нервно выдохнула и принялась мерить комнату размашистыми шагами. - Мы столько не виделись.
        - Ну и прекрасно, - отозвалась я, отхлебнув слабого кофе, - будет о чем поговорить. Тем более что столько всего произошло за это время.
        Девушка усмехнулась и остановилась напротив окна.
        - Да уж, это точно.
        Я заерзала на месте, невольно дотронувшись рукой до шеи. Бинт я сняла еще перед сном и наклеила пластырь, к счастью, раны от зубов постепенно затягивались и уже совсем не болели. Такими темпами и через два дня от дырок и следа не останется.
        - Слушай, Айбер. - Я повернула голову в сторону Лауры. Та продолжала смотреть в окно и о чем-то задумалась. - Мы ведь тогда так и не поговорили.
        Я вздохнула. А ведь глупо надеялась, что вампирша ничего не вспомнит, думая только о свидании с Риком.
        - Хочешь расспросить меня о вызове демона? - фыркнула я.
        Лаура развернулась ко мне лицом и уверенно кивнула, плотно сжав губы. Ну вот, опять допросы с ее стороны. Иногда поражаюсь тому, как в некоторых ситуациях мы с ней похожи. Я тоже обожаю лезть кому-нибудь в душу.
        - Ладно. - Кофе с молоком болтался где-то на дне, поэтому я залпом допила напиток и поставила посуду на прикроватный столик. - Думаю, ты помнишь, что я вызывала Фобоса.
        Лаура фыркнула.
        - Сложно было не запомнить, - она передернула плечами и, судя по взгляду, ужаснулась. - Как можно было? Зачем?
        - Ну... На самом деле, это я уговорила Алана. Точнее уговорила его присоединить меня к вызову, ибо он хотел сделать это в одиночестве.
        - Ага, значит, он согласился и вызвал демона на тебя, - вампирша цокнула языком и устремила глаза в потолок. - И теперь ты наверняка отдуваешься за двоих. Что ж, справедливо.
        Я тяжело вздохнула.
        - Таков уж Алан. Откуда мне было знать, что Фобос придет именно по моему зову и возьмет плату только с меня.
        - А зачем ты вообще это сделала?
        - Понимаешь, - медленно начала я, снова опустив взгляд, - демон в ту ночь рассказал много чего интересного, поэтому я не пожалела, что вызвала его.
        Лаура внезапно дернулась и бросила на меня испуганный взгляд. Я искоса заметила, как она нервно заерзала на месте.
        - И что же он сказал?
        Я прикусила губу, не зная, что сказать вампирше. Уж явно не правду. Только когда я сама докопаюсь до того, кто имел контракт с Фобосом, то только тогда сообщу всем все.
        Выдавать непонятно зачем доверенную мне тайну Алана я тоже не стала, поэтому тихо произнесла:
        - Он сказал, что тогда установил связь с духами на кладбище Дональтон, не поверишь, - я усмехнулась. Не полностью раскрытая правда еще не означает лжи. - А еще что Маркл состоит с ним в контракте.
        Лаура удивленно вскинула брови вверх и заметно опешила. Несколько секунд она молча смотрела в одну точку, лишь потом, тряхнув головой и потерев пальцами глаза, ответила:
        - Зачем ему это?
        Я пожала плечами.
        - Самой хотелось бы знать.
        В комнате нависло молчание, нарушаемое лишь завыванием ветра за окном. Я дернула плечами и встала на ноги, почесав при этом голову. Не успела и проснуться, как о мне ворвалась вампирша и потащила к себе в комнату на консультацию нарядов. Поэтому сейчас я была похожа, мягко говоря, на ведьму.
        - Ладно, - девушка хлопнула себя по бокам и уверенно кивнула, - я пошла. Пожелай мне удачи, буду не скоро.
        Я улыбнулась ей и проводила взглядом. Вампирша направилась вместе со мной вон из комнаты, затем одна спустилась по лестнице и исчезла из поля моего зрения. Я немного постояла в коридоре и лишь, когда услышала, как хлопнула входная дверь, быстро шмыгнула обратно в спальню Лауры. Так-с, с чего бы начать?
        Я остановилась посреди комнаты и потерла подбородок. Взгляд первым делом упал на прикроватную тумбочку, куда и направилась. Присев на корточки, потянула на себя ручку тумбочки и открыла первый ящик.
        Брови поползли вверх, когда я увидела до отказа забитое дно разными конвертами с письмами. Я взяла одно из них и заметила надпись "Лауре от Аларика". Я фыркнула, стоило сразу догадаться. Положив письмо обратно, задвинула первый ящик и отодвинула второй, последний. На глаза мне бросились разнообразные ручки, ненужные бумажки и прочая канцелярия. Также пара брелоков, не представляющая мне интереса.
        Я недовольно вздохнула и отошла обратно в середину комнаты, принявшись взглядом рыскать по полочкам открытого шкафа с книгами. Но там тоже не было ничего важного.
        Ох, и что же мне делать?
        - Попробуй поискать у нее под кроватью, там у Лауры стоит ящик с важными вещами.
        Я вздрогнула, услышав позади себя голос Эллы. Медленно повернувшись назад, увидела в дверях скромно стоящую красивую девушку, что клыкасто улыбалась мне. Ой, ёлки...
        - Случайно зашла... - начала оправдываться я, чувствуя, как стремительно бледнею.
        Но на удивление мне Элла весело рассмеялась, прервав мою речь. Мне стало еще хуже.
        - Да не бойся ты, - махнула рукой длинноволосая брюнетка и прошла за порог комнаты. Затем она тихонько закрыла за собой дверь и направилась к кровати, на ходу бросая слова, - родители еще спят, так что беспокоиться не о чем.
        - Как ты... Э... Догадалась, что я буду здесь, когда Лаура уйдет?
        Элла не свернула мне шею и не сдала, когда обнаружила, что я откровенно рыщу в вещах ее сестры. Что-то тут явно не так.
        - Я сама собиралась сюда прийти, когда Лаура уйдет из дома, - ответила Элла. Я задумчиво кивнула и слегка наклонилась вперед, наблюдая, как вампирша вытаскивает из-под кровати достаточно массивный деревянный ящик. - В последнее время она ведет себя слишком странно.
        Я кивнула и подошла поближе, в попытке разглядеть, что кроется в ящике. Но его крышку она открывать не спешила.
        Элла развернулась ко мне и, глядя прямо в глаза, серьезно спросила:
        - Что ты хотела найти в комнате моей сестры? Только отвечай честно.
        Я сглотнула. Да что там, врать и не думала. Особенно ей.
        - Ну... - замямлила, отведя взгляд в сторону. - Если честно, то определенных целей у меня нет. Разве что я не надеюсь найти у нее подтверждение того, что Лаура как-то связана с.. Фобосом.
        - А, ясно, - махнула рукой Элла.
        Я удивленно открыла рот. Она знает о Фобосе?!
        Заметив мою реакцию, вампирша коварно улыбнулась и принялась открывать крышку ящика.
        - Я уже давно сама закончила Институт магии, более того, мой парень имел контракт с Фобосом.
        Я тихо осела на пол. Мои мысли еще долго загружались. Постойте, наверняка тогда Элла знает об этом контракте гораздо больше, чем я.
        - А что подразумевает собой контракт с Фобосом?
        Мне было немного страшно задавать этот вопрос, ибо я уже много раз спрашивала других, и ни разу до сих пор не получила ответа. Либо Элла знает, но не скажет мне, либо сама не знает. В таком случае, зачем тогда я спрашиваю ее?
        Но Элла задумчиво пожала плечами, рассматривая содержимое ящика.
        - Глянь сюда.
        Я вздохнула, поняв, что вампирша сама не была в курсе этого договора, и перевела взгляд на дно ящика. В нем виднелись какие-то милые штучки, что наверняка были подарками какого-нибудь Аларика, прочие важные вещи и перевязанный веревочкой лист бумаги. Сам он был свернут трубочкой и лежал в углу.
        Рука Эллы потянулась за ним и схватила, после чего пальцы развязали ниточку.
        Я почувствовала, как нарастает напряжение и нервно выдохнула. Элла же вполне уверенно развернула листок бумаги и, нахмурившись, принялась читать содержимое.
        Я наклонилась к ней, внимательно изучая текст. К сожалению, увиденное меня не порадовало.
        "Договор о не разглашении обязанностей контракта, связанного с Фобосом."
        И далее написанные рукой Лауры строки:
        "Я, Лаура Ликвич, обязуюсь нигде и никому не распространять информацию о Фобосе, о его делах в Институте магии, также о том, какие дела совершает связанный контрактом с ним мой однокурсник. Если я обмолвлюсь об этом хоть одним словом до истечения срока контракта или передам другим способом доверенную мне информацию, предупреждена о неизбежном наказании."
        Прочитав это, я невольно потеряла челюсть.
        - Ох, глупышка... - донесся до меня голос Эллы. Я же до сих пор продолжала переваривать полученную информацию. - Наверное, она как я, случайно узнала об этой связи с Фобосом, и ее заставили подписать этот договор.
        Я тряхнула головой. Кажется, начинаю понимать.
        - Выходит, она все знает, - тихо прошептала я. - Но раз до сих пор мне ничего не рассказала, то наверняка контракт еще в силе. Но почему?
        - Как почему? - не согласилась Элла, - пока они не закончат Институт магии, контракт будет действовать.
        - Но ведь Лаура перевелась в Академию Чар, - возразила я.
        - Это так, - фыркнула вампирша, - но, несмотря на это, она получит диплом об окончании Института магии, а не Академии Чар. А это значит, что она до сих пор продолжает числиться в списке своего прошлого учебного заведения, разве что учится в твоем.
        Я ахнула. Ну конечно! Нам ведь никто не говорил, что переведут окончательно. Наверняка Лаура тоже об этом не знала, и дико расстроилась, когда поняла, что все ее старания и перевод в Академию Чар пошли коту под хвост. Действительно, нельзя получить диплом об окончании университета, в котором проучился всего полгода, вместо намеченных пяти. А наших выпускников заставили подписать контракт с Фобосом наверняка потому, что нужно находиться в Институте магии.
        В таком случае, все становится на свои места. Разве что мне непонятно одно. Кто тогда, раз точно не Лаура, связан контрактом с Фобосом?
        - Спасибо тебе за все, Элла, - произнесла я и поднялась с колен. Затем направилась к выходу из комнаты, но девушка меня остановила.
        - Ты ведь догадываешься, кто был связан контрактом с Фобосом?
        Я прикусила нижнюю губу.
        - Есть пара мыслей.
        - Отлично, - ответила вампирша и запихнула ящик обратно под кровать. Затем встала на ноги и подошла ко мне. - Идем?
        Я слегка опешила.
        - Куда?
        - Я не знаю, - хмыкнула она, - туда, где, по всей видимости, находятся твои подозреваемые.
        Я сильно удивилась.
        - А тебе-то это зачем?
        Элла тяжело вздохнула и посмотрела на меня исподлобья.
        - Пойми, Лаура - моя сестра, поэтому мне она никогда ничего не скажет. Так что ты моя последняя надежда как-то помочь ей выпутаться из всего этого.
        Я вздохнула. Тут меня посетила интересная мысль.
        - Слушай, ты ведь подписала такой же договор о неразглашении, как Лаура? - Элла кивнула. - Значит, ты знаешь, что входит в обязанности того, кто связан с Фобосом контрактом. И уже можешь сказать мне.
        Вампирша скрестила руки на груди и покачала головой.
        - Да, но это ничего не дает. Каждые пять лет договор меняется, потому что уходит связанный с Фобосом. Я не знаю, почему так, но, если хочешь, расскажу тебе, что приходилось выполнять моему другу.
        Я благодарно кивнула. Несмотря на то, что было это давно, мне нужно было получить эту информацию и что-то из нее выудить.
        А потом мы с Эллой направимся к Ниэлю, зайдя за Аланом. Уверена, что наш прирожденный некромант знает, где находится дом эльфа.
        
        ГЛАВА 18.
        Солнце слепило мне глаза. В черных очках, легкой куртке, узких штанах, свитере и в коротких ботинках я стояла на крыльце дома Алана и ждала, когда он оттуда выйдет. Элла удалилась куда-то на неопределенное время и попросила дождаться ее, так что в полном одиночестве я замерла на улице и лениво потягивала сок из трубочки, взятый из дома Лауры.
        Сейчас был примерно полдень, чуть раньше. На улице заметно потеплело со вчерашнего дня, весна в этом году пришла рано. Ну, или она просто существенно отличается от весны в Нис-Каре.
        - Я готов. - Я обернулась и смерила взглядом вышедшего Алана. Тот был в расстегнутой кожаной куртке, футболке, в брюках и черных туфлях. - Идем?
        - Сейчас еще Элла придет.
        - Элла? - эхом отозвался парень.
        Я фыркнула.
        - Сестра Лауры.
        - А... Точно, - запоздало произнес Алан.
        Я слегка удивилась. Выходит, они все-таки знакомы? Хотя, стоило об этом заранее догадаться, ведь Алан и Лаура знают друг друга с самого детства. Интересно, как близко парень общался с Эллой?
        Но задать этот вопрос ему из чистого любопытства я не успела. Из-за угла вынырнула Элла в фиолетовом свитере, поверх накинутой теплой жилетке, штанах и высоких сапогах. Ее длинные прямые волосы черного цвета завораживающе развивались на ветру за спиной.
        - Привет, Алан, - бросила на ходу она и остановилась возле меня. - Ну что, идем к... Этому... Ниэлю, да?
        Я согласно кивнула.
        - Верно, Алану я уже все объяснила.
        Услышав это, парень вздохнул и пожал плечами, привычно убрав руки в карманы.
        - Идемте за мной, - затем, тронувшись в путь, тихо добавил, - ох, как же давно я там не был...
        Я вскинула брови. Интересно, а по какому поводу Алан навещал Ниэля у него дома?
        Но и этот вопрос задавать я тоже не стала, а лишь переглянулась с Эллой. Та кивнула мне, и мы дружно двинулись за Аланом.
        Втроем мы припустились по площади, прошли ее и оказались на широкой улице с каменными домами. Как всем известно, ранняя весна - не самое привлекательное время года, но не в Эльраке. Снег и грязь были уже давно убраны, если вообще когда-то появлялись здесь, поэтому я с неподдельным восхищением взирала на чистый асфальт и прошлогоднюю выглядывающую из-под нерастаявшего снега светло-зеленую траву.
        Небо было чистым, поэтому солнце продолжало нещадно светить. По моим меркам сейчас было градусов десять, вряд ли больше, однако мне казалось иначе из-за теплых лучей. Пускай глаза уже не так болели, но им было немного неприятен столь яркий свет.
        Наверное, в черных очках не по погоде я в Эльраке выглядела слегка странно и даже выделалась, поскольку много кто оборачивался мне вслед. Пришлось успокоить себя тем, что на самом деле это все провожают восхищенным взглядом красавицу Эллу, что идет рядом со мной.
        Наконец, показалась большая остывшая река Дань. Через нее перекинулся дугообразный длинный мост, по которому мы и перешли на другую сторону города, где находились самые элитные дома. На той части Эльрака располагался королевский дворец, все самые дорогие магазины, в основном ювелирные или доспехи гномьей работы, а также дом Ниэля. Однако, когда мы туда подошли, и передо мной предстало огромное пятиэтажное здание с завидной площадью и шикарным садом, я бы назвала это не домом, а настоящим дворцом.
        - Ох, ты ж мать... - вырвалось у Эллы. Я согласно кивнула и услышала, как справа от меня фыркнул Алан.
        - А что вы хотели? Не зря же у Ниэля такие манеры.
        Я чуть не подавилась.
        - Но если у его семьи такие богатства, то почему они просто не подкупили директора и не договорились, чтобы их любимого сыночка оставили в Институте магии? - удивленно произнесла я, когда мы подошли к самым воротам.
        Алан наклонился ко мне и тихо ехидно прошептал:
        - А кто сказал, что он любимый сыночек?
        Я вскинула вверх брови. Ах вот оно как...
        Элла подошла к воротам и грубо постучала по ним ногой, привлекая внимание лучезарного охранника с другой стороны.
        - Вы кто? - произнес мужчина средних лет в белой форме.
        - Вы не могли бы позвать Ниэля? Мы к нему в гости, - произнесла я, широко улыбнувшись.
        Охранник фыркнул и подошел к воротам, потянув за ручку и вставив в нее ключ.
        - Нет надобности, проходите, только для начала я вас осмотрю на наличие оружия.
        Я хмыкнула. "А если я собираюсь спалить тут все магией?" - чуть не вырвалось у меня, но хватило ума не произносить это.
        Значит, вот он какой - дом Ниэля. Никогда, если честно, не думала, что окажусь здесь.
        ***
        После тщательного осмотра охранником, нас проводили в сам дом. Я с интересом озиралась по сторонам, когда оказалась во входном зале с огромными потолками, как в дворцах-музеях. Выходит, родители Ниэля и вправду сказочно богаты.
        Описать всю красоту и утонченную вычурность этого дома невероятно сложно. Потрясающая обивка на диванах, дорогие вазы с цветами на высоких помостах, позолоченные бюсты знаменитостей другой эпохи. Шикарные портреты на стенах - все это не нуждалось в описании и комментариях.
        Мы с Эллой так и застыли, оглядываясь по сторонам с широко раскрытыми ртами, а Алан присел на один из диванов и по-хозяйски закинул ногу на столик. Да уж, он тут явно не впервые.
        - Твою мать! - Я удивленно обернулась, увидев позади себя красное лицо эльфа.
        Ниэль стоял на другом конце зала в белом смокинге с золотыми нитями и со скрещенными на груди руками и мерил нас ненавистным взглядом.
        - Вы че приперлись? - не слишком приветливо произнес эльф.
        Я вздохнула. Но никто из нас не успел ему ничего ответить, как послышался голос за спиной моего однокурсника:
        - Ниэль! - рявкнул чей-то мужской строгий голос. Однако звучный и красивый, так что я мгновенно догадалась, что он явно принадлежит какому-то эльфу. - Что ты себе позволяешь? Разве так общаются с гостями?
        Я фыркнула и чуть было не произнесла "Да-да, вот именно", но благоразумно придержала язык за зубами.
        - Вы его извините, у Ниэля не все в порядке с манерами.
        Я разглядела вышедшего вслед за Ниэлем высокого красивого мужчину. Наверняка это его отец, что выглядел, кстати, невероятно статно. Горделивая осанка, длинные прямые светлые волосы, убранные необычным ободком назад и трость с большим камнем в правой руке.
        У меня один глаз дернулся. Если честно, Ниэль ОЧЕНЬ не походил на своего отца.
        - Отстань, - пробубнил молодой эльф и отмахнулся от мужчины, снова побагровев. - Это вообще не твое дело.
        - Ниэль, - сквозь зубы процедил его отец, - закрой лучше рот.
        Наконец, он обратился к нам и снова улыбнулся, отдельно кивнув Алану. Тот, продолжая сидеть на диване, весело помахал ему рукой. Я закатила глаза к потолку, да что вообще происходит? Эти двое тоже знакомы с самого детства?!
        - Мое имя - Царион.
        Я чуть не хихикнула в кулак. Ага, а фамилия, наверное, Королев или Имераторов.
        - Айбер, - отозвалась я и замерла на месте с глупым видом, не зная, нужно ли кланяться.
        - Элла Ликвич, - небрежно бросила вампирша и скрестила руки на груди, выставив вперед одну ногу. - Мы, собственно говоря, к вашему сыну.
        Я прикусила нижнюю губу. Что-то Алан и Элла ведут себя слишком вольно, одна я, странная, стараюсь соблюдать приличия.
        - Я догадался, - ответил Царион. Взгляд приковался к тому, как он крепче сжал свою трость. Ну, точно разозлился. - Что ж, оставляю вас наедине.
        Затем, он обернулся к Ниэлю и прошептал ему:
        - А ты веди себя, как подобает.
        - Отстань! - снова воскликнул эльф, вскинув левую руку так, будто отмахнулся.
        Вот в этот раз я не выдержала и прыснула от смеха. Все-таки Ниэль действительно походит на буйного подростка, даже я на его фоне выгляжу старше.
        Когда Царион окончательно исчез из поля зрения, Ниэль нетерпеливой походкой направился к нам и, остановившись почему-то напротив меня и впившись глазами, медленно отчеканил:
        - Ну и?
        Я нервно сглотнула, не зная, что ответить, но меня поспешил выручить Алан.
        - Привет, Ниэль, давно не виделись, - произнес он, поднявшись на ноги и подойдя к эльфу. Тот перевел свой суровый взгляд на некроманта.
        - Давно? Четыре дня прошло! - возразил Ниэль.
        - Мне это показалось вечностью, - фыркнул Алан.
        Эльф обиженно насупился и, скрестив руки на груди, соизволил отойти от меня и принялся наворачивать маленькие круги по залу.
        - А это кто? - скептически произнес Ниэль, косо посмотрев на Эллу. Вампирша поджала губы, что-то мне подсказывало, ей сейчас многого стоит не оскалиться.
        - Это старшая сестра Лауры, - ответила я.
        - Ааа... - задумчиво протянул эльф, - понятно-понятно. А что ей здесь надо?
        - Гхм, - не выдержала Элла, - я вообще-то тут. И меня можно спросить лично, а еще пришла я сюда из-за этого.
        Я побледнела, заметив, как вампирша принялась из кармана штанов вытаскивать маленькую бумажку, напоминавшую договор, который подписала Лаура. Так вот куда она убегала! Ой-ё, о нем-то я Алану не рассказала!
        - Э, стоп! - я взмахнула руками и, преодолев расстояние в один прыжок, оказалась возле Эллы и вырвала у нее из рук договор. - Ну не здесь же, верно?
        Я глупо улыбнулась. Тем временем, все, без исключения, уставились на меня скептическими взглядами. Издав тяжелый вздох, кивком головы указала на стоящего в дверях охранника, и наверняка подслушивающего за углом Цариона.
        - Разговор не для лишних ушей, понимаете?
        Элла кивнула и бросила вызывающий взгляд на остолбеневшего от удивления Ниэля.
        - Ну? Мы так и будем стоять в этом огромном зале?
        Эльф очнулся и тряхнул головой, не забыв возмущенно посмотреть на вампиршу. Затем, словно не желая иметь с ней дел, махнул рукой, тем самым приглашая нас следовать за собой.
        Я переглянулась с Аланом - тот кивнул, тем самым дав мне "зеленый свет" и двинулся первым. Я же пожала плечами и пошла за ним, вскоре к нашему шествию присоединилась и Элла, что уже нашептывала ругательства себе под нос. Напоминает меня в первую встречу с Ниэлем.
        Наконец, мы преодолели огромный зал и попали в красивый ярко-освещенный коридор. Он был не таким вычурным, как помещение, в котором мы только что находились, но все равно приятно удивлял и радовал глаз. Ниэль по-хозяйски уверенно поднялся вверх по лестнице, затем остановился у двери и потянул ручку на себя, отперев ее.
        - Проходите, садитесь, - буркнул он.
        Я кивнула и переступила порог комнаты. Это, видимо, была одна из гостиных - приятное освещение, широкие окна, камин, два дивана, столик посередине и пара мелочей для уюта. Я села на один из диванов, довольно потянув ноги и откинувшись на спину. Как только все зашли и устроились, Ниэль молча закрыл дверь и сел напротив меня. Алан расположился у окна, найдя себе место на подоконнике и свесив ноги, а Элла села рядом со мной и закинула одну ногу на другую.
        - А теперь выкладывайте быстро, зачем пришли и что от меня хотите, - лениво протянул эльф, - у меня сегодня в два часа массаж.
        Алан хихикнул в кулак, но, поймав уничтожающий взгляд Ниэля, сделал вид, что все нормально и успокоился.
        - Итак, - начала я, развертывая документ. Эльф любопытно наклонился, но этого не потребовалось. Я тут же пихнула ему перед глазами лист бумаги, серьезным тоном произнеся: - знакомая вещица?
        Ниэль сморщился, не сразу догадавшись, о чем идет речь. Затем он начал вчитываться в текст и по мере подхода к концу все больше и больше выгибал левую бровь.
        Все это время Алан, поскольку сидел сбоку, бесполезно щурился, пытаясь разглядеть содержание договора, но, судя по его тяжелому недовольному вздоху, это не принесло никаких результатов. Тогда он еще больше откинулся назад, скрестив руки на груди, и уставился в потолок, решив, что если понадобится, то мы сами к нему подойдем.
        - И... Что это? - Ниэль бросил на меня удивленный взгляд светлых глаз. - Как я понял, это подписала Лаура? И где я должен был, в таком случае, это видеть?
        Не успела я ему ничего ответить, как эльф вскочил на ноги и начал махать руками.
        - Ну, конечно! - воскликнул он, - чуть что, так сразу я виноват. Вообще, я бы на твоем месте сейчас вилами тыкал в Алана, ибо это он у нас по части демонов и вообще долго знает Лауру. Я с этой больной вообще почти не общался.
        - Сам ты больной! - рявкнула, что есть мощи Элла. От этого я поморщилась. - А вообще он прав, сначала действительно стоило показать это Алану.
        Некромант на подоконнике сделал недоуменное лицо и бросил на меня невинный ангельский взгляд.
        - Вы о чем?
        Я закатила глаза к потолку и тяжело вздохнула, затем встала на ноги и подошла к Алану с документом, пихнув его ему в руки.
        - В общем, ты читай, а я поговорю с Ниэлем. - Пока мне никто не успел ответить, набросилась на эльфа. - Короче, может быть для тебя это не новость, но все же в Институте магии еще издавна, как я поняла, обязательно хотя бы один ученик заключал контракт с Фобосом на определенный срок.
        - Пять лет, - поправила меня Элла. Я махнула рукой, это еще было не подтверждено.
        - Что? - скривился эльф. - Ты что несешь вообще?
        Я вскинула брови, не ожидала такую гневную реакцию от Ниэля.
        - Понял, - услышала я за спиной голос Алана. Он прочитал документ. - Ну, значит, с Фобосом была точно связана не Лаура, - уверенно заявил он.
        Я прыснула от смеха. Отлично! Это он так прозрачно намекает, что, раз точно не он, ибо был сам не в курсе, то тогда остается только Ниэль.
        - Погодите, - прервала все мои рассуждения Элла, вскинув вверх левую руку. Все обратили на нее внимание. - По идее, связанный контрактом с Фобосом не имеет права выдавать свою тайну, поскольку контракт еще в силе. У нас два единственных предполагаемых - Алан и Ниэль. Но ни один из них ни за что не признается.
        - Это так, - подтвердила я, - но явились мы сюда не за этим.
        Все на меня удивленно уставились. Тогда я фыркнула и деловито скрестила руки на груди, чувствуя, что сейчас владею ситуацией.
        - Я понимаю, что никто мне не сознается, да это и не требуется. - Я махнула рукой. Действительно, мне было откровенно наплевать, кто и зачем это сделал. Все, что меня волновало - условия договора, поскольку ими связала себя Лима, да еще и куча других проблем из-за всего этого. - Раз Лаура подписала этот договор, то и я могу.
        Алан и Ниэль резко дернулись, услышав от меня это. Я обратилась к спокойной Элле:
        - Ты ведь попала в такую ситуацию по какой причине? Вряд ли сама вытрясла из своего друга.
        - Естественно, нет, - фыркнула девушка, - я обнаружила, как он общается с Фобосом в кабинете директора. Меня тогда вызвали за плохое поведение на беседу и совершено забыли, что я была должна прийти. Тогда все и произошло.
        Я задумалась. Сейчас это вряд ли прокатит, как же тогда быть?
        - Знаете, что... - вдруг задумчиво протянул Ниэль и отошел в сторону. - Давайте сложим два плюс два. Смотрите на все факты: кто-то из нас с Аланом связан этим контрактом, естественно, оба мы знаем, кто это, но вы - нет; контакт предусматривает ряд определенных условий, это известно всем, но каких ясно лишь одному из нас; раз Фобоса вызвали в случае Эллы в кабинете директора Института магии, а наш Маркл и без того точно с ним связан, то все происходит вполне законно. То есть Фобос связывает между собой два университета, а, возможно, и еще больше. И все без опасений, все давно установлено. Так зачем мы в это лезем и пытаемся что-то узнать? Ради чего?
        Я пораженно застыла на месте. Он серьезно?! Что-то слишком много лишнего известно Ниэлю. Это наводит на подозрения.
        Я переглянулась с Эллой, та, по всей видимости, была со мной одного мнения.
        - Как это "ради чего"? - возразила я. - студентов обязывают связывать себя с демоном! Моя подруга, испугавшись этого, сбежала, хотя всю жизнь мечтала окончить университет и почти это сделала! Директор Маркл непонятно для чего подвергает своих выпускников непонятным экспериментам, вспомни сам ту экспедицию на кладбище. Ты уверен, что все это на самом деле законно? Не помню пункта, который разрешает заключать сделки с демонами. Зато помню, который запрещает.
        Ниэль прикусил нижнюю губу и фыркнул. Затем снова отвернулся и, сложив руки за спиной, опустил голову.
        - Но мы ведь ничего не можем сделать, - он пожал плечами.
        Я услышала у себя за спиной тяжелый вздох Алана и обернулась. Парень до этого момента сидел молча, приложив руку к лицу.
        - Элла, расскажи, что предусматривал договор с Фобосом в случае твоего друга.
        Вампирша кивнула и, поудобнее устроившись, стала вспоминать, устремив взгляд вверх.
        - Ну, значит, - начала она, - был всего лишь один пункт - защита Института магии. Если вдруг что случалось непредвиденное, то Фобос становился оговоренным источником магии, который черпали, дабы устранить последствия. За это связанный контрактом ученик отдает свою силу демону и потом отлёживается несколько дней.
        Я недоуменно вскинула вверх брови.
        - А какая выгода ученику?
        Элла хмыкнула, странно оглядев всех нас.
        - А выгода в том, что ученик никогда не вылетит из университета, к тому же получает ряд необычных способностей на время контракта. Например, чаще всего выбирают дар менять собственное обличие на чужое. Но обязательное условие, что существо, облик которого принимают, должно быть знакомо с учеником в лицо. А, еще, вроде, чтобы можно было их различить...
        Я не дала ей закончить, лишь пересохшими губами произнесла:
        - То тогда у того, кто принял облик другого, появляется татуировка.
        Тогда все становится на свои места. Недавно кто-то под внешностью Алана с татуировкой пробрался в комнату ко мне и Лауре. Естественно, это был не настоящий Алан, ибо тому нет выгоды принимать собственное обличие, да еще и тату получить. Но и не Лаура, ибо та подписала договор о неразглашении доверенной тайны. Тогда действительно остается всего лишь один человек. Точнее эльф.
        Ниэль.
        
        ГЛАВА 19.
        Поняв, что сболтнула лишнего, я закрыла рот рукой и стремительно вылетела из гостиной. Я заметила, какой взгляд бросил на меня бедный Ниэль напоследок. Зато теперь становится ясно, почему он решил вместе со мной и Лаурой провести заклинание у нас в комнате.
        О Боже, что я наделала! Даже если контракт подписал эльф, то я не должна была выдавать его. Не при всех! Я спустилась по лестнице, направляясь к выходу, как услышала за спиной стремительные шаги. В несколько прыжков, когда уже оказалась взале, Алан догнал меня и придержал за руку.
        - Айбер, подожди, - произнес парень, заставив меня остановиться.
        Я закрыла глаза. Ох, черт...
        Алан вздохнул и развернул меня к себе, аккуратно взяв за предплечья.
        - Успокойся, - медленно произнес он. Я решила последовать его совету и вдохнула полной грудью, затем выдохнула и открыла глаза. Алан встревоженно вгляделся в меня. - Все в порядке, благодаря Элле это и без тебя стало ясно.
        Я прикусила нижнюю губу и покачала головой. Ну, вообще-то Эллу сюда тоже я притащила.
        - Зря вообще решила докапываться до всего этого. Теперь Ниэлю наверняка достанется с лихвой.
        Алан мягко рассмеялся. Я улыбнулась и заметила, что такой его смех мне очень нравится.
        - Ничего страшного, я так не думаю. А если это и произойдет, то поделом Ниэлю. Нечего было с Фобосом связываться.
        Я фыркнула и почувствовала, как стало гораздо легче. Надо же, всего пара успокоительных фраз привела меня в порядок, и я уже, слегка покраснев, улыбалась.
        Заметив это, Алан слегка приобнял меня, от чего я чуть не уронила челюсть.
        - Пойдем уже, а то у Ниэля массаж скоро.
        Я не удержалась и откровенно рассмеялась, поддергивая плечами. Да, в чем-то он прав, надо действительно уходить отсюда. А потом, вернувшись после каникул в Академию Чар, извиниться перед Ниэлем. Но прежде нужно еще много чего выяснить.
        Когда Алан отпустил меня и кивнул в сторону выхода, предлагая удалиться, я заметила вышедшую из коридора Эллу. Та шла размашистым шагом, направляясь явно ко мне.
        - Эээ, слушай, - сказала я парню, - ты иди. На выходе догоню.
        Алан, пожав плечами, отпустил мою руку и вышел из зала. Я проводила его взглядом, как раз в это время ко мне подошла Элла.
        - А ты ему нравишься, - фыркнула она.
        Я остолбенела. Вот от кого, от нее точно не ожидала этого услышать.
        - Да нет, - смутилась я.
        Элла странно взглянула на меня и покачала головой.
        - Я знаю Алана уже достаточно давно. Пускай с первого взгляда не скажешь, но он достаточно жестокая личность. Я помню, как угрожала ему, когда тот издевался над Лаурой.
        Я ужаснулась. Издевался? Вот это да. Мне предстоит еще многое узнать. И вряд ли хорошее.
        - То есть? -
        Элла вздохнула и отвела взгляд к окну, где виднелся уходящий силуэт Алана.
        - Это началось на первом курсе Института магии, когда он пронюхал, что наша Лаура влюбилась в преподавателя зельеварения, - Элла усмехнулась. По ней было видно, что вампирша сама не одобряла эти отношения. Но, что-то мне подсказывало, претензий своей сестре она не предъявляла. - А когда она начала встречаться с Алариком, Алан вовсе постоянно подкалывал ее по поводу того, что она - вампирша, а он лишь человек. То есть его век гораздо короче века Лауры.
        - Но она может обратить его, - тут же сорвалось у меня с губ, но я прикрыла ладонью рот. Да уж, не очень этично вышло.
        Но Элла не обозлилась, а фыркнула и улыбнулась.
        - Она тоже об этом думала. Но в итоге пришла к выводу, что никогда этого не сделает, и решила расстаться с ним. Ей уже двадцать шесть, а он на три года старше. Еще каких-то лет пять и у Аларика начнут редеть волосы. А Лаура остается все такой же молодой.
        Я прикусила язык. Мне было откровенно жаль подругу, нелегкая судьба сложилась у бедной девушки.
        Нужно было сменить тему.
        - Что там с Ниэлем?
        - Ах да, - опомнилась Элла, посмотрев на меня, - я останусь, поговорю с ним кое о чем, а вы идите. Когда вернется Лаура - ничего ей не говори. Нельзя, сама понимаешь - договор.
        Я молча кивнула и замолчала. Вампирша неожиданно положила мне руку на плечо и заглянула в глаза.
        - Спасибо тебе, - искренне произнесла Элла. Я глупо раскрыла рот, не зная, что ответить на такое. - Ты решила взяться за все это, и пускай далеко не ради моей сестры, а своей подруги, но, тем не менее, своими действиями ты спасаешь Лауру.
        Я понимающе кивнула головой и улыбнулась.
        - Да что там, - неловко произнесла я, прикрыв глаза, - когда во всем окончательно разберусь, тогда и поблагодаришь.
        С этими словами я, весело помахав рукой Элле на прощание, развернулась и пошла прочь. Выйдя из широкого зала, попала на ярко освещенную солнцем территорию дома Ниэля. Поморщившись, двинулась дальше по прямой дороге, направляясь к воротам, где уже ждал меня Алан, скрестив руки на груди. Надевать очки я пока не решалась. Все было не так плохо.
        - Вы чего там так долго? - завидев меня, тут же набросился Алан. - И где Элла?
        - Она не пойдет, - я махнула рукой, - у нее есть еще какие-то дела к Ниэлю, которые нас вряд ли касаются.
        Некромант вскинул вверх брови, но промолчал по этому поводу. Когда мы двинулись по мостовой обратно на другую часть Эльрака, я задала волнующий меня вопрос:
        - Алан. - Парень повернул голову в мою сторону. - Расскажи подробнее про то, что с моими глазами.
        Алан вздохнул и слегка скривился, при этом отвернувшись к воде. Мы не спеша шли по широкому красивому залитому солнцем мосту, навстречу двигались люди, видимо, так же прогуливаясь.
        - Ну, - начал парень, - я сам мало что понял, но зачем-то Фобосу понадобилось следить за миром твоими глазами. Не знаю, как это надолго, быть может, он даже сейчас это делает. Твои глаза уже привыкли, что через них смотрят двое.
        Я передернула плечами от отвращения. Фу, ужас какой. Мне теперь даже страшно душ принимать и ходить в туалет.
        - Ну а сколько еще это будет длиться? - поинтересовалась я.
        Алан фыркнул и пожал плечами.
        - Вряд ли долго. Не больше недели, это точно.
        Я задумчиво посмотрела на небо. Вызывали мы, точнее, я, Фобоса три дня назад. Выходит, еще максимум четыре дня, и можно смело ни о чем не беспокоиться.
        Интересно, проживу без ванной еще столько времени?
        Затем мы замолчали, медленно двигаясь по мосту. Вскоре пересекли его и ступили на ровную каменную поверхность, по которой ходили горожане и ездили кареты. Я тяжело вздохнула. Сейчас, наверное, где-то приятно проводят время Лаура и Рик. Вспомнив о них, тряхнула головой. Недавние слова Эллы потрясли меня. Неужели Алан действительно из-за этого издевался над Лаурой?
        Интересно, а как конкретно он это делал?
        Вдалеке показались высокие башни Института магии, что предвещали, что скоро мы попадем на площадь. Велика вероятность, что вампирша и ее друг могут быть до сих пор там, поэтому я поспешила изменить траекторию пути. Ох, блин, а ведь дом Алана находится как раз так близко к этой площади... Буквально рукой подать.
        - Эм, слушай, можно тебя кое о чем попросить?
        Я остановилась на месте неподалеку от поворота к дому Лауры. Алан замер вместе со мной, бросив недоуменный взгляд.
        - В чем дело?
        - Мне нужно сейчас зайти кое-куда по делам. Не против составить компанию?
        Меньше всего сейчас хотелось, чтобы Алан по дороге домой столкнулся с вампиршей и Риком.
        Парень слегка приоткрыл рот от удивления, явно не ожидая от меня подобных приглашений. Я неловко улыбнулась.
        - Ну... - немного неуверенно ответил он, - пошли.
        Я улыбнулась и прибавила шагу, завернув на соседнюю улицу. Ох, черт, а ведь даже не знаю, куда его вести.
        - Куда идем-то? - поинтересовался Алан, размашисто вышагивая рядом.
        - Мне нужно... - к счастью, ложь быстро пришла в голову, - в район Темноты, но одна я слегка побаиваюсь посещать это место.
        Алан фыркнул.
        - И зачем тебе туда?
        Я вздохнула, еще несколько минут, и ноги завернут в нужный мне район Темноты. От дома Лауры до того места было удивительно близко.
        - Лавку "Диковинки Муруссы" знаешь? - Парень согласно кивнул. - Там много чего интересного, давно хочу зайти, да не с кем.
        Алан странно улыбнулся, но возражать не стал. Вскоре, в полном молчании, мы добрались до района Темноты. Я сглотнула, как только оказалась в узкой улочке с не самыми приятными запахами. Ох, и все-таки ни один город не лишен минусов.
        Мы осторожно двинулись вперед, я уверено вела нас к магазинчику, ибо с первого раза удалось в совершенстве запомнить дорогу. Не знаю, что мы будем там делать, но постараюсь задержать Алана в этом месте как можно дольше.
        Вскоре показалась деревянная табличка "Диковинки Муррусы" и, слегка оцепенев на самом пороге, я вздохнула и потянула на себя ручку двери. Все это время Алан стоял позади и только после двинулся внутрь магазинчика вслед за мной. Я поморщилась от резкой перемены освещения. В лавке Муррусы оказалось как всегда очень темно. Отодвинув занавес из подвешенных на веревках каких-то звенящих штук, шагнула вперед и увидела перед собой знакомое помещение. Стеклянные витрины, вешалки со странной магической одеждой и стол в углу. Но в этот раз я заметила, что Муррусы там не было.
        - Зря, наверное, пришли, - сказала я, развернувшись к Алану.
        Парень стоял позади меня со странным видом. Услышав, что я сказала, он вскинул вверх указательный палец и шикнул на меня.
        - Тихо.
        От возмущения я чуть не задохнулась .Чего это он "шикает" на меня?!
        Однако , засопев, я послушно замолчала и навострила уши. И в с самом деле, где-то за дверью внутри помещения, где я никогда не была, послышались чьи-то голоса.
        Переглянувшись с Аланом, кивнула головой. Мы тихо двинулись вперед. С каждым шагом слышимость становилась лучше.
        - Ну и где она? - недовольно сказал чей-то мужской голос. Я нахмурилась, голос был мне знаком. Кому же он принадлежит?
        - Погоди, - недовольно ответила Мурруса, - я пытаюсь сосредоточиться.
        Собеседник цыганки тихо засопел.
        - Она где-то в нашем районе. Прячется, - наконец, ответила женщина. - Большего сказать не могу.
        - Все, понял, спасибо. - Я уловила звук, будто кто-то поднялся со стула. Не успели мы с Аланом отскочить от двери, как стремительные тяжелые шаги дошли до нас, и ручка двери потянулась вниз. Я со страхом попыталась отпрянуть назад, но не успела этого сделать: у самого проема двери столкнулась лицом к лицу с тем, кого меньше всего ожидала увидеть.
        - Директор Маркл?!
        ***
        Вот, что на самом деле значит выражение "ноги привели". Я ведь даже и не думала о такой внезапной и удачной встрече.
        - Мы знакомы? - смутился высокий мужчина в черной куртке, широких штанах и сапогах. У Маркла были коротко подстриженные каштановые волосы, серые глаза и большой орлиный нос. Все это дополняла трехдневная щетина. Завидев его ночью в районе Темноты, при этом не зная в лицо, никогда бы не подумала, что этот человек - директор Академии Чар.
        - Эээ... - Я отошла на шаг назад и переглянулась с Аланом. Тот бросил на меня удивленный взгляд и пожал плечами. Я вздохнула и повернула голову к Марклу. - Вы директор Академии Чар, где мы учимся. Айбер Крас-Лингтон.
        Несколько секунд мужчина молча пялился на меня недоуменными глазами. Наконец, когда он запоздало раскрыл рот, чтобы что-то ответить, из комнаты вышла гадалка Мурруса.
        - О, Айбер! - она всплеснула руками, - я знала, что ты потом придешь ко мне.
        Я глупо улыбнулась, почувствовав, как Алан взглядом просверливает у меня в спине дырку.
        - Давай потом, ладно? - обратилась я к гадалке.
        - В общем, приятно было встретиться, мои дорогие ученики, - начал директор Маркл, - теперь я пошел. Всего доброго.
        Мужчина кивнул мне и Алану, после чего стремительной походкой направился к выходу, шелохнув подвешенные побрякушки на веревках.
        - Подождите! - воскликнула я и кинулась догонять директора.
        Выбежав из магазина, увидела стремительно удирающего в неизвестном направлении директора Маркла. Я покачала головой, ну что за ребячество?
        Позабыв про Алана, что спокойно вышел из магазинчика, я бросилась со всех ног догонять директора. Судя по грязной брани и стремительному топоту ног, парень сделал то же самое, но не из своей прихоти.
        - Да подождите же вы! - вновь повторилась я, наконец-то настигнув директора и отдернув его за рукав.
        Тот удивленно обернулся, смерив меня недовольным взглядом.
        - Ну, чего еще?
        Я заметила, что прохожие мимо люди странно посматривали на нас, поэтому предпочла не отпускать рукав мужчины и двинулась вместе с ним за угол. Вовремя подоспел Алан, схватившись рукой за стену и тяжело дыша. Нда, с физической подготовкой у него явно проблемы.
        - Скажите честно, зачем вы здесь?
        - Просто решил посетить Эльрак, - возмутился мужчина, - что в этом такого?
        Я отрицательно покачала головой.
        - Нет, я не про город. Я про "Диковинки Муррусы".
        Я заметила, как директор Маркл вздохнул. Затем, сделав круговое движение глазами, он противно застонал.
        - Какого черта я должен тебе, вообще непонятно кому, докладывать свои личные дела?
        Я застыла столбом, не зная, что возразить. В принципе, он прав. Опустив голову, тяжело вздохнула и отпустила рукав мужчины. Компромата у меня никакого не было, поэтому директор довольно улыбнулся и развернулся на 180 градусов, но столкнулся лицом к лицу с Аланом.
        - Не спешите, - подозрительно улыбнулся парень. Я вскинула вверх брови. Что это он задумал? - Если не хотите, чтобы эта бумажка оказалась на столе у капитана стражи, то уделите нам пару минут за чашечкой кофе.
        Алан вынул из кармана какой-то свернутый листик и показал его Марклу. Я наклонилась вперед, заметив, как стремительно побледнел мужчина. Это же договор, который подписала Лаура о неразглашении! Откуда?
        Ах, точно, я ведь тогда так и не забрала его у Алана.
        - Тут стоит ваша подпись. А еще Айбер видела, - директор перевел на меня ужасающий взгляд, - как вы беседовали с Фобосом у себя в кабинете.
        Мне захотелось с силой ударить себя ладонью по лицу, но решила этого не делать. Ох, и наломает ведь он сейчас дров.
        - Что? - опешил Маркл, словно не понимая, о чем говорит Алан. - Я вообще-то не разговаривал с Фобосом у себя в кабинете никогда. Я не настолько больной.
        - Предположим, - выдохнул парень, - и все-таки пойдемте с нами.
        Директор Маркл неожиданно с обидой посмотрел на меня. Ну, отлично!
        Однако мужчина покачал головой и согласился все нам поведать. Да уж, думаю, история будет занимательная.
        
        ГЛАВА 20.
        - Вообще, мне, на самом деле, особо рассказывать-то и нечего, - как-то подавленно начал директор. Но ни я, ни Алан ему не поверили, что подтвердило дружное фырканье.
        Мы расположились в моей любимой таверне, в которой совсем недавно я проторчала больше трех часов, заказали напитки и поесть. Я с удовольствием за обе щеки уплетала чудное овощное рагу, а Алан без особого энтузиазма копался в фаршированной рыбе. Маркл отказался от нашего щедрого предложения накормить его, и заказал себе только чашку кофе.
        - Давайте ближе к делу, - лениво протянул Алан, тыкнув рыбу под ребром.
        Маркл вдохнул и опустил голову.
        - Задавайте мне вопросы, и я буду на них отвечать. - Затем печальным голосом добавил. - Только ничего некому не рассказывайте про Фобоса, поняли?
        Я кивнула и вытерла рот салфеткой. От рагу остался только соус на тарелке.
        - Само собой, - хмыкнула я. - Значит, так, вопрос первый: кого вы пытались разыскать с помощью Муррусы?
        Директор почесал за затылком.
        - Ну, пропала одна из выпускниц, которую недавно перевели в Институт магии из Академии Чар.
        - Лима Таркон?! - с жаром произнесла я. Алан бросил на меня подозрительный взгляд.
        - Да, она, - кивнул мужчина. - Мне поручили ее разыскивать.
        Я удивленно вскинула брови. Надо же, а я-то думала, что он на это занятие откровенно болт забьет.
        - Девушка просто сбежала от Фобоса, - под конец добавил директор. Я кивнула, он был прав.
        Но больше Маркл вряд ли знал, поэтому последовал другой волнующий вопрос.
        - Ну, а раз вы в своем кабинете разговаривали не с Фобосом, когда к нам в школу пожаловала толпа "черных призраков", то с кем?
        Директор прикусил нижнюю губу. Этот вопрос явно не вызывал счастливых воспоминаний.
        Алан рядом наконец-то перестал мучить рыбу и, отложив вилку, скрестил руки на груди. Откинувшись на спинку стула и попивая сок, он выжидающе уставился на Маркла. Тот сглотнул.
        - С директором Томасом.
        Рядом сидящий парень подавился своим соком и принялся кашлять. Я непонимающе уставилась на него. Кто такой директор Томас?
        - Это же директор Института магии, - откашлявшись, подавлено произнес Алан. Аа... Понятно. Вот как.
        Переварив эту новость, я чуть не упала со стула. Ничего себе!
        - Да, - неприятно поморщился Маркл, - отвратительный тип твой бывший директор.
        - О чем вы с ним беседовали? - пришла в себя я. - Помню, шла речь о чем-то вроде того, что вы задолжали ему.
        - Да, - Маркл печально усмехнулся. - Из-за этого долбанного долга и пришлось заключить контракт с Фобосом. Черт возьми, да даже с этим демоном приятнее иметь дело, чем с Томасом!
        - То есть вы задолжали что-то директору Института магии, - начал размышлять Алан, прищурившись, - но, предположим, уложиться в сроки возврата не удалось. И чтобы вернуть все мгновенно, вы заключили контракт с Фобосом. Тот дал вам это что-то, и теперь вы возвращаете долг ему?
        Директор задумчиво закатил глаза и после согласно кивнул.
        - В общем-то, да. Примерно так все и было.
        - Ясно, - протянула я, потирая подбородок, - а что за долг-то?
        - Магия, - без запинки ответил Маркл.
        Я нахмурилась. Неужели это такое большое количество магии? И зачем оно вообще понадобилось моему директору?
        Но задать я эти вопросы не успела. Маркл сам поспешил на них ответить, видимо, мечтая давно кому-нибудь выговориться.
        Он отхлебнул свой напиток так, словно это был не кофе, а минимум коньяк, и подпер кулаком щеку. Его взгляд наполнился грустью и тоской. Я неуверенно переглянулась с Аланом, тот пожал плечами.
        - Все началось в начале декабря. Вы, студенты, ничего не заметили, мы об этом позаботились, но у нас в Академии Чар произошла настоящая магическая катастрофа. Под зданием академии, в подвале, где никто из вас никогда не был, мы долго охраняли ценный природный артефакт, найденный двадцать пять лет назад на летней практике выпускниками. Те любезно отдали его мне, и я спрятал его там. Ох, сколько от него было пользы! - Маркл мечтательно закатил глаза, а я скривилась. Ну нет, только его душещипательных историй сейчас не хватало. - Благодаря этому артефакту, я называю его Мила, мы все двадцать пять лет без поддержки свыше поставленных организаций жили очень обеспечено. У нас было самое лучшее оборудование какое-то время, большая зарплата у учителей и директора, также остального рабочего персонала. Но потом раз - и артефакт исчез!
        Мои брови удивленно поползли вверх. Наша академия была все это время сказочно богата? Надо же, я даже не заметила. Наверное, потому что не с чем было сравнивать.
        - Я решил, что у него исчерпались силы, - продолжил директор, - но потом понял, что его украли.
        - Как вы догадались? - спросил Алан, уронив голову на руки.
        - Да очень просто, - махнул рукой Маркл, - отследил заклинанием. Артефакт украли демоны нижнего уровня, и вернуть мне его никак не удалось. И тут Академия Чар погрузилась в хаос. Все, что создала моя Мила - исчезло!
        Я понимающе кивнула. Это, в самом деле, печально.
        - Пришлось влезать в долги и восстанавливать все магией, деньги бы не помогли. И тут нас выручил Институт магии, - Маркл ядовито фыркнул. - Директор Томас предложил свою помощь, отправил сильнейших магов, которые все восстановили за считанные мгновения, и сказал, что затраченную энергию я могу вернуть когда угодно. Но как бы ни так! Уже через неделю он срочно потребовал возврата. Я не знал, куда деваться, вот и предложил отправить трех лучших выпускников, в обмен на худших.
        Алан обиженно насупился. Ну да, это уже укол в его адрес.
        - Но этого оказалось недостаточно. Пришлось потом еще на практике вас использовать.
        - Но мы ведь тогда дали мало магии.
        - Вот именно! - возмутился директор. - И поэтому я теперь здесь - выполняю работу Томаса, ищу его выпускницу. Тьфу.
        Я откинулась на спинку стула и глянула в окно. То, что сейчас рассказал нам директор Маркл, еще надолго оставит отпечаток в моем сознании и в памяти. Обалдеть! Так все это подстава чистой воды. Даже я себя начала чувствовать виноватой, ведь уговорила всех остальных на практике почти не использовать магию.
        - Как это глупо, - начал Алан, философски закончив, - что в нашем мире валютой становится магия.
        - Полностью с тобой согласен, - быстро закивал головой Маркл.
        Мне было нечего добавить. Я тихо вздохнула и покачала головой, ну просто с ума сойти!
        - Ко мне еще есть вопросы? - устало протянул мужчина. Я поспешила его успокоить, всплеснув руками.
        - Нет, что вы. Идите, и спасибо большое.
        - Да, пожалуйста, - произнес Маркл и слегка улыбнулся. - Аж легче стало.
        Я фыркнула. К счастью, директор на стал задавать никаких вопросов по поводу того, откуда мы вообще знаем о Фобосе, а лишь молча удалился из таверны и куда-то направился. Я вспомнила слова Муррусы, гласящие о том, что Лима прячется где-то в районе Темноты. Что ж, неплохое она себе, однако, выбрала местечко.
        - Я тоже пойду, - сказал Алан и стал копаться в кармане куртки. - Удачи тебе, еще увидимся.
        С этими словами он бросил несколько крупных монет на стол и ушел. Я опустила голову на руки. В какую же непростую ситуацию себя втянула...
        ***
        С тяжелыми мыслями в два часа я вернулась домой, да так и просидела большую часть дня и вечера в своей комнате, погрузившись в размышления и уделив время сну. Пробудилась только часам к семи со звенящей головой - чувствовала я себя откровенно неважно.
        - Ох ты ж ё... - вырвалось у меня.
        В ушах гудело, одежда прилипла к телу, а волосы безобразно взъерошились. Раздевшись, я полезла в душ и, быстро приняв его, завернулась в халат, после чего села на кровати, пождав под себя ноги.
        Есть хотелось дико, но в таком виде гостю как-то неприлично расхаживать по дому, поэтому я заставила себя надеть штаны и черную майку, после чего в тапках, предварительно расчесавшись, вышла из комнаты.
        Я спустилась вниз по лестнице. Сейчас думать о том, что не видела семью Лауры, а то есть ее родителей уже достаточно давно, мне не хотелось, поэтому я преспокойно подошла к кухне и принялась там рыться. Удалось выудить хлеб, масло и сыр, а также запеченный картофель. Все это я понесла в столовую и в одиночестве поужинала.
        Когда желудок насытился, меня посетила мысль: интересно, а Лаура и Элла уже вернулись? Хотя бы одна из сестер.
        Оставив посуду на столе, я встала, потянулась и поднялась на второй этаж. Если честно, меня слегка пугало отсутствие всякого живого существа в доме, но отдельно и радовало. Быть может, родители Лауры куда-то ушли по делам или засели в комнате?
        Оказавшись напротив двери вампирши, я дважды постучала. Однако ответа не удостоилась, поэтому тихо потянула на себя ручку двери, но с удивлением обнаружила, что она заперта. Причем наверняка изнутри, ибо замочной скважины я не видела.
        Я вскинула вверх брови и опустила уголки губ. Так, кажется, либо Лаура не в настроении и не хочет, чтобы ее успокаивали, или она там явно не одна. Я покачнулась на месте и развернулась; настолько я знаю, покои Эллы находятся так же на этом этаже. Вот только где?
        Этого я не знала, поэтому со вздохом вернулась к себе в комнату, смирившись с тем, что общения с Ликвичами мне сегодня или конкретно сейчас не светит.
        За окном было уже темно, а маленькая стрелка часов указывала на восемь. Я издала тяжелый вздох и подошла к комоду, вынимая оттуда верхнюю кофту. Ну, настало самое время посетить моих новых знакомых вампиров.
        Одевшись, вышла из дома и припустилась по освещенной улице. Стоило мне дойти до поворота в район Темноты, количество фонарей резко снизилось. От этого стало немного страшно, поэтому я, наплевав на осторожность, достала руку из кармана и щелкнула пальцами. Прямо надо мной навис маленький желтенький шарик. Он приятно освещал мне путь и позволял увидеть каждый закоулок, так что неожиданного нападения или еще чего-нибудь в этом духе я не опасалась.
        А, тем временем, я продолжала идти дальше. Навстречу мне двигались люди совершенно разного сорта, на которых лишний раз старалась не смотреть. Однако я стала центром внимания для всех благодаря магическому шарику, из-за чего многие со злобой поглядывали на меня. Ну почему здесь так не любят магов!?
        Я завернула за угол и увидела перед собой самое приличное на фоне остальных двухэтажное здание. Именно оно и служило домом для вампиров. Я ослабила свет шарика легким движением руки и подошла к крыльцу, дважды постучав в дверь.
        Черт, может, надо было Алана позвать? Я прикусила нижнюю губу. Тащить снова за собой парня было неловко, так что пришлось отбросить эти мысли.
        Дверь резко открылась под чьим-то давлением. Я вздрогнула, увидев перед собой суровое мужское незнакомое лицо.
        - Кто? - спросил он.
        Я сглотнула.
        - Я к... - я запнулась. Ох, черт, я ведь не знаю имени того вампира, что нас встретил! - Я... Айбер.
        Мужчина фыркнул.
        - Какая еще Айбер?
        Я почувствовала, как стремительно бледнею. Неловко улыбнувшись, решила поспешить извиниться и уйти, как за спиной вампира раздался знакомый голос.
        - Свали отсюда, это ко мне, - ехидно отозвался он. Вместо того чтобы успокоиться, я побледнела еще больше.
        Что-то недовольно пробубнив себе под нос, вампир, что открыл мне дверь, удалился и скрылся в темноте. Я бросила испуганный взгляд на знакомого мужчину.
        - Проходи, - сказал тот и широко улыбнулся, обнажив клыки.
        Ох, ладно, я ведь маг, верно?
        Подобная мысль немного утешала меня. Взяв волю в кулак, шагнула за порог и медленно двинулась за вампиром. Тот уверенно вел меня по коридору, затем мы завернули в одну из комнат, что, кстати, до нашего появления пустовала.
        Оказавшись в ней, я приметила только пару кресел, столик, комод с посудой и маленькую печь. Мужчина закрыл за мной дверь и прошел вглубь комнаты.
        - Присаживайся! - он развел руками в стороны.
        Я натянуто улыбнулась и неуверенно села в кресло. Вампир плюхнулся рядом со мной, закинул ногу на ногу и подмигнул.
        - А почему без дружка? Он мне, конечно, уже успел заплатить, но все-таки.
        А, точно! Я чуть не треснула себя ладонью по лбу. Что бы я делала, если бы не Алан? Мой друг оказался очень предусмотрительным, заранее угадав, что к вампирам я соизволю пойти без него. Но когда он успел оплатить?
        - Просто решила одна, - сухо ответила я и слегка сжалась. - Ну, так что там?
        - Да, точно, - опомнился мужчина и поднял взгляд в потолок. - Итак, мне удалось узнать, кто и зачем тебя укусил. Кстати, могу отметить, что заказчик на твой укус заранее попросил вампира, выполнявшего работу, продезинфицировать зубки.
        - Что?! - я подскочила в кресле и ошарашенно уставилась на мужчину. Того, судя по широкой улыбке, моя реакция позабавила. - Заказчик? Что значит "продезинфицировать"?
        - Это значит, сделать так, чтобы ты ни в коем случае не заразилась вампиризмом.
        Я облегченно выдохнула, в эту минуту у меня камень с души упал. Но зачем тогда было вообще заказывать укус меня? Неужели дабы напугать?
        - Говори, кто нанял вампира, - строго сказала я.
        Собеседник кивнул и достал из кармана штанов маленькую свернутую бумажку.
        - Вот документ. Там некая мисс Таркон отвалила кучу денег, чтобы укусили рыжеволосую девушку по имени Айбер, прибывшую в Эльрак в тот же день.
        Дрожащими руками я развернула лист бумаги. Мне даже первую минуту не верилось в то, что я читаю. Это действительно было написано рукой Лимы... Везде узнаю ее расписную букву "р".
        Погодите. Расписная буква "р". Где-то я уже вспоминала об этом... Конечно! Мне захотелось схватиться за голову и закричать, это ведь было в послании черной вороны! Неужели это Лима мне написала? Но как? Причем здесь все это? Не понимаю.
        - Собственно говоря - всё, - пожал плечами мужчина. - Пальцем показать на вампира, который выполнил работу, не могу - обещал этого не делать.
        Я кивнула и ничего не ответила, мне было откровенно наплевать на того, кто это сделал.
        Однако теперь у меня появилось в три раза больше стимула разыскать Лиму, чего бы мне это не стоило.
        ***
        Совершенно позабыв про страх и риск, я деловито завалилась в лавку Муррусы. В этот раз она встретила меня практически у самого порога, не забыв сказать:
        - Знала, что ты опять придешь! - произнесла она.
        Я закатила глаза к потолку. Да-да.
        - Твои пророческие силы не подвели тебя, поздравляю, - нервно проговорила я и прошла в центр комнаты. - Мне нужна твоя помощь. Погадаешь?
        Мурруса широко улыбнулась и кивнула. Отчеканивая каждый шаг, она всем видом показывала, как довольна моим приходом, и, наконец, проводила меня в свою соседнюю комнату, на пороге которой я сегодня встретила Маркла.
        Я очутилась в очень маленькой коморке с двумя стульями и столом между ними. На нем лежала красивая фиолетовая ткань, на которой стоял хрустальный прозрачный шар. Я без приглашения села и достала из кармана куртки написанный рукой Лимы текст. Надеюсь, это поможет Муррусе отыскать девушку.
        - Вот, - сказала я, указывая на бумажку, - это написала моя подруга, которую сегодня искал мужчина, что заходил к тебе. Я принесла ее вещь.
        - Молодец, - ответила женщина и присела на соседний стул, устремив на меня свой взгляд карих глаз. - Я ведь уже говорила, что ты отличная ведьма?
        Я насупилась.
        - Хватит об этом, просто найти Лиму.
        - Ладно-ладно, расслабься, - фыркнула женщина и взяла в руки записку.
        Она закрыла глаза и принялась ощупывать ее ладонью. Я скептически нахмурилась. И к чему она клонит, называя меня ведьмой? Ведьмы - темные существа, практически не способные к светлой магии. Я ведь способна, и то, что я учусь на факультете темной магии, еще совсем ничего не говорит. И то, что вызываю Фобоса надолго...
        - Ох, - тяжело выдохнула Мурруса. Я вскинула брови.
        - Что-то не так?
        - А твоя подруга Лима шифруется, - сипло рассмеялась гадалка. Я поморщилась.
        Она, не раскрывая глаз, еще больше нахмурила брови и начала громко и четко произносить свои магические слова. Я к ним не прислушивалась.
        - Кажется, нашла, - довольно протянула Мурруса. Я наклонилась к ней, облокотившись на стол.
        - Ну?
        - Запоминай, - быстро бросила женщина, - Черный переулок, улица Золоха, дом 1. По-моему, она чувствует, что ее ищут, так что будь осторожна и поторопись.
        Я поблагодарила Муррусу, отсыпав ей немного монет, и встала со стула, поспешив выйти.
        - Погоди, - задержала меня гадалка. Я недовольно обернулась у самого выхода из магазина. - Позволь дать один совет. Когда придет выбор решать, следовать ли за твоим другом в чуждый тебе мир - откажись. Иначе натворишь кучу ошибок и будешь сильно жалеть.
        Я резко скривилась. Что она несет вообще?
        - Какой чуждый мир? За кем?
        - Потом сама пойдешь, когда придет нужный момент, - с доброй улыбкой произнесла женщина.
        Я покачала головой и, не ответив, вылетела на всех порах из магазина. Наплевать на то, что она сейчас сказала. Может, у нее хронический бред. Все равно никогда не верила гадалкам, они зачастую хитрят, но сейчас делать было нечего.
        Позабыв про все на свете, я неслась по Черному переулку в поиске улицы Золоховой и дома 1. Я не знала, где это находится, но к счастью почти за каждым поворотом располагались таблички с адресами.
        
        ГЛАВА 21.
        На улицах Эльрака окончательно стемнело. Казалось, будто район Темноты полностью погрузился во мрак. Фонари располагались далеко друг от друга, так что помогал мне не спотыкаться на каждом выступе мой светящийся магический шарик.
        Наконец, минут через десять, я разглядела надпись "ул. Золохова" и смогла спокойно выдохнуть. Ну, это уже верное начало. Далее я, уже гораздо медленнее, пока восстанавливалось дыхание, шла вдоль домов. 13...7...5...3...2...снова 3.
        Вот только первого нигде не было. Нет, серьезно!
        Пару раз взмахнув от недовольства руками, я стала крутиться вокруг одного и того же дома под номером 2. Далее следовала уже другая улица или дома с другими корпусами, но номера 1 не было нигде.
        - Да что же это такое! - не выдержав, закричала я во все горло.
        В окнах домов было по-прежнему темно, в этом районе никто даже не отреагировал на мой крик души. Я сплюнула на землю и круто развернулась, чувствуя, как на душе скребутся кошки, и молча, вжав голову в плечи, двинулась вперед. Настроение было отвратительным, я снова упустила Лиму. Наверняка Мурруса либо подшутила надо мной, причем крайне неудачно, либо ее способности явно оставляют желать лучшего. Ну, ничего, я с нее еще компенсации потребую. В конце концов, я бедная студентка и не имею богатых бабушек и родителей в Эльраке.
        С такими мыслями окончательно погрузилась в траур и не сразу заметила, как позади начали, откуда ни возьмись, раздаваться чьи-то легкие шаги. И куда бы я ни свернула, они следовали за мной.
        Наконец, я почувствовала дрожь в коленках и приступ страха. Пришлось прибавить скорость, в надежде, что преследователь отстанет, но это, судя по хмыканью за спиной, еще больше его взбодрило.
        От такого я чуть не закричала. Мгновенно обернувшись, вскинула руки вперед и начала вспоминать любые атакующие заклинания. В голове уже родилось парочка, но я удивленно застыла на месте, увидев высокого мужчину в плаще.
        Он не выражал никакого негатива. Капюшон был откинут, так что бледное лицо знакомого парня разглядела сразу.
        Глядя на меня насмешливым взглядом, он произнес:
        - Иди за мной, поняла?
        Я молча кивнула.
        Эльф поправил плащ и запахнул его плотнее, чтобы не дай Бог кто не разглядел пижонского богатого одеяния Ниэля в столь опасном месте. Я подошла к парню, и у меня появилось острое желание спросить его, что он тут забыл, но пока решила этого не делать.
        - Куда мы идем? - произнесла я.
        Эльф тряхнул короткими волосами и вздохнул. Его походка была плавной и пластичной, так что на фоне элегантно вышагивающего Ниэля в плаще я чувствовала себя пингвином.
        - Фобос попросил привести тебя к нему, хочет о чем-то побеседовать.
        Я вскинула брови.
        - Попросил?
        - Ну, - эльф поморщился, - ну приказал, и что? В любом случае, просто заткнись и не ной.
        Я фыркнула и насупилась, убрав руки в карманы пальто. Только сейчас я заметила, что над головой Ниэля летал точно такой же красивый яркий шарик. Странно, разве эльфы не видят в темноте? Или это показуха, чтобы все знали, что к нему лучше не лезть?
        Пока я думала об этом, мы подошли к какому-то полуразвалившемуся зданию, над которым висела до невозможного кривая табличка, гласящая "Таверна С похмелья". Я закатила глаза вверх, до чего утонченное название.
        - Уж прости, - как будто прочитав мои мысли, насмешливо произнес Ниэль, - единственная таверна с комнатами на весь район.
        - А в другом районе нельзя было? - поморщилась я и зашла вслед за эльфом.
        Заиграла музыка. Какой-то полупьяный скрипач противно водил смычком по струнам, заставляя меня кривиться каждый раз, когда он дико фальшивил. Всюду были странные темные личности, о деятельности которых и мыслях старалась не думать.
        - Нет, - протянул эльф, - только в этом районе можно хоть Сатану вызывать. Никто тебе и слова не скажет.
        Я скинула брови и удивленно взглянула на Ниэля. Надо будет взять себе на заметку.
        Мы подошли к стойке, за которой лениво сидел хозяин таверны. Завидев эльфа, тот сразу кивнул и как-то странно покосился на меня, но решил промолчать. Я поднялась вслед за Ниэлем по скрипучей лестнице и попала в яркий коридор с дверями. Мы прошли к самой дальней комнате, после чего Ниэль вставил ключ в скважину и два раза повернул его: дверь глухо поддалась.
        Я сглотнула.
        - Заваливайся уже быстрее, - гаркнул эльф и грубо запихнул меня первой в комнату.
        Подо мной заскрипел пол, я дико испугалась, ибо не было видно дальше собственного носа, когда Ниэль закрыл дверь за моей спиной.
        Я почувствовала, как душа уходит в пятки.
        - Эй, какого черта ты не зашел со мной! - начала верещать, прижавшись спиной к двери.
        Эльф мне ничего не ответил.
        Вдруг, в темноте послышалось какое-то шевеление. Я вздрогнула, от страха чуть земля из-под ног не ушла.
        Но я попыталась совладать с собой и, глубоко вздохнув, вгляделась внутрь комнаты. Глаза постепенно привыкли к темноте, но ощущение, будто за мной наблюдает кто-то невидимый, никак не покидало меня.
        - Не бойся, - усмехнулся мужской голос.
        Я вздрогнула. В углу комнаты высокий мужчина щелчком зажег свечу на столе. Я пригляделась - собеседник сидел на стуле, закинув ногу на ногу, и выжидающе смотрел на меня.
        - Я не сделаю тебе ничего плохо, присядь рядом, - вновь повторил он.
        Я кивнула и на ватных ногах медленно двинулась к мужчине. Тот оказался достаточно приятной внешности: выразительные скулы, красивые раскосые глаза с черными зрачками, четко очерченные брови и ровный нос. Глядел он на меня мягко, с легкой иронией.
        Я бы даже сказала, как на ребенка. Я присела на соседний стул и неловко огляделась по сторонам - в комнате присутствовали кровать, стол и небольшой шкафчик. Также резное огромное окно без занавесок и штор.
        - Соскучилась по мне? - демон подмигнул.
        Я сглотнула, догадаться, что передо мной сейчас сидел сам Фобос в одном из своих обличий, не составило труда. Но вот только почему без магического круга? Ощущение такое, будто передо мной сидит настоящий человек.
        - Зачем ты меня позвал? - я облокотилась на стол и заглянула в глаза демону.
        - Просто поговорить, - произнес он и пожал плечами. - Обсудить есть что, тебе так не кажется, Айбер?
        Я кивнула и слегка нахмурилась. До сих пор не понимаю, что ему от меня нужно.
        - Можно сначала вопрос? - осторожно спросила я. Фобос одобрительно кивнул. - Каким образом ты находишься здесь? Неужели переместился из своего родного загробного мира?
        Фобос сощурил глаза, хитро блеснув ими.
        - Я в твоем мире, это так. - Я вскинула брови. - Но, что более важно, я здесь уже в этом виде несколько месяцев.
        - То есть, все это время ты был здесь?
        - Да, - улыбнулся демон. Я затихла, удивляло особенно то, что Фобос вообще говорит мне все это. Зачем? С какой целью? - Давай перейдем к делу.
        Я дрогнула глазами, и в горле немного запершило.
        - Не удивляйся, что позвал тебя, - начал Фобос, встав на ноги и принявшись расхаживать по комнате. Я следила за ним внимательным взглядом. Мужчина, облик которого он выбрал, а, может, это был и его собственный, был одет в узкие черные штаны из какой-то странной ткани, белую легкую рубашку и спортивную обувь. Я немного удивилась его внешнему виду. На великого неустрашимого демона из другого мира похож он не был. - Если честно, я не знаю, что ты собираешься выиграть из того, что решила вообще заняться всем этим, вместо того, чтобы как все наслаждаться каникулами. - Я скрипнула зубами. - Но чем-то тебе даже за это благодарен.
        Фобос одарил меня белозубой улыбкой и остановился напротив.
        - Поначалу твое присутствие меня дико бесило, ты мешала мне, причем очень сильно. Но потом я понял, что от тебя очень много пользы. Ты даже Алана утащила за собой в Эльрак, что, кстати, сыграло мне на руку.
        Мои брови стремительно поползли вверх. О чем он вообще толкует?
        Но произносить что-либо я пока не решилась, лишь молча выслушивала.
        - Видишь ли, - демон наклонился ко мне так, что кончики его достаточно длинных волос до плеч коснулись моей щеки. Я невольно поморщилась. - Раз ты недавно разговаривала обо всем с Марклом, то должна была уже догадаться, что его артефакт, что, кстати, на самом деле вовсе не артефакт, украл я.
        - Да ну? - вырвалось у меня.
        - Хотя нет, не украл, - исправился Фобос, - вообще-то он изначально был мой, а вот Маркл у меня его украл, да еще и тщательно спрятал.
        Я раскрыла рот, собираясь возразить, но демон не дал мне этого сделать.
        Приложив свой палец к моим губам, он вскинул брови.
        - Мне был нужен этот предмет, причем срочно. И все бы шло по плану, если бы мой глупый сын, что лишь благодаря мне угодил в Институт магии, не вылетел из него в Академию Чар. Тут я уже ничего не смог сделать.
        Я догадалась, что сейчас речь зашла об Алане. Но причем тут вообще парень? Он ровно так же, как и я, вовсе ко всему этому не причастен. По крайней мере, так мне казалось до того момента.
        - Ну, попал Алан в другую академию на полгода, и что в этом такого страшного? - нейтрально произнесла я.
        Демон вздохнул и отдалился от меня.
        - Понимаешь, мне нужно, чтобы он закончил именно Институт магии.
        - В конце учебного года он получит диплом об его окончании, так что беспокоиться-то не о чем.
        Но Фобос отрицательно мотнул головой.
        - Не в этом дело. Мне нужен был Алан в Институте магии до конца своего обучения. Теперь, когда он перевелся и стал обучаться в другом заведении, он не сможет получить должных знаний о некромантии.
        Я возмутилась, скрестив руки на груди и закинув одну ногу на другую.
        - В Академии Чар хорошо преподают некромантию!
        - В Академии Чар нельзя подкупить всех преподавателей или запугать, чтобы они позволили выпускнику сдавать только экзамен по некромантии и обучаться только этому предмету, как и было с Аланом почти все пять лет.
        У меня упала челюсть. Так вот в чем причина абсолютного незнания других предметов! Кошмар, бедный Алан.
        - Это жестоко! - воскликнула я, встав на ноги. - Что ж ты тогда не сделал так, чтобы твой драгоценный сыночек и вовсе не сдавал экзамены по переводу! Тогда Алан бы не завалил экзамены, и не отправился бы в Академию Чар.
        - Я так и хотел сделать! - рявкнул демон так, что я чуть не оглохла. Кажется, я чуток перешла рамки дозволенного. - Но не успел, из-за нехватки энергии в Институте магии, мне не смогли даже брешь открыть, чтобы я явился к ним и договорился.
        Точно. Я прикусила губу, демоны из других миров просто не могут проникнуть в этот без какой-либо дыры в завесе.
        - А Ниэль? Попросил бы его тебя вызвать.
        Демон, услышав это, сплюнул на пол.
        - Этот эльф почти ни на что не годится, он полный ноль в некромантии.
        Я фыркнула и отвернулась. Затем, спустя недолгое молчание, задала интересный вопрос, что уже достаточно долго терзал меня на протяжении разговора.
        - Алан сам хотел обучаться исключительно некромантии?
        Фобос немного странно отреагировал на этот вопрос. Резко остановившись на месте и перестав расхаживать по комнате, он бросил на меня удивленный взгляд.
        - А какая разница?
        Я чуть не задохнулась от возмущения.
        - В смысле какая? Тебе наплевать на то, что хочет твой сын?
        Около десяти секунд демон молча смотрел на меня. Затем широко заулыбался и стал подрагивать плечами, видимо, от смеха в груди.
        - Из него может выйти великий некромант, какая к черту разница, что ему нравится? Может, он и вышивать крестиком любит. И что теперь, извольте ему этим заниматься? Нет, так дело не пойдет. Он мой сын, и я сам решаю, кем ему быть.
        У меня что-то кольнуло в груди. Я пораженно замерла на месте и в упор уставилась на откровенно забавляющегося демона. Неужели он действительно такой мерзкий и циничный, как о нем говорят? Я тряхнула головой, мне на это было даже ответить нечего. Разве что пробудилась какая-то непонятная ненависть к собеседнику.
        - Ты сказал, что потом я стала тебе полезна, - сухим голосом произнесла, опустив голову вниз. - Что ты имел в виду?
        - Ну, - Фобос закатил глаза, - во-первых, если бы не ты, он мы меня, я думаю, не вызвал. Не захотел бы, Алан меня терпеть не может и боится находиться наедине, - демон фыркнул и убрал руки в карманы. - Но, самое главное, он приехал за тобой в Эльрак, понимаешь?
        - Нет, - откровенно призналась я.
        - Раз он тут, я могу попытаться вернуть его в Институт магии. Что и сделаю, ради этого пришлось даже найти эту девочку Лиму, которая от меня сбежала.
        Я вздрогнула, из горла вырвался вздох удивления.
        - Где она?!
        - Ооо, - заинтересованно протянул демон. - Выходит, ты о ней так печешься? Слушай, а хочешь, чтобы она обратно вернулась в Академию Чар? - Фобос хмыкнул. - В обмен на Алана. Я ее, в принципе, и планировал отправить. Исполнитель моих поручений она никчемный. Только вот это дело тонкое...
        Я приложила руку к лицу и отошла к двери. Я даже не знала, что чувствовать в эту минуту, хотя почему-то боролась внутри с тяжелым выбором. Мне было страшно и грустно за Лиму, я хотела ей помочь, вытащить из всего этого, но, одновременно с этим, я не могла оставить Алана.
        Правда, вот, сомневаюсь, что от моего выбора сейчас все зависит. Я тяжело вздохнула и покачала головой.
        - Делай, что хочешь.
        С этими словами я потянула на себя ручку двери и открыла ее. В глаза ударил яркий свет из коридора, в котором, прислонившись к стене, сидел на корточках Ниэль. Завидев меня, эльф отвернулся.
        Фобос что-то сказал мне напоследок, на что я не обратила должного внимания и спустилась по скрипучей лестнице. Далее я вылетела из чудной таверны "С похмелья" и пустилась по темному Району.
        С каждым шагом моя скорость увеличивалась, спустя несколько секунд я уже и вовсе бежала незнамо куда. К счастью, после обнаружила, что вырвалась из ненавистного мне места и вернулась на площадь в Золотом районе. В небе грозно виднелись башни Института магии, завидев которые я невольно поморщилась.
        Уже откровенно тошнило от всего этого. Все, что мне сейчас хотелось, это собрать свои вещи и вернуться домой, отбросив все нажитые из-за собственной глупости и любопытства проблемы.
        Но я знала одно, что наверняка Лиму или Алана, кого-то из них, я могу как-то вырвать из лап Фобоса. Но вот только как это сделать? И как помочь обоим, ибо решение было нелегким.
        Наверняка есть какой-нибудь другой путь, по которому можно пойти. Осталось только немного поразмыслить и придумать его.
        С такими мыслями, я и не заметила, как ноги сами привели меня к дому Алана. Я остановилась у его крыльца, не зная, стоит ли мне стучаться в дверь. Наверняка парень уже давно спит, к тому же не хотелось тревожить его бабушку. Пожилой человек, как-никак.
        Я покачала головой и развернулась в другую сторону, медленным шагом идя по улице. Но отошла недалеко, уже через пять метров замерла на месте и тяжело вздохнула.
        Нет, почему-то мне просто хотелось увидеть сейчас Алана, сама не знаю причину. Я сплюнула на землю и стремительным шагом вернулась обратно на крыльцо дома парня. Затем громко постучала три раза в дверь и надавила на звонок. Твою мать, что же я делаю?
        Спустя несколько секунд с другой стороны послышались неторопливые шаги. Поскольку дверь была с окошком, я разглядела полусонного Алана в темных штанах и коричневой рубашке. Он даже не удосужился узнать, кто нагрянул, лишь лениво открыл дверь.
        Я прикусила язык, встретившись с некромантом взглядом. Тот удивленно вскинул брови.
        - Айбер? - спросил парень. - Что-то случилось?
        - Нет, - отрицательно покачала головой, - просто можно я тебе кое о чем расскажу?
        Несколько секунд Алан молча таращился на меня. Затем наконец-то кивнул и пропустил внутрь, взяв у меня пальто. Я не стала разуваться, ибо, кажется, не требовалось. Парень повел меня за собой вверх по лестнице.
        - Ты была у Дирона? - спросил Алан по пути.
        - У кого?
        - Ну, у того вампира, что согласился нам помочь и отыскать того, кто укусил тебя, - пояснил парень.
        А, так вот, как его зовут. Мы остановились напротив двери, за ручку которой потянул Алан и пригласил меня внутрь.
        Я спокойно зашла и встала посреди спальни, принадлежавшей некроманту, и с любопытством огляделась по сторонам - достаточно уютные, темные цвета повсюду, богатая обстановка со вкусом, явно подобранная самим Аланом. Эта комната своим стилем существенно отличалась от всех остальных в этом доме, что мне удалось увидеть.
        - Присаживайся куда-нибудь, - Алан махнул рукой на кресло, а сам сел на кровать. Только сейчас я заметила, что в руках у него все это время была кружка, судя по запаху, с кофе. Неужели со сном борется?
        Я проигнорировала приглашение сесть и принялась нервно ходить из стороны в сторону, меря комнату шагами. Все это время парень следил за мной.
        - Да, была у Дирона, но это неважно.
        - Ладно, - спокойно пожал плечами Алан.
        Я замолчала, не зная, стоит ли ему говорить сейчас все то, что вплеснул на меня, Бог знает зачем, Фобос. Но как можно о таком молчать? Алан имеет право знать.
        Я неуверенно застыла напротив некроманта. Он явно видел, что я боролась с чувством что-то сказать, поэтому спокойно ждал.
        Я тяжело вздохнула и приложила руку к лицу и открыла рот, чтобы начать разговор, но неожиданно Алан прервал меня.
        - Знаешь что, - сказал он, поднявшись на ноги и слегка приобняв меня за плечи. - Ты можешь ничего мне не говорить, если чего-то боишься или не хочешь этого.
        Я сглотнула и заглянула парню в каре-зеленые глаза. Тот весело и ободряюще подмигнул мне.
        Не знаю, что в этот момент на меня нахлынуло - закрыв глаза, я притянула Алана к себе, обвив его шею руками и тем самым заставив наклониться, после чего с жаром впилась ему в губы. От такого Алан слегка опешил, даже отпустив меня на мгновение, но после уже более уверенно прижал меня к себе, обняв за талию.
        Да что уж там, я сама от тебя такого не ожила.
        Язык парня проник мне в рот, а пальцы нежно скользнули под кофту и гладили кожу. Мне было приятно, я даже и не думала сопротивляться.
        Ох, чувствую, пожалею...
        
        ГЛАВА 22.
        Я сквозь сон почувствовала чье-то прикосновение и тут же пробудилась, слегка вздрогнув.
        - Ты чего такая пугливая, - фыркнул Алан.
        Я приподнялась на локтях и почесала голову, затем огляделась по сторонам. За окном уже давно взошло солнце и ярко освещало большую часть комнаты. Я поморщилась и попыталась сообразить, что вообще происходит. Так, последнее, что помню, это как меня начало клонить в сон примерно часа в два ночи, и я улеглась на кровать Алана прямо в одежде.
        - Доброе утро, - сладко зевнув, протянула я и перевела взгляд на парня.
        Тот сидел возле меня и нежно гладил по волосам. Я невольно улыбнулась, полночи мы просто проболтали, найдя, наконец-таки общий язык.
        - Сколько сейчас времени?
        Я села на кровати и уставилась на Алана, тот протер глаза и улыбнулся. Выглядел так, словно сам проснулся совсем недавно.
        - Где-то около полудня.
        - Сколько?!
        Кошмар! Я вскочила с кровати и схватилась руками за растрепанные волосы, принявшись приглаживать их к голове, дабы хоть как-то успокоиться. Одежда неприятно прилипла к телу. Я передернула плечами и спокойно выдохнула, глядя на Алана.
        - Значит, так, - начала я.
        Парень кивнул.
        - Я слушаю.
        Я хмыкнула и приложила руку к лицу.
        - В общем, - я тряхнула кистями и собралась с мыслями. На самом деле, то, что я хотела предложить Алану, еще с ухода от Фобоса не давало мне покоя. - До конца каникул еще дней пять, да?
        Парень открыл рот и задумчиво уставился в потолок. Затем улыбнулся и утвердительно закивал головой.
        - Четыре.
        - То, что надо. - Произнеся это, я принялась снова нервно ходить по комнате и думать, как бы лучше подать свою мысль. Но стоило мне опять начось, чтобы Фобос действительно смог добраться до Алана и перевести его в Институт магии. Нет, не из-за того, что я по своему эгоизму не желаю отпускать парня, просто что-то мне подсказывало, что путь, который выбирает для своего сына демон, не самый лучший. Не зря ведь Фобос хочет, чтобы Алан закончил именно Институт магии. У него там все под каблуком, наверняка в конце года хочет вручить Алану какой-нибудь диплом "Некромант Года" и использовать парня, как будет угодно.
        - А чего ты так торопишься? - удивился Алан.
        Я сглотнула.
        - Просто хочу домой, вот и все.
        Парень пожал плечами и развернул меня к себе, после чего, томно заглянув в глаза, наклонился и наградил долгим поцелуем. А мне до сих пор было непривычно чувствовать его так близко. Если честно, сама сделав небольшой первый шаг, я совсем не ожидала такой отдачи.
        Это даже немного пугало меня, хотя и не могло не радовать. Мне было хорошо и приятно, но ровно до тех пор, пока ручка двери в комнате не опустилась вниз, и дверь широко не распахнулась.
        Я дернулась и отскочила от Алана - прямо на пороге стояла удивленная бабушка в светлом платье и веером в руках. Она во все глаза уставилась на меня.
        Рядом послышался тяжелый вздох некроманта.
        - Я не понимаю, обязательно входить без стука? Так тяжело хотя бы слегка долбануть в дверь?
        Я неловко улыбнулась. Бабушка Алана продолжала смотреть на меня.
        - Это же та самая девушка, которую мы спасли? - с широкими глазами протянула женщина. Я неуверенно заправила прядь волос за ухо. Нда, неудобно вышло.
        Я молча кивнула.
        - А что она теперь здесь делает? Ты ведь уже в порядке?
        - Она уже давно в порядке, - как-то раздраженно протянул Алан и направился к своей бабушке. Затем взялся за дверь и стал нагло закрывать ее перед носом своей родственницы. - А теперь пока.
        - Но...
        - Не надо. - Я уверенным шагом направилась к парню и тронула его за плечо. - Я пойду, мне уже пора. До свидания, - на прощание и помахала рукой хозяйке дома, что до сих пор не переставала удивленно взирать на меня.
        Я услышала вздох Алана за спиной и быстро выскочила на первый этаж, схватила пальто и улизнула из дома на улицу. В нос ударил свежий воздух, даже сказала бы весенний.
        Я очень хотела вернуться назад в Академию Чар, спокойно дожить оставшиеся полгода, сдать все экзамены, получить свой долгожданный диплом и отправиться на заработки. Всегда мечтала заниматься чем-то вроде придворного темного мага, это интересно, высокооплачиваемо, и очень престижно. Только вот работенка достаточно пыльная...
        Я пустилась через площадь к дому Лауры. Думаю, она могла даже и не заметить моего отсутствия, если сейчас находилась с Риком. Я была рада за вампиршу, та заслужила хоть немного тепла, особенно после того, когда узнала, что Ниэль и является связным Фобоса. Только вот я не очень поняла один момент - раз эльф пришел за мной и привел к демону, получается, несмотря на то, что Ниэль по идее уже не должен выполнять его поручения, он все равно остался с ним связанным контрактом? Как так? Надо будет обязательно прояснить это у эльфа, хотя, что-то мне подсказывает, не станет он мне это выкладывать.
        Зато теперь, зная, кто связан с Фобосом, я могу почувствовать облегчение, что стало одной тайной меньше. Так постепенно и выберусь из своего заблудшего положения.
        Я подошла к крыльцу белого дома семейства Ликвич и потянула на себя входную дверь, но с удивлением обнаружила, что та оказалась заперта. Я вскинула вверх брови, неужели внутри никого нет? А как же Риккен?
        Я надавила на звонок и принялась ждать ответа. Когда уже отчаялась и недовольно опустила руки по бокам, по другую сторону послышалось шевеление.
        Сонная Лаура в пижаме с нарисованными мишками открыла мне дверь. Я вгляделась в нее - глаза заспанные и красные, волосы торчат. Типичный вид того, кто дрых весь день. А еще того, судя по припухшим глазам, кто рыдал в подушку всю ночь.
        - Что-то случилось? - обеспокоенно протянула я.
        Вампирша слабо улыбнулась и пропустила мне внутрь. Я закрыла за собой дверь и быстро скинула пальто, после чего вместе с подругой села на диван в гостиной. Та уныло опустила голову и как-то печально произнесла:
        - Прости, что дверь заперта. Родители уехали из города в гости к друзьям и взяли с собой Риккена, а Эллу я не видела со вчерашнего дня.
        Я открыла рот. Неужели ее сестра так и не вернулась от Ниэля? Что-то странное.
        - Ничего страшного, - я махнула рукой, - так что произошло?
        Лаура издала тяжелый стон и откинулась на подушки дивана, устремив взгляд в потолок.
        - Мы с Риком пообещали друг другу, что больше никогда не увидимся.
        Я удивленно вскинула брови вверх.
        - Чего? - вырвалось у меня, - зачем?
        - А ты не понимаешь? - язвительным тоном протянула вампира. - Аларик мне все объяснил, сказал, что диплом я получу об окончании Института магии, а не Академии Чар, что порядком обрадовало меня. Но есть одно огромное "НО" - мало того, что я вампирша, так еще и, когда закончу обучение, уеду на практику. А после надо будет устраиваться на работу и тому подобное... В общем, нет иного выхода.
        Я закатила глаза и встала с дивана, скрестив руки на груди.
        - Не понимаю я вас.
        С этими словами я медленно вышла из комнаты и поднялась вверх по лестнице, чтобы привести себя в порядок. Лаура последовала за мной и у самых дверей в спальню остановила.
        - Кстати, где ты была?
        Я прикусила нижнюю губу.
        - Да так, гуляла.
        - Ну да, - фыркнула вампирша, - это видно по твоей прическе и мятой одежде.
        Я издала тяжелый вздох и взглянула на Лауру.
        - Давай позже об этом поговорим, ладно?
        ***
        День обещал быть тяжелым. Мало того, что я до двенадцати проспала у Алана, что уже порядком меня смущало, так еще и предстояло все-таки отыскать Лиму. И другого выхода, кроме как самой прибегнуть к магии, я не видела. В конце концов, как найти беглеца-мага в огромном и самом опасном районе города, кроме как не чарами?
        Правда, вот, только я сама даже подобных заклинаний не знаю. Зато знаю, кто знает.
        План построен был. Умывшись, переодевшись и поев, я вместе с Лаурой выскочила из белого дома семейства Ликвич. Вампирша без лишних расспросов решила поплестись со мной, когда выяснила, что направляемся к Муррусе. В конце концов, должна же я вернуть свои пятьдесят серебряников! Это немалые деньги для студента, живущего лишь на одну стипендию.
        - Значит, магия Муррусы не помогла тебе? - поинтересовалась Лаура. Несмотря на недавний разрыв с Риком, выглядела она вполне бодро. Всегда нравилось в ней то, что долго девушка не унывала и не изводила себя. В отличие от меня, конечно же.
        - Ага, - коротко ответила я.
        Мы ступили на узкие улочки района Темноты. Как иронично, что, пребыв в Эльрак, где мечтала погостить с самого детства, я в основном зависаю здесь.
        - А что она должна была сделать?
        - Найти мою старую подругу, бывшую однокурсницу. - Я вздохнула. А ведь Лаура даже не знает толком, кто это.
        Вампирша замолчала. Весь ее вид выражал, что хочется задать мне кучу вопросов, но почему-то она решила этого не делать. Видимо, не стала навязываться.
        Наконец, спустя минут десять мы без препятствий дошли до магазинчика "Диковинки Муррусы". Взяв себя в руки, я потянула за ручку двери и зашла в темное помещение, преодолев барьер из висящих на толстых нитках звенящих побрякушек. Лаура шагнула за мной и замерла возле порога.
        - Эй! - крикнула я, вглядываясь в темноту.
        В противоположном углу послышалось шевеление, и вскоре ко мне вышла гадалка собственной персоной. Посетителей у нее как всегда не было, что порядком удивляло меня каждый раз.
        - О, это вы! - Мурруса хлопнула в ладони, - привет, дорогие. Ну как, нашла свою подругу?
        Вопрос был явно адресован мне. Я ехидно фыркнула и скрестила руки на груди.
        - Ты же гадалка, так попробуй угадать.
        - Ну, раз ты вернулась ко мне, то тут и гадать нечего, - вздохнула женщина и улыбнулась. - Что произошло?
        Я прошла в середину комнаты и стала оглядываться на прилавки. Делать было нечего, придется все рассказать. При Лауре, что все это время загадочно молчала.
        - Адрес, который ты мне указала, я не нашла. Не существует дома 1 на ул. Золохова.
        Мурруса не нашла, что ответить, лишь замерла с раскрытым ртом.
        - А! - Мы дружно обернулись на вампиршу. - Вообще-то, такой дом существует. Просто увидеть его нельзя обычному магу.
        - Что значит "обычному"? - спросила я.
        - Ну, только темные существа его могут обнаружить. Я и Мурруса видим, поскольку она - темная ведьма, а я - вампир. А ты обычный маг, пускай и на факультет темных искусств.
        - Стоп, - я тряхнула головой. - Почему тогда Мурруса мне не сказала этого?
        Гадалка сглотнула и испуганно глянула на меня.
        - Я думала, что ты тоже ведьма.
        - Я ведь говорила тебе, что нет! - от досады хотелось сплюнуть на пол. Надо было сразу с собой тогда Лауру тащить.
        В ответ Мурруса только растерянно пожала плечами, снова не найдя, что ответить. Я вздохнула и покачала головой.
        - А Лима все еще там?
        Женщина неуверенно кивнула.
        - Ясно.
        После этих слов я направилась к выходу. На прощание вампирша помахала рукой Муррусе и покинула лавку вместе со мной.
        Мы вышли на улицу. Сейчас было примерно три часа дня. Вся история с этой долбанной Лимой уже порядком бесила меня. А ведь, получается, блондинка хорошо спряталась. Директор Маркл ее там и в жизни не найдет, хотя, кто его на самом деле знает. Но у меня напрашивался один вопрос: как Лима сама смогла найти этот дом? Да, она темный маг, но ведь я тоже, однако мне обнаружить его не удалось.
        Я раздраженно повела плечами и кивнула Лауре.
        - Отведешь меня?
        ***
        Неровный ряд домов выстроился по двум сторонам широкой и многолюдной улице Золохова. Это был жилой квартал, в котором нашли себе место не самые обеспеченные семьи Эльрака, что были вынуждены влачить такое существование, ибо на дом в более престижном районе далеко не каждому хватает средств. Конечно, такие вполне себе нормальные семьи могли бы просто-напросто переехать в другой, менее дорогой город, взять тот же Нис-Кар, но вот не всем это хотелось. Я покачала головой, глядя на то, как по улицам бегают детишки и ходят молодые парочки. Да уж, дожить в таком месте до лет шестидесяти уже редкость. Лично я бы предпочла жить где-нибудь в пригороде, зато в нормальных условиях, чем в столице, но в таком месте.
        - Ты так хорошо ориентируешься здесь, - прервав молчание, сказала я Лауре.
        Вампирша пожала плечами и слегка улыбнулась.
        - Вообще-то я жила здесь до двенадцати лет.
        Я неприлично открыла рот, но вскоре опомнилась и быстро захлопнула его.
        - Говорила ведь, моя семья далеко не богатая и почитаемая.
        - Странно, - я приложила палец к губам, - читала в учебнике по некромантии, что высших вампиров очень почитают.
        - Это так, - кивнула девушка, оглядываясь по сторонам в поиске дома 1, - однако во всей семье только мы с Эмой высшие, то есть рожденные вампирами. Мои родители простые, обращенные.
        - Вот как.
        Я не знала, что еще ответить, поэтому просто замолчала. К счастью, Лаура не тот человек, с которым нависает неловкое молчание, так что мы преспокойно вышагивали безмолвно. Мне не хотелось отвлекать вампиршу от поисков.
        Наконец, когда улица уже почти закончилась, Лаура замерла на месте.
        - Вот он, - и указала пальцем в пустоту.
        Я прищурилась и уставилась на голый участок земли перед собой. Интересно, и, раз я не ведьма и не вампирша, то, как могу увидеть это место? Однако проблем не возникло. Когда я уже решила обратиться с этим вопросом к Лауре, перед глазами внезапно поплыли очертания рядом стоящих домов. От неожиданности я отпрянула назад и тряхнула головой, затем снова уставилась на пустое место.
        Удивительно, но два дома, что были по соседству, слились в один огромный, занимая некогда голую землю!
        - Фантастика, - я не сдержала вздоха.
        Вампирша фыркнула и довольно скрестила руки на груди, при этом цокнув языком.
        - А то. А теперь пойдем внутрь, найдем твою...ээ... Лиму, да?
        Я кивнула и уверено направилась вперед к большому крыльцу. Интересно, как блондинка вообще сюда попала? Что-то мне подсказывает, одна бы она явно не додумалась до такого. Да и вообще не оказалась здесь...
        Мы с Лаурой подошли к двери и замерли столбами на месте, неуверенно переглянувшись.
        - Ты была здесь когда-нибудь?
        - Нет, - ответила девушка, - просто видела его.
        Я сглотнула. Ладно, пора. Набравшись уверенности, я толкнула дверь и сделала шаг вперед, преодолев порог. В прихожей было темно, лишь по углам на скромных деревянных тумбочках стояли два светильника. На полу валялся грязный вытоптанный ковер, на стенах треснула краска и то и дело отваливалась всякий неожиданный раз кусками. Да уж, точно не самое лучшее место для Лимы, любящей комфорт и роскошь. Хотя, за пять лет в Академии Чар наверняка ее царские замашки сильно поубавились.
        Я вскинула перед собой правую руку и сосредоточилась на заклинании. В следующее мгновение с кончиков пальцев принялся появляться легкий свет, освещающий все вокруг, и сорвался с ладони, направляясь прямо передо мной. Я следовала за ним - это отличное поисковое заклинание с эффектом лампочки. Где-то за спиной почти бесшумно плавной походкой шла вампирша. Судя по ее бегающим по сторонам глазкам, ей самой тут был страшно и неуютно.
        Шарик вывел нас к старой лестнице. Я сглотнула, заметив, что возле нее столпилось несколько человек подозрительной внешности и с удивлением и какой-то странной ненавистью смотрели на меня.
        Заклинание застыло, когда я остановилась на месте и не знала, что сказать.
        - Вы девушку по имени Лима не видели? - выручила меня Лаура, встав с правого бока. Я благодарно взглянула на нее.
        Трое парней в кожаных куртках пожали плечами.
        - А вы кто такие? Вам она зачем?
        - Так вы знаете ее?! - с жаром воскликнула я.
        Незнакомцы переглянулись и заулыбались.
        - Лима - эта та, которая маг? - спросил один из них грубым голосом.
        - А у вас тут много Лим обитает? - нетерпеливо съязвила я.
        Парень фыркнул и убрал руки в карманы, из-под длинной челки посмотрев на меня.
        - Есть одна красивая блондинка с таким именем. - Услышав это, я почувствовала, как в горле перехватило дыхание. - Странная, ни с кем не общается, приходит только ночью. Если дашь денег, даже скажу, кто привел ее, и в какой комнате она спит.
        Я хмыкнула, ну, для этого у меня есть поисковой шарик. А об остальном я могу Лиму сама расспросить.
        - Говорите, она только ночью появляется?
        Парни закивали. Я прикусила нижнюю губу и глянула на Лауру. Та отвела взгляд и пожала плечами. Интересно, а куда тогда шарик меня хочет привести? Наверняка в ее комнату.
        - Ладно. - Я вздохнула и стала рыться в кармане пальто, надеясь найти там хоть одну монетку. - Спасибо за помощь, а теперь дайте пройти.
        Пока у незнакомцев не возникло противоречий по поводу моих слов, а выудила из кармана серебряник и подкинула его вверх. Один из парней, высокий и рыжий, ловко поймал его в воздухе и кивнул мне. Затем, все они отпрянули в сторону и проводили нас взглядом, пока мы шли вверх по лестнице. А шарик продолжал вести и лишь спустя примерно минуту ходьбы по невероятно длинному коридору остановился напротив какой-то двери. Я потянула за ручку - закрыто.
        Всего лишь какой-то жалкий замок отделял меня от Лимы или ее вещей. Рядом стоящая вампирша вдруг аккуратно оттолкнула меня и встала напротив замка. С рук ее сорвалось заклинание, и затем замок щелкнул. Дверь была открыта.
        
        ГЛАВА 23.
        Я неуверенно застыла на пороге маленькой, но убранной комнаты. Примерно десять квадратных метров, особо не разойдешься, в углу стоит аккуратно застеленная кровать, один шкаф, старое зеркало и тумбочка. Больше здесь ничего не имелось. Помимо, конечно, лапочки под потолком, двух окон без занавесок и выцветшему ковру на полу.
        Мы с Лаурой молча зашли в комнату. Солнце спряталось за густые серые тучи, так что помещение было плохо освещено, однако достаточно, чтобы убрать магический шарик. Вампирша закрыла дверь, а я замерла в центре, оглядываясь по сторонам. Глаза задержались ненадолго на зеркале, напротив которого я стояла - как всегда растрепанные черные волосы с красным отливом, что никак не хотел спадать, уставшие глаза и прирожденная бледность. Я фыркнула, на самом деле, мой вид иногда даже меня отпугивал. И что во мне такого смог найти Алан?
        - Ну, Лимы определенно тут нет.
        - Я дождусь, а ты, если хочешь, можешь идти.
        Но вампирша усмехнулась и уверенно прошла в комнату, опустившись на кровать. Та обиженно скрипнула.
        - Если ты не против, - в тон мне отозвалась девушка, - то я с тобой посижу. Делать все равно нечего.
        Я прикусила нижнюю губу и задумалась.
        - Ну, не скажи... - Лаура бросила на меня заинтересованный взгляд. Так, отлично, она, конечно же, оказала мне отличную услугу, за которую я безмерно благодарна, но все-таки с Лимой мне нужно поговорить наедине. - Я тебе не говорила, но совсем недавно мы с Аланом и Эллой ходили к Ниэлю в гости.
        Вампирша обронила челюсть.
        - Когда?!
        - День назад, когда ты была на свид...ээ встрече с Риком.
        Я испугалась, что девушка может плохо отреагировать на воспоминание о своем бывшем парне, но этого не произошло.
        Лаура просто вздохнула и пожала плечами.
        - Ну ладно, и что теперь с того?
        - Просто мы с Аланом ушли раньше. Твоя сестра почему-то пожелала остаться с Ниэлем, поэтому, возможно, до сих пор не вернулась.
        Вампирша замолчала, опустив уголки губ и уронив голову на грудь.
        - А зачем вы с Эллой ходили к Ниэлю? Только не говори, что чаи гонять.
        Я фыркнула.
        - Давай ты сейчас сама сходишь к Ниэлю. Он будет в праве тебе обо всем лично рассказать.
        После этих слов Лаура побледнела, несмотря на то, что и без того имела белый оттенок кожи. Она вскочила с кровати и странно улыбнулась мне.
        - Пожалуй, так и сделаю. Увидимся вечером дома!
        Затем вампирша выскочила из комнаты. Слышно было, как звук ее стремительных шагов уносится дальше по коридору. Я тряхнула головой, нда, кажется, она не совсем правильно поняла меня. Если честно, сама не до конца сообразила, что произошло, но очень надеюсь, что после Лаура мне все объяснит.
        Издав тяжелый вздох, я решила присесть на кровать и уронила голову на руки. Сейчас было от силы четыре часа дня, кто знает, во сколько вернется Лима. И придет ли вообще.
        Меня посетила отличная мысль. Поднявшись на ноги, я заглянула в окно и, заметив, как Лаура выскочила из дома и стремительно унеслась по направлению вон из района, подошла к старенькому комоду. Интересно, и сколько дней, а может, и недель провела в таком кошмарном месте моя, все еще надеюсь, подруга? Время для нее это было явно тяжелым, Лиме дико повезло, что она маг. Уже точно зная об этом, никто бы и не осмелился к ней притронуться.
        Я потянула за ручку первого ящика и отодвинула его. Мой взор упал на аккуратно сложенные стопочки каких-то бумаг и мелочей. Взяв в руки один лист, вчиталась в него. Так, это, кажется, налог за какой-то платеж, а другой документ свидетельствовал о переводе крупной суммы на счет Лимы. Я вскинула вверх брови, удивляло то, что столь важные вещи блондинка держала в доме, в котором обитает куча подозрительных личностей. Либо она даже в таких делах умом не блещет, в чем я сильно сомневаюсь, либо ничего не боится. А для этого тоже должен быть повод.
        Я вздохнула и положила бумаги обратно, после чего задвинула первый ящик и открыла второй. Мое внимание привлекла маленькая деревянная коробочка. Неуверенно глянув в сторону, я сглотнула и взяла ее в руки, немного при этом повертев. Маленькая, спокойно умещается на ладони, коричневая и бережно покрытая лаком. Она истощала приятный ванильный аромат. Удивленно вскинув вверх брови, я пожала плечами и подняла крышечку.
        У меня чуть не отвалилась челюсть. С открытым ртом я увидела перед собой на мягкой розовой подушечке на серебряной цепочке красивый кулончик в виде звезды. Из горла вырвался возмущенный вздох, это была именно та бижутерия, которую я обнаружила тогда с Аланом на столике под слоем снега. Какого черта это делает здесь?!
        Рука стремительно опустилась в карман. Пальцами я пыталась нащупать кулон подруги, ведь точно помню, как бросила его туда. Однако ни в правом, ни в левом кармане ничего не обнаружилось. Тогда я приложила пальцы ко лбу и усмехнулась. Тут два вариант: либо я потеряла эту подвеску в Эльраке, и Лима ее нашла, однако решила зачем-то обернуть в такую красивую упаковочку, либо кто-то просто-напросто стащил ее у меня и подарил блондинке. Но зачем? Да и кто?
        Я покачала головой, все это были лишь сплошные догадки. На всякий случай я вернула коробочку обратно и, немного еще покопавшись в вещах подруги, ничего больше интересного там не обнаружила и села обратно на кровать. Взгляд перевела в окно и вздохнула - ждать мне еще долго.
        ***
        Поначалу я была просто в полусонном состоянии, но вскоре не заметила, как действительно провалилась с сон. Снилось мне что-то как всегда наркотическое и неопределенное, а неудобная жесткая кровать Лимы не дала мне насладиться часами отдыха как следует. Таким образом, не знаю во сколько, но по внутренним расчетам часам к девяти, я услышала, как кто-то вставил ключ в замок.
        Я тут же разлепила глаза и уставилась перед собой. Это не может быть никто иной, кроме как Лима. Девушка еще немного покрутила в скважине, но вскоре догадалась, что дверь и без того открыта. Тогда она незамедлительно потянула за ручку и с размаху грубо раскрыла ее.
        Я подскочила на кровати, когда с сотрясающим грохотом несчастная дверь врезалась и ударилась об стену, при этом умудрившись каким-то чудом не сорваться с петель. Испугавшись, я встала на ноги и возмущенным взором уставилась на блондинку в синем пальто.
        Она выглядела не менее удивленной и пораженной. Ее светлые слегка завитые волосы аккуратно лежали на плечах. Брови были вскинуты вверх, подведенные черным карандашом глаза смотрели на меня с нескрываемым ужасом.
        Только сейчас я заметила, что в одной руке все это время у магички горел фаэрбол.
        От этого я сглотнула и неловко улыбнулась.
        - Лима, успокойся, это всего лишь я.
        Блондинка покачала головой, погасила огненный шар и, приложив пальцы ко лбу, захлопнула за собой дверь и в высоких черных сапогах на большом каблуке прошла в центр комнаты.
        - Ты.. В порядке? - вдруг зачем-то спросила Лима.
        Я усмехнулась и скрестила руки на груди, оттопырив одну ногу вперед. О чем шла речь несложно догадаться.
        - Если честно, то шея все еще немного болит.
        Девушка прикусила нижнюю губу и опустилась взгляд.
        - Я не хотела! - воскликнула она каким-то тоскливым голосом. Я бросила на нее удивленный взгляд, что это с ней? - Прости меня. Просто я не хотела, чтобы ты искала меня. Я ведь знаю, зачем ты приехала. Я сразу догадалась, что рано или поздно ты захочешь увидеться.
        - И поэтому натравила на меня вампира?!
        - Нет! - начала оправдываться она, заглянув наконец-то в глаза. Я и забыла, какой у нее бывает пронзительный взгляд. - Ты ведь приехала к той вампирше. Я решила, что подумаешь, будто они тебя укусили, и тут же уедешь. Лично я бы так и сделала. Однако тебя это не остановило...
        Я фыркнула.
        - Было желание.
        - Вот видишь, - слабо улыбнулась она.
        Я покачала головой.
        - Почему ты так не хотела, чтобы я нашла тебя?
        - Да потому что я сбежала из Института Магии. Мало того, что ты бы узнала об этом, так еще и явно попыталась выяснить, в чем заключается причина. Стала искать меня...
        - И нашла.
        На том мы обе замолчали. Где-то секунд тридцать стояли так, наконец, Лима не выдержала и, издав тяжелый вздох, опустилась на кровать и уронила голову на руки. Ее тонкие пальцы скользнули по волосам. Заправив их назад, она откинулась и в упор уставилась на меня.
        - Ну и что теперь? Ты ведь наверняка уже знаешь, почему я здесь.
        Я кивнула.
        - Ты правда думаешь, что сбежала от Фобоса?
        - А ты не догадываешься? - фыркнула девушка. Я скривилась, о чем она? - Ох, именно поэтому я ночую только в этом проклятом доме. Демон выходит на нас только во сне, но здесь он не найдет меня.
        Меня как громом ударило. Только во сне?
        - То есть... - я запнулась, - вы связаны только во сне?
        Лима кивнула.
        - Именно. В остальном Фобос никак не найдет нас. А в Институте магии у него повсюду свои точки, благодаря которым демон может в любое время суток вызвать меня. Вот я и сбежала...
        На время я замолчала, не зная, что на это ответить. Хотя вопросов была масса... Знает ли она, что ее ищет директор Маркл? И, что самое главное, известно ли ей, что на самом деле Фобос уже давно разгуливает по нашему миру в человеческом обличие?
        Кажется, в этом доме он и вправду не может найти ее.
        - Ты должна вернуться, - сказала я.
        Лима бросила на меня уничтожающий взгляд.
        - Что?! Да ты хоть знаешь, что требует этот демон!
        - Да нет, - исправилась я, - не в Институт Магии. А в Академию Чар.
        Девушка открыла рот. Если честно, сама не знаю, как это возможно. Но наверняка, если поговорить с директором и объяснить ему всю ситуацию, что на самом деле экзамен был подделан, наверняка он согласится все исправить. А тогда... Ох, даже не хочу об этом думать.
        - Ты думаешь, меня примут обратно? И я разорву связь с Фобосом? - с надеждой в глазах спросила меня Лима.
        Я прикусила язык и отвела взгляд в сторону.
        - Да, - пришлось солгать.
        Разорвать связь с демоном, видимо, невозможно. По крайней мере, как показывает практика, Ниэль все еще связан с Фобосом. Может, именно ради того, чтобы уточнить это, Элла и осталась. Резон у нее есть.
        - Тогда я должна уехать, - оживилась девушка и вскочила на ноги, убрав руки в карманы. - Да, точно, только для начала...
        - Для начала я приведу к тебе директора Маркла.
        - Как?
        - Он в городе, - вздохнула я, - ищет тебя.
        Блондинка удивленно вскинула брови, но решила промолчать.
        - А каким образом он вернет меня?
        - Я что-нибудь придумаю,- заверив Лиму этими словами, положила ей руку на плечо и тепло улыбнулась.
        Благодаря этому встревоженный взгляд девушки смягчился. Она вернула мне улыбку и заметно расслабилась, полностью доверившись. Я отвернулась и скривилась, да уж, будет очень сложно.
        - А сейчас, прежде чем я уйду, позволь задать несколько вопросов.
        Лима кивнула и села на кровать, приглашающе похлопав по месту рядом с собой. Я опустилась и закинула ногу на ногу.
        - Итак, для начала скажи, кто тебя сюда привел?
        - Ну, это тебе вряд ли что-то даст, - хмыкнула девушка. - У нас есть преподаватель по зельеварению, настоящий красавчик. Если что, его Аларик зовут. - У меня пересохло в горле. - В общем, так вышло, что как только мы с Кетаном перевелись сюда... Ну... Он мне как-то разонравился.
        Я не удержала и закатила глаза вверх. Предупреждала ведь этого влюбленного идиота.
        - И что дальше?
        - Мне очень понравился Рик, - заулыбалась Лима, - и до сих пор нравится, если честно. Ну, он и так знал, что я была связана с Фобосом, а также ему было известно, что меня это дико раздражало. Короче говоря, это он помог бежать и привел сюда. Я ему так благодарна... Иногда он, кстати, заходит. Хочешь, я свяжусь с ним и позову сюда?
        Я даже не знала, что ответить. У меня задергался правый глаз, отвернувшись, покачала головой, еле выдавив из себя:
        - В другой раз.
        - Окей, - пожала плечами подруга. - Еще вопросы?
        - Да, - я тяжело вздохнула. Какой кошмар... - Я нашла у тебя кулон в комоде. Ну, помнишь, тот, который я тебе подарила. Ты сняла его?
        - Нет, что ты, - прыснула со смеху Лима. - Не представляешь - потеряла. Обнаружила это только по приезде в Институт магии, дико расстроилась. Даже поделилась этим с Алариком, он такой общительный и приятный! - она снова растянулась в мечтательной улыбке. Я еле сдержалась, чтобы не скривиться. - А потом, когда я уже сбежала и жила в этом идиотском доме, он пришел ко мне с деревянной коробочкой. Там был мой кулон. Рик сказал, что нашел его с помощью поискового сложного заклинания. Так приятно...
        В мыслях я десяток раз минимум успела за время молчания обматерить проклятого преподавателя зельеварения. Чтоб его! Эта сволочь незаметно шарилась у меня по карманам! Да еще и всю славу себе забрал! Ну, все... Это начинает мне надоедать.
        Пока я не вскипела и не завелась праведным гневом, чувствуя, как начинаю краснеть от злости, встала на ноги и отошла к двери, отвернувшись и приложив ладонь к лицу.
        - Ты в порядке? - тревожно протянула подруга. Я "угукнула".
        - Ладно, я пойду - надо еще найти директора и привести его к тебе. А это надолго.
        Невесело протянув это, потянула за ручку дверь и только на самом пороге опомнилась.
        - А как подруге скажи, у тебя с этим Риком что-нибудь было?
        Я обернулась через плечо, но лучше бы этого не делала. Лима заблестела глазами и покраснела, наклонив голову набок. Выглядела она при этом очень счастливой.
        - По-моему, я наконец-то нашла того, кого так долго искала.
        Я отвернулась и поджала губы. Мне стало плохо, причем не только физически, почему-то появилось настолько дикое ощущение, что даже не передать...
        Попрощавшись с девушкой, закрыла дверь и вышла в коридор. Лаура не заслужила такого. Я даже почувствовала непонятный приступ отвращения к Лиме. Поверить не могу! Как можно быть такой ветреной?
        Хотя, откуда же она могла знать. Я успокоилась, взяла себя в руки, привела в чувство и направилась в "Диковинки Муруссы". Эта женщина почему-то всегда с радостью выручает меня.
        Лима и так многого натерпелась, больше всего я сейчас хотела помочь ей. Не знаю как, но я должна это сделать.
        
        ГЛАВА 24.
        В кармане все еще звенело немного монет, поэтому я уверенной походкой подошла к крыльцу лавки гадалки и дважды постучала костяшками пальцев. На улице было темно, начало ночи, однако глаза не слипались, и спать не хотелось. Наверное, все-таки удалось отдохнуть у Лимы.
        Я переступила с ноги на ногу и раздраженно выдохнула, затем постучала по деревянной двери еще раз. Но ответа не последовало. Тогда я потянула за ручку и попыталась войти, но на удивление та не поддалась, Мурруса заперлась на замок? Что ж, наверное, легла спать. Хотя, странно, сколько раз ходила к ней ночью, никогда такого не было.
        Пожав плечами, развернулась и направилась вон из района Темноты. Если честно, он уже начал порядком мне надоедать. Делать было нечего, я понятия не имею, где может быть сейчас директор Маркл. Есть вариант прибегнуть к заклинанию поиска, но что-то мне подсказывает, что такой сильный маг, как этот мужчина, скрывается от подобной магии.
        Район Темноты в это время был наполнен людьми самого разного сорта. Я не особо, как выяснилось, внешним видом выделялась среди народа, поэтому без подозрительных и неприятных взглядов спокойно выбралась из этого места. Далее направилась вперед по улице, что вела к дому Лауры. Интересно, там сейчас кто-нибудь есть?
        Но в этот раз ответ не заставил себя ждать. Когда я уже подошла к крыльцу, то заметила неподалеку от двери чей-то силуэт. Принадлежал он явно мужчине в темном пальто до колен, мне не составило труда догадаться, кто это. Вот только что он тут забыл?
        - Алан? - удивленно протянула я.
        Парень мгновенно обернулся и убрал ладонь с ручки двери. Он встревожено глянул на меня.
        - Странно, но там никого нет, и заперто.
        Я слабо улыбнулась.
        - Миссис и мистер Ликвич уехали куда-то по делам, а Лаура и Элла... - я запнулась и отвела глаза в сторону, - обе у Ниэля, кажется.
        Алан удивленно вскинул брови, но промолчал. У меня не нашлось, что еще сказать, поэтому пожала плечами и опустила голову. Интересно, а если там заперто, то каким образом я попаду домой?
        Парень мягко подошел ко мне и, обняв, коснулся губами лба. Я неподвижно замерла на месте.
        - А если не секрет, где ты была целый день? - поинтересовался Алан.
        Я вздохнула и уткнулась ему носом в грудь. Было тепло и приятно, больше всего я сейчас хотела все бросить и вернуться в Академию Чар. Только вот мое предстоящее путешествие туда не будет долгим...
        - Искала свою сбежавшую подругу и нашла. А теперь мне нужно отправиться на поиски директора Маркла.
        - Зачем? - удивился парень.
        - Чтобы договориться с ним о переводе Лимы обратно.
        - Ты вправду думаешь, что это возможно? - скептически произнес Алан. Я тяжело вздохнула, говорить ему о том, что мне придется меняться с блондинкой местами, совсем не хотелось. Хотя, потом наверняка придется. Но не сейчас.
        - Есть один способ, но мне нужно обсудить его с директором Марклом. Ты не знаешь, где он?
        Парень отстранился, покачал головой и отвернулся. Я прикусила нижнюю губу, чувствуя себя немного виноватой.
        - Скорее всего, в Институте Магии. Но поскольку ночь, в каком-нибудь постоялом дворе, кто его знает.
        Я кивнула и поблагодарила его, что ж, вполне логично. Развернувшись на каблуках, решила отправиться на поиски директора прямо сейчас, ибо медлить было нечего. Времени и так мало, осталось всего три дня. Плюс один день уйдет на перевозки, так что даже два. Маркла нужно было разыскать как можно скорее.
        Однако стоило мне сделать один шаг по направлению в сторону хорошо знакомой площади, что находилась совсем неподалеку, Алан резко подскочил ко мне и вдруг ухватил за подбородок, подавшись вперёд. Я вздрогнула.
        - Я сюда ради тебя пришел, и ты собираешься сразу же взять и уйти?
        Я сглотнула. Ну, отлично, и что мне теперь делать?
        - Ты можешь пойти со мной, - ляпнула и отвела взгляд.
        Парень хмыкнул и прильнул еще сильней, замерев в сантиметре от лица. У меня перехватило дыхание.
        - Пообещай, что потом сразу же вернемся в академию.
        Я сильно удивилась и заглянула ему в глаза.
        - Ты серьезно?
        - Да, все равно мне тут делать нечего, - Алан улыбнулся и отстранился. Я выдохнула и покачала головой. - Так даешь слово?
        Я усмехнулась и кивнула.
        - Да, как только разберусь с Лимой, то мы тут же поедем.
        ***
        И действительно, как предположил Алан, директора Маркла мы нашли отирающимся у Института магии. Пожилой мужчина крутился у ворот и требовал у охранника, чтобы тот открыл ему. Однако никто не пропускал несчастного старика, ибо была уже ночь.
        - Да вашу мать! - воскликнул Маркл и взмахнул руками. Плюнув под ноги невозмутимому охраннику, он резко развернулся на сто восемьдесят градусов и встретился глазами со мной.
        Я улыбнулась.
        - Здравствуйте! А зачем вам в Институт магии?
        - Тебе-то какое дело, - грубо ответил директор и поспешил покинуть наше общество. Но мы с Аланом быстро догнали его. Парень предпочел молчание, я же набирала обороты в вопросах.
        - А все-таки? Хотели навестить Томаса и сообщить ему, что Лима не найдена, а каникулы уже подходят к концу, и надо возвращаться?
        Директор Маркл бросил на меня раздраженный взгляд и прыснул.
        - Может, я наоборот хотел сказать, что нашел эту девушку.
        - Но вы ведь не нашли ее, - фыркнула я. - Я с ней примерно час назад разговаривала, и она, вроде, вас не встречала.
        Мужчина от удивления замер на месте. Мы с Аланом остановились возле него и выжидающе уставились.
        - Где эта идиотка? - быстро выпалил директор. Я вскинула брови, не ожидала такой реакции.
        - Ну, - я слегка запнулась на следующем слове, - хочу предложить вам сделку. Только если согласитесь, скажу, где Лима.
        Маркл скрипнул зубами и отвернулся. Я переглянулась с Аланом, тот неуверенно улыбнулся.
        - Как же вы меня все достали... - вздохнув, ответил мужчина. - Давай, говори.
        - Итак, - я оглянулась по сторонам. К счастью, на улицах почти никого не было, поэтому не пришлось снова заходить в какую-нибудь таверну и там сидеть. Однако один факт меня смущал... И он стоит сейчас справа от меня и тепло держит за руку. - Простите, я прокралась к вам в кабинет и обнаружила, что мои результаты экзамена перепутали с результатами Лимы Таркон.
        Мужчина вскинул брови и скрестил руки на груди, удивленно произнеся:
        - То есть это ты должна была поехать в Институт магии, а не она?
        Алан бросил на меня подозрительный взгляд и крепче сжал руку. Я сглотнула, проигнорировав его.
        - Именно. Можете это сами проверить, уверена, вы разберетесь.
        - Ясно, - ответил директор Маркл, задумчиво почесав подбородок. - Так ты хочешь поменяться с ней местами и восстановить справедливость, я правильно понял?
        Странно, но Алан на это пока никак не отреагировал. Опустив голову, я кивнула.
        - Да, верните ее в Академию Чар, а меня переведите сюда. Тогда отведу вас к ней.
        Мужчина промолчал и отвернулся, размышляя над моим предложением. Конечно, противоречия были, причем в большом количестве.
        - Ты ведь знаешь про Фобоса. Как с ним поступить?
        - Лиму освободить, а я вовсе не обязана быть с ним связана.
        - В принципе, это так, - ответил директор Маркл, - но это непросто, сама понимаешь. Ты точно хочешь поменяться с ней?
        Я уверенно кивнула.
        Мужчина пожал плечами и согласился с моими условиями. У меня не хватило смелости взглянуть на Алана, что все это время просто молча стоял рядом и только что разжал пальцы, отпустив мою руку.
        - Что ж, веди тогда к ней.
        - Погодите, - я кашлянула, - не обговаривайте с ней, на каких условиях согласились вернуть, хорошо?
        Маркл немного удивился, но, пожав плечами, решил не лезть не в свое дело. Я вздохнула и глянула на Алана. Прикусив нижнюю губу, парень смотрел куда-то вбок, размышляя о своем, при этом выражение лица у него было тревожное. Я ощущала себя настолько ужасно, что просто не смогла найти хоть пару слов, чтобы что-то сказать или как-то объясниться, поэтому приняла неверное решение - промолчала и постаралась не думать о чувствах Алана.
        Да и он с вопросами не лез. Я кивнула директору и пошла вперед, направляясь к скрытому дому в районе Темноты. Если бы могла, то отправила бы Маркла одного, но высока вероятность, что он просто не обнаружит это место. Обернувшись через плечо, я заметила, что Алан за нами решил не идти. Опустив голову, вздохнула и ускорила шаг. Чувствую себя редкостной стервой, что ж, думаю, на эту тему мы успеем поговорить. И я ведь вовсе не должна ему ничего, верно?
        С такими мыслями молча брела по улицам вместе с Марклом. Я чувствовала, как директор иногда бросал на меня странные взгляды, но предпочитал не заводить разговор. Наконец, спустя минут десять быстрого шага, я привела мужчину к нужному зданию. В этот раз дом я увидела сразу, видимо, после того, как он однажды уже обнаружит себя, то больше скрываться не видит смысла.
        - А теперь внимательнее присмотритесь вон туда, - я махнула рукой в сторону большого дома.
        Маркл прищурился и спустя несколько секунд попыток смерил слегка раздраженным взглядом.
        - И что я там должен увидеть?
        - Дом, - я пожала плечами и скрестила руки на груди. - Он скрывается, будьте внимательнее.
        - Это магия какая-то? - Директор наклонил голову набок и сосредоточился. Он едва шевелил пересохшими губами, разговаривая со мной. - Странно, а кто ей управляет? О, кажется, есть какие-то очертания.
        Я задумалась. И в самом деле, как это возможно? Здание с собственной магией? Не бывает такого, это ведь не артефакт.
        - Хм, без понятия.
        - А вот я, кажется, догадался.
        Я бросила на Маркла удивленный взгляд и принялась ждать объяснений, но вместо этого мужчина, достаточно быстро обнаружив дом, кивнул сам себе и стремительной походкой направился к двери. Я вздохнула и двинулась за ним. Ожидать мне от директора Академии Чар большего и не стоило, действительно, кто это я такая.
        Маркл буквально летящей походкой вскочил по лестнице и потянул ручку двери на себя. Мы оказались в темном коридоре, однако мужчину это явно не остановило. Он ненадолго замер на пороге, но, не дав мне сказать ни слова, самостоятельно продолжил путь и вскоре вышел к другой лестнице, ведущей к коридору на втором этаже с бесчисленным количеством дверей.
        Я не успела даже пискнуть, как директор поднялся наверх и нашел нужную комнату.
        - Круто, - только и сказала я.
        Маркл самодовольно усмехнулся и открыл дверь.
        Сидящая на кровати блондинка тут же подскочила на месте и выставила руки перед собой. Я прикусила язык, что с ней сделал этот город? Никогда не помню, чтобы она была такой нервной и недоверчивой.
        - А, директор Маркл... Вы так быстро.
        - Собирай вещи, - без церемоний ответил мужчина, махнув рукой в сторону комода. - У нас мало времени.
        Я про себя удивилась, но промолчала, отойдя в сторонку. Пусть сами разбираются.
        - Вы заберете меня домой?! - оживленно воскликнула девушка, бросившись собираться.
        - Если своим домом ты считаешь Академию Чар, то - да.
        Лима чуть не закричала от радости. Растянув губы в самой счастливой улыбке, на которую только была способна, она выудила спортивную сумку из-под кровати и открыла ящик комода. Хаотично, забыв про порядок, она забросила туда вещи.
        - Почему вы забираете меня?
        - Потому что ты моя ученица, - отмахнулся Марлкл и, приняв вид, что больше ничего не скажет, упер руки в бока и стал ждать.
        - А когда мы уезжаем? - продолжала засыпать вопросами директора Лима.
        - Утром, сейчас пойдем в пункт и закажем экипаж.
        - Возьмите пятиместный, - вставила свое слово я. Маркл удивленно обернулся.
        - Зачем?
        - И я, и Алан, и Лаура тоже поедем. За себя мы заплатим, не волнуйтесь.
        Мужчина кивнул и снова повернулся к Лиме, принявшись поторапливать ее. Кажется, ему просто не нравилось пребывать в этом месте.
        Я приложила руку к лицу и тихо вздохнула. Мне было плохо, причем то ли душевно, то ли физически. Меня буквально тошнило от волнения, что я вообще творю?! Сама себя ненавижу за то, что так бесчеловечно поступила с Аланом. Теперь он меня точно ненавидит.
        Да еще и дала понять Лауре, что все знаю о Ниэле и ее договоре о неразглашении информации по поводу Фобоса... Кажется, мой корабль стремительно плывет ко дну, причем самого холодного и глубокого океана.
        Конечно, то, как я поступила с Лимой очень благородно, мне явно будет легче прожить эти полгода в Институте магии, чем ей. Я спокойно получу свой диплом, не связывая никак жизнь с Фобосом. Это непросто, но я чувствую, что справлюсь. Но мне надо было об этом минимум рассказать Алану! Что ж я за человек-то такой, особенно когда этот парень ясно дал понять, что я ему не безразлична. И, что самое страшное, мне было это приятно, хоть и сама толком до сих пор не разобралась со своими чувствами.
        По приезду в Академию Чар я просто соберу свои вещи и уеду. Наверняка придется вместе с Марклом налаживать контакт с Томасом, объяснить ему всю ситуацию и понадеяться, что тот войдет в наше положение. Особенно учитывая то, что я действительно та, кто должна была поехать изначально в Институт магии. Однако если тогда я была переполнена надеждами отправиться учиться в это место, теперь же просто не выношу одного его вида.
        Странно, как может изменить впечатление одна ситуация. Никогда не думала, что Институт магии настолько связан с Фобосом. И что Академия Чар окажется в таких долгах. И что ученики будут расплачиваться... Нда.
        - Ну, теперь я полностью готова, - запыхаясь, не без радости выпалила Лима. Директор кивнул и открыл дверь, я первая выскочила из комнаты, затем подождала, пока выйдут мои спутники.
        Без приключений и в полной тишине мы вышли на улицу. Удивительно, но стоило нам отойти на несколько десятков метров, я непонятно зачем обернулась и обнаружила, что дом скрылся от наших глаз. Или только от моих? Покачав головой, решила об том не думать. И так проблем по горло.
        Такими темпами мы не спеша выбрались из района Темноты. В душе я очень сильно надеялась, что никогда в жизни больше не окажусь в этом месте. Хотя понимала, что это не так.
        Директор и Лима вдруг остановились, точнее, сделал это Маркл, а блондинка повторила.
        - Вы уходите? - догадалась я.
        Мужчина утвердительно закивал головой.
        - Мы в пункт, возьму ее с собой, куда деваться, - вздохнул Маркл, искоса глянув на Лиму. Та либо не уловила намека, либо сделала вид, что ничего не заметила.
        Не знаю почему, но я решила промолчать и не предлагать своей помощи.
        - Во сколько нам с вещами подходить к воротам?
        - Часов в девять, - директор пожал плечами. - А теперь пока.
        - Доброй ночи...
        В девять... Ох, черт, снова бессонная ночь в поисках Лауры и Алана. Думаю, если девушку еще будет несложно найти, то с парнем такой фокус не прокатит. Что-то мне кажется, он явно не домой пошел. И уговорить его ехать теперь будет непросто...
        
        ГЛАВА 25.
        Я неторопливо вышагивала по Золотому району Эльрака, погрузившись с головой в свои мысли. Пугало то, что ожидало впереди, и как бы я старалась не думать об этом, ни сколько не получалось.
        Тогда я тряхнула головой и остановилась. Ноги наконец-то привели меня к большому и величественному дому семьи Ниэля. У ворот горел свет из подвешенных подсвечников по сторонам. Вздохнув, я кашлянула, чем привлекла к себе внимание мужчины в доспехах.
        - Доброй ночи, - поприветствовала я. Охранник подошел ко мне, бросил мучительный взгляд и кивнул.
        - Вы кто?
        - Я недавно приходила, помните? Так вот, я к Ниэлю.
        - Господин, уверен, сейчас спит, - "прозрачно" намекнул мне мужчина. Я фыркнула и отвела глаза в сторону.
        - Извините за беспокойство, - я собралась развернуться, чтобы уйти, ибо мне ясно дали понять, что не пропустят, как в голову пришла отличная мысль. - А можно вопросик?
        - Ну? - вяло отозвался охранник. Вид у него был заспанный. Непросто, наверное, по ночам дежурить.
        - Скажите, а примерно час назад не приходила такая темноволосая девушка?
        - Вампирша? - уловил мою нить мужчина.
        Я активно закивала головой.
        - А она еще здесь?
        - Вроде, да, - пожал плечами собеседник, - не видел, чтобы она выходила.
        - Можно тогда и мне пройти? Это очень важно.
        Мужчина вздохнул и печально взглянул на меня. Затем отрицательно покачал головой и развел руками в стороны.
        - Простите, приказ не впускать гостей после двенадцати, если о них заранее не предупредят. А уже полпервого.
        От досады я скрипнула зубами и еле удержалась от того, чтобы не начать плеваться во все стороны. Повезло же Лауре.
        - А тогда вы не можете позвать их? - я умоляюще посмотрела на охранника.
        Видимо, вид у меня был настолько несчастный, что тот отвернулся и прикусил губу.
        - Меня ведь и уволить могут, - вздохнул мужчина, неуверенно произнеся это.
        Я понимала, что стоит мне немного надавить на жалость, и он явно пропустит меня внутрь или хотя бы сообщит, что некая девушка топчется у ворот и просит пройти. Но рисковать положением охранника, у которого наверняка и своих проблем хватало, не нашла наглости.
        - Ладно, - я мягко улыбнулась. - Извините еще раз, что потревожила.
        Развернувшись, медленно побрела в противоположную сторону. На прощание мне мужчина помахал рукой и, гремя доспехами, молча удалился. Может, мне удастся связаться с Лаурой как-нибудь по-другому? Например, отправить ей магическое письмо. Однако творить заклинания в процессе обучения за пределами Академии Чар не очень приветствовалось, и после мне могли предъявить претензию, однако я и так без того уже использовала несколько заклинаний. Взять хоть то же освещение.
        Вздохнув, огляделась по сторонам и нашла одинокую лавочку. Присев на нее, набралась смелости и выставила руки перед собой. Закрыла глаза и принялась сосредотачиваться. Если честно, заклинания всяческих посланий мне удавались не без труда.
        Набрав воздуха полные легкие, пропустила энергию через себя и принялась колдовать дальше. Сложила ладони лодочкой друг напротив друга и почувствовала, как начало вырываться тусклое зеленоватое свечение. Приоткрыла один глаз и едва улыбнулась - у меня на коленях появился маленький светящийся ромбик, что периодически затухал и возобновлял свечение снова. Затем я начала нашептывать то, что хотела передать Лауре, поднеся губы к заклинанию:
        - В девять часов утра мы отъезжаем в Академию Чар, будь готова, пожалуйста. Айбер.
        Ромбик превратился в изображение ровного темно-зеленого листа, на котором появился соответствующий текст, как будто написанный чернилами. Я "свернула" заклинание и встала напротив дома Ниэля. На ладони лежал все тот же ромбик, готовый в любую минуту сорваться и отправиться в путь.
        Настроив его на волну Лауры, я сдула с ладони заклинание. Оно весело направилось вперед в темноте искать вампиршу. Я вздохнула и стерла выступивший пот со лба, поверить не могу, такое простое заклинание, а ощущение, будто сделала нечто тяжелое и непосильное простым смертным.
        Все-таки эта магия когда-нибудь надоест мне.
        Итак, весточка была отправлена. Скорого ответа или вообще его отправления я не ждала, поэтому пустилась по улице через мост на другую сторону Эльрака. Интересно, где может быть Алан? Сначала, наверное, стоит поискать его дома у бабушки.
        С такими мыслями я без особого энтузиазма преодолела мост и ступила на ровную дорожку. Странно, но в такое время суток город абсолютно вымирал, по крайней мере, в этой части. Подойдя к дому Алана, я некоторое время неуверенно потопталась на месте, затем, набравшись смелости, постучала два раза по двери. Шевеление с той стороны послышалось далеко не сразу.
        Я не видела, что там происходило, но отчетливо различила тяжелые шаги, явно не принадлежащие пожилой женщине. Я мгновенно почувствовала облегчение, решив, что это Алан собственной персоной и уже настроилась на тяжелый разговор с ним, как дверь мне неожиданно открыл другой человек.
        От ужаса я чуть не потеряла дар речи. Задыхаясь, еле выдавила из себя:
        - Ты что здесь делаешь?!
        - А ты?
        Демон в уже знакомом мне облике мужчины в странной одежде коварно улыбнулся. Я не нашла, что ответить по этому поводу.
        - Ты добрался до Алана?
        - Нет, - Фобос внезапно скривился, - я пришел совсем недавно, его уже не было.
        - Кто же тебя впустил тогда?
        Демон тяжело вздохнул и раздраженно повел плечами.
        - Элиза, наверное, как думаешь?
        - Какая Элиза? - я впала в ступор.
        - Ох, - Фобос закатил глаза к потолку с видом мученика. Затем отошел от входа и раскрыл дверь, приглашая меня войти. - Так зовут бабушку твоего драгоценного Алана.
        Я стиснула зубы, проигнорировав укол в мою сторону, и молча зашла в коридор. Демон с улыбкой потянулся ко мне, чтобы взять пальто, но я резко отпрянула назад, выставив руки перед собой и дав понять, что это лишнее. Тогда Фобос пожал плечами и спокойно прошел дальше, ведя меня за собой в гостиную комнату.
        Я невольно следила за ним взглядом, его одежда откровенно смущала меня - странные сине-голубые штаны из необычной ткани, спортивная обувь со шнурками и висящая рубашка. Сам он со спины вообще выглядел как подросток, а не как очень старый и опасный демон.
        Я покачала головой и невольно вздохнула, да уж, повезло Алану с родней. Может ничего не опасаться, разве что Фобос считает, что полностью управляет жизнью своего сына. Но я собиралась каким-то образом дать ему понять, что это не так. А для этого у меня был план.
        Демон сел на диван и вольготно откинулся на спину. Я предпочла встать у окна и скрестить руки на груди. Страх перед этим демоном уже давно отступил. Привыкла к его обществу, наверное.
        - Так зачем ты здесь?
        - Пришел проведать сына, это так плохо?
        - Ты, наверное, хотел сказать "проконтролировать сына" - сыронизировала я.
        Фобос усмехнулся и наклонил голову набок.
        - Ладно, а ты зачем пришла? Захотела извиниться? - Я невольно сжала кулаки и почувствовала приступ ненависти. Отлично! Так и думала, что этот гад следит за нами. - Это ведь так благородно - поменяться местами с подругой в данном случае. Только вот про Алана ты забыла.
        - Не забыла, - со злостью прошипела я и отвернулась. - Я хотела ему сказать, но будто бы он понял.
        - Намекаешь на то, что ему неизвестно, что такое пожертвовать ради дружбы?
        Я скривилась, да что он вечно пытается выставить меня подлой идиоткой!
        - Закрой рот! - неожиданно рявкнула я так, что удивилась даже сама. Фобос же, решив снести мне голову потом, вскинул брови и стал выслушивать. - Я бы потом ему все рассказала, у меня свой план, ясно тебе?
        - А посвятить во все это Алана, я вижу, в твой план не вписывается, - раздражительно протянул демон.
        Я почувствовала, как начинаю переполняться ярой злобой.
        - Что-то ты тоже не стал ему рассказывать, что после окончания Института магии собирался извлечь выгоду исключительно для себя, забрав его и заставив на себя работать.
        - Это будет лучше для него, все равно Алан помимо некромантии больше ни к чему не расположен.
        Я прыснула от такого наглого заявления и развела руки в стороны.
        - Из-за кого же так сложилось, интересно? Может, стоило ему обучаться как всем остальным, а не исключительно некромантии ровно пять лет?
        - Отлично! - фыркнул Фобос, - то есть ты обвиняешь меня в том, что я делаю все, чтобы мой сын занимался тем, что он любит и к чему имеет талант?
        - Да ладно?! А ты у Алана хоть поинтересовался, нравится ли ему это?
        - А ты у Алана поинтересовалась, нравится ли ему твое решение пожертвовать собой ради подружки? - в тон мне ответил демон.
        От такой наглости я чуть не задохнулась и собралась уже продолжить свой натиск в споре с Фобосом, как неожиданно в гостиную вошла женщина в пышном платье и веером в руках.
        - А ну хватит орать! - заверещала она.
        Я стыдливо закрыла рот и прикусила губу. Демон же обиженно фыркнул и смерил бабушку дерзким взглядом.
        - Элиза, выйди вон.
        Но ответил ему за женщину мужской знакомый голос.
        - Сам бы вышел, - процедил Алан и показался из-за двери. Я стыдливо опустила голову и почувствовала, как загорелись уши. Твою мать... И давно он здесь?
        - О, сын пришел! - Фобос вскочил на ноги и бросился к Алану, однако, как и ожидалось, парень не разделил радости отца и, скривившись, отошел в сторону. Я ощутила на себе его взгляд и еще больше смутилась, делая вид, что рассматриваю оранжевые занавески. Кстати, симпатичный узор.
        - Уже поздно, чего вы здесь все собрались? - недовольно протянул Алан и скрестил руки на груди. Я промолчала.
        - Не знаю, зачем пришла эта эгоистка, - ответил Фобос, - но я пришел поговорить с тобой.
        - Как и я. - Этими словами привлекла к себе внимание всех и еле выдержала не самые легкие взгляды. - Алан, у тебя найдется минутка? Я ненадолго.
        Парень фыркнул и покачал головой.
        - Утром, сейчас я хочу спать, - с этими словами Алан направился к лестнице и вскочил по ней. Но не успел он дойти и до середины, я оживилась и, бросившись в центр комнаты, попыталась удержать его хотя бы ненадолго.
        - Ты ведь согласился уехать! В девять часов у главных ворот, хорошо?
        Парень замер на месте. Мне стало вдруг стыдно.
        - Я согласился с тобой уехать, - не оборачиваясь, ответил Алан.
        - Так и будет, - мгновенно сказала и замолчала.
        Парень тяжело вздохнул и наконец-то обернулся ко мне. Я оглядела его с ног до головы. Признаться честно, раньше я старалась не обращать внимания на то, какой на самом деле Алан привлекательный.
        - Да ладно? - ехидно усмехнулся собеседник. - Приедешь, соберешь вещи и свалишь учиться в Институт магии. - Я открыла рот, чтобы попытаться возразить и как-то огородить себя от обвинений, но Алан не дал мне ничего сказать в свою защиту. - Я уже уяснил, что абсолютно никто не считается с моим мнением. Так что продолжай и дальше сама все решать, а меня хотя бы на одну ночь избавь от этого.
        Дернувшись, словно от пощечины, я не нашла слов, дабы оправдаться. Да их и не было, я это все заслужила.
        Покачав головой, Алан снова развернулся и стремительно поднялся по лестнице, после чего скрылся за поворотом в коридоре. Я опустила голову и еле удержала порыв сбежать, разрыдавшись взахлеб.
        От этого меня остановил Фобос.
        - Да-а-а, а я все больше и больше удивляюсь, как ты на меня похожа. Мне нравится. Слушай, а как у тебя с некромантией?
        Я бросила на демона такой злой взгляд, что тот даже пошатнулся. Однако быстро опомнился и широко заулыбался, сообразив, что задел меня за живое.
        - Ненавижу некромантию.
        Чертыхаясь, я вылетела из дома семьи Алана на улицу, ощутив свежий ветерок. Идти было особо некуда помимо поместья Лауры, поэтому именно туда я и направилась.
        Больше всего в произошедшей ситуации меня раздражало одно - Фобос был прав. Я уже ничем не лучше него, если позволяю вести себя так с Аланом.
        ***
        Странно, но когда я стремительной походкой добралась до дома Лауры, в окнах на первом этаже горел свет. Вздохнув, поднялась на крыльцо и потянула на себя дверь - открыто.
        Вскинув брови, шагнула в освещенный коридор и сняла обувь. Где-то неподалеку в гостиной маячила женская тень. Заглянув в комнату, не без удивления обнаружила там двух знакомых девушек - Элла, перевесив себе через плечо длинные черные волос, и расчесывая их рукой, сидела в кресле и наблюдала за действиями своей сестры. Лаура же в свою очередь, углубившись в кучу пакетов с одеждой, отбирала какие-то вещи и складывала их в полупустой раскрытый чемодан на диване.
        - О, Айбер, привет, - первой заметила меня старшая вампирша и улыбнулась.
        Я помахала ей рукой и прошла в комнату. Лаура кивнула мне и продолжила собираться дальше.
        - А что вы делаете? - поинтересовалась я, прильнув боком к стене и упорно борясь со сном. Конечно, мне еще часов девять трястись в экипаже туда, а потом обратно, но организму было все равно.
        - Да эта... - Элла скривилась, махнув рукой на свою сестру, что в увлечении подбирала какие-то наяды, - накупила кучу новых шмоток, притащила их зачем-то сюда и теперь требует, чтобы я ей давала советы, что брать с собой, а что нет.
        Я удивленно взглянула на Лауру. Та в ответ улыбнулась мне и, наконец, отвлекшись от своего занятия, уперла руки в бока и устало вздохнула, тем самым сдув челку со лба.
        - Не смотри на меня так, - фыркнула девушка, - я уже давно купила эти вещи. Просто в этом году выпускной бал, к тому же решила начать новую жизнь.
        Я кивнула, но предпочла промолчать по этому поводу. Мнение Лауры я, честно говоря, не разделала, но в ее положении было достаточно логично попытаться забыть о прошлом и смотреть в настоящее. Однако зачем, в таком случае, сменять гардероб? Я покачала головой, видимо, у всех действительно свои взгляды.
        - А давно вы вернулись?
        - Я только что пришла от Ниэля, - первой ответила Лаура, - он, кстати, не едет. Сказал, что немного опоздает к началу занятий.
        Я снова кивнула и опустила голову. Интересно, почему?
        - А ты, Элла?
        Вампирша хмыкнула и отвернулась.
        - Если тебе интересно, что я там делала столько времени, то отвечу очень просто - выясняла, можно ли как-то разорвать связь с Фобосом.
        Я оживилась, бросив на нее ожидающий взгляд. В душе зародилась надежда, неужели это все-таки возможно? Однако Элла слабо улыбнулась и опустила глаза, тем самым дав понять, что ее поиски ничего не дали. Тяжело вздохнув, приложила пальцы ко лбу и замолчала. Должен быть какой-то способ, не может быть иначе.
        - А Ниэль как справляется? - сухо спросила я.
        Но за свою сестру решила ответить Лаура. Она села на диван и захлопнула чемодан - вещи были собраны.
        - Никак, - горько усмехнулась она, - хочешь, старую тайну открою? Поскольку ты давно все знаешь, нет смысла скрывать этого.
        Я сглотнула и выжидающе уставилась на вампиршу. Та кивнула и, сложив руки на коленях, продолжила:
        - Мы тебе все говорили, что Ниэль сам по себе отличник, то есть то, что он попал в разряд самых ужасных выпускников Института магии уму непостижимо. - Да? Я еле удержалась от того, чтобы фыркнуть. Мне этот эльф никогда не казался шибко умным. Хотя, он не настолько тупой, чтобы всё действительно так обернулось. - В общем, когда узналось, что Алан.. Ну... Завалил экзамен и отправляется в Академию Чар, Фобос дал наставление за ним следом отправить и Ниэля, чтобы была хоть какая-то связь.
        Я кивнула. В принципе, это вполне логично, зато теперь становится понятно, откуда у бедного эльфа такая лютая ненависть к Алану. Только вот одного момента я не уловила.
        - Так ты знаешь о Фобосе и Алане?! - Я побледнела. Отлично! А я-то думала, что это такая великая тайна, которую мне доверил сам парень. Вот же идиотка.
        - Да, - Лаура виновато улыбнулась, - все почти знают, что он его сын.
        Я со смачным звуком залепила себе ладонью по лицу, чем вызвала легкий смешок со стороны собеседниц.
        - Ладно, а теперь давайте пойдем спать. Путь предстоит тяжелый, - произнесла младшая вампирша и поднялась с дивана. Хлопнула себя по ногам и медленным шагом направилась к лестнице. Элла уходить не спешила, ну да, ей-то ехать никуда не нужно.
        Я прикусила язык и забегала глазами по сторонам. Говорить ли Лауре о том, что возвращаюсь в Академию Чар совсем ненадолго? А что там, все равно потом это ни для кого не будет секретом.
        Не спеша, поднялась на второй этаж и, пожелав всем спокойной ночи, зашла в свою комнату. На душе висел камень, мне было настолько тяжело, что хотелось забиться в темный угол и просидеть там полжизни.
        Алан меня ненавидит, Лаура наверняка отнесется почти так же, хотя, может, и одобрит мой выбор. Сама она склона к самопожертвованию. Лима останется учиться в Академии Чар, однако я почти уверена, что там ей мало кто будет рад. Но ей уже станет определенно легче, и она спокойно сможет окончить свое обучение.
        А вот что будет со мной? Что я стану делать, когда пройдут эти полгода в Институте магии? Одно ясно - летняя практика, на которой я, возможно, увижусь с кем-нибудь из своих.
        Но больше всего пугает даже не это. Что станет с Аланом? Не думаю, что Фобос оставит его в покое. Наверняка попытается заставить парня склонить к себе и всю жизнь без остатка посвятить некромантии и демону. А этого я опасалась больше всего. Такой судьбы я Алану не желала.
        
        ГЛАВА 26.
        Волоча за собой чемодан на колесиках, я вместе с Лаурой уныло подошла к воротам. Девушка же вышагивала совершенно легко, даже не прогибаясь под тяжестью своих двух сумок, каждая из которых была порядком тяжелее моего хиленького чемодана. Вампиры, чтоб их.
        Нас ожидал пятиместный экипаж в виде большой кареты, запряженной пятью лошадьми. На своем месте восседал кучер и терпеливо ждал, пока все соберутся. К слову, сейчас было без десяти минут девятого.
        Я подошла к карете и постучала по стеклу, привлекая к себе внимание директора Маркла и Лимы. Те, заметив меня и вампиршу, открыли дверь и помогли затащить чемоданы. Когда мы с вампиршей сели на свои места, она стала подозрительно поглядывать на блондинку и директора. Я кашлянула в кулак, совсем забыла ей сказать о них.
        - Это моя подруга Лима, - наигранно улыбнулась я, представляя девушек друг другу. - Лима - это Лаура.
        Вампирша и блондинка обменялись рукопожатиями и тут же затихли. Я закатила глаза наверх, чувствую, непростое будет путешествие в Академию Чар. Если честно, хотелось уже поскорее со всем этим покончить и отправиться в Институт магии.
        Вообще, мои вещи могли привезти с назад кучером или даже доставить по почте, но требовалось обговорить все с директором Томасом напрямую из кабинета Маркла. И при этом разговоре я обязана присутствовать, придется предъявить доказательства, что результаты экзаменов были перепутаны. А для этого уже понадобится Лима. А для этого уже понадобится ей все объяснить... Ох, ну и в глубокую же я яму себя закапала.
        Наконец, спустя минут десять напряженного молчания и бесконечных переглядываний, соизволил прийти Алан. Я уже начала беспокоиться, что парень не явится вовсе, но он нашел в себе сил это сделать. Погрузив свои вещи, он завалился в карету и, поприветствовав всех и не удосужившись познакомиться с Лимой, сел возле окна и уставился туда невидимым взором. Я опустила голову, почувствовав его подавленное состояние, а Лаура же ни сколько не обратила внимания на грустное выражение лица Алана. А Лиме и директору вообще было как-то до лампочки.
        Когда я уже начала кусать себя за губы и всячески корить за то, что не удосужилась просветить Лауру и Лиму в свои планы, карета тронулась с места. Это стремительно оборвало нить моих мыслей, так что я, откинувшись назад, накрыла шарфом глаза и вздохнула. Уж лучше буду фривольно спать, чем бесконечно переглядываться с кем-то.
        ***
        За все восемь часов и двадцать шесть минут (я каждые полчаса не выдерживала и поглядывала на часы) помимо фраз типа "А где бутыль с водой? Да, нашла, спасибо. Айбер, будешь бутербродик?" и "Алан, чего такой хмурый?" никто не проронил ни слова,
        Наконец, практически без остановок, мы добрались до ведущей вверх дорожке. Я взглянула в окно - судя по всему, по территории Академии Чар недавно прошелся дождь, ибо лошади утопали в грязи и с трудом продолжали путь вперед. Не без чертыханий кучера, которые были слышны даже в карете, с горем пополам примерно через десять минут мы были доставлены к родному зданию академии в целостности и сохранности.
        Я первая вылезла наружу, отошла в сторону и потянулась, после чего тут же съежилась. Меня обдало ледяным ветром, что заставило невольно спрятать руки в карманы и оглядеться по сторонам - голые деревья, всюду грязь и слякоть, снег давным-давно растаял. Хмурое серое небо грозно нависло над крышей Академии Чар.
        - Да уж, погодка здесь так себе, - высказала общее мнение Лаура, когда все вышли из кареты.
        Я согласно кивнула и полезла за своим багажом. Мои спутники быстро вытащили свои вещи и стремительно направились внутрь здания, желая как можно скорее спрятаться от ледяного ветра. Ну, или от моего общества, в случае с Аланом. Вздохнув, я достала свой чемодан и взяла на руки, ибо вести его по грязной и слякотной земле было бессмысленно.
        Директор Маркл попрощался с кучером, любезно пожелал ему удачного пути и оплатил поездку. Естественно, мне пришлось вытащить из сумки требуемую за себя сумму и с легким раздражением проследовать за пожилым мужчиной к главному входу.
        Лаура и Алан уже скрылись в здании, мы же с Лимой и Марклом только оказались в главном зале. Захлопнув за нами двери, директор издал мученический вздох, после чего оглядел собравшихся внимательным взглядом.
        - Ну, вы сходите в столовую, поешьте. Пусть мисс Таркон разберет свои вещи, если захочет, прямо сейчас, а потом сразу обе ко мне в кабинет. Поняли? У вас где-то часа три.
        Я переглянулась с Лимой и кивнула Марклу. Получив наше согласие, директор, зевая направо и налево, неспешно поднялся по лестнице. Я махнула подруге рукой, приглашая следовать за собой в нашу общую комнату. Что, кстати, скоро моей уже не будет.
        По пути блондинка что-то заподозрила, видимо, уловив в речи директора Маркла упоминание о том, что разбирать чемоданы надо только ей, и затормозила почти у самой двери.
        - А как мы расположимся? - протянула она, поставив багаж на пол. Я только сейчас заметила, что это были единственные при ней вещи. Видимо, сбегая из Института магии, она не стала церемониться и собирать все свои шмотки. Их, наверное, и на руках-то утащить невозможно.
        - В смысле? - глупо переспросила я.
        - В смысле, я давно догадалась, что вы с Лаурой соседки, - немного недовольно отозвалась блондинка, - а комната на двоих. Не делай вид, будто не понимаешь, о чем я.
        Я прикусила нижнюю губу и отвела взгляд. Если честно, планировала чуть позже завести этот разговор.
        - Знаешь, - протянула со вздохом я и потянула за ручку двери, ведущей в бывшую комнату, - мне сейчас все нужно объяснить не только тебе, но и Лауре. Так что давай я убью двух зайцев сразу, ты не против?
        Лима изогнула левую бровь. Однако я не стала дожидаться, пока она накинется на меня с вопросами, и быстро зашла в комнату, на пороге бросив свой чемодан. Лаура, что в это время сидела на своей кровати и копалась в сумке, резко подскочила на месте.
        Завидев блондинку, судя по выражению лица, немного удивилась.
        - Аа... - только и протянула она.
        Но я вскинула перед собой руку, тем самым оборвав дальнейшую речь вампирши. Та фыркнула и переглянулась с Лимой, обе наверняка догадывались, что сейчас я сообщу нечто неприятное.
        - Итак, - начала я, - отныне комнату вы будете делить вдвоем, то есть без меня. Я перевожусь в Институт магии, на место Лимы, поскольку выяснилось, что наши результаты экзаменов были перепутаны.
        Я отвела взгляд в сторону и уставилась в окно. Если честно, другой реакции ожидала на подобное заявление.
        Лаура, стоящая напротив меня, уперла руки в бока и негодующе посмотрела на меня, а блондинка глазами, переполненными удивлением и каким-то непонятным мне ужасом молча взирала. Наконец, первой озвучить свои мысли решилась вампирша.
        - И... Если это так, то зачем ты тогда сюда вернулась?
        Я скривилась и отвернулась, вопрос был логичным. И отвечать мне на него не хотелось, однако придется. Я не собиралась покидать Академию Чар, оставив после себя не самое лучше впечатление.
        Вздохнув, заглянула ей в глаза.
        - Об этом я сообщила только директору Марклу, теперь же нужно рассказать все Томасу из Института магии. Это мы с Лимой и будем делать. Предъявим наши тесты, результаты и другие рукописи, чтобы было можно сравнить мой почерк. Еще, наверное, будут что-то делать, но этого я не знаю.
        - Я давно поняла, что мои результаты с кем-то спутали. - Я перевела взгляд на Лиму. Девушка задумчиво уставилась перед собой. - Но даже не догадывалась, что с твоими.
        Пропустив укол в мою сторону, я передернула плечами и едва улыбнулась.
        - Скоро все это решится. А сейчас уже вечер, пойдемте, отдохнем.
        Я развернулась спиной к собеседницам и медленно направилась к двери, однако никто за мной идти не собирался. На самом выходе я развернулась и окинула их вопросительным взглядом.
        - Айбер, - Лаура кашлянула в кулак и переглянулась с блондинкой, затем подошла поближе ко мне и скрестила руки на груди. - Зачем ты решила поменяться местами с Лимой? Нет, понимаю, что там ей было просто ужасно, и даже догадываюсь почему, но тебе-то с этого какая выгода? Думаешь, что с Фобосом там не встретишься? Сильно ошибаешься, я там четыре с половиной года проучилась и лучше знаю это место.
        Я остолбенела. Вопрос был странным, и смысл его улавливался с трудом.
        - Намекаешь на то, что Лиме все равно уже не избавиться от Фобоса что ли? - изогнув левую бровь, неуверенно спросила я.
        Вампирша издала мученический вздох и снова переглянулась с Лимой. За нее решила ответить блондинка.
        - Не в этом дело, - покачала головой девушка. Выглядела она серьезно настроенной. - А в том, что о твоих намерениях ты сообщаешь под самый конец. Думаешь, это нормально? Даже со мной не посоветовалась.
        Я не понимаю! Они едва знакомы, а уже мыслят одинаково?
        От этого я нахмурилась и перевела взгляд на Лиму.
        - Хватит читать мне нотаций, - раздраженно протянула и отвернулась, дернула за ручку двери и вылетела в коридор.
        Вслед Лаура мне что-то выкрикнула, но я этого не расслышала. Однако за мной никто не побежал, из чего сделала вывод, что вряд ли ее слова были так важны.
        Я не понимаю, почему все на меня так злятся из-за того, что всего лишь сказала о своем переводе не вовремя? Да, это нехорошо, но все-таки и не настолько ужасно. Сдув челку со лба, спустилась вниз по лестнице на первый этаж и ускорила шаг. Странно, но мне совсем не хотелось есть, более того от всего этого даже слегка тошнило.
        Ноги сами привели меня в зал с большими окнами, где буквально месяца два назад или чуть больше проводился бал в честь приезда и отъезда учеников. Вздохнув, я прошла в центр помещения. Шаги эхом отзывались по всему залу и тут же затихали, стоило мне остановиться. Не знаю отчего, но именно в этот самый обычный момент я почувствовала себя настолько одинокой, что молча села на месте и закрыла руками лицо.
        От нахлынувшей обиды хотелось плакать, однако, как бы я ни старалась, не выкатилось ни одной слезинки. Да что со мной происходит? Как забавно, очень скоро, наверняка поздно вечером, часов так в девять, я покину это здание на всю свою жизнь, уеду в Институт магии, получу там свое высшее специализированное на темной магии образование, а что потом буду делать - не знаю. Я от природы никогда не была общительной, но чтобы к восемнадцати годам абсолютно не иметь друзей и не общаться с родителями... Нда, это, малость, дико.
        Но это настоящая я. Скучная одиночка, любящая жалеть себя и при этом остающаяся жестокой эгоисткой. И как, простите, вообще тогда общаться со мной?
        - Ты в порядке?
        Я вздрогнула и вскинула голову, услышав голос директора. Маркл подошел ко мне и остановился неподалеку. Прищурился и обратил свой взгляд на вид из окна.
        - Знаешь, у меня у самого был такой период, когда я абсолютно не знал, что мне делать дальше, - вдруг разоткровенничался директор и слабо улыбнулся.
        - С чего вы взяли, что я не знаю, что мне делать? - Я уткнулась носом в колени и затихла.
        - Не мое, конечно, дело, но я ведь вижу, как тебе не хочется в Институт магии.
        Я фыркнула.
        - Знаете, как раз именно сейчас мне хочется поскорее уехать туда.
        - Поссорилась с друзьями? - сразу понял директор Маркл. Я окинула его удивленным взглядом, на что пожилой мужчина усмехнулся. - Это пройдет, всему свое время. А сейчас пойдем, хочу тебе кое-что показать.
        Мужчина отошел и протянул мне руку, помогая подняться. Воспользовавшись этим, я уверенно кивнула, после чего мы вместе подошли к одной из стен зала, на которой висела огромная картина с действующим императором. Достаточно волевого вида мужчина с густыми темными очерченными бровями, короткой стрижкой и властным взглядом. Ему было примерно лет сорок.
        Неподалеку от картины с его изображением стоял маленький столб, на котором сидел каменный орел небольших размеров. Оглядевшись по сторонам, что уже вызвало у меня подозрений, директор Маркл нашептал какое-то заклинание и погладил птичку по головке.
        - Ух ты! - не сдержалась я, когда орел поддался на ласку и изогнул шею, прикрыв глаза в удовольствии.
        В следующий момент раздался легкий грохот. Я испуганно стала озираться по сторонам и отошла на несколько метров назад. Огромная картина вдруг провалилась в стену и исчезла в темном проеме, прильнув к полу. Перед нами был длинный темный коридор, освещаемый лишь одиноким факелом.
        - Это... Ээ... - у меня из горла вырвался вздох.
        Директор фыркнул и спокойно вошел в тоннель, приглашая меня следовать за собой.
        - Помнишь, я рассказывал тебе с тем парнем, Аланом, кажется, про мою драгоценную Милу? Посмотри, что от нее осталось собственными глазами.
        - Но вы ведь сказали, что ваш артефакт исчез. - Я шагнула в коридор вслед за ним. Затем обернулась и заметила, что проход закрылся.
        - Так и есть, - кивнул мужчина. Перед нами предстала крутая лестница, ведущая вниз, по которой мы и спустились в дальнейшем. - Его магия исчезла и большая часть артефакта почему-то тоже. Выглядит Мила так, будто исчерпалась, однако в таком случае от нее не оторвался бы огромный кусок. Как думаешь, на что похоже?
        Я нахмурилась и прошла вперед. Мы попали в плохо освещенный огромный зал с высокими потолками, на стенах которого были вырезаны витиеватые подсвеченные узоры. В центре всего этого места стоял столик. Я подошла к нему и высоко вскинула брови, заметив маленькую каменную фигурку грифона. Однако было отчетливо видно, что одно крыло у него наполовину оторвано, впрочем, как и две задние лапы.
        - Похоже на..ээ... Неудачную телепортацию? - несмело предположила я, понимая, как бредово звучит мысль.
        - Верно! - подхватил директор, - я тоже придерживаюсь такого же мнения. Только я изучил ее магию, сама она не способна на такое.
        Я прикусила нижнюю губу, в памяти тут же всплыл образ Фобоса и мой разговор с ним ночью. Стоит рассказать об этом Марклу.
        - Ну, - я запнулась, - а вы знали, что Мила принадлежит на самом деле Фобосу?
        Мужчина рядом тяжело вздохнул и кивнул.
        - Думаешь, это он его забрал? Но ведь я честно отыскал его, а это значит, что Мила по праву моя.
        Я пожала плечами, такими тонкостями я не владела, но вполне догадывалась, о чем идет речь. Получает, директор Маркл живет по принципу "кто нашел, тот и взял".
        - Если честно, то наверняка Фобос и забрал его. Точнее, возможно, решил телепортировать, но не вышло. Или вышло, но частично, однако роли это никакой не играет - артефакт разрушен, и теперь это лишь разбитая статуэтка.
        Директор Маркл прошел вперед к странному большому фонтану с голубой светящейся водой. Он взглянул в свое отражение и едва слышно вздохнул.
        - Нет, - вдруг сказал он. - Когда я отправил в Институт магии Кетана, твою подругу и Тину, то сразу дал им задание проникнуть в тайный зал здания, наподобие этого, где ты сейчас находишься. У меня были подозрения, что это они пытались отобрать у меня Милу, ибо Институт магии, как известно, уже очень давно имеет выгодный контракт с Фобосом.
        - И что, они нашли зал? - с интересом спросила я.
        - Да, - усмехнулся мужчина, - но там ничего не было, понимаешь?
        - Нет, - честно призналась я.
        - Зал был пуст абсолютно! - пояснил директор, вскинув руки вверх, - а такого не может быть. Обязательно что-то да должно быть в любом подобном обучающем заведении. Даже у нас есть этот дурацкий фонтан против демонических существ. Если плеснуть в лицо какому-нибудь черту или демону, тот отреагирует, как вампир на святую воду. - Я вскинула брови. Полезная штука, только громоздкая. - Так что не может быть, что в Институте магии нет никаких артефактов.
        - Может. - Я вздрогнула и резко побледнела, услышав за спиной знакомый мужской голос. Директор Маркл обернулся и широко раскрыл рот. - Если они вдруг сами погрязли в долгах, и им пришлось продать все свои важные артефакты... Ну... Какому-нибудь демону, например.
        Я оглянулась через плечо. Ко мне сзади подошел непонятно откуда появившийся Фобос все в том же облике. Он положил мне руку на плечо, от чего невольно дернулась.
        - Впрочем, теперь все со мной расплатились, и я могу обратно уйти в свой родной мир духов.
        - Кто с тобой расплатился? - переспросил Маркл. Я сглотнула, мне тоже было интересно, о чем говорит демон.
        - Институт магии, конечно, - пояснил Фобос, - недавно они отдали мне все свои артефакты и остались ни с чем. А потом ты так удачно лишился своего артефакта, что пришлось обращаться за помощью к директору Томасу. Тогда он и решил помочь тебе, а потом вытрясти своих любимых учеников. Однако одна из них сбежала и, более того, вернулась обратно в Академию Чар. Я уже сообщил Томасу об этом, так что, думаю, тебе стоит поскорее связаться с ним, а то он собирается вот-вот разорвать ваш контракт и потребовать возмещения убытков. Например, думаю, им подошел бы какой-нибудь фонтанчик от демонов.
        Я пошатнулась и отпрянула назад, избавившись от руки Фобоса. Директор схватился за голову и, чертыхаясь, бросился к лестнице. Наверное, налаживать контакт с Томасом.
        - Так ты заранее все распланировал! - воскликнула я и кинулась за директором.
        Надо было помочь ему как можно скорее разъяснить всю ситуацию. Зато теперь становится понятно, чем я так сыграла на руку Фобосу. Я уговорила Лиму вернуться в Академию Чар и наверняка наделала еще кучу ошибок.
        - Погоди,- остановил меня на полпути демон. Я раздраженно обернулась. - Я тебе заранее расскажу весь исход событий - Томас возьмет с Маркла этот артефакт и отправит назад его выпускников, то есть Кетан, Тина и Лима будут официально переведены в Академию Чар обратно, и тебе не придется ехать в Институт магии. Всё вернется на свои места.
        Я почувствовала, как у меня подкосились коленки, и чуть не грохнулась на пол, но кое-как удержалась на месте.
        - А Лауру и, конечно же, Алана ты заберешь обратно...
        Фобос улыбнулся. Теперь становится понятно, почему Ниэль не поехал с нами. Видимо, он вообще не рассчитывал возвращаться.
        Я сжала кулаки и наградила демона злым взглядом. Вот урод! Кто бы мог подумать, что, ради того, чтобы вернуть сына обратно в Институт магии, где ему так выгодно учиться, он проделает такой путь. С того, что Академия Чар лишилась артефакта, Фобос хотел подзаработать как обычно, однако Алану пришлось тоже писать экзамен, который он удачно провалил. И с этого все закрутилось.
        - Только ты кое-что не угадала, - демон кашлянул в кулак. Я поджала губы. Ну, чего я не уяснила в его гениальном плане? - Я не уверен, что Томас захочет забрать своих "гениальных" учеников обратно, что только портят вид Института магии - а это Лаура и Алан. Возможно, они останутся, так что своего сына я забираю с собой. Я и сам могу уделить ему полгода, чтобы дать должные знания по некромантии. Да он и сейчас немало знает...
        - Ты забираешь Алана с собой? - переспросила я. Затем, до меня дошло. - В свой мир?! Рехнулся?!
        Фобос развел руками в стороны.
        - А что в этом такого? - потом широко улыбнулся, как будто этого момента и ждал всю жизнь. - Ты хочешь остановить меня?
        Я скрипнула зубами. Вот сволочь!
        Развернулась и пошла прочь. Точнее не пошла, побежала. Плевать на директора Маркла и этого Томаса! С ним уже все понятно, но вот, быть может, с Аланом мне еще удастся что-то изменить.
        Фобос бегом догнал меня на третьем этаже, когда я завернула в крыло мужских комнат и принялась искать Алана.
        - Силой забирать планируешь? - спросила я у демона.
        Тот фыркнул.
        - Нет, он сам согласится.
        - Да ладно? - усмехнулась я. - Ты правда так думаешь?
        - Я уверен, - широко улыбнулся демон. Мы замерли возле двери, ведущей в комнату Алана. - А что ему делать в этом мире? Друзей у него нет, а единственная девушка, в которую он влюблен, нисколько не считается с ним и пренебрегает его мнением.
        Я чуть не задохнулась. Мне стало больно, кашлянув, яакрыла глаза. Еще один мой промах, сыгравший на руку Фобосу. Какая я дура!
        - Влюблен? - переспросила я, хотя была куча других тем, которые мне нужно было обсудить с демоном.
        - А ты не догадалась? - фыркнул он и потянул за ручку двери. В следующий момент мы вместе ворвались в комнату Алана.
        Я огляделась по сторонам. Парень стоял возле окна и читал какую-то книгу, кажется, тот самый белый справочник по "Семейной психологии". В простой момент я бы подколола его по этому поводу, ведь наверняка там нет раздела, вроде "Что делать, если папа - демон?".
        Завидев нас двоих, особенно меня, что все еще пыталась отдышаться после бега по длинной лестнице, он высоко вскинул брови и раскрыл рот, чтобы задать соответствующий вопрос, но Фобос прервал его.
        - Привет, сын! Я к тебе с интересным предложением.
        Я попыталась что-то сказать, но меня как будто сковало, и не смогла вымолвить ни слова.
        - Валите отсюда. Вместе, - высказав это, Алан захлопнул книгу и попытался покинуть наше общество, но у него не вышло. Мы с демоном загородили весь проход.
        - Да ты выслушай хоть! - возмутился Фобос. Парень скрестил руки на груди и выжидающе уставился на него. - Отлично. Итак, внимай: я предлагаю тебе блестящий вариант окончить свое обучение на профессионального некроманта в моем мире. В нашем родном мире, - исправился он, - я лично обучу тебя всему необходимому. Ведь в Академии Чар ты не получишь всего этого.
        Алан фыркнул и покачал головой.
        - А ты зачем пришла?
        Я округлила глаза, догадавшись, что парень заговорил со мной.
        - Э.. Ну.. Отговорить тебя.
        - В самом деле? - усмехнулся он, - тебе-то какое дело? Все равно уезжаешь в Институт магии.
        - Я не еду, - изобразила нечто вроде улыбки, - остаюсь здесь.
        Алан сделал вид, что его это мало волнует, и попытался вновь уйти, но Фобос остановил его.
        - Так что, каков твой ответ?
        Парень глубоко вздохнул и смерил отца тяжелым взглядом.
        - Предлагаешь полгода провести с тобой, вместо того, чтобы в Академии Чар? Шутишь? И думаешь, что я соглашусь?
        Я победно улыбнулась. И на что этот демон вообще надеялся? Однако Фобос не выглядел поверженным. Более того, выражение его лица сменилось на еще более довольное. Все выглядело так, будто он ожидал такого исхода событий. Хотя, тут сложно было не догадаться.
        - Не полгода, а гораздо больше. Научу тебя, чему захочешь. Да и что тебе делать здесь? Получишь знаний гораздо больше, но по другой, более удобной для тебя программе. Ты создан для некромантии, и там будут люди, которые понимают тебя гораздо лучше, чем, допустим, Айбер.
        - Что?! - возмутилась я и смерила Фобоса злым взглядом.
        - А что, по-твоему, я не прав?
        Я поджала губы и не нашла, чем оправдаться. Посмотрела на Алана, ища в нем помощи, однако тому было как-то все равно на меня, судя по его задумчивому выражению лица.
        Нет, только не это.
        - А тебе-то зачем обучать меня? - тихо спросил парень.
        - Хочу, чтобы ты стал лучшим некромантом. Я ведь еще и твой отец, не забывай.
        Да, конечно! Я густо покраснела от злости, буровя Фобоса ненавистям взглядом. Не знаю почему, но не могла сказать ни слова, как будто что-то мешало мне. Я видела, как Алан начал поддаваться на уговоры демона. И как я могла наделать столько проблем? Где успела сделать такое огромное количество ошибок?
        - В общем, - мягко продолжил Фобос, - держи - это телепортатор. - Демон протянул парню маленькое кольцо. Алан принял его, сверля задумчивым взглядом. - Я даю тебе подумать еще до ночи, в полночь портал закроется. Удачи тебе, сын мой.
        Произнеся это, Фобос подмигнул мне, положил руку на плечо Алану и растворился в воздухе. Видимо, вернулся к себе домой. Я опустила голову, не найдя что сказать.
        Если честно, возмущала сама мысль, что Алан задумался об этом. Значит, он и вправду обдумывает вариант, чтобы отправиться к своему отцу. Что ж, каждому, видимо, свое. Не стоило мне и на что-то надеяться.
        - А ты можешь что-то добавить? - сухими голосом вдруг спросил парень.
        Я вздрогнула и помедлила с ответом. Мне, конечно же, было что сказать, но почему-то не хотелось этого делать.
        - Нет, - спустя некоторое время ответила я и заглянула в глаза Алану.
        Тот кивнул и, отойдя на несколько шагов, как-то печально взглянул. Я уже давно поняла, что к чему.
        - Жаль, что так сложилось, - ответил парень.
        Я снова опустила глаза в пол и прикусила нижнюю губу. Не могу поверить, что даже не пытаюсь остановить его.
        Больше Алан решил мне ничего не говорить. Надев кольцо на палец, он вздохнул и опустил руки. В следующее мгновение яркий свет озарил комнату, от чего я невольно вскинула руку перед лицом и закрыла глаза. Свет быстро померк, и буквально через несколько секунд в этом помещении осталась только я одна.
        А Алан даже не воспользовался временем, чтобы подумать.
        
        ЧАСТЬ 2. МИР ДУХОВ.
        
        ПРОЛОГ.
        Странно. Очень странно.
        Оглядевшись по сторонам, я увидела неподалеку большое темное здание высотой примерно в семь этажей с остроконечной башней наверху. В ней горел свет, единственный, во всех окнах.
        Везде узнаю здание Академии Чар.
        Сама же я находилась непонятно где. На какой-то тропинке с потрескавшейся землей, а одета оказалась в непонятный черный балахон. Я подняла взгляд вверх и увидела, что небо затянулось темными грозовыми тучами: вот-вот пойдет дождь.
        Что же я здесь делаю? Чувствую, как из-под ног как будто уходит земля. Я вздрогнула и отскочила назад, ошалелым взглядом уставившись на огромную темную дыру в том месте, где пару мгновений назад стояла я. Да что же такое?!
        - Я ведь предупреждала тебя.
        Обернувшись, увидела за своей спиной непонятно по какой причине возникшую в моем сне Муррусу и ощутила, как подскочило сердце.
        - Какого черты ты здесь делаешь? - удивленно протянула я.
        Но женщина странно усмехнулась и, помахав мне рукой на прощание, исчезла, оставив после себя сотни горящих искр. Я закрыла лицо рукой по инерции, чтобы не обжечься, как вдруг почувствовала, что на ладонь мне попала одна из искр.
        Тихо пискнув, прижала ее к груди и прикусила нижнюю губу. Знаю, это кажется еще более странным, но мне было дико больно, как будто что-то действительно обожгло меня.
        Я снова принялась озираться по сторонам. Ощущение такое, словно кто-то неотрывно наблюдает за мной. От этого стало не по себе, и я попробовала убежать отсюда, усиленно стараясь проснуться, однако этого не выходило. Да что же это за издевательство такое!
        - Эй, Айбер! Черт, ты в порядке?
        Перед глазами все резко поплыло, и уже в следующую секунду я стремительно разлепила их и разглядела перед собой встревоженной лицо подруги.
        Лима сочувствующе дотронулась до моего лба.
        - Бедняжка, ты даже вспотела.
        Мучительно засопев, я села на кровати и принялась тяжело дышать. Эти сны меня уже достали! С тех пор, буквально неделю назад, как Алан исчез и предпочел Академии Чар своего драгоценного папочку, сплю, видя одни кошмары.
        - Мне пора к психологу, - выпалила я, держась одной рукой за голову.
        Лаура подошла ко мне и тронула за плечо.
        - К психиатру, - ехидно исправила она.
        Фыркнув, я поднялась с постели и размяла шею. Все тело невыносимо болело. Ну, еще бы, Жиглаз уже два урока гоняет нас по всему залу, заставляя отбиваться от элементалей земли. Они те еще "крошки", благодаря им хожу с зашитой раной на бедре, которая вечно напоминает о себе дикой болью.
        - Который час? - сонно спросила я, направляясь к своему шкафу.
        На самом деле, Лаура и Лима поселились вместе в одной комнате, как вышло, а я жила отдельно. Почему-то они обе решили, что так для меня будет лучше. Наверное, после того, как я провела одну ночь в спальне с вампиршей, той до коликов надоело то, что я стала разговаривать во сне.
        Даже не знаю, что делать. Таких серьезных проблем у меня раньше не было. Когда я упустила Алана и за пару часов с этим смирилась, и подумать не могла, что будет настолько плохо потом.
        - Скоро занятие по травничеству, - вздохнула Лима и принялась застилать за мной постель. Я вскинула брови и попутно выудила из шкафа черную кофту с небольшим вырезом, штаны и мантию. - Кстати, Дональтон еще и наш социальный педагог, так что подойди к нему после урока.
        - Хочешь, чтобы я поговорила с ним об Алане? - усмехнулась я, напяливая кофту.
        - Я думаю, что тебе нужно обсудить с ним свои кошмары, - невозмутимо ответила блондинка.
        Беспечно фыркнув, предпочла сделать вид, что все в порядке. Подхватив сумку и обув ноги в балетки, вместе с подругами вылетела из комнаты, перед этим не забыв расчесаться, умыться и почистить зубы.
        - Со мной все будет в порядке, не беспокойтесь, - заверила я девушек.
        Те неодобрительно покачали головами, но все же промолчали. Мы спустились вниз по лестнице на первый этаж, направляясь к кабинету, где проводились занятий по травничеству. До звонка оставалось примерно минут десять, поэтому мы дружно сели на лавочку напротив двери.
        - Кстати, Лима, - я заправила выбившуюся из хвоста прядь волос за ухо, - давно хочу спросить тебя. Точно помню, что, когда ты уже уехала из Академии Чар, примерно спустя неделю мне пришла записка через ворону. Дело в том, что я полностью уверена, что написана она была твоей рукой.
        Луара бросила на меня удивленный взгляд. Я упоминала при ней об этом послании, однако так и не удосужилась толком все объяснить.
        Лима же опустила взгляд и вздохнула.
        - Там было написано что-то вроде "Мне известно, что произошло на кладбище", верно? - Я кивнула. Содержание было схожим. - Это мне указал написать Фобос. Я даже не понимала и до сих пор не понимаю, зачем, и что она гласила.
        Я задумалась. Выходит, этот демон пытался меня что ли запутать? Бред какой-то, был ли в этом смысл?
        - Это та записка, про которую ты нам с Ниэлем рассказывала?
        - Да, ну, теперь ты все знаешь, - я нелепо улыбнулась.
        Вампирша покачала головой и отвернулась. Добавить ей было нечего. Лима же, судя по раскрывшемуся рту, захотела меня о чем-то спросить, но в этот самый момент вовремя прозвенел звонок. Объяснять мне никому ничего не хотелось, к сожалению для остальных, терпеть не могу это дело.
        Вскочив с лавочки с сумкой в руках, я бросилась к кабинету и зашла первой. Вслед за мной шагнули Лаура и Лима, рассевшись за первой партой. Я заняла место за ними и уставилась в затылок вампирше, что наклонилась к блондинке и что-то нашептывала ей. У меня медленно отвисла челюсть. И когда эти обе совершенно разные личности успели так хорошо подружиться?
        Ответ не заставил себя ждать. Грустно усмехнувшись, я отвела взгляд в сторону и подперла кулаком щеку. Последняя неделя многим изменила меня, я мало общалась со своими подругами и основное время проводила в собственной комнате за зубрежкой или в библиотеке. Это занятие порядком отвлекало меня от ненужных мыслей. Зато я неплохо преуспела по оценкам, хотя за семь дней мало что изменилось.
        - Доброе утро! - пропел эльф Дональтон, приветствуя собравшихся выпускников. Сегодня было занятие-электив, совместное с факультетом светлой магии. - Пожалуйста, садись все на свои места и в парах. Вам предстоит очень интересная работа.
        Я закатила глаза к потолку. Отлично! В парах!
        Лаура и Лима развернулись ко мне с растерянными лицами, но я их заверила, что все в порядке. Переглянувшись, девушки пожали плечами и забыли обо мне. Тем временем, я принялась оглядывать собравшихся. С моего факультета здесь присутствовал только общительный и довольно-таки популярный парень Дайкон. Однако и он не смог найти себе пару, ибо факультет темных искусств и светлой магии - вечные враги. И тут все достаточно просто объясняется.
        Я привлекла к себе внимание Дайкона. Высокий шатен, заметив меня, широко улыбнулся и быстро перекочевал со своей парты ко мне.
        - Привет, Айбер, - радостно произнес тот.
        Слабо улыбнувшись, я кивнула и отвернулась.
        - Итак, - продолжил профессор Дональтон, - сейчас я раздам вам по ветке вербы на пару. Ваша задача сделать так, чтобы ее почки раскрылись. Все поняли?
        Я мгновенно скривилась. Ненавижу травничество.
        - Не парься, - оптимистично заверил меня Дайкон, махнув рукой. - Я знаю, как это делать.
        Я наградила его удивленный взглядом, на что парень обиженно фыркнул и наклонился ко мне.
        - Я вовсе не тупой, каким могу казаться.
        - Поняла, - ответив это, взяла в руки вербу. - Давай, я в тебя верю.
        Дайкон улыбнулся и, выставив ладонь перед собой, сосредоточил внимание и взгляд на выданном растении. На самом деле, задание выглядит вполне простым, если не обращать внимания на один факт - верба была простой веткой, то есть полностью обрезанной, а нам не дали даже стакан воды. Так что заставить "ожить" это растение действительно довольно сложная задача.
        - В этом деле надо быть очень мягким, - вдруг заговорил Дайкон, попутно шевеля пальцами в десяти сантиметрах от ветки. - Немного терпения, магического тепла и доброго взгляда - тогда все получится.
        Я вскинула брови. Не думала, что этот парень такой... Чуткий. По крайней мере, мне он таким никогда не казался.
        Однако мне слабо верилось, что вот таким простым рецептом Дайкон заставит почки раскрыться.
        С кончиков пальцев моего напарника сорвалось зеленоватое заклинание в виде миниатюрной бабочки.
        - А теперь помоги мне, направь тепло на вербу.
        Я послушалась и, вздохнув, высвободила чуточку тепла из своего организма. Выглядело это как простое заклинание, не требующее особых затрат. В принципе, так и было, но я почувствовала легкий холодок, что прошелся по коже. Эффект от заклинания.
        - У нас готово! - воскликнул кто-то с задних рядов.
        Профессор Дональтон вскочил со стула и бодрой походкой направился к светловолосой девушке. Та гордо предъявила зацветшую вербу. Я закатила глаза вверх, когда эльф-преподаватель принялся осыпать свое ученицу с факультета светлой магии похвалами.
        Я уже приготовилась получить втык в сторону моего факультета, ведь профессор любил после такого вставить нечто вроде "Вот, ученики темного искусства, берите пример, неудачники!", как вдруг Дайкон встрепенулся и воскликнул:
        - У нас тоже готово!
        Я ахнула и глянула на свою парту. И в самом деле, прямо передо мной лежала раскрывшаяся верба, что приятно радовала глаз и дарила запах и ощущение скорой весны. Обалдеть!
        - Неужели? - едва слышно прошептал Дональтон, подскочив к нам и внимательно разглядев растение. Я, ровно с таким же не верящим видом, как и он, удивленно взирала на это чудо. - Должен признать, сегодня вы хорошо постарались, факультет темной магии.
        Я невольно обменялась с Дайконом довольными улыбками. После того, как эльф отошел сделать какую-то пометку в журнале, парень подмигнул мне.
        Где-то полчаса мы сидели вместе, большую часть времени подсказывая Лауре и Лиме, что делать дальше, дабы верба расцвела. Точнее делал это Дайкон, я же просто следила за успехами своих подруг.
        Наконец, когда урок почти подошел к концу и все справились со своим заданием и просто сидели, таращась в окно, сидящий рядом парень привлек меня к себе. Я широко раскрыла глаза, почувствовав, как столбенею.
        - Слушай, Айбер, не хочешь сходить сейчас прогуляться? Перемена длинная.
        Я чуть не упала со стула. К счастью, Дайкон произнес это шепотом, так что максимум, кто мог это услышать - это Дональтон и Лаура, обладающие более чутким слухом.
        Сглотнув, мгновенно отпрянула назад. Я не знала, что ответить, бегая глазами по углам и чувствуя на себе заинтересованный взгляд парня. Да то ж такое, почему я в последнее время начала всем так нравиться?! Что-то прошедшие восемнадцать лет такого вообще не было.
        Но в и этот раз от ответа спас меня вовремя прозвеневший звонок с урока. Мысленно поблагодарив его, я заметила, что Дональтон быстро вышел из кабинета и направился куда-то по своим делам, что стало отличной отговоркой для меня.
        - Ээ... - многозначно протянула я, - прости, мне срочно надо бежать! Кое-что давно хочу обсудить с профессором, давай потом, ладно?
        И, не дав Дайкону ответить, я стрелой вылетела из кабинета и бросилась за учителем. К счастью, догнать эльфа-профессора удалось до того, как он скрылся.
        - Мистер Дональтон! - крикнула я, подходя к преподавателю. Тот скривился, явно не понимая, зачем так орать.
        - Что вам? - неохотно ответил мужчина.
        - Вы ведь социальный педагог, верно? - Эльф согласно кивнул. - Мне нужно поговорить с вами, как с психологом. Желательно, прямо сейчас, ибо дело не терпит отлагательств.
        
        ГЛАВА 1.
        Профессор Дональтон сильно нахмурился и тяжело вздохнул. Ему явно не хотелось, чтобы я нагружала его своими проблемами, тем более всем известно, что этот эльф был нашим психологом только на протяжении одного года, когда в Академии Чар на эту должность никого не могли нанять.
        На данный момент у нас есть человек, к которому, бывает, приходят ученики и обсуждают разнообразные проблемы. Лично сама я ни разу не пробовала прийти и излить душу, да и сейчас мне не особо хотелось этого делать.
        Напрашивается вопрос, почему же я хочу, чтобы моим психологом на неопределенный момент стал именно Дональтон? Не то что бы я обожала этого эльфа, наоборот, в какой-то степени питаю к нему откровенную неприязнь. Но был один факт, причем очень важный. Только Дональтон может мне сейчас оказать должную помощь.
        - Не хотелось бы отказывать вам, Айбер, кажется, верно? - Я быстро кивнула. - Но у меня сейчас дела.
        С этими словами мужчина отвернулся от меня и направился куда шел. Однако я так быстро сдаваться даже и не думала.
        - Постойте, пожалуйста! - Пришлось перегородить путь эльфу, расставив руки в стороны. Проходящие мимо ученики удивленно следили за набирающей оборот сценой. - Мне очень нужна ваша помощь.
        - Если тебе нужен психолог - иди к Адельхейд, - раздраженно протянул Дональтон.
        Я заметила, как он начал бросать неловкие взгляды по сторонам. В душе невольно заулыбалась, если немного надавить, то с легкостью уговорю эльфа, зная его страх и нелюбовь к подобным стычкам у всех на глазах.
        - Ну, пожалуйста! - умоляюще воскликнула, сложив ладони. Мужчина скрипнул зубами и начал медленно краснеть до кончиков своих длинных ушей. - Я считаю ваш лучшим психологом, только вы можете понять мою проблему.
        - Айбер... - шепотом процедил сквозь зубы Дональтон, намекая, чтобы я прекратила этот концерт.
        - Если вы мне не поможете - не знаю, что буду делать... - ответила и опустила голову.
        - Ох, - простонал эльф и закатил глаза к потолку. Затем, медленно обойдя меня, незаметно для остальных наградил уничтожающим взглядом и бросил напоследок. - После уроков зайдешь в мой кабинет.
        Я победно улыбнулась и проводила взглядом спину гордо уходящего эльфа. Затем, заметив вдалеке Лауру и Лиму, что оглядывались по сторонам и пытались найти меня в толпе, прикусила нижнюю губу и поспешным шагом направилась к лестнице. Меньше всего мне сейчас хотелось идти к ним. Звучит эгоистично, но это было так. Они обе никак не могут мне помочь, а разговаривать о своих проблемах я никогда не любила.
        Правда вот, придется, прежде всего, излить душу профессору Дональтону, а уже затем упрашивать его сделать мне огромное, просто неописуемое одолжение. Но у меня есть на эльфа свой козырь, так что уговорить его будет несложно.
        Я почти бегом кинулась по лестнице на пятый этаж. Это помещение по большей части занимала наша обширная библиотека. Занырнув туда, направилась к дальним стеллажам. Если не ошибаюсь, там находятся интересующие меня книги.
        - Айбер! - Я притормозила, услышав за спиной чей-то женский голос.
        Обернувшись, увидела... Ох, черт Тину Цукан.
        Невысокого роста шатенка с красивым приятным лицом и миловидной внешностью, достаточно вызывающе смотрела на меня синими глазами. Она стояла возле шкафа о демонологии, который я с недавних времен стараюсь обходить стороной.
        - Э, да? - отозвалась я.
        Девушка подошла ко мне и всучила какую-то книгу. Я вскинула брови.
        - Мне в Институте магии нравилось, - отчеканила она, - жаль, что пришлось вернуться. Однако до меня дошли слухи, что ты и какой-то парень тесно общались с Фобосом. Выходит, ты знаешь, как с ним связаться. Верно?
        Я раскрыла рот, это откуда такая информация? Мне стало немного не по себе, неужели в Академии Чар уже судачат обо мне? Зато становится понятно, почему в последнее время все на меня так смотрят. Интересно, кто все разболтал?
        - Я... - мне пришлось опустить взгляд, - не знаю, прости.
        Тина вздохнула. Тем временем, я изучала обложку книги, которую она мне дала. "Демонология и ритуалы". Интересно, почему такие книги хранятся у нас в библиотеке?
        - Ладно, допустим, а тот парень? Алан, кажется.
        Теперь мне стало еще хуже. Чувствуя, как бледнею, бросила на собеседницу усталый взгляд сверху вниз и медленно произнесла.
        - Я не знаю, где теперь Алан.
        - То есть?
        - То есть он исчез, - я скривилась, - и, поверь, искать бесполезно.
        Произнеся это, положила книгу на читательский стол и направилась прочь. Однако напоследок развернулась и, пока Тина Цукан не ушла, бросила через плечо:
        - А если тебе действительно нужен Фобос, то ритуал его вызова ты не найдешь на этих полках. Ищи в разделе с духами.
        Я вздохнула и скрылась за шкафами. И зачем ей это сказала?
        Тем временем, взгляд уперся в знакомые книги, которые искала. Проведя пальцем по корочкам, нашла нужную и выудила ее. Затем взяла на руки и села в пустующее кресло напротив окна. Одно из моих самых любимых мест во всей академии. В разделе с информацией о других мирах и способах попасть в них обычно всегда было безлюдно, так что я наслаждалась покоем и одиночеством.
        Раскрыв книгу "Мир духов за завесой" уставилась первым делом в содержание. Я не сомневалась, что именно в этом месте и обитал Фобос, чего не скрывали страницы данного сборника. Выходит, Алан там.
        То, что я прочитала, порядком удивило меня. Способы попасть в этот мир были самыми разнообразными, самый популярный, естественно, смерть, но были и другие, позволяющие сохранить себе жизнь.
        Однако сколько бы я ни читала, нигде не встретила информацию, как вернуться назад.
        ***
        Занятия сегодняшнего дня прошли как в тумане. Последующие уроки я сидела в одиночестве за партой. Один раз ко мне попытался подсесть Дайкон, но, к счастью, тут вмешала Лаура и сообщила, что хочет со мной о чем-то поговорить. Парень учтиво покинул наше общество и в дальнейшем бросал на меня лишь взгляды.
        Даже это немного пугало.
        Когда же уроки подошли к концу, и было четыре часа дня, я сообщила подругам, что снова направляюсь в библиотеку и попросила меня оставить, сделав вид, что буду усиленно готовиться к экзаменам, а сама же отправилась к Дональтону. Кабинет эльфа располагался, как и все другие - на втором этаже в ряду дверей, личных помещений остальных преподавателей. Трижды постучав кулаком по дереву, я потянула на себя ручку двери и просунула голову внутрь.
        Моему вздору предстал аккуратный и очень уютный кабинет. Вопреки моим догадкам, здесь не было кучи горшков с цветами, стоял лишь один цветущий кактус на подоконнике.
        Изучая какую-то толстую тетрадь, профессор сидел на диване и пил чай. Заметив меня, Дональтон отвлекся от своего занятия.
        - Входите, - пропел он.
        Я послушно шагнула в кабинет и закрыла за собой дверь, замерев возле порога. Эльф махнул рукой на стул напротив своего рабочего стола, сам же уселся в кресло.
        - Ну, рассказывай, - вздохнул Дональтон. Меня забавляло, как он постоянно перескакивал с "вы" на "ты".
        Я сглотнула. С чего было бы уместно начать?
        - Вам ведь известно, что исчез ученик с темного факультета - Алан Боскер?
        - Тот парень, который сбежал из-за тебя?
        Я громко скрипнула зубами и сжала кулаки. А это ему откуда известно?! Да то вообще происходит?
        - Откуда вы знаете? - процедила я.
        Дональтон фыркнул и откинулся в кресле, окинув меня заинтересованным взглядом.
        - Чего ты так удивляешься? Если сплетничают ученики, это совсем не значит, что так же не поступают преподаватели. Сболтнул кто-то, вот и пошло.
        Мне захотелось встать и выпрыгнуть в окно. Ну, отлично!
        - И что, все знают?
        - Да, - спокойно ответил эльф.
        Я скрипнула зубами и прикрыла глаза, главное держать себя в руках. В конце концов, мне должно быть как-то все равно, что обо мне говорят в этой академии.
        - Хорошо, но я не для этого пришла. - Профессор Дональтон взглянул на меня исподлобья без особого интереса. - Меня вот уже неделю мучают кошмары. Не могу нормально спать, не знаю, что и делать.
        - Прими-ка это. - Рука мужчины потянулась к небольшому стеклянному шкафчику. Оттуда он выудил закупоренную колбу с розовой жидкостью. - Перед сном по пять каплей на стакан воды. В течение недели пройдет.
        Я недовольно насупилась и скрестила руки на груди, он меня за идиотку держит?
        - Послушайте, если бы у меня было что-то не так с психикой или нервное расстройство, я бы, как вы посоветовали, пошла к Адельхейд. Но у меня не голова болит, я не могу спать.
        - Ладно, какого типа кошмары? - протянул Дональтон, убрав эликсир обратно в шкаф, когда понял, что принимать я его не буду.
        - Это даже не кошмары, просто непонятные сны. Они не страшные, но по какой-то причине просыпаюсь по раз пять за ночь, а утром встаю в поту и не выспавшаяся.
        - Значит, твои сны атакуют нервную систему, - сделал заключение эльф, снова протягивая мне свою колбу с розовой жидкостью. - А для этого тебе нужно это зелье.
        Недовольно фыркнув, я покачала головой, однако все же приняла эликсир, убрав его в карман.
        - Все?
        Неужели я его так раздражаю своим присутствием? Выдохнув, спокойно ответила:
        - Нет, еще кое-что.
        Дональтон закатил глаза к потолку, но все же решил меня выслушать. Другого выбора у него, в принципе, и не было.
        - Ясное дело, что ваше зелье мне нисколько не поможет, - начала я. - Зато знаю, что избавит меня от внутреннего дискомфорта. Итак, не спрашивайте зачем, но мне нужно попасть за завесу в мир духов.
        Эльф удивленно раскрыл рот и уставился на меня. Затем, хмыкнув, развел руки в стороны.
        - Я вообще-то зельеварение преподаю, а не некромантию. Ты слегка не по адресу.
        - Да? Странно, а до меня дошли слухи, будто это вы поддерживали связь с духами на экспедиции с Каррусом.
        Дональтон бросил на меня уничтожающий взгляд и отвернулся. Тема, затронутая мной, оказалась минимум неприятной.
        - Бред собачий. И ты поверила?
        - А вы бы поверили директору Марклу? - язвительно протянула я.
        Мужчина поджал губы и тяжело выдохнул через нос. Мне стало даже немного страшно, вид у эльфа был такой, будто он вот-вот пришьет меня на месте. Однако благоразумная часть профессора взяла верх. Съежившись, я наблюдала за его реакцией.
        - С чего это вдруг ему это было говорить тебе?
        - Долгая история, - увильнула я, - которая вас мало касается. Так что предлагаю уговор: я молчу о том, что наш светлый и пушистый эльф Дональтон, который терпеть не может некромантию, вопреки всему знает ее на "ура", а вы отправляете меня в мир духов. Но только так, чтобы я при этом осталась жива.
        - Ты хоть понимаешь, что просишь? - процедил профессор. - С чего ты вообще взяла, что я это умею?
        - Ну, вы же можете контролировать духов. А это значит, что хорошо знакомы с ними и их миром. Без этого удерживать их невозможно.
        - Допустим, но все равно это слишком сложно. Не собираюсь я в подобном участвовать, так что иди отсюда.
        Я забегала глазами по сторонам, только не это! Профессор Дональтон мой единственный шанс попасть куда нужно.
        - А что нужно для ритуала? Скажите, я сама все найду.
        - Я же ясно выразился, - мужчина встал с кресла. - Пошла вон.
        Вжав голову в плечи, вцепилась руками в подлокотники стула, не желая уходить.
        - Пожалуйста! Переместившись туда, я больше не доставлю вам проблем. Никому не скажу, кто мне помог, вернусь самостоятельно.
        Дональтон твердо заглянул мне в глаза. Весь его вид выражал то, что он ни за что и никогда не подастся моим уговорам.
        - Отправившись туда, ты не решишь проблему.
        - Но оставаясь здесь, я уж точно от нее не избавлюсь.
        - И что ты собираешься делать? Ты абсолютно ничего не знаешь о том мире, какие существа населяют его кроме духов, кто ими управляет, какие там законы, как там выжить.
        - Как-нибудь справлюсь, - уверенно сказала я.
        Заметив, что продолжаю стоять на своем, эльф тяжело вздохнул и скрестил руки на груди. Затем, покачав головой, опустил взгляд.
        - Хорошо, твои проблемы, - наконец произнес он.
        От радости я сначала не поверила своим ушам. Согласился! А где же подвох?
        - Но одного твоего слова, что ты никому ничего не скажешь, мне не достаточно.
        - Написать расписку?
        - Нет, ты сходишь на кладбище в склеп и заберешь оттуда связывающий предмет.
        Кажется, речь идет о том, что говорил когда-то Ниэль. Особая реликвия, что соединяет профессора Дональтона и духов до сих пор хранится там?
        - Зачем? - удивилась я.
        - Так, даже если ты кому-то что-то и сболтнешь, у тебя не будет доказательств против меня.
        Я вскинула брови. Неужели? Но что-то не складывается, ведь он мог бы сам отказать мне и пойти самостоятельно забрать эту вещь. И тогда бы у него не было проблем, почему же эльф, в таком случае, решил мне помочь?
        - И что, просто забрать эту вещицу?
        Мужчина кивнул. Я встала со стула и, пожав плечами, неуверенно согласилась.
        - А где она и как хоть выглядит?
        Профессор странно усмехнулся и косо посмотрел на меня.
        - В главном гробу, что находится в центре первого этажа. Вокруг него крутили духи.
        Значит, Ниэль был с самого начала прав. Не думала...
        - А выглядит...
        - Это кости. Кости павшего генерала того отряда. С ними я связал меня и духов, лишь, когда ты принесешь мне их, сниму заклинание и тогда начну подготовку к ритуалу.
        Округлив глаза, я недоверчиво уставилась на эльфа. До чего же он казался мне в тот момент жутким. Как можно было додуматься использовать чужие останки в качестве связующего заклинания, которое мучит несчастных духов?! Зато теперь понятно, что за мужчина появлялся среди духов самым первым. Наверное, это он и был.
        - Но это ведь грабеж. Варварство, если я сопру его кости с кладбища.
        Дональтон беспечно отмахнулся.
        - Никто даже не заметит.
        - А как я проберусь в гробницу, в конце концов?!
        - Я дам тебе это.
        Эльф протянул мне медальон, что взял с поверхности своего стола.
        - С ним пройдешь сквозь завесу.
        Я скривилась. Кажется, другого выхода у меня нет. Если хочу найти Алана, то придется это сделать. Ох, знал бы он, на какие поступки я иду, лишь бы отыскать его... Даже самой с трудом верится, что ради Алана собираюсь ограбить мемориальное кладбище.
        
        ГЛАВА 2.
        Укутавшись в плащ, я выскользнула из своей комнаты и направилась к выходу. На кладбище следовало идти ночью, ведь только в это время суток мне удастся как можно незаметнее пробраться в склеп.
        Лаура и Лима даже не пытались меня найти, из чего сделала вывод, что вполне спокойно могу даже не извещать их о своих намерениях. В конце концов, я уже давно сделала для себя печальное заключение, что с ни одной из них не имею больше таких теплых отношений, как раньше. И это не скрывал никто из нас.
        Погода стояла теплая, начало весны, поэтому я без опаски замерзнуть вышла в ботинках на улицу, миновав охранника в будке, и направилась вниз по тропинке. Прохладный ветер скользил по лицу и волосам, заставляя меня изредка прикрывать глаза и плотнее надвигать капюшон. Если честно, терпеть не могу гулять по ночам. Особенно на кладбищах.
        Вскоре показались узорчатые чугунные ворота. Вздохнув, я ступила на холодную землю и оказалась среди убранных могил, за которыми всегда присматривали даже не только жители, но и работники по уборке города, дабы не портить общий облик Нис-Кара. Забавно, что мэр больше печется о внешности мемориального кладбища, вместо того, чтобы давно уже сделать ремонт, допустим, в школах. Лично я еще пять лет назад училась в такой, где не было даже банальной системы отопления.
        Однако такие отдаленные мысли не помогли мне отвлечься от главной цели, пока я брела до склепа. Какой кошмар, собираюсь осквернить чужую могилу и запихнуть в мешок кости генерала!
        Я крепче стиснула в руке медальон, что дал мне профессор Дональтон, и нерешительно замерла в метре от входа. Невольно нахлынули воспоминания, когда мы все вчетвером, подобно кучке болванов, приперлись сюда. Вспомнив, как Алан, словно ненормальный шаман, кружил по кругу и смахивал защитное заклинание, я подавила улыбку. Веселые были времена, и, пускай это произошло буквально какой-то месяц назад, события казались мне очень отдаленными.
        Тяжело вздохнув, опустила голову и шагнула к входу. Заклинание пропустило меня внутрь, поэтому уже спустя минуту спускалась по небольшой лестнице на первый уровень. Всюду горели факелы и освещали мне путь, поэтому добраться до захоронения генерала не составило труда. Когда я вплотную подошла к гробу с каменной крышкой, то покачала головой и положила руку на плитку. Пальцы невольно нащупали имя покойного мужчины, отчего я передернула плечами и тут же отдернула конечность. Ну, не хватало мне еще и знать, как звали этого несчастного, чью могилу собираюсь осквернить.
        Я сняла рюкзак со спины и поставила его рядом с гробом, после чего, снова издав тяжелый вздох, надавила на крышку и приняла первую попытку ее отодвинуть.
        - Черт, зараза... - невольно вырвало у меня.
        Плитка, словно чувствуя мои намерения, не собиралась поддаваться. Тогда я скрипнула зубами и напряглась еще сильнее.
        Спустя минуту безрезультатных мучений, когда на лбу уже выступили капельки пота, я поняла, что у меня ничего не получается. Застонав так, что наверняка смогла бы разжалобить тигра, я опустилась на холодный камень и оперлась спиной на гроб. И что мне теперь прикажете делать? Срочно наращивать мускулы или попытаться прибегнуть к магии?
        Закрыв глаза, я надула щеку и принялась думать. Однако не прошло и тридцати секунд, как на лестнице послышались шаги и чьи-то слова:
        - Ох, дьявол, ну и стремное же место все-таки. Зря его выбрал. Идиот.
        Вздрогнув, мгновенно вскочила на ноги и, схватив рюкзак, спряталась за гробом. Вот уж не думала, что сюда кто-то придет.
        Я стиснула зубы и стала мысленно корить себя за тупость. Как можно было согласиться на такое! И что за дурак прется сюда ночью?! Ну, кроме меня, конечно.
        Вдруг парень, что спускался сюда, наконец достиг своей цели и замер у порога. Я не видела его и всем сердцем надеялась, что этот неизвестный сейчас возьмет и благоразумно развернется.
        - О да, помню, как пытался удрать отсюда лет пять назад, - фыркнул мужчина. Теперь я не сомневалась, что обладателю голоса не менее двадцати пяти-двадцать семи лет. Прикусив нижнюю губу, я навострила уши. - Как же жутко... - вновь повторил он.
        Ну и зачем тогда пришел? Помотав головой, я не вовремя осознала, в каком неудобном положении сижу, и как затекла нога. Скривившись, вновь принялась ругать себя.
        - Она давно должна была прийти... - нервно произнес незнакомец и принялся мерить захоронение широкими шагами. - И почему я разговариваю сам с собой?
        Так я, слушая негодования мужчины, просидела с ноющей ногой ищи минимум пять минут. Наконец, когда мне это уже начало постепенно надоедать, попыталась сменить положение, однако вследствие этого шаркнула ботинком по плитке.
        Твою мать! Закрыв глаза, я прилепила руку к лицу.
        - Беатрис, если ты решила напугать меня, - недрогнувшим голосом произнес мужчина, явно обращаясь ко мне. - То у тебя это не вышло. Вылезай давай.
        Я выдохнула. Скрываться не было смысла поэтому, встав на ноги и показавшись, раскинула руки в стороны.
        - Я не Беатрис.
        Произнеся это, удивленными глазами уперлась в незнакомца. В метре от меня стоял не менее пораженный мужчина лет тридцати с трехдневной щетиной, черными зрачками и густыми бровями. Слегка волнистые волосы свисали у него до плеч. Лицо было достаточно симпатичным, однако внешний вид у мужчины оказался дико неопрятным.
        На нем был длинный черный плащ, высокие грубые сапоги, темные штаны и свитер. Приглядевшись внимательно, я заметила круглый медальон на шее с изображением зеленой змеи. Что-то мне это напоминает... Какой культ имеет этот знак?
        - Ты кто? - удивленно наконец ответил незнакомец.
        - Неважно, - я махнула рукой и перевесила рюкзак через плечо. Стало немного страшно, в конце концов, я находилась совершенно одна на кладбище с каким-то жутким мужиком наподобие маньяка. - Пойду, пожалуй.
        Ринувшись к выходу и ощущая на себе взгляд незнакомца, я поспешила еще быстрее, однако мужчина решил меня остановить.
        - А ну стой! - крикнул он.
        Это дало мне повода бежать еще быстрее. Чувствуя, как подгорают пятки, я уже почти настигла двери, как вдруг на самом верху лестницы незнакомец дернул меня за плечо.
        Поначалу я не сообразила, что происходит. По инерции выкинув руку вперед и направив атакующее огненное заклинание на мужчину, я отскочила назад. Однако противник легко отмахнулся от моего шара, выставив барьер темно-зеленого цвета.
        Огненное заклинание с грохотом ударилось об него и исчезло. При этом глаза мужчины неожиданно сверкнули цветом в тон барьеру. Погодите, на что же похоже...
        - Некромант! - завопила я.
        Конечно, культ зеленой змеи! Какая же я тупая, когда решила прийти сюда совершенно одна. Пора давать деру.
        - Да не ори ты, идиотка! - как будто прочитав мои мысли, некромант схватил меня еще крепче и поволок обратно на первый уровень.
        Я забилась в истерике. Визжа как ненормальная, забыла абсолютно все заклинания, что упорно учила пять лет и осознала, настолько беспомощна. Нет, так дело не пойдет!
        - А ну отпусти меня! - Я укусила за руку некроманта.
        Тихо вскрикнув, тот, кажется, немного разозлился. Когда мы вернулись назад, он вдруг отшвырнул меня к стене и прижал укушенную ладонь к груди. Больно ударившись, у меня подкосились ноги, из-за чего упала на пол, активно хватая ртом воздух.
        - Ну что за придурки пошли, - недовольно пробурчал мужчина. Затем, наградив меня тяжелым взглядом, отчеканил: - Зачем ты сюда приперлась?
        - Мне нужно...э... - я отвела взгляд. Врать некроманту из культа зеленой змеи мне как-то не льстило. Сама я мало что о них знаю, однако достаточно, чтобы понять, что с этими людьми лучше не спорить. - Мне нужно забрать кости генерала, что покоится в каменном гробу по центру зала.
        Некромант высоко вскинул брови. Выглядел он слегка удивленным.
        Мужчина перевел взгляд на гроб.
        - Позволь узнать - зачем?
        Я прикусила губу.
        - Это очень долгая история... Правда, давай я быстро заберу их и спокойно уйду. Они ведь тебе не нужны?
        Мужчина усмехнулся.
        - И как ты собираешься двигать эту крышку? Силенок не хватит, чтобы с нее заклятие снять.
        Заклятие?! Я ударила себя по лбу, глупо было рассчитывать, что можно вот так просто прийти и ограбить захоронение.
        Вдруг меня осенила мысль.
        - А у тебя хватит? - Я не двузначно глянула на незнакомца.
        В свою очередь мужчина обалдел от такой наглости.
        - Предлагаешь мне помочь тебя украсть то, что осталось от генерала?
        Я активно закивала головой. Ну а что же еще делать? И почему мне Дональтон ничего не сообщил об этом? Ведь наверняка знал.
        Точно, конечно... Это и было его козырем. Теперь ясно, почему он так быстро согласился. Понял, что у меня ничего не получится, и буду вынуждена прийти с пустыми руками. Тогда он мне преспокойно откажет и пошлет на все четыре стороны. Однако каково же будет удивление профессора, когда я приду с мешком костей...
        - Да, - уверенно заявила я. - Знаю, что у тебя получится, иначе бы ничего не сказал мне о заклятии, да еще и таким тоном.
        Некромант скрестил руки на груди.
        - Ты вообще нормальная? С какой стати мне помогать тебе?
        Я заразно улыбнулась.
        - А зачем ты притащил меня сюда силой? Явно не просто так спросить, что я тут делаю. Увидев меня, ты явно решил, что я могу сыграть какую-то роль в твоей жизни.
        Мужчина фыркнул.
        - Допустим.
        ***
        Как и планировалось, обратно я шла с рюкзаком за спиной, наполненным парой костей и горстью пыли на всякий случай. За триста с чем-то лет от генерала остался череп и истертые конечности, а также куча праха.
        Идариус, как звали моего нового знакомого некроманта, любезно каким-то тайным заклинанием открыл гроб и оказал мне тем самым невероятную услугу. Однако взамен я была вынуждена согласиться на малоприятное предложение.
        Оказалось, что Идариус пришел на первый уровень братского захоронения по приглашению девушки. Та назначила ему тайное свидание, но не соизволила прийти. Естественно, несчастный влюбленный в виде Идариуса сильно обиделся, ибо его объект обожания сыграл с мужчиной злую шутку. Как он собирался ей мстить, а то, что он будет это делать, я не сомневалась, мне было неизвестно. И зачем этой историей со мной поделился - тоже.
        Завидев меня, Идариус по плащу Академии Чар сразу понял, что я ученица данного заведения. То, что состою на факультете темной магии, тоже не составило труда догадаться, поэтому мужчина захотел извлечь выгоду из моего положения. Некроманту было нужно, чтобы я украла дневник у Карруса. Пояснять откуда ему известно, что преподаватель вообще занимается ведением личных мемуаров, не удосужился, несмотря на мои уговоры. Однако, когда ему нужна эта книжка, Идариус тоже не сказал. Поэтому я решила совершить данное преступление после того, как вернусь из мира духов. Обокрасть Карруса всегда успею.
        Выйдя по длинной тропе к воротам Академии Чар, я минула будку охранника, который вечно дрых на посту, после чего открыла большие двери и зашла внутрь здания. Никто и в этот раз меня не обнаружил, хотя скрываться ввиду собственной лени и не старалась, поэтому первым делом направилась на второй этаж. Как известно, в кабинете у каждого учителя есть дверь, которая ведет в личные покои. #286371814 / 25-окт-2014 Врываться посреди ночи в спальню к профессору Дональтону мне не хотелось, особенно учитывая тот факт, что я еле терплю этого эльфа, однако и засыпать в комнате с останками генерала войны тоже не улыбалось.
        Набравшись мужества и смелости, я глубоко вдохнула и потянула на себя ручку двери, ведущую в кабинет Дональтона. Как и ожидалось - закрыто. Что ж, попробовать стоило.
        Тогда я громко забарабанила в дверь кулаком. Шум был способен разбудить весь этаж, поэтому, явно не дожидаясь, пока все остальные выглянут из своих спален, эльф стремительно затопал к двери. Это я услышала по тяжелому шарканью подошвы тапок по другую сторону.
        Спустя пару секунд показалось красное и злое лицо Дональтона. Не дожидаясь приглашения, я быстро занырнула в кабинет и закрыла дверь. Каково же было удовольствие топтать грязными ботинками чистый белый ковер нелюбимого преподавателя!
        - Ты... - процедил эльф с ненавистью.
        Я пихнула ему на руки свой рюкзак без лишних слов. Стоя передо мной в одном запахнутом халате, Дональтон скрипнул зубами.
        - Что это?
        - Кости, как и заказывали.
        Когда эльф услышал это, у него глаза стремительно поползли наверх. Затем, мгновенно сделав вид, что все нормально, тот прикусил губу, дабы себя не выдать.
        - Ясно, молодец, а теперь вали отсюда.
        - А как же ритуал? - я захлопала глазами.
        - Сегодня же начну подготовку, - недовольно ответил Дональтон. - А еще проверю, те ли ты мне останки принесла...
        Последние слова эльф уже произнес тихо, когда захлопывал дверь у меня перед носом.
        Фыркнув, я широко улыбнулась и бодро припустила на свой этаж вверх по лестнице. Теперь нужно хорошенько выспаться, а завтра начну изучение мира духов в библиотеке. Все-таки мой "психолог" прав, нужно узнать о нем как можно больше, иначе отправляться туда равносильно самоубийству.
        ***
        Утро было тяжелым. С трудом заставив себя проснуться, я невидящим взглядом уставилась в белый потолок над собой. Тихо застонав, прикрыла глаза и схватилась руками за голову.
        Как и ожидалось, кошмары продолжали мучить, как будто не желали прощаться со мной. Как же это надоело... Может, стоило на всякий случай перед сном капнуть себе в стакан воды снадобье Дональтона?
        Сделав себе заметку, что обязательно так поступлю сегодня вечером, я с горем пополам поднялась. Ватными ногами прошла в ванную комнату и замерла возле зеркала с раковиной, упираясь в нее руками.
        Спустя две минуты, умывшись и причесавшись, вышла из ванной комнаты и прошла к шкафу, Там быстро оделась, и, захватив подготовленную сумку с учебниками, покинула свою комнату. Первый урок мы всей группой с Дизан мучили математику, которую я благополучно просмотрела в окно. Погода стояла прекрасная, так что грех был не насладиться ей хотя бы взглядом. Затем наступил черед основ изучения природных стихий с Лилиан, однако, стоило мне направиться по направлению к кабинету после звонка в гордом одиночестве, вдруг услышала справа от себя настойчивый удар в окно, мимо которого проходила.
        Любопытства ради обернувшись и вглядевшись, я чуть не упала на месте.
        На территории Академии Чар, держа в руках маленькие камешки, на расстоянии примерно метра три от меня стоял чудом проникнувший сюда Идариус и не многозначно поглядывал. Вздохнув, я сделала ему жест рукой, чтобы еще немного подождал и, стиснув зубы, направилась дальше по коридору. Какого черта он сюда приперся?!
        С мыслями, что после уроков надо навестить профессора и, в крайнем случае, его поторопить, я зашла в аудиторию и села на свое место позади Лауры и Лимы. Как только девушки заметили меня, то тут же, не обращая ровно никакого внимания на лекцию Лилиан, что довольно-таки тихим голосом преподавала свой материал и никогда не настаивала на его обучении, обернулись ко мне с серьезными лицами.
        Я слегка опешила.
        - Айбер, - начала вампирша, - скажи честно, где ты все время пропадаешь.
        Неловко улыбнувшись, пожала плечами.
        - Я же говорила, что в библиотеке торчу.
        - Ага, - язвительно фыркнула Лима, - заходила я вчера в твою библиотеку. Странно, но тебя там не наблюдалось.
        - О, да ты просто зашла, когда я в туалет вышла.
        - Ты весь день там сидела? Потому что я расспросила остальных, они сказали, что тебя даже краем глаза не видели.
        Прикусив нижнюю губу, я почувствовала, как краснею. Ну вот, попалась.
        Однако это было еще не все.
        - А потом я примерно в полдвенадцатого заскочила к тебе в комнату, чтобы проведать, - надавила вампирша. Я вжала голову в плечи, сейчас будет плохо. - И знаешь, что? Мало того, что тебя там не было, так еще на вешалке отсутствовало твое пальто.
        Ох, черт... Закрыв рукой лицо, я тяжело вздохнула и сомкнула глаза, чувствуя на себе недовольные взгляды подруг. В принципе, их можно понять, они наверняка беспокоятся, тем более что я действительно в последнее время пропадаю. Но мне не хотелось, чтобы они лезли в мои дела. Это мои личные проблемы, втягивать в которые их было бы эгоистично.
        - Просто вышла прогуляться, - оправдалась я.
        Блондинка покачала головой, а Лаура издала мучительный вздох.
        - И ты думаешь, мы поверим?
        - Вы ведь знаете, что мне непросто в последнее время. Я ухожу, чтобы побыть одна. Ничего зазорного в этом нет.
        Подруги затихли и переглянулись, явно ища, что мне ответить. Тяжело выдохнув, я положила подбородок на руку и принялась делать вид, будто слушаю, что говорит Лилиан.
        - Послушай, Айбер, - спустя пару минут, ко мне обернулась Лима. - Мы твои друзья, ты всегда можешь поделиться с нами чем угодно.
        Я меня комок застрял в горле. Улыбнувшись, блондинка отвернулась и уставилась перед собой. Мне стало плохо, от чего уронила голову на руки и закрыла глаза.
        Как бы мне ни хотелось с ними поделиться, все равно делать я этого не стану. И не из-за чувства собственного эгоизма, а просто не хочу доставлять им такие проблемы.
        Как только прозвенел звонок, я вырвалась из аудитории и первым делом направилась к Дональтону. Нет времени ждать до конца учебного дня, хочу хотя бы узнать, когда мне быть морально готовой отправиться в другой мир.
        Поднявшись с первого на второй этаж, я постучала в дверь эльфа и тут же открыла ее. В кабинете было пусто, поэтому прошла дальше и ударила кулаком по двери, ведущей в спальню. К счастью, Дональтон находился там и мгновенно открыл мне.
        - Подожди еще немного, - явно догадавшись, зачем я пришла, сразу выпалил профессор.
        - А долго вам еще готовить ритуал?
        - Примерно пару часов, - затем, Дональтон устало выдохнул. - Послушай, я и так всю ночь не спал.
        Прикусив нижнюю губу, я отвела взгляд. Если честно, уходить на занятия мне не хотелось. К тому же был риск снова столкнуться с Идариусом или обходить все окна стороной.
        - А можно я с вами пока останусь? До начала перемещения.
        Эльф вскинул брови и смерил меня недоверчивым взглядом.
        - Зачем?
        - Вы ведь немало знаете о мире духов? Пожалуйста, пропустите меня. Расскажите что-нибудь, пока я еще здесь.
        
        ГЛАВА 3.
        Видимо, вид у меня был настолько жалкий, что даже Дональтон согласился принять к себе. Правда я плохо понимала, зачем мне это, однако известно одно точно - на занятия я не хочу.
        Я прошла в комнату профессора. Это были просторные апартаменты, на удивление имели очень много свободного места. В углу стояла обычная кровать, рядом тумбочка со светильником, в противоположном углу шкаф, одинокое кресло. Также письменный стол и еще одна дверь, ведущая в ванную комнату. Еще я приметила очень большие окна во всю стену, вид из которых выходил на красивый холм с деревьями.
        На данный же момент в центре всей картины, где я стояла, находился немалых размеров начерченный круг, из-за которого профессору пришлось задрать свой махровый ковер бежевого цвета, также куча странных баночек и рассыпанных специальных крошек. Лично я плохо имела представление, как будет проходить ритуал, поэтому предпочла не маячить и села в кресло.
        - Помню, вы спросили, что я буду делать в том мире, не имея абсолютно никакого представления о каких-то распределителях и их правилах. О чем вообще шла речь?
        - Ну... - лениво протянул эльф и, наклонившись к кругу, принялся по центру что-то натирать и ссыпать сверху. - В мире духов духи не живут, они только туда попадают, и там определяется, куда отправятся в дальнейшем. Распределители - особая профессия, так сказать, и кто ими становится, я понятие не имею. Они что-то вроде суда - решают, каков дух и куда его направить.
        Признаться честно, рассказчик из Дональтона был не очень, но все же это лучше, чем ничего.
        - Правила у них же достаточно просты и примитивны - если ты гость, а не дух, то не попадайся на глаза распределителям.
        - Почему?
        - Потому что они не станут разбираться - либо тут же отправят тебя туда, откуда ты пришла, либо, еще лучше, отправят в любое другое место. Также там есть особая площадка для нежданных гостей и что там с тобой могут сделать - не знаю. Так что попадешь ты в любое из этих трех мест.
        Я прикусила нижнюю губу. Самая выгодная перспектива определенно первая.
        - А к кому можно обратиться, когда попаду туда?
        Дональтон вдруг фыркнул и наградил меня ехидным взглядом.
        - Ты не на курорт отправляешься, там нет того, кто может тебе помочь определиться. Именно поэтому затея настолько идиотская, что у меня даже нет цензурных слов.
        - Почему же вы тогда не пойдете к директору и не сдадите меня?
        - Будто ты не знаешь Маркла, - усмехнулся эльф, - ему вообще все равно.
        Я покачала головой. Если честно, было то, о чем Дональтон либо умолчал, либо знал даже меньше меня. Уверена, что этот мир населяют и другие существа, такие как, например, "черные призраки", однако и те вряд ли мне помогут. Моя единственная цель - найти Алана, а дальше я уже как-нибудь разберусь.
        - Ладно, раз ты уж вызвалась побыть здесь, давай сразу приступим к самому важному. - Я слегка побледнела. Так и думала, что от меня что-то понадобится. - Видишь на столике чашу и ритуальный кинжал? Наполни-ка пока что своей кровью. Только до самых краев.
        Мне стало плохо, когда оглядела эту чашу. Выглядела примерно на пол-литра. Ох, черт... И почему ни один ритуал не может обойтись без этого?
        ***
        - Итак, когда я попаду туда, то, что сделать первым делом? - нервно спросила, подрагивая плечами. Было страшно.
        - Я не знаю, куда тебя занесет, - профессор пожал плечами.
        Я побледнела.
        - То есть, как это не знаете?!
        - То есть, в том мире нет определенной точки, куда попадают при проведении такого ритуала, - раздраженно пояснил Дональтон. Мне стало еще хуже.
        Сглотнув, глянула на стоящую рядом чашу с кровью. Стоило мне бросить на нее взгляд, бедная глубокая рана на руке тут же давала о себе знать. Где же, интересно, окажусь?
        Выдохнув, закрыла лицо руками. До сих пор не верилось в то, что делаю. Ритуал состоится буквально через минут пятнадцать, если верить словам эльфа. Может, стоит вещи собрать? Хотя нет, надолго я задерживаться в мире духов не собираюсь.
        - Кстати, ты мне принесла останки, что я и просил.
        - В чем же тогда проблема? - я хитро улыбнулась.
        Дональтон выпрямился и смерил меня оценивающим взглядом.
        - Как ты открыла гроб?
        Немного помедлив с ответом, я отвернулась.
        - Скажите честно, вы ведь вовсе не собирались помогать мне?
        - Да. Мое задание не под силу выполнить такой ученице, как ты, так кто же помог?
        Я обиженно фыркнула. И почему меня вечно держат за неспособную ученицу? Впрочем, отчасти так и было, ведь сама бы ни за что не открыла долбанный гроб.
        - Какая разница? Кстати, долго там еще?
        Ответив мне что-то вроде "имей терпение", Дональтон вновь наклонился и принялся подравнивать круг. Далее он встал, запахнул шторы на окнах, зажег пару свечей и выставил их ровным рядом на полу. Потом забрал у меня чашу и, слегка поморщившись, обмакнул пальцы в кровь. И начал рисовать какие-то знаки по всей площади круга.
        От такого зрелища мне стало жутко. Стукнув зубами, обняла себя за плечи и принялась стоя наблюдать, как эльф с видом профессионала выделывает магические символы, относящиеся к темному искусству. Читать на древнем языке, на котором профессор писал, я не умела, однако знать особо-то и не хотелось.
        Наконец, эльф закончил рисовать. Поднявшись с колен, он поставил чашу и довольно оглядел свою работу.
        - Все, готово. Можем приступать.
        Я вскинула брови.
        - А как же оставшаяся половина крови?
        - Ее ты заберешь с собой.
        Округлив глаза, приняла на руки сосуд и невольно вгляделась. Алая... Кошмар, как же ее много. Надеюсь, я не потеряю сознание в мире духов от потери крови.
        - Зачем?
        - Сама потом узнаешь, - отмахнулся Дональтон. Устало вздохнув, жестом пригласил меня зайти в круг. - Встань ровно по линии лицом к свечам и спиной ко мне.
        Сглотнув, я предпочла следовать указаниям. Сделав все так, как и просилось, замерла с чашей в руках, чувствуя, как с каждой секундой мне все хуже и хуже.
        - А теперь зажми одной ладонью рот, - как-то опасно протянул эльф.
        - Зачем?
        - Будет больно, очень.
        Дрожа, словно осиновый лист на ветру, я стиснула зубы, зажмурилась и последовала совету. Что же сейчас со мной такого произойдет?
        - Прости, но если не смерть, то только одно может отправить тебя в мир духов, - подозрительно начал профессор невеселым голосом. Я почуяла что-то неладное и на всякий случай раскрыла глаза и взглянула перед собой на стену. Благодаря свечам, Дональтон отбрасывал ясную тень. Рука его потянулась к маленькой тумбе и достала что-то острое. Я вздрогнула. - Это клинок "летаргии", когда я нанесу им тебе смертельную рану - впадешь в летаргический сон, что фактически смерть. Тогда я смогу переместить тебя полностью в мир духов, а не отправить туда одну душу, - как-то нейтрально произнес эльф.
        - Но если рана смертельная, то как я выживу в другом мире?!
        - Для этого у тебя будет чаша с кровью, пришлось зачаровать ее, так что пить будешь, как лекарство, - эльф фыркнул.
        Я поморщилась.
        - Мне придется пить свою кровь? И как много?
        - До дна. А теперь приготовься.
        Стиснув зубы, принялась ждать удара. Где-то секунд десять решаясь, наконец, профессор глубоко вздохнул и подошел ко мне, принявшись что-то нашептывать. Другого выбора, кроме как довериться ему, у меня не было.
        В следующий момент я почувствовала острую боль в животе. Кричать хотелось дико, лишь какие-то неведомые силы заставили этого не сделать. Изнемогая от мучений, упала на колени, при этом продолжая прижимать чашу к груди. Словно по заклинанию, разум затуманился, и я начала проваливаться в сон. Уже ничего не чувствуя, мгновенно отключилась с мыслями о том, какая же я на всю голову больная. Все-таки Лаура оказалась права. Лучше было идти к психиатру.
        ***
        Чей-то вопль заставил меня очнуться. С трудом сев на пятую точку, и держась одной рукой за лоб, я разлепила глаза и уставила перед собой. Ох, мать... Что это?
        В воздухе царил запах серы или чего-то вроде этого, сама я различала плохо. До нынешнего момента лежала я на твердом камне, вокруг только голые скалы, никакой растительности. Странная дымка и что-то серое над всем этим, напоминающее небо, затянутое хмурыми тучами.
        В общем, как и думала, весело здесь не было. Оглядевшись, первым делом отыскала аккуратно стоящую рядом со мной чашу с кровью. Из горла вырвался вздох облегчения, если бы эта жидкость разлилась, даже не знаю, что бы делала.
        Тут я почувствовала приступ боли. Поморщившись, дотронулась рукой до живота и с ужасом обнаружила, что одежда промокла в крови. Перед глазами тут же заиграли разноцветные пятна: так, кажется, еще чуть-чуть, и я отброшу коньки.
        Стоная и кряхтя, потянулась к чаше и залпом выпила содержимое. Было неприятно, однако я до последнего верила, что это мне поможет. Затем обессилено упала на камень и полуприкрытыми глазами смотрела перед собой. Больно, черт побери...
        Тем не менее, то ли я умирала, то ли рана действительно постепенно затянулась, и запас крови более-менее восполнился, но мне стало слегка лучше. Спустя минут пятнадцать размышлений на самые разные темы я приподнялась на локтях и еще раз огляделась. Собственно, что за вопль меня разбудил?
        - Еееееееедаааааа...
        Я мгновенно подскочила на месте, забыв про боль. Что это было?! Справа от меня снова раздался этот голос, повторяя одно и то же "еееееедаааа". Сглотнув, я быстро обернулась и увидела что-то выходящее из тумана. Прищурившись, вгляделась перед собой.
        Из невидимой ранее зоны вывалилось нечто, отдаленно напоминавшее человека. Сутулое, сплющенное, прикрытое лишь какой-то завязанной на бедрах тряпкой. Волос не было, торчали разве что кости и высунутый огромный язык.
        Я передернула плечами и невольно отступила назад.
        - Ты кто такой?
        Существо облизнулось и ускорило шаг, направляясь ко мне с еще большей скоростью. Когда до меня дошло, что "еда" по всей видимости, я, тут же отскочила, увернувшись удара.
        - Твою мать! - Воздух разрезали острые, как лезвия когти.
        Сжав кулаки, я воспламенила их не вредящим мне огнем и выпустила его в сторону существа. Как только моя атака дошла до цели, противник взвыл от боли и упал на землю. Я криво улыбнулась, ну, хоть постоять за себя могу.
        - Пошел прочь!
        Существо закричало, но отступать не захотело. Еще с большей яростью кинувшись на меня, попыталось вцепиться в ногу, однако я удачно пикировала на другой камень.
        - Ну, все, держись.
        Стиснув зубы, я выкинула перед собой правую руку и принялась плавными движениями кисти творить заклинание. Вокруг постепенно образовался зеленоватый дым, там, где секунду назад были мои пальцы, возникали зеленоватые шарики, наполненные ядом. Таким образом, уже спустя пару секунд, в воздухе зависло куча снарядов, которые я непременно направила на противника.
        Существо даже не пыталось увернуться. Слепо бросившись на меня, он тут же отлетел в сторону, ударившись о каменную поверхность, и получив ядовитый плевок в кожу. Куча шариков взорвалось в сантиметре от существа. Я закрыла уши ладонями, слышать, какие дикие вопли издавал противник, было ужасно.
        - А ну хватит!
        Я вздрогнула и обернулась.
        Мучения существа тут же прекратились. Когда шарики закончились, он обессиленно упал и затих.
        - Ты кто такая еще? - Ко мне подошел мужчина средних лет в черном балахоне и угрожающе навис. Лицо его было суровым и не сказать, что красивым.
        - Ээ... Я тут ищу кое-кого.
        - Еще одна такая! - мужчина всплеснул руками, - как же вы достали, гребаные студенты-некроманты!
        - Откуда вы... - я тут же замолкла, запнувшись. Форма ученика темной магии выдала меня с поличным. Неужели здесь такие часто бывают?
        - Зачем доводить себя до состояния полусмерти, лишь бы попасть сюда?! - продолжал вещать мужчина. - Итак, сейчас я преподам урок всем вам, тупицам. Ты отправляешься со мной, посажу тебя в клетку, и пришлю хозяина. Пусть он с тобой разбирается, задолбало тратить энергию на возращение тупых студентов обратно домой. Хотя, тебя и не понадобится...
        Хозяина?! Надеюсь, речь не о Фобосе идет. С ним я хотела столкнуться в последнюю очередь.
        Если честно, я ожидала далеко не такого прима. Схватив меня за локоть, мужчина потащил куда-то за собой.
        - Я вовсе не тупая студентка-некромантка.
        - Да ну? А разве почти убить себя ради маленького приключения не признак слабоумия? - язвительно протянул мужчина.
        - Я же сказала, что ищу кое-кого!
        - Смерть ты свою ищешь, вот что. Раз пришла сюда, то поздравляю - теперь ты останешься здесь, как и хотела.
        - Почему это?
        - Я - анализатор, и даже закрытыми глазами вижу, что еще где-то полчаса, и ты склеишь ласты.
        - Вы - кто? - переспросила я, покачав головой. - И почему это я умру так скоро?
        - О, ты скоро хорошо узнаешь, что собой представляют люди моей профессии, - холодно улыбнулся мужчина. - А умрешь ты элементарно потому, что твоя душа еле держится в теле, которое практически мертво.
        - Да почему мертво-то?!
        - Потому что удар кинжалом в пищеводный тракт, или чем там ты себе зарезала, не придает здоровья, идиотка.
        - Но я же выпила своей крови... - задумчиво пробормотала, опустив подбородок.
        - Ты что сделала? - Собеседник наклонился ко мне, едва расслышав слова. Я мотнула головой.
        - Ничего. Но раз я якобы умираю, то почему сейчас активно не блюю кровью или что-то вроде того, а чувствую себя вполне сносно?
        Анализатор, ведущий меня к высокой черной башне, вдруг замолчал и задумался. Затем, пожав плечами, еще более грубо стиснул мое плечо так, что я чуть не взвыла от боли, и прибавил шагу.
        - Не знаю, потом с тобой разберемся. Но, ручаюсь, здоровье ты себе покалечила нехило. И ради чего? - последний вопрос звучал риторически и осуждающе.
        Я вздыхала и послушно волочила ноги по твердой земле. Передо мной возвышалась большая башня, к главному входу которой мы направлялись. Всюду маячили какие-то существа в балахонах, если мне не показалось, то где-то даже разглядела "черных призраков". У меня мурашки пробежались по коже, и правда, зачем я это сделала?
        Прошло еще несколько минут, и мы зашли на первый этаж башни с невероятно низкими потолками. Здесь было очень неуютно, я мгновенно сжалась, принявшись озираться. Сама башня представляла собой череду лестниц, прижавшихся к стенам, и имела лишь немного места для ходьбы. Потолка не было, вместо этого пустое длинное пространство, и лишь на верху самого последнего этажа едва виднелось окончание башни.
        Я испуганно ойкнула, когда анализатор вдруг отпустил меня, развернул затылком к себе и приставил какую-то палку к лопатками.
        - Какого...
        - Иди!
        Таким грубым и унизительным способом меня заставили спускаться первой вниз по лестнице. Шли мы не особо долго, но успели оказаться на пятом нижнем уровне под землей. На удивление здесь веяло холодом.
        Ступив на плиточный черный пол, почувствовала, как мужчина стал толкать меня вперед еще сильнее. Скривившись, вынуждена была зайти в одну из десятков клеток в данном зале.
        Без церемоний анализатор запер меня и, ухмыльнувшись, произнес:
        - Посиди здесь минут пятнадцать. Сейчас хозяин не может подойти.
        Затем, он развернулся и засобирался уйти, но я его остановила:
        - Погоди, а кто такой этот ваш "хозяин"?
        - Ооо... - протянул анализатор, - опасная фигура, я к нему стараюсь не подходить. Ну, все, а теперь мне пора.
        - А как же...
        - Удачи! - с этими словами, насвистывая какую-то замогильную мелодию, мужчина покинул мое общество.
        Тяжело вздохнув, я села, спиной опираясь на стену, и поджала колени к груди. Чувствовала я себя неудовлетворенной, разбитой, брошенной и очень глупой. Состояние ужасное и с трудом поддается описанию.
        Уронив голову на колени, попыталась отвлечься от плохих мыслей, но они так и лезли в голову. Как же я вернусь домой? Наверное, по частям. Сейчас ко мне заявится Фобос, после десяти минут смеха над моей громадной и тупой ошибкой он, наверное, просто тихонько убьет меня и обязательно отправит назад, дабы потом понаблюдать за реакцией остальных, что демон очень любит.
        Хотя, что-то мне подсказывало, Фобос придет не сам лично. Скорее всего, пришлет кого-нибудь из своих приближенных и прикажет разобраться, а разговор со мной будет очень коротким. Что бы мне такого придумать? Как выяснилось, вариант, что я действительно ищу кое-кого, вряд ли поможет.
        Нервно выдохнув, я принялась хрустеть пальцами и напряженно думать, что же предпринять. Спустя минут десять размышлений мне уже в голову пришла любопытная мысль, однако додумана до конца не была. На лестнице послышались глухие шаги. Вскочив на ноги, я прильнула к решетке и принялась дожидаться.
        К счастью, долго делать этого не пришлось. Стуча небольшими каблуками по черной плитке, ко мне подошел парень лет двадцати с небольшим, с заправленной за ухо челкой и в темно-зеленом костюме.
        - Ты?! - воскликнул он.
        В этот момент я, наверное, смотрелась еще глупее обычного. Хлопнув глазами, нашла в себе силы ответить.
        - Привет. Как успехи? В семье нет проблем?
        Алан плотно сжал губы и сложил руки за спиной. Вот его я не ожидала увидеть так быстро.
        - Нормально, с Фобосом проблемы есть, но тебя они мало касаются.
        Я кивнула.
        - Так и подумала, что ты мне вряд ли хоть что-нибудь скажешь, несмотря на то, через что мне пришлось пройти, чтобы оказаться здесь.
        - Ты живая, а значит - все в порядке, отправляю тебя домой.
        Моя челюсть чуть не отвисла до пола. Начав активно хватать ртов воздух, я угрожающе занесла указательный палец и прошипела:
        - Слушай, ты. Представляешь хоть, что мне пришлось сделать, чтобы оказаться здесь? Сначала я одна ночью рылась на долбанном кладбище, прилично задолжала некроманту из культа змеи, а ведь если не сдержу свое обещание, он меня убьет, а потом поднимет в качестве зомби и будет потешаться. Ради тебя я осквернила могилу и ограбила Мемориальное кладбище! Да мне даже пришлось общаться с Дональтоном! Поссорилась с друзьями, испортила свою и без того плачевную репутацию, а потом в меня еще и в довершение вонзили кинжал. И все это только для того, чтобы с тобой встретиться и поговорить.
        Алан даже не дрогнул после моей душераздирающей тирады. Не знаю, как он, но лично у меня чуть слезы из глаз не посыпались.
        - Ну, встретила? Говори.
        Я скрипнула зубами. Закрыв глаза ладонью, медленно выдохнула и отошла к стене.
        - Ненавидишь меня? И из-за такой мелочи? Я просто не сказала о своих планах, не посоветовалась и все, не совершала никаких опрометчивых поступков.
        Теперь настал черед вздыхать Алану. Опустив глаза, парень покачал головой и слабым голосом очень неохотно ответил:
        - Я тебя не ненавижу, к тому же не из-за таких пустяков, как ты говоришь. То, что ничего не сказала - не мое дело, ты сама всегда принимаешь решения, как правило, никому ничего не сказав. - Я дернулась. Частично это было так, но у каждого свои недостатки. Вряд ли стоит из-за них со мной вовсе не общаться. - И ушел я далеко не потому, что ты не доверилась мне, просто в твоем мире меня ничего не держит. А здесь у меня есть хоть что-то и кто-то.
        Я почувствовала, как начинают дрожать пальцы и губы, то ли от холода, то ли от эмоций.
        - Вообще-то, если ты все еще не заметил, я здесь. И не просто так проведать пришла.
        - Вот уж не знаю, что ты тут забыла, не думаю, что меня. Сама согласись, когда я принял решение переправиться сюда, ты даже не возражала.
        Я плотно сжала губы. Сейчас почему-то ничего не могла ответить, хотя сказать было много чего.
        Увидев, что упорно молчу, Алан взмахнул рукой перед замком. Раздался звук отодвигающегося засова.
        - Пошли, отправлю тебя домой.
        
        ГЛАВА 4.
        Недовольно просверливая глазами дырку в спине Алана, я вышагивала вслед за ним по крутой и очень узкой лестнице без перил. Упасть здесь не составляло труда, поэтому старалась идти поближе к стене, скользя по ней ладонью.
        Вскоре, мы вышли на первый этаж и зачем-то направились вверх.
        - Куда ты меня ведешь? - задала я давно терзающий вопрос.
        - Сказал же - верну тебя домой.
        - Да каким же образом ты это сделаешь?
        Парень спокойно пожал плечами.
        - В каждой такой башне есть телепорт в разные миры, тебе сильно повезло, что сегодня мое дежурство было как раз именно здесь.
        Я вскинула брови. Интересно. Вдруг во мне резко проснулось дикое желание как можно больше узнать об этом месте.
        - А чем ты занимаешься вообще? Какой-то анализатор назвал тебя "хозяином".
        Алан фыркнул.
        - Так называют всех сыновей Фобоса в независимости от того, что они делают - полы моют или же командуют отрядом "черных призраков".
        - Полы моют?! Сыновья Фобоса моют полы?
        Алан искоса глянул на меня через плечо. Тем временем, мы продолжали идти наверх. Я поежилась, темно, страшно, скользко. На пути то и дело встречались существа, подобные тому, который самый первый встретил меня в мире духов и, кажется, хотел сожрать.
        - Иногда он наказывает нас за какую-то провинность, и неделю мы вынуждены быть в роли уборщика.
        - И тебя он хоть раз так наказал?
        - Нет.
        Что и следовало ожидать. Я мысленно усмехнулась, больше чем уверена это ненадолго. Наверняка Фобос сейчас просто боится, что его дорогой Алан уйдет. Чего я, в принципе, и собиралась добиться, однако еще не знала как.
        Сразу понятно, что на мое предложение Алану вернуться он только либо покачает головой, либо прочитает мне нотацию на тему, что раньше надо было думать. Что же может заставить его хотя бы не отправлять меня домой прямо сейчас?
        - Ты так и не ответил, чем занимаешь здесь.
        - Это так важно?
        - Раз уж ты хочешь отправить меня домой, то за мои страдания хотя бы попасть сюда, расскажи.
        Со вздохом, парень мне все-таки ответил, что просила:
        - Я контролирую цитадели, в одной из них мы сейчас находимся. Два дня здесь - два дня там, пока что у меня всего две башни.
        - А зачем их контролировать? Что вообще происходит в этих цитаделях?
        - В эту башню, как правило, попадают мертвые души. На каждом этаже несколько комнат с ними, где они ждут решения суда. Чем выше этаж, на который попала мертвая душа, тем больше у нее шансов на лучший исход событий и лучше условия, в которых она ожидает.
        Я широко раскрыла глаза. Вот так новости, наверное, у них непростая система работы.
        - А разве душа может быть мертвой? - признаться честно, этот вопрос волновал меня больше остальных.
        - Запросто, это обычно души тех существ, которые либо покончили жизнь самоубийством, либо судьба их была настолько отравлена, что они просто потеряли всякий интерес к существованию. Обычные души и мертвые души имеют разный вес и разное значение, поэтому держать их в одной цитадели считается неприемлемым. Да это и неудобно. Кстати, мы пришли.
        Мое сердце дрогнуло на этой ноте. Замерев возле Алана, я уставилась на широкий зал, накрытый куполом башни. Самый последний этаж.
        Это было хорошо освещенное место с множеством телепортационных плиток. Каждая из них была подписана, например: "Здание суда", "Конференц.зал". И в отдельном месте за низкой перегородкой названия миров. Мои глаза полезли на лоб, никогда не думала, что у каждого мира есть свое название! Интересно, как называется мой?
        - Иди за мной.
        Я поджала губы, но все же последовала за парнем. Так мы подошли к самой центральной плитке, подписанной как "Низвергайзер". Я вскинула брови, отличное имечко.
        - Встань ровно на нее.
        Я неуверенно оглядела плитку и затем перевела умоляющий взгляд на Алана. Тот, заметив это, с безразличным лицом подтолкнул меня вперед.
        Я запнулась о порог и чуть не распласталась по полу, но, к счастью, удержала равновесие. Смерив парня злым взглядом, встала, скрестив руки на груди. Со спокойным видом Алан достал кольцо с черным камнем и подошел к стойке управления. Я пригляделась, там было видно небольшое отверстие, как раз подходящее для камня парня.
        Фыркнув, я отвернулась и стиснула зубы. А я-то, идиотка, думала, что все будет гораздо проще. Ладно, если Алан так прижился в этом мире, то, наверное, ему здесь и вправду неплохо.
        С такими горестными мыслями я закрыла глаза и приготовилась ждать. Впервые в жизни пользовалась телепортатором, а моем мире это не дешевое удовольствие.
        Алан вставил кольцо в скважину и подошел ко мне. Затем провел рукой по воздуху перпендикулярно полу, после чего я услышала тяжелый вздох и открыла глаза из любопытства.
        Парень с сожалением смотрел на меня. Плитка начала медленно наполняться светом, приготовляясь отправить домой.
        - Я давно хочу сказать тебе "спасибо". - Я дрогнула. Как, за что? Тем временем, Алан заулыбался. - Знаешь, за что ты мне больше всего понравилась? Ты не дрожала перед моим отцом и, даже не смотря на то, что это великий и опасный демон Фобос, яростно защищала меня перед ним, отстаивала себя, хотя он в любой момент мог просто разорвать тебя.
        Я опустила взгляд, уставившись на плитку. Еще мгновение, и та перемесит меня в родной мир с диким названием "Низвергайзер".
        Однако и опять я молчала, неловко чувствуя на себе непривычный взгляд Алана. Больше всего мне сейчас хотелось обнять его или сказать что-нибудь приятное, но какая-то дурацкая часть меня, которая вечно все портила, не позволяла этого сделать.
        Однако кое-что я все-таки смогла из себя выдавить.
        - Я хотела помешать тебе отправиться в этот мир, приняв предложение Фобоса. Очень хотела, но почему-то не смогла. Остолбенела и не смогла. Я и сейчас хочу, чтобы ты вернулся.
        Алан опустил голову и покачал головой, ничего мне не ответив. Портал наконец-то сработал, да уж, не такой последней встречи я ожидала.
        Закрыв глаза, принялась ждать. Плитка подо мной окончательно загорелась ярким светом и издала странный звук. Неожиданно я почувствовала острый укол в том месте, куда ранил меня Дональтон. Со стоном не удержалась и рухнула на колени, все вокруг казалось мне каким-то размытым.
        Закрыв рукой рот, чтобы не закричать, я вдруг почувствовала неприятный привкус во рту. Наклонившись, раскрыла глаза и увидела капельки крови на плитке и ладонь, окрашенную в красный свет. У меня кровь изо рта?...
        В следующий момент я провалилась в неведение. Свет потух, напоследок разлепив глаза, первым делом увидела склонившегося надо мной Алана и зал с порталами, в котором все еще находилась. И почему я до сих пор здесь?
        Комната поплыла у меня в глазах. Закрыв их, наконец-то рухнула вниз и потеряла сознание.
        ***
        Первое, что я почувствовала, это беспощадную боль в области солнечного сплетения. С трудом разлепив глаза, увидела яркий желтый свет, озаряющий комнату. Солнце? Хотя, стоп, какое здесь может быть солнце.
        - Что, очнулась? - Голос знакомый.
        Я разглядела подошедшего ко мне Алана, что сел на край кровати и сочувственно взглянул.
        - Почему я еще здесь? - Язык еле меня слушался.
        - Потому что... - парень запнулся и вдруг опустил голову. Что-то не так? - портал не счел нужным пропускать тебя в другой мир.
        - Это еще по какой причине?
        - Чтобы не делать сложных переходов... Проще говоря, телепортационный портал работает за счет энергии того, кого переносит. У тебя бы вся жизнь ушла на возвращение в родной мир, поэтому ты до сих пор тут.
        Я скривилась.
        - Допустим, а с чего мне стало так плохо?
        - Портал уже начал качать из тебя энергию, но вовремя остановился, поскольку чуть не убил.
        - Отличная система.
        - Между прочим, она позволила обратить внимание на то, что перенос невозможен. То есть ты тяжелобольная и вряд ли долго потянешь.
        Я широко раскрыла рот, чувствуя, как и без того мертвецки бледное лицо белеет еще сильнее. Меня даже начало слегка тошнить, и почему все так активно прогнозируют мне смерть?
        - И... Ты выяснил, почему?
        Тут Алан опустил глаза и взял мою ладонь в свою, сомкнув на ней пальцы. Так, значит, все действительно очень плохо.
        - Твой организм заражен неизвестной нам инфекцией, которая медленно убивает. Лекарей в мире духов нигде нет, кроме лишь одного, но он для сыновей Фобоса. Одно лишь ясно точно - инфекция попала через нанесенную рану в живот.
        Я округлила глаза. Если в этом Дональтон виноват - все кости ему сломаю.
        - И сколько же мне осталось? - без оптимизма спросила, отвернувшись к стене. Кстати, интересно, а где это я?
        - Без понятия, но мы это выясним.
        - Как? - я усмехнулась. - Домой мне не вернуться, просто не хватит сил, а лекарей здесь, как ты сказал, нет. А сам понимаешь толк лишь в некромантии. Хотя, в этом тоже есть свои плюсы. Может, у зомби все-таки есть душа?
        - Нет, у них нет душ.
        Я вздохнула и закрыла глаза. Что ж, даже это не сработает.
        - Но один лекарь все-таки есть, и я тебя к нему отведу.
        Каким образом? Этого спрашивать не стала, лишь покачала головой и расслабилась, было приятно чувствовать рядом с собой тепло Алана, знать, что он обо мне беспокоится. В конце концов, именно ради этого я сюда и пришла, и вовсе не собираюсь умирать!
        - Так, ладно, пошли. - С этими словами я попыталась подняться, опираясь на локти.
        Алан немного опешил от такого, лишь опомнился, когда я уже почти села, при этом сходя с ума от боли.
        - Не сейчас же! - воскликнув это, парень положил руки мне на плечи и откинул обратно на подушки. Я насупилась.
        - А когда еще? Если подождать, то можно уже будет гроб заказывать.
        - Нет, - фыркнул Алан, - просто полежи здесь и дай ране затянуться. Знаешь хоть, сколько крови потеряла?
        Я замолчала, даже представить трудно. Затем, вздохнув, закрыла глаза и положила голову на подушку. В чем-то он прав, но медлить мне все-таки не хочется. Интересно, как Алан вообще собирается уговаривать лекаря помочь?
        Неожиданно парень встал с кровати и направился к двери.
        - Ты куда это? - удивленно спросила я.
        - А зачем мне тут сидеть? Все возможное я уже сделал, дальше тебе просто надо лежать и набираться сил.
        - И... Ты даже не посидишь со мной?
        Алан вскинул брови, как-то странно глянув на меня исподлобья.
        - Вообще-то у меня работы полно, - с этими словами парень потянул на себя ручку и скрылся. Фыркнув, я покачала головой и постаралась заснуть, ибо того требовал организм. Однако, как бы ни старалась, ничего не выходило. Тогда осторожно присела и оглядела комнату, где находилась.
        Сама лежала с перебинтованной раной на уютной и мягкой кровати, окружали меня обычные предметы интерьера и большое занавешенное окно. В спальне царил приятный полумрак, разве что свет зажженной свечи у столика позволял разглядеть обстановку. Здесь было приятно и как-то по-своему тепло, что уже вызвало у меня легкую улыбку. Догадаться, чья это спальня не составило труда - на вешалке все еще висела ученическая мантия Академии Чар. А я думала, что Алан с яростью сожжет ее в камине или разорвет на куски.
        Размышления мои и одиночество были недолгими. Вскоре дверь медленно отворилась, и к моему удивлению в комнату зашел тот самый мужчина со странной профессией анализатор. С недовольством оглядев меня, он отчеканил:
        - Хозяин прислал меня присматривать за тобой.
        Я раскрыла рот.
        - А не скажешь, чем он сейчас так занят?
        Мужчина прошел в комнату и присел на кресло возле кровати, закинув ногу на ногу.
        - Не твое дело.
        Фыркнув, я отвернулась. Ну и пожалуйста. Перевернувшись на другой бок, что далось мне немалым трудом, закрыла глаза и снова приняла попытку заснуть. Однако сделать мне этого снова не дали.
        - Кто ты вообще такая?
        Я приоткрыла один глаз.
        - Тебе-то что?
        - Судя по всему, как с тобой обращается хозяин, ты явно не тупая студентка с факультета некромантии.
        - Умоляю, не называй при мне Алана "хозяином"! - воскликнула я.
        - Ты даже знаешь его имя?!
        Я сильно скривилась и закрыла ухо ладонью. Неужели сыновья Фобоса в этом мире кто-то вроде местного божества?
        - Просто дай мне поспать, ладно?
        Обиженно хмыкнув, анализатор нашел в себе сил заткнуться и дал мне насладиться тишиной. Сосредоточившись и выкинув из головы лишние мысли, я спокойно окунулась в безмятежный сон, который длился, как мне показалось, совсем недолго.
        Разбудил меня жуткий грохот. Вздрогнув, я подскочила в постели и мгновенно села, испуганно озираясь по сторонам. Что это было?
        В комнате все оказалось сравнительно спокойно - анализатор бесстыже заснул в кресле, вытянув ноги и тихо похрапывая, и никакого разгрома не наблюдалось.
        - Эй! - Я потянулась и, не без труда достав до мужчины, слегка ударила его по руке. Тот лениво проснулся и, тряхнув головой, посмотрел на меня. - Что-то случилось.
        - Что? - недовольно отозвался анализатор. - Что здесь может случиться?
        - Не знаю, кажется, снаружи был какой-то жуткий грохот.
        Несколько секунд мужчина смотрел на меня удивленными глазами. Я уже даже начала подумывать, а не приснился ли мне этот шум, как вдруг он заулыбался и отмахнулся ладонью.
        - Да фигня! - многозначно протянул он, - здесь такое часто бывает, привыкай. Дай угадаю, звук был похож, как будто упала гигантская башня?
        - Ну... Наверное.
        - Тогда все нормально. Это наш Владыка явился, он всегда оповещает нас таким шумом. Впрочем, большинство уже привыкло.
        Я нервно дернулась и где-то минуту пыталась понять смысл слова "Владыка". Когда же до заторможенного сознания дошло, что это может быть только Фобос личной персоной, медленно легла обратно на спину, с трудом втягивая воздух.
        - Ты как-то побледнела.
        - Я потеряла уйму крови, это нормально.
        - Как знаешь, - мужчина пожал плечами и быстро забыл обо мне, снова окунувшись в безмятежный сон. Счастливый...
        Тихо застонав, я закрыла лицо руками и забралась под одеяло. Только Фобоса мне сейчас не хватало! Естественно, первым делом названный Владыка захочет навестить своего сына, направится к нему в спальню, а тут полумертвая я. В прямом смысле этого слова. Интересно, и как же долго мне осталось?
        На удивление, волновало сейчас больше всего как раз не это. Если Фобос заметит меня здесь, то приживу я явно меньше, чем положено с инфекцией. А это значит, что надо как-то спасаться.
        Вынырнув из-под одеяла, первым делом приметила, что анализатор полностью окунулся в сон и ничего не замечал. Тогда я присела, откинула одеяло и, кряхтя, встала на ноги, однако тут же и грохнула на пол, еле сдержав крик. Звук был такой, будто упал бегемот.
        - Какого черта... - В этот раз мужчина отреагировал. Я прикусила язык и мысленно начала корить себя неудачницей, неужели сейчас настолько слаба, что даже на ноги встать не могу? - Э!
        Анализатор сорвался с места, оторвав зад от кресла, и подбежал ко мне. Мужчина быстро поднял меня за подмышки и усадил на кровать, вскинул вверх указательный палец и назидательно воскликнул:
        - Если ты еще хоть раз попробуешь убежать от меня - сообщу хозяину, пусть тот сам с тобой разбирается. И учти, что от Закахэйна еще никто не скрылся!
        Я вскинула брови. Видимо, когда он снова заснет - буду первой.
        - Ладно-ладно.
        Довольствовавшись этим, Закахэйн серьезно глянул на меня и вернулся обратно в кресло. Я фыркнула и улеглась в кровать, решив не накидывать одеяло. Все равно здесь дико жарко, особенно в брюках и белой чистой рубашке, которая оказалась мне, мягко говоря, не по размеру. Мантия ученика же лежала возле меня на тумбочке, вся залитая кровью. При виде этого я опять скривилась, может, и вправду не стоило принимать попытку убежать? Да и куда...
        От мыслей меня оторвался ворвавшийся в комнату весь красный Алан. Оглядев меня мирно лежащую с ногами поверх одеяла в постели и посапывающего в кресле Закахэйна, он издал облегченный вздох и положил руку на сердце.
        - Слава богу.
        Затем, парень подошел ко мне и притянул за подбородок, внимательно оглядывая лицо. Я невольно улыбнулась, внешне всего за две недели Алан, как мне казалось, сильно изменился. Либо я забыла, как он выглядит, что вряд ли, либо он действительно как-то возмужал. Наверное, непросто даже сыновьям Фобоса в мире духов.
        - Какая же ты бледная... Ладно, это сейчас не так важно. Мой отец наверняка уже в башне и направляется сюда, так что стоит поторопиться.
        - И что делать? - спросила я, с помощью Алана поднявшись на ноги. Парень придерживал меня за плечи, чтобы не упала.
        - Сейчас скажу. Эй, Закахэйн, просыпайся уже!
        Анализатор дрогнул и недовольно разлепил глаза, однако, завидев грозное лицо Алана, мгновенно встрепенулся и вскочил, сложив руки по швам.
        - Я весь ваш, хозяин!
        Я фыркнула и покачала головой. Как же забавно наблюдать за этим.
        - Сейчас ты отведешь Айбер по потайному ходу из цитадели, затем вы вместе направитесь в здание Обращения. Все понял? Помогай ей во всем и не позволяй упасть.
        - Слушаюсь. - Произнеся это, Закахэйн немного неприязненно глянул на меня, но больше ничего не выразил.
        Затем Алан передал меня в руки анализатору, на что я печально вздохнула, и вместе мы направились к шкафу. Раскрыв его, парень раздвинул рукой вешалки, и перед нашим взором предстала маленькая дверца. Я вскинула брови, интересно. Далее парень достал ключ из кармана, повернул его в замке и открыл проход в освещенный факелами коридор. Чем-то он мне напоминал тайный коридор в Академии Чар - такой же унылый и с протекающими трубами.
        - Ну, вперед.
        - А далеко идти?
        - Спроси потом у Закахэйна, - отмахнулся от меня Алан. Я прикусила язык, мог бы хотя бы обнять на прощание, гад бесчувственный.
        - А может... - начала я, но, поймав на себе раздраженные взгляды анализатора и сына Фобоса, быстро забросила свою идею по поводу Алана. - Ладно, идем.
        
        ГЛАВА 5.
        Где-то полчаса мы шли по узкому тоннелю с множеством лестниц, ведущих вниз. Наконец, когда вдалеке показалась освещенная дверь, я с облегчением вздохнула. Тем временем, Закахэйн придерживал меня за локоть и любезно, без колкостей, помогал идти. Почти каждую минуту я кривила лицо от ноющей боли. Когда же это кончится?
        Стоило нам подойти к выходу, анализатор, как мне кажется, задал давно терзающий его вопрос:
        - Так вы неровно дышите друг к другу?
        Я вздохнула.
        - Типа того. А вообще, тебя это мало касается. Точнее, совсем не касается.
        Закахэйн фыркнул и открыл дверь. Мы вышли на каменную тропу, что вела прямиком к высокому строгому зданию без башен. На пути никого не было, только голые скалы и немалых размеров крутой спуск, к которому я заранее старалась не приближаться. Идти нам предстояло по скользкой дороге, где справа поджидала огромная и устрашающая дыра, а слева кусок холодного камня.
        - Я давно уже понял, что в некоторые моменты хозяин очень разговорчив. - Косо глянув на Закахэйна, решила промолчать. - Он мне как-то сказал, что из обычного мира живых, что мать его была человеком, а вот отец, не свезло - Фобосом. Лично я бы мечтал о таком отце.
        Я округлила глаза.
        - Да ну? По-моему, лучше вовсе сиротой быть.
        - То есть, хочешь сказать, что лучше бы у Алана, как ты его называешь, не было бы даже отца?
        Я проглотила язык и не смогла ответить на этот вопрос. Злободневная тема на счет этих двоих меня уже изрядно доконала, признаться честно, они оба друг друга стоят. Алан сильно отличался от Фобоса, но, тем не менее, был и похож на него, как любой нормальный сын. О Господи, и зачем я ввязалась во все это? Хотя, ответить на этот вопрос могу. Интересно, каково было бы парню, не встреться он со мной? Лучше или хуже? Вот на это я уже не знаю, что сказать.
        - Готов поспорить, что ты пришла сюда к нему, - вырвал меня из размышлений Закахэйн.
        - Какой же ты сообразительный, - съязвила я. Но мужчина не обиделся, лишь снова весело фыркнул. Неожиданно во мне проснулось любопытство. - Погоди, а кто ты такой? Человек?
        - Ну, я был человеком, однако умер. Занимался черной магией.
        Я передернула плечами. Самое темное искусство, которое только существует. Не удивительно, что его душе и после смерти не дали покоя.
        - А потом?
        - А потом... - Закахэйн опустил взгляд и задумался. - В общем, я убил себя.
        Так вот что он делает в этой башне! Я покачала головой, наверное, у него была непростая жизнь. Хотя, у кого она бывает простой? Спрашивать, зачем он это сделал - не стала, мужчина мне и так прилично рассказал. И что ему так язык развязало?
        - И сделали меня анализатором, - заключил Закахэйн.
        - А что делают анализаторы?
        - Да ничего такого интересного, - пожал плечами мужчина, - мы приближенные сыновей Фобоса, я достался твоему Алану. Мне он нравится, славный парень, правда, чересчур мрачный какой-то. Но, должен признаться, мне с ним повезло, сколько бы раз я ни облажался, он ни разу серьезно не наказал меня.
        Я кивнула. И снова Закахэйн увильнул от темы, чем же все-таки занимаются личности его профессии. Сделав вид, что не заметила этого, замолчала. Таким образом, мы медленно, но верно, спустя минут двадцать-тридцать добрели до здания Обращения. Вблизи оно отпугивало - высокие ограждающие стены с торчащими во все сторонами чугунными копьями, огромные ворота, также уродливые каменные изображения несуразных существ. Я передернула плечами, ну и жуть.
        Анализатор подошел к закрытым воротам и махнул рукой. Те не торопясь раздвинулись перед нами, представив вид здания со свойственной ему грубой красотой.
        У входа дежурили двое стражников в черных доспехах и накинутых на головы капюшонах. Они молча пропустили нас в помещение. Оказавшись в первом зале с громадной лестницей и вышагивающими личностями в балахонах, прижалась к стене, с опаской оглядывая все это.
        - Нам нужно подняться на второй этаж, - оповестил меня мужчина. Затем взял за руку и повел за собой, поднимаясь по лестнице. Далее мы завернули в первую же дверь и зашли в плохо освещенный кабинет. - Сядь в кресло и жди.
        Я так и сделала. Послушно опустившись с облегчением, любопытно оглядывала комнату. Закахэйн вышел, но вскоре явился с незнакомым мне седым мужчиной в черном балахоне. Это у них форма такая?
        - Мой хозяин, двенадцатый по старшинству сын Владыки, наказал мне отвести эту раненную девушку к вам. Она попала сюда абсолютно случайно и напугана, поэтому он просит оказать ей лечебную помощь и приютить у себя ненадолго. - Затем, более тихо добавил, шепнув ему на ухо, - без оповещения Владыке.
        Стоп, он сказал "двенадцатый"?! Я невольно раскрыла рот, немало у него братьев. Интересно, а сестры есть? Вот уж не думала, что у Алана такая... Большая семья. Он хоть с половиной-то знаком?
        - Раз он попросил... - пробормотал старик, оглядывая меня серыми глазами. У него оказалась забавная белая бородка, завязанная в маленькую тугую косичку. - То будет сделано. Итак, девушка, следуйте за мной.
        Подавив стон, я встала на ноги и двинулась за лекарем. Тот проводил меня в отдаленную комнату с кроватью в центре, маленьким шкафчиком, тумбочкой и одним зеркалом.
        - Ложитесь, я осмотрю вас. Закахэйн, подождите меня в кабинете.
        Кивнув, анализатор вышел. Тем временем, я легла на кровать и расстегнула рубашку, показав старику свою рану. От ее вида даже мне стало плохо.
        Однако мужчина не особо удивился. Наказав мне расслабить живот, он дотронулся рукой до раны, вызвав по телу едва контролируемую боль, и внимательно оглядел ее.
        - Рану-то я вылечу, - медленно произнес он, - а проникшую заразу для начала придется изучить. Потерпи немного.
        Лекарь вынул из ящика тонкий шприц и вколол мне игру в рану, поморщившись, постаралась бурно не реагировать. Втянув в шприц зараженную кровь, старик положил его себе в карман и задумчиво оглядел меня.
        - А теперь будем лечить саму рану и твой желудок. Когда ты в последний раз ела?
        ***
        За время процедуры я уже почти забыла себя. Мысли в основном были о том, какой же Дональтон козлина. Зачем было обязательно колоть меня прямо в желудок? Резанул бы где-нибудь в бок, но нет же. К счастью, с немалыми стараниями мужчина обезвредил мою рану, немного полечил и наконец-то перевязал. Откинувшись в постели и предварительно выпив предоставленный мне отвар с горьким привкусом, я склонилась ко сну. Сновидения были как всегда размытыми и непонятными, так что ничего, кроме бодрости мне не дали. Не знаю, сколько было времени и измеряются ли в этом мире сутки в часах вообще, но проснулась я, когда в спальне было темно и тихо. Никакого постороннего шума, несмотря на то, что в этом здании находятся еще сотни существ.
        - Проснулась?
        От неожиданности я вздрогнула и приподнялась на локтях. К счастью, это оказался Алан, что с усталым и грустным видом сидел на противоположном краю кровати и смотрел в пустоту.
        - Заключения по поводу твоей проникшей инфекции все еще нет, придется подождать.
        - Ты сказал, что это медленно убивает меня, - начала я. Глаза постепенно привыкли к темноте, заметила, как парень кивнул. - Откуда ты узнал?
        - Закахэйн - анализатор, видит то, чего не видим мы. Он еще сразу заметил, что по твоему организму распространяется какая-то инфекция или яд, что медленно поражает.
        - А что именно? На что это влияет?
        Алан пожал плечами, из чего я сделала вывод, что известно это пока еще никому не было. Отлично, я умираю, а даже не знаю, от чего.
        - Как там дела с Фобосом?
        - Никак, - скривился парень, - не знаю, известно ли ему о тебе, но виду он не подал. Просто узнал, как идут дела. Но знаешь, что странно?
        - Что?
        - Он не должен был приходить. Проверка проходит в конце каждого цикла, что в нашем мире длится примерно полтора месяца, а сейчас он явился в самой середине этого времени.
        Я вскинула брови. Больше чем уверена, что о чем-то он точно догадывается.
        - Ну... А как ты сам?
        Парень вдруг фыркнул, опустив голову.
        - Это я должен спрашивать, а не ты.
        - Я физически больна, а ты выглядишь так, будто у тебя вся жизнь отравлена.
        Алан развернулся, наконец-то посмотрев в глаза. Взгляд его был наполнен непониманием и чуждой мне болью.
        - Ты умираешь, как можно думать в такой момент обо мне?
        Я спокойно пожала плечами.
        - А от переживаний что-то изменится? Я пришла сюда ради тебя, только ты упорно игнорируешь этот факт и продолжаешь обижаться.
        - Я не обижаюсь, - возразил Алан.
        - Да ладно? То-то я вижу, с какой "нежностью" ты на меня смотришь.
        Парень смущенно фыркнул и опустил взгляд.
        - Зачем ты переместилась сюда, проделала такой путь?
        Тяжело вздохнув, я закатила глаза к потолку.
        - Ну, попробуй догадаться. Вдруг сообразишь.
        Собеседник потряс головой.
        - Забрать меня?
        - Алан! - воскликнула я, наклонившись поближе и взяв парня за руку. - Здесь или там - все равно, мне нужен ты. И неважно, согласишься вернуться и сможешь ли вообще, но я лично без тебя домой не собираюсь.
        Признаться, честно, сама не понимаю, что несу. Изначально я такой исход событий уж точно не планировала, все, что хотела - извиниться.
        Неожиданно Алан прильнул ко мне, одной рукой обхватив за талию и прижав так, чтобы не потревожить рану. Без лишних слов с жаром впившись губы и лаская языком, пальцами проник под рубашку, с жадностью изучая каждый сантиметр тела. Разум мгновенно затуманился. Отбросив ненужные мысли, обвила шею парня руками, чувствуя, как мне совершенно не хочется уходить. Больше всего я сейчас желала быть здесь рядом с Аланом, и с каждой секундой это желание становилось все больше.
        Тем временем, парень спустился губами к шее, принявшись покрывать ее поцелуями.
        ***
        Пробуждение было не таким, каким я себе его представляла. Когда сладко потянулась и нехотя разлепила глаза, именно в эту секунду, словно чувствуя ситуацию, в комнату ворвался Закахэйн с гениальным видом.
        - Придумал!
        Недовольно засопев, натянула одеяло по горло и первым делом глянула на пустое место, где, по идее, должен был быть сейчас Алан. Отлично! Свалил! Вот это я понимаю - мужской поступок.
        - Что ты придумал, мать твою? - зашипела я.
        Анализатор быстро уловил, что нагло даже без стука заявляться в чужую спальню рано утром была не самая лучшая его идея, поэтому смущенно притих и тут же удалился, на прощание что-то пробормотав, похожее на извинения.
        Собственно говоря, о времени, интересно, сколько же сейчас? Укутавшись в одеяло, я встала с постели и подошла к окну - нечто странное, нависшее над миром духов, серого цвета и напоминающее хмурое небо. Погода здесь вообще когда-нибудь меняется? Вздохнув, скинула покрывало и быстро оделась. К счастью, этот лекарь, видимо, действительно творил чудеса, ибо провалявшись сутки в постели с раной чувствовала себя так, словно заново родилась.
        С такими мыслями, одевшись в узкие черные брюки и накинув выданную мне рубашку и темный балахон - местная форма одежды - обулась в сапоги и пригладила волосы руками. Подойдя к зеркалу, недовольно оглядела себя, на голове творилось нечто ужасное, но ничего по типу расчески отрыть мне не удалось.
        Тогда я вылетела из комнаты, накинув капюшон на голову, и по памяти нашла кабинет лекаря, что находился буквально за поворотом.
        Дважды постучав костяшками пальцев и услышав одобрительное "входите", зашла и оказалась в темном кабинете с царившей здесь легкой приятной прохладой.
        Мужчина сидел за столом, обставившись всякими банками, а Закахэйн устроился возле окна. Я тихо кашлянула.
        - Вы это... Алана не видели?
        - Да он ушел куда-то еще час назад, - отмахнулся анализатор. - Сказал, что очень спешит.
        Я скрипнула зубами.
        - Присядь, - сказал мне лекарь.
        Послушавшись, опустилась на стул и принялась внимать тому, что собирался сказать мне мужчина. Судя по его лицу, новость не самая приятная, однако чувствовала я себя, повторюсь, на "ура". Может, ошибка какая-то?
        - Нет никакой инфекции, с этим мы зря тебя напугали, - поспешил заверить лекарь. Из груди вырвался вздох облегчения. - Тут проблема в другом - рана нанесена клинком "летаргии", что, как правило, отравленного держит в полумертвом состоянии определенный промежуток времени. Чтобы человек не умер от этой раны, есть частый случай, когда зачаровывают кровь и выпивают ее. Думаю, тебе это знакомо. - Я кивнула. - Итак, вся сложность в том, что нанесена была рана в мире живых, а восстанавливаться от полумертвого состояния организм уже начал в мире духов. Проще говоря, твой организм не понял тебя - сначала его ранили клинком "летаргии", что обманывает смерть, но организм-то об этом не знает, то есть он готовился к этой самой смерти, а после отправился в мир духов. Куда отправляются после смерти.
        Лекарь странно глянул на меня. Я начала активно бледнеть, когда до сознания медленно дошло, к чему клонит мужчина.
        - Мое тело думает, что я умерла? - Теперь настала очередь кивнуть лекарю. - И что дальше? Начну разлагаться?
        - Нет, конечно, - усмехнулся мужчина, - фактически-то ты жива и почти здорова, с чего бы тебе вдруг умирать? Тут другая проблема...
        - Какая же?
        - Если бы ты обманула Смерть в своем мире, то она бы еще, может, не нашла тебя, да и вообще бы оставила в покое, но вместо этого ты сама пришла к ней.
        Я непонимающе хлопнула глазами.
        - То есть...
        - То есть, изначально мы были правы - осталось жить тебе недолго, ибо Смерть уже начала поиски. Но выход все же есть. Тебе надо просто опередить ее до того, как она найдет тебя, вернувшись домой.
        - Так просто? - вскинула брови я. Хотя, стоп, погодите...
        - Если бы! - воскликнул Закахэйн и слез с подоконника. - Нашим телепортатором мы не можем тебя отправить, Смерть это почует и погонится следом. Но, как уже говорил, я придумал другой план.
        - Какой же?
        - Есть всего три варианта попасть в мир живых из нашего: воспользоваться телепортатором; воспользоваться специальным кольцом, которое есть у Алана, а я, думаю, он тебе его даст; ну и третье, которое вряд ли понадобится - отправить заявление в суд о просьбе вернуть домой, и как-то убедить его помочь. Из этих трех возможностей одна ведет к погибели, которая с телепортатором, остальные две реальные. Но суд незачем тревожить, у него и так проблем полно. Нужно отыскать Алана.
        - Отлично! - Я вскочила с кресла. Наконец-то вернусь домой! Здесь буквально второй день, а уже дико не нравится это место - сухое, безжизненное. Хотя, что сказать, некоторые люди мне здесь определенно симпатизируют. Не думала, что найду анализатора и местного лекаря вполне человечными и приятными.
        - Тогда я пойду, поищу его, - Закахэйн направился к двери. Вдруг резко в голову мне пришла не самая веселая мысль.
        - Погоди, а это то самое кольцо, с которым вместе и телепортируешься?
        - Ага. Почему-то мне кажется, что ради тебя хозяин его не пожалеет, - фыркнул мужчина.
        - Нет-нет, я не об этом. Оно может переместить, допустим... Ну... Двоих? Или можно найти второе?
        Закахэйн непонимающе скривился.
        - Если намекаешь на то, что хочешь забрать вместе с тобой и хозяина, то шансов нет. Одно кольцо - вас двое.
        - И одно кольцо выдается на каждого сына Фобоса, - добавил лекарь.
        Я снова побледнела и медленно осела на стул. Ну, все... Снова вернулась назад. И что же делать?
        - Знаешь, что... - начала я, обращаясь к Закахэйну. - Просто приведи сюда Алана, не говори абсолютно ничего про кольцо, ладно?
        
        ГЛАВА 6.
        Я замерла у порога комнаты, в которой остановилась, когда в помещение вошел Алан. Не совсем удачно вышло так, что столкнулись мы буквально лицом к лицу, от чего парень как-то странно засмущался и обошел меня по красивой дуге. Я округлила глаза и бросила на него обиженный взгляд, который Алан сделал вид, что не заметил.
        - Закахэйн сказал, что ты звала меня.
        - Ага, - выдавила из себя я и присела на подоконник. Следом за парнем зашел анализатор и закрыл за собой дверь. - Итак, единственный способ остаться мне в живых - это вернуться домой.
        Алан вскинул брови.
        - Почему?
        - Ну... Проще говоря, так вышло, что я своим обманным маневром приникнуть в мир духов привлекла сильное внимание беспощадной Смерти, что, кажется, хочет добиться своего и все-таки забрать меня к себе. Таким образом, мой шанс выжить - отправиться в свой родной мир.
        - Ладно, - пожал плечами парень, - пойдем, отведу тебя к порталу.
        Я покраснела от злости и метнула на него злой взгляд.
        - Раз уж так мечтаешь избавиться от меня, выслушай хотя бы до конца ради приличия!
        Закахэйн тихо кашлянул в кулак, сцена эта ему явно причиняла неудобства. Алан лишь опустил голову и скрестил руки на груди, принявшись внимать. Я раздраженно выдохнула и перевела взгляд на окно.
        - Если я уйду, воспользовавшись порталом, это будет слишком заметно. Мне нужен более тихий способ улизнуть отсюда.
        Алан почесал подбородок и, судя по виду, задумался что бы предпринять. По виду Закахэйна было понятно, что с его уст вот-вот сорвется предложение воспользоваться кольцом, но я метнула на него умоляющий взгляд не говорить этого. Уж больно интересно, предложит ли Алан сам в открытую отправить меня одну домой и тем самым дать понять, что больше мы никогда не увидимся.
        - Можно... - наконец, протянул он, - я могу дать тебе кольцо, с помощью которого вернешься домой.
        Я скрипнула зубами.
        - Ладно, - у меня предательски дрогнул голос, на что сложно было не обратить внимание.
        - Что-то не так?
        - Да нет, все нормально, просто на будущее знай, Алан, что ты идиот, и я тебя ненавижу, - выплеснув это, стремительно покинула комнату.
        Натянув капюшон на голову, что позволило слиться с массой хаотично движущегося народа в здании, с бешено колотившимся сердцем спустилась вниз по лестнице. На глаза норовили вылупиться слезы то ли гнева, то ли обиды. А может, и того и другого одновременно.
        Я быстро покинула здание. Точнее, вышла в его двор, где было на удивление безлюдно и спокойно. Присев на голую землю и прижавшись к стене, закрыла лицо руками. Есть ведь отличный способ вернуться нам домой вместе - мне взять кольцо, ему воспользоваться порталом. Я уже давно думала об этом, но, раз Алан не предложил этот вариант, то либо даже не обдумывал способ вернуться домой, либо абсолютно этого не хочет, что подтверждает первое. Вот и разобрались...
        Только мне кажется, парню стоило определиться чуть раньше прошлой ночи.
        Пока я размышляла об этом и корила себя за идиотизм, что вздумала вообще припереться в этот гребанный мир, рядом возник Закахэйн, а вслед за ним появился и Алан. Я тяжело вздохнула, окинув их тяжелым взглядом.
        - Ну?
        - В общем... - почему-то вдруг начал анализатор, - наверное, чем раньше, тем лучше для тебя.
        Я посмотрела на Алана, тот стыдливо отвернулся. Отлично! Тогда протянула руку, тем самым намекая, чтобы дали мне кольцо.
        Сняв красивый тонкий предмет с пальца, парень протянул его мне и положил на ладонь. Я уверенно поднялась на ноги и несколько секунд изучала взглядом бижутерию, почему-то не решаясь воспользоваться кольцом.
        Наконец, произнесла:
        - Знаешь, Закахэйн, мне жаль, что мы больше не свидимся.
        Анализатор слегка покраснел, но все же ответил.
        - Действительно?
        - Да, мне бы хотелось больше узнать о твоей былой жизни, но не все возможно. Ладно, а теперь, мне пора.
        Я зажмурилась и надела кольцо на палец. Мне показалось, или в этот момент Алан дернулся?
        Итак, ничего не произошло. Я раскрыла глаза и снова увидела перед собой серый мир и присутствовавших здесь мужчин. Скривившись, произнесла:
        - Может, нужно какое-то волшебное слово?
        - Нет, - пожал плечами Алан, - только мысленно произнести желаемое.
        - Я так и сделала.
        - Попробуй еще раз.
        Раздраженно засопев, я все же предприняла попытку. Однако и на следующий, и на следующий раз ничего не вышло. Что происходит?! Неужели я проклятая?!
        - Да почему это долбанное кольцо не срабатывает!
        Видимо, в этот самый момент резерв терпения у меня лопнул. С яростью сняв украшение и швырнув его на землю, топнула ногой и схватилась руками за волосы.
        - Я - неудачница!
        - Успокойся, - мягко сказал Алан.
        - Да как тут успокоиться, если сначала меня чуть не убил телепортатор, а после даже жалкое кольцо не захотело вернуть домой! Почему?!
        Закахэйн склонился над кольцом и повертел его в пальцах. Затем, сделал неожиданное заключение, пока я от злости рвала волосы на голове:
        - Кольцо заблокировано.
        - Как это?
        - Это значит, что его силы перекрыли, и воспользоваться им теперь невозможно. А сделать это может только одна личность.
        У меня пересохло в горле, ответ сам возник в голове, и, судя по растерянным взглядам Алана и Закахэйна, у них тоже. Естественно, тот, что в каждой бочки моей жизни затычка - Фобос.
        Какая же я наивная, когда решила, будто бы он не пронюхал, что я здесь.
        ***
        Особого выхода у меня не было. Так как кольцо перемещения Алана теперь недоступно никому (парень лично это проверил, однако и с ним оно не работало), а телепортатор попросту приведет меня к неминуемой гибели, выход оставался только один.
        Я была по-прежнему уверена, что встречаться с Фобосом не намерена ни в коем случае, ибо этот демон меня достал, и поскольку не дает вернуться домой, то явно чего-то хочет. А мне от него нужно только одно - больше его никогда не видеть. С такими мыслями мы втроем замерли в саду за цитаделью мертвых душ, назвать это место красивым сложно, однако пока из всех тех, в которых я была, это определенно самое лучшее.
        Алану оказалось неловко меня бросать, поэтому, видимо, усиленно делал вид, что пытается решить эту проблему, а Закахэйн не хотел и на шаг от него отходить. К тому же, кажется, я все-таки его как-то зацепила.
        - Ну и что дальше? - наконец, решилась спросить.
        - Один вариант - суд, - начал анализатор,- его огромное преимущество в независимости, суду абсолютно наплевать на Фобоса, он принимает решения так, как хочет, несмотря на то, что Владыка пытается управлять им уже несколько десятков лет. Но безуспешно.
        Я подавила улыбку.
        - А что такое этот суд?
        - Верховное место, что, по слухам, находится в мире духов, однако этого никто не знает. Попасть туда можно только по телепортатору, нужно записаться в регистратуре и подать заявку на дело. Но это уже не мне решать.
        Я глянула на Алана, тот поджал губы.
        - Ладно, пойдемте, без чьей либо поддержки они никогда не согласятся добровольно вернуть Айбер в ее мир. Я попытаюсь что-нибудь придумать.
        Алан развернулся и направился в башню, привлекая нас за собой. Закахэйн уверенно кивнул и двинулся за своим хозяин, я же покачала головой и последовала его примеру, неприятно сверля спину Алану. Чего он о себе возомнил? Почему даже слова мне не скажет? Почему избегает? Если честно, из нас двоих я всегда обычно никак не могла определиться, но теперь настал черед парня замкнуться и оттолкнуть меня от себя. Отлично! Очень вовремя, как всегда.
        Мы в гробовом молчании поднялись на последний этаж. Алан проводил меня к телепортатору с круглой табличкой "Здание суда" и сделал приглашающий жест рукой.
        - Ну, вперед. Я за тобой.
        - Мне что, тоже придется идти?
        - А как иначе? Тебе здесь нужно домой, а не мне.
        Я похолодела и отвернулась, шагнув на плитку. В словах Алана отчетливо уловила, что предложение вернуться отвергнуто, и, судя по взгляду, однажды отпустив его, совершила неисправимую ошибку всей своей жизни.
        Обиженно фыркнув, скрестила руки на груди и замерла на плитке. Свет подо мной зажегся, и уже вскоре почувствовала странное колющее ощущение в груди. Крепко зажмурившись, вдруг ощутила, как попала в темное помещение.
        Разлепив глаза, шагнула с плитки и огляделась. Комната, в которой я находилась, была овальной. Одна единственная дверь с непонятной мне надписью, строгий черный высокий стол и сидящий за ним кто-то в накинутом капюшоне. И почему в мире духов все так любят плащи?
        - Кхм. - Я почувствовала на себе чужое внимание. Мужчина в балахоне приподнялся со стула, чтобы меня разглядеть, и вдруг неожиданно чему-то усмехнулся. Затем сел обратно и чиркнул ручкой в листе.
        Затем появился Алан. Он шагнул с плитки и прошел мимо меня к столу так, словно делал это уже тысячу раз.
        - Я хочу подать дело для обсуждения суда.
        - Подавайте, - спокойно ответил мужчина.
        Алан жестом подозвал меня к себе, я неуверенно застыла, косо поглядывая за то, что скрывалось в темноте капюшона. Что-то мне подсказывает, там явно не человек.
        - Итак, кто из вас двоих подает?
        - Я, - ответил парень, - прошу суд рассмотреть вариант вернуть эту девушку домой их силами.
        - А почему не воспользоваться телепортатором?
        Алан запнулся.
        - Это разве вам нужно говорить, а не во время суда?
        - Чтобы вам назначили время, должна быть весомая причина. Заниматься отправлением домой по непонятной причине оказавшихся здесь людей далеко не наша специальность. Если я заполню документы без причины, их даже рассматривать не будут.
        Я глянула на Алана. Тот отвел взгляд в сторону и задумался. Вздохнув, поняла, что все-таки это моя проблема, и решила взять дело в свои руки.
        - Я не могу вернуться в родной мир с помощью телепортатора, ибо очень велика вероятность, что тогда, спустя какое-то время, умру.
        - Почему?
        - А этой причины не достаточно?
        - Должны быть весомые аргументы.
        - Просто... - я замолчала и опустила взгляд в пол. И правда, как сказать? И вообще, может ли суд помочь мне?
        - Эта девушка, - Алан покосил на меня, - оказалась в мире духов, воспользовавшись клинком летаргии, чего категорически нельзя было делать, но она не знала. Кому, как ни вам знать, как злится Смерть, когда ее обманывают. И еще, всю ответственность я беру на себя, поскольку она здесь из-за меня.
        Я вскинула брови, но вмешиваться не стала.
        - Ага, - мужчина склонил голову и что-то записал. - Тогда становится понятно, почему нельзя воспользоваться телепортатором. Что ж, самое главное в заявлении о подаче дела уже заполнено, теперь давайте перейдем к более формальной процедуре.
        ***
        Из Здания суда мы вернулись в цитадель только спустя несколько часов. Оказывается, пришлось заполнять кучу, как мне кажется, лишних бумаг, а также секретарь посоветовал найти адвоката. Отличная мысль! Вот только где мне его взять в мире духов? Но, раз поступила такая идея, то явно неспроста. Может, все-таки и вправду здесь есть нечто подобное?
        Удивительно, но ответа на этот вопрос я решила поискать у старика-лекаря. Алан оставил меня, сославшись на то, что ему нужно выполнять свою повседневную работу, а Закахэйн уплелся за ним. Лично я была даже рада, ибо присутствие Алана уже порядком начало меня раздражать. Точнее, не само его нахождение рядом со мной, просто то, как он вел себя, вызывало агрессию и еще большую неприязнь.
        Так что я, накинув балахон, двинулся по крутой тропе. Затем без особого труда проникла в Здание Обращения и направилась вверх на второй этаж, по памяти отыскав кабинет лекаря. Дважды постучав по двери, решила не дожидаться ответа и уверенно шагнула в комнату.
        Если честно, сильно пожалела и усомнилась в своих умственных способностях.
        Возле окна, в полумраке находился неизвестный человек. Заметив, как кто-то вошел, он тут же обернулся, из-за чего я слегка вздрогнула и прикусила язык. На меня смотрело бледное лицо мужчины примерно двадцати пяти-шести лет, глаза серые с маленькими зрачками, тонкие губы и прямой нос. Поразил меня далеко не его слегка отпугивающий диииз внешний вид и черные волосы, завязанные в конский хвост даже длиннее моих, а костюм. Он был в точь такой же, как у Алана, только фиолетовой расцветки - высокие сапоги, брюки с фиолетовой линией, белая рубашка и жилет.
        - Ты еще кто такая? - еле шевеля бледными губами, спросил незнакомец.
        Я поджала губы. Свезло, так свезло... И почему раньше не додумалась, что тот факт, что лекарь на всех сыновей Фобос единственный и уникальный в своем роде, то к нему зачастую хотя бы один из них да заходит?
        - Да так... Мимо прохожу.
        Пробурчав это, развернулась и решила стремительно покинуть кабинет, как в дверях показался лекарь. Заметив меня, он высоко поднял брови и заставил шагнуть обратно в комнату. Я неловко замерла в центре.
        - Что, Натан, отвар не помог?
        - Нет. - Я не сразу сообразила, что обращались к брату Алана.
        - А таблетки?
        - Тоже нет, - мрачно ответил Натан.
        - Ох, что же с тобой делать?
        Мужчина присел за стол и достал из ящика несколько банок и пустых сосудов.
        - Раз ничего не работает, то, значит, не то лечим.
        - Или не так, - поправил полудемон. - Дай мне что-нибудь другое.
        Старик облокотился на стол и со вздохом заглянул в глаза парню:
        - Натан, я и так делаю все возможное. У тебя редкое заболевание, которое мне неизвестно, как лечить. Будь здесь побольше лекарей, возможно, удалось бы еще что-то придумать...
        - Но ты здесь единственный! - повысил голос сын Фобоса. Я сглотнула и на всякий случай отвернулась, интересно, и чем же он болеет? - Я не прошу тебя дать мне другое лекарство, а приказываю.
        - Да нет у меня больше других снадобий от твоей режущей боли в желудке! - попытался убедить Натана мужчина.
        - Так ищи. А пока дай мне какое-нибудь обезболивающее.
        На этой печальной ноте полудемон скривился и вынудил лекаря дать ему подозрительные таблетки. Без воды заглотнув их, он перед выходом нагладил меня подозрительным взглядом серых глаз и застыл у порога.
        - Кто эта девушка?
        - Знакомая вашего брата Алана.
        - Раньше я ее никогда не видел.
        Мне стало как-то не по себе. Обожаю когда так деликатно разговаривают обо мне в моем же присутствии, словно являюсь каким-то предметом.
        - Недавно прибыла из другого мира, - лекарь кашлянул и жестом приказал подойти. Неловко улыбнувшись угрюмому Натану, направилась к столу старика, однако неожиданно полудемон остановил меня, схватив за локоть.
        Я резко развернулась, заглянув ему в глаза.
        - Из другого мира, говоришь, - задумчиво протянул парень. - А из какого?
        - Из Низвергайзера, - пояснил за меня лекарь.
        - Думаю, она и сама может говорить. Как тебя зовут?
        - Айбер. - Как же жалобно прозвучал мой голос, даже противно.
        - Айбер из Низвергайзера, подруга моего брата, отлично. И как ты сюда попала?
        - А мне обязательно отвечать на этот вопрос?
        Натан фыркнул.
        - Нет. На самом деле, я слышал, что в твоем мире развитая медицина...
        - Да, но она практически вся держится на магии.
        - Еще лучше. - Кажется, полудемон сделал для себя какое-то заключение. - Скажи моему брату, что хочу побеседовать с ним сегодня вечером, ладно? Твое присутствие тоже понадобится.
        И почему все так стремятся меня использовать? Даже надоедать начинает. Ох, еще придется Алана искать...
        Я скрипнула зубами.
        - Хорошо.
        Натан криво улыбнулся, и, не попрощавшись, покинул кабинет. Я быстро выкинула брата Алана из головы и попыталась вспомнить, собственно, зачем сюда пришла, повернувшись к лекарю.
        Старик выжидающе смотрел на меня.
        - Вы об этом мире осведомлены гораздо больше, чем я, поэтому очень прошу, помогите вернуться домой. Для этого мне нужно решить проблему с судом, а то есть найти адвоката.
        Лекарь вскинул брови.
        - Адвоката? Это вовсе не обязательно. Вообще, на вашем месте я бы воспользовался знакомством с Натаном. При встрече с ним вы можете убедить его, что в Низвергайзере отличная медицина, и что вы можете ему помочь, в обмен на его помощь. Я этого болезненного придурка с его рождения знаю, заверить его, что в вашем мире ему помогут, будет достаточно, чтобы вернуться домой.
        
        ГЛАВА 7.
        Признаться честно, предложение лекаря меня не очень вдохновило, однако если вспомнить, с каким энтузиазмом мне помогает Алан лишь бы избавиться, то еще одна помощь тут не будет лишней.
        Но вот беда в том, что говорить, а уж тем более убеждать, я никогда не умела.
        Вылетев из кабинета вслед за Натаном, быстро догнала выделяющегося своей одеждой полудемона и слегка кашлянула за его спиной. Тот неохотно обернулся и застыл в коридоре.
        - Чего тебе?
        - Все сыновья Фобоса такие приветливые и вежливые? - фыркнула я.
        - Только Эдгар, и то потому, что он самый младший из нас. Так что ты хотела?
        Я вскинула брови, даже стало любопытно, как выглядят остальные братья Алана и что вообще из себя представляют. Только вот, думаю, вряд ли выпадет сомнительное счастье со всеми ними перезнакомиться.
        - Как я поняла, у тебя какие-то проблемы с...ээ...
        - Желудком, да, - невозмутимо ответил Натан. - Постоянная изжога.
        - Даже так. Слушай, я родом из Низвергайзера, и там действительно хорошая медицина. Думаю, они могут тебе помочь.
        Полудемон отвел взгляд и слегка приоткрыл губы, что выразило полную задумчивость.
        - Но чтобы обратиться к ним наверняка нужно что-то вроде страховки.
        У меня левая бровь поползла вверх. Что еще за страховка?
        - Не знаю... Ничего об этом не слышала. - Хотя, стоп, погодите, что же я делаю? - Единственное, что с тебя могут потребовать, это удостоверение личности.
        - И как мне его достать в другом мире?
        - А в этом уже я могу тебе помочь.
        Натан нахмурился и скрестил руки на груди, слегка сощурил глаза и подозрительным тоном произнес:
        - И чего мне будет это стоить? Зачем ты вообще помогаешь мне?
        - Ой, да мелочи, - я отмахнулась рукой, - тебе даже делать ничего не придется. Просто возьми меня с собой в Низвергайзер, вот и все.
        - Ты в курсе, что здесь неподалеку есть телепортатор?
        - Да, вот только я не могу им воспользоваться.
        Натан затих, видимо, пытаясь понять, в чем же заключается проблема. Однако к моей радости любопытствовать он не стал, разве что пожал плечами и кивнул.
        - Ладно, тогда я достану для тебя кольцо перемещения. Только потом вернешь его мне.
        - Конечно! - Я хлопнула в ладоши. Вот и отлично, только один факт во всем этом меня смущал.
        За свою недолгую жизнь я привыкла к неожиданным подставам. Когда что-то идет хорошо, значит, что-то обязательно все испортит. И именно этого я и стала ожидать, когда Натан покинул меня, предварительно заверив, что скоро навестит с еще одним кольцом перемещения.
        ***
        Первым делом я направилась в свою комнату. Точнее, в свое временное пристанище, ибо больше находиться мне было негде. Желания изучать суровый мир, в котором, видимо, так нравится жить Алану, у меня не было, поэтому решила просто сесть в кресло и немного расслабиться.
        Однако очень сложно релаксировать, когда голова забита проблемами самого разного рода. Одна из них, к слову, решила заскочить ко мне спустя сорок минут попыток отдохнуть.
        - О, вот ты где, повсюду тебя ищу.
        Я нервно поежилась, когда в комнату вошел Алан и закрыл за собой дверь.
        - Что-то случилось?
        - Ну, как тебе сказать, - парень опустил глаза в пол и застыл на месте со скрещенными руками. Вид у него был странный, впрочем, я уже перестала пытаться понять, что с ним происходит. - Э.. Ну, слушай, не хочу, чтобы ты считала меня эгоистом или моральными уродом, или даже все вместе. Сегодня, когда ты не застала меня утром, я был у Фобоса.
        О Господи. Я закатила глаза к потолку, от этого демона у меня уже зубы ноют.
        - Мне не нужны твои объяснения, все, чего я хочу - это вернуться домой и напрочь забыть о долбанном Фобосе и о тебе заодно. Даже не знаю, чем думала, когда хотела попасть сюда.
        Алан плотно сжал губы и закрыл глаза.
        - Да, наверное, так будет лучше. Только для начала, может, закроешь рот и выслушаешь меня? - Я фыркнула. - Фобос меня позвал не просто так, думаю, ты уже догадалась, что он знает о тебе. Он четко дал мне понять, что не собираешься отпускать тебя домой. Сейчас я снова от него, в общем, как и думал, заблокировано не только мое кольцо Перемещения, но и всех сыновей Фобоса на всякий случай.
        - Твою мать! Да что он творит вообще? Зачем я ему сдалась? - Вскочив с кресла, принялась привычно расхаживать по комнате.
        - Ну... - Алан странно смутился, - ты ему не нравишься, и уж тем более ему не нравится, как ты влияешь на меня. Но почему-то Фобос хочет, чтобы ты осталась.
        - А причину он, случаем, не назвал?
        - Нет.
        - Тогда отведи меня к своему папочке.
        Парень широко раскрыл глаза и, увидев, как я направляюсь к двери, тут же занял соответствующую позицию. Прислонившись к ней спиной, закрыл весь проход и выставил руки перед собой.
        - Это еще зачем? Тебе мало неприятностей?
        - Послушай, если я выскажу ему все, что о нем думаю, то мое положение не изменится. Просто хуже уже некуда.
        - Мне кажется, что есть.
        - Да ладно? Что еще может случиться?
        - Просто... - Алан снова опустил взгляд. Ну, отлично, чего он мне еще не сказал? - Собственно, я направлялся сюда с целью, чтобы сообщить об ответе Совета.
        - Они отказали?!
        - Нет, к счастью, этого они еще не решили. Просто перемещение тебя обойдется им дорого, не сколько средствами, сколько связями. Они с Фобосом друг друга еле терпят, но если Совет поможет тебе, то и без того тонкая и очень натянутая нить их отношений порвется. Понимаешь?
        Я медленно осела на стул, рукой держась за ее спинку. Стеклянными глазами уставилась в пол, неужели мне и вправду никак не вернуться домой?
        - Эй, Айбер, - Алан присел рядом со мной и погладил по щеке. - Не отчаивайся, окончательного ответа они еще не дали.
        - Нет, дали, - фыркнула я. - Думаешь, с такими последствиями Совет согласится помочь? Нет, конечно. Будь это так, они бы не говорили тебе все это.
        - Будь это так, Совет бы сразу отказал. Они хотят дать понять, что твое перемещение им дорого обойдется. Так что придется чем-то заплатить. Вот только цену мы еще не обговаривали.
        - Цену? - Я скривилась. - Деньги, что ли?
        - Айбер, - парень усмехнулся, - в мире духов нет денег, здесь другая валюта - души. И я, если понадобится, достану им любую душу ради тебя.
        Я подняла глаза на Алана. Парень ласково смотрел на меня, и, казалось, говорил чистую правду.
        - Почему, - у меня вырвался давний вопрос, который так хотелось задать. - Почему ты не хочешь вернуться со мной? Почему здесь тебе лучше, чем в родном мире? Чем?
        Алан провел рукой по моим волосам.
        - Понимаешь, в этом мире я чувствую, что здесь мое место. Делаю то, что от меня требуется.
        - Но ты мог бы вернуться, закончить Академию Чар. Ну, да, не самое престижное место, однако диплом у тебя все равно будет об окончании Института магии. И ты это знаешь.
        - Айбер... - вновь повторил мое имя парень. - Я остаюсь здесь.
        Вот же упертый баран! Я вскочила на ноги и отошла к окну, и зачем вечно унижаюсь, поднимая этот вопрос?
        - Пойду тогда, попытаюсь наладить контакт с Советом, - пробормотал Алан и вышел из комнаты. Я закрыла глаза, немного остыла и затем приняла решение последовать за ним. Я хотела сама, с глазу на глаз пообщаться с ними.
        Я вылетела из спальни и спустилась по лестнице, затем у самого выхода догнала Алана. Без лишних разговоров мы дошли до цитадели, затем поднялись на последний этаж и оказались в приемной Совета.
        Я первая подскочила к секретарю в капюшоне, что неторопливыми движениями записывал что-то на бумаге перьевой ручкой.
        - Извините, а можно узнать, когда смогу лично переговорить с Советом? Обсудить кое-какие детали.
        Секретарь поднял на меня голову. У меня мурашки прошлись по коже, не знаю, от чего, но показалось, будто бы он улыбнулся.
        - Они могут принять прямо сейчас.
        - Отлично, - сказал Алан, - тогда мы можем идти?
        - Я думал, девушка хочет пойти одна, - изобразил удивление секретарь. - Это ведь ее дело, она сама должна принять решение.
        - Какое еще решение? - скривилась я.
        - Скрывать не буду, Совет намерен поставить вас перед выбором, милая леди.
        Я вновь поморщилась. Что ж, на самом деле, будет даже приятно сделать что-то самой, без вмешательства Алана.
        - Хорошо, куда мне пройти?
        Секретарь неторопливо поднял руку и указал куда-то позади меня. Я обернулась, и в следующий момент тяжелая на вид дверь медленно отворилась, приглашая меня зайти.
        Я сглотнула и двинулась туда, однако почувствовала, как Алан схватил меня за руку.
        - Ты не можешь идти одна, - прошипел он. - Я тоже пойду.
        - Мне нужно самой поговорить с ними.
        - Да ты даже не знаешь, как с ними обращаться!
        - А что, есть какие-то особые правила? - скептически протянула я и выразительно посмотрела на секретаря. Тот отрицательно покачал головой, явно полностью одобряя мой выбор. Это придало мне уверенности. - Оставь меня, Алан. Спасибо за все, что сделал, но теперь уходи, я со всем справлюсь одна. Иди, приступай к своим делам сына Фобоса, это ведь для тебя так важно.
        Не знаю, задели ли эти слова полудемона, но тот скривился и отпустил меня. И тогда я быстрым шагом направилась к двери. Как только за моей спиной оказался порог, она медленно затворилась. Передо мной темнота и густой черный дым. Прикрыв глаза рукой, заметила, как туман начал рассеиваться и показалось нечто неожиданное.
        Увидев это, у меня глаза полезли на лоб. Или все-таки стоило взять Алана? Но нет, эта мысль быстро покинула мою голову. Еще чего, я и сама могу со всем справиться.
        Я шагнула в темноту и оказалась в открытом помещении, казалось, здесь вечно царила ночь. Теперь понятно, что представляет из себя Совет.
        Это место напоминало мне ночное кладбище, хотя, по-моему, это оно и было. Странно только, никак не могу понять, где нахожусь, в каком мире, и чье это кладбище? Люди ли здесь похоронены?
        - Проходи, не бойся.
        Не удивительно, но от этого я вздрогнула. Медленно повернувшись, увидела слева от себя каменный стол, за которым сидели четыре человека. Также за ним одиноко стоял пятый стул, явно предназначенный для меня.
        Люди, что сидели здесь, разделились на две категории - мужчины и женщины. Мужчины были одеты в черные костюмы, в белых перчатках, а на их головах красовались шляпы. Женщины же оказались в красивых бархатных фиолетовых платьях, одна шикарнее другой, с белыми локонами и красными губами. Мне стало немного не по себе. И... Ээ... Это Совет?
        - Мы - одни из представителей Совета, - пояснил мужчина. Сам он показался мне очень красивым, как будто их всех специально определяют по внешним признакам.
        По приглашению руки я присела на стул. Затем забегала глазами по сторонам и сглотнула. Ладно, может, стоит вести себя более естественно?
        - Итак, твое имя Айбер Крас-лингтон.
        О, как я давно не слышала свою фамилию! Словно я снова в Академии Чар. Так приятно.
        - Да-да. Одна из женщин улыбнулась мне и наклонилась вперед.
        - Мы давно тебя ждем.
        - Правда? Простите, не знала, что опаздываю...
        - Нет, я не об этом! - искренне рассмеялась она. Я сощурилась. - Мы давно ждем того, кто не боится Фобоса. Ты далеко не первая девушка, что влюбилась в его сына. Однако первая, кто, грубо говоря, готова плюнуть ему в лицо с гордым видом и не испугаться.
        Я почувствовала, как краснею.
        - Не фига подобного! Я просто сглупила, вот и все. И теперь хочу вернуться домой.
        Представители Совета переглянулись. Все кивнули второму мужчине, что до этого момента молчал.
        - Можешь не признаваться, тебя никто не заставляет это делать. Мы просто хотим предложить сделку, которая вернет твою жизнь в прежнее русло. Вы с Аланом вернетесь домой и будете жить хорошо, без Фобоса. Только если ты нам поможешь. Если же нет - твое дело. Но с нашей помощью в Низвергайзер тогда тебе будет не вернуться.
        Так это получается, что особого выбора у меня нет. Что же это за сделка?
        - Ну... Говорите, я слушаю.
        - Итак, - мужчина сложил руки и заглянул мне в глаза с другого конца стола. Неподалеку мрачно "угукнула" сова. Значит, животные здесь есть. Что же это за место такое? Что за мир? - Если мы вернем тебя домой просто так, то о более менее мирных отношениях с Фобосом можно забыть. Однако мы хотим помочь тебе и параллельно с этим извлечь выгоду для себя. Мы предлагаем тебе то, что не предложили мы никому другому. Убить Фобоса.
        
        ГЛАВА 8.
        С минуту я хлопала глазами. Затем, когда до меня наконец-таки запоздало дошел смысл сказанного, еще раз обвела взглядом представителей Совета и разразилась тихим хохотом.
        - Да уж, чувства юмора вам не занимать, - сквозь смех выдавила я, надрывая живот.
        Рядом кашлянул мужчина и поправил шляпу.
        - Фобос не бессмертен, и, если свергнуть его, на место этого демона просто встанет другой демон.
        - Я что, на дуру похожа? - фыркнула и откинулась на спинку стула. Внезапно я почувствовала прилив уверенности. - Зачем вам избавляться от этого Фобоса, если потом появится другой такой демон?
        - Что ты имеешь в виду? - осторожно спросила женщина, сидящая напротив меня. Волосы ее слегка пошатнулись, при этом она не делала абсолютно никаких движений. У меня закралось подозрение, что они у нее живут собственной жизнью.
        - Не знаю, не обижайтесь, но мне кажется, что вы и сами не прочь управлять миром духов. Вы ведь играете большую роль в нем и до этого сидели в сторонке столько лет, я полагаю. Так почему бы не выйти из тени?
        На меня молча уставились все представители Совета. Затем, спустя секунд тридцать, один из мужчин, что сидел дальше всех от меня, широко улыбнулся.
        - Ты умнее, чем выглядишь.
        Это комплимент или нет? Я покачала головой и пожала плечами, что поделать.
        - Так ты примешь наше предложение?
        - Какое? - фыркнула я. - Убить Фобоса? А сами как думаете? - Советники переглянулись. Я вздохнула. - Конечно, я соглашусь и с удовольствием приму участие в его смерти. Только для начала объясните, почему именно я? Вы сказали, что больше никому не делали таких предложений.
        - Это верно, мы редко встречаем человека, который не боится демонов. А особенно Фобоса, самое интересное то, что ты представляешь, насколько он опасен, видишь угрозу во всей картине, однако все равно не боишься его. Ни одна бы девушка не отправилась бы в Мир Духов ради своего возлюбленного...
        Закончить я им не дала.
        - Эй! Я не ради этого пришла, просто хотела извиниться, потому что чувствовала себя виноватой.
        - Ладно, - невозмутимо продолжила она, - но, даже если так, согласись, что нормальный человек не пошел бы в такое опасное место, особенно зная, какие у него отношения с Фобосом. Проще говоря, когда ты явилась сюда, то плюнула этому демону в лицо. Доказала, что не боишься его.
        Я побледнела.
        - То есть, поэтому он не хочет отпускать меня домой? Просто чтобы доказать, что имеет надо мной власть?
        - Проще говоря - да, - согласился мужчина, что сидел на соседнем стуле. - Сложно бороться с тем, кого боишься. Еще одна причина, по которой мы выбрали именно тебя. На вид ты смелой не выглядишь, однако способна на такие поступки, о каких даже не подозреваешь.
        Признаться честно, мне надо было подумать. И что я скажу Алану? Что он скажет на это предложение? Не действовать же мне за его спиной. Это... Неправильно. Все-таки Фобос его отец, и, как бы мне не было неприятно от этого, но парень неожиданно начал крепко цепляться за него.
        - А какой вообще шанс на победу? Каким образом можно убить демона?
        - Шансы у нас равны. А вот на последний вопрос мы тебе не знаем, как ответить.
        Я скривилась.
        - В смысле? Вы не знаете, как убить его?
        - Каждый демон свергается определенным способом, и, как правило, узнать его очень сложно. Мы до сих пор ищем ответ.
        - И как долго уже?
        - Примерно лет десять.
        - Что?!
        Я вскочила со стула. У меня нет столько времени! Неизвестно, когда они вообще найдут способ убить его. Слишком все призрачно звучит.
        - Но теперь у нас есть ты, - заверил меня мужчина. - Сядь, расслабься. Узнать это не так сложно для тебя, для нас же это почти за пределами возможностей. Фобос точно должен знать способ, каким можно избавиться от него. Также об этом должен знать самый старший сын. Подговорить его будет невозможно, мы с ним знакомы. Его имя Вален, и возраст его превышает три сотни лет.
        Я округлила глаза. Надеюсь, мне никогда не посчастливиться встретится с ним.
        - Однако где-то должна быть информация по этому поводу. Это тебе придется обсудить с Аланом.
        Я фыркнула.
        - Сомневаюсь, что он вообще одобрит идею убить своего папочку.
        - Зря ты так думаешь. Алан никогда не был лоялен к Фобосу, именно поэтому он и согласился на наше предложение сразу, как только прибыл в Мир Духов.
        У меня кровь застыла в жилах, так все это время Алан знал об этом? Но почему мне ничего не сказал?
        - Так что мне теперь делать?
        - Для начала, иди и поговори с Аланом. Он знает, что мы предложили тебе, и теперь, думаю, хочет знать твой ответ. Хотя, возможно, и так догадывается. А далее он тебя полностью проинформирует по этому поводу. И не беспокойся, мы будем тебя скрывать от Фобоса так долго, насколько это будет возможно. Лучше вам сейчас не видеться.
        - И каким образом вы собираетесь прятать меня?
        - Потом узнаешь. - Мужчина усмехнулся, затем поднялся со стула и указал мне рукой на выход. - Иди, он ждет тебя.
        ***
        Мне нужно было многое обдумать. Поэтому, только вывалившись из телепортатора вместе с Аланом, решила направиться куда-нибудь в тихое местечко и поразмышлять. На удивление, абсолютно без лишних вопросов Алан решил последовать за мной. Требовалось несколько минут подумать, а уже затем начать вникать в план моих новых союзников.
        А вообще, оно мне надо? Неужели нет никакого другого варианта, как вернуться домой? Если честно, мне уже осточертело бродить в Мире Духов, где я просто-напросто чувствую себя лишней, в отличие от Алана, который так долго убеждал меня, что лишь здесь ощущает себя нужным. Но, может, он соврал? Просто потому, что я ничего не знала об их договоренности с Советом. Кстати, об этом. Если нам все удастся осуществить, и Фобос исчезнет, в чем я почему-то сильно сомневаюсь, то, что тогда предпримет Алан? Останется здесь или же вернется домой? И где для него дом вообще?
        Я молча покачала головой и села на одинокую лавочку во дворе цитадели. Парень, что все это время шел немного поодаль, подсел ко мне, устремив взгляд на "небо" и при этом сильно скривившись. Похоже, все-таки ему не хватает родного мира.
        - Помнишь хоть, как солнце выглядит? - фыркнула я.
        - Конечно, - Алан нежно улыбнулся. - Теперь не обижаешься на меня?
        - В смысле?
        - Ну, ты ведь всерьез думала, что мне здесь нравится.
        Я облегченно выдохнула. Затем, расслабившись, закинула ногу на ногу и откинулась на спинку лавочки.
        - Так, значит, ты все-таки планируешь вернуться вместе со мной?
        - И это все, что тебя волнует? - Алан криво усмехнулся. - Я думал, ты сейчас что-то про план по поводу Фобоса спросишь.
        - Ты не ответил на мой вопрос.
        Парень померк и опустил голову, на несколько секунд застыв с полуоткрытым ртом.
        - Не знаю, как получится. К тому времени все может измениться, поэтому обещать ничего не хочу.
        Я обиженно фыркнула и отвернулась, ладно, перестану задавать этот вопрос. Уже во второй раз обещаю себе это сделать. Неожиданно для себя только сейчас заметила, что меня действительно так волнует эта тема. С чего бы? Не сказала бы, что жить без него не могу.
        Я опустила глаза и поспешила поменять тему.
        - Так что там с Фобосом? Не опасно вообще сейчас так спокойно сидеть здесь и разговаривать об этом?
        - Нисколько, - отмахнулся парень, - Совет же сказал, что прикрывает нас.
        И как они это делают? Я покачала головой и пропустила этот вопрос, еще один момент, который мне предстоит узнать самой.
        - Давай тогда по порядку. Вы хотите убить Фобоса, однако даже не знаете, как это сделать, правильно понимаю? И еще вам зачем-то нужна я.
        Алан тяжело вздохнул.
        - Я вообще не хотел тебя в это вмешивать, поэтому-то и не обрадовался, когда ты явилась в Мир Духов. Серьезно, лучше бы ты этого не делала.
        - Да почему?! По-твоему, я знала, что у тебя тут назревает? Почему ты вообще мне все сразу не рассказал?
        О нет, и снова эта тема, которую я так хотела минуть. Да и судя по смущенному выражению лица парня, он тоже. Однако пропустить его замечание мимо ушей не смогла.
        - Я же сказал, что не хотел тебя вмешивать, неужели никак не уяснить это?
        - Так если Совет сам мне сказал, что вам нужна моя помощь, почему ты не обратился? Ты сам прекрасно знаешь, как меня бесит Фобос.
        - Да потому что, по слогам повторяю, я не хотел тебя вмешивать!
        - Почему?! - я резко встала со скамейки.- По-твоему, я бы все испортила?
        Еще никогда не видела такого выражения лица у Алана. Побагровев, парень поднялся вслед за мной и грозно навис. Я слегка даже утихомирила свой пыл.
        - Скажи честно, ты вообще когда-нибудь думаешь головой? Или нет, не так, ты вообще когда-нибудь думаешь? Я двести раз тебе сказал, что просто не хотел тебя во все это вмешивать. Да и сейчас не хочу, но ты сама во все как обычно влезла. Кстати, скажи, ты заметила, что вечно лезешь туда, куда не надо? Было бы гораздо проще, если бы ты тогда вообще не явилась в тот тайный проход, чтобы подслушать собрание учителей. Если бы я тогда отказался пойти с вами ночью на это мемориальное кладбище... Если бы не поехал за тобой в Эльрак. Не согласился бы взять тебя с собой, вызывать Фобоса. Вообще не стоило встречать тебя.
        Я затихла. Алан тяжело дышал, наконец-то, видимо, выговорившись. Странно, но я на него не злилась.
        - И что бы по-твоему тогда было?
        Парень ответил не сразу. Отошел на два шага и тихо произнес:
        - Не знаю, честно. Наверное, поддался бы всем провокациям Фобоса, стал бы его очередным преданным сыном. Поначалу большинство из них тоже его ненавидели, а потом каким-то образом он менял их отношение к себе. Зато теперь ясно, почему он тебя так ненавидит. Из-за тебя я никогда не буду считать его отцом.
        Алан искренне улыбнулся, впервые за долгое время увидела у него на лице хоть какой-то признак радости. Все-таки этот Мир Духов чудовищно влияет на людей, особенно учитывая то, что Алан и так не отличал любовью к жизни.
        - Спасибо тебе.
        - За что? - я вскинула брови.
        Парень растерялся и пожал плечами
        - Не знаю, просто за то, что ты есть у меня. Просто за то, что все это время была рядом. Даже вот сейчас, несмотря на то, что я сбежал, поведя себя как последний ребенок.
        Я вздрогнула. Если честно, таких слов никогда не ожидала услышать, в особенности от этого парня. Растянувшись в улыбке, наконец-то узнала прежнего Алана, ради которого и пришла сюда. На душе потеплело.
        Подойдя к нему, заглянула в глаза и притянула к себе. Парень крепко обнял меня. Стало гораздо спокойнее, казалось, будто бы я снова дома. Странно, с каких это пор Академия Чар стала для меня домом? Ведь именно туда я и хочу вернуться. В это дурацкое место с его вечно-дурацкой погодой.
        Я поцеловала Алана. Теперь все будет хорошо. Все, что нужно - это избавиться от Фобоса, и тогда у меня начнется абсолютно новая жизнь. Точнее, у нас начнется абсолютно новая жизнь.
        - Не хотел тебе этого говорить, но я сделаю все, что угодно, чтобы вернуться с тобой домой. Особенно, чтобы вернуть домой тебя.
        
        ГЛАВА 9.
        Свободно откинувшись на спинку кресла, наблюдала за тем, как Алан бережно раскрывает карту на столе, сверху на ее углы разложив книги.
        - Итак, перед тобой Мир Духов во всей своей красе.
        Я наклонилась вперед, дабы рассмотреть, и слегка удивилась. Если честно, масштаб представляла себе поменьше.
        Мир Духов был разделен на 4 основных острова. На первом острове находились башни и цитадели, наподобие той, в которой мы находились сейчас. На этом острове был главный распределяющих всех и все пункт. На втором острове, как объяснил Алан, находились шахты и разрезы, обеспечивающие работу машин, телепортов и прочих оборудований, а также огромный склад с провизией, откуда доставляли еду для живого рабочего персонала. На третьем острове, что по моим наблюдениям был самым маленьким, находилась "главная бухгалтерия". Она ежедневно подготавливала немыслимое количество бумаг, сообщающих о будущем каждой души, и рассылала уведомления. Поначалу я не сразу поняла, чем занимается "главная бухгалтерия", но позже Алан объяснил на маленьком, но доступном примере:
        - Ну, смотри. Когда умирает какое-либо существо, сначала делается оценка его прожитой жизни. Эту оценку совершают специалисты, после отправляют решение бухгалтерии. Те начинают подготавливать документы по переводу, ибо, сама знаешь, ни одна душа долго не задерживается в Мире Духов. Далее уже другие специалисты решают, куда отправлять эту душу, и опять направляют свое решение бухгалтерии. Та в свою очередь готовит новые документы, извещает новое место для этой души о том, что к ним направляется очередная душа и отправляет все документы. Так совершается перевод. Собственно, это все.
        Я покачала головой, но долго задумывать над этим не стала. Интересно, когда я умру, кто-то так же будет решать судьбу моей души?
        - А на четвертом острове что? Он самый громадный, кстати.
        Алан саркастически фыркнул.
        - На этом острове большинство времени отдыхает и работает Фобос. Это место на карте затуманено, как видишь. Так что мы практически не знаем, что там.
        - Раз там живет Фобос, то было бы логичнее именно в том месте искать информацию, как можно убить его.
        Парень странно глянул на меня, но тут же перевел глаза обратно на карту.
        - Я тоже так думаю. Именно поэтому мы разделимся на 2 группы: первая останется здесь, караулить Фобоса, а также старшего сына, а вторая направится на этот остров в поиске информации. Если об этом и можно что-то найти, то только там.
        Мысленно я была с ним согласна. Цокнув языком, откинулась обратно в кресле. План, вроде, неплохой.
        - А мы в какой группе?
        Алан слегка покраснел и опустил ресницы.
        - Я направляюсь на остров Фобоса.
        Нахмурившись, сразу поняла, что парень хочет оставить меня здесь. Ну, уж нет, так дело не пойдет.
        - Отлично. - Я встала с кресла и вплотную подошла к Алану. - И когда выдвигаемся?
        Парень мягко улыбнулся и взял меня за плечи.
        - Тебе лучше остаться здесь. К тому же, будешь не одна, кое-кто за тобой присмотрит.
        Я почувствовала нарастающее раздражение.
        - А почему я не могу поехать?
        - Потому что сейчас твое место здесь, в любой момент Совет может связаться с одним из нас, поэтому нужно, чтобы хоть кто-то смог явиться к ним. - Алан напряженно выдохнул.
        Разведя руки в стороны, я села обратно в кресло. Закатывать истерику мне не хотелось, да и тяжело признавать, но в чем-то парень был прав.
        - Как скажешь. Ладно, давай вернемся к плану. Раз я остаюсь здесь, то, что от меня требуется?
        - О, об этом тебе уже расскажет твой напарник. Встреться с ним в тюремных камерах, на самом нижнем уровне цитадели.
        - А, это там, куда меня поволокли в первый раз?
        - Да, - Алан хмыкнул, - именно.
        - Хорошо, тогда я пошла.
        Снова поднявшись с кресла, спокойным шагом направилась к двери, однако на пороге, как и ожидала, парень остановил меня парой фраз.
        - Кстати, через четыре часа прибудет моя повозка до телепортационной станции... Мы могли бы встретиться до того, как я уеду.
        Губы растянулись в довольной улыбке, примерно это я и хотела услышать. Стерев с лица это дурацкое выражение, развернулась к Алану.
        - Ладно, тогда я забегу к тебе позже.
        После этих слов покинула комнату парня и спустилась вниз по крутой лестнице. В голове крутились разные мысли, хотя больше всего внимание заострилось на том, что же будет, когда Алан уедет. Это я себе плохо представляла.
        - Мм, а ты милашка.
        Я широко раскрыла глаза, когда услышала эту фразу, подходя к залу с решетчатыми камерами. Ко мне спиной стоял среднего роста мужчина в накинутом на плечи коричнево-красном плаще и с кем-то беседовал. Как только ближе подошла, поняла, что слова эти были адресованы несчастному парню в темнице. Разглядеть мне его пока что не удалось.
        - Простите, - пискнула я, подходя к потенциальному напарнику. - Я тут ищу...
        - Погоди, - мужчина резко вскинул руку перед моим лицом, заставив затихнуть. Опешив, тут же захлопнула рот и отошла на несколько шагов назад. Фыркнув, оперлась на решетку соседней камеры и уставилась взглядом в спину напарника. - Так как говоришь, тебя зовут?
        Его собеседник усмехнулся и произнес мужским голосом:
        - А я и не говорил, как меня зовут.
        Странно, но голос показался мне знакомым.
        - Послушай, мальчик, - приторно-ласковым голосом начал напарник, все ближе подходя к решетке и, наконец, припав к ней лицом. - Ты в неподходящем месте, чтобы показывать характер.
        - Послушай, странная личность, я могу исчезнуть отсюда в любой момент. Мне просто нужно кое-кого найти, вот и все.
        Тут я, кажется, начала узнавать этот голос. Отойдя немного в бок, прищурилась и попыталась разглядеть заключенного, однако из-за головы и спины мужчины в плаще это было практически невозможно.
        - Просто назови мне имя свое, и кого хочешь найти.
        - С чего это вдруг?
        - С того, что если ты этого не сделаешь...
        Ох ты ж ёжики зеленые!
        Я закрыла рот рукой и потеряла дар речи. Как только мне удалось рассмотреть лицо заключенного, то тут же поспешила покинуть темницу, однако слишком резко отпрянула назад, неудачно ударившись спиной об решетку. Из-за этого напарник в плаще перестал говорить и раздраженно круто повернулся ко мне лицом.
        - Да ты можешь тихо посидеть и не мешать мне? - прошипел он.
        Я закрыла ладонями лицо, ибо отвернувшись, мужчина тем самым дал шанс заключенному разглядеть меня. Зародившаяся в душе надежда на то, что мой знакомый не смог понять, кто от него так шарахнулся, быстро развалилась.
        - Айбер... - со злостью в голосе произнес некромант, холодными белыми пальцами ухватившись за решетку.
        - Послушай, Идариус, ничего личного, - затараторила я, мгновенно поднявшись на ноги и выставив руки перед собой. - Мне просто очень нужно было сюда попасть. Не знаю, как ты нашел меня, но, честное слово, вернувшись, я собиралась исполнить свою часть уговора.
        - Ну да, конечно, - прорычал некромант, таращась на меня. - Эй, ты, в плаще, выпусти меня отсюда.
        - В другой раз, - фыркнул напарник, подмигнув мне. - Теперь я знаю твое имя, и ради кого ты здесь. Моя работа выполнена. Сиди здесь и жди, пока за тобой придут. А ты, Айбер, следуй за мной.
        ***
        Развивающийся на ходу плащ мужчины лез мне под ноги, из-за чего я пару раз чуть не полетела носом в пол. Решив держаться на разумном расстоянии, молча шла по пятам за напарником. Наконец, когда мы вышли из цитадели, мужчина перешел на прогулочный шаг и обратился ко мне, развернувшись лицом.
        - Ну, рассказывай.
        - Что? - я слегка смутилась. Новый знакомый и вправду показался мне странным. Черты его лица были пускай и красивыми, но какими-то... Нечеловеческими, что ли. Глаза мне показались слишком длинными и узкими, быть может, это из-за того, что они были подведены, что уже порядком смутило меня. Так же прямые волосы цвета вороного крыла покоились на плечах. Признаться честно, длинноволосый мужчина был для меня необычным зрелищем.
        - Зачем тебя искала эта очаровашка?
        Я скривилась, это он Идариуса так назвал? Решив промолчать на тему, что мне он таким не казался, коротко ответила:
        - Просто у нас с ним был небольшой уговор, который не успела выполнить. Видимо, он решил, что делать я этого вовсе не собиралась.
        - А ты собиралась? - как-то слишком ехидно спросил напарник.
        - Вообще-то да. Впрочем, это неважно. Алан сказал, что ты донесешь до меня дальнейший план.
        - Ах, да, точно. - Мужчина остановился и протянул мне тонкую ладонь. - Можешь звать меня Ровэн.
        - Рада знакомству.
        - Значит, Айбер, дело вот в чем. - Мы не спеша дошли до крутого обрыва неподалеку от цитадели. Поначалу я немного испугалась, нерешительно подойдя к его краю и невольно заглянув вниз, но после мне стало как-то спокойнее. Наверное, из-за того, как вальяжно Ровэн сел на землю, свесив ноги в кожаных штанах вниз. Я нерешительно подсела к нему. - Так вот, дело в том, что Алан, возможно, взял бы тебя с собой, если бы не одно обстоятельство. В соседнюю цитадель с проверкой нагрянул Вален. По моим источникам, он собирается остановиться там на неопределенное время. В этом и заключается сложность. Мы не знаем, когда он вздумает вернуться.
        Вален? Это ведь старший сын, если мне не изменяет память.
        - Куда вернуться? Где он вообще живет?
        Ровэн удивленно взглянул на меня.
        - А ты не знаешь? Все сыновья Фобоса живут прямо у него на острове. Лишь иногда он отправляет их по делам, обычно на проверку, сюда или в другие места.
        Я вскинула брови. Что ж, странно, что Алан решил не говорить этого мне. Наверное, просто не посчитал нужным. А сам соврал, будто не имеет представления, что там находится.
        - И в этот раз Фобос наказал Алану вернуться обратно.
        - Что?
        А вот это уже стоило мне сказать!
        - Ой, - Ровэн улыбнулся, - видимо, я наплел лишнего. Если Алан не сообщил тебе этого, значит, так и надо было. Расслабься.
        - Так надо было? - я почувствовала, как багровею. - И какая это может быть причина держать меня здесь в неведении? Если Фобос отправляет его обратно, то, значит, есть зачем. Скорее всего, из-за меня. А это значит, что я просто обязана поехать с ним.
        Мужчина странно глянул на меня, скривив губы.
        - Быть может, поэтому и стоило держать тебя не в курсе.
        Я начала хватать ртом воздух, черт, да он ведь прав. Наверняка от меня там будут лишь проблемы.
        Немного помолчав и опустив голову на руки, я, наконец, пришла в себя и тихим голосом спросила:
        - Так что там по плану? Что от нас с тобой требуется?
        - Ах, да. - Ровэн закинул ногу на ногу и цокнул языком. - Наша с тобой задача следить за действиями Валена и Фобоса. Поскольку с демоном тебе лучше не встречаться, старший сын будет на тебе. Сейчас по моим источникам Вален направился по делам, нет более удобного момента, чтобы тебе пробраться в его комнату и все там как следует изучить.
        Я чуть не обронила челюсть.
        - Отличная мысль! - саркастически протянула. - А когда он неожиданно вернется, просто притворюсь торшером.
        - Да нет же, - скривился Ровэн, - я все это время буду следить за ним и связываться с тобой по предмету, который вскоре дам. Когда он начнет возвращаться, я тут же сообщу тебе, и ты срочным делом покинешь его комнату. Так что вы не встретитесь, расслабься.
        Я недовольно выдохнула и пожала плечами. План меня не вдохновлял.
        - А что у тебя вообще за источники информации такие?
        ***
        Главная цитадель находилась примерно в часе ходьбы отсюда, или же в тридцати минутах езды на лошадях. Я не вовремя вспомнила, что в последний раз каталась на лошадке лет так в десять или двенадцать, еще даже до поступления в Академию Чар, так что наш путь растянулся аж на сорок минут.
        Своих источников информации, кстати, Ровэн мне не раскрыл. Лишь многозначительно фыркнул и отвернулся, дав тем самым понять, что пока еще рано задавать ему вопросы столь личного характера.
        Наконец, спустя сорок минут, что показались мне вечными муками, появились въездные ворота. Завидев моего спутника, охранник с хмурым лицом пропустил нас, даже не спрашивая, кто я такая. Тогда же мы спешились и подошли к входу в огромную остроконечную цитадель. Небо над ней, словно по сценарию, было еще более хмурым, чем обычно. Мне даже показалось, будто кое-где сверкнула гроза.
        - Ну, и что дальше? - поежившись от холода, спросила я. Ровэн откинул капюшон, что, впрочем, не скрывал его лица, и долгим взглядом осмотрел здание.
        - Главная цитадель. Смотри внимательно, в таком месте не каждому удается побывать.
        - Не поверишь, но я бы все отдала, лишь бы никогда не оказаться здесь, - мрачно фыркнула я.
        - Я дам тебе карту, по которой пройдешь к комнате Валена, - пропустив мимо ушей мои слова, начал мужчина. - Поднимаешься, все там изучаешь, пока будет время, а после, когда я дам сигнал, выйдешь.
        - Стоп-стоп-стоп. Какой еще сигнал? Ты же сказал, что вручишь какой-то сообщающийся предмет, с помощью которого мы будем разговаривать.
        - Ну, с ним накладочка вышла.
        - Какая еще накладочка?
        - Его не существует, - улыбнувшись, смело произнес Ровэн. - Выдумав его, было проще тебя уговорить. - Я глубоко вздохнула и закатила глаза к небу. Ох, как же меня любят обманывать! А ведь Айбер такая доверчивая, на все ведется. - Да не волнуйся, когда придет время, ты увидишь из окна красный луч.
        - Погоди, хочешь сказать, я должна еще буду и в окно постоянно посматривать?
        - Ну, придется изредка.
        - А что, если я его не замечу?! Ты вообще думаешь?
        - Успокой свои нервы, женщина, - сказал, как отрезал, мой собеседник, своей ладонью закрыв мне рот.
        Тихо пискнув от неожиданности, я тут же отпрянула и еще долго плевалась, на вкус рука этого козла оказалась просто омерзительной.
        - Ты что, пользуешься духами? - Наконец, я поняла, откуда такой горький привкус.
        Закатив глаза, Ровэн без лишних слов втолкнул меня в дверь и дал нарисованную от руки карту.
        - Погоди, а где ты будешь все это время? Как ты вообще собираешься выслеживать Валена? - запоздало спросила я.
        Мужчина усмехнулся.
        - Я буду в самом темном углу с самым хорошим обзором.
        
        ГЛАВА 10.
        Спальня Валена находилась на третьем этаже двенадцатиэтажной Главной цитадели. С трудом разобравшись с нарисованной Ровэном картой, нашла лестницу и неторопливым шагом, дабы не вызывать подозрений среди персонала, поднялась по ней. Сразу следовало догадаться, что раз эта цитадель самая крутая, то именно в ней и остановился Фобос, который сейчас наверняка пребывал здесь. Именно поэтому во мне прибавилось стимула как можно быстрее добраться до комнаты старшего сына.
        Перед тем как зайти в нее, я на всякий случай постучалась. Ответом мне была тишина, поэтому, кашлянув в кулак, огляделась по сторонам и без свидетелей быстро проникла в чужую спальню. Интересно, запирать дверь тут у них в диковинку? Оказавшись внутри, первым делом оценила пристанище.
        На самом деле, спальня выглядела так, будто в ней живет не практически трехсотлетний полудемон, а какой-то подросток. Вещи были хаотично разбросаны, кровать не заправлена, стоило мне открыть дверцу шкафа, из нее тут же вывалилась куча разнообразной одежды. Пришлось затолкать туда все обратно в том же свернутом коме.
        Открывать шкафы с одеждой я больше не решилась, поэтому, замерев посреди комнаты, почесала затылок.
        Да уж, Вален, ты, оказывается, тот еще неряха. Признаться честно, ожидала узреть здесь идеальную чистоту, а не это.
        Вздохнув, глянула на всякий случай в окно. К счастью, пока никаких сигналов не было, поэтому переключила свое внимание на заваленный до отказа письменный стол. На нем покоилось пять кружек с кое-где недопитым чаем, целая кипа бумаг, какие-то побрякушки, письменные предметы и одно единственное распечатанное и явно прочитанное письмо, судя по отпечаткам на бумаге пальцев, которые, кажется, были в шоколаде.
        Я передернула плечами. Надеюсь, никогда не встречу этого парня.
        Стоило мне раскрыть письмо, дабы прочесть, в глаза засветил яркий красный луч. Скривившись, подошла к окну и увидела сигнал, о котором говорил Ровэн. Вот черт!
        Перепугавшись, принялась метаться по комнате. Твою мать, валить же надо! Схватившись за ручку двери, на всех порах вырвалась в коридор. Фух, кажется, пронесло.
        Однако стоило мне завернуть за угол, тут же по своему обыкновенному невезению лбом столкнулась с чьей-то грудью, а нос, кстати, угодил в блестящий круглый медальон с изображением змеи. Это же...
        - Простите, не заметил, - услышала я над головой мужской голос.
        Подняв голову, узрела достаточно приятной наружности парня с короткой стрижкой. Возможно, я бы даже не поняла, кто это, если бы не точь-в-точь такой же костюм с жилетом как у Алана и Натана, однако красной расцветки.
        - Ух ты ж... Ой, то есть, это моя вина. Извините.
        И, не поднимая глаз, я как можно скорее покинула Главную цитадель, в которой, как чувствовала моя душонка, побываю еще раз. У самого выхода с лошадьми меня встретил Ровэн.
        - Давай, быстро садись, и бежим отсюда, - с красным, как рак, лицом, впопыхах проговорил мужчина и помог мне залезть на скакуна.
        - А что случилось-то?
        - Долго объяснять, накинь капюшон на голову.
        ***
        Полдороги мы ехали молча, лишь только когда издалека показалась башня нашей привычной цитадели, Ровэн нашел в себе смелость заговорить и ответить на мой до сих пор поставленный вопрос.
        - Ты не поверишь, что я там увидел.
        - Я попытаюсь.
        - Пока выслеживал Валена, случилось следующее. Стоило этому парню уже направиться в свою комнату, как к нему подошел Фобос и куда-то поволок. Ну, для меня нет ничего невозможного, так что я направился за ними и проник в кабинет Владыки. Не знаю, что это было, но мне показалось, будто бы сам Фобос меня почуял, так что я быстро пожалел, что поплелся следом.
        - О чем разговаривали Фобос и Вален?
        - Ха, - Ровэн странно усмехнулся. - О тебе.
        Я подавилась воздухом. Черт, черт, черт!
        - И что они говорили?
        - Владыка сказал, что отправил Алана домой, а пояснил это тем, что теперь мальчик не будет мешаться под ногами и облегчит слежение за тобой. Кстати, осуществлять его будет Вален.
        - Погоди, хочешь сказать, что Фобос знал, что Алан не возьмет меня с собой?
        - Именно. Видимо, он все давно уже просчитал. Так что теперь отслеживать твои действия будет Вален.
        - А зачем за мной вообще следить?
        - Видимо, ты представляешь для него какую-то угрозу.
        В принципе, так и есть. Я собираюсь убить его, но Фобос-то об этом не знает. Для него я должна быть просто соринкой в глазу.
        Фыркнув, я отвернулась.
        - Знаешь, не хотел тебе этого говорить, - я навострила уши. - Но ты в полном дерьме. Как ты вообще в него увязла?
        - О, это слишком долгая история, чтобы сейчас ей делиться. К тому же, мы почти приехали.
        Спустя десять минут мы с Ровэном окончательно разошлись по своим делам - мужчина направился навестить Идариуса и о чем-то побеседовать с ним, надеюсь, не обо мне, а я же прогулочным шагом дошла до двери в комнату Алана. Немного потоптавшись на пороге, вздохнула и зашла, предварительно повернув ручку.
        Парень стоял возле кровати и собирал чемодан, в котором сейчас лежала только зубная щетка и пара брюк.
        - Ну что, есть полезная информация? - обратился ко мне Алан.
        Вздохнув, я села на кровать возле чемодана и уставилась в глаза парню.
        - Фобос знает, что ты не берешь меня с собой.
        - Я в курсе. Погоди. Откуда ты...
        - Ровэн проболтался. - Я опустила голову вниз и начала по привычке перебирать пальцами. Спрашивать, почему мне Алан сам все не рассказал, не собиралась, ответ все равно и так был мне известен. - Впрочем, давай к делу. Ты уверен, что хочешь ехать без меня? Я имею в виду, что раз Фобос все знает, то мы просто следуем его плану. Наверняка у него есть...
        - Айбер, - парень прервал меня, присел рядом на корточки и взял мои ладони в свои руки. - Прости, что не поделился с тобой этим.
        Я слегка опешила, удивленно уставившись на Алана. Моя реакция вызвало у него улыбку. Он извинился?
        - Да ладно тебе, это не обязательно, - смущенно пробормотала я.
        - Нет, обязательно, - фыркнул парень, - просто напрасно подумал, что так будет лучше. Хотя ты имела полное право знать. Я много раз был во дворце Фобоса и всегда с радостью уезжал оттуда. Самое отвратительное то, что не имею права отказаться опять туда ехать. Приказ Владыки распространяется на всех, особенно на его сыновей. Это сложно объяснить.
        - Я понимаю. Но все же, тебя не смущает, что ты сейчас действуешь, согласно его плану?
        - Хм. - Многозначительно произнеся это, Алан встал и подошел к письменному столу, на котором покоилась карта. Выдвинув ящик, стал там что-то искать. - Он думает, что это его план, но на самом деле он мой. Просто верь мне, ладно?
        После этих слов парень вернулся ко мне с музыкальной коробочкой. Немного повертев ее, произнес:
        - Это вещь моей мамы, ее она вручила мне перед тем, как я переехал в Институт магии.
        - Стоп, ты же говорил, что твоя мама умерла от непонятной болезни, когда тебе еще и года не исполнилось.
        - Да? - Алан рассмеялся. - Я уже и забыл. Я соврал тебе.
        - Ах ты...
        Нет, ну вот опять! В последнее время слишком часто замечаю, что мне постоянно врут. Просто на каждом шагу.
        Однако стоило Алану ко мне приблизиться и нежно поцеловать в губы, я поняла, что злиться на него просто не могу. Не то, что бы мне было это неважно, скорее наоборот, просто сейчас это казалось сущей мелочью на фоне всего остального.
        - Так что там дальше с этой шкатулкой? - Тем временем, парень принялся покрывать мою шею поцелуями и проник пальцами под кофту. Кажется, для продолжения этой истории я выбрала не самый лучший момент.
        - Да подождет она, эта шкатулка. Раз уж ты зашла, то перед тем, как я уеду неизвестно насколько, то давай немного отвлечемся от всего этого.
        Отказываться я не смела, да мне этого и не хотелось. Скинув чемодан на пол, со страстью припала губами к Алану. Ух ты ж черт, надеюсь, дверь кто-нибудь додумался закрыть.
        ***
        Я стояла возле входа в цитадель и взглядом провожала карету с Аланом. Как только экипаж исчез из виду, тяжело вздохнула и уже надумала развернуться обратно, как из здания выполз Ровэн. Я шарахнулась в сторону, увидев рядом с ним Идариуса.
        - Какого...
        - Я не собираюсь на тебя набрасываться, - заверил некромант. Улыбнувшись ему, не обнажая зубов, на всякий случай решила держаться на расстоянии. - Нам нужно поговорить.
        Ох уж мне эти разговоры...
        - Что, прямо здесь?
        - Нет, пойдемте в мой кабинет.
        И Ровэн повел нас в "свой кабинет" на предпоследнем нижнем уровне. Это была уютная комната со столом в центре и парой стульев в качестве мебели. Также несколько шкафов и немного украшений, чтобы радовать глаз. Но что-то я не заметила кровать.
        - А живешь ты где?
        - Прямо здесь, - ровно ответил мужчина, захлопнув за нами дверь. Затем зажег свечи движением руки.
        - Но... Это же кабинет, - продолжил мою мысль Идариус.
        - И что?
        Мы с некромантом переглянулись и дружно решили замять эту тему.
        Ровэн предложил нам присесть, после чего мы все обсудили.
        - Так, о чем ты хотел поговорить?
        - А сама не догадываешься? - фыркнул Идариус. - В общем, мне срочно нужен этот дневник, понимаешь ли.
        - Но я не могу вернуться сейчас. Физически не могу. И вообще, в последнее время я себя как-то странно чувствую...
        А вот тут я ни сколько не преувеличивала. После этих слов, сильно раскашлявшись, спустя минуту привела дыхание в норму и тряхнула головой. Кажется, время нещадно поджимает меня.
        - И что это сейчас было? - спросил некромант, явно подозревая мой долгий кашель. Если честно, я и сама была немного в шоке.
        - Я бы рассказала, если бы это было твое дело.
        Идариус фыркнул, Ровэн же углубился в документы на его столе и, кажется, не обращал на нас внимание.
        - Когда вернусь, точнее, если вернусь, дам тебе этот долбанный дневник. Это все?
        - Не совсем. Как вижу, у тебя трудности с тем, чтобы отправиться домой, поэтому предлагаю помощь опытного некроманта...
        - Ой, не надо!O! - Я резко взмахнула руками. - Серьезно, твоя помощь будет лишней, возвращайся домой. Да и услуги ты оказать никакой не сможешь здесь, поверь.
        - Вообще-то, я действительно могу помочь. Сомневаюсь, что ты в том положении, чтобы отказывать.
        - Вообще-то, Айбер права, - неожиданно поддержал меня Ровэн, подняв на нас глаза. - Помнишь, о чем мы с тобой говорили, Идариус? Просто возвращайся домой. Если что, всегда сможешь вернуться.
        Кажется, некромант сильно оскорбился, услышав это. Фыркнув, мужчина поднялся со стула и прошелся до двери, затем бросил напоследок "как хотите" и покинул комнату. Тяжело вздохнув, я опустила голову на руки. Говорить пока что было не о чем. Видимо, Ровэн сейчас решает проблему с планом, который пошел под откос.
        - Я пойду.
        Ровэн кивнул мне, после чего покинула его кабинет и направилась вверх по лестнице.
        Было грустно и непонятно по какой причине. Хотя, на самом деле причин была просто тысяча. Поднявшись наверх, зашла в спальню Алана, куда с удовольствием переселилась, и подошла к окну, опустив руки в карманы.
        Перед глазами предстал Мир Духов, одна из его равнин. Дикое, покинутое место. Хотя сомневаюсь, что здесь когда-то кто-то жил. Этот мир был переполнен неизученными местами, он был сухой и безжизненный, в нем не было солнца. Были только тучи или какое-то странное серое вещество. До сих пор не понимаю, что здесь с атмосферой.
        Неожиданно пальцы в левом кармане сжали какую-то бумагу. Странно, мне казалось, они были пусты. Вынув предмет, я чуть в буквальном смысле не обронила челюсть. Вот же дерьмо...
        В ладони у меня лежало скомканное письмо из комнаты Валена, которое я, видимо, в спешке запихнула себе в карман. Иногда такое случается, но что же теперь делать?
        Очевидно одно - прочитать. Но ведь Вален наверняка заметит отсутствие письма. Хотя, у него такой беспорядок, что вряд ли потеря чего-либо для него нечто необычное.
        С неспокойной совестью я развернула лист. Ровным, красивым почерком было написано следующее:
        "Дорогой Вален! С радостью пишу вам, чтобы сказать, что практически заманила на нашу сторону одного из своих некромантов. Скоро он сделает все, что от него потребуется. Если будет нужно, уверена, ради меня он даже принесет себя в жертву. Впрочем, это вряд ли понадобится.
        С нежностью, Беатрис"
        Я еще раз перечитала это странное письмо и всерьез задумалась. Беатрис... Где же я уже слышала это имя?
        В памяти всплыло знакомство с Идариусом. Может, мне кажется, но именно он тогда назвал это имя. Похоже, у них должна была состояться встреча, однако она так и не произошла. Черт, а ведь зря прогнала некроманта, наверняка он мог дать больше информации.
        Я вырвалась из комнаты, взбежала вниз по лестнице и столкнулась лицом к лицу с Ровэном, что как раз выходил из своего кабинета.
        - Что-то случилось?
        - Идариус, - выпалила я. - Где он?
        - Ты же сама сказала ему уйти.
        - Знаю! Может, он еще здесь? Ты можешь узнать? Что ты вообще можешь?
        Мужчина, очевидно, удивился, но расспрашивать меня пока что не стал. К счастью, не знаю, каким образом, но ему все же удалось вернуть Идариуса. Уже спустя полчаса мы с ним сидели в одной комнате.
        Некромант буровил меня обиженными глазами.
        - Послушай, прости, что обошлась с тобой грубо, - начала я, заправив прядь волос за ухо, - я поняла, что нужна твоя помощь. Ты можешь помочь.
        - И каким же образом?
        Я подошла поближе, серьезно заглянув ему в глаза.
        - Кто такая Беатрис?
        Идариус поморщился, услышав это имя.
        - Так, никто. Зачем она тебе?
        Я протянула некроманту письмо, адресованное Валену. Когда собеседник прочитал содержание, брови его поползли вверх.
        Он отложил письмо в сторону, опустил голову на руку и потер пальцами лоб. Судя по беззвучно шевелящимся губам, он был не в самом лучшем расположении духа. Спустя несколько секунд, Идариус снова заговорил со мной.
        - Беатрис... Вообще, это кличка. Ее настоящее имя другое. Она была, точнее, до сих пор есть, одной из правящей в культе Змеи некромантов.
        - А Вален? Я видела у него на шее медальон.
        - Ну, вообще-то Вален основатель этого культа, - усмехнулся Идариус. Я удивленно расширила глаза. - Однако насколько я знаю, этот полудемон уже давно отошел от дел. Сейчас он просто заседает там изредка, что-то контролирует, и, как теперь вижу, общается с Беатрис.
        Я задумалась. Интересная ситуация, любопытно, что она вообще может нам принести?
        - Скажи, а зачем вы должны были встретиться с Беатрис тогда на кладбище?
        Некромант протяжно и тяжело вздохнул, этот разговор не доставлял ему удовольствия.
        - Она... Ну... Я пригласил ее на свидание.
        - На кладбище?...
        - Не твое дело! Ты никогда не была и не будешь некромантом, тебе не понять, сколько романтики кроется в этой смертельной тишине, в холоде могильных плит и надгробий, в...
        - Все-все, хватит. А вы виделись после того, как она не пришла?
        - Да, - с неохотой протянул Идариус, - пару раз. Она даже извинилась за то, что не смогла явиться. Сказала, что у нее были якобы какие-то там дела, а после надолго исчезла. А потом уже, перед тем, как я выяснил, где ты находишься, и отправился сюда, она назначила мне еще одну встречу.
        - И когда эта встреча?
        - Вообще, завтра, но я не собираюсь...
        - Идариус! - Я вскочила со стола и тронула мужчину за плечи. - Ты должен пойти. Пожалуйста!
        - Да зачем?!
        - Ну... Быть может, ты и есть тот, о ком говорится в письме. Если это так, то нам удастся узнать, о каком их с Валеном плане идет речь. И, если это что-то очень глобальное, то тогда мы сможем воспользоваться этим. На крайний случай взять Валена за горло, шантажировать его в обмен на информацию о том, каким образом убить Фобоса.
        Некромант взглянул на меня, как на ненормальную. Однако эта идея явно пришлась по душе Ровэну. Подлетев ко мне, он сильно зажегся этим вариантом и активно закивал головой.
        - А ведь это мысль! Давай, Идариус, это шанс для тебя ускорить процесс получения какого-то там дневника.
        Мужчина явно смутился, снова опустил голову на руки и прикрыл усталые морщинистые глаза. В конце концов, он все-таки согласился. Кажется, это действительно может сработать, хотя я уже мало, в чем уверена.
        Но это хоть какой-то шанс. В любом случае, больше, чем то, что я имела пару минут назад.
        
        ГЛАВА 11.
        Каждый день был на счету. По ночам мне даже не хотелось спать, глаза просто не закрывались, а голова не становилась свободной от мыслей. Пережив уже вторую такую ночь, я встала с кровати, не спеша оделась, умылась и после чего вышла в коридор цитадели. Узкая лестница вывела к большой двери, толкнув которую, я оказалась на улице. На заднем дворе на голой земле уже сидел Ровэн и жевал черную травинку. Я лично брезговала даже прикасаться к здешним растениям.
        - Он еще не появлялся? - спросив это, прислонилась рядом у стены.
        - Не-а.
        Ждали Идариуса мы в полном молчании еще минут двадцать точно. Наконец же, с немалым опозданием, мужчина вывалился из внезапно появившегося черного проема. Я передернула плечами, завидев его.
        - Что с тобой случилось? - недоверчиво произнес Ровэн, подходя к некроманту и оглядывая его грязный костюм. Выглядел Идариус минимум потрепанным, однако довольным.
        - Ну, все прошло отлично.
        - Ты уверен? - я поморщилась, взглядом указывая на рваные штаны.
        - Да, полностью, - мужчина усмехнулся, - ни о каком плане Беатрис мне ничего не рассказывала, мы просто слегка почудили и разошлись.
        - "Слегка"? - Ровэн переглянулся со мной. Я фыркнула. Ох уж эти некроманты.
        - А следующую встречу она тебе назначила?
        Тут Идариус замер с задумчивым лицом. Наконец, неловко прикусил нижнюю губу и слабо улыбнулся.
        - Черт, а ведь нет.
        Издав глубокий вздох разочарования, я всплеснула руками и крутанулась на месте.
        - Отлично! Ну, Ровэн, этот план не прокатил. Давай свою идею.
        Напарник поморщился, затем обратился к Идариусу, намекнув некроманту, что тот может идти, и спустился вместе со мной в свой кабинет, явно собираясь мне что-то сказать. Идариус немного расстроился, однако, судя по всему, не сильно - пожал плечами и исчез.
        - Если честно, я ожидала большего, - произнесла я, когда мы с Ровэном остались одни в его кабинете.
        - Если честно, мне показалось, что некромант что-то не договаривает.
        Я вскинула брови.
        - Да ну, вряд ли. Так что там с планом? Что вообще нам делать дальше?
        Мужчина прошелся вдоль комнаты, задумчивым взглядом изучил свой стол, затем уселся за него и выдвинул верхний ящик.
        - Вариант только один - как-то убедить Валена рассказать нам о том, как можно убить Фобоса. Это непросто, если вообще возможно. Поскольку на шантаж мы его теперь взять не сможем...
        Погодите.
        Я плохо понимала, о чем сейчас говорил со мной Ровэн, поскольку в голове всплыло кое-что интересное. Идариус говорил, что когда-то учился на моем курсе, и Каррус так же был его куратором. Однако что-то они там с самого начала не поделили, и теперь этому некроманту зачем-то нужен дневник Каруса. Вот только для каких целей?
        Не знаю что, но что-то мне точно сейчас подсказывало, что в дневнике Карруса скрывается именно то, что нам сейчас так нужно. В конце концов, слишком часто эта вещь стала упоминаться в моей жизни.
        - Слушай, ты ведь можешь путешествовать по мирам?
        Ровэн опешил от наглости, с которой я прервала его речь, однако все же ответил.
        - Ну, вообще да.
        - И в Низвергайзер?
        - Тоже.
        - В таком случае... - я уперла ладони в стол и заглянула в глаза напарнику. - Теперь придется кое-что украсть до того, как это сделает Идариус.
        Ровэн задумался на мгновение.
        - Это не тот ли дневник, о котором вы разговаривали?
        - Именно он. Если Идариус что-то и скрывает, то можно будет подкупить его дневником.
        Не знаю, как мне это удалось, но спустя полчаса я смогла уговорить напарника выкрасть дневник Карруса. Сама я понятия не имела, где он может находиться, однако Ровэн снова заверил меня, что для него нет ничего невозможного.
        Сейчас я искренно верю, что такое задание как раз под силу моему напарнику, что был настоящим мастером скрытности. Подготовив его к этому, а то есть, дав курс направления, объяснив планировку Академии Чар и даже выдав лазейку, с помощью которой часто удирала мимо охраны и оставалась незамеченной, отправила Ровэна на это дело. Мне же предстояло теперь провести несколько часов в муках ожидания, однако я и не подозревала, что на это время и мне уготована некая роль.
        Поднявшись наверх к телепортаторам, прошла к почтовой стойке и спросила, не пришло ли какое-нибудь известие от Алана. Однако стоящая напротив женщина заверила меня, что пока что не было никаких писем от его имени. Это заставило меня слегка занервничать, прошел уже целый день и две ночи.
        Опустив голову на руки, немного постояла в таком положении, чувствуя, как скоро дойду до нервного срыва. Честное слово, еще немного, и мои и без того до отказа натянутые струны всего этого не выдержат.
        Однако стоило мне развернуться спиной к стойке и направиться к комнате, как встретилась взглядом с тем, кого хотела сейчас видеть в последнюю очередь.
        А нет, в предпоследнюю. Это ведь был не Фобос, а лишь Вален.
        ***
        Вален, поднявшись по лестнице, плавно подошел ко мне и спокойно улыбнулся. Неожиданно нервное напряжение почему-то спало, хотя, по идее, должно было вдвойне усилиться.
        На удивление, старший сын Фобоса произвел на меня хорошее впечатление. Мягко пожав руку, жестом предложил спуститься вниз и немного прогуляться. Я чувствовала, что идея эта ничего хорошо мне не предвещает, однако все же согласилась. К тому же, был ли выбор?
        Все время, пока мы общались, я невольно изучала Валена. С Аланом они были совсем не похожи.
        Его старший брат, как уже говорила, был до жути спокоен и имел хорошее воспитание. Либо три сотни лет научили Валена всему этому, либо ему повезло с характером. Так же и лицо, и фигура - все абсолютно разное, сближал только, наверное, цвет волос. Красавцем, Валена, кстати, было не назвать. Некрасивым - тоже. В нем было какое-то свое очарование, которое сильно притягивало. Особенно завораживали чисто черного цвета глаза.
        - Так, значит, ты и есть та самая Айбер? Мы с тобой столкнулись тогда в коридоре.
        Я невольно покраснела и отвернулась.
        - А, да, точно. Помню. А что значит "та самая"? Я здесь что, знаменитость уже?
        Вален мягко рассмеялся.
        - Сложно сказать. Но юная девушка, которая откровенно плюет в лицо Владыке Фобосу, и что вопреки всему отправилась в чужой мир, дабы спасти своего возлюбленного, уж без внимания точно не останется.
        Я не заметила, как сильно смутилась, прислушавшись к словам старшего брата Алана. Черт, а ведь со стороны можно подумать, что мозгов у меня не больше, чем у голубя. Какой нормальный человек пойдет на все это?
        - Ну, тут дело не только в Алане...
        - Конечно, я понимаю.
        Мы уже порядком отдалились от цитадели, однако страшно или тревожно мне не было.
        - Зачем я тебе нужна?
        Вален с небольшой насмешкой посмотрел на меня.
        - О тебе можно подумать только вот что: либо ты очень смелая, либо невероятно глупая. Так вот, я склонен считать, что твоя проблема и в том, и в другом. Вероятно, ты просто не до конца осознаешь, что иногда делаешь.
        Я нахмурилась. К чему он это все?
        - И, если уж говорить начистоту, то мне ты абсолютно не нужна.
        - Тебя послал Фобос?
        Мне показалось, или Вален снова взглянул на меня с какой-то непонятной насмешкой? Словно... На ребенка.
        - Никто меня не посылал. Пускай разговоры с Фобосом и были, но явиться к тебе было моим решением.
        Мы немного помолчали. Впереди показалась огромная равнина с потрескавшейся сухой землей и редкими растениями. Наконец, я не выдержала.
        - Ну, все-таки, зачем ты меня нашел тогда?
        Неожиданно Вален остановился и преградил мне дорогу, встав напротив. Я шарахнулась от неожиданности.
        - Айбер, если бы тебе сейчас предложили просто взять и вернуться в родной мир? Без всяких последствий, без гонений Фобоса, без преследований Смерти?
        - Без Алана?
        - Да, без Алана. Что бы ты...
        Однако я решительно прервала Валена, выставив руки перед собой.
        - Нет. Я бы сказала - нет.
        Старший сын Фобоса наградил меня долгим, изучающим взглядом. Мне было сложно понять, что выражало его лицо, скорее всего, просто ничего. Уж скрывать свои мысли он умел хорошо.
        - Ну, тогда мне остается сказать только одно. - Я на всякий случай прикрыла один глаз. Скорее всего, сейчас меня назовут глупой и безрассудной, если не хуже. На маты, конечно, он вряд ли перейдет... - Алан сделал правильный выбор.
        Я чуть не потеряла дар речи.
        - Что?
        Вален снова улыбнулся той же улыбкой. Затем покачал головой, легко поклонился, хотя насмешливо это не выглядело, и напоследок, перед тем, как покинуть меня, сказал:
        - Жаль, что мы не союзники.
        Вален повернулся ко мне спиной и принялся отдаляться. Я еще несколько секунд стояла, подавившись воздухом. Наконец, выдавила из себя то, что хотела, громко закричав вслед:
        - А сам ты решать, что ли не можешь? Почему за вас это должен делать Фобос, почему у вас нет своей воли?! Алан сделал свой выбор, так и ты сделай!
        Однако Вален мне не ответил. Я не сомневалась, что он все услышал, просто решил промолчать. Я вздохнула. Этот разговор явно был не закончен.
        Как только вернулась в цитадель и зашла в комнату Алана, села в кресло и уставилась на потолок. Немного так посидев, поднялась и решила пройти к окну, однако взгляд приковался к письменному столу. На нем лежало письмо.
        Я живо подскочила к нему и прочитала на конверте имя отправителя. Улыбнувшись, развернула письмо от Алана и жадно вчиталась в строки. Вот только моя улыбка до ушей быстро исчезла, когда я поняла смысл того, что сообщал Алан.
        ***
        Не успела я опомниться, как в комнату осторожно вошел Ровэн. Все еще стоя на месте с листком бумаги в руках, перевела взгляд на напарника.
        - Вижу, ты тоже получила письмо, - ровно произнес мужчина.
        Я немного помедлила, перед тем, как ответить.
        - Думаю, я знаю, как получить от Валена то, что нам нужно. Ты нашел дневник?
        Ровэн улыбнулся, прошел в комнату и кинул на стол толстую черную тетрадку.
        - Как видишь. Знаешь, это оказалось куда проще, чем я представлял себе это.
        - Молодец. - Взяв в руки дневник, я изучила толстую корочку, на которой было выцарапано "Собственность Карруса Дона-Младшего". Надпись старая, выцветшая. К страницам тетрадки явно давно даже не прикасались. Поначалу был соблазн ее открыть, но делать я этого, в конце концов, не стала.
        - Позвать Идариуса?
        - Да.
        И Ровэн вышел, оставив меня наедине с собой. Признаться честно, не было даже интересно, каким образом мой напарник и некромант между собой общаются, это сейчас волновало меня в последнюю очередь. Особенно, после письма, которое прислал Алан.
        Я перечитала его еще раз, сжала губы и опустилась на стул. Информация была следующая: Фобос сейчас не был в Главной цитадели, практически в одно время с Аланом он вернулся домой, что создало немалую помеху. Теперь же Алан просто-напросто не может прокрасться в личные покои или же кабинет своего отца, более того, Фобос контролирует буквально каждый шаг Алана. Здесь же, за мной точно так же следит Вален.
        Все, что я могу, это либо как-то привлечь на свою сторону старшего сына Владыки, что, зуб даю, у меня не получится, либо же взять его шантажом. Но проблема в том, что у меня нет никакого компромата на него.
        Неожиданно в комнату вошел некромант. Я на всякий случай быстрым движением руки спрятала дневник за свою спину. В одиночестве с Идариусом разговаривать не хотела, однако, видимо, другого варианта не было.
        - Ну, что, пошли, побеседуем?
        Некромант пожал плечами. Проблема состояла в том, что никто из нас сейчас не знал, куда направился мой напарник. Так что, в конце концов, единственное, что мне оставалось, это подняться на этаж с телепортаторами. На самом верху цитадели всегда присутствовало куча народу.
        Неподалеку от платформ находились круглые столики. За один из таких мы и присели.
        - Значит, так. Идариус, ты мог бы объяснить мне, зачем тебе нужен этот дневник?
        Как я и ожидала, стоило положить тетрадь Карруса на обозрение некроманта, глаза его тут же загорелись. Облизнув губы, Идариус слабо улыбнулся.
        - Если честно, то я не могу сказать.
        - Ну, - я цокнула языком. - Тогда тебе в жизнь не видать его. Потому что если ты сейчас схватишь дневник, вырубишь меня и убежишь, то вон те парни в плащах, которых я подговорила, тебя тут же схватят. Поверь, с Вестниками Смерти лучше не шутить.
        И где научилась врать, даже не краснея? Естественно, никого я не подговаривала. Хотя, кстати, мысль была неплохой, жаль, что она не посетила меня ранее. Единственное, что было правдой в моих словах, так это то, что на входе действительно стояли Вестники Смерти. Ребята по-настоящему жуткие, особенно сейчас, когда один из двух решил наточить косу.
        Некромант занервничал, сжал бледные кулаки и заглянул мне в глаза.
        - Я не могу тебе этого сказать.
        - Да что ты все заладил? Тебе нужен дневник Карруса, нет?
        - То есть, если я скажу тебе, ты мне отдашь его?
        Я отвела взгляд.
        - Да. Отдам.
        Идариус немного успокоился, явно не заподозрив намека. Почему-то мне казалось, что своей жертвой, о которой говорилось в письме от Беатрис к Валену, эта женщина выбрала именно его. Все-таки этому некроманту чересчур легко запудрить мозги.
        - Ну... - Идариус почесал затылок. - В общем, дневник-то не мне нужен. Я даже не знаю, зачем он.
        - Но ты же мне в нашу первую встречу сказал, что ненавидишь Карруса, и по какой-то мстительной причине хочешь что-то узнать из его дневника?
        - Я помню, что сказал тебе. Часть из этого - правда. Как только Беатрис воспользуется дневником ради своих целей, то отдаст его мне.
        Я широко раскрыла глаза.
        - Беатрис? Так это она попросила тебя достать дневник?
        Идариус неожиданно громко рассмеялся.
        - Попросила? Скорее, приказала. Еще до нашей запланированной встречи с ней на кладбище, она наказала мне достать дневник. Однако вход мне в Академию Чар категорически закрыт, я никак не могу попасть туда, сколько бы ни пытался. Это долгая история, не спрашивай.
        - Я и не собиралась...
        - Так что Беатрис приказала мне достать его. После того, как вы с Ровэном отправили меня на встречу с ней снова, куда я, кстати, не хотел идти, эта женщина вновь затараторила про дневник. Что-то про то, что у нее сроки поджимают. Так что времени у меня мало... Помнишь, я вернулся тогда еще в драной одежде? Это я так пытался пробраться в Академию Чар.
        У меня чуть челюсть не отвалилась. Сколько противоречий... Даже не верится, что Идариус не сочиняет на ходу.
        - Погоди. Но ты вернулся таким довольным...
        - Ну... - некромант смутился. - После моих попыток, Беатрис неожиданно пожалела меня, и, ну, ты понимаешь... Помогла мне расслабиться....
        Я ощутила приступ тошноты.
        - Ой, все хватит, понятно с этим. Так, получается, ты не знаешь, зачем ей нужен дневник Карруса?
        Некромант взмахнул руками.
        - Без понятия. Полагаю, там содержится какая-то информация. Так теперь ты отдашь мне его?
        Я опустила голову и задумалась. Нет, не о том, отдавать ли ему дневник, я и так с самого начала не собиралась этого не делать, волновало кое-что другое. Пожалуй, моя единственная зацепка все еще остается дневником Карруса, однако теперь, вместо Идариуса, появилась новая цель, за которую я просто обязана ухватиться.
        - Слушай, а ты можешь мне устроить встречу с этой Беатрис? А после, обещаю, получишь дневник.
        Идариус заколебался, начал кусать губы и теребить пальцы, забегал глазами по всему залу и изредка поглядывал на дневник. Давить на некроманта я не хотела, это должно быть его решение. Мне не сложно было представить, каково ему сейчас приходится, отчасти прекрасно понимала его состояние.
        - Нет, я могу, конечно...
        - Мне нельзя покидать пределы этого мира.
        Идариус вскинул брови, однако промолчал по этому поводу. Развел руками и робко взглянул на меня.
        - Я приведу ее сюда, и вы поговорите обо всем. Но только учти, не я уже, а она сама заберет этот дневник.
        Я подавила нервную улыбку.
        - Хорошо.
        Делать нечего, придется немного схитрить. Кое-какой план у меня в запасе имелся, правда, вряд ли он, конечно, сработает, но все же...
        ***
        Некромант покинул меня, сообщив, что, если все выйдет, появится вместе с Беатрис ближе к ночи. Уже немного начав ориентироваться в местном времени, я подсчитала, что в запасе у меня имеется часов пять точно.
        Вздохнув с облегчением, тряхнула тяжелой головой и спустилась в самый низ. Постучав в дверь Ровэна, спустя какое-то время дождалась ответа. Мужчина пригласил меня пройти внутрь.
        - Ну, как состоялась встреча с Идариусом?
        - Неплохо. Ты, кстати, почему сам не присутствовал?
        Напарник виновато улыбнулся, опустился на свой стул и облокотился на стол.
        - Были кое-какие дела. Помнишь, я говорил, что про запас имею план? Я готовился, чтобы поделиться им с тобой. - Это меня приятно удивило. - А для начала расскажи, как прошла встреча.
        Почесав затылок, я абсолютно всем поделилась с Ровэном, после чего стала наблюдать его реакцию. Мужчина втянул губы, ненадолго задумался и кивнул.
        - Пожалуй, это единственное, что мы сейчас можем. Но на всякий случай, если свидание с Беатрис пройдет не совсем удачно, то я знаю, что делать.
        - В смысле - не совсем удачно?
        Ровэн серьезно заглянул мне в глаза.
        - Ты ведь понимаешь, что нет никакой гарантии, что, во-первых, этот дневник поможет нам собрать компромат на Валена, и, во-вторых, что Беатрис согласится с нами сотрудничать?
        - Ну... Вообще, я и не планирую заставить ее с нами сотрудничать. Просто в обмен на нужную информацию выдвину дневник.
        - А если она грубой силой его заберет?
        Я улыбнулась.
        - Тогда все пропало. И вообще, давай уже свой план.
        И Ровэн поведал мне его. Заключался он в следующем.
        Нам нужно будет проникнуть в Главную цитадель, поскольку заставить Валена просто рассказать, как убить Фобоса, не удастся, то придется действовать не самым легальным образом. Мой напарник предложил сделать то, что устроит общий хаос. Как выяснилось, где-то в недрах, на самом нижнем уровне Главной цитадели, имеется рубильник, активировав который, можно освободить все камеры, где задержаны духи. Вся соль в том, что это здание и является самым важным потому, что в нем держатся самые драгоценные или опасные духи. Тем самым, выпустив этих существ, что, в принципе, могут становиться материальными, мы создадим всеобщий хаос.
        Пока что я не знаю, что все это нам даст, но, как заверяет Ровэн, этим точно можно будет воспользоваться. К тому же он продемонстрировал мне маленькие ручные телепортаторы - шарики темного цвета, из которых появляется подозрительная телепортирующая пыль, если их раздавить. Этой штуке я не особо доверяла, однако именно с помощью нее можно будет, если что, по-быстрому свалить.
        Один такой шарик Ровэн вручил мне, второй оставил себе. На вопрос, куда они телепортируют, напарник начал отнекиваться, мол, если что потом расскажет. Я фыркнула, но пока что решила не лезть с этими вопросами. Ровэну, что было странно, я доверяла, пускай и знакомы мы совсем немного. Уверена, он знает, что делает.
        Тем временем, приближалась встреча с Беатрис. Распрощавшись с напарником и сообщив ему координаты и время, поднялась наверх и в спокойствии пообедала.
        Расслабившись, легла не кровать и закрыла глаза. Спать мне до этого не хотелось, однако стоило моей голове рухнуть на подушку, как сон тут же нашел меня. Так провалявшись где-то часа четыре, я с легкой головой поднялась, вытянулась, привела себя в порядок. Однако время поджимало, поэтому пришлось поторопиться.
        Переодевшись в чистую одежду, быстро вышла из комнаты и поспешила спуститься вниз. Договорились мы встретиться на заднем дворе. Не забыв прихватить дневник Карруса, я с ним вместе вышла на улицу и прогулочным шагом дошла до места назначения.
        Ровэн уже был тут, снова жевал подозрительного вида травинку и задумчивым взглядом буровил пространство перед собой.
        - Как думаешь, с какой стороны появится телепортационная дыра?
        - Ммм, - я приложила палец к губам. - Слева.
        - Хм, я думаю, что прямо перед нами.
        - Ну, посмотрим.
        Так мы, гадая и зачем-то делая ставки, простояли еще минут десять. Наконец, когда мое терпение уже лопнуло, я крутанулась на месте и тяжело вздохнула.
        - Ладно, пока они не пришли, можно задать тебе вопрос?
        Ровэн посмотрел на меня исподлобья.
        - Дай угадаю, это не дает тебе покоя.
        - Ну, только если немного.
        - Ладно, валяй.
        Я выдохнула.
        - Скажи, почему ты помогаешь мне и Алану? Как ты во всем этом замешан?
        Напарник поднял голову вверх, изучая скучным взглядом небо.
        - Посмотри наверх. Ты видишь солнце? Я - нет. С появлением Фобоса над этим миром померкло солнце. Он затянул все небо тучами. Из-за такой погоды у его нездорового сына, по имени Натан, развился рахит. У взрослых, конечно, редко бывает - ему просто очень не повезло.
        Я широко раскрыла глаза.
        - А мне сказал, что проблемы с желудком.
        - Да он просто не понимает, где у него болит. У парня рахит, даже лекарь это подтвердил, однако Натану никто не говорит. А все потому, что Фобос скрыл солнце от этого мира.
        Я опустила голову. Вот, значит, как.
        - Надоел этот мир?
        - Очень. С прежним Владыкой было лучше, я как сейчас помню...
        Я подавилась воздухом. Ровэн косо смотрел на меня все время, пока пыталась откашляться. Наконец, ударив себя по груди, более-менее пришла в порядок.
        - Как сейчас помнишь?! Сколько ж тебе лет?
        - А, так вот что, - напарник подозрительно рассмеялся. - Сомневаюсь, что ты на самом деле хочешь знать.
        И я задумалась. В чем-то он прав.
        - Да, лучше не надо.
        После этого разговора мы в полном молчании простояли еще минут пять. Наконец, когда я была уже готова опустить руки и решила, что Идариусу ничего не удалось, черный проем все-таки появился. И возник он с правой стороны, что никому из нас радости не доставило.
        Я покрепче сжала дневник Карруса и прикусила язык. Первым вышел сам некромант, спрыгнул на землю и протянул руку в проем. Оттуда показалась бледная, худая женская рука. Она осторожно легка на ладонь Идариуса, второй же рукой Беатрис собственной персоной придерживала подол платья. Наконец, она спустилась и предстала пред нами.
        Что ж, я себе ее немного иначе представляла.
        
        ГЛАВА 12.
        В многочисленных фантазиях Беатрис всплывала у меня в виде роскошной молодой брюнетки, с густыми ресницами и хорошо очерченными бровями. Алыми губами, длинными ногами, пышной грудью и тому подобное. Однако моему странному внутреннему разочарованию не было предела, когда же на самом деле Беатрис оказалась совсем иной.
        Нас наградила улыбкой сморщенных губ женщина лет сорока с лишним. Ее длинные, однако, редкие и прямые черные волосы были местами седые, глаза маленькие и блеклые, но взгляд в них был одновременно и отталкивающим и завораживающим. Беатрис была невысокого роста, чуть ниже меня, и худой настолько, что поначалу казалось, будто она не ходит, а парит над землей. Особенно из-за платья, черного с зелеными перьями и кружевами.
        Она протянула мне в знак знакомства руку, одетую в черную длинную перчатку в сеточку. Мягко улыбнулась, приподняв брови.
        После недолго замешательства, я пожала ее кисть. Как и ожидалось, она была холодной. Так же Беатрис поприветствовала Ровэна.
        - Приятно наконец-то познакомиться, - сухим, но ровным голосом произнесла некромантка.
        - Вы слышали обо мне?
        - Конечно, и не раз. Особенно о тебе рассказывал Идариус, он заверил меня, что ты именно та, кто достанет нам дневник Карруса.
        Пускай Беатрис смотрела мне в глаза, я чувствовала, что боковым зрением она буровит тетрадку у меня под подмышкой. От этого я неожиданно передернула плечами.
        - Если честно, то буквально сегодня я узнала, что дневник нужен непосредственно вам.
        Женщина холодно улыбнулась.
        - Я полагаю, если бы ты просто захотела отдать его мне, то давно бы передела через Идариуса, и не потребовала бы встречи.
        - Да, именно так. Мне кое-что нужно знать, перед тем как отдать дневник вам.
        - Но разве мой некромант уже не исполнил свою часть уговора, в отличие от тебя?
        Я раскрыла рот, чтобы что-то ответить, но тут же проглотила язык. Вот ведь черт.
        От Беатрис у меня мурашки табуном ходили по спине, особенно от ее не сводящегося с моих глаз взгляда. Невольно я не могла даже посмотреть куда-нибудь в сторону. Только в ее серые зрачки.
        К счастью, Ровэн поспешил мне на помощь.
        - Простите, мадам, но наше положение не позволяет просто отдать вам дневник. К тому же не думаю, что вас так сильно затруднит ответить на пару вопросов.
        Наконец, Беатрис отвернулась от меня, обратив внимание на напарника.
        - Вот как? Все, что вы от меня хотите, это поговорить? Это будет ценой?
        - Верно.
        Я успела заметить, как колыхнулась грудь некромантки. Несмотря на то, что лицо ее выражало полное безразличие, не трудно было догадаться, что только что она подавила смешок.
        - Тогда я отвечу вам на все вопросы.
        - Надеюсь, вы не собираетесь лукавить, - как бы невзначай сказал Ровэн, однако этот вопрос сильно волновал и меня тоже. Но Беатрис ничуть не смутилась.
        - Можете мне верить.
        - Отлично, - вырвалось у меня. Наконец, выдохнув, я смахнула пот со лба. - Но если вы соврете, то уговора не будет. - Женщина кивнула. - В таком случае, скажите, пожалуйста, собственно, зачем вам дневник Карруса?
        - Мне нужно кое-что спрятать оттуда.
        - То есть?
        - В нем содержится та информация, которую не должен узнать посторонний человек.
        - И.. Что же это?
        - Прости, меня Айбер, но ты как раз и есть тот посторонний человек. И твой друг тоже, - Беатрис улыбнулась. - Это единственный, вопрос, на который я не могу вам дать ответа, поскольку это не моя тайна.
        Я замолчала, прикусив язык. Некромантка выглядела довольной, она собирается отвертеться парой легких ответов и получить свой дневник. Но у меня имеется в запасе еще прилично вопросов, что заставят ее понервничать.
        - Скажите, как вы связаны с Валеном?
        Беатрис вскинула брови.
        - С Валеном? Со старшим сыном Фобоса? - Я кивнула. - Вообще-то, он основатель культа Змеи, в котором я заседаю. Так мы и связаны.
        - Правда? Но вы ведь ведете переписку. К тому же, я слышала, что Вален давно отошел от дел.
        Некромантка опустила уголки сухих губ.
        - И откуда же такие познания? Откуда тебе может быть известно, что мы переписываемся?
        - Хотите сказать, что это не так? Помните, вы обещали не лукавить.
        Я подавила улыбку, судя по тому, как крепко Беатрис стиснула веер в своих пальцах, мне удалось-таки кое-чего добиться.
        - Хорошо, будет по-твоему. Мы ведем переписку, это так. Заранее отвечу на будущий вопрос: тема всех писем в том, что я, Вален и еще несколько персон занимаемся неким делом, о котором я уже сказать не могу.
        Я кивнула. Этого было достаточно, наконец, мои подозрения подтвердились.
        - Хорошо. В таком случае, последний вопрос: откуда в дневнике Карруса может содержаться нужная вам информация? Как он к этому причастен?
        Беатрис прикусила губу. Затем усмехнулась.
        - Когда-то твой куратор Каррус заседал в культе Змеи. Именно эти времена подробно расписаны в его дневнике, который, я не понимаю почему, он до сих пор не сжег.
        Вот тут-то я и потеряла дар речи. Вот это да! Профессор, ну вы даете! Встречу его - обязательно намекну, что все знаю, и игриво подмигну. Если, конечно, вернусь домой...
        - А теперь, поскольку, как ты сама сказала, это был последний вопрос, отдай мне дневник.
        Беатрис угрожающе улыбнулась. Я взяла дневник в ладони, провела пальцем по черной обложке и неожиданно для себя поняла, что не могу этого сделать. То, что здесь содержится, очень важно. В этом я не сомневаюсь.
        - И еще один все-таки вопрос... Ответьте на него просто "да или "нет", хорошо?
        Беатрис занервничала, но все же согласно кивнула.
        - Вы хотите избавиться от содержащейся здесь информации о Фобосе? Сейчас уточню: в этом дневнике прячется какой-то его ОЧЕНЬ важный секрет?
        Беатрис громко фыркнула, заглянула мне прямо в глаза и наградила насмешливой и ненавистной улыбкой.
        - Нет.
        Я снова проглотила язык. Не может быть. Все было напрасно?
        - Погодите. - Неожиданно выступил Ровэн. Резко изменившись в лице, он сощурился и хитро глянул на Беатрис.
        - Вы ведь только что соврали?
        - Как знать. Последний вопрос был задан, - довольно ответила Беатрис.
        - В этом дневник содержится то, что вам приказал вырвать оттуда Вален, а ему уже приказал сделать это Фобос.
        - Почем знать? А теперь уговор. Отдай мне дневник. - Некромантка обратилась ко мне, настойчиво наклонившись и требовательно положив руку на тетрадку.
        Однако я быстро отпрянула назад, тем самым не дав ей завладеть дневником.
        - Нет никакого уговора, Беатрис. Ты соврала. Ты сама его расторгла. - Я не заметила, как перешла на "ты". И почему вообще была с ней такой вежливой?
        Но некромантка не этого ожидала услышать. Она явилась сюда для того, чтобы уйти с дневником, это было и так понятно. Так что теперь она отошла в сторону и, махнув рукой, направила в нашу с Ровэном сторону клубок подозрительного черного дыма.
        Однако напарник оказался куда сообразительнее меня. Неожиданно он снял плащ и махнул им в сторону дыма так, что аж ветер едва не сорвал с его шеи шарф. Закрыв лицо ладонью, дабы в глаза не попал песок, я отошла еще дальше. Кажется, пора отступать. Все равно в этом мире моя магия бесполезна, и резерв постоянно истощается.
        Ровэн быстро избавился от дыма, затем, развернувшись ко мне, жестом руки приказал бежать и не оглядываться. Ну, на счет последнего не уверена, но сделала я именно так. Развернувшись, драпанула, что есть сил, однако кое-что заставило меня остановиться и чуть не грохнуться от неожиданности. Вот же черт...
        Примерно в десяти метрах от меня стоял Вален и не спеша подходил. Я занервничала, что же делать? Что вообще можно принять в такой ситуации?
        Внезапно вспомнила про телепортационный шарик, который всучил мне Ровэн. Принявшись рыться по карманам, пока Вален еще не подошел, я чуть было не выронила мемуары Карруса из рук, однако вовремя придержала.
        - Айбер.
        Твою мать, да куда ж я этот шарик пихнула!
        - Прости меня, на самом деле, я совсем не хочу этого делать...
        Да вот же он! Сжав шарик в ладони, я победно улыбнулась и собралась уже, что есть мощи, сжать его в руке, однако так и не успела этого сделать.
        Буквально за секунду до моего побега Ровэн оказался рядом и закрыл мне ладонью глаза. После этого последнее, что я запомнила, это дикая боль по всему телу, сил не было даже закричать.
        Опустившись на колени, я, кажется, выронила дневник из рук.
        ***
        Очнулась я от какого-то шума. Кажется, это вода. Схватившись рукой за голову, приподнялась на локте и приоткрыла левый глаз. Все болело жутко, ныли даже пятки. Что же это за адское заклинание такое?
        Оглядевшись одним глазом, все, что смогла узреть, это голые каменные стены и, кажется, решетку в углу. Снова что-то капнуло. Кажется, я поняла, где нахожусь. Вода с потолка, голые стены, я лежу на каком-то грязном матрасе, а в конце комнаты решетчатая дверь. Тут и к гадалке не ходи - я в темнице.
        Отлично, сначала меня избили просто адским заклинанием, готова поспорить, что оно вообще незаконно, а после упекли за решетку. Вот супер! Но, несмотря на активность мыслей, вслух я могла только мычать. Хотя, мне и разговаривать-то было не с кем. Интересно, что с Ровэном, он жив вообще?
        Спустя примерно пятнадцать минут я нашла в себе силы подползти к двери. Заглянув в окошко, стала изучать глазом пустой коридор с одним единственным факелом, второй глаз пока не подчинялся мне.
        К счастью, напротив я заметила еще одну камеру. Овладев языком, громко прошептала:
        - Эй! Здесь кто-нибудь есть?
        Ответом мне была тишина. Тяжело вздохнув, я поняла, что нахожусь в одиночестве. Отлично, выходит, это место станет моей могилой.
        Хотя, стоп, почему меня вообще сразу не убили?
        Эта мысль заставила меня задуматься. В принципе, я им вообще бесполезна, наоборот, от меня одни неприятности. Хотя, зуб даю, у воспитанного Валена просто рука не поднялась меня грохнуть. Ну да, а как направить заклинание, после которого мне жить не хочется, так нормально?
        Пока я прибывала в раздумьях, неожиданно в соседней камере кто-то тяжело застонал. Да даже не кто-то, а Ровэн! Его я легко узнала.
        Это придало мне бодрости. Вскочив, прижалась лицом к решетке.
        - Ровэн?
        - О-о-о-о... - последовал ответ.
        - Ты как?
        - Ё-ё-ё-ё... - далее мой напарник приходил в себя еще где-то минут пять. Ну, всяко быстрее, чем я.
        - Ну, как тебе заклинание Валена? - фыркнула я.
        - Валена? - не понял меня Ровэн, - он там был?
        - Вообще-то да.
        - В таком случае, я его не видел. Меня Беатрис отделала.
        Так это что, выходит, мне одной досталось? Немного обидно.
        Но было не до этого. Немного поговорив, мы после поняли, что нужно что-то предпринимать.
        - А ведь мы сейчас в темнице Главной цитадели.
        - Откуда ты знаешь?
        - Я здесь все знаю, - хмыкнул напарник. - В таком случае, пора выбираться отсюда. Помнишь, я говорил тебе про рубильник? У меня родилась прекрасная мысль. Телепортационный шарик еще при тебе?
        Я судорожно опустила руку в карман, к счастью, этот снаряд был еще со мной.
        - Да. Кстати, а куда все-таки он телепортирует?
        - Ну... - Ровэн неожиданно смутился. - В мой родной мир, точнее, в страну, где я родился. В том месте всегда светило солнце, его там настолько много, что хочется купаться в его лучах.
        - А, теперь понятно, почему ты так ненавидишь Мир Духов, - фыркнула я.
        - Ну да. Ладно, тогда мы активируем рубильник, духи выползают, и начинается хаос. Единственный, кто может разобраться с ним, это Фобос. Так что мы выманим его из своего острова, тем самым дав Алану возможность порыться в кабинете и что-нибудь найти.
        - Мысль-то хорошая. Только есть два огромных минуса. Первый: как мы дадим Алану знать, что Фобос покинул остров?
        - А, так это просто. Свяжемся с ним магической весточкой.
        Точно! Когда-то я делала так с Лаурой, правда, не помню уже, зачем. Кажется, она засела в доме у Ниэля. Но я не думала, что в этом мире есть такая же возможность общаться.
        - Хорошо, допустим, мы это сделаем. Но, в таком случае, второй минус: как отсюда выберемся?
        - Пф, - Ровэн рассмеялся, - это вообще не проблема. Я ведь говорил, что все здесь знаю? Так, кажется, в моей камере под матрасом я как-то заныкал отмычку. О, нашел. Погоди секунду...
        В следующее мгновение щелкнул замок камеры моего напарника. Пока я приходила в себя от его гениальности, мужчина ловко отпер мой замок. Не выдержав, я, как только оказалась на свободе, бросилась на шею Ровэну. Все-таки Алан был прав, отличный парень.
        - Да ладно тебе, - засмущался напарник, погладив меня по голове. - А теперь пойдем. Правда, все-таки есть кое-какая сложность. Рубильник находится в кабинете у Фобоса.
        ***
        Сложность эта действительно доставила нам немало неприятностей. Покинуть темницу труда не заставило, однако дальше действовать незаметно оказалось гораздо проблемнее. Наконец же, когда мы с горем пополам достигли пункта назначения и заперлись в кабинете у Фобоса, что находился, кстати, на последнем этаже, Ровэн принялся искать рубильник.
        Тем временем, я не сдержала соблазн и решила немного порыться в его столе. Первый ящик оказался закрыт, однако мой напарник ловко открыл его отмычкой, что дало мне возможность изучить содержимое. Но ничего, что привлекло бы мое внимание найти не удалось. Тогда я просто села за стол Фобоса, с удовольствием опустившись на его мягкий стул, и невольно заулыбалась. А хорошо, наверное, быть Владыкой-то.
        - Ну как там с поисками?
        - Пока ищу, - ответил Ровэн. - Ничего, еще немного... Здесь от меня ничего не скроется.
        Я фыркнула.
        Никто не сомневался в том, что напарник все-таки отыщет рубильник, так что пока я решила заняться магической весточкой. Отправив Алану письмо о том, что в скором времени мы выманим Фобоса, я в конце добавила, что невероятно скучаю.
        Мне и вправду очень не хватало Алана. Не хватало его назидательных фраз и вспыльчивости, а также он мне до сих пор не рассказал историю про музыкальную шкатулку его мамы.
        Я не заметила, как погрузилась в размышления. От них меня отвлек Ровэн.
        - Тебе нужно взглянуть на это.
        Подойдя к напарнику, я уставилась на скрытый за гобеленом с изображением солнца рубильник.
        - Ну, жмем?
        - Нет, ты не туда смотришь. Взгляни на гобелен.
        И я еще раз изучила это полотно. Вышитое красное солнце, однако оно со второго взгляда показалось мне каким-то зловещим.
        - Что-то от него страхом повеяло, - фыркнула я.
        - Вот и мне так кажется. Странно, да, что в мире, где нет солнца, которое, кстати, скрыл Фобос, вообще может находиться этот гобелен?
        Я пожала плечами. Если честно, ужасным мне это не казалось. К счастью, вскоре Алан дал весточку, что замер от нетерпения наконец-то порыться в кабинете у Фобоса. Тогда же Ровэн, переглянувшись со мной и получив от меня уверенный кивок головы, опустил рубильник.
        ***
        Несколько секунд ничего не происходило. Я ожидала вызывающий панику звук сирены, грохот или же крики, а то и все вместе взятое, однако этого не было.
        Я переглянулась с Ровэном, казалось, мужчина также не понимал, в чем дело. Поступило предложение опустить рубильник еще раз, что мы и сделали, но и после не последовало никакой реакции.
        - Что-то не так, - наконец, сказал Ровэн. - У меня начинает складываться подозрение, что рубильник просто вырубили.
        - Это возможно?
        - В принципе, да.
        Напарник отошел к противоположной стене, опустил голову и, кажется, задумался. Я решила как-то попытаться приободрить его, однако сделать этого не успела.
        В следующее мгновение раздался оглушительный грохот. Закрыв уши ладонями, я сделала несколько шагов назад, из-за чего уперлась спиной в стол. Наконец, грохот стих.
        - Что это было?
        Но он снова тут же повторился. От такого оглушительного звука у меня даже зубы заныли.
        - Так, пора валить отсюда! - выкрикнул Ровэн. Мысленно согласившись с ним, я опустила руку в карман, дабы сжать шарик, но и во второй раз мне помешали это сделать.
        Дверь мгновенно сорвалась с петель, ударившись об стену рядом со мной. У меня глаза на лоб полезли, вот же черт!
        - Куда-то собрались? - услышала я голос Беатрис.
        Однако решила проигнорировать его. Уж в этот раз мне сжать этот шарик никто не помешает.
        Но опять ничего не вышло. Некромантка направила в мою сторону очередной клубок дыма, и в этот раз он достиг своей цели. Оказавшись покрытой им с ног до головы, я почувствовала дикую слабость и упала на колени, сил не было даже пошевелить пальцем.
        К счастью, сознание я не потеряла, в отличие от Ровэна. В противоположном углу навзничь упал мой напарник. Ну, все, дело плохо.
        - Убьете меня? - разговаривать я еще могла, хоть что-то хорошее.
        Однако Беатрис отступила в сторону, позволив в кабинет пройти старшему сыну Фобоса. Он осторожно подошел ко мне, остановился в паре метров и бросил взгляд на гобелен с изображением солнца.
        - Нет, Владыка приказал доставить тебя ему.
        Я стиснула зубы. Уж могли бы сразу прикончить, хотя бы не так мучилась.
        - А откуда вы узнали про рубильник?
        Вален улыбнулся.
        - Мы не знали. Фобос знал. Он лишь сказал, чтобы мы сторожили кабинет.
        - Но ведь рубильник мы все равно опустили. Духи не вырвались?
        Сын Фобоса улыбнулся.
        - В Главной цитадели на данный момент нет ни одного духа. Вы выбрали самый неудачный момент, когда наступает затишье.
        Я опустила голову. Вот, значит, как.
        - Что-то мне кажется, Фобос просто знал об этом.
        Вален пожал плечами, тем самым не исключая возможность. Далее он подошел к Беатрис, что-то шепнул ей на ухо, после чего дым с меня спал, однако сил не прибавилось. Видимо, все, что можно, он уже высосал. Ненавижу некромантию. И почему я пошла учиться именно на факультет темной магии? Почему не могла выбрать светлую или там боевую? Тогда вообще бы здесь не оказалась. Была бы выпускницей, стояла бы сейчас где-нибудь во дворе Академии Чар и получала диплом... А потом бы пошла работать придворным магом.
        Пока я думала о том, как бы могла сложиться моя жизнь, Вален подошел ко мне и тяжело вздохнул.
        - Пора. Видимо, придется тебя доставить до телепортатора прямо на руках.
        Я усмехнулась, какой ужас, даже на ноги не могу подняться.
        - Нет, не нужно.
        Услышав этот голос, я ощутила невольный холодок по коже и одновременно воспламенившуюся ярость. Да, принадлежало данное высказывание Фобосу.
        В знакомом мне обличии демон какой-то игривой походкой зашел в кабинет. Осмотрелся здесь, также зачем-то бросил взгляд на гобелен, затем на меня. Снова усмехнулся и, заметив, с какой ненавистью я на него смотрю, еще шире улыбнулся.
        - Я тебя сам доставлю.
        - Отлично. А перед тем, как меня зачем-то потащат к тебе, можно кое-что сделать?
        Фобос вскинул брови, но все же кивнул. Видимо, он подумал, что проблем я уже не доставлю. А я и не собиралась, все само как-то вышло.
        Найдя силы вскинуть руку вверх и нашептать заклинание, я убедилась, что Алан-таки ответил на мое письмо. К счастью, строки его были видны только мне.
        Парень набросал всего несколько предложений, видимо, он сильно торопился.
        "Пробраться в его кабинет не удалось, однако случайно заглянул в его спальню. Честное слово, это просто кошмар. Практически все книги у него на одну тему - изучение солнца, а в закрытом ящике, который с трудом поддался, тщательно был запрятан листок бумаги, на котором было написано заклинание по призыву солнечных лучей в любое, даже самое скрытое место. Это все, что нашел. Удачи".
        И тут меня осенило, по телу словно прошел заряд молнии. Ну, конечно же! И как я раньше не догадалась? С самого моего появления в Мире Духов ответ был прямо под носом.
        С появлением Фобоса тучи скрыли солнечный свет, в Эльраке с Фобосом я встречалась только с наступлением ночи, Алан вызывал его в Нис-Каре так же только ночью. Да и вообще, кто-нибудь видел его в солнечных лучах?
        Спрятанное заклинание... Возможно, оно и есть то самое оружие, с помощью которого можно убить его, но ведь существуют и другие варианты.
        Я глянула на Владыку и не сдержала усмешки. Тучи я рассеивать не умею, однако в запасе имеется кое-что понадежнее.
        Кто бы мог подумать. Ответ был таким простым.
        Нашего тысячелетнего демона может убить солнышко.
        
        ГЛАВА 13.
        Я одарила Фобоса неприязненным взглядом.
        - Значит, забираешь меня к себе, да?
        Демон подошел поближе, наклонился и схватил за подбородок. Я старалась не дергаться, нужно сберечь последние силы для очень важного шага.
        - Я вот думаю, что бы с тобой сделать такого интересного? Парочку идей подкинешь?
        - Знаешь, ты мог бы просто отпустить меня домой.
        - Серьезно? А ты вообще не забываешь, с кем разговариваешь?
        Фобос оскалился. Я в ответ еле сдержала смешок. Владыка хотел напугать меня, хотел, чтобы я боялась. Но вот незадача - сама не знаю от чего, но Фобоса боюсь меньше всего на свете. Да, это опасный демон, специальность которого влиять на психику людей. Боятся его в основном за то, что он может сделать. После контакта с ним обычно сразу слетает крыша. Но, видимо, моя крыша и без того уже давно слетела, поэтому никакого страха я перед Фобосом не испытывала.
        - А, я знаю, что тебе нужно. Заберешь меня к себе и будешь пугать. - Я округлила глаза. - Как боюсь. Но ты ведь понимаешь, да, что не сможешь заставить меня дрожать перед тобой?
        Фобос наклонился еще сильнее, едва слышно прошептав:
        - Ты меня уже боишься, просто сама не понимаешь.
        Я скептически выгнула левую бровь, однако возразить ничего не успела. К Владыке подошел Вален и немного робко произнес:
        - Что делать с Ровэном?
        - Да выкинь его куда-нибудь в окно, - раздраженно ответил демон и отошел от меня. Из горла вырвался вздох облегчения. - Ну, Айбер, готова идти?
        Я пока не знала, что и делать. Боюсь, сейчас не слишком подходящий момент для моего плана, однако другого может и не быть. Закрыв глаза и сосчитав до трех, обратилась к Фобосу:
        - А чего ты больше всего боишься?
        Владыка слегка опешил от такого неожиданного вопроса.
        - Разве я могу чего-то бояться?
        - Это его все боятся, - вставила свою реплику Беатрис. Однако Фобос взглядом заткнул ее.
        - Правда? - я фыркнула. - А мне кажется, что кое-что все-таки вызывает у тебя страх. Что-то круглое и очень большое. Знаешь, днем еще обычно светит такая грома-а-адная лампа на небе.
        Показалось ли, но демон слегка побледнел. Я подавила улыбку.
        - А, вспомнила.
        Повисла гробовая тишина. Даже Вален перестал кружить над Ровэном и неуверенно топтаться, кидая взгляды на окно.
        - Солнце.
        Все некоторое время молчали. Наконец же, Беатрис, что оказалась самой сообразительной, набросилась на меня с криками:
        - А ну заткнись! Владыка, позвольте сразу ее прикончить. Она доставит еще кучу проблем.
        - Сама помолчи, - снова не дал ей говорить Фобос и отмахнулся. Затем, обратился ко мне. - А я уже начал беспокоиться, что ты не догадаешься. Признайся, что тебя подтолкнуло? Гобелен, который я специально пару дней назад повесил? Алан, что очень незаметно все чесался возле моего кабинета, или же все-таки дневник прочла?
        Значит в дневнике все-таки была информация! Как знала, что нужно было прочесть! Но откуда же Каррусу столько известно? Мне и раньше он казался странным, а теперь-то…
        - Скажем так, все вместе. А ты теперь не боишься, что я знаю твою великую тайну?
        - А смысл мне бояться? - Владыка усмехнулся. - Что ты можешь сделать? Алан, возможно, и догадается когда-то, но пока что, вроде, у него дела плохи. А когда он узнает, что ты потерпела поражение, и вовсе голову опустит и просто продолжит работать на меня.
        Я скрипнула зубами. От самоуверенности Фобоса уже тошнит.
        - Зря ты скинул меня со счетов.
        - Да дайте же мне убить ее! - вновь заверещала Беатрис.
        Демон улыбнулся и подошел ко мне поближе, ну, отлично. Так и нужно.
        - И что же ты сделаешь? У тебя там солнышко за пазухой? Нет? А что тогда?
        - Сейчас узнаешь.
        Не долго думая, я высунула руку из кармана и сжала в ней телепортационный шарик. Тот легко поддался и хрустнул у меня в ладони, я ощутила легкий холодок по коже.
        Сбросив всю пыль на Фобоса, постаралась отползти подальше, но спиной уперлась в стол. Вот черт.
        Видимо, остается только наблюдать.
        Пыль плавно опустилась на плечи недоумевающего демона, застывшего все с той же улыбкой. Затем, ярко засветилась. У меня перехватило дыхание, неужели получится?
        Однако все как всегда пошло не так. Пыль никуда не телепортировала Фобоса. Более того, просто заставила его тихо засмеяться и довести до нервной дрожи меня. Какого черта?! Если виноват Ровэн, лично помогу Валену выбросить его из окна!
        - И что это такое? - спросил Фобос. Заметив, как у меня дернулось веко, он фыркнул. - Похоже на жалкую копию телепортационной пыли. Да, кажется, так и есть. Тебе, видимо, наврали. Вот так вот. Кстати, где купила?
        Настал мой черед бледнеть. Найдя сил на истерику, я вскочила на ноги и попятилась к окну.
        - Не подходи ко мне.
        Фобос развел руками в стороны.
        - Обещаю, что и с места не сдвинусь.
        С сарказмом выплеснув это, демон поманил меня пальцем. Я скривилась, почувствовав, как ноги против воли повели в объятья к Фобосу.
        Вот же черт! Не хочу!
        Погодите, но если демон может прибегнуть к магии, то чем же я хуже? И плевать, что почти не могу здесь колдовать. Уж лучше подохну от изнеможения, чем отправлюсь прямиком в камеру к Фобосу.
        С силой топнув правой ногой по полу, избавила себя от заклинания подчинения и ухватилась одной рукой за стол. Если Ровэн дал мне не настоящий шарик, то для себя, наверняка, приберег оригинал. Кинуться к нему через перегородившего путь Валена я не смогу, однако не зря ведь целый год училась левитировать предметы?
        Пока никто не успел сообразить, выбросила руку вперед и заклинанием вытащила все из левого кармана пальто Ровэна. В воздухе поплыл карандаш для глаз, красный лак для ногтей и пара монет. Проклятье, не тот карман!
        Направить заклинание на следующий я не успела. Фобос схватил меня за талию и поволок к выходу, жестом приказав своему сыну и Беатрис не мешаться и стоять в стороне. Вален, кстати, и не особо рвался.
        - Смирись уже, Айбер. Ты проиграла. Еще тогда, когда явилась в мой мир, чтобы забрать Алана.
        - Я не планировала забирать его!
        - Да кого ты обманываешь? Давай начистоту - тебе нужен мой двадцатый сын. У меня их, конечно, много, но каждый, поверь, на счету. Они полудемоны. Они лучше и совершеннее людей. Ты даже не представляешь, на что может быть способен Алан. Ты не осознавая пытаешься погубить его потенциал.
        - Да это ты губишь его, придурок.
        Пока Фобос болтал и тащил меня к двери, приняла последнюю попытку. Увильнув от его хватки, вырвалась вперед и за считанные секунды заклинанием вытащила из правого кармана Ровэна телепортационный шарик. Я быстро приметала, что он выглядел иначе, чем мой. Вот паскуда, и зачем дал мне ненастоящий? Специально?
        Беатрис бросила в меня заклинанием, когда шарик оказался в моей руке. Отлетев к стене, со стоном ударилась спиной, однако удержалась на ногах и едва не выронила шарик.
        Это задело Фобоса. Разозлившись, демон выкрикнул Беатрис парочку не самых лестных слов и направил в ее сторону пучок чуждого мне заклинания. Однако, судя по тому, как быстро некромантка рухнула на пол и залила ковер кровью, было оно ужасающим.
        У меня мурашки поползли вверх. Вот дерьмо! И ради чего он убил ее? Неужели так много могущественных некроманток в подчинении?
        А ведь, щелкнув пальцем, он и со мной такое может проделать!
        Но преимущество было в том, что нужна я Фобос живой. Так что терять уже все равно нечего…
        Когда демон подошел ко мне и схватил за руку, другой пытаясь отобрать у меня шарик, я растянула губы в мстительной улыбке.
        - Вот и пришел твой конец. Сейчас я просто раздавлю шарик…
        - И тогда мы оба переместимся в неизвестный тебе мир. Ты этого хочешь? - не менее коварно улыбнулся демон.
        Я уже не стала скрывать своих чувств. Хотя, что там, только от себя их и прятала.
        - Я люблю Алана.
        Свободной рукой крепко ухватила Фобоса за одежду, чтобы тот не успел отскочить. Ладонь Владыки покрывала мою и пыталась отобрать шарик, что был плотно зажат. Фобос понимал, что еще чуть-чуть надавить - и все. Пыль разлетится.
        - Я лишь хочу, чтобы он был свободен от тебя.
        - Правда? Ты ведь понимаешь, что я убью тебя сразу же, как только вместе переместимся в другой мир. И солнце не успеет опалить меня так быстро, как я переломаю тебе все кости. Ты уверена, что именно этого хочешь? Хочешь умереть?
        Я заглянула демону в глаза. Ну, вот и спета моя песенка. Не сдержав улыбки, глянула искоса на Валена, что все это время молча стоял в стороне и спокойно смотрел. Заметив, что смотрю на него, старший сын Фобоса кивнул мне. Это вызвало улыбку. Затем перевела взгляд на решительно настроенного порвать меня Фобоса.
        Далее раздавила в ладони шарик и разжала пальцы. Пыль стремительно обволокла меня и демона.
        - Я хочу убить тебя.
        ***
        Перед тем, как умереть, мне больше всего хотелось застать, как солнце хотя бы чуть-чуть опалит Фобоса. Ощутив контролируемый приступ тошноты после телепортации, я с непривычки повалилась с ног. Затем отползла назад, от нещадно палящего солнца сложно было даже открыть один глаз. Особенно после недели в Мире Духов.
        Хорошо, что не прогадала с временем суток. Как знала, что попаду удачно. Кажется, сейчас был полдень в этом мире. Кстати, интересно, что же это за мир?
        От мыслей меня отвлек чей-то стон. Несложно было догадаться, что принадлежал он Фобосу. На мелькающих людей, что с удивлением таращились на нас я старалась не обращать внимания. Да что там, я даже свою руку без слез в глазах разглядеть не могу.
        Но мой сарказм никуда не исчез.
        - Ну как? Крем для загара одолжить?
        Фобос мне не сразу ответил. Я краем глаза заметила, как демон поднялся на ноги и, что есть сил, направился ко мне. Предсмертное желание было выполнено - я отчетливо заметила, как от Фобоса исходит огромное количество пара и кое-где даже появились ожоги.
        Владыка подошел ко мне еще ближе, так близко, что удалось разглядеть его полностью. Больше сил поддерживать свой ненастоящий облик у него не было, так что демон предстал передо мной в своем натуральном обличии. У меня глаза заслезились еще больше. Невольно попятившись назад, попыталась отползти как можно подальше, но последним рывком Фобос настал меня и схватил длинными когтями за горло.
        - Придется тебе исчезнуть вместе со мной.
        Я скривилась. Демон дышал прямо в лицо, изо рта у него пахло чем-то странным и очень неприятным.
        Когти впились в нежную кожу на шее. Я ощутила приступ боли и теплую кровь, стекавшую вниз.
        - Теперь я пониманию, почему обычно ты выбирал облик сказочных красавчиков, - фыркнула я. Хотелось напоследок разозлить Фобоса. - Сам-то мордой не вышел.
        - Заткнулась бы!
        Заверещав это, демон еще сильнее стиснул мое горло и перекрыл воздух. Сопротивляться сил не было, поэтому, закрыв глаза, скривилась и задержала дыхание, хватило которого ненадолго.
        Фобос с завидной силой сжал мне горло. Судя по тому, как от него исходил пар, делать это было сложнее обычного. Я забилась в истерике, воздух закончился, а горло нещадно сжимали. Вот же черт! Больше всего обидно, что никто не узнает, чем пожертвовала ради смерти Фобоса.
        Уже окончательно смирившись с тем, что на этом жизнь закончилась, разлепила глаза и последний раз взглянула на небо. Однако в этот самый момент что-то заставило демона разжать свои руки и отскочить от меня. Я принялась активно хватать ртом воздух и попыталась подняться на ноги, но те не слушались. Тогда кто-то подхватил меня и помог встать. Через несколько секунд, когда пришла в норму, заметила аккуратно придерживающего мне за плечи Валена.
        Валена?!
        Переведя взгляд на Фобоса, первым делом заметила, что тот стал еще активнее сгорать и покрываться ожогами. Из ран потекло что-то черное, напоминавшее кровь.
        До меня донесся чей-то знакомый голос. Едва улавливая, что происходит, взглянула на стоявшего ко мне спиной мужчину. Тот развернул какой-то листок и громко вслух читал заклинание, свободную руку направив на Фобоса.
        Затем, Владыка исчез. Именно этот Владыка. Кажется, навсегда. Перед тем, как снова потерять сознание, заметила, как читавший заклинание мужчина развернулся ко мне и обеспокоенно заглянул в лицо.
        Узнав Алана, спокойно закрыла глаза и расслабилась. Тяжелая голова наконец-то опустела и, кажется, я неожиданно для себя крепко заснула прямо на руках у Валена.
        
        ЭПИЛОГ.
        Урок по некромантии уже подходил к концу. Большинство студентов с нетерпением поглядывали на большие настенный часы над головой профессора Карруса - до звонка оставалось каких-то шесть минут.
        Это был последний урок в последний день выпускников факультета темной магии. Наконец, преподаватель закончил читать лекцию и, тяжело вздохнув, обвел взглядом аудиторию.
        - Ну, несмотря на то, что половина здесь присутствующих полные болваны, которые почти ничему не научились за пять лет обучения, всем вам желаю успехов. Практически каждого из вас я помню еще с первого курса, и, если быть до конца честным, скучать особо не буду, не обижайтесь.
        Я фыркнула. Уж кто бы подумал.
        - Тем не менее, пока ваше последнее занятие не окончилось, есть вопросы? С удовольствием на них отвечу.
        Ни одна рука в аудитории не поднялась. Тогда профессор пожал плечами и показал на выход, разрешая выпускникам пораньше покинуть аудиторию.
        Я переглянулась с Аланом и, получив одобрительный кивок, встала со своего места и направилась к Каррусу. Большинство выпускников уже вышло, так что смело подошла к мужчине и привлекла его внимание.
        - У меня все-таки есть один вопрос.
        Преподаватель обернулся и выжидающе посмотрел на меня. Сзади подошел Алан.
        Прижав к груди небольшой сверток, размером с книгу, я улыбнулась профессору.
        - Почему вы ушли из культа Змеи?
        Каррус растерянно посмотрел на меня, затем вздохнул и оперся одной рукой на стол. Дождавшись, пока все ученики покинут аудиторию, обратился ко мне с Аланом.
        - Как понимаю, спрашивать, откуда вам это известно, бесполезно? - Я кивнула. - В таком случае, мне незачем это скрывать. Я уже давно не участник этого культа, больше десяти лет. Вступить туда было огромной ошибкой, я был молод…
        Я вздохнула. Надеюсь, преподаватель не собирается мне описывать всю свою жизнь в культе. У меня для этого его дневник имеется.
        - Впрочем, это неважно. Я сбежал из культа Змеи, как только в него вернулся Вален и притащил с собой женщину.
        - Беатрис?
        - Да, ее. - Каррус подозрительно глянул на Алана, но промолчал. - Тогда мне она откровенно понравилась, я бы даже сказал, что любил ее.
        Мы с Аланом переглянулись, думая об одном и том же. И что все находят в этой Беатрис? Наверное, мне, как не некроманту, этого не дано понять.
        - И что дальше?
        - А дальше я быстро потерял к ней всякий интерес, когда узнал, что Беатрис связана с Фобосом. Причем очень тесно связана.
        Я передернула плечами.
        - У них роман что ли был?
        - Нет, - фыркнул Каррус, - вряд ли бы Фобос стал заводить роман со своей дочерью.
        Я потеряла дар речи. Да не может быть! Тем не менее, пока мы с Аланом отходили от услышанного и дружно поднимали упавшие челюсти, профессор продолжил свою историю.
        - Я испугался, мне было не к чему заводить отношения с выродком Фобоса. Я дурак что ли?
        Алан громко фыркнул. Ну да, укол в мою сторону, спасибо. Ткнув парня под бок, наградила его ненавистным взглядом.
        - И тогда решил сбежать. Вот только была одна проблема… отпускать меня не хотели, ибо мои уши услышали тот разговор, которой не был предназначен для них.
        - Вы узнали тайну Фобоса? - спросила я.
        Преподаватель кивнул.
        - Именно так. Так что мне пришлось скрываться. Удалось мне это с огромным трудом, если бы не директор Академии Чар, вряд ли бы я сейчас стоял здесь перед вами. Лежал бы где-нибудь в земле…
        Я невесело улыбнулась. Какая прелесть.
        - В общем, вот такая история. А к чему вам это?
        Прикусив губу, я протянула Каррусу сверток. Преподаватель принял его, но разворачивать пока не стал.
        - Что там?
        - Ваш дневник. Пока вы не пришли в ярость, скажу сразу - я его не читала. Не смогла, это ведь личное. И известно мне все не отсюда. Просто хочу сказать на прощание, что Фобос и Беатрис мертвы. Думаю, вам стоит знать. Так что теперь на вас точно никто не будет охотиться, и больше незачем прятаться в Академии Чар.
        Преподаватель ничего мне не ответил. Лишь молча развернул сверток, узнал свой дневник и положил на стол. Закрыв одной ладонью лицо, глубоко вздохнул. Я переглянулась с Аланом.
        - Мы, пожалуй, пойдем. Будем готовиться к Выпускному, - тихо сказал парень.
        Каррус отлепил руку от лица и кивнул нам. Мне показалось, что глаза его наполнились грустью. Отчего бы?
        Мы с Аланом направились к выходу из аудитории. В коридоре нас ждали Лаура и Лима, перед которыми я уже давно объяснилась и снова завоевала их доверие.
        - А Вален? Он в порядке?
        Я застыла. А ведь и правда, давно его не видела...
        - Да. С ним все хорошо.
        То, что полудемон в порядке, я и не сомневалась. Стоило нам с Фобосом переместиться в мир Ровэна, он тут же отправился за нами. Оказывается, напарник меня не подставлял, это Вален незаметно поменял мой телепортационный шарик на игрушку, чтобы потом им воспользоваться. Надо же, как все удачно провернул.
        И без Алана не обошлось. Связавшись со своим братом, Вален наказал ему возвращаться и переместился вместе с ним. Все это время заклинание по вызову солнца было у Валена.
        Мне и поначалу казалось, что этот парень что-то скрывал, но теперь все стало на свои места. Когда Вален, несколько месяцев назад распрощался с нами и вернул домой, больше мы его не встречали.
        Мы с Аланом вышли из аудитории.
        - Так, выходит, Беатрис была твоей сестрой.
        Парень пожал плечами.
        - Знаю. Еще одно доказательство того, что Фобос ничуть не дорожит своими детьми.
        - А что, кстати, будет с твоими братьями?
        - Не знаю. Скорее всего, будут работать на нового Владыку.
        Я задумалась. Интересно, сколько еще существует детей Фобоса? И все ли из них знают, кто их отец? Покачав головой, взяла за руку Алана, после чего мы вместе направились в столовую набивать желудки.
        Выпускной уже завтра. Как быстро летит время. Кстати, быть придворным магом я передумала. У нас с Аланом появилась отличная идея на двоих…
        КОНЕЦ.
        
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к