Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Коткин Андрей: " Все Не То Чем Кажется " - читать онлайн

Сохранить .
Все не то, чем кажется Андрей Коткин
        Простой подросток, в которого вселилась память человека из будущего. Вселилась криво: из всей подселенной памяти четко помнятся только последние годы битвы за Землю, а остальное изредка, фрагментами и то большей частью не его. Битва тоже странная: с той стороны обычные пришельцы из космоса. Крейсера, супердредноуты, лазеры, силовые поля, а на стороне землян драконы, вампиры и прочая магия - шмагия.
        Жизнь простого паренька, четко осознающего, что на Земле вокруг него все не то, чем кажется. Ну, и пытающегося готовиться в меру собственных сил и разумения к тому моменту, когда в небесах вновь появятся корабли пришельцев.
        Предисловие.
        Автор, на самом деле, очень скептически относится к историям о снежном человеке, летающих тарелках и нетленным мощах всяких пророков… хотя, в теорию о сионистском заговоре временами верится с неимоверной легкостью.
        Книжка задумана как чисто развлекательная, поэтому не следует искать в ней ответов на вопросы о глубоких тайнах мироздания. Майя сами собой, всем кагалом, убежали из своих благоустроенных городов в леса, где и сгинули от бескормицы, стены домов в древних городах на территории Пакистана оплавлены многочисленными шаровыми молниями и ничем другим (это мудрые профессора уже без малого сотню лет как доказали). Всякие феномены из темы сверхвозможностей человека - не более, чем истории, рассказанные под водочку на кухне. На кухне вообще много чего рассказывается из того, что не соответствует нашей советской, пардон, капиталистической действительности. Американцы, несомненно, летали на Луну, просто потом позабыли, как это сделали. А то что Луна - плоский блин, нарушающий своим видом все предписания художников по части светотеней на округлых объектах, так и на Солнце есть пятна.
        Одним словом, все это выдумано, притянуто за уши и объяснено совсем не по научному. Да и вообще, мир в этой книжке - параллельный, перпендикулярный или еще какой, но точно не совпадает с нашим ни в одной точке. И уж точно, не стоит верить в глобальное очень заразное проклятие уменьшения количества потомков, которое какой-то злобный колдун повесил над белой расой. Нет такого проклятия! И никогда не было!
        Часть первая. Глава 1.
        Сухие, ломкие хвоинки довольно болезненно кололи в щеку. Александр Иванов, Вано, как звали его пацаны на их улице, внезапно пришел в себя и теперь тщетно пытался сообразить, что же с ним произошло. Помнил, как, взяв в руки лукошко, отправился в молодые сосновые посадки за маслятами, которые после прошедшей сутки назад сильной грозы по всем приметам должны были аккурат в это время дружно начать лезть из лесной подстилки. В принципе, окружающие Вано ряды сосенок, являлись четким подтверждением этих воспоминаний. Но, вместе с тем, он отчетливо помнил, как с утра он, Иван Александров, старик-пенсионер с огромным боевым опытом прошлых военных конфликтов и необъявленных войн, с полной обреченностью собирался в свой последний и решительный, пережить который не оставалось ни малейшей возможности. Собственно, у всей их планеты шансов уже десять лет, как не оставалось. С того самого момента, как на всех экранах головизоров по всей Земле вдруг, сменив привычных дикторов, появились невыразимо прекрасные или столь же неописуемо ужасные лики существ, которых люди до той минуты почитали исключительно сказочными
персонажами.
        Несмотря на кавардак, царивший в голове, молодой парнишка поднялся на ноги, осмотрел себя, насколько это было возможно без использования зеркала или камеры персокома, констатировал, что он, похоже, все же гораздо больше соответствует первому своему комплекту воспоминаний. Тому, где тонкие мальчишеские кисти рук еще не обзавелись ни выступающими сизыми веревками вен, ни грубыми буграми на пораженных старческим артритом суставах пальцев, ни даже грубой шерстяной растительностью на теле, заметно поседевшей в последние годы его жизни.
        Итак, он, Александр Иванов, подросток полных двенадцати лет от роду, житель поселка городского типа под звучным названием Верхние Буки, а на дворе, выходит, сейчас 25 июня 1976 года. Поискал глазами свое лукошко. Нашел. Грибы, правда, частично высыпались при Сашином падении, но их и собрать обратно не долго.
        Махнув рукой на продолжение «тихой охоты», направил свои стопы в направлении родного дома. До половины набранное лукошко, конечно, не повод для гордости, но на грибовницу хватит. А еще лучше пиццу сварганить. Ту, где на слоеное тесто выкладываются помимо заранее поджаренных грибов еще кусочки копченой курочки вперемешку с такими же по размеру кусочками сырого куриного филе, все это сверху закрывается кружочками помидоров, тертым твердым сыром, половинками маслин и мелко покрошенной зеленью. Ну, и печется в духовке после этого до готовности, естественно.
        Внезапно поймал себя на мысли, что сильно удивляется припомненному рецепту неизвестного блюда. Что за пицца такая? И что такое маслины? Да и помидор в это время года еще нет. Первые только через месяц покраснеют в огороде. И то, если погода не сменится на дождливую. А уж про копченую курицу и вообще речи не идет. Нет ее, и никогда не было. В магазинах только синюшные и тощие с длинными когтистыми лапами иногда встречаются. И тут же принялся одной половиной своего теперешнего сознания учить другую устройству простейшей коптильни. Мда. Шизофрения, как она есть. Или второй, независимый, поток сознания, что звучит уже значительно лучше, хотя по смыслу является тем же самым.
        По короткой пыльной улице, состоящей из неполного десятка казенных двухэтажных двухподъездных домов, дошел до своего, точно такого же, поднялся по скрипучей деревянной лестнице на второй этаж и ключом, болтающимся на шее на длинном шнурке, открыл дверь своей квартиры. Родителей дома, разумеется, еще не было. Они, как и все советские люди, в будние дни до самого вечера на работе пропадают, потому Сашка нынче главный по хозяйству.
        - Будем варить грибовницу! - Сам себе объявил Саша, и сам же, той частью своего сознания, что была пришлой, поудивлялся, насколько еще тоненьким и детским был его голосок.
        Интересно, родители сильно удивятся, когда по приходе домой обнаружат на плите сваренный руками сына суп? До этого-то Сашка ничего сложнее яичницы еще не готовил. А вот для Ивана Александрова, прожившего последние четверть века своей жизни в гордом одиночестве, это было чем-то вроде разминки. Любил он временами над кастрюльками поколдовать.
        Самое муторное во всей готовке оказалось грибы от липких пленок на шляпках почистить. Вроде и всего ничего маслят, но мелкие, возни много получилось. Уже покрошил их и в кипяток скинул, когда в дверь позвонили. Пошел открывать.
        - Вано, пошли на улицу! - На пороге стоял Кузьмин. Тоже Сашка, это вообще одно из самых распространенных в этом времени имен у советских людей было. Потому, чтобы не путаться, и у него было звучное прозвище: Кузьма. Ну, или Кузя, но на Кузю он обижался.
        - Не могу, суп на плите варится. А ты проходи, не стой на пороге. - Иванов посторонился, пропуская товарища вглубь квартиры.
        - Что, вот прямо сам варишь! - Восхитился Кузьма, обозрев царивший на кухне творческий беспорядок.
        - А куда деваться, если родители допоздна работают.
        - Ну да, ну да. - Согласился гость, у которого постоянно дома была бабушка, зато матери не было вовсе, а отец, геолог, по полгода не бывал дома.
        В четыре руки с готовкой и закладкой ингредиентов управились вообще в момент. Опять же с мясом возиться не пришлось. У матери в холодильнике стояла банка с уже готовым жареным фаршем. Вывалили в кастрюлю и все дела. Гораздо дольше ждать пришлось, пока варево на плите до готовности не дойдет. Впрочем, в компании это не в напряг, сидели на кухне за столом, пили чай с сушками и болтали. В конце готовки Сашка, который Вано, щедро сыпанул в бурлящее варево сушеных травок из мешочка, найденного в кухонном шкафу, и погасил плиту.
        - Пусть доходит, - объявил он и испытующе взглянул на товарища: - мне еще в магазин сходить надо. Дома хлеба одна горбушка осталась, да и грибовницу полагается со сметаной кушать.
        - Ну, хорошо, пошли. - Со вздохом согласился Кузьма. - Только я домой за деньгами заскочу. Так-то и мне за хлебом тоже нужно.
        До магазина далеконько пришлось топать. Почему-то при строительстве того района, где жили ребята, магазинов не было запланировано вовсе. Вот и пришлось им сначала вдоль по улице топать, потом по узенькому мосту, перекинутому над местной речушкой, на тот берег переходить, взбираться по глинистому склону, еще до конца не просохшему после вчерашней грозы, и дальше по частному сектору несколько кварталов идти. Хорошо еще, что никто из местных хулиганов на пути не попался. У живших в казенных домах, так называемых поселковых, отношения с обитателями «слободки» были временами напряженными.
        Хлеб оказался свежим, еще теплым, с пропеченной корочкой и очень духмяным. А сметаны и молока, которые намеревался здесь купить Иванов, не привезли вовсе. Сказали, машина сломалась. Пришлось, не солоно хлебавши, возвращаться домой. В довершение к случившейся неприятности еще и на Шитика недалеко от выхода из магазина нарвались. Шитик, точнее Шитов Александр, ага, еще один Александр, учился на два класса старше нашего героя, пил, курил и вообще состоял на учете в милиции. И, несмотря на свои невеликие рост и комплекцию, уже дважды оставлял Вано без карманных денег. Мальчик просто боялся связываться с хулиганом, за которого, случись что, немедленно бы вписались прочие члены его компашки.
        - Стоять! Деньги есть? А если найду! - Без перерыва протараторил Шитик заученную фразу.
        И, надо признать, еще полсуток назад эта фраза произвела бы именно то действие, на которое и была рассчитана. Только опоздал Шитик со своей фразой.
        - Деньги есть. А тебе зачем? - Поинтересовался Саша Иванов у встреченного ими гопника.
        - Сигареты кончаются. - Цикнул слюной под ноги ребятам хулиган.
        - Курить здоровью вредить! - Расхожим лозунгом ответил Вано, передавая товарищу сумку, в которой пустой бидон для молока побрякивал об стекло банки, взятой из дома под сметану.
        - Не по-нял! - Протянул Шитик, обнаружив у встреченной им мелкоты отсутствие готовности делиться с ним карманными финансами.
        - Вот видишь, - участливо указал на проблему Иванов. - Никотин уже пропитал твой мозг, и ты перестал адекватно воспринимать окружающую тебя действительность.
        - Да я тебя…. - Хулиган, широко размахнувшись, попытался ударить кулаком в лицо насмехающегося над ним парнишку.
        Вано же в этот момент ощущал ужасно неудобную двойственность. На его внезапно ускорившееся восприятие весь этот замах и последующий удар были ужасно медленными и неуклюжими, но неуклюжим было и его собственное тело, с трудом уходящее от летящего в него кулака. Все же увернулся. И с разворота пробил кулаком правой руки в подставившийся бок оппонента.
        - Кх-х, - Шитик, согнувшись вдвое, все никак не мог вдохнуть очередной глоток воздуха.
        - Вы что это делаете, хулиганы! - Вдруг донеслось со стороны магазина, где парочка старушек возле входа продавала пучки зелени со своих огородов. - Сейчас милицию вызову, разбойники!
        - Бежим! - Вдруг выкрикнул Кузьма и помчался прочь, унося с собой вместе со своей авоськой с лежащей в ней буханкой еще и сумку товарища.
        Пришлось догонять. А старухи еще долго кричали вслед что-то возмущенно-угрожающее.
        - Ну, вот! - Страдальческим голосом констатировал создавшуюся ситуацию Кузьма, когда Иванов, догнав его, забрал свою сумку. - Теперь хоть на улицу не выходи! Шитик с его кодлой обязательно мстить будут.
        - Прорвемся! - Легкомысленно махнул рукой Вано и бодрым шагом поскакал вверх по лестнице к двери своей квартиры.
        Родители, когда вечером возвратились с работы, и в самом деле, очень удивились ожидавшей их на плите кастрюле полной очень вкусного и наваристого грибного супа. Правда, мама посетовала, что фарш был запланирован в качестве начинки для блинчиков на эти выходные, но затем все же искренне поблагодарила сына за заботу.
        Ночь для Александра выдалась необычайно тяжелой. Он вновь и вновь оказывался на боевой ритуальной площадке, где вместе с прочими членами их магического круга вынужден был раз за разом строить защитный купол над стоящим неподалеку порталом. И точно так же, раз за разом, их купол накрывало морем огня от выстрела главного калибра линкора, зависшего на низкой орбите прямо над ними. Похоже, память попаданца проигрывала последние мгновения его прошлой жизни.
        Проснулся на скомканной, мокрой от пота простыне. И голова ощущалась чугунным котелком на плечах. Такая же тяжелая и звеняще пустая, напрочь лишенная мыслей и планов. Но, в отличие от вчерашнего, теперь он полностью стал единым. Сознание и воля подростка двенадцати лет от роду слились с памятью очевидца и участника событий, которым еще только предстояло произойти тремя четвертями века позднее. Точнее, память содержала, разумеется, и воспоминания о событиях, отстоящих не столь далеко, но все эти будущие неурядицы до момента инициации Ивана Александрова в качестве ведомого высшей вампирессы Ольги, оказались пригашены до состояния, когда пользоваться ими осознанно практически невозможно. Всплывают на ассоциациях короткие обрывки и только. Даже обидно, ведь еще только вчера знал и как грибовницу варить, и как распоясавшемуся хулигану отпор дать. Зато, словно в возмещение за утраченное, еще и кусочки памяти самой вампирессы присутствуют. Тоже отрывочные и во многом не связные, но дающие четкое представление, что многое в жизни вовсе не то, чем кажется, а сама разумная жизнь на Земле значительно
разнообразнее, чем это принято считать у людей.
        И как теперь быть? Семьдесят три с половиной года - огромный срок для простого человеческого существа. Может так статься, что всю свою жизнь проживет, и так и не достигнет времени катастрофы. Или достигнет… и будет рвать на себе волосы, что не попытался хоть что-то в своей жизни изменить. Нет, не спасти планету, тут будут задействованы силы поистине космических масштабов, но хотя бы оказаться в силах спасти себя и тех, кто будет ему дорог. С другой стороны, на пути к личному могуществу гораздо больше шансов свернуть себе преждевременно шею, так ничего и не достигнув, просто укоротив своими действиями себе жизнь.
        А! Будь, что будет! Наверное, сыграли свою роль подростковые гормоны, прежний старик еще сто раз бы подумал, прежде чем решиться на такое, но решено: попытке возвышения быть! И сразу придавило осознание получившейся в результате слияния двойственности. Когда-то, без малого семь десятков лет тому вперед высшая вампиресса, назвавшаяся Ольгой, провела над тогдашним Иваном Александровым обряд инициации и дала испить глоток зелья, содержащего капельку ее крови. В результате скрепы, удерживающие сознание и тело обычного человека были сняты, и Иван получил возможность бесконечного развития. Преуспел в этом, правда, не слишком, времени не хватило, но инициация произошла. При объединении душ получившееся сознание осталось инициированным, а вот тело таким качеством похвастаться не могло, обычное оно было тело, мальчишеское, и надо было еще сильно извернуться, чтобы снять, не дающие развиваться скрепы, и с него тоже.
        А еще перед Сашкой, встал вопрос: кем ему попытаться стать? В этот период времени эту территорию, где расположен их поселок, как и всю европейскую часть России, контролируют вампиры, следовательно, до них добраться легче всего. И очень легко сложить голову, едва преодолев один из незримых барьеров между обыденной, человеческой, территорией и закрытым доменом, посередине которого стоит один из замков кровососов. Все же вампиры - могучие хищники, да и магией специфической многие из них владеют. А нужны ему вообще эти вампиры? Способности, которыми обладает большинство из них не очень подходят для выполнения поставленной задачи по спасению себя, любимого, из пекла войны будущего. Хотя, локальную задачу дожития решают с легкостью. Легко спастись, обладая магией пространства. Только, вот незадача, ради магии пространства придется сразиться с драконом, а дракону и одиночный дредноут космической цивилизации не смог оказать достойного сопротивления. А про способности других представителей Иных у Вано только самые общие и отдаленные представления. Не думала просто Ольга, вампирша - координатор их
магического круга, в момент развернувшегося сражения о способностях Иных, а запечатлеть во время ментальной связи участки памяти, о которых сам хозяин в этот момент и не вспоминает, невозможно. Хорошо еще, что в минуты смертельной опасности непроизвольно вспоминала отдельные эпизоды своей жизни. Теперь у ее ведомого, перекинутого неведомым образом в разум человека далекого прошлого, есть хоть какие-то знания о реальном положении вещей на родной планете.
        Итак, первым делом, если вообще пытаться стать на путь собственного могущества, Сашке Иванову нужно каким-то образом снять блок с развития собственных физических возможностей. Ведь то, что у него обновилось сознание, работает только в плане улучшения памяти и расширения восприятия. Он может увидеть незримое, отыскать барьеры, за которыми скрыты многие поселения Иных, но тело то у него осталось прежнее. То, которое вполне уместно характеризовать как «шаг вперед, два шага назад». Ну, или наоборот, но шаги назад в своем развитии его тело все равно делает регулярно. Чуть прекратил тренироваться - глядь, уже физические параметры снизились. И магия неинициированному человеку недоступна. Таким вот образом Иные когда-то наложили ограничение на людей. Как исправить такую несправедливость? Много разных способов за тысячелетия знающие люди придумали, тут и ритуалы тайные, и использование специальных артефактов, и даже попадание молнии. Но наиболее надежный способ - убить Иного. Тогда помимо снятия собственно блока, от побежденного может и еще какая-нибудь способность перепасть. В самом вероятном случае тело
победителя станет чуть сильнее, чуть быстрее или выносливее. Но редко-редко может и джек-пот выпасть. Вплоть до таланта к какой-либо магии. Магическое ядро, оно же тоже часть тела.
        А теперь вопрос на миллион. Каким образом хилый двенадцатилетний пацанчик может завалить такую машину для убийств, каковой является даже самый завалящий вампир? А кроме вампиров и людей на подвластной вампирам территории и нет никого. Вампиры свою территорию от чужаков строго охраняют.
        Остается одно: копить силы, подбирать средства, ждать удобного случая. Шанс то будет только один. Ну, или артефакт вдруг попадется, про который только и известно, что есть такой, а как выглядит и где взять - неведомо.
        За размышлениями как-то незаметно заправил спальное место. Подушку с одеялом затолкал в шкаф, простынь, мятую, липкую и мокрую от пота сначала вывесил на веревке на балкон. Пусть просохнет и проветрится. Обратил внимание на пару бурых пятен. Как-то подозрительно на кровь похоже. Присмотрелся. Да это же клопы! Насосались кровушки! Раздавил ночью, когда ворочался. Ничего, уже буквально через несколько лет они полностью исчезнут. Куда? Бог весть. Реальность на территории людей временами вообще течет. Слишком много вокруг адептов магию творят, вот и не держатся скрепы реальности. И тараканы вслед за ними из людских домов исчезнут. Зато также через несколько лет в лес страшно зайти станет. Клещи, откуда ни возьмись, появятся. Да все разносчики всяких до той поры почти не ведомых заболеваний.
        Так, вспоминая особенности этих времен, прошел на кухню. От матери записка на столе оставлена: «Суп в холодильнике, яичница на плите. Купи хлеба, сметаны, молока». И цветочек вместо подписи. Вроде, чепуха, а на душе потеплело. Мама! Заботится. К тому же не просто яичница в сковородке пожарена, а как он любит, с парой ломтиков хлеба. Перекусил и задумался, чем ему в этот час заняться. В магазин то идти еще рано. Там завоз молочки только после обеда бывает.
        Решил просто телевизор посмотреть. Черно-белый Рекорд, по внешнему виду, так вообще, как новый. Впрочем, он и есть новый, два года, как купленный. Включил первую программу - что-то про намолоты зерна, переключил на вторую - вообще рябь по экрану. В этот день второй канал только вечером показывать передачи будет. Зато третий канал предлагал говорить по-испански. С некоторым удивлением обнаружил, что отлично понимает сказанное. Очередной подарок от временного слияния разумами с сильно ученой в этом плане вампиршей. Интересно, а немецкий он тоже понимать сможет? А то в школе как-то плохо в прошлом году успевал по этому предмету.
        Мысли о том, как он всех удивит осенью, когда начнет шпрехать на немецком, как на родном, плавно и незаметно привели к тому, что надо заниматься спортом. Хотя бы, для начала, зарядку делать. Попробовал поотжиматься. Что ж он хилый такой? Одиннадцать раз только и отжался, да и то, последние разы извивался как червяк на сковородке. И как прикажете от Шитика и его банды отбиваться? Разве что палкой вооружиться. Довольно большой фрагмент из бытия Ивана Александрова внезапно в памяти всплыл. В прошлой жизни он, помнится, неплохо удары посохом отработал, когда на военной базе в Камрани службу нес. Вьетнамские монахи - они почти как китайские, но только вьетнамские. Но бой на посохах туго знают. За денежку малую обучали по вечерам на базе всех желающих.
        За подходящей палкой снова пришлось идти в лес. Дома только ручка от швабры отыскалась, но мать бы не одобрила, если бы он черенок не по делу использовать стал. Да и тонковат, черенок то. На небольшой посох длиной примерно с метр двадцать приговорил небольшой ясень. С полчаса ножом ствол ковырял, пока не получилось его сломить по надрезу. Потом еще сколько-то времени ветки удалял и вообще приводил свою поделку в божеский вид. А ничего так получилось! Увесисто. Так, изображая странствующего монаха, и потопал в магазин.
        Часть 1. Глава 2.
        Так настроился от банды хулиганов отбиваться, что даже удивился немного, когда возле магазина никого не встретил. И молоко со сметаной в этот день привезли, как положено. Саша в бидон попросил три литра молока налить, а сметаны в банку наложить доверху. Итого, семьдесят две копейки за молоко и еще восемьдесят шесть за сметану. Продавщица написала на клочке бумаги сумму и в кассу отправила. Повезло еще, что народу в магазине по случаю рабочего времени немного было. В выходные иногда минут по пятнадцать - двадцать в кассу стоять приходилось. И это, не считая очереди, в сам молочный отдел.
        Притащил домой купленные продукты, молоко со сметаной поставил в холодильник, хлеб убрал в хлебницу и задумался, как вечер коротать. Раньше-то он в это время, обычно, гулять выходил. Решил не нарушать славную традицию.
        На лавочке возле соседнего подъезда сидели девчонки. Даже две одноклассницы там затесались, Наташка Карпушева и Ленка Шитова. Ну, к Карпушевой никаких претензий. Что есть она, что нет, безразлично, а вот Ленке Вано в бытность еще обычным Сашкой Ивановым симпатизировал втайне. Похоже, что-то из этих чувств перешло по наследству и новой личности, потому что взгляд, пока шел до Кузи и Аркашки Мезина, так и норовил скосить на смешливую девчачью компашку.
        Дворовые друзья - товарищи оккупировали железную карусель на детской площадке. Не кружились, просто сидели. Подсел к ним и Вано.
        - Здорово, Вано! Слышал, ты Шитику пи**юлей отвесил? - Поинтересовался Аркашка, уважительно здороваясь с Александром за руку.
        - Да так, малехо. - Заскромничал герой, не желая развивать эту тему.
        - Ты смотри, у Шитика такие дружки, что и на перо запросто насадить могут. - Предупредил Мезин.
        - Ничего, прорвемся. - Многозначительно ответил Вано, сжимая свой посох.
        Потом были разговоры ни о чем, стеснительные и неловкие заигрывания парней с подошедшими к ним под каким-то надуманным предлогом девчонками. А потом Иванов домой пошел. Играть в Халихало, даже в компании с Шитовой, стало внезапно для него не интересным.
        Выходные наступили, а Вано так и не придумал, каким образом ограничения наложенные на его тело снимать будет. Ведь не идти же, в самом деле, на вампира с голыми руками. Да к тому же и вампиры у них просто так по улицам не бегают.
        - Александр, тут такое дело, - начал разговор отец, когда после завтрака вся семья расселась перед телевизором в большой комнате. - Мы с матерью решили тебя на месяц к бабушке в деревню отправить. Она старенькая уже, ей помогать по хозяйству требуется. Да и скучно ей жить одной, давно в гости зовет.
        Все понятно с родителями. Решили от сыночка отдохнуть, молодость вспомнить. Саша ничуть не будет удивлен, если вдруг выяснится, что и отпуск у них именно на июль запланирован. А в деревню… можно и в деревню. Отчего не съездить? Скучновато там, конечно, но, в конце концов, не в первый раз. Знакомые пацаны и там тоже имеются.
        Деревня, в которой проживала бабушка Маруся, на самом деле являлась селом. Отличие очень простое: в селе обязательно имелась церковь. Была церковь и в селе Ново-Троицкое, только она вот уже лет десять, как не работала. Как умер в свое время старый батюшка, так нового ему на замену и не прислали. Бабушка часто громко на эту тему сокрушалась, когда в прошлые разы Саша у нее гостил. Рассказывала, что они с другими женщинами еще около года в пустом храме свои молебны устраивали, пока власти не обвинили их в создании секты и не распорядились закрыть церковь окончательно. С другой стороны церковные власти понять тоже можно было. Священников остро не хватало, а село, что называется, на ладан еще с послевоенных времен дышало. Правление то местного колхоза в соседней деревне обосновалось, соответственно все блага, наподобие летнего водопровода, ассортимента товаров в магазине и ремонта дороги в первую очередь именно там происходили, а до Ново-Троицкого зачастую не добирались вовсе. Народ же всегда нос по ветру держит, ищет, где полегче жить. А в августе семьдесят четвертого и вовсе власти колхозникам
паспорта раздали. Бегство из села его жителей стало повальным.
        До села Сашка доехал самостоятельно. Отец его только до автостанции сопроводил, да помог тяжелые сумки в салон автобуса занести. Помощь, конечно, только на том конце пути сыну предстоит еще с километр от остановки до бабушкиного дома эти сумки переть. И нет, Вано не жалуется, правильно отец поступил, что доверился сыну в этом вопросе. Дотащит он сумки. Зато у отца останется свободным практически весь выходной, который он сможет употребить со значительно большей пользой, чем торчать полдня возле остановки, чтобы потом вернуться обратно домой.
        Бабушка, оказывается, еще с утра готовилась к приезду внука. С ней родители еще месяц назад списались по этому поводу. Шанежки с картошкой, печенные в русской печи, да с настоящим топленым молоком! Вкуснятина! Потом были посиделки с бабулей, когда она о всех семейных новостях у внука выпытывала, а ближе к вечеру Сашка улизнул на улицу. Просто язык устал уже на все расспросы отвечать.
        Идти предстояло недалеко: всего через дом от бабушки жил Васька, мальчишка, с которым Иванов еще в прошлый свой приезд в Ново-Троицкое сдружился.
        Васька обнаружился дома и очень приходу Сашки обрадовался. В селе оставалось очень мало сверстников. Как он пожаловался гостю, после нового года уже двое его приятелей уехали вместе с семьями в город. Что ж, заготовка травы с последующим кормлением пары очень пушистых кроликов - отличное занятие для практически городского жителя, горожанину Сашке - развлечение, а у Васьки - это такая ежедневная обязанность. А назавтра вообще договорились с утра на ближайший пруд за карасями рвануть. От обилия новых впечатлений Вано даже как-то подзабыл про свои наполеоновские планы в части собственного развития. Даже зарядку временно забросил. У Васьки на каждый день находилась новая идея, как с пользой и развлечением его провести.
        - Слушай, Васька, а ты в церковь заходил? - Поинтересовался Сашка у своего местного приятеля, когда они через несколько дней проходили по своим пацанским надобностям мимо стоящей на пригорке небольшой церквушки.
        - А что мне там делать? Пусто, ветер под крышей воет и как-то не по себе сразу делается.
        - А я бы зашел. Интересно же. Вдруг там клад, запрятанный со времен революции, отыщем?
        - Тогда надо к дядьке Пантелею за ключами зайти. Он сторожем работал тут когда-то, вот у него ключи и остались.
        Вано искренне сомневался, что сторож вот так запросто выдаст им ключи, но, на удивление, все получилось.
        - Вы только там не хулиганьте! - Сопроводил наказом выдачу ключей старик сторож.
        - А чего ему? - Отозвался на удивление Саши Васька. - Он за церковь давно уже не отвечает. Просто ключи у него остались. Да и родственник это мой. Знает, что я озорничать не буду.
        В церкви было мрачно и пусто. Десять лет не мытые окна пропускали мало света. Тем неожиданней было обнаружить неяркое свечение, исходящее от какой-то каменной конструкции, стоящей на возвышении.
        - Вы его фосфором что ли натираете? - Поинтересовался он у Васьки.
        - Почему фосфором? - Не понял тот суть вопроса.
        - Ну, фосфор, вроде, так же светится.
        - Где ты свечение тут увидал? - Оказалось, свечение видел один только Сашка.
        Заинтригованный обнаруженным, решился потрогать светящийся камень рукой. Камень ощущался чуть теплым. Минут десять исследовал данный феномен. Васька уже ворчать начал. Надоело ему тут без дела, как дурак, торчать. Ясно же, никаким кладом даже близко не пахнет.
        - Завтра в дэка танцы вечером объявлены. - Сообщил товарищ, когда они, отдав ключи сторожу, топали в направлении речки. - Давай сходим.
        - Дэка? Это где?
        - В доме культуры. Это в Алексеевке. Председатель разрешил.
        Чуток понятнее. Алексеевка являлась для местного колхоза, состоящего, кроме Ново-Троицкого, еще из трех деревень, чем-то вроде местной столицы. Там располагалось правление колхоза, жило большинство специалистов, типа бухгалтера, агронома и зоотехника, и там же был построен местный дом культуры. В Алексеевке Сашка еще ни разу не был.
        - Можно и сходить. Только нас разве пустят?
        - В самом начале, понятное дело, что нет. - Просветил товарища продвинутый в этих вопросах Васька. - А через час после начала контролер, обычно, уходит, и можно заходить свободно.
        На небольшом песчаном пляжике, возле речки, они с Васькой оказались далеко не первыми желающими культурно отдохнуть. Тут и небольшая стайка местных девчонок присутствовала, и два мальчишки - двойняшки, абсолютно друг на друга не похожих, и восьмиклассник Егор с парой подружек. Двойняшек звали Юнька и Генька, с ними Сашка пару раз за прошедшие дни уже сталкивался, с Егором тоже был, пусть шапочно, но знаком, так что влился в местную компанию легко и свободно.
        До самого вечера купались, играли в карты, дурачились. Девчонки, которых до этого дня только издали созерцал, тоже заинтересовались новым мужским персонажем в их невеликом обществе. К вечеру, так вообще барахтался на мелководье с одной из девчонок, словно они наилучшие друзья с самого детства. Раньше-то Сашка стеснялся с противоположным полом общаться, а тут само собой все наладилось. Волнительно, однако.
        Утром проснулся с ощущением, что жить - это прекрасно. Даже передать нельзя всех тонкостей Сашкиного состояния. В окно светило солнышко, самое ласковое и светлое из всех солнышек, что он видел до этой минуты, воздух был пропитан сотнями манящих и зовущих запахов, и все их Вано различал, каждый по отдельности. А еще свежесть утреннего воздуха, крики петухов, раздающихся то тут, то там, по всему селу. Одним словом, непередаваемо. Совсем, как помнил из воспоминаний, почерпнутых у своей ведущей вампирессы, когда ей, по случаю свершившегося совершеннолетия, предоставили человека, и она полностью его осушила. Но там сказывался одномоментный приток праны, а у Вано с чего?
        Утренний труд по хозяйству, в помощь бабушке, тоже оказался замечательно приятным. Даже не верится, что можно сорняки дергать с таким удовольствием, а уж созревшие ягоды виктории собрать, вдыхая их изумительный аромат…. Божественно!
        Только уже после обеда немного отпустило это состояние безграничного счастья, а то и вовсе, как жить дальше было бы непонятно. А потом за ним зашел Васька. Сашка отправился к бабушке Марусе, отпрашиваться для похода до соседней деревни. Бабушка разрешила, только попросила слишком долго на гулянке не задерживаться.
        Топать до Алексеевки было еще рановато. До туда всего чуть меньше пяти километров, за час, не торопясь, добрели бы, а что следующие пару часов до танцев делать. Причем, как предупредил Василий, далеко отходить от ДКа, если ты не местный, могло оказаться чреватым. Возле дома культуры в этот вечер колхозная администрация пополам с милицией будут круги нарезать, а вот чуть поодаль их уже точно не будет. В отличие от бухих Алексеевских подростков, которым только за радость будет кого-то из гостей деревни отоварить.
        Чтобы скоротать время уселись перед телевизором. Он у бабушки был старенький, всего одну программу ловил. Так и сидели, слушая то про испанцев, которые правительство своих фашистов в отставку отправили, то про космический корабль «Союз-21» с двумя космонавтами на борту и его стыковку с космической станцией «Салют-5». Почему-то очень грустно Сашке сделалось от просмотра таких передач. Точнее, испанцы то ладно, сменили правительство и бог с ним, но вот история космонавтики…. Ее корреспонденты подавали с таким пафосом. По всему выходило, что вот чуть-чуть и на Марсе будут яблони цвести. Васька, так вообще принялся фантазировать на тему, когда же советские космонавты смогут полететь к соседним планетам. И что на это сказать Сашке с его послезнанием? Никогда? Так и поссориться недолго.
        Наконец, подошло время, намеченное для выхода. Выключили телевизор и пошли на улицу. На выходе из села повстречались с еще одной компанией направляющейся в соседнюю деревню по тому же поводу. Егор с еще двумя старшими парнями и четыре девчонки тоже примерно их возраста. Девушки - те в нарядных платьях и кофточках, все же, несмотря на середину лета, возвращаться совсем вечером придется, прохладно, а вот Егор с товарищами были выряжены в костюмы, словно не на танцы собрались, а на отчетно-перевыборное собрание.
        До Алексеевки добирались не час, а все полтора. Девушки в их туфельках оказались плохими ходоками. А потом еще и чиститься все принялись от налипшей за время похода пыли. Словом, когда входили в ДК, музыка уже вовсю играла, а в полутемном помещении спортивного зала топталась едва ли не сотня участников. Зато контроль на входе отсутствовал, и никто не мешал малолетним танцорам в лице Сашки и Васьки присоединиться к сему увлекательному действу.
        «Наташа, Наташа, если бы диво случилось, и стала ты вдруг не красивой…», - с треском голосили динамики, и под эту музыку танцевали люди. В центре кучковались самые взрослые и уважаемые, а для таких, как пришедшие только что мальчишки еще оставалось достаточно места недалеко от стеночки. Внезапно перед Вано возникла та девчонка, с которой он недавно купался и дурачился в местной речке. «А ведь, она тоже Наташа», - внезапно возникла в голове мысль и он, подхватив припев песни, кинулся в пляс перед дамой.
        - Уф! Натанцевалась, аж ноги гудят! - Похвасталась перед кавалером вышедшая вместе с ним на крыльцо вдохнуть свежего воздуха девушка.
        - Поздно уже. - Заметил, взглянув на высыпавшие в быстро темнеющем небе звезды, Сашка. - Тебя дома не потеряют? А то я бы проводил.
        - Мы с девчонками договорились все вместе возвращаться.
        - Ну, как знаешь. А мне пора, пожалуй. - Сашке искренне не хотелось расставаться с барышней, но дома его ждала и, наверняка, волновалась бабушка, а танцы, скорее всего, еще сколько-то продлятся. Васька тоже, кстати, не захотел уходить с праздника жизни так рано.
        - Подожди минутку, я только наших предупрежу, чтобы не потеряли. - Наташа быстрым шагом скрылась в дверях дома культуры.
        Вскоре они уже вдвоем неспешно, чтобы не споткнуться в сумерках обо что-нибудь на неровной дороге, топали по затихшей улице Алексеевки по направлению к выходу из деревни.
        - О! Какие люди! - Вдруг донеслось из сгустившейся тени одного из домов, мимо которых они в это время проходили, и со скамейки, которую рачительный хозяин вкопал возле своих ворот, поднялись трое парней, по внешнему виду ровесников Сашки. Ну, плюс - минус год или два. Хотя, скорее всего, плюс, все же Сашка высокий для своего возраста, а ни один из этой троицы ему в габаритах не уступает.
        - Опанасенко! Дай пройти! - Внезапно злым голосом потребовала Наталья.
        - Так иди, кто же тебе мешает, Юхтина. Мы с твоим ухажером поговорить хотим. По-мужски. - И в подтверждение намерений Опанасенко стукнул кулаком по раскрытой ладони. - Разъясним, как нехорошо он поступает, гуляя с нашими девчонками. Да, ребята?
        - Точно!
        - Пи**ец тебе, городской! - Вразнобой откликнулись остальные двое дружков.
        - Прекратите немедленно! - Еще надрывалась девушка, но ее уже никто не слушал, драка была неизбежной.
        Вано почему-то совсем не испугался. Вот ни капельки! Наоборот, тело наполнила веселая, злая энергия. Он сам шагнул навстречу лидеру нападавших, уклоняясь от просвистевшего мимо его скулы кулака. Его удар в ответ был точен. Опанасенко картинно, совсем как в кино, взмахнул руками и завалился на спину. Двое других, заходящие с боков, еще не врубились в изменившуюся ситуацию, а он, выбрав для себя следующего противника, осыпал его градом быстрых и точных ударов. Два - ноль! Третий благоразумно от продолжения схватки решил уклониться. Все же это не нормально, когда обычный подросток меньше, чем за минуту выводит из строя двоих твоих более сильных друзей. От такого благоразумнее держаться подальше.
        - Ну, что, пошли дальше. - Вано протянул руку своей спутнице, которая моментально прекратив кричать, вытаращилась на внезапно получившуюся картину. Несмотря на схватку, энергии в его теле словно стало значительно больше. Хотелось бежать куда-то или, хотя бы, подпрыгивать на месте.
        - Ты убил их? - С испугом выговорила Юхтина и наклонилась над Опанасенко. - Эй, Стас, тебе сильно больно?
        - М-м-м. - Промычал Стас. Приходя в себя. - Как лошадь лягнула! - И он начал медленно подниматься на ноги, не проявляя впрочем, больше никакой агрессии. - Эй, городской, предупреждать надо, что боксер.
        Потом они уже втроем оказывали помощь последнему пострадавшему в битве товарищу. Точнее, Наталья и Стас оказывали в полном объеме, помогая тому подняться на ноги, а Вано стоял рядом и с интересом смотрел за изменившимся поведением девушки. Выглядело так, словно она с ними изначально была, а вовсе не с Сашкой домой торопилась.
        Первая помощь была оказана, и Наталья с Сашей вновь двинулись в направлении своего села. Только отношение к нему его спутницы несколько изменилось. Теперь Наташа шла по дороге задумчивая, временами поглядывая в сторону своего спутника.
        - А ты жестокий! - Словно сделала великое открытие, заключила она, стоя уже возле калитки своего дома.
        - Не я такой, жизнь такая. - Ответил банальностью Иванов и, развернувшись, поспешил к дому своей бабушки. Ему еще предстояло обдумать, что с ним в очередной раз происходит. Уж очень это происходящее было похоже на те ощущения, которые испытывала Ольга, вампиресса, невольно поделившаяся с ним отрывками своей памяти. Тогда, у Ольги, в результате побед над соперниками, тоже получался прорыв, дававший схожие ощущения усиления могущества. Но если это так, выходит его тело каким-то образом умудрилось инициироваться, а сам Сашка этого и не заметил. А что послужило толчком? Вариант ответа был только один: посещение церкви с ее сияющим невидимым светом алтарем.
        Часть 1. Глава 3.
        Месяц в деревне пролетел как-то удивительно незаметно. Вроде еще недавно тащил тяжелые сумки от автобусной остановки к бабушкиному дому и вот уже тащит их же, и не менее тяжелые, обратно по направлению к остановке. Правда, тащит не один, Васька помочь вызвался. Надежный он товарищ. Жалко, что в следующем году, даже если Сашку снова отправят к бабушке, Ваську тут уже не застанет. Родители Василия вовсю готовятся к переезду в Свердловск. Там и зарплаты неплохие, в отличие от колхоза с его трудоднями, и даже квартиру обещают сразу выделить. Через несколько лет будет уже Васька в свою очередь свысока на Сашку Иванова с его поселком городского типа поглядывать.
        Кроме вкусных деревенских продуктов увозил отсюда Вано еще одну важную для себя вещь: адрес Наташки Юхтиной вкупе с ее клятвенным обещанием обязательно написать в ответ. Очень в последние дни они с девочкой сдружились. Нет, не подумайте, ничего такого, да и маленькие они еще для взрослых отношений, но сердечко Сашки при встречах начинало стучать быстрее.
        - Ну, все, бывай! - Сашка крепко пожал протянутую ему руку друга и взгромоздился со своими сумками на подножку автобуса, проходя вглубь салона. Конечная этого рейсового автобуса была недалеко, даже места еще оставались свободные.
        Дом, милый дом! Открыл дверь квартиры своим ключом и удивился, насколько за такой короткий промежуток отвык от домашней обстановки. Вроде, все родное, знакомое до боли, но в то же время, воспринимается как бы со стороны. Отбросил досужие размышления в сторону. Прежде всего, надо было убрать в холодильник привезенные продукты, а то до вечера, когда родители вернутся с работы, мясо запросто могло уже приобрести неприятный запашок. Да и молоко, даром что топленое, скисло бы обязательно.
        Распихал все по местам и на кровать свою улегся. Лежа, ему всегда думалось лучше. А обдумать было что. У бабушки он как-то не решался над собой экспериментов проводить. Те же порезы, они ж кровить начнут, а бабушка всегда дома, живо бы панику навела. А порезы, между тем, могли служить очень точным способом оценки, насколько изменилось его тело. Все признаки указывали на то, что в его организме начала вырабатываться прана, жизненная энергия. А первейший признак повышенного содержания праны - это ускоренное заживление ран. Жаль неизвестной оставалась прежняя скорость заживления. Сравнивать не с чем было. Все же Вано искренне сомневался, что его раны прямо на глазах затягиваться будут, как в сказках, поэтому этот эксперимент придется повторять, возможно, не один раз, если хоть какой-то прогресс наметится.
        Процесс размышления почти ни к чему не привел. Мизинец на левой руке кухонным ножом порезал чуток и бинтом тут же замотал. А дальше что? Уже после этого действа подумал, что явно поторопился. С травмированной рукой возиться на кухне с готовкой пищи будет более неудобно. А возиться хотелось. От бабушки привез первых несколько красных помидорок, не считая зеленых, конечно. А, если есть помидоры, можно приготовить удивительно простое и вкусное блюдо. По смыслу - простой омлет со многими ингредиентами, но вку-у-сно! А еще название для этого блюда, в девичестве «пирога к чаю» из журнала «Крестьянка», можно придумать повычурнее. На французский манер или, хотя бы, обозвать его омлетом по-хорватски или еще как.
        Там для начала надо просто кусочки белого хлеба на сковородке обжарить. Потом на уже раскаленную сковородку добавить мелко порезанного мяса и колбасы. Идеально, если будет какая-нибудь копченость. Полученные жареные хлеб с мясом сверху в один слой закрываются кружочками помидоров, заливается все это подсоленной смесью яиц и молока, засыпается приправами по вкусу, сверху выкладывается ломтиками сыра, закрывается крышкой и томится на малом огне несколько минут, чтобы сыр расплавился, а нижняя сторона омлета чуть поджарилась.
        Саша не просто так рецепт вспоминал. Он параллельно с этим и сам омлет готовил. А что? В холодильнике и сыр, и яйца отыскались, и снова банка с обжаренным фаршем стояла. Даже хвостик копченой колбасы, немного заветренный, своей участи дожидался. И два треугольных пол-литровых пакета молока тоже были в наличии. Словом, к приходу родителей омлет был в полной готовности, закрытый крышкой и укутанный, чтобы быстро не остывал, старым одеялом. Иначе никак: к столу блюдо должно подаваться сильно теплым.
        Родители свои порции срубали и ложки облизали. Понравилось. А потом сыну форменный допрос устроили. Не по поводу омлета, там все ясно, а по поводу житья-бытья Сашкиного в последний месяц и заодно бабушкиного здоровья. Только что им Саша мог поведать нового? Обычное деревенское времяпровождение, бабушка жива, здорова, приветы передает. Сашка из чувства вредности тоже начал было задавать вопросы, как тут родители без него жили, но мама отчего-то сильно покраснела, а отец быстренько разговор на другое перевел. Видать, тоже не шибко тужили, отрывались в свое удовольствие.
        Порез на пальце практически полностью затянулся за два дня. Только тоненькая полоска розовой кожи на том месте осталась. Интересно, быстро это или как у всех? Сашка почему-то считал, что все же его регенерация ускорилась. Еще заметен был прогресс в отжиманиях: вместо десятка, выполненного с некоторым трудом, уже до сорока отжиманий дошел. И чувствовалось, что это не предел.
        Еще одно изменение Сашка в себе заметил. Почти перестал во двор, чтобы пообщаться с друзьями, выходить. Просто не интересно стало как-то. У них все разговоры ни о чем и игры какие-то дурацкие. Зато учебники за шестой класс все перечитал от корки до корки, а не только историю, как было в прошлом году. А потом еще в библиотеку сходил и набрал книжек по физике и химии. Физика - потому что школьного курса за шестой класс показалось мало, а химию за компанию, вдруг там найдутся сведения, как взрывчатку сделать. Свой бредовый план подловить какого-нибудь залетного вампира Вано еще до конца не оставил. Даже если он как-то свое тело инициировать смог, дальнейшее развитие все равно быстрее всего через победы над сильными противниками идет.
        Учебник химии сведения о создании взрывчатки из подручных средств не содержал, как и сведения о сильных ядах или еще каких-то способах укорочения жизни окружающих. Более того, создавалось впечатление, что вообще все подобные сведения там безжалостно вымараны, пусть даже в ущерб самой химии, как науке. Но при прочтении главы, рассказывающей о свойствах металлов, внезапно в памяти активизировался коротенький отрывок о создании в прошлом детстве вспышек на основе опилок магния. Очень полезное знание, ведь вампирам сильно вредит мощное световое излучение. Убить не убьет, но обезвредить на короткий отрезок времени сможет. И состав очень простой. Кроме самого магния, все остальные ингредиенты вполне можно в магазине и в аптеке купить.
        Парень поймал себя на мысли, что всерьез обдумывает охоту на вампира с помощью детской самодельной пиротехники.
        - Да ну, нафиг! - Высказался Сашка в сердцах и все же пошел на прогулку, на улицу. Вредно это, учебники вместо обычной развлекательной литературы читать, такая дичь в голову прийти может.
        Каникулы закончились, и Александр Иванов снова пошел в школу. В шестой класс. Первые учебные дни прошли как обычно. На уроках, в основном, проверяли знания за прошлый год. Некоторый казус получился на уроке немецкого. Их немка, Анастасия Людвиговна, задала читать и переводить какой-то текст про достопримечательности Берлина. Ну, текст, как текст. Не сложный. Сашка прочитал и перевел.
        - Пожалуйста, расскажи классу свои мысли о прочитанном. - Попросила учительница Сашу по-немецки.
        Вано на автомате и начал высказывать свои мысли. Минут через пять заметил какое-то нездоровое внимание к своей персоне от всех, включая саму Анастасию Людвиговну.
        - Что-то не так? - Поинтересовался Сашка у училки и только тут заметил, что все это время он шпрехал на чистейшем немецком. Каким-то образом речь на языке Гете и Шиллера, обращенная к нему, смогла включить в его сознании очередную лакуну памяти. А ведь еще недели две назад, просматривая обучающую телепередачу, удостоверился было, что ни черта не понимает немецкую речь. Интересно, а сколько всего языков знала вампиресса?
        В это утро перед входными дверями в школу образовался затор. Накануне испортилась погода. С северо-запада натащило тяжелых туч, и пошел нескончаемый мелкий осенний дождик. Спросите, какая взаимосвязь перемены погоды и затора на входе в школу? Самая что ни на есть прямая. От дождя раскисли дороги, и с уличной обувью учеников в школу стала поступать грязь. Вот дежурный по школе класс и обязали выставить на входе дежурных, чтобы не пускать никого без второй обуви. Нет, так-то вторая обувь считалась обязательной с первого учебного дня, но до этого ее наличие не проверяли, а тут вдруг разом драконовские меры включили, без предупреждения. Счастье еще, что у Сашкиного класса в этот день была физкультура. Кеды по любому нести пришлось, поэтому он гордо протолкался сквозь толпу несчастных, которые еще не до конца осознали, что бежать за второй обувью все равно придется, даже если они живут где-нибудь на другом конце поселка и смогут вернуться только ко второму уроку.
        Так вот, протолкался Сашка через все это столпотворение и в школьное фойе проник, а там и до гардероба, чтобы верхнюю одежду на вешалку повесить. Еще, на всякий пожарный, карманы проверил, чтобы мелочь в них случайно не оставить. Карманные воришки тут водились во множестве. А возле выхода из дальнего конца раздевалки его и подкараулил Шитик с двумя своими одноклассниками.
        - Ну что, пионер, пошли, поговорить надо.
        Сердце ухнуло куда-то в желудок и застучало часто-часто. Но внезапно прорезалась мысль, что это просто великолепная возможность проверить себя в боевых условиях, и весь страх куда-то пропал.
        - Ну, пошли, если такие храбрые, что всего втроем пришли. - И усмехнулся кривовато.
        Возле входа в школу стояла математичка, которая своей персоной поддерживала авторитет дежурных. С ее позиции драку, случись она возле раздевалки, хорошо было бы видно, поэтому пошли за угол, в коридор, который слепым аппендиксом тянулся метров на двадцать или тридцать, вплоть до кабинета биологии. В этом коридоре старшеклассники и начали разборки.
        - Что, борзый слишком? - Спросил один из спутников Шитика, здоровый парнище, на голову выше и Сашки и Шитика, и толкнул шестиклассника кулаком в плечо.
        Посчитав, что на этом с ритуалами покончено, в ответ Сашка попытался ударить агрессора кулаком в лицо, но тот смог уклониться.
        - Пи**ец тебе! - Выдохнул он и тоже ударил в ответ.
        Сашка почти увернулся, но все же кулак скользнул по его скуле. Даже такое, касательное соприкосновение, несколько оглушило Сашку, поэтому он не смог уклониться от захвата второго старшеклассника. Школьная форма Сашки, захваченная в кулак, затрещала по шву. Шитик, рисуясь, вышел вперед, надевая на руку кастет. Это было уже серьезно. Сашка в прошлом году слышал о парне, которому вот также кастетом досталось, так он в больнице несколько месяцев провалялся. Пытаясь вырваться, резко мотнул головой, ощутив столкновение своей макушки с лицом парня, удерживавшего его. Захват моментально распался. Парень обеими руками держался за нос, из которого бодрой струйкой хлынула кровь. Шитик, тем временем, попытался ударить. Снова, как и когда-то возле магазина, Сашка почувствовал, как время замедляется, и все движения противника делаются тягучими, едва ли не застывающими. В этот раз его тело, хоть и тормозило, но уже гораздо меньше. Уворот, удар в область печени, и Шитик снова сгибается крючком от накатившей невыносимой боли. Далее последовал размен ударами со здоровяком. Только в этот раз не смог уклониться уже
старшеклассник. Он получил удар кулаком куда-то в область скулы и поплыл. Как бы развивались события дальше, было совершенно не ясно, потому что тот противник, у которого был расквашен нос уже более-менее оправился от полученного урона, да и этот здоровяк, видимо занимавшийся боксом, уже вот-вот должен был вновь вернуться в строй, но тут совсем рядом раздался крик завуча, очень суровой тетки, перед которой трепетали даже самые отпетые школьные хулиганы.
        - Немедленно прекратите! Это что такое?!
        Далее был разбор полетов в кабинете директора, вызов родителей бойцов в школу, и вообще, обещание самых страшных кар для дебоширов. Сашка стоял с понурой головой, при этом боковым зрением старался рассмотреть в настенном зеркале, что там с его лицом. Судя по ощущениям, фингал должен получится не слабым. Но, крики криками, а, похоже, к концу столкновения он стал чуть-чуть быстрее. Или это его противник наоборот почему-то замедлился?
        Из кабинета их выпустили всех одновременно, но конфликтовать возле самого кабинета директора не отважились. Грозно посматривая в сторону недругов, прямо там же разошлись в противоположные стороны.
        Чуть подумав, Сашка решил в этот день на уроки не ходить. Вид, наверняка, сейчас у него совсем не учебный, с наливающимся фонарем под самым глазом, да и школьный пиджак, похоже, в драке получил повреждения и нуждается в экстренном ремонте. Пошел обратно в раздевалку. Парень, дежуривший там в этот день, с подозрением посмотрел в его сторону, но ничего не сказал.
        Как все-таки переменчива осенняя погода! Еще полчаса назад все небо было затянуто низкими свинцовыми тучами. А вот уже солнышко светит. Иванов, не спеша, двинул в сторону своего дома. Путь предстоял не близкий, через весь поселок, практически, топать.
        Сашка уже почти с территории школы вышел, когда вдруг прямо перед собой увидел странное колышущееся облачко, которое, невзирая на ветер, покачивалось практически на одном месте. Остановился в некотором отдалении, принялся разглядывать непонятное природное явление.
        «Ты меня видишь?» - Пришло внезапное послание. Причем, послание не голосом и сквозившее такой надеждой, что аж за душу брало. Решил ответить, вдруг этот кто-то не только ментальные ответы воспринимает.
        - Если ты - это облачко, то да, вижу.
        «Ну, наконец-то я отыскал тебя, а то уже сомневаться в своем предвидении стал».
        - Что за предвидение и зачем я тебе вообще сдался? И вообще, кто или что ты такое? - Потенциальной опасности от облачка не ощущалось, Сашка даже поближе рискнул подойти.
        «Ты что, вообще про духов ничего не знаешь, что ли»? - Возмутилось облачко. - «Это же основные сведения».
        - Да как-то я больше по людям специализируюсь. - Пожал плечами школьник. - Еще чуть-чуть знаю про вампиров и совсем отрывочно про магические кланы.
        «А ты сам вообще, к какой расе принадлежишь? Что-то не пойму», - протелепатировал дух.
        - Слушай, а ты вообще двигаться можешь? - Попытался соскочить с темы парень. - А то стою я тут на виду у всей школы, когда вообще-то должен быть на уроке.
        Облачко двигаться могло, причем, очень даже быстро. По крайней мере, от идущего быстрым шагом Вано ничуть не отставало. Так и дошли до Сашкиной квартиры. Окружающие, кстати, духа в упор не видели. Те же старушки - соседки, как зацепились языками возле Сашкиного подъезда, так и продолжали трещать без умолку, хотя облачко прямо сквозь них пролетело.
        - У нас гостя кормить принято, ты что ешь? - Попытался узнать про духа побольше подробностей Сашка.
        «Еды, как таковой нам не требуется, но от капельки праны или ментальной силы я бы не отказался. Ману, кстати, я тоже употреблять могу, но у тебя источник не открыт еще».
        - И каким же образом я могу передать тебе эту самую капельку?
        «Просто пожелай». - Сашке показалось, что дух прямо облизнулся от вожделения.
        Представил, как на ладони формируется нечто, но ничего не происходило.
        «Да это же простейшие манипуляции со своими собственными энергиями! Ты что, двоечник, что ли?»
        - Просто такому в нашей школе не обучают. - Обиделся Сашка.
        «Точно! Ты же так и не сказал, к какой расе принадлежишь. А то, судя по неравномерному развитию источников, больше какого-нибудь вампира напоминаешь, если конечно бывают вампиры с обратной полярностью по отношению к выработке праны».
        - Ты тоже далеко не все мне рассказал. Например, я так и не услышал, зачем так внезапно тебе понадобился, что даже искать меня пришлось.
        «Прости, у нас не принято так прямо об этом говорить, но ты прав, если соблюдать правила хорошего тона, можем так ни о чем и не договориться. Просто, я ощутил внезапно, что полностью подходящий мне симбионт - носитель находится на пограничной с вампирами территории, вот и прилетел на поиски».
        - Симбионт?
        «Это такой организм, с которым можно объединиться для совместной пользы».
        - Определение симбионта я знаю. Не знаю, какая моя польза в этом объединении и что с меня за это потребуется.
        «Тут просто все. Ты будешь делиться со мной частью ментальной энергии и праны, а я постараюсь приносить тебе максимально возможную пользу. По итогу выиграем оба: я быстрее разовьюсь до старшего духа, а ты сможешь получать от меня информацию из ментала, открыть свой источник маны и еще по мелочи, на вроде эпизодических эпизодов предвидения.
        Внезапно что-то словно щелкнуло в голове. Открылась еще одна лакуна с информацией от вампирессы.
        - Хорошо. Тогда, может, заключим договор?
        Даже не обладая способностью читать эмоции, Вано ощутил, как от духа пыхнуло разочарованием.
        - А может, без всей этой мутоты обойдемся?
        - Ну, если тебя уже не интересуют мои энергии, то можем и обойтись.
        - Нет, нет! - Пошел на попятную хитрый дух. - Я согласен на стандартный контракт контактера.
        Через десять минут:
        «Не может быть! Ты - человек? Я подписал контракт с человеком»?!
        - Это что, все твои обещания касательно связи с менталом касались отдаленного будущего? - Два вопля разочарования возникли в пространстве квартиры Ивановых практически одновременно, сигнализируя, что высокие договаривающиеся стороны сильно ошиблись в своих завышенных ожиданиях.
        Дух - симбионт вообще оказался чем-то типа человеческого детсадовца или младшего школьника, убежавшего из дома, чтобы в одночасье стать самым крутым и сильным и всем показать…. Что именно показать, было пока не придумано. Соответственно, подключаться к менталу, чтобы извлекать оттуда всю необходимую информацию он сможет… когда-нибудь. Может через несколько лет, а может и не через одну сотню, смотря как развитие пойдет. Пока у него в наличии совсем мало информации. В основном то, что получил от старших духов в процессе обучения. Ну, а человек для духа всегда считался чем-то промежуточным между разумным существом и диким животным. Симбиозом с таким похвастаться и погордиться не получится. К огромному сожалению, малолетний дух при составлении контракта смухлевал, сделав контракт практически неразрываемым. Побоялся засранец, что его контакт, узнав о том, что дух для него практически бесполезен, просто прервет дальнейшее слияние.
        Часть 1. Глава 4.
        Раз не получилось переиграть с навязавшимся в симбионты малолетним духом все в обратную сторону, пришлось начать совместное сосуществование. Первым неприятным уроком для духа стало объяснение с родителями, зачем их вдруг экстренно директор в школу вызывает. Дух то так сильно подключился, что стал Сашкины эмоции в точности, как родные воспринимать. Вот и ощутил, чем бытие свободным духом от бытия контактора отличается. Отрицательные эмоции такой силы - они для духов-симбионтов хуже крапивы!
        Родители же, даже не сразу врубились в серьезность драки, так как ко времени их прихода синяк на Сашкином лице начал уже менять цвет, сделавшись желтоватым и малозаметным. Еще и подключившийся дух в этом помог, чуток усилив регенерацию. Но в дневнике сына, где рукой директора было выведено послание для них, расписались. Отец пообещал в ближайшие дни, как только его на работе отпустят, прийти.
        Дальше дни потянулись сплошь не интересные. Даже родительского ремня удалось избежать. Понял отец, что не от сына зависело начинать драку или нет, вроде как, еще и немного возгордился, что его отпрыск в драке с тремя сразу выстоял.
        Магическое ядро, несмотря на обещания жуликоватого симбионта, тоже вот так, сразу, инициировать не получилось. Неиспользуемая мана в каналах «загустела». Теперь ее дух потихоньку ковыряет, говорит, еще несколько месяцев ему на это дело потребуется.
        «Ух ты! Вот это да! Настоящая девочка тебе письмо написала!» - От пылающих восторгом эмоций симбионта, казалось, можно было костер разводить. Чего это он так разошелся?
        - Ну, девочка, ну, написала. Мы с ней у бабушки в деревне этим летом подружились. - Тихонько себе под нос проговорил Вано. Он уже более-менее научился разговаривать со своим духом мысленно, но такое дублирование мыслей вслух, пока казалось более удобным.
        «Как ты не понимаешь, это же самое ценное, в чем люди всех других превосходят». - И тут же дух сбился на короткую лекцию. - «Как думаешь, какие самые главные удовольствия испытывают все разумные независимо от расы?»
        - Ну, не знаю, - принялся за размышления Сашка. - Вкусная еда, сон, когда устал, да просто воды выпить, если жажда замучила. Ну, и секс, конечно. - Последнее он внезапно вспомнил из прошлой жизни. Как и большинство воспоминаний из периода до инициации его вампиршей, очень смутно, но даже это вызвало румянец на щеках.
        «Вот именно! Секс! А знаешь ли ты, что это удовольствие изначально было специфически человеческим? Ну, может, еще маги в какой-то мере могли его испытывать, но совсем тускло. У них основной экстаз от выполнения сильных магических манипуляций получается».
        - Изначально? - Сашка уцепился за слово, поняв, что это еще не конец истории.
        «Ну, да. Чтобы тоже получать это удовольствие другим расам пришлось немало потрудиться. Зверолюды оборотничество развили, вампиры немало сложнейших заказов от магов жизни выполнили, чтобы те хотя бы чуть-чуть изменили их суть на более живую и чувствующую. Да даже драконы и те человеческий облик освоили».
        - А духи? - Сашка очень заинтересовался темой внезапной минилекции.
        «А мы вот так, в виде симбионтов, научились радости жизни испытывать».
        - Да, не повезло тебе. Со мной еще не скоро доведется подобное испытать. У нас жениться только с восемнадцати лет разрешается.
        - Совсем дурак, что ли? Кто говорит о женитьбе?
        - А без женитьбы еще дольше. Кому будет нужен школьник? Женщины, они знаешь, какие практичные. - Сашка сам не понял, с чего взял эти мысли, но говорил уверенно, твердо убежденный в своей правоте.
        - Да вот хоть эта девчонка, которая тебе письмо прислала. - Упорствовал дух.
        - Ну, не знаю. Почему-то мне кажется, что тут тоже будет все не так просто. - Смутился Сашка, в мыслях представляя, как он будет проделывать «это самое» с Натальей и от того смущаясь еще сильнее.
        В письме не было ничего такого. Так, по несколько фраз об их общих знакомых, да примерно столько же про то, что она тоже пошла в шестой класс и теперь ездит каждое утро в Алексеевку в школу в кузове старого ЗИЛка. Короткое письмо. Но духа их разговор о сексе, похоже, сподвиг к тому, чтобы стараться развить своего носителя как можно сильнее, чтобы на следующий год Сашка уже котировался в женских глазах на достаточно высоком уровне.
        В это утро Сашка собирался в школу в гордом одиночестве. Точнее, в школу он всегда собирался и ходил один, но в это утро его дух - симбионт, в отличие от прошлых дней, молчал, как партизан. Школьник даже немного забеспокоился, а с ним ли еще его симбионт.
        «Да тут я. Не мешай. Я план твоего развития обдумываю», - отозвался малолетний дух на мысленный запрос своего носителя. Как - то у Сашки разом тревожно на душе стало.
        «Да что тут обдумывать, я же обычный школьник»! - От возмущения даже не заметил, как на ментальный крик сорвался, без поддержки своих мыслей голосом. - «Здесь у нас ничего магического нет, ты к своему менталу тоже подключаться еще не можешь, а больше никуда меня родители не отпустят».
        «Для твоего развития на первых порах ментал не обязателен». - Сашке показалось, что в ответе содержались виноватые нотки. - «А развивать нужно не только магию, но и тело и разум. Тех же твоих любимых вампиров взять. У них магов мало, они в основном за счет ментальной силы и праны все чудеса свои совершают».
        «И ничего они не мои любимые!»
        «Пусть не любимые, но сути это не меняет. Пока твои магические каналы не очищу, надо тебе развивать мозги и тело».
        «А как»?
        «Так просто все! Ты должен стараться стать лучшим. У лидера в каком-то направлении и соответствующие параметры быстрее растут. А у тебя они, к тому же еще и обратного регресса не испытывают».
        «Понятно. На физкультуре мы как раз нормативы ГТО сдавать должны будем».
        «А по другим предметам точно никаких соревнований не проводится»?
        «Что-то не припомню».
        В школе, как раз, был очередной урок физкультуры. Было уже прохладно, но без дождей, и их физкультурник, Илья Николаевич, распорядился, после того, как они в раздевалке переоденутся, выходить строиться на улицу. Там возле школы небольшой спортивный городок был сооружен.
        - Итак, сегодня вы будете сдавать метание мяча на дальность. - Спустя пару десятков минут инструктировал физрук своих мальчишек, учеников. - На пятерку вы должны метнуть на тридцать шесть метров, на четверку - на двадцать девять, ну а особо одаренные, хотя бы на двадцать один метр, чтобы трояк получить.
        «Ну, вот», - прошипел дух на ухо Сашке, - «первая попытка для тебя выбиться в лидеры».
        А Сашка что? Он и зарядку уже полгода регулярно делал и окреп очень после недавних драк. Шансы выбиться в лидеры были!
        Первыми на линию броска вышел лидер класса по итогам прошлых лет, Андрюха Лучинкин. Девчонки, тоже собравшиеся вокруг участка для метания, с удовольствием смотрели на его спортивную фигуру в обтягивающей торс футболке. Понятно, что просто та футболка маловата стала, но выглядело очень симпатично.
        Что-то у Андрея в первой попытке не задалось, мячик улетел всего на тридцать один метр. Вторая и третья попытки были чуть получше, аж до тридцати трех метров докинул, но на пятерку все равно не вышло. Зато вышло у Губера, закинувшего мяч тютелька в тютельку на потребные тридцать шесть метров. Потом была еще парочка отличников, хотя, рекорд улучшили не сильно. Им записали по тридцать семь метров. Остальные метали заметно хуже. Кое-кто даже до четверки не добросил. Сашка решил метать последним. Чтобы ясные для себя ориентиры прочувствовать.
        Бросок! И громкие голоса одноклассников, обсуждающих получившийся казус. Их физрук, Илья Николаевич, встал практически на линии предстоящего броска, просто чуть дальше самого лучшего результата. Так, ему казалось, он точнее засекал место падения мяча. Ну, и мячик аккурат ему прилетел в то место, которое чуть пониже спины располагается (физрук, прочувствовав подлетающий мяч, только и успел, что спиной развернуться, чтобы по лицу не попало). Расстояние явно превышало сорок метров, но бросок не был засчитан, пришлось Сашке еще раз перекидывать. Точнее, еще три раза по числу попыток. Итоговый результат получился чуть хуже, чем мог бы быть, если бы первый бросок засчитали, но все равно, сорок два метра - рекорд, как ни крути. А у Сашки словно второе дыхание открылось: боль в мышцах чуть потянутой при бросках руки резко прошла, и появилось осознание, что если еще раз кинуть, то результат выйдет еще более выдающимся. Он даже попросил позволить ему еще один бросок сделать, но физкультурник отговорился, что результаты броска уже в журнал занесены.
        В раздевалке мальчишки тоже обсуждали результаты сегодняшних соревнований, но без большого для себя удивления. Хотя, в прошлом году Сашка Иванов на уроках физкультуры не блистал, но уважением одноклассников пользовался, особенно после эпической драки сразу с тремя старшаками в самом начале этого года. Тем более что и результаты той драки, как говорится, на лице были. У одного из забияк на следующий день нос превратился в настоящую картофелину, настолько опух, у другого фингал под глазом путь освещал, а Шитик, так и вовсе в школу не пришел. Вряд ли, конечно, по состоянию здоровья, иначе персонал школы проверками бы замучили, а Шитик, он же известный прогульщик, но на фоне самого Вано, без малейших признаков проведенного сражения, это было знаком для всех школьников.
        Следующим уроков была история. Точнее, если полным наименованием, «История средних веков». Учительница истории, Бычкова Елена Николаевна, была натурой молодой и сильно увлеченной своим предметом. Это Сашка еще в начале прошлого года для себя уяснил, когда Елена Николаевна на первом же уроке принялась рассказывать про раскопки дворца в Кноссе. «Там раскопали целую кучу очень красивых золотых украшений!» - Вещала она. - «А все девочки сразу подумали: «А вот бы мне»». - И все мальчишки в классе тогда рассмеялись.
        В этот раз Елена Николаевна решила поведать классу про тяжелую жизнь людей в те далекие времена. Она очень красочно рассказала про феодальные войны, голод. Но отдельно остановилась на болезнях. В самом деле, ужас же, что больных проказой заранее объявляли живыми мертвецами и определяли в своего рода тюрьмы под названием лепрозории до самой их смерти. А чума, от которой вымирали целые города, так что, последний еще живой житель подпирал ворота мертвого города колышком? Какое счастье, что все это уже давно позади.
        - А почему сейчас этих болезней нету? - Задал вопрос один из сильно увлеченных рассказом учительницы одноклассников.
        - Люди научились лечить эти болезни. Антибиотики придумали. - Ответила Елена Николаевна, а дух в Сашкиной голове на это скептически хмыкнул: «Ну, да, ну, да! Вот только антибиотики люди придумали всего пару - тройку десятков лет назад, а полноценных эпидемий лепры и чумы нет уже минимум пару столетий».
        «А почему тогда?» - поинтересовался Сашка, в душе уже знавший ответ на этот вопрос.
        «Магия». - Коротко подтвердил Сашкины догадки дух. Невыясненным осталось только, это болезни эти исчезли под действием магии, или и появились они тоже по чисто магическому произволу?
        После истории, все остальные уроки оказались пресными и неинтересными. А может, это их так Иванов воспринимал, который еще с лета все учебники за шестой класс от корки до корки заучил. Учителя же, в отличие от исторички, шпарили курс своих предметов в точности по учебнику, не отклоняясь ни на йоту.
        А дома дух выдал новую идею: «Партнер, нужно тебе чуйку пробудить».
        «Что за чуйка? Обоняние что ли?»
        «Нет. Чувство опасности. Очень полезная в будущем штука может оказаться».
        «А как ее пробуждают, эту твою чуйку?»
        «Чуйка будет у тебя, поэтому она твоей будет. Но и страдать, чтобы ее выработать, тоже тебе придется».
        «Страдать? Может не надо?»
        «Надо, Саша. Надо!»
        На следующее утро Сашкина соседка по парте, Лиана Митрошина, было сильно удивлена Сашкиной просьбе.
        - Лиана, если тебе не трудно, подсовывай мне время от времени вот эти кнопки на сиденье.
        Девочка решила сначала, что Сашка ее разыгрывает, но кнопки, которые были ей предоставлены, были вполне материальными и выглядели очень даже серьезно.
        - Ты что, йогой занимаешься, Иванов? - Спросила она, на всякий случай все же оглядываясь по сторонам. Ну, а вдруг, все-таки розыгрыш или еще какая каверза. И что с того, что за Сашкой раньше подобного не водилось. Кнопки раньше он тоже не просил под себя подсовывать.
        - Не совсем йогой, но близко. - Как-то очень невнятно и туманно ответил парень на ее вопрос. И она взяла эти проклятые кнопки, про себя предчувствуя, что теперь еще с Ленкой Шитовой отношения могут испортиться. Шитова с какого-то перепугу считала Иванова в числе своих воздыхателей, хоть Сашка в последнее время даже не смотрел в ее сторону.
        Следующие пару уроков ничего не происходило. Обычная учеба, а материал Сашка знал очень даже не плохо. После третьего урока была большая перемена, на которой все ученики средних классов со всех ног неслись в столовую. Младшие классы питались после второго урока, а для девятого и десятого классов было разрешение директора питаться за свои деньги в школьном буфете. Так вот, пришли ученики 6-го А в столовую, а из их тарелок кто-то все котлетки повытаскал. А нечего было с урока задерживаться. Пришлось ребятам, кто сильно голодным был, голую кашу ложками черпать, а остальные просто всю свою кашу в отходы сразу определили.
        Расстроенный дурацким казусом в столовой Сашка пришел в класс математики, где намечался очередной урок, с размаху плюхнул портфель на стол и уселся на свое место.
        - Ай! - Тут же подскочил он. Хитрая Лианка не просто подложила кнопку ему на стул, но еще ее замаскировала крохотным обрывком тетрадного листка, а сама вовсе из класса вышла, чтобы не насторожить жертву.
        Не день, а сплошное невезение! В довершение всего еще и Наташка Карпушева подошла на последней перемене.
        - Привет, Саша.
        - Ну, привет. - Пробурчал в ответ Иванов уже начавший на интуитивном уровне усваивать, что если шапочно знакомая девочка обращается к тебе так вежливо, что во рту сладко делается, то ей обязательно что-то от тебя нужно.
        - В эту субботу у меня день рождения, и я хотела бы тебя на него пригласить.
        - Поздравляю. - Пробурчал в ответ Сашка твердо намеренный отказаться от этого предложения, но в голове внезапно завопил дух - симбионт, понявший, что вот сию секунду может обломаться в лучших своих ожиданиях.
        - Стой! Не отказывайся! Тебя же девочка почти на свидание зовет. - Взывал он к носителю. Взаимоотношения полов у людей были у духа навязчивым пунктиком.
        - А кто еще будет?
        - Ну, я всех наших девчонок позвать хочу, а из парней всех самых интересных. Тебя, Землянова, Мишу Хасина, Андрея Лучинкина.
        - Может, еще Кузю, Кузьмина, то есть, пригласишь, а то маловато мальчишек будет на такую вашу женскую ораву?
        - Ну, хорошо, приглашу. - Немного растерянно согласилась Наталья. Не ожидала она, что мальчишка, до которого снизошла, чтобы пригласить его к себе на день рождения, еще будет свои условия выдвигать.
        - Тогда я обязательно приду. Во сколько торжество намечается? - Про себя Сашка дополнительно похвалил себя за то, что насчет Кузи договорился. Тот как-то высказывался, что ему Карпушева нравится.
        - В три часа.
        - Обязательно буду. - А что? В субботу всего три урока, заканчивают рано, полно еще времени, чтобы к торжеству подготовиться.
        Так до субботы все и затихло. Только Лианка на следующий день вполголоса поинтересовалась, придет ли Сашка к Карпушевой в гости.
        - Там и Ленка Шитова тоже обязательно будет. - Непонятно зачем выделила соседка по парте одну из намечавшихся гостий. Сам Сашка Ленкой уже переболел как-то. Уже не екало сердечко при встречах, и взгляд не косил, если она мимо проходила. Поэтому он спокойно сказал:
        - Ну, будет и будет, мне-то, что за дело до Шитовой? - Может, показалось, но настроение у соседки моментально улучшилось.
        Чтобы идти на день рождения, подарок имениннице нужен. В голову ничего не приходило, решил посоветоваться с родителями.
        - Это девочка, которая тебя интересует? - Первым делом поинтересовалась мама.
        - Нисколько не интересует. Просто она чуть ли не весь класс позвала. - Набычился Сашка.
        - Тогда все гораздо проще. Можешь отнести ей тот платок с мышами.
        - Да ну, мама, он же такой необычный! - Возмутился Сашка, которому стало жалко платка с мастерски нарисованными на нем крысками в окружении колючих цветков розы и мосластых костей.
        - Необычный, но совершенно ненужный. На себя такой не наденешь, на стенку не повесишь. Вообще не понимаю, о чем думала тетя Лариса, когда мне такой сувенир из Одессы привезла.
        Одним словом, проблема с подарком была решена, так что в гости Иванов собирался, ощущая немалую в себе уверенность. Еще и дух все действия Сашки весьма заинтересованно комментировал. Очень хотелось духу среди девчонок оказаться.
        Часть 1. Глава 5.
        Далеко, чтобы попасть на торжество, идти не пришлось. Наташка Карпушева жила буквально через стенку. Только вход через соседний подъезд. Оказалось, что, несмотря на то, что пришел строго по часам, он - один из первых. В комнате, где обитала Наташка, еще только трое одноклассников сидели и музыку из проигрывателя слушали. Алла Пугачева звонко и беззаботно пела про злоключения бестолкового лоботряса из волшебной школы. Присел и Сашка. Карпушева же с Лианкой, единственной девчонкой, пришедшей вовремя, на кухне что-то для праздничного стола доделывали. Из домашних в квартире, кроме самой Наташки, никого не было. Родители со старшим братом уехали куда-то в гости. Специально, чтобы дать имениннице себя хозяйкой почувствовать.
        Остальные опоздали не слишком намного. Буквально один за другим притопали. Наташка припахала девчонок таскать продукты на праздничный стол, а от услуг в этом плане кавалеров наотрез отказалась, хотя и Сашка с Кузей, точнее, конечно же, с Кузьмой, вызывались тоже помочь.
        - Вы сидите пока. Коридор узкий, только толкаться будем.
        Немного времени прошло, ребят пригласили к столу. Туда же и проигрыватель временно перетащили. Стол выглядел богато. Несколько салатов, копченая колбаса, шпроты прямо в прямоугольных баночках, открытых, пирожки. Только вина не было, в отличие от взрослых застолий. Роль вина две разновидности напитков выполняли: «Тархун» и «Ситро». Тоже своего рода дефицит. Так-то в магазинах из напитков, в основном, Буратино с Лимонадом и Дюшесом продавали. Андрюшка Лучинкин затеял с налитым ему в фужер напитком тост произносить. Очень романтично вышло. Потом и сам Сашка на подобное отважился. Еще и подарок вручил. Большинство то гостей свои подарки прямо у порога имениннице в руки сунули. Наташка сначала индифферентно подарок приняла. Так, какой-то небольшой пакетик с тряпочкой внутри, но взгляд все же задержала. А потом, заинтересовавшись, тут же за столом из пакета извлекла и на весу расправила, чем вызвала удивленный вздох присутствующих. Очень необычный для СССР рисунок на обычном с виду платке обнаружился. Сплошная антисоветчина. Всем сразу подобные захотелось.
        После плотного закусона девчонки полезли из-за стола танцевать. Еще и плотные шторы задернули и ночники включили. Романтика. Не такая, конечно, как в фильмах про старое время, когда молодые люди на балах в обнимку вальсировали, но и так пробирает. Тем более, места в комнате для танцев всего-ничего оставалось, все и без вальса вплотную друг к другу топтались.
        Дополнительным фактором отвлечения внимания для Сашки его дух стал. Тот просто шторм какой-то в сознании устроил, настолько в возбуждение пришел. А уж когда девчонки «Белый танец» объявили, и Лианка, которая и так все это время напротив Иванова толклась, руки ему на плечи положила, дух внезапно затопил все сознание Вано чем-то вроде белого света и отключился. Непонятно, как еще Сашка на ногах остался от такой психической атаки.
        Потанцевали. Сашке очень понравилось прикасаться к нежной коже девочки. Она казалась в этот момент какой-то нереально хрупкой и беззащитной. Но все кончается, кончились и танцы. Сашка на свое место за столом вернулся, влил в себя бокал Ситро, от духоты в помещении очень пить захотелось. Тут и дух в себя вернулся.
        «И что это было?» - Поинтересовался недовольный внезапной психической атакой Сашка.
        «Я новый уровень получил!» - Очень гордо проинформировал дух. - «Все, как старшие рассказывали, у симбионтов прогресс в развитии гораздо быстрее идет. Особенно, если носитель сильные эмоции испытывает».
        «Предупреждать о подобном надо. Чуть прямо там же не рухнул». - Все еще недовольно мысленно выговаривал парень.
        «Зато теперь попытайся представить, словно пытаешься царапину на пальце себе залечить. Ну, ту, что получил, когда консерву утром открывал».
        «Как это?»
        «Ты не спрашивай, а представляй. У меня в момент возвышения краткий миг был, когда я к менталу мог подсоединиться. Вот для тебя первое заклинание там и скачал».
        Царапина, полученная утром, еще была, хотя и изрядно уже подзажила. Все же регенерация у Сашки была уже сильно повышенной по сравнению с рядовыми людьми. Иванов все внимание на царапине сосредоточил, гипнотизируя ее. Сначала никакого эффекта не наблюдалось, парень даже расстроиться успел, но потом разом на месте царапины образовалась здоровая кожа.
        «Как-то так». - Прокомментировал произошедшее дух. - «Успел запомнить, что делал, чтобы так получилось?»
        «Не совсем».
        «Тогда придется тебе снова пальцы резать». - Безжалостно посулил дух. - «Только заниматься этим уже потом будем, когда домой вернемся, а то твоя подружка очень пристально на тебя смотрит».
        Смотрела Митрошина исключительно, потому что домой собиралась идти и хотела, чтобы Саша ее проводил. Ей родители ограничение поставили на время пребывания дочки гостях. Пришлось идти. Точнее, если честно признаться, пошел провожать с удовольствием. Тут уже все угощение съедено, танцевать не то чтобы надоело, но, сколько ж можно. Хотя музыка у Карпушевой да, очень даже неплохая подобрана. Некоторые пластинки вообще из самой Франции кем-то из друзей семьи привезены.
        Проводил. Немного еще у подъезда постояли.
        - Слушай, а ты сильно бы обиделся, если бы я тебе сегодня на дне рождения кнопку подложила? - Внезапно спросила Митрошина.
        - Совсем не обиделся бы. Мне самому это очень нужно.
        - Тогда зря не подложила. - Не то, чтобы опечалилась, но выразила сожаление девочка. Или уже девушка? Грудка, по крайней мере, уже начала топорщить ткань ее блузки.
        Сашка уже совсем хотел было поцеловать одноклассницу, но, похоже, поезд уже ушел. Лиана послала ему воздушный поцелуй и опрометью умчалась в свой подъезд.
        «Ну, вот!» - Огорчился дух в голове Вано. - «А я так надеялся»!
        Обещать озабоченному духу, что как только, так сразу, парень не стал. И сам немного огорчился от эмоциональной незавершенности прогулки.
        Заклинание Лечения, которое дух для Сашки в ментале подсмотрел, давалось тяжело и очень медленно. Нет, если еще и сам дух деятельное участие принимал, то раза через два, на третий, заклинание срабатывало, и порез, нанесенный им самому себе, заживал, но задача то была освоить заклинание самому, без помощи симбионта, а с этим получался затык. Не видел Вано просто никаких узоров или конструктов, которые повторить требуется. Да и когда срабатывало, то как-то очень быстро все пролетало, незаметно для сознания.
        «Это у тебя разум слишком слабо развит!» - Объявил симбионт после очередной неудачи. - «Но ты не расстраивайся, главное, зачем я тебе это заклинание притащил, избавление от загустевшей в каналах маны, выполнено. А заклинание что, все равно, рано или поздно натренируем».
        Угу. Примерно, как сказал один из родителей в ответ на жалобы воспитательницы на его неумеху сына в детском саду: «Я еще не видел ни одного взрослого, который бы зубами шнурки на своих ботинках развязывал». В смысле, понятное дело, натренируется, но хотелось бы поскорее разобраться с возникшей проблемой, чтобы двигаться дальше.
        Способ попытаться прибавить в интеллекте представился через пару недель. Учителя начали отбирать учеников для участия в школьной олимпиаде.
        «Идеально!» - Прокомментировал это начинание дух, когда услышал в первый раз объявление. - «Великолепная возможность проверить, почему тебе заклинание не дается. Займешь первое место на олимпиаде, почти с гарантией хоть на чуть-чуть, да повысишь свой интеллект. Тогда снова будем пытаться заклинание в тебя вколотить».
        В принципе, Иванов был согласен по любому предмету соревноваться, но первым его отобрала учительница математики, а так как олимпиада в школе намечалась по всем предметам в один день, то другие предметы оказались для школьника в этом году заказаны.
        Блин! Если бы не планы духа на развитие Сашкиного интеллекта, точно бы расстроился! Олимпиада проводилась вечером, после того, как все основные уроки в школе закончились. Никакого профита, кроме собственного осознания себя чуть-чуть особенным. Но Вано и без того уже был особенным, даже без чуть-чуть, так что свободного времени было реально жалко. Тем более, что и домашнюю работу в оставшееся время все равно надо было писать.
        Школьная олимпиада больше всего напоминала обычную контрольную. Точно так же для решения предлагалось пять заданий. Ну, чуть более сложные, чем на контрольной. А может и вовсе такие же. По крайней мере, решил их Сашка точно так же легко и первым из класса смылся, чтобы лишнего времени не терять.
        Наутро гордый притопал в школу. Участник олимпиады, а тут еще и первый урок по алгебре, как на заказ. Уселся на свое место и тут же:
        - Ай! - Вот никакого такта у соседки. Участнику олимпиады кнопки на стул подкладывать! Впрочем, скандалить не стал. Сам же просил ее об этом.
        Результаты олимпиады математичка озвучила только через неделю. К тому времени уже все остальные предметники объявили победителей, которым после зимних каникул надо будет на районной олимпиаде выступать. Объявление о том, что он занял первое место, Вано воспринял спокойно и отстраненно. Изначально был в себе уверен. А дух тут же посулил новую серию резьбы по коже на его левой ладони. А как еще проверять, достаточно ли теперь стало у его носителя интеллекта, чтобы применять заклинание лечения? Только лечить что-нибудь.
        Первоначально дух запланировал первый сеанс исцеления снова провести под его контролем, чтобы Вано дополнительно еще раз прочувствовал сам процесс лечения, но тот до того допредставлялся, как в очередной раз режет свои руки, что сам собой залечил разрез, не успело еще лезвие ножа до конца раны доехать. И снова первоначально не понял, как это у него получилось. Лишь на крик души своего духа о невыразимой тупости человеческого носителя, не могущего простейшие ощущения, сопровождавшие сеанс лечения, запомнить, какое-то просветление наступило. Он же все это время старался секретную формулу уловить или какую пентаграмму сакральную, которую нужно выплетать, чтобы эффект получить, а тут… ощущения! Но после такого осознания прогресс в освоении магии семимильными темпами двинулся. Сначала на себе раны научился залечивать без помощи духа, а потом расхрабрился, соседке по парте предложил кошачьи царапины заговорить. А то у нее даже рука распухшей выглядела, настолько этот домашний питомец над хозяйкой поиздевался. Кстати, царапины тоже, не сразу, но прошли без следа. А Сашка взял с девочки страшную клятву,
что ни в коем случае никогда и никому про его способности не расскажет. Неудивительно, что к концу недели только совсем уж глухой в их классе не знал, что Сашка Иванов потомственный колдун и целитель. А что? Лианка же только своей самой лучшей подруге, Наташке Карпушевой, и тоже под самую страшную клятву поведала.
        Зато Сашка на личном примере убедился в истинности мудрого изречения шефа гестапо Мюллера про тайну, которую если знают двое, то обязательно знает и свинья.
        Больше до Нового года ничего интересного не происходило. Разве что, за неделю до начала каникул на стенде объявлений, что был установлен прямо напротив входной двери в их школу, какое-то ответственное лицо вывесило очередное объявление про запланированный через два дня день донора.
        «Опять вампиры со своих людей зимнюю кровь собирают», - прокомментировал прочитанное Сашкой его симбионт.
        «Это же на нужды медицины»! - Высказался Иванов, не лишенный еще кое-каких иллюзий. - «Переливания крови там, изготовление из крови лекарств».
        «Просто представь, сколько доноров послезавтра придет в вашу поселковую больницу». - Посоветовал в ответ дух.
        «Не знаю. Человек десять?»
        «Нет. Там очередь в донорский кабинет будет до самого вечера. Я знаю, мне про это старшие рассказывали».
        «Может, где-то и бывает очередь, но у нас вряд ли». - Усомнился Сашка.
        Чтобы установить, кто же прав в их с духом споре, пришлось через день идти, в самом деле, в больницу. Очередь была.
        «А теперь умножь количество доноров, собравшихся тут на объем сданной ими крови». - Добивал Сашкино простодушие зловредный дух. - «Бочки получатся по объему. А если в масштабах страны? А переливание крови - довольно редкая процедура, и там крови редко больше пары стаканов за раз требуется».
        «Я понял». - Согласился со своим симбионтом мальчик. - «А что ты там говорил про зимнюю кровь?»
        «Вампиры - они, гурманы. Им не просто кровь, а особенную кровь подавай. Зимой кровь у людей считается особенно насыщенной жизненной силой. В крови ее человеческий организм запасает, чтобы холода легче пережить».
        Каникулы, волшебная пора! Конечно, не такие, как летние, но зато зимой новогодние подарки с конфетами и мандаринами бесплатно выдают. Только за подарками надо в школу идти. Губер как-то рассказывал, что в крупных городах, типа Свердловска, для школьников еще дополнительно елки с артистами и Дедом Морозом проводят, и подарки раздают именно там, на празднике, но у них поселок рангом пониже, у них - вот именно в школе выдачу организовали, а елка только для малышей из первого и второго класса и то силами самих учителей организуются. Никаких артистов!
        За подарками в школу пошли вдвоем. Кузьма заглянул, чтобы позвать гулять на улицу, как раз, когда Сашка одевался, чтобы в школу идти.
        - А я ведь тоже подарка не получил! - Обрадовался компаньону Кузьмин. - Вместе пойдем.
        В школе еще пришлось побродить по пустынным этажам в поисках их классной руководительницы. Каникулы же. Учителя, конечно, по-прежнему на работе, но в отсутствие учеников в основном по отдельным компашкам разбредаются, да лясы точат. Их Лилия Васильевна нисколько в этом от прочих коллег не отличалась, обнаружилась она только после тщательного опроса очевидцев, в кабинете школьного биолога, и от того, что ее отвлекают от общения, была явно не в восторге.
        Пока получали свои подарки, еще несколько одноклассников набежало, в том числе и Лианка с Ниташкой Карпушевой. Прямо там же и договорились идти с горок кататься после того, как подарки домой отнесут.
        Кататься Иванов решил на специальной круглой ледянке. Фабричной, между прочим. Ее он возле садика в прошлом году подобрал зачем-то. Вот и пригодилась.
        Встретились все вчетвером на вершине горок. Так-то летом это были склоны очень глубокого оврага, куда никто не лазал, чтобы не переломать себе ноги, но вот зимой склоны мрачного оврага превращались в место увеселения всей окрестной детворы. Кстати, Кузя с Карпушевой с собой двое санок прихватили, только, не сговариваясь, кататься почему-то решили на одних, а вторые Лианке презентовали на время.
        «Просись тоже на одни санки с ней», - подначивал Сашку озабоченный дух, но Сашка, для начала, все же решил на своей ледянке прокатиться. Зря, что ли тащил. Только его соседка как-то разом посмурнела, когда увидела, как Вано идет на старт со своей ледянкой. Или это показалось школьнику?
        Скатился. Что сказать? Санки куда лучше и дальше катят. Решил последовать примеру друга и присвататься к девочке. А ледянка пусть так и лежит в конце трассы. Подберет кто-нибудь.
        Ох, как визжала девчонка, когда они неслись по заснеженному склону! У ее кавалера даже левое ухо, не смотря на надетую шапку, немного заложило. А в конце пути дружно нырнули с санок в пушистый снег. Не нарочно, просто санки на невидимое в снегу препятствие налетели. Но если бы даже хотели нарочно, лучше бы придумать не смогли, так это классно получилось. Еще и бороться в снегу затеяли. А потом Сашка, расхрабрившись, легонько клюнул свою подругу в теплые и чуть мокрые губы. Краской до самых корней волос залились оба. Хорошо еще, что дух в этот раз на перезагрузку уходить не стал, а то хорош был бы кавалер, теряющий чувства от первого же поцелуя.
        Накатались до одури, до мокрых насквозь трусов. Сашке то ладно, у него теперь заклинание лечения в арсенале есть, а Лианка как же? А ну, как заболеет. Потихоньку, в процессе прощания, на нее свое лечебное заклинание набросил.
        Пришел домой, только успел мокрую одежду развесить по батареям для просушки, внезапно мама домой заявилась. Рано чего-то она сегодня. И вся какая-то взбудораженная.
        - Скажи мне, Саша, - внезапно поинтересовалась она у своего отпрыска, после того, как закончили пить чай с вафлями «Артек». - Ты бы хотел, чтобы у тебя были братик или сестренка?
        - Лучше братик. - Ответил Сашка, предугадывая следующий вопрос.
        - Тогда мы с папой будем копить деньги, чтобы к концу лета за ним отправиться в магазин. - Улыбаясь, раскрыла свои будущие планы родительница. - Только, раз ты заказал, должен будешь с ним водиться.
        Сашка даже не нашелся, что ответить на такое.
        Каникулы закончились, началась третья четверть, а с ней и так нелюбимые Ивановым лыжи. На лыжах их физрук далеко в поле уводил, а оттуда, хочешь, не хочешь, приходилось возвращаться обратно, да еще в спешке, урок физкультуры то был в расписании далеко не последним. Так и приходилось после сидеть на занятиях мокрым, потным и вонючим. Один симбионт такие уроки хвалил. Говорил, что они выносливость его носителя хорошо развивают, а повышенная выносливость сильно влияет и на продолжительность жизни. Может, дух и прав был, но видеть, как Лианка морщит свой аккуратный носик было все равно сильно неприятно.
        Часть 1. Глава 6.
        Уже зима была на исходе, когда одним далеко не прекрасным утром…. А разве может быть прекрасным утро, если тебя разбудили, заставили вылезти из-под теплого, ставшего за ночь родным, одеяла, погнали в ванную умываться, а впереди маячит только прогулка пару-тройку километров до школы. Причем, погодка за окном типично февральская. Холод, метель и ночная темень. Так вот, одним не прекрасным утром дух-симбионт внезапно огорошил своего носителя коварным предложением.
        «Вано, а как вы посмотрите на возможность принять участие в вампирской охоте»?
        Сашка чуть слюной не подавился. Нет, не от вожделенной горячей пряной крови из человеческих жил, а просто он в это время зубы чистил, вот и поперхнулся от неожиданности. Глотать же слюну, густую от едкой зубной пасты под названием «Поморин», было явно не полезным для здоровья.
        «В каком смысле, принять участие»? - Протелепатировал он после того, как откашлялся и умыл заслезившиеся глаза.
        «В качестве дичи, конечно. С возможностью при благоприятном стечении обстоятельств перейти в разряд охотника», - пришел ответ его симбионта, который ничего толком не объяснял.
        «Рассказывай, что у нас вдруг внезапно произошло»?
        «Да просто, прошлой ночью поймал зов молодого низшего вампира, вот и решил с тобой обсудить эту тему».
        Пока Сашка пробирался сквозь разыгравшуюся пургу до школы, которая, как и магазин, стояла на другом конце поселка, дух-симбионт успел рассказать своему носителю все что сам знал по этой теме. Знал дух не очень много, но основные сведения Сашка все же смог получить.
        Итак, вампиры, как и все искусственно сотворенные расы, размножались не естественным путем, а при помощи очень сложного ритуала преобразовывались из разумных других рас. Собственно, именно на этой почве у них и были очень неприязненные отношения с теми же магами. Для вампиров создать птенца, обладающего магическими способностями - все равно, что человеческой семье ребенка - вундеркинда вырастить и воспитать, а для магов, соответственно, страшное злодеяние. Но маги кровососам все же доставались исключительно редко. В основном они для этой цели людей использовали. Пусть люди, как материал, куда как хуже, зато легкодоступные и родственники переведенного в состояние заготовки для перерождения вампиром мстить не придут. В результате ритуала получались именно заготовки. Для того чтобы настоящим вампиром стать, преобразованному нужно выпить кровь собственноручно пойманного им разумного. Причем, в результате каких-то ритуальных заморочек помогать своим «деткам» в первой охоте взрослые вампиры не спешили.
        «И что, хочешь сказать, что такой детеныш вампира слаб и беззащитен»? - С подозрением поинтересовался Саша, когда они уже к школе подходили.
        «На фоне настоящих, уже полностью сформированных кровососов, да, слаб и беззащитен. Но на тебя его сил с лихвой хватит. Сила и ловкость у заготовок, в результате ритуала, уже подняты до нечеловеческих значений. Плюс еще слабые ментальные способности. Зов то их может жертв в сомнамбулическое состояние вводить. Так что вступать в прямое противостояние не советую».
        «Чего же ты тогда меня морочишь, если я для такого противника слишком слаб»?
        «Ты сам поставил перед собой задачу усилиться за ближайшие десятилетия до состояния, чтобы при нападении на Землю флота технократов спастись самому и спасти своих близких. Пока ты по скорости собственного развития точно не укладываешься в намеченные сроки. Рано или поздно, но тебе придется рисковать. Риск в охоте на низшего вампира огромный. Зато и результат может получиться замечательный. Особенно на самом старте развития, как у тебя сейчас».
        «Хоть какой-нибудь план то у тебя есть? Или мне так и придется на авось действовать»?
        «Ты пока учись спокойно, а я, в случае, если ты на охоту согласен, этот самый план и буду придумывать».
        Весь день Сашка провел, как на иголках. Точнее, на кнопках, которые Лианка в очередной раз умудрилась под него подсунуть. Никак почему-то чувство опасности у парня не вырабатывалось.
        «Теперь бери топорик, лыжи, пойдем в лес, осину на кинжал добывать». -
        «Осину? Ты серьезно? Я сомневаюсь, что деревянным кинжалом смогу хотя бы кожу ему проткнуть, не говоря о том, чтобы достать до сердца».
        «Осиновый кол церковники вбивали в грудь уже взрослого вампира. Низшему и царапины хватит, чтобы парализовало надолго. Проблема осинового кинжала в том, что дерево должно быть еще совсем свежим. Сухая осина для кровосов не опаснее обычной занозы».
        Пришлось отправляться до ближайшей осиновой рощи, благо она недалеко от края поселка росла. Подходящую ветку быстро отрубил. Подобие кинжала тоже легко вырезал. Сашке же в этот раз не выставочный образец нужен был, а в чисто практических целях: чтобы кончик острым был, да рукоятка без заноз. А еще, после выстругивания деревянного оружия, занялся доведением до ума той вспышки, состав которой ему из детской памяти Ивана Александрова припомнился. Ингредиенты то он все запас, только стимула особенного не было все до ума доводить. Порошкообразный магний мать ему с работы принесла, там он в химической лаборатории с какой-то целью использовался. Марганцовку в аптеке купил, еще одно нужное удобрение - в хозяйственном отделе. Единственное, что запал в оригинальной версии был в виде пары спичек, которые поджигать ширканьем об спичечный коробок предполагалось. Вряд ли вампир, с его нечеловеческой ловкостью, стал бы ждать, пока Сашка свою световую гранату подпалит и в него кинет. Переделал инициацию подрыва на искру от батарейки. Типа, нажал кнопку, кинул, оно и сработало. Даже опробовал, правда, без магния,
разок. Вроде, все получилось, как задумывал. Только из-за батарейки заряд значительно тяжелее и объемнее получился.
        Ночи ждал с замиранием сердца. Зов начинающего вампира, он только на спящих воздействует. И то не на всех и далеко не сразу. Словно подстройка еще нужна под конкретное сознание. Поэтому, по словам духа, у Сашки были все шансы этой ночью еще, разумного хищника застать на месте готовящегося преступления.
        «Слушай, а люди что же, никакого расследования не проводят по поводу исчезнувших людей и высосанных трупов»? - Задал очередной вопрос Сашка, чтобы за беседой отвлечься от накатывающего на него волнами панического беспокойства.
        «Может, и пытался кто-то, когда-то расследовать, точно не скажу, но на территории вампиров на людей еще и ментальные установки действуют, чтобы те воспринимали исчезновение своих соплеменников как данность. Иначе, давно уже паника поднялась бы. Люди то десятками тысяч ежегодно пропадают, словно их страна постоянно боевые действия ведет с бомбежками и артподготовкой. Да и обескровленные тела под какие-то другие, естественные причины, под ментальными заклятиями списываются. Я про все это в точности не знаю, меня только в общих чертах информировали наши старшие».
        «Есть контакт»! - Встрепенулся дух, когда время подобралось к полуночи.
        Родители уже спали давно. Сашка же лежал под одеялом в штанах и свитере, ожидая отмашки духа. Поднялся, вышел в прихожую, стараясь по возможности сделать все тихо, надел обувь и верхнюю одежду. Замок на двери, показалось, щелкнул в ночной тиши оглушительно громко, но Вано уже был снаружи, в подъезде. Потом он шел куда-то по темноте, ночные фонари в поселке выключались как раз в полночь, сворачивал по команде своего симбионта.
        Вампир, ничем не примечательный дядька лет тридцати, стоял прямо посередине улицы уже на выезде из поселка, весь сияющий в лунном свете. Сашка невольно прикинул, до крайних домов метров двести, если не больше, было. Какой дальнобойный у него зов, однако!
        - Ты откуда такой одетый? - Вслух изумился вампир, увидев по-зимнему упакованного подростка. Понятно, он же на спящих воздействовать пытался, а люди, обычно, спят только в нижнем белье, если не вообще голышом.
        Сашка на вопрос ничего не ответил, просто неспешно приближался к опасному хищнику. Вот уже между ними шагов десять осталось.
        - Лови! - Скомандовал парень, кидая в сторону начинающего кровососа пакет со «Вспышкой».
        Может, у вампиров нечеловеческие ловкость и реакция, но разум явно не претерпел никаких ускорений, иначе мужик не застыл бы в недоумении, пытаясь сообразить, что же ему жертва метнула. Даже руку протянул, чтобы поймать. Сверток не долетел, с громким хлопком полыхнул в воздухе. Нечеловеческий вой огласил пустынные улицы поселка. Сашка, уж на что зажмурил глаза, а и то, чуть не ослеп, настолько яркой была вспышка.
        Глаза открыл быстро. И даже про слезы, текущие из них моментально позабыл. А вы бы не позабыли, если бы вас за грудки подняли в воздух на вытянутой руке, да еще со злобным воплем:
        - Убью, сука!
        Странно, из заимствованных кусков памяти демонессы Ольги Сашка, вроде бы, знал, что сильная вспышка света способна на время парализовать даже уже состоявшегося вампира. Или в этом-то все и дело, что окончательное преобразование еще не завершилось, и многие реакции начинающего кровососа еще остались чисто человеческими?
        Как бы то ни было, дядька всерьез собрался им пообедать. Вон, как широко пасть разинул с отрастающими прямо на глазах клыками. Сашка сам не понял, как смог поставить на пути оскаленной пасти тот барьер, что в составе магического круга под руководством высшей вампирессы на пути выстрелов с орбиты устанавливал. Конечно, далеко не такой большой барьер получился, точнее сказать, небольшой щиток, а не полноценный щит, но шею от укуса смог защитить вполне достойно. А потом сам ударил опешившего от очередной неожиданности вампира прямо в открытую шею своим осиновым колышком, который только по излишнему самомнению называл кинжалом.
        «А теперь расстегивай ему одежду на груди и вгоняй туда свой кинжал». - Скомандовал дух своему носителю, когда тот смог выбраться из сугроба, куда был откинут вампиром, пострадавшим от внезапного удара антивампирским кинжалом. - «Если попадешь в сердце, очень сильно удивишься получившемуся эффекту».
        Почти бездумно выполнил указания духа и начал вжимать деревянный клин в бледную кожу на груди временно парализованного вампира.
        «Да не туда! На два пальца выше и чуть левее. Постарайся между ребрами попасть». - Принялся с азартом наводить целеуказание неугомонный дух. - «Вот тут. Все! Втыкай и дави со всей силы». - Сашка ощущал себя роботом из фантастической книжки, которому команды оператор по радио отдает. Собственное сознание за действиями тела, как бы, со стороны наблюдало.
        Если бы не видел своими глазами, ни за что бы не поверил, что такое возможно. По телу лежащего навзничь мужчины побежали красноватые огоньки, сливаясь и заключая поверженного врага в своеобразный кокон. А когда кокон распался, на месте человеческой фигуры осталось только его одежда. И осиновый кинжал тоже исчез. А, нет, кроме одежды остался еще темный налет на снегу вокруг. Что-то вроде пепла. Сашка всю одежду с дороги в глубокий снег на обочине втоптал. И еще с боков получившегося углубления поверх снега нагреб. А на дороге пепел тоже снегом закидал. Словно и не было ничего.
        Немного не доходя до своего подъезда, парень отряхнулся от налипшего снега и домой поспешил. А постороннее воздействие окончательно пропало. И от симбионта послание пришло: «Прости, что временно отстранил тебя от управления. Побоялся, что в одиночку ты не справишься. А тут вопрос жизни и смерти был, вампир уже в себя приходил». Так и в кровать улегся в полнейшем недоумении, взаправду ли все это было или привиделось? Похоже, вмешательство со стороны духа повредило слегка его оперативную память. Ночные события казались какими-то давнишними и нереальными.
        А родители так и проспали всю приключившуюся заваруху. И правильно! Беременной маме вообще вредно волноваться.
        Проснулся утром. Вроде и спал-то всего ничего, а бодрости и энергии в теле, хоть отбавляй. Собирался в школу в полнейшем молчании. Обычно-то дух то и дело свои реплики и комментарии вставлял, а тут, как отрезало. Может, спит еще? Хотя, духи, вроде, не спят. Ну, и ладно! Проявится еще.
        До школы бегом бежал и даже не запыхался. А все эта самая энергия, которая просто таки бурлила, требуя от тела каких-нибудь действий. Первым уроком география в расписании стояла. Заскочил в класс и на свое место… чуть не уселся. В последний момент кольнуло сознание какой-то неправильностью. Типа, «На горизонте намечается неприятность. Не смертельно, но все равно, лучше избежать». И тут только до сознания дошло, что это у него реакция на опасность таким образом проявляется. Очень качественный навык разом проявился. Не просто определение опасности, но даже разбивка по степени возможных неприятностей. Показал Лианке язык и демонстративно замаскированную под цвет стула кнопку на стол переложил. А потом с восторгом поблагодарил упорную девочку, он бы на ее месте давно бросил баловаться с кнопками.
        - Лиана! У меня получилось! Спасибо тебе огромное за помощь!
        Соседка сначала не поняла, за что ее благодарят, а потом с изумлением воззрилась на Сашку.
        - Только не говори мне, Иванов, что ты экстрасенсом с моей помощью стал.
        - Хорошо, не скажу. - Покладисто согласился парень готовый в этот момент расцеловать весь мир.
        - Ах так! - Девочка отчего-то решила, что это он так над ней подшутить собрался. - Тогда отвернись на минутку.
        Сашка послушно отвернулся. Что там еще придумает его находчивая соседка? За спиной слышались звуки рвущейся бумаги и яростное шуршание.
        - Все, можешь смотреть. - Вскоре последовала команда.
        На столе перед ними лежали три мятые бумажки.
        - Твоя задача с размаха хлопнуть ладонью по бумажкам. Если ты экстрасенс, выберешь правильно, а если нет,… кнопки, они, знаешь, не только в попу могут втыкаться.
        Сашка чуть по лбу себя не хлопнул. И почему такой способ тренировки предчувствия опасности не пришел ему в голову? Так же гораздо проще и быстрее бы все получилось.
        Однако надо было выбирать. Решил не маяться с выбором, а идти по порядку: слева направо. С размаху шлепнул ладонью по первому листочку. Хлоп! Бумажка под его ладонью распрямилась по столешнице. Нет кнопки. Следующая попытка. Хлоп. Нет кнопки. А вот по третьей так, с размаху, молотить ладонью что-то не захотелось.
        - Это тебе просто повезло. Давай еще раз. - А Лианка то, похоже, вошла в азарт. И на создаваемый ими шум еще одноклассники подтянулись.
        Под азартные возгласы публики повторил фокус с избеганием опасности еще не один раз, а минимум с десяток. Еще и дружными усилиями усложнили задачу. Вместо трех листочков и одной кнопки дело до десятка листков довели, да и кнопок тоже в пропорции добавили.
        - Так, дети, почему к началу урока вы еще не на своих местах? - Географичка, вредная мымра, подкралась практически незаметно. Впрочем, даже такой Фоме Неверующей, как Митрошина, десяти раз вполне хватило, чтобы убедиться, что Сашка не врет про открывшиеся у него способности. Опасность он и в самом деле каким-то образом чует. А географичка…. Тьфу на нее. Интересно, сильно бы она удивилась, если откуда-нибудь узнала, что мир на самом деле совсем не такой, как она преподает? Закрытых-то территорий на самом деле куда больше, чем площадь всех открытых людям пространств. Про это Сашке хихикающий дух поведал еще на первом уроке этой самой географии. Даже материков на самом деле больше шести. А вот, насколько больше, про то и сам дух не знал. Некоторые расы такие затейники по части маскировки места собственного обитания.
        Уроки уже к концу подходили, когда вновь объявился симбионт. Долго он о себе вестей не подавал, Сашка уже беспокоиться начал.
        «Вот это мы с тобой выдали вчера! Насилу отошел»! - Первые слова очень сильно напоминали слова записного алкоголика про очередной случай запоя накануне. Нет, в семье Ивановых такого не наблюдалось, но Сашка же не в вакууме жил до этого времени, понасмотрелся, понаслушался.
        «Что головка бобо»? - Усмехнулся он, представив всю картину про утро алкоголика.
        «Не то слово. Благодаря тебе я практически разом за эти полгода, что с тобой связался, лет на семьдесят вперед в развитии забежал. А тут ты еще и талант предвидения развивать начал. А это, между прочим, начальный талант из школы магии времени. У нас только старшие духи, да и то из тех, что уже к старейшинам ближе, магией времени владеют».
        «Постой! Это же у меня чувство на опасность проснулось, при чем тут ты? Тебя с утра вообще на горизонте не было». - Поразился получающейся несправедливости мальчик. Он, понимаешь, тут жизнью и здоровьем постоянно рискует, а дух получает точно такие же плюшки, как и его носитель. При этом Сашка точно уже знал, что в случае его смерти дух почти не пострадает, просто к себе в ментальный план отправится.
        «В этот раз да, последние действия - полностью твоя заслуга». - Великодушно согласился дух. - «Я даже, если честно, не верил, что на твоем уровне, такое у тебя получится. Но, вообще, чтобы подобный навык проявился у тебя, и я потрудился немало. Без меня у тебя бы не ментал был, а сплошное недоразумение».
        Ладно, Сашка вообще по природе не жадный и не завистливый был. Главное, у него получается развиваться, а уж кто этим еще дополнительно смог воспользоваться - дело вообще десятое. Тем более, с духом он как-то вообще сдружился в последнее время.
        В середине марта внезапно проснулась математичка. Объявила, что в ближайшее воскресенье в их школе пройдет районная олимпиада по предметам. А Иванов - чемпион их школы среди шестых классов по математике, его присутствие на этом почтенном мероприятии строго обязательно. Сашка проникся моментом, подошел к преподавательнице после урока.
        - Надежда Алексеевна, а разве мне не нужно было подготовиться к олимпиаде получше? Задачки там порешать позаковыристей или еще какие примеры?
        - Ничего сложнее того, что было на школьном уровне у вас не будет. - Практически фыркнула наставница. - И конкуренты у тебя, Саша, будут тебе по силам, ведь район у нас, в основном, сельский. Школ хоть и три с лишним десятка, но тоже не какие-нибудь специализированные с матклассами. Так что, просто, приди и сделай.
        А Сашка даже расстроился. Он уже твердо уяснил, что чтобы качественно развиваться самому, ему надо побеждать в противоборствах с сильными противниками. А тут сельские школьники… вряд ли победа над такими даст сильный толчок к развитию его собственного интеллекта.
        Часть 1. Глава 7.
        Как там у Цезаря: «Пришел, увидел, победил»? Примерно так все и было с районной олимпиадой у Сашки за исключением того факта, что про «победил» его уведомить не удосужились. Как сдал свою работу скучающим членам комиссии, так и молчок. Иванов недели три ходил, прежде чем к математичке с вопросом подойти:
        - Надежда Алексеевна, а что там с результатами районной олимпиады?
        Учительница взглянула на мальчика с какой-то смесью вины и жалости и ответила:
        - Ты, Саша, все задания правильно решил. Первое место должно быть по праву твое, но в РОНО решили, что в Свердловск, на область, должны отправиться те же ребята, что и в прошлом году туда ездили. У них уже опыт есть.
        Сашка так и не понял, победил он, или нет. Скорее нет, потому что никаких реакций в своем теле, как обычно бывало после значимых достижений, он не ощущал. Ну, да и бог с ним. Зато не придется пару дней от летних каникул отрывать. Областная олимпиада же на начало июня намечена.
        Накануне вечером получил очередное, третье по счету, письмо от Юхтиной. Наташка, как всегда, писала о своем житье-бытье, об отношениях с одноклассниками, которых Сашка не знал. Словом, эмоциональных струнок мальчика письмо не затронуло. Зато дух очень заинтересовался. «Давай, ты к бабушке с самого начала лета поедешь», - принялся канючить он.
        Ага! Духу то понятно, что нужно. Он от отношений своего носителя с противоположным полом гораздо быстрее начинает развиваться, а до того, что Ивану в той деревне заняться будет абсолютно нечем, ему абсолютно нету дела. Оттуда даже Васька, единственный прошлогодний друг, уехал. А с Наташкой вовсе не факт, что что-то получится. А еще Сашка, если честно признаться, находился на распутье. Тут, в поселке, у него тоже подружка завелась, Лианка. Они даже целовались уже два раза. Правда, в последнее время что-то между ними пробежало. Лианка гораздо более холодно вести себя стала. Вот и сидит, как дурак, на уроке, в размышлениях, не то с Лианкой отношения пытаться наладить, не то, в самом деле, в Троицкое в июне махнуть.
        Долго размышлял Саша над внезапно возникшей у него дилеммой с выбором возлюбленной. Аж до третьего урока. Третьим уроком у них физкультура в расписании стояла. Физкультурник решил теплый сезон обновить, на улицу заниматься их выгнал. Так-то вполне уже в тему. Снег в этом году рано растаял, и беговые дорожки вокруг футбольного поля уже чуток просохли. Вот если бы в футбол играть, тогда это напоминало бы барахтанье в грязи, а по асфальту, отчего бы и не пробежать.
        Бежать предстояло целых два километра. Тоже норматив ГТО, как и метание мячика осенью. Ну, что, встали всей гуртом и по отмашке физрука побежали. Иванов сразу в лидеры выбился. Засиделся он на уроках, а тут возможность размяться. Круге на четвертом, его дух вдруг забеспокоился:
        «Притормози. Ты же уже на круг обогнал остальных бегунов».
        «И что из того. Я же и должен всех победить. Сам же говорил, что только при победах я усиливаюсь». - Так же мысленно ответил Сашка, не прекращая бега.
        «Ты так олимпийский рекорд рискуешь поставить. Как думаешь, вампиры вот совсем не обратят внимания на выдающегося спортсмена внезапно возникшего на их территории»?
        «Черт! Нигде проходу нет от этих кровососов»! - Выругался мысленно подросток, но скорость сбавил.
        Даже такой, урезанный результат, вызвал бурю восторгов у их учителя физкультуры:
        - Вот дал же тебе бог способности, Иванов. Еще над тактикой бега на длинные дистанции с тобой поработать и можно будет спокойно заявлять на соревнования на район, а то и на область.
        А Сашка в это время сильно расстраивался. Небольшой прилив сил, вызванный его победой в кроссе, у него прошел, но парня грызла мысль, насколько сильнее было бы продвижение, если бы он пробежал всю дистанцию на своих реальных возможностях, не сдерживаясь.
        Долго расстраиваться не пришлось. Следом за юношами был забег у девушек, и Сашка смог от души насладиться созерцанием стройных, спортивных фигурок их одноклассниц, бегущих отмеренные им пятьсот метров. Кстати, в забеге победила Ленка Шитова, далеко позади оставившая всех своих конкуренток, и Саша снова, как год назад, от души ей восхищался. Вот такой он непостоянный воздыхатель, никак не может окончательно определиться с тем, какая девушка ему нравится сильнее других.
        Все-таки духа слушаться надо! Сашка это понял, когда его, в числе еще нескольких несчастных, на эстафету, посвященную дню победы, выдвинули. Все люди, как люди, в праздничный день отдыхать станут, а Иванов вместо выходного дня в дурацком забеге будет участвовать. Более того, директор школы еще и в ультимативном порядке несколько репетиций забега провести потребовала. Словно, это спектакль какой-нибудь, а не спортивное соревнование. Первый раз он еще пришел на репетицию забега. После уроков! Два часа разбирались с тем, кто на каком этапе выступать будет, да еще какие речи говорить станет. Слава КПСС, что Иванова не додумались припахать еще и для выступления, но слушать все слова выступления с самым серьезным и ответственным лицом все же пришлось.
        А на следующую репетицию Иванов просто рукой махнул, он же не дебил, чтобы по несколько раз одну и ту же речь слушать. Домой вместе со всеми подался, сделав вид, что не заметил директрису, в окно ему стучавшую и кулаком грозившую. Зато очень много нового назавтра о себе узнал, когда она следующим утром к ним в класс ввалилась. Отчихвостила Сашку, как ни одного самого закоренелого хулигана и двоечника никогда не отчитывала.
        Прошло девятое мая. Сбегал Иванов за школьную команду на этой дурацкой эстафете. Хоть и бежал изо всех сил, а все равно их команда только шестой оказалась. Другие-то члены их команды совсем даже не выдающимися спортсменами оказались, одна девчонка из девятого класса, так вообще упала на дистанции и до финиша пешком шла. А может, остальные школьники просто бежать не захотели. Призов то, кроме бесполезной грамоты, представители РОНО за победу не предусмотрели. Да и болельщиков, которые бы эмоционально поддерживали, совсем мало собралось. Выходной день все же. Все его с семьей или друзьями провести старались.
        На очередном уроке физкультуры физрук еще заставил их сдавать бег на короткие дистанции. Шестьдесят метров. Только Сашка уже ученый был. Ведь именно с подачи их физрука директриса так в него вцепилась. Пробежал. Даже не хуже других, но рекордов никаких даже близко не продемонстрировал, хотя чувствовал, мог, еще как мог.
        Внезапно все размышления мальчика по поводу того, как ему проводить летние каникулы, совсем зряшними оказались. У матери на работе путевки в пансионат на черноморском побережье распределять затеяли. Причем, за четверть реальной стоимости, потому что оставшиеся три четверти готовы были оплатить профсоюзы. Мама и проявила инициативу, взяла две путевки на второй, июльский заезд, на семью, включая мужа и сына, но исключая саму себя. Все же беременная. Пузико, хоть и относительно небольшое еще, но видно уже отчетливо. Дух, привязанный к Сашке, был безутешен. Он-то грандиозные планы на установление взаимоотношений своего носителя с Наташкой Юхтиной из Троицкого строил. Что-то из категории «пятилетку - за три года» мечтал в плане своего личного развития учинить.
        «Ты совсем, как маленький», - мысленно укорил Сашка духа, когда тот от новостей хандрить начал. - «Наташка свое последнее письмо мне еще в начале марта отправила. Больше писем не было. Понимаешь, что это значит на их девчачьем языке»?
        «Нет, не понимаю», - недоуменно ответил дух.
        «А значит это, что ей уже не интересно общение со мной. Напрасно в деревне проторчал бы, скучая».
        «Ты не можешь быть в этом окончательно уверен». - В эмоциях духа сквозила неуверенность. В принципе, все верно говорил его носитель, последнее письмо, еще снег лежал, пришло.
        «И что же ей могло помешать за всю весну хотя бы одно письмецо написать, я-то сразу ответил»? - Окончательно припечатал правдой жизни своего чрезмерно размечтавшегося симбионта Сашка. Духу крыть было нечем, и он обиженно замолк.
        Июнь пролетел незаметно. Иванов успел и собственным развитием ударно позаниматься, и с Кузьмой во дворе пообщаться. Даже с девчонками два раза на их поселковый пруд сходить. Точнее, с девчонками ходил не он один. Его вообще Кузьма за компанию позвал, чтобы свои обоюдные симпатии с Карпушевой в глазах окружающих замаскировать. Жаль, Лианки Митрошиной с ними не было. Ее родители на все лето в Ленинград к родственникам отправили. Еще и дух по этому поводу настроение портил!
        Первого июля, еще только-только рассвело, семейство Ивановых уже за кухонным столом собралось. Мужчины заправлялись перед долгой дорогой, а мама, как и полагается добропорядочной матери семейства, упаковывала им в дорогу всякие дополнительные вкусности, наподобие печеной в духовке курицы и большой емкости с рыбно-яичным салатом, его и Сашка любил, и отец тоже очень уважал.
        Присели на дорожку и через минуту уже тащили свои объемные сумки по ступеням подъезда. Понятно, что мама их до вокзала провожать не стала, дома еще простилась, ни к чему ей в ее положении даже пару остановок до железнодорожной станции пешком бродить. Пешком, потому что автобусы в такую рань у них еще не ездят. Ничего, дошли. Они привычные.
        Дорога им с отцом предстояла не близкая, с пересадкой в Москве. Загрузились на проходящий поезд. В купе, в которое у них были куплены билеты, как по заказу, тоже на юг, ехали мама с дочкой. Насколько красивой была мама, это у отца нужно было спрашивать, а дочка, так вполне даже ничего была. Стройная и рыжеволосая. И, судя по наметившейся уже груди, примерно Сашкиного же возраста.
        Практически тут же и познакомились. Женщину Валентиной Васильевной звали, а девочку Наташей. Еще одна Наташа. Много их. Самое распространенное девичье имя у них в школе. Скорее всего, в Омске, откуда выехали путешественницы, с именами точно такая же мода. Женская часть населения купе категорично потребовала, чтобы сильный пол лез на верхние полки. Вообще-то у них на одном из билетов указана была как раз нижняя, но спорить, разумеется, не стали. Переглянулись с родителем и полезли. Причем, не сговариваясь, так выбрали, что Саше сверху можно было наблюдать за Наташей, а отцу за Валентиной Васильевной. Во всем нужно находить прекрасные стороны.
        Несколько часов прошло, Сашка даже вздремнуть успел. Проснулся от аппетитных ароматов, витающих по их купе. Все, за исключением парня, уже за столом расселись. Причем, похоже, не чинясь, общий стол решили соорудить. Сашка и слез поскорее, пока без него все не слопали. Можно сказать, пришел на запах.
        За столом разговорились. Наташа оказалась, в самом деле, ровесницей, тоже шестой класс закончила. Как-то так само собой получилось, что после обеда они расселись по интересам, взрослые на своей стороне болтать начали, а подростки принялись изучать анатомический атлас, который зачем-то взяла с собой на юг девочка. И охота ей была такую тяжесть таскать.
        Атлас оказался только первым томом из трех возможных. Кости и мышцы. Кому как, но когда больше абсолютно нечем заняться, так и эта странная наука на ура заходит. Особенно, если, прижавшись к тебе, в ухо дышит вполне симпатичная девчонка. А потом поезд остановился на какой-то станции. Проводник прошел по вагону, зычным голосом извещая, что стоянка на целых двадцать минут растянется. Взрослые сразу принялись собираться на выход. Ехать еще долго, припасов на все время пути может не хватить. А Саша с Наташей одни в купе остались.
        - А ты целовался когда-нибудь с девочкой? - Вдруг спросила Наташа. Очевидно разглядывание картинок с голыми, даже без кожи, людьми ее на игривый лад настроили.
        - Ну, было пару раз. - Сказал Сашка, имея в виду пару девчонок, с которыми он уже это проделал.
        - А я вот еще нет. - Девчонка даже вздохнула огорченно от такой мировой несправедливости.
        - Так в чем же дело, давай поцелуемся. - Сашка не был бы таким бесшабашно смелым, если бы не осознание того факта, что всего через сутки они расстанутся, чтобы никогда больше не встретиться. Ну, и еще немного дух своими фривольными предложениями это дело стимулировал.
        Саша потянулся губами к лицу девочки, а она, вместо того, чтобы с возмущением отвернуться, тоже потянулась к нему. Ну, губы, как губы. Сухие и немного шершавые.
        - У нас девчонки в классе рассказывали, что правильно целоваться с языком. - Проговорила смелая экспериментаторша, оторвавшись от Сашки.
        - Это как это?
        - Сейчас покажу. - И показала. Упругий мокрый язычок скользнул в рот Сашки, вызвав в нем фейерверк восторга. Восторг был, разумеется, со стороны духа, а фейерверк, и, надо заметить, неслабый, он устроил в голове своего носителя. Все же сильный эффект от внезапного прогресса в характеристиках, как называет такие моменты его дух-симбионт.
        Детишки так увлеклись новыми для себя ощущениями, что чуть было не проворонили возвращение в купе старшего поколения. Еле успели отпрянуть друг от друга, пока ручка на двери лязгала и дверь отъезжала в сторону. При этом они были такими раскрасневшимися и взъерошенными, что у любого внимательного человека невольно зародился бы вопрос, а чем это они тут занимались?
        Какое счастье, что родители оказались, как раз невнимательными. Они больше под впечатлением от своих покупок были, за детьми совсем не смотрели.
        Больше так похулиганить у молодежи не вышло. Взрослые, как приклеенные, все остановки на станциях в своем купе проторчали. Так и поздний вечер наступил. Дамы ко сну затеяли готовиться.
        - Мужчины, выйдите, пожалуйста, на минутку. - Скомандовала Валентина Васильевна, и они с отцом послушно поплелись на выход. Но вот, все устроились на своих спальных местах. Саша поглядывал вниз, на девчонку, пытаясь уловить в складках одеяла особенности ее фигурки. Наташа сначала завозилась, устраиваясь поудобнее, а потом край одеяла откинула, типа жарко ей, хотя отлично видела интерес мальчика.
        «Вот бы понять, о чем она сейчас думает», - помечтал Вано, созерцая выглянувшую в разрез ночнушки грудку.
        «М-м-м. Я могу попытаться это устроить», - вдруг сообщил дух на это безмолвное пожелание своего носителя. - «Только я никогда такого прежде не делал, чур, если не получится, не смеяться».
        «За кого ты меня держишь. Давай, пробуй скорее, пока она не уснула».
        Внезапно словно уши ватой заложило. «Смотрит? Может в купе слишком темно? А если поддернуть ночнушку так, чтобы одна грудь совсем наружу вывалилась? Ведь темно же, все равно ничего не увидит. И тут же: фу! Это неприлично и вообще чего он, как какой-то озабоченный, глазеет. Дурак. Правильно Машка говорила, все мальчишки такие". - И еще ощущение: тяжесть внизу живота, словно в туалет по маленькому хочется.
        «Все, не могу больше», - вдруг раздался в голове ментальный голос духа, прерывающий эту очень смутную, многослойную трансляцию мыслей - ощущений.
        «Спасибо»! - Искренне поблагодарил Сашка своего симбионта. - «Теперь я гораздо лучше буду девчонок понимать».
        А Наташка, тем временем, вдруг, одеяло до самого подбородка натянула. Очевидно, та вторая она, которая считает, что грудь показывать неприлично, победила. Интересно, а у Лианки в голове такая же мешанина? На что-то же она обиделась, хотя Иванов даже в мыслях ничего криминального не сделал. Хотя, нет, в мыслях, как раз, сделал. Но у Митрошиной же нет в голове точно такого же симбионта, как у Сашки, мыслей же она читать не умеет? На что же тогда умудрилась обидеться?
        Больше на полке внизу, напротив, ничего интересного не происходило, и Сашка сам не заметил, как заснул.
        На следующий день уже было не до любовных томлений. Все суетились, проводник собирал постельное белье, женщины еще раз попросили выйти в коридор, чтобы они могли спокойно переодеться. А потом поезд прибыл на Казанский вокзал, и надо было перемещаться на Киевский, чтобы сесть на поезд, идущий до Одессы. Их спутницы, на удивление, двигались в ту же сторону, поэтому галантные кавалеры даже помогли донести всякие сумки и чемоданы, которых у дам оказалось вдвое больше, чем у Ивановых.
        - А вы вообще, где отдыхать планируете? - Спустя без малого двое суток знакомства, додумался поинтересоваться у Валентины Васильевны отец, когда они все же добрались до вокзала и сгрузили свою нелегкую поклажу в уголок возле скамеек.
        - Под Одессой. В санатории «Волна». Мы там в прошлом году отдыхали.
        - А мы тоже под Одессой. Пансионат «Березка».
        - Так это же совсем рядом, через несколько корпусов. Считай соседи! - Непонятно чему обрадовалась женщина.
        Поезд до Одессы подали с опозданием в полчаса. Загрузились. К сожалению, одни, без спутниц. У них билеты оказались в купейный вагон, а у отца на этот отрезок пути был выкуплен плацкарт. Эти-то билеты были едва не последними. Иначе, еще двенадцать часов пришлось бы на вокзале куковать, пока следующий поезд в те места не пошел бы.
        «Интересно, а я сам, без твоего участия, смогу научиться мысли читать»? - Поинтересовался Сашка у симбионта, вспомнив про свой первый опыт в этой области.
        «Даже не знаю. Тренироваться надо. Авось, что и получится». - Ответил дух, и Сашка принялся за свои попытки прочитать мысли сидящей напротив него старухи. Все равно, больше нечем заниматься в дороге.
        Часть 1. Глава 8.
        В Одессу добрались. Теперь от вокзала железнодорожного нужно было до морского вокзала добраться. Почему-то автобус, который их до самого пансионата доставить должен был, ждал своих пассажиров именно там. Интересно, а что могло помешать ему встать возле вокзала железнодорожного? Не одни же Ивановы большие сумки на себе прут. А взять тех же попутчиц. У них сумок куда больше, да к тому же они еще и женщины. Как-то непродуманно.
        - Стоп, Сашка! - Внезапно остановил его отец. - Отправление автобуса только вечером объявлено. Давай свои сумки пока в камеру хранения сдадим и по городу побродим. Говорят, тут, на Привозе, можно дефицитные вещи купить. Да и поесть где-нибудь в столовой не помешает. Надоела сухомятка.
        Вот это дело! За пятнадцать копеек автоматическая камера хранения вполне надежно укрыла их ручную кладь за своей толстенькой железной дверцей. А дальше прогулка по южному городу, где с деревьев свисают шипастые плодики чего-то неведомого в их северных краях, и женщины, не скрываясь от окружающих, курят прямо на улицах. У них в поселке такую куряку первая бы бабка так отругала, что та навек зареклась на люди с этой вредной привычкой показываться.
        - Стоп! Кажется, пришли. - Остановил вертящего головой по сторонам сына родитель. Над дверью заведения, перед которым они остановились, висело сразу две вывески, одна не совсем понятная, какая-то идальня, причем, первая буква вообще из немецкого алфавита была взята, зато вторая вывеска была очень даже правильная: «Столовая».
        Ну, что сказать по поводу обеда? Еда, как еда, только куриный бульон зачем-то вместо тарелки в кружку был налит, но с голодухи и он пошел за милую душу. Сосиски же с картофельным пюре парень вообще хомячил, испытывая все ощущения первооткрывателя: в их магазинах сосиски не продавались, одни сардельки изредка встречались.
        А вот Привоз Сашке совсем не глянулся. Это обычный базар оказался. Да, конечно, намного больший, чем у них в поселке, но тем больше было шума и криков продавцов. А еще толчея. И дефицитных товаров практически так и не встретили. Разве что, футболки с японским каратистом из какой-то скользкой, синтетической ткани, которые отец купил, скрепя сердце: дорогие, блин, целых пять рублей! Зато поразило мороженое. Оно как небо от земли отличалось от того, что привозили к ним в поселок из Свердловска. Вку-усное! А еще у разного мороженого были различные вкусы! Тоже удивительно. Сашка просто влюбился в эскимо под названием «Молочное». У этих мороженок был вкус конфет «Птичье молоко»! А съев шоколадное эскимо, Сашка внезапно понял, что настолько сыт, что больше в него ничего уже не влезет. А ведь и еще не попробованные Сашкой вкусы у уличной продавщицы заявлены были. Печаль, тоска, однако.
        Времени уже совсем мало оставалось, когда они обратно на вокзал за сумками вернулись. Впрочем, там недалеко оказалось, успели. Даже еще ждать посадки пришлось. Зато, когда посадка началась, выяснилось, что не только их автобус пассажиров собирал, там их целая вереница оказалась. И вывески с названиями домов отдыха у них разные были. Сашке даже показалось, что Наташкина рыжая шевелюра мелькнула среди грузящихся в один из дальних автобусов.
        В пансионате их с отцом заселили в четырехместный номер. Вместе с Ивановыми двое мужиков уже там обитали. Познакомились. Оба оказались из Свердловска. Впрочем, долго с соседями разговаривать не стали, отправились с морем знакомиться.
        Три дня прошло, а Сашка уже накупался вволю. И горько-соленой воды нахлебался. Да что море, у них даже в номере из крана текла солоноватая вода. Но морская соль в воде - это мелочи! Гораздо сильнее задевало то, что ни с кем из ровесников Сашка так и не познакомился. В пансионат в эту смену приехали или взрослые одиночки, как, например, их соседи, или семьи с маленькими детьми. И что, еще три с половиной недели жить одному, как сыч? Ну, не совсем одному, отец с утра составлял ему компанию в походах на море, но после обеда он, обычно, исчезал до самого вечера. Говорит, компания у них в соседнем корпусе подобралась по интересам.
        Так бы и куковал Сашка один, если бы внезапно во время одиноких прогулок вдоль берега на вывеску: «Санаторий-профилакторий «Волна» не наткнулся. Что-то знакомое. Вроде, их попутчицы именно так обзывали то место, где они отдыхать собирались. Парень закрутил головой, пытаясь разглядеть среди отдыхающих приметную рыжую макушку. Не нашел. Но ведь еще не вечер! К тому же, можно ведь и до самого здания этого санатория-профилактория подняться. Не все же время знакомые дамы в своем номере сидят.
        - Привет! Можно к тебе присоединиться? - Целых два дня Сашка эту фразу в голове проговаривал, пока отыскал ту, для которой она предназначалась. Наташа в это утро на пляж тоже пришла одна, потеряв где-то мать по дороге.
        - Сашка? Ну,… привет. Присоединяйся. Только у меня простынка для лежания маленькая, на двоих не хватит. - Видно было, что помимо растерянности девочка и радость от его присутствия испытывает.
        Не подумайте ничего такого. Сашка просто полежал рядом с девушкой. Потом на пляж пришла ее мама и Сашка в воду отправился, песок смывать. Впрочем, Наташка тоже, словно нехотя, следом за ним двинулась. Немного в воде подурачились, но все равно, все осталось полностью в рамках приличий. Как и то, что вечером договорились по окрестностям прогуляться.
        Один только дух, сидящий внутри Сашки, остался не слишком доволен встречей. Он все ныл, что надо было более решительно действовать. Ну, дух, что с него возьмешь, человеческих приличий и норм поведения напрочь не понимает.
        Вечером на свидание Наташка пришла с подругой.
        - Знакомься, это Даша. - Представила она невысокую коренастую девушку своему чертыхающемуся в душе кавалеру. - Она со мной в одном классе учится.
        - Привет. - Разулыбалась Даша при виде высокого, плечистого парня. - Наташа о тебе рассказывала.
        - Надеюсь, только хорошее? - Стандартный вопрос на стандартное сообщение. И уже ко всем присутствующим: - ну, что, пойдем.
        И снова он с Наташкой даже разика не поцеловался. Так и ходили по окрестностям под бубнеж духа в Сашкиной голове. Правда, временами было и вправду весело. Дашка оказалась еще той болтушкой. Проводил дам до их корпуса и к себе пошел. А отца «дома» еще даже близко не наблюдается. Загулял, однако. Пришел только, когда уже совсем стемнело.
        Пару дней так и пришлось гулять, помимо симпатичной лично ему Наташи обязательно еще с «дуэньей» Дашкой, которую Наташа каждый раз с собой на встречу притаскивала.
        А потом случилось утро, когда в их дверь стук раздался.
        - Саша, это к тебе. - Тоном заправского заговорщика позвал сына отец, который дверь открывать ходил.
        На пороге стояла… Дашка.
        - Здравствуй, Саша, - немного запинаясь, произнесла она. - Ты можешь выйти на улицу. Поговорить очень нужно.
        - Ну,… хорошо, сейчас оденусь, пять секунд, и выйду.
        - Понимаешь, Саша, - Это Даша уже начала свою заранее заготовленную речь произносить, когда они на одной из пустынных по случаю утренней поры аллей уединились, усевшись на лавочку. - Наташа рассказывала, как с тобой целовалась.
        «Блин! Вот болтушка то»! - Мысленно расстроился от неприятного открытия парень.
        - А меня еще никто никогда не целовал…. А ты мне очень нравишься, вот!
        - Но ты же Наташкина подруга, нехорошо так-то. - Озвучил последние укоры своей совести Сашка, сам уже примеряясь, как сподручнее будет ее обнимать.
        - Я же не прошу навсегда со мной подружиться. Мне, может, тоже интересно, каково это, с красивым мальчиком целоваться.
        Ну, Сашка и выполнил столь горячо выраженное пожелание подруги своей подруги. Совесть, конечно, еще грызла его, когда он губами к Дашкиному лицу тянулся, но не сильно. От него же не убудет, правда? Оказалось, убудет, да еще как! Дух, что до этой секунды прямо таки подзуживал, подгоняя своего носителя поскорее слиться в объятиях, внезапно взвыл пароходной сиреной: «Остановись, дурень, она пытается нас выпить! Еще минута и поздно будет»!
        «Что такое»? - Мысленно спросил Иванов, отстраняясь от прилипшей практически к нему девушки.
        «Это не человек рядом с тобой сидит, а ведьма из тех, что силу набирают, поглощая ее у парней»!
        «А что и такие тоже бывают»? - А сам уже со скамейки соскочил:
        - Знаешь, Даша, я так не могу. Ты все же Наташкина подруга.
        - Она же ничего не узнает. - А сама уже возле парня стоит и снова к нему губами тянется.
        - Нет! Я не могу так с Наташей поступить. - И подальше от загребущих ведьминых ручек.
        Дашка очень обиделась. Даже пообещала все Наталье рассказать про то, как Саша к ней, непорочной, приставал, но на фоне едва не случившейся беды это была так себе угроза.
        «Слушай, а откуда она взялась на территории вампиров? Ты же, вроде, говорил, что они всяких прочих Иных сразу нарушителями объявляют, с печальными для тех последствиями»? - Сашка, успокоившись, принялся задавать интересующие его вопросы.
        «Так здесь, похоже, ничейная, пограничная полоса проходит, вот всякая шпана и пытается свой куш урвать, а Омск вообще за границами влияния вампиров стоит».
        «Какая пограничная полоса? Граница же по морю проходит»?
        «У вампиров свое разделение имеется. Чуть дальше начинаются земли Цепешей, это не созданные некромантами, природные вампиры, а земли Носферрату самим городом Одессой ограничиваются».
        «Носферрату - это те искусственные вампиры, хозяева нашего поселка, про которых ты рассказывал»?
        «Они. Они почти все земли отсюда до Урала контролируют, но вот дальше лезть не рискуют. За Уралом земли нашего народа, а Цепешей кто угодно испугается. Их почти невозможно до конца уничтожить. Они из самого маленького кусочка и даже капли крови возродиться могут. И магия у них очень пакостная».
        Дашка все-таки попыталась настроить свою подругу против Сашки. Наталья даже при очередной встрече на пляже на него зафырчала сначала, но Сашка рассказал, как Дашка сама к нему с утра в номер пришла и попыталась на шею вешаться, предложил спросить у его отца, Наташка и сменила гнев на милость. Даже от разговора с Сашкиным родителем отказалась.
        В итоге, Сашка в крупном выигрыше оказался. Дашка теперь не маячила при его встречах с Натальей в качестве третьей лишней. Сашка сначала снова до поцелуев добрался, а спустя еще некоторое время и удостоен был допуска до девичьих грудок и даже, правда, лишь при купании в море, смог руку в ее трусики запустить. Впрочем, это разрешение через секунду было аннулировано, и Наташка в дальнейшем успешно отбивалась от всех подобных поползновений.
        Но для Сашкиного духа случившегося оказалось вполне достаточно, чтобы «на следующий уровень» выйти, что бы это не означало. А вместе с новым уровнем дух умудрился и из инфосферы чуток новой информации урвать.
        «Хочешь ведьме отомстить»? - Поинтересовался симбионт у своего носителя, едва вернулся в адекватное состояние.
        «Убивать не буду»! - Пошел в отказ парень, уже и сам прикидывающий, как он может напакостить в ответ вредной ведьме.
        «Убивать не потребуется. Она же тебя магии и здоровья лишить пыталась, будет правильным в ответ лишить магии ее саму. Опять же больше другие дурачки ее жертвами становиться не будут».
        «Что мне нужно сделать»?
        Труднее всего, оказалось, добыть землю с могилы. Цепочка санаториев, растянувшаяся вдоль побережья, построена была практически на пустом месте. Так исторически сложилось, что деревни крестьяне строили чуть поодаль от моря, чтобы не терпеть каждую зиму дующие с моря пронизывающие ветра, приносящие к тому же с собой мозглую влажность и холод. Ну, а раз нет поселений, то, соответственно, и кладбищ поблизости тоже нет. А кладбищенская земля для предложенного духом ритуала - главный компонент. К счастью, подвернулась экскурсия в Одессу. Отец ехать не хотел, у него какие-то соревнования по покеру именно на этот день были назначены, Сашка и упросил отца отпустить его одного. Мол, уже взрослый и точно не заблудится. Иначе, так и не отведает все те разновидности мороженого, что в прошлую свою прогулку по приморскому городу видели. Отец, конечно, хмыкнул на сочетание взрослый и мороженое, но отпустил. Даже денег двадцать рублей выдал. Чтобы сын не только в мороженом себе не отказывал, но и еще что-нибудь по душе себе присмотрел.
        Самое сложное в поездке оказалось придумать обоснование, зачем ему вообще туда переться понадобилось. Первая женщина пристала с этим вопросом, как банный лист, и ни в какую не выдала секретных сведений, как же можно тут до кладбища добраться. Впрочем, не сказала первая, сказала вторая. Необходимый для ритуала ингредиент был получен. Причем, быстро как-то все прошло, старое кладбище в самой черте города отыскалось. А уж потом и мороженое удалось отведать. Вот уж поистине, повезло одесситам. У них не то что эскимо, а даже простые на вид мороженки в вафельных стаканчиках с выдавленными на них звездочками вкусными оказались.
        Очень сильно переживал, что не удастся Дашку в круге, ограниченном заговоренной землей, удержать достаточно долгое для чтения заговора время. Только это вообще, как по нотам прошло. Дашка заявилась вместе со своей мамочкой на пляж. Даже и не заметили, подставляя спины южному солнцу, как он в два захода их лежанку со всех сторон землей с примешанной к ней собственной кровью оконтурил. Там не требовалась непрерывная полоска, достаточно было символически, словно сеятель зерно, несколько горстей по сторонам кинуть.
        А потом, устроившись неподалеку, прочитал длинное и малопонятное заклятие, которое его слово в слово заставил выучить дух-симбионт. На последних словах заклинания и проняло обеих дамочек. Маманя Дашкина тоже из той же ведьминской шоблы оказалась. Они попытались с места уйти, да только силы уже бурным потоком покидали их. И, нет, опасности для здоровья ритуал не представлял. Просто покушают плотно на обеде и снова козочками скакать смогут, только вот магии в их телах не осталось. Вся она к Сашке перетекла. Правда, дух предупредил, что проводимый Сашкой ритуал был насквозь незаконным, за такой в цивилизованных местах самого на ритуалы пустить могут. Но в том-то и вся соль, что тут места пограничные, никто за порядком особо не следит. Та же Дашка сама на Сашке очень похожий ритуал провернуть пыталась.
        Оставив жертв на берегу в себя приходить, поспешил к себе в номер. Дух обещал разобраться, что же Иванову в результате его шкоды привалило. По всему выходило, что способность к проклятиям добавилась. Теперь слово, сказанное Сашкой в сердцах, могло большой бедой обернуться. Сашка даже расстроился чуток. А ну, как по неосторожности что ляпнет. Ведь сам же потом страдать будет. Зато дух радовался: и сам развился на халявной мане и его носитель больше не будет таким беззащитным. Проклятия - штука пусть медленная, но очень пакостная и, подчас, убойная. И большинство стандартных защит от них совсем даже не защищают.
        «Слушай, а они не смогут выяснить, кто их магии лишил»? - Запоздало спохватился подросток.
        «Каким образом»? - Хмыкнул дух. - «Была бы у них магия, еще ритуал какой поисковый провести смогли бы, а теперь все, они совсем как обычные люди стали».
        Оставшиеся дни отдыха пролетели, Сашка и сам не заметил как. Разумеется, он и с Наташкой все это время встречался, и в море купался, на солнце до волдырей обгорел аж. Дух сказал, что это Сашке частично вампирская уязвимость к солнечному свету передалась, но Сашка не слишком-то своему духу и поверил. В тот день он на самом солнцепеке провалялся. Тут любой сгорел бы не хуже вампира. А Наташка так больше ничего серьезного парню и не позволила. Целовались, конечно, но Сашка как-то привык к этому немного уже, особого волнения не было, соответственно и симбионт его больше своих уровней не повышал.
        Как водится, обменялись на прощанье адресами, поклялись писать письма и расстались. Может, до следующего лета, как запланировали в последний курортный денек, но, скорее всего, навсегда. И возвращаться им предстояло разными путями. Парня с отцом утренний автобус доставил прямо на железнодорожный вокзал за десять минут до отправления скорого поезда Одесса - Свердловск, а Наташка с матерью еще до вечера планировали по Одессе погулять. Самолет до их Омска только поздно вечером вылетал.
        На обратном пути интересная история приключилась. Нет, так-то ничего особенного, никто ни кого не убил и даже не проклял. Просто в вагон, в котором ехали Ивановы, стайка цыганок на полустанке подсела. Проводница, которой полагалось за порядком в вагоне следить и с зайцами бороться, в своем купе заперлась и носа не казала. Не то запугали ее уже, не то просто подкупили. Цыганки и шатались по вагону, вламываясь в купе и приставая к пассажирам. И к ним с отцом тоже вломились, затянули привычное: «Дай погадаю, красавица", - вместе с Ивановыми в купе женщина средних лет с сыном, младшим школьником, ехала. Сашка и глянул на приставучую рому раздраженно. Та даже в лице переменилась. Заголосила про дурной глаз и бегом наружу выбежала, таща за собой за руку, как на прицепе, свою товарку.
        А Сашка к духу своему пристал: он же говорил, что у людей способности к магии чрезвычайно редки, а тут чуть не на каждом шагу в этой поездке на курорт попадались.
        «А кто тебе сказал, что Дашка с матерью к людям относится»? - Ехидно поинтересовался у своего носителя дух. - «Маги издавна себя к отдельной расе причисляют. У них способности к магии чуть не у каждого первого встречаются. А цыгане, те да, люди, но тоже не из простых. Они, как мне мой наставник рассказывал, выжили из прошлой человеческой цивилизации, а тогда магия у людей встречалась».
        Сашка, получив столько интереснейшей информации даже растерялся, не зная, про что расспрашивать первым. Наконец, выбрал.
        «Ты же говорил, что маги живут на скрытых от простых людей землях, а Дашка в одной школе с Наташкой учится»?
        «Маги из самых могучих ковенов и кланов живут отдельно, а шелупень всякая, из отдельных мелких семей и родов, таких своих доменов не имеет, поэтому с людьми селится».
        «А что ты там говорил про прошлую человеческую цивилизацию»?
        «А ты сам, глядя на египетские пирамиды или на огромные храмы в Индии, вырубленные из целой скалы, не задумывался, как те дикари, про которых ты в своем учебнике истории читал, смогли бы все это построить»?
        «Где бы я мог пирамиды и храмы увидеть»? - Хмыкнул в ответ парень, и дух был вынужден признать, что да, действительно, негде, Сашка же не дух бесплотный, чтобы через границы свободно летать.
        Часть 1. Глава 9.
        Вернулись Ивановы домой, а там пусто: мать в роддом на сохранение положили. Пришлось мужчинам самим домовничать. Благо, у Сашки от иновременного подселенца осталась страсть к готовке. Даже отец удивлялся, насколько необычные и вкусные блюда у его сына выходили. Ну, просто не принято здесь было в говядину, например, чернослив добавлять. Или тот же сыр до расплавленного состояния при готовке доводить. В бутербродах сыр ели, а вот на горячий, поджаренный кусочек хлеба положить, чтобы сыр расплавился, да кусочком ветчины сдобрить - считалось порчей доброго продукта… до того, как отец распробовал эту вкусняшку, конечно.
        Впрочем, отец почти и не участвовал в дегустациях свежеприготовленных яств по причине своего выхода на работу. Отпуск то у него закончился.
        А Сашка вышел прогуляться во двор на досуге. И был сильно удивлен. Вроде, всего месяц его тут не было, а как все изменилось. Нет, выкопанная во дворе траншея и отсутствующая по этой причине горячая вода - это было, как раз, из разряда вполне обыденного. Каждый год в это время роют. Изменилось взаимоотношение парней и девчонок его возраста. Раньше ссорились, конечно, иногда, но буквально тут же мирились, а тут, как сглазил кто, разругались в хлам. Даже Кузя со своей Наташкой Карпушевой, и тот разругался. Теперь парни сидели своей компашкой на лавочке, матерились, рассказывали друг другу анекдоты и громко ржали над ними, а девчонки своей стайкой вечером вокруг домов гуляли. Только Сашке не интересно было тупо сидеть. Он и во двор то вышел, чтобы с Ленкой Шитовой повидаться, да, может, про Лианку что узнать. Вернулась она из своего Ленинграда или нет. Привык за время, проведенное в пансионате к женскому обществу. Но, видать, не судьба. И из Троицкого от тамошней подруги писем так и не было.
        Мать родила восьмого августа. У Сашки теперь сестричка завелась. В выходные они с отцом в роддом навещать ее ходили. Только там карантин оказался внезапно объявлен, а оттого все свидания запретили. Всего и удалось посмотреть через окно, как мама какой-то тряпичный сверток продемонстрировала. Отец срочно помчался у приятеля детскую кроватку с матрасом покупать, у того ребенок подрос, кровать побольше потребовалась. А там и мать домой вернулась. И Сашка внезапно оказался предоставлен сам себе, все внимание родителей заняла Ленка. Так ее предложил назвать сам Сашка. В честь Ленки Шитовой. Не по любви, просто Ленка казалась из всех знакомых девчонок наиболее совершенной, что ли. И спортсменка, каких мало, и учится неплохо, и уважают ее в классе, да и на внешность очень даже ничего. Может, сестренка, когда вырастет, почерпнет хоть часть этих качеств.
        Может и вырастет и умницей, и красавицей, только нынешняя сестричка - это источник громкого рева, мокрых пеленок, сушащихся на натянутых веревках по всей квартире, и плохое настроение. Плохое настроение, прежде всего у родителей, только направлено оно почему-то обычно на самого Сашку, а не на источник раздражения. Пришлось Сашке как можно больше времени проводить на улице. Не только на лавочке сидеть, в магазин тоже бегал, а еще тренировался без устали на школьном стадионе. Благо, каникулы, и никто не видел, как он там чуть ли не мировые и олимпийские рекорды устанавливал.
        На школьную встречу с одноклассниками не пошел, с сестренкой водился. Матери кто-то сказал, что на очередь в детский сад с первых дней после рождения вставать нужно, тогда, мол, к трем - четырем годам есть шанс заветную путевку получить, вот и убежала с утра пораньше. А то в дошкольном отделе приемный день по поводу путевок раз в неделю был.
        «А как сделать так, чтобы она развитой и продвинутой выросла»? - Задался вопросом парень, разглядывая раскрасневшееся и сморщенное в крике личико своей сестренки.
        «На этот вопрос я тебе легко отвечу», - протелепатировал на такие мысли его дух. - «Главная магия тут одинаковая, что для людей, что для магов, что даже для нас, духов. Главное, чтобы она сама захотела развиваться, а для этого ее правильно воспитывать нужно. Только процесс воспитания очень долгий и трудный».
        А дух то у Сашки философом оказался!
        Первого сентября в седьмом классе, где учился Саша Иванов по прозвищу Вано, случилась небольшая революция. Ученики и ученицы, не сговариваясь, нарушили уже сложившуюся за прошлые годы традицию и расселись, кто как пожелал, а не мальчик с девочкой, как по той традиции полагалось. Что характерно, учителя сделали вид, что не заметили столь грубого нарушения своих ранних распоряжений. Соответственно, Лианка Митрошина, глядя на подружек, тоже сбежала из-за Ваниного стола. Правда, на ее место Кузьма тут же уселся. Как на взгляд самого Иванова, так очень слабая замена расцветшей и похорошевшей Лианке, но что делать?
        Вместе с самим Сашкой от такой пересадки расстроился и его дух. Он на первых уроках ворчал без умолку на «глупую курицу», своего счастья не понимающую, а потом замолк и до конца дня не проронил ни слова. Сашка сначала только раз был такому обстоятельству, реально утомился уже от ворчания, но потом почувствовал какое-то одиночество к концу уроков. Даже пробовал позвать, только не отвечал вредный дух, словно и нет его вовсе. Практически, как в прошлый раз, когда он уровень серьезно повысил после того, как начинающего вампира уничтожил. Только вампиров сегодня как-то не наблюдалось, с чего подобный эффект?
        Терзаемый сомнениями домой пошел, а там мама, уставшая так, что темные круги под глазами наметились:
        - А, это ты. Сготовь там сам что-нибудь. Леночка сегодня совсем спать ночью не дала, вот только угомонилась. - И ушла обратно к дочке в комнату.
        Сготовить не трудно. Благо сезон позволяет. Нарезал и покидал помидоры на сковородку, туда же колбасу покрошил, не жмотя, чем больше колбасы, тем вкуснее блюдо. Посолил, поперчил, разбил в уже бурлящую смесь три яйца, снова перемешал и на малом огне дозревать оставил. Пока хлеб резал и чай наводил, готово блюдо. Хотел маму позвать к столу, но заглянул к ней в комнату - спит. Пришлось обедать в одиночестве.
        Сашка уже заканчивал домашнее задание делать, когда вновь присутствие духа в своей голове ощутил.
        «Что, соскучился»? - Вот вредина, еще издевается. Наверняка же ощутил, как тоскливо и одиноко было парню перед его появлением. - «Ладно, не кисни, есть тема».
        «Не тяни, говори»! - Протелепатировал Сашка, когда драматическая пауза уже излишне затянулась.
        «Я и говорю, ты же в нынешних своих условиях почти ничему не учишься толковому».
        «В каком плане»? - Сашка и сам не раз в разговоре с Кузьмой возмущался всяким тангенсам и сведениям о запасах бурого угля в Родезии, про которые им вдалбливали учителя на уроках, и которые в реальной жизни им точно никогда не пригодятся.
        «В том плане, что поставленная тобой цель от этой учебы нисколько не приближается».
        «А что делать, я школьник, а значит, лицо подневольное».
        «А вот тут я уже обо всем позаботился. Тебе осталось только показать выдающиеся спортивные результаты».
        «Сам же говорил, что демонстрировать результаты опасно. Вампиры внимание обратить могут».
        «Не успеют. Я смог с наставником переговорить, маны от тех ведьм мне ух, сколько перепало. Наставник имеет контакт с директором одной экспериментальной спортивной школы в Новосибирске. Пообещал сообщить о юном вундеркинде, что тут в захолустье свой потенциал напрасно расходует. Едва себя проявишь, он к вам явится с предложением перевести тебя к ним, в спортивную школу-интернат».
        «И в чем разница? Тут я хоть частично свободен, а там вся жизнь по распорядку будет»?
        «Разница в том, что Сибирь - зона, контролируемая духами. А в той школе помимо обычных спортсменов еще и люди, приближенные к духам обучаются. Сам я тебе заклинания для изучения сто лет таскать буду и так ничего реально мощного и не добуду. Ну, если только ты какого-нибудь лорда вампиров или мага на пике силы не завалишь. А еще спортсмены могут в другие страны на соревнования ездить, а в разных странах можно разные знания и возможности попытаться получить будет. Вдруг, в Индию попадешь, там вообще…». - Что вообще, дух не договорил, позволяя думать разное. Но в Индию внезапно сильно захотелось.
        Иван прикинул про себя: а что, вообще, он теряет? Дома родителям уж точно в ближайшие годы не до него, в школе все больше знания нафиг никому не нужные дают. Даже девчонки и те, как сговорились, разом все общение оборвали.
        «А знаешь, я согласен»! - Протелепатировал он с ноткой мстительности. Мол, пожалеют еще, что не ценили.
        «Вот и ладненько»! - Дух одно, что руки не потер, и то, только от того, что не было у него этих самых рук.
        Первый случай отличиться на спортивном поприще представился через два дня. Опять сдача норм ГТО. Они стали старше, соответственно, нагрузки увеличили. Вместо шестидесяти, сто метров физрук бегать заставил. Сашка и выдал. Только их учитель не поверил результатам секундомера. Сказал, что сломался, наверное, и результат в журнал вписал от балды. На пятерку, конечно, но не рекорд, совсем не рекорд. Только и Сашка уже настроился в чудо-школу перебраться, поэтому скандалить начал:
        - Илья Николаевич, вы неправильно мне результаты записали. Вровень с Губером, а я его почти наполовину дистанции обогнал. - Еще бы не возмущаться, дух же ничуть не хуже секундомера умеет время засекать.
        - Все правильно я записал, - ушел в несознанку физрук, не занудствуй, пятерка тебе и с таким результатом обеспечена.
        - Я требую, чтобы вы заново провели забег и записали реальные результаты.
        - Молод ты еще что-то требовать! - Уловил учитель ущерб собственному престижу.
        - Тогда я жалобу в РОНО напишу и потребую там перепроверить мои результаты. - Это уже ни в какие ворота не лезло. Ученик угрожал учителю в присутствии всех одноклассников, но и угроза с привлечением РОНО была вполне реальной. Там рекорды очень нужны. Если выяснится, что физрук реально занижал результаты, оргвыводы могут оказать очень суровыми. Могли и уволить с волчьим билетом.
        - Ладно, иди на старт!
        Второй забег дался значительно тяжелее, все силы в первый вложил, но результат, близкий к олимпийскому рекорду Сашка все же выдал. А потом внимательно проследил, чтобы результат был в журнал записан правильно, ибо издавна известно, не так важно, кто какие результаты показал, как то, как эти результаты зафиксировали.
        В раздевалке мнения пацанов по поводу произошедшего разделились диаметрально. Тот же Губер, обиженный на высказывание Сашки, сравнивавшего свои результаты с результатами одноклассника, категорически объявил, что такое выбивание результатов - занудство. Правда, объявил вполголоса для ближайшего окружения. Не забыл еще результаты прошлогоднего столкновения Иванова со старшеклассниками. Ну, Сашка сделал вид, что не услышал. К чему ему конфликт на ровном месте раздувать?
        На Губере обсуждения сегодняшних забегов не закончились. Правда, на этот раз обсуждению подлежал забег вовсе не Иванова, а….
        Недалеко от раздевалки Сашку выловила Ленка Шитова.
        - Иванов, мне нужно с тобою поговорить.
        - Ну, давай, поговорим. - Сашка, отчего-то уже настроенный на скорый отъезд, хотя по факту и ничего еще даже не начинало в этом направлении решаться, был спокоен и уверен в себе.
        - Ты в последнее время очень пристально на меня смотришь. - Вот такая она, Ленка, прямая очень.
        - Ну, бывает. - Вовсе и не подумал идти в отказ Сашка.
        - А к Митрошиной ты как относишься?
        - Обычно отношусь. - Ответил Сашка и добавил. - Раньше лучше было, пока она от меня не отсела.
        - То есть, у вас с ней все кончено? - Вот пристала-то.
        - На ближайшем уроке сама можешь в этом убедиться.
        - Это хорошо. - И, разом оборвав разговор, ушла. Сашка только взглядом ее проводил. Вот чтобы это все значило?
        Снова вопрос «Что бы это значило?» у Сашки возник, когда после уроков Шитова к нему прямо на школьном крыльце подошла и поинтересовалась:
        - Иванов, ты сейчас домой?
        - Ну,… да.
        - Держи. - И Ленка самым нахальным образом вручила ему свой портфель.
        И вот как поступить? Отказаться брать? Даже самый последний придурок его дебилом в таком случае обзовет. Девчонка то красивая! Взять и нести? Ага! То-то Лианка глазами расстрелять готова. Но как раз взгляд Митрошиной и решил все сомнения. Нефиг зыркать, раз сама всяческое общение прекратила. Взял и понес, слыша приглушенные комментарии за спиной.
        Дошли но Ленкиного подъезда, он от Сашкиного соседним был. Под Карпушевой их квартира. Шитова молча взяла из рук Сашки портфель и в подъезд потопала. Так совсем не интересно выходит. Зря там одноклассники сейчас себе фантазируют насчет их внеучебного общения.
        Победа в стометровке при сдаче норм ГТО аукнулась Сашке очень быстро. Физрук буквально через два дня его в коридоре отловил и проинформировал, что записал того в школьную команду по легкой атлетике. Соревнования, конечно, далеко не олимпийского уровня, так, что-то типа «Веселых Стартов», но в Свердловск они буквально через неделю поедут. Сашка аж в двух дисциплинах оказался заявлен: в очередной стометровке и в эстафете. Вот и ладно! В точности, как ему его дух-симбионт поручил. Осталось только заявить на тех соревнованиях о себе погромче, чтобы директор Новосибирской спортивной школы-интерната имел основания к его родителям с предложением заявиться.
        Походы домой с Шитовой продолжились. Второй раз, как и многое в этом мире, получился гораздо легче и результативней. По крайней мере, домой шли уже не в тягостном молчании, а обсуждая эту самую предполагаемую поездку в Свердловск. Ленку физрук тоже в тех же самых дисциплинах заявил. Более того, именно Сашке она и должна будет эстафетную палочку передавать. У подъезда Ленка тоже повела себя более дружелюбно: спасибо сказала. Правда, в щечку все равно не чмокнула. Вот зачем ей вообще сдались эти походы домой с кавалером? Ясно же видно, что Сашка ей почти параллелен. Он бы и духа попросил, чтобы тот помог в мысли Ленкины заглянуть, но дух сильно потратился, когда со своим наставником связывался, решил не грузить его еще и такой нагрузкой.
        Странно, одноклассники испытывали сильное чувство зависти, когда их классная в начале своего урока объявила, что Иванов с Шитовой целый учебный день в пятницу пропустят по причине их поездки в Свердловск на соревнования. На Сашку воспринятый эмоциональный посыл оказал очень тягостное воздействие. Он-то только порадовался бы за кого-нибудь из своих одноклассников, если бы их так куда-нибудь на соревнования отправляли. Даже Кузя и тот не удержался от подобных эмоций, пробормотав:
        - Везет!
        Угу, везет. Сначала четыре часа туда, потом там побегать до состояния подгибающихся от напряжения ног, а потом столько же еще обратно. И ладно, если организаторы бегунов покормить в процессе догадаются. Хотя, пожалуй, что и не четыре часа в один конец. Вряд ли ради них одних будут целый автобус в областной центр гонять. Наверняка еще придется водителю порулить по проселочным дорогам, чтобы собрать команды из соседних деревень и поселков. Еще минимум пару часов стоит накинуть. Пожалуй, стоит с собой взять тормозок со съестным. И Шитову о том же предупредить.
        Автобус для поездки на спортивные соревнования подали прямо к школе. И время оказалось вполне подходящее: в аккурат все одноклассники в этот час на занятия шли. А Иванов, такой, вместо занятий в автобус садился. Понятно, что не один Иванов, вместе с ним и физрук и Шитова и еще десяток других парней и девчонок. Но, почему-то Митрошина сверлила своим взглядом спину именно Сашки, а не какого-нибудь Бабкина из 9-го А.
        В автобусе занял место рядом с Шитовой. Все же одноклассница и портфель ей иногда носит, других участников соревнований из своей школы он вообще только шапочно знал, не говоря уже о чужаках - соседях, уже усаженных в автобус ранее. Похоже, Шитова вняла предупреждению Иванова и еду в дорогу припасла, вон какой туго набитый мешочек на коленях держит.
        - Заметил, как Лиана на тебя смотрела? - С ходу подколола Шитова своего соседа.
        - Смотрит она, ага. - Согласился Сашка. - Только сама же пересела от меня в начале года, да и до этого общаться отказывалась. А я, не спящий принц, чтобы меня богатырка Лиана через сто лет своим поцелуем осчастливила.
        Шитова искоса посмотрела на своего спутника, но промолчала.
        Как и предсказывал для себя Сашка, ехали до Свердловска не напрямую, еще две школьные команды по пути подобрали, поэтому на месте оказались, когда часы уже хорошо за полдень показывали. Правда, водитель их до самого стадиона довез, встал в ряду других таких же «Икарусов» прямо возле ворот.
        А хорошо сегодня тут, бодро. Музыка какой-то марш наигрывает, школьники, прибывшие раньше них, на дорожках разминаются. И погода, бабье лето в разгаре. Растущие вокруг стадиона деревья, украшенные в золото и багрянец, в сочетании с музыкой на торжественный лад настраивают, а прохладный, сухой воздух - лучшее, что можно пожелать, для их вида соревнований.
        Похоже, они одни из последних запаздывающих были, потому что почти сразу после их приезда организаторы начали говорить в микрофоны торжественные речи. Ну, и хорошо. Хуже нет, чем ждать и догонять.
        Их команду, сразу после торжественной части, разделили. Спринтеры в один угол стадиона откочевали, стайеры в другую. Прыгуны в длину в свой песочник, устроенный прямо за воротами местного футбольного поля. Метатели гранат тоже скучковались на своей, разграфленной для этой цели территории недалеко от бегунов на короткую дистанцию.
        В забег на сто метров организаторы отправляли спортсменов шестерками. Отмашка стартового судьи, побежали, еще минута и уже новая шестерка выходит на старт. Неудивительно, что на таком конвейере очередь Иванова настала очень быстро. Не то перегорел, не то дух помог, но волнения не было абсолютно, чисто деловой настрой. «На старт,… внимание…». Стоило только прозвучать команде «Марш», Сашка помчался так, что в ушах засвистело. Соперники сразу же остались далеко позади, резиновое покрытие беговой дорожки пружинило, помогая ногам толкать тело вперед. По сути, соревновался только сам с собой.
        Результаты объявлять сразу не стали. Как сказала Шитова, которая уже принимала в прошлом году участие в подобных соревнованиях, их озвучат только при награждении. А тем, кто не победил, скажут уже физруки школ. Ей, по крайней мере, сказали. Потом парни смотрели за забегами девчонок. Все же женщины значительно более эмоциональны, чем мужчины, вот и тут был такой накал страстей, что Сашка, поддавшись всеобщей вакханалии скакал как сумасшедший.
        А потом его как толкнуло что-то. Он, разом позабыв про очередных бегуний, развернулся на сто восемьдесят градусов. Прямо в направлении летящей ему в голову спортивной гранаты. Спортивная-то она спортивная, но если такой металлической болванкой зафитилить в голову, мало не покажется. Возможно, вообще уже ничего, никогда не покажется. Внезапно все происходящее сильно замедлилось. Даже звуки стали доходить как на заедающей магнитофонной пленке, медленные и глухие. Иванов попытался сдвинуть голову с траектории полета уже совсем почти соприкоснувшейся с его головой алюминиевой «бутылки». Выходило с натугой. Словно сквозь толщу воды или даже нет, сквозь рыхлый грунт, который сначала поддается, но быстро уплотняясь, тормозит движение все больше и больше.
        Граната, чиркнув нашего героя по виску, ударила в плечо Сашкиного соседа, от чего тот сразу рухнул на землю, а у Сашки время, разом оживившись, побежало с обычной скоростью.
        Все суетились вокруг жертвы несчастного происшествия, а Сашка выслушивал в своей голове дифирамбы от своего персонального духа:
        «Вот здорово! Ты точно прирожденный маг времени! Как хорошо, что я с тобой связался! Теперь и у меня такие же возможности разовьются».
        Едва не случившееся несчастье разом сорвало весь флер праздника в Сашкином восприятии. Он с трудом дождался окончания женских забегов. К тому времени «отстрелялись» уже и бегуны на длинную дистанцию, и прыгуны, и даже злосчастные метатели гранат. Осталась только смешанная эстафета, подводящая итог всем соревнованиям. Ну, что, пробежал и ее. Без азарта и вдохновения, как нудную работу проделал. И на награждении даже не улыбнулся. А ведь там озвучивали очень интересные результаты. Сразу два рекорда: его вполне им ожидаемый и еще один, ранга юниоров, у прыгунов. Правда, никто никаких аналогий с соревнованиями профессиональных спортсменов не проводил. Не то организаторы сами не знали результатов мировых и европейских рекордов, не то просто, чтобы не зазвездились.
        Зато Ленка Шитова, радующаяся его первому месту куда больше его самого, чмокнула своего кавалера в щечку! Прогресс, однако.
        Часть 1. Глава 10.
        Уже первый снег за окном на землю лег, а посланца из Новосибирска все не было. Иванов уже и рукой на несбывшееся махнул, хотя дух-симбионт и уверял, что наставник его обмануть не может. Может, не в духе-наставнике дело, может, просто люди у него там непослушные собрались?
        Тем временем, жизнь продолжалась. У них в классе первые комсомольцы появились. Трое: Сашка Зайцев, Андрей Лучинкин и… Лиана Митрошина. Ну, Зайцев - понятно, он всегда правильные слова на всех собраниях говорил и в недавно организованный клуб «Юный дзержинец» одним из первых записался. Кто, если не он? Лучинкин, его дружок еще с первого класса, тот, скорее всего, за компанию с Зайцевым. Но Лианка то? Она же никогда особо идеями марксизма-ленинизма не страдала. Впрочем, чего он вообще на нее внимание обращает. Умерла, так умерла.
        С появлением первых комсомольцев в классе внезапно пропала мода на пионерские галстуки. Первые дни учителя еще делали замечания по этому поводу, а потом как-то рукой махнули. Взрослые же уже почти люди, какие из них пионеры.
        В один из вечеров, когда Сашка за домашним заданием по алгебре сидел, на связь вышел его дух.
        «Я, наверное, на несколько недель пропаду. Ты меня не теряй».
        «То есть как это, на несколько недель пропадешь»? - Забеспокоился Сашка, который уже настолько привык к постороннему присутствию в своей голове, что когда дух хотя бы на день замолкал, чувствовал сильный дискомфорт.
        «Сам же переживаешь, что из Новосибирска никаких известий нет. Скорее всего, информация о твоих рекордах до них просто не дошла. Я слетаю, продублирую ее своему наставнику».
        «Погоди. Ты же говорил, что в прошлый раз смог на такое далекое расстояние слетать только потому, что получил энергию от ведьм»?
        «Ну, часть маны можно и праной своей заменить. Потом отойду потихоньку».
        «Дело общее, а расплачиваться только ты будешь»? - Возмутился Сашка. - «Бери и у меня часть праны».
        «Ты же после этого с кровати не встанешь». - Резонно заметил дух.
        «Поболею несколько дней, подумаешь. Тем более, в школе для меня ничего нового не преподают. Все уже давно самостоятельно изучил. И домашку делать не придется». - Сашка с отвращением взглянул в тетрадку, где за несколько минут до этого крупными буквами вывел: «Домашняя работа».
        «Тогда поужинай плотно и в постель ложись, чтобы шишек, если дурно станет, не набить».
        Дурно, действительно, стало. Голова закружилась, как лопасть вертолета и руки совсем ватными сделались. В таком состоянии единственное, что остается, это спать. Что Сашка и сделал.
        Утром слабость оставалась по-прежнему. Больших трудов стоило дойти до ванной, умыться. Пришлось родителям идти сдаваться, что он заболел, и ему нужно доктора на дом вызвать, поскольку дойти своими ногами до больницы, а потом сидеть там пару часов в очереди он может быть не в состоянии.
        Врач пришла по вызову во второй половине дня. Сашка провел все это время в постели, только до туалета, покачиваясь, как пьяный, сходил.
        - На что жалуемся, больной? - Жизнерадостным тоном спросила молоденькая врачиха, дойдя до порога комнаты, в которой лежал Сашка.
        - Сильная слабость, головокружение. - Чистосердечно признался парень.
        - Температура есть?
        - Тридцать пять и восемь. - На самом деле градусник показал тридцать пять и два, но это уже совсем ни в какие ворота не лезло. Как бы в трупы не записали и в морг вместо лечения не отправили. Шутка, конечно, но….
        - А не злостный ли симулянт передо мной? Признавайся, сегодня контрольная по какому предмету намечалась? - Спросила строго, но в глазах бесята играли.
        - Как можно, доктор! - Делано возмутился Иванов. - Я вообще отличник. - И уже спокойным тоном добавил: - в самом деле, слабость. В туалет хожу, держась за стенку.
        Доктор обследовала его очень скрупулезно. Даже пальцем нос заставила достать и сердцебиение посчитала. Сердцебиение тоже оказалось аномально медленным. Сорок два удара в минуту.
        - Может тебя в больницу на обследование положить? - Как с взрослым принялась советоваться доктор.
        - Само пройдет через несколько дней. Сегодня уже лучше, чем вчера вечером было.
        - Ну, смотри. Если почувствуешь вдруг ухудшение, сразу скорую вызывай.
        Доктор вышла из комнаты, но далеко не ушла. В коридоре ее мама Сашкина атаковала. Похоже, успешно, поскольку в комнату к сыну та зашла, держа в руках еще два рецепта. Это в дополнение к тем трем, что тетя-доктор самому Сашке вручила.
        Сон больше не шел, ночью выспался, а от бесцельного лежания в постели странные мысли заводятся. Вот и Сашку тоже осенило: дух говорил, что он развивается только в результате побед над собой и окружающими. Причем, чем крупнее победа, тем значимее будет развитие. Победить самого себя и отжаться, когда руки едва до уровня лица поднять удается - это ведь будет крупной победой считаться?
        Задумано, сделано. Отжаться-то он смог, аж три раза, вот только на то, чтобы с пола подняться, сил совсем не осталось. Так и лежал на полу, со страхом ожидая, что вот-вот в комнату войдет мама и устроит страшный скандал. Как бы, в самом деле, в больницу с перепугу не отправила.
        К счастью, немного сил накопил раньше, чем это произошло. Поднялся, опираясь на подрагивающие руки, и в кровать снова улегся. Смех смехом, а показалось, что после этих отжиманий, его состояние на поправку пошло быстрее.
        Всего неделю провел на больничном. В конце этого срока уже отжимался, как ни в чем, ни бывало, и после свободно поднимался на ноги. А накануне выписки объявился, наконец, и запропавший дух.
        «Информация о результатах соревнований, в самом деле, где-то затерялась. Есть шанс, что еще кто-нибудь из мира спорта пожелает пригласит тебя тренироваться у него. Впрочем, почти наверняка, он уже опоздал. Тренер из Новосибирска, отправленный за тобой, в настоящий момент уже сел в поезд. Так что, завтра жди гостя». - Отчитался дух о результатах своего путешествия.
        «Сам-то как? Сильно ослаб»? - Проявил Сашка дружеское участие к состоянию друга.
        «Терпимо. Вот если бы ты не вписался, тогда, да, рисковал вообще развеяться. Только не паникуй, шансы на это были совсем мизерными». - Тут же поправился оговорившийся дух.
        Похоже, и дух соскучился не меньше Сашки. Проболтали с ним до самой ночи. Сашка из разговора много нового узнал об особенностях духовного плана, где эти духи себе новый дом построили. Новый, потому что раньше, до собственноручно вызванной эволюции, они были обычными существами из плоти и крови. В результате трансформации, в каких-то аспектах ушли невообразимо далеко вперед, а в каких-то вынуждены для хоть какого-то развития, подсоединяться к другим разумным существам. Правда, так кардинально объединяться, как они с Сашкой, редко кто рисковал.
        В понедельник отправился в школу. Математичка ему очень обрадовалась. Приближалось время очередной школьной олимпиады. Только в этот раз Сашка наотрез отказался:
        - Простите, Надежда Алексеевна, боюсь я не смогу принять участие в этой олимпиаде поскольку буду отсутствовать в школе.
        - Почему это ты будешь отсутствовать? - Подозрение в голосе учительницы можно было черпать ложкой. Явно решила, что Сашка просто не хочет в очередной раз время терять или вообще заподозрила, что мстит за то, что на областную олимпиаду другие вместо него поехали.
        - Вот увидите, Надежда Алексеевна. Все будет, как я сказал. - Не стал вдаваться в подробности парень.
        - Я все же запишу тебя. Вдруг так случится, что ты никуда и не исчезнешь от нас.
        Ну, ну. Главное, Сашка предупредил.
        С последнего урока Иванова вызвали в кабинет директора. Парня провожала полнейшая тишина. Как на казнь. Редкое это дело, когда к директору вызывают и обычно, ни к чему хорошему такой вызов не ведет.
        В кабинете, кроме самой директрисы присутствовал невысокий скуластый, сухощавый мужчина в темно коричневой дубленке. Понятно, это у них тут еще зима с осенью борется, а в Сибири уже давно морозы трещат вовсю. Там дубленка - первейшая одежда.
        - Вот, Иванов, по твоему поводу приехал товарищ…, - Она замялась, запамятовав, как зовут приехавшего гражданина.
        - Тимур Мансурович. - Пришел на выручку директрисе приехавший.
        - Да, Тимур Мансурович приехал, чтобы пригласить тебя в Новосибирскую школу олимпийского резерва.
        - Я согласен. - Ни секунды не раздумывая, ответил парень.
        По-видимому, их директор не ожидала столь быстрого согласия, а, скорее всего, вообще была уверена, что ее ученик, спортсмен и умница, останется в родной школе, поэтому тут же заюлила:
        - Саша, ты не можешь так быстро принимать столь ответственного решения. Это очень важный шаг, его нужно хорошенько обдумать, посоветоваться с родителями.
        - Полностью с вами согласен, Маргарита Федоровна, - с самым серьезным видом заявил ученик. - Поэтому я приглашаю Тимура Мансуровича прямо сейчас к нам домой. Дома мама, пусть они с ней обсудят мои перспективы по учебе в Новосибирске.
        Что оставалось делать директрисе, согласилась. Сашка сразу и повел тренера прямиком к выходу из школы, от последнего урока всего минут пятнадцать оставалось, не возвращаться же.
        - Мама, у нас очень важный гость! - Еще с порога позвал он родительницу, которая, усыпив дочку, возилась с готовкой на кухне.
        Разговор состоялся серьезный. Мать выспросила все про условия учебы и жизни в интернате, обсудила возможные перспективы для сына в будущем и, вроде, согласилась, но оставила окончательное решение до возвращения с работы мужа. Похоже, Тимур Мансурович и не рассчитывал вот так, с порога, согласие получить. С готовностью собрался и отправился в поселковую гостиницу на постой устраиваться. Директор спортинтерната велел ему без перспективного подростка не возвращаться.
        Вечером очередной семейный совет состоялся, на котором Сашка был за отъезд, мать вовсю сомневалась, а отец не столько об учебе сына думал, сколько жену успокаивал. Да еще малышка, почувствовав беспокойство матери разревелась так, что всем табором утихомирить не могли. Короче, цирк на выезде. Но, в конце концов, согласие родителей все же было получено. Осталось только на следующий день матери в школу прийти, заявление написать.
        Случайно так получилось, или Лианка целенаправленно караулила Сашку, но они нос к носу столкнулись прямо возле кабинета директора. Мать туда как раз заявление ушла писать, и никто не мешал все точки над «и» расставить.
        - Решил ехать? - Скорбным голосом поинтересовалась девочка.
        - Да. Там перспективы хорошие. - Нейтральным тоном ответил Саша.
        - А как же я? - Лианка, похоже, готова была разрыдаться, даже носом шмыгала.
        - Так ты же сама наше общение прекратила? - Удивился парень выверту женского сознания, на что получил соответствующий ответ:
        - Настоящий мужчина должен добиваться своей любимой.
        Сашка представил себя, голосящим морозной ночью под Лианкиным окном серенаду и чуть не рассмеялся. Впрочем, не рассмеялся. Момент требовал наоборот, максимально скорбного выражения лица, которое он и состроил. Так и попрощались, девушка, с глазами на мокром месте и парень с лицом, словно какую-то лягушку проглотил. Не дорос еще Сашка до настоящей любви.
        На окончательное утрясание всех формальностей еще сутки ушли, после которых Сашка Иванов уже тащил свой чемодан, идя в направлении железнодорожной станции рядом с Тимуром Мансуровичем. У того своей поклажи оказалось много, поэтому своему будущему ученику не помогал. Спрашивается, и чего такого можно было в их поселке отыскать, что даже в Новосибирске не купишь?
        В поезде, куда загрузился наш герой вместе с наставником, было не жарко. Точнее, если откровенно сказать, так просто колотун. Да еще от окна сквозило. Иван, по примеру Тимура Мансуровича, улегся на свое спальное место под одеяло и сверху еще верхней одеждой укрылся. Только так и получилось чуток согреться. Есть не хотелось, разговаривать в полупустом купе было не с кем. Сопровождающий всерьез спать вознамерился, даже уже вон, похрапывать начал.
        После того, как Свердловск проехали Иванов внезапно испытал странное состояние. Головокружение и легкость во всем теле.
        «Ага. Вот мы и покинули окончательно территорию контролируемую вампирами». - Прокомментировал это чувство дух-симбионт, тоже, видать, почувствовавший что-то подобное.
        «Это что за воздействие было»? - Заинтересовался сообщением духа Сашка. Он, вообще, сильно интересовался всем, что связано с вампирскими воздействиями. Хобби у него такое образовалось в последнее время.
        «Это не воздействие, а его отмена. На всей территории людей, контролируемых вампирами, действует ментальное поле, под воздействием которого у разумных сильно ослабляется критичность восприятия реальности, а взамен повышается внушаемость. Причем, все это воздействие работает на пране самих людей, ослабляя дополнительно их здоровье. Слыхал выражение «Сибирское здоровье»? Сибирь - наша территория, духам ментальные воздействия без надобности, мы на популяции в целом не воздействуем, исключительно по персоналиям работаем, вот люди и остаются более здоровыми».
        «Как со мной, что ли»?
        «Примерно. Обычно, мы ищем и раздуваем у разумного мысли о совместной выгоде».
        Интересная информация. Особенно понравилось то, они что из-под оболванивающего поля смогли убраться. Еще бы родителей с сестренкой как-то в Новосибирск перетащить.
        В Новосибирск приехали в три часа ночи. Общественный транспорт еще не ходит, пешком, Тимур Мансурович сказал, очень далеко идти. Да и холодно тут, чтобы ночной порой на дальние расстояния гулять. Решили переждать на сиденьях в зале ожидания. Тренер, как уселся, так и сразу снова задремал, а Сашка принялся по сторонам глазеть. Новый город, интересно же.
        Несколько минут прошло, и уже интересный для наблюдения объект в поле зрения появился. Точнее, объекты: трое смуглолицых скуластых мужчин с узкими глазами-щелочками.
        «Ух ты, настоящие китайцы»! - Восхитился про себя Иванов.
        «Сам ты, китаец». - Ответил дух. - «Буряты. Шаманы. Мне дух одного из них немного знаком».
        «А я не вижу этого духа», - расстроился Сашка несовершенству своего восприятия.
        «Просто не на то смотришь. Попытайся вчувствоваться в этих «китайцев». А потом точно также прочувствуй кого-нибудь из других пассажиров».
        Попробовал. Труднее оказалось, как раз, с другими пассажирами, они какими-то блеклыми, незапоминающимися были. Зато китайцы очень-очень реальными воспринимались. И запомнились на раз.
        «Именно так! Вселение духа повышает уровень реальности разумного. Потому ты и обратил на них внимание слета. И потом долго не забудешь». - Объяснил это различие дух.
        За окнами вокзала по-прежнему еще ночное небо звездами переливалось, когда проснувшийся тренер повел его на остановку общественного транспорта.
        - Тут пригородный автобус недалеко останавливается. В аккурат до самого интерната довезет. - Пояснил он сопровождаемому им парнишке.
        - А разве интернат не в самом Новосибирске расположен?
        - Седьмой километр от города. У нас там своя территория со спорткомплексом, пропускной режим. Зато чужие не ходят, и природа вокруг великолепная.
        Потом пришел нужный им автобус и Сашка принялся в окно новый для себя город рассматривать. Многоэтажки! Видел их, конечно, когда в Свердловск ездил, но все равно, непривычно. В их поселке всего два пятиэтажных панельных дома только и было, остальные - максимум два-три этажа.
        А потом многоэтажки кончились, и за окнами потянулся нескончаемый хвойный лес, присыпанный снегом.
        Остановка, на которой они вышли, так и называлась «Спортивная школа-интернат». Только самого интерната в зоне прямой видимости не наблюдалось. Несколько деревянных частных домов, деревянный же магазин с вывеской: «Гастроном» и на удивление качественно почищенная от снега неширокая пешеходная дорожка, уводящая куда-то в лес. По ней Тимур Мансурович и повел своего подопечного.
        - Уже недалеко осталось. - Успокоил он его.
        Может, и не далеко, но неизвестная дорога всегда кажется намного более длинной, да еще задержались ненадолго, пережидая, пока лоси, переходящие ее небольшим стадом, не скроются за деревьями. Непуганая совершенно дичь. В Свердловской области лоси тоже водились, но так нагло, вроде, себя все же не вели.
        Школа-интернат на деле оказалась не одним зданием, как ожидал парень, а целым небольшим городком, обнесенным высокой стеной из металлической сетки и КПП с пожилым вахтером на входе. Помимо собственно школы, учитель показал Сашке сразу несколько корпусов, где жили здешние ученики, причем, мальчики и девочки по отдельности, улочку, состоящую из небольших кирпичных домов для проживания семей преподавателей, еще несколько строений непонятного назначения и большой стадион, достойный, наверное, чтобы на нем проходили соревнования самых высших уровней. Впрочем, по практически зимнему времени, стадион был пуст и заснежен.
        - Сейчас, доведу тебя до кабинета нашего директора и наш совместный поход закончен. - С каким-то нескрываемым облегчением проговорил наставник. Странно, а самому Сашке дорога понравилась.
        Кабинет здешнего директора сильно отличался от кабинета прошлой Сашкиной директрисы в лучшую сторону. Тут даже настоящая приемная была, и в кресле за столом сидела самая настоящая секретарь, как у какого-нибудь секретаря обкома.
        - Все! Задание Аристарха Аполлоновича выполнено! - Бодрым тоном отчитался перед секретарем Тимур Мансурович. - Принимай, Надежда, нового ученика.
        - Приняла. - Моложавая белокурая женщина, которую Тимур Мансурович Надеждой назвал, отложила в сторону листок, который она до их прихода заполняла, и взяла из рук тренера стопку Сашкиных документов. И не забудьте в бухгалтерию сегодня же билеты сдать. - Последнее она уже в спину убегающему из помещения тренеру прокричала. Видать, были прецеденты.
        Директор интерната, Аристарх Аполлонович, выглядел монументально. Этакая двухметровая глыба, а не человек. - Именно такие были первые впечатления Сашки от встречи с человеком, который принял такое участие в его, Сашкиной, судьбе.
        - Ну, здравствуй, парень! - Совсем не по-директорски улыбнулся тот ему, и в кабинете разом исчезла какая-то давящая аура, от которой хотелось вжаться поглубже в кресло и затихнуть, сидя там, не дыша. - Наслышан про тебя. Не знаю, что там тебе твой симбионт про наш интернат наболтал, поэтому вкратце обрисую наши совместные перспективы….
        Больше часа беседовали, дополнительно директор с парня еще клятву о неразглашении информации про магическую часть мира, и интерната в частности, стребовал, пока внезапно секретарь в кабинет не постучала:
        - Аристарх Аполлонович, только что передали. Желтый уровень угрозы объявлен.
        Директор по-быстренькому свернул их беседу и отправил в коридор будущую учительницу дожидаться. Мол, вызвали уже, скоро подойти должна, она и будущее место жительства для Сашки определит.
        Часть 1. Глава 11.
        Пока вызванная к директору будущая классная руководительница вела Сашку к общежитию, где ему предстояло обитать до самого окончания школы, тот снова и снова в голове прокручивал истины, открытые ему директором в его ознакомительной беседе. В сущности, ничего кардинально нового: непосвященные люди не должны знать об изнанке их существования, но важны были конкретные реалии, по которым будет жить Сашка.
        Перво-наперво, в интернате не существовало четкого разделения на знакомых с существованием вампиров, духов и прочих фантастических существ и совершенно непосвященных. Жили в одних и тех же общагах, ходили на уроки в смешанные классы. Непосвященных и тут, как и на прежнем месте жительства парня, было в разы больше. Но здесь, в интернате, существовали и кружки по интересам, в том числе чисто для посвященных. Причем, посещение кружков и секций после обычных уроков было объявлено обязательным к исполнению. А уж там, за наглухо закрытыми дверями, можно было узнать много нового и интересного. По крайней мере, так утверждал сам директор. А еще, в интернате учились не только люди, было и несколько представителей иных рас. Впрочем, про этот факт директор только мельком упомянул, без персоналий.
        «А ты знаешь, что директор родился еще задолго до вашей революции»? - Пришедшая от духа мысль выбила Иванова из того замкнутого мысленного цикла, в который погрузился парень.
        «Не может быть! Ему же не больше сорока, а революция уже седьмой десяток лет, как произошла». - Разом оживился Сашка. В самом деле, информация о том, что можно прожить значительно дольше отмеренного природой куда важнее правил внутреннего распорядка, с которыми Сашка так или иначе все равно познакомится на практике, и даже важнее информации об отпрысках иных с какого-то перепугу отправивших их вместе с людьми учиться.
        «Точно тебе говорю! Я от наставника слышал. Да ты только на его имя с отчеством глянь. Кто так в наше время детей называть будет»? - Хм. А дух то неплохо уже освоился в человеческой реальности! Впрочем, он же на всех уроках вместе с Сашкой присутствовал. Понахватался.
        Так за общением с духом и дошли до общежития. Иванову оно досталось самое отдаленное от школы, дальше всех на учебу бегать придется. Зато, если в ограде где-нибудь дыру проделать, легко будет в лес сбегать. Не придется крюк по всему учебному городку выписывать.
        - Познакомьтесь, мальчики, - представила учительница Сашку троим парням, которые жили в комнате на втором этаже, куда его определили на единственное свободное место. - Саша Иванов. Спортсмен. Приехал из Свердловска. Будет учиться в вашем классе.
        Учительница убедилась, что Сашка занял свое место, попросила ребят проследить, чтобы в понедельник новичок, не потерявшись, отыскал путь на уроки, и удалилась с осознанием выполненного долга, а Сашка остался в комнате, знакомиться с ребятами.
        - Привет! Меня Максом зовут. - Представился один из троих, рыжий и конопатый. На месте его дедушки, Сашка поопасался бы в руки такому лопату давать. - Как там, в Свердловске, дела?
        - На самом деле, я не из самого Свердловска. Из поселка в Свердловской области. - Честно признался Иванов.
        Следом за Максом представились и двое других парней. Василий Бубнов и Талгат Касымов. Видно было, что, в отличие от Макса, им на новичка было ровно. Назвали свои имена и продолжили заниматься своими делами. Зато Макс старался за троих. За полчаса он изрядно просветил Сашку в местных реалиях. В частности, от него Иванов узнал, что на каждом этаже в общежитии дежурит взрослый человек, имеющий детсадовское наименование «воспитатель». Дверь в его комнату в самом конце коридора расположена. Еще Макс сказал, что это только сегодня, они все в комнате кучкуются, с утра два урока только прошли, а потом учебную тревогу объявили и по спальням разогнали. Редко, но так бывает. А так, в будни уроки и кружки допоздна, а в воскресенье с утра их в город для проведения культурного досуга возят. В кино там, в музеи. Словом, жизнь ключом бьет. Завтра, например, запланирована поездка в кинотеатр «Металлист» на фильм «Иван Васильевич меняет профессию». Сашка название фильма слышал, но видеть не доводилось, когда в их дом культуры это кино для показа привозили, он еще маленьким считался, родители одного в ДК не
отпускали, а у самих какие-то дела нашлись, помимо просмотра кинофильма.
        Отбой тревоге объявлен еще не был, но в столовую, на обед, сходить разрешили, правда, строем, под присмотром взрослых. Это их сегодняшний воспитатель по кличке Крокодил на весь этаж проорал. Почему «Крокодил»? Так имя у него подходящее, Геннадий, вот пацаны и обозвали.
        - Видел? - Заговорщицким тоном сообщил Макс на обеде. Похоже, он сходу избрал Сашку себе в приятели.
        - Что именно?
        - За нашей общагой целая куча учителей по снегу лазает. Нам учебная тревога в развлечение, а их директор на полном серьезе дрюкает. Может, поближе подберемся и посмотрим, в чем там дело?
        - На что там смотреть? Ну, ходят люди, по колено в снег проваливаясь, и что?
        - В здешнем учебном заведении ничего так просто не бывает. - Назидательно промолвил новоявленный друг. - Пойдем, посмотрим. Очень тебя прошу.
        - Ну, пошли. - Сдался Иванов.
        С обеда их тоже строем вели, но возле дверей общаги распустили, вот наши заговорщики и смызнули, огибая свою общагу с тыльной стороны, той, что на лес смотрела.
        - А вон там дырка в заборе. - Просветил новичка опытный заговорщик. - Мы в нее в сентябре картошку печь выходили.
        Вылезли и за забор. Никого нет. Только Сашка зря в свои ботинки снега начерпал.
        - Я знаю, они в той стороне! - Уверенным голосом заявил Макс и пошел, куда указывал. Сашка пошел было следом, но в его ботинках растаял снег, и ногам стало совсем мокро и холодно.
        - Ты как хочешь, а я обратно в комнату пошел. - Решительно объявил он, разворачиваясь в обратную сторону. - Нет тут уже никого, зря только обувь промочил.
        Макс упорствовать тоже не стал, очевидно, понял, что ничего интересного, кроме возможной простуды, тут не вЫходит. Так они промокшие и продрогшие и вернулись обратно в общежитие. Оставляя огромные мокрые следы, поднялись к себе на этаж, открыли дверь в комнату, Макс впереди шел. Как вдруг что-то из-за двери ухватило его за шиворот и вглубь комнаты швырнуло, а потом и самого Сашку это же что-то, даже рассмотреть не удалось, настолько быстро оно перемещалось, об стенку шваркнуло. Сознание мгновенно погасло.
        Очнулся довольно быстро. Дух помог. Перекачал часть собственной праны своему носителю. Как бы не расхворался, добрый дух, без него Сашке бывало очень одиноко. Внезапно вспомнились, временно вылетевшие из памяти последние мгновения перед столкновением со стеной. Что-то на них напало. Тихонечко приоткрыл глаза, глянул на обстановку. Макс лежал на Сашкиной кровати, остальные парни тоже обнаружились на своих кроватях. Почему-то лежали тихо и неподвижно. Над Максом застыла непонятная косматая фигура, покрытая с ног до головы светло серой, практически пепельной, шерстью. В этот момент вернулся слух:
        - … Р-р, х-ф, р-рфу. - Примерно такие звуки услышал, но на удивление практически синхронно для себя перевел: «… сопротивляйся! Тем слаще будет победа!» И тут наследие от вампирши сработало что ли? Вот уж воистину полиглотка была!
        Пока странный снежный человек увлечен общением с Максом, Иванов по возможности незаметно, запустил руку под верхнюю одежду. Там у него, в поеденных ржавчиной ножнах, был подвешен сильно модифицированный им штык-нож. Озаботился после столкновения с личинкой вампира. Оружие в кладовке у отца среди всякой непонятной всячины отыскал. От вампиров там, в выемках на лезвии, им были приделаны две тонких осиновых щепочки, а на случай столкновения с нежитью или оборотнями дух посоветовал еще высверлить в лезвии отверстие и вставить туда серебряную заклепку. Отверстие целых полдня сверлил ручной дрелью, а серебро вырезал из дырявой, потертой монетки, на которой от времени изображение практически истерлось. Вот этот-то кинжал и лег своей рукояткой в ладонь мальчика.
        А события в их комнате разворачивались и вовсе трагические. Мохнатое существо запрыгнуло на кровать, накрыв своим телом тело товарища и, похоже, собралось перекусить ему горло. Только что-то этому мешало. Широко разведенные челюсти непонятного чудовища застыли буквально в сантиметре над горлом мальчишки.
        «Сейчас или никогда»! - Кто из них громко подумал эту фразу, Сашка или его дух-симбионт, он в тот момент и сам не понял. Взвился в прыжке прямо с пола, время словно застыло, настолько медленно в его восприятии поворачивалась в его направлении морда зверя. Чудовище попыталось увернуться, но положение его на кровати было неудобное, а время им было упущено. Штык-нож с глухим стуком вошел куда-то в загривок. Окружающее пространство дрогнуло, и время потекло со своей обычной скоростью. Рев раненного монстра был страшен. Впрочем, что-то кинжал смог там повредить. Чудовище развернулось было в атаку, да так и завалилось головой вперед под ноги Сашки. В исступлении тот успел раз десять ткнуть еще этого «снежного человека», пока тот не перестал подавать признаки жизни.
        Взрослые прибежали в их комнату, привлеченные ужасными криками, ровно в тот момент, когда Сашка пытался при помощи своего кинжала перепилить веревки, стягивающие руки и ноги его соседей по комнате. Слава богу, все они остались живы. Кстати, все взрослые оказались вооружены. Едва не пристрелили окровавленного, с ножом в руке, Сашку. Хорошо еще, что тот сообразил отбросить в сторону нож и поднять руки.
        Разборки по случаю кровавого происшествия продолжались до позднего вечера. Сначала по очереди опрашивали всех обитателей комнаты, самого Сашку оставив напоследок. Потом директор зачем-то одного за другим вызывал к себе учителей и воспитателей, о чем-то с ними беседовал, пока в его приемной не остался один Сашка под присмотром все той же секретарши Надежды. Вот Надежда совсем его не боялась, несмотря на кровь, так и запекшуюся на его руках и одежде.
        - Иди, теперь твоя очередь. - Она взглядом указала Иванову на дверь директорского кабинета, из которого как раз в этот момент выходил последний из учителей.
        - Заходи уже, не бойся. - На удивление Аристарх Аполлонович улыбался устало, но вполне доброжелательно. - Не ты же того оборотня наемника к нам в школу отправил.
        - А это был оборотень? - Вот буквально до этого самого момента Сашка почему-то думал на снежного человека. И дух, зараза такой, не просветил в сложившихся реалиях. Он, дух, вообще активности не проявлял, очень, похоже, выложился в произошедшем бою. То же торможение окружающего времени в момент Сашкиной атаки, оно же не просто так возникло.
        - Самый что ни на есть, оборотень. - Усмехнулся Сашкиному незнанию многоопытный директор. - Причем, многоопытный, матерый. И так глупо погиб в схватке с обычным человеческим детенышем. Не был бы он изгнанником, позор на весь клан лег бы.
        - А как вы узнали, что это изгнанник? - Не удержался от вопроса Сашка.
        - По окрасу шерсти. Он у каждого их клана свой. И только изгнанники вот такие обесцвеченные, словно пеплом посыпанные, ходят. Но это ладно, отвлеклись мы, - спохватился Аристарх Аполлонович. - Я пригласил тебя сообщить, что никто из твоих окружающих и не вспомнит о сегодняшнем инциденте. Ну, за исключением Максима из рода Ррнехр. Но он тоже молчать будет. Так что, учись спокойно.
        Собственно, на этом их встреча с директором и закончилась, даже штык-нож Ивану возвратил, на что парень даже не надеялся, оружие же. Прямо из кабинета директора Иванов отправился в душевую, отмываться от следов боя. Заодно и одежду от крови застирал. Разводы, конечно остались, но на темном фоне и не заметно их почти. Осталось только высушить все.
        На следующий день фильм «Иван Васильевич меняет профессию» все же посмотрели. Воспитатель, как ни в чем, ни бывало, поднял ребят с утра пораньше и велел быстрее бежать завтракать, автобусы, присланные для доставки учащихся интерната прямиком к зданию кинотеатра, опоздавших долго не ждут.
        Очень понравилась комедия. Хорошее настроение у всех зрителей от просмотра разом образовалось, Иванов при помощи своего духа подобное массовое состояние уже отлично улавливал. А у Сашки в голове первый способ нарисовался, как можно спастись от приближающейся угрозы из космоса. Да просто убежать от этой беды в прошлое! Осталось только дождаться, когда дух вернется, чтобы спросить у него, какая раса временем управлять может.
        Все это время, с вечера и до самого конца фильма, Макс ходил рядом, хмурый и молчаливый. Наконец, по выходу из кинотеатра, отозвал Иванова в сторону со словами:
        - Поговорить надо!
        К отошедшим парням со стороны присоединились еще две девчонки, очевидно, этого момента только и дожидались. Тоже рыжих, костер разводить можно, настолько огненно рыжий цвет их шевелюры имели.
        - Александр! - Очень торжественно начала разговор одна из них, на вид года на два постарше, чем они с Максом. - Мы в долгу перед тобой за спасение единственного наследника нашего клана.
        Сашка не стал глупо переспрашивать, какого наследника. Никого больше, кроме Макса он не спасал. Хотя,… в случае с Василием Бубновым и Талгатом тоже всякое могло получиться. Но единый у всех троих окрас, упоминание о клане и, самое главное, вчерашние слова директора об отличающихся окрасом кланах оборотней навели его на правильные мысли.
        - Между друзьями не может быть подобных долгов. - Пафосно заявил он. А что, долг, какой-никакой, взыскать он бы, возможно, и мог, но вот только друга наверняка при этом потерял. Обиделся бы Макс. А Сашке на новом месте друг куда больше каких-то непонятных выгод нужен.
        - Я, Макс, наследник клана Ррнехр, принимаю твою дружбу, человек Александр Иванов. - Высокопарно произнес всегда по жизни простецкий Макс и подал руку для рукопожатия.
        А потом они все вчетвером отправились искать мороженное. Их учителя под личную ответственность Алики, той самой девчонки, что первая с Сашкой заговорила, на часок отпустили. Была тут, оказывается, такая традиция коротких увольнительных для учеников под контролем кого-нибудь из старших. Все же в интернате не заключенные они, некоторую степень свободы ученикам предоставляли.
        Погуляли, пообщались, по стаканчику мороженого слопали. Сашка, несмотря на зимние условия, мог бы и больше съесть, мороженое очень даже неплохое оказалось, но рыжее семейство ограничилось одной порцией, а отрываться от коллектива Сашке было не комфортно. Зато пока по центру города прогуливались, рыжие смогли Сашке свою историю рассказать. Они оказались реальными беглецами из почти подчистую уничтоженного клана, имевшего свою закрытую территорию в среднем течении Амура. Приамурье вообще с древних времен оборотням целиком принадлежало в качестве охотничьих угодий. Потому и китайцы не распространялись дальше в Сибирь, что не могли через земли оборотней пройти, а вовсе не из-за мифического миролюбия и нацеленности на развитие внутри страны.
        У кланов практически не было внешних врагов, никому не хотелось связываться с агрессивными и трудно убиваемыми мстительными разумными. Они сами себе врагами были. Года не проходило, чтобы не вспыхивала какая-нибудь междоусобица. Вот в одной из таких клановых войн клан Ррнехр и потерпел поражение. Младшие ветви клана без проблем влились в состав победителей, а остатки правящей семьи непременно уничтожили бы, если бы они раньше сбежать не надумали. В Новосибирской школе олимпийского резерва остатки семьи оборотней свой молодняк спрятали. Расценили, что достаточно далеко убежали, да и на грозную репутацию высшего духа, контролирующего эту часть Сибири, понадеялись. Сами представители кланов победителей лезть на территории духов действительно не стали, но вот наемников, охотников за головами, отправили.
        Погуляли по Новосибирску, полюбовались красотами относительно молодого промышленного и научного города, да и обратно к автобусам вернулись. Ладно бы лето, но в это время года гулять холодно. А когда по автобусам расселись, и дух-симбионт у Сашки объявился. Действительно, он на обеспечение рывка своего носителя почти весь запас праны слил, ну и, соответственно, впал во что-то вроде комы. Слава богу, кратковременной, гораздо быстрее восстановился, чем когда он из Свердловской области в Новосибирск летал, чтобы о спортивных достижениях Сашки весть своему наставнику подать. Развитие же не только у мальчика вовсю идет, но и у его духа тоже.
        Кстати о развитии, Сашка почти сразу у своего духа поинтересовался, что он получил за победу над оборотнем? А то никаких особых перемен в себе не чувствует, все по-прежнему. Дух и начал по памяти перечислять, чем оборотни славятся. Ведь любая особенность из списка могла передаться. Осталось только ее выявить. Первым делом, конечно, скорость проверили. Вроде не изменилась. Потом обоняние. Тоже мимо. Для проверки скорости регенерации дух предложил в очередной раз руку резать, но тут уж Сашка проверку временно отложил. И так окружающие, включая Макса косо смотрят на парня, который то начинает со всего маха руками размахивать, то злобные гримасы корчит, стараясь что-нибудь унюхать. Не хватало еще, чтобы в сумасшедшие его записали.
        Обратно, в интернат, автобусы привезли учащихся аккурат в обед, и Сашка впервые в этом учебном заведении ощутил, что он вернулся домой.
        Часть 1. Глава 12.
        Первый учебный день на новом месте. После завтрака Макс Сашку едва ли не за руку до класса, где урок должен был начаться, довел. Школа просто огромная оказалась, потеряться, как нефиг делать, легко было. По сравнению с новой школой их прежняя, поселковая, выглядела как крохотная болонка рядом с немецким догом. Была такая страхолюдина у одного из жителей в соседнем от Сашкиных родителей дома.
        - Новенький, что ли? - Спросил один из парней, высокий, жилистый тип, когда Сашка в сопровождении Макса в класс вошел.
        - Новенький! - С непонятным вызовом объявил Макс. Он спортсмен. Сидеть рядом со мной будет.
        - А! Понятно. - И отвернулся, занявшись своими делами.
        Больше никто из учеников до начала урока к ним с вопросами не подходил.
        - Слушай, а ты что, один сидел? - Поинтересовался Сашка у Макса.
        - С Талгатом. Мы уже с ним все обговорили. Он к Кислухиной пересел. Только рад был, что повод появился. Давно на нее поглядывает. - Обстоятельно разъяснил сложившуюся ситуацию друг. Разъяснил шепотом, потому что в класс вошла учительница, и им пришлось встать, чтобы ее приветствовать.
        Учительница представила Сашку ученикам и начала новый урок. Алгебра. Программа по сравнению с их прежней школой чуть вперед забегала, поэтому Иванов первое время на задачи смотрел как баран на новые ворота. А во второй половине урока вообще контрольная работа по этой теме была назначена. Понятно, что Сашка смог выполнить ее лишь кое-как. Новая школа, новый коллектив, да еще и тема совершенно незнакомая. Вообще удивительно, что хоть что-то написал.
        На перемене, когда перешли в соседний класс, Макс Сашку к кучке учеников потащил.
        - Пойдем, там все наши. Спортсмены у нас в классе своей шоблой держатся.
        - А я думал, тут все спортсмены, - растеряно сказал Сашка.
        - Нет. Есть еще и те, у кого просто родителей нет, а еще дети учителей, но их мало.
        Подошли, Сашка познакомился со всеми. Потом просто болтали на разные темы. Обычная школьная перемена. Сашка про свой поселок немного рассказал. Ребята все внимательно выслушали, задали вопросы. Все, как обычно, но осталась у Иванова внутренняя убежденность, что спросить у него хотели совсем про другое. Или просто так казалось, не спросили же.
        Третьим - четвертым уроком оказалась физкультура. Этот урок тут вообще ежедневный, да еще сдвоенный. В прежней школе парня сдваивали физкультуру только в третьей четверти, когда занятия на лыжах проводились, иначе школьники просто не успевали переодеться. А здесь, похоже, это обычная практика.
        Нагрузки тоже оказались значительно увеличенными по сравнению с обычной школой. Впрочем, как заметил Иванов ближе к концу этой пары уроков, увеличенными далеко не для всех. Это они с Максом и прочими ребятами из «шоблы» спортсменов тренировались как оглашенные, а часть, в которую и тот парень попал, который спрашивал в начале дня, новенький ли Сашка, вполне себе и на лавочках посидеть успели, и в картошку поиграть.
        - Да…, - ответил Макс на Сашкин вопрос по поводу долговязого одноклассника, - Сыса в классе фишку держит среди обычных интернатовцев. Хотел тебе твое место указать, скорее всего. Не обращай внимания, у нас среди спортсменов в школе своя иерархия. Про иерархию Сашка уже понял. Те же Талгат с Бубновым к ним на перемене даже близко не подходили, своей компанией держались. Девчонки, которых в классе оказалось чуть больше половины, тоже кучковались по непонятному пока парню признаку. Причем, те, кто иступленно на физкультуре тренировались, тоже отдельно от остальной массы.
        После окончания уроков Макс повел Сашку в свою легкоатлетическую секцию. Тут просто повезло, что секция, в которую ходил оборотень, и спортивные наклонности новичка совпали. Макс вполне мог и на гимнастику ходить или вообще борьбой или боксом заниматься, оборотни, они очень гибкие и куда сильнее обычного человека даже в человеческой своей ипостаси.
        Секция легкой атлетики пока собиралась в спортивном зале, чуть позднее должны были на лыжи встать, чтобы нагрузок не терять. Про это все Макс поведал, пока снова в раздевалке в спортивную форму переодевались. Кстати, форма в сумке не высохла, влажную от пота натягивать пришлось.
        На секцию пришли не только ребята из их класса, да легкоатлетов среди одноклассников и оказалось-то всего пятеро: Кроме Сашки и Макса еще один парень, Данила, он так сам представился, и парочка фигуристых, несмотря на молодой возраст, девчонок. Зато в сумме, из других классов народу набралось довольно много. Так навскидку, десятка четыре. Если не полсотни.
        Едва прошли в зал и начали очередную разминку, к ним подвалила пара старшеклассников. Точный возраст был не понятен, но явно старше на год или два.
        - Новичок? - Поинтересовался идущий чуть впереди крепыш. И после многозначительной паузы, - ты кто по жизни будешь?
        - Он мой друг! - Выступил вперед Макс. Похоже, это кто-то из местных лидеров их почтил своим визитом.
        - Я, кажется, не тебе задал вопрос, оборотень.
        А вот это был очень важный знак. Похоже, тут среди учащихся не является тайной расовая принадлежность друг друга. Ну, и также Иванову было ясно продемонстрировано, что далеко не все среди посвященных в магическую закулису мира дружески общаются между собой.
        - Я человек! - Решил не прятаться за спиной друга наш герой. Он-то подразумевал известную фразу Горького, но то ли старшеклассники классиков не читали, то ли имели свое стойкое, отличное от высказанного пролетарским писателем, мнение, но эффект фраза произвела строго противоположный:
        - Ну, раз человек, будешь выполнять все, что тебе прикажут.
        «Осторожно! Судя по развитой ауре, перед тобой маг среднего уровня»! - В ментальном посыле духа содержался немалый заряд тревоги.
        «Насколько это серьезно»? - Иван ни разу не сталкивался с магами, да и дух рассказывал о них довольно скупо.
        «Скажем так, недавний оборотень постарался бы без лишней нужды не вступать с ним в поединок».
        «Намного сильнее»?
        «Примерно на одном уровне, но они очень разные, неизвестно заранее, кто победит».
        Весь обмен мыслями занял едва мгновение. Иванов решил схитрить. Дух его изначально предупреждал, что с иными все разговоры нужно вести, избегая явного вранья. Слишком широко развито у них умение видеть ложь. Можно сказать, для многих это базовое умение. Вот этим он и решил воспользоваться.
        - Как интересно! - Сказал он. - Никогда еще не встречался с магами. Вампиру кол в сердце вгонял, матерого оборотня тоже уничтожал, даже парочку ведьм магической силы лишил, а с магами вот схлестнуться не доводилось. Или ведьмы одного поля ягоды с магами?
        - Он говорит правду! - Неожиданно прокомментировал слова нашего героя парень, что стоял за плечом агрессивно настроенного мага.
        - Ладно, живи пока. - Резко изменил свои намерения старшеклассник и, резко крутанувшись на пятке, пошел прочь, увлекая за собой спутника.
        - Ты правду сказал про вампира и ведьм? - Макс был поражен в самое сердце. Он-то думал, что победа над оборотнем была чистой воды случайностью, и хотел установить над новоявленным другом свое покровительство.
        - Правду. Ничего, кроме правды. - Сашка огляделся по сторонам. Оказывается, за их разборкой со старшеклассниками наблюдало довольно много народу. Теперь парни старательно отводили от него глаза, а девчонки вовсю шушукались.
        В этот момент в зал вошли тренера… или тренеры…? Сашка внезапно поймал себя на том, что всерьез задумался, как правильно это говорить. Но как бы они не назывались, да только, три этих персонажа, разбив всю толпу на группы, дали им такую нагрузку, что утренняя физкультура показалась легкой разминкой.
        «Вот так правильно будет»! - Прокомментировал ход тренировки безжалостный дух. - «Только побеждая себя, ты растешь. Кстати, я без всякого членовредительства вычислил, что за бонус тебе достался от побежденного оборотня».
        «Ну, и какой же»? - Мышцы так болели, что даже думать было трудно.
        «А ты сам припомни свое самочувствие на момент начала этой тренировки».
        «Нормально я себя чувствовал», - Сашка все еще не мог догадаться, на что намекал его симбионт.
        «Раньше после такой тренировки ты бы еле ноги передвигал. Если еще не догадался, от оборотня тебе досталась повышенная регенерация. Еще немного разовьется, и, в сочетании с лечением, сможешь себе оторванные конечности обратно отращивать».
        «Лучше не надо»! - Мысленно фыркнул Сашка, представив себя с оторванной ногой.
        Вечером после занятий на выход из школы шли всей толпой, на улице уже прощаться начали. Общежития то разные. Некоторые парни хлопали Сашку по плечу, говорили, что он крутой парень. Один Макс, как немного отошли, добавил.
        - Отбрил ты, конечно, Гомеза здорово, но теперь ходи и оглядывайся. Он здесь одним из лидеров считался, такого умаления своего авторитета не простит.
        - Гомез, это имя?
        - Фамилия. Имя у него какое-то вычурное, но у нас его все Павлом называют. И не дай бог, Пашкой назвать, сразу в драку лезет.
        Вот и пойми, правильно ли Сашка поступил, что не прогнулся под местного лидера. Макс просто так болтать вряд ли будет. Нужно было бы еще поинтересоваться, какой магией владеет этот Гомез, да они уже до своей комнаты дошли, а там остальные мальчишки уже на месте были. Они не посвященные, при них говорить на эти темы не полагалось.
        Уже засыпал, когда внезапно осенило: он же у духа так и не спросил про то, существуют ли у Иных расы, которые могут во времени путешествовать?
        «Временами мне кажется, что у нас существует все, что разумный только придумать сможет». - Философски ответил дух. - «Есть такие расы, как не быть. Драконов упоминать даже не буду, они, кажется вообще во всех видах магии доки, а кроме драконов в Индии есть наги. Вообще странные существа даже для нас, духов. Наги считают, что все, что может случиться в мире, уже случилось. Они вообще, как рассказывал мне наставник, не сильно различают настоящее, прошлое или будущее, свободно ходят, словно в соседнюю комнату. Да и наши старшие духи могут в прошлое уходить».
        «Вот бы и мне научиться»! - Мечтательно протелепатировал парень.
        «На нынешнем этапе развития даже думать забудь»! - Фыркнул в ответ дух. - «Для того, чтобы такие перемещения обеспечивать интеллект знаешь какой должен быть? А еще мир надо будет научиться воспринимать совсем по другому. Я вот, раньше, чем через полтысячелетия даже и не мечтаю подобного достичь».
        «Пятьсот лет? М-да…, мне столько точно не прожить». - Протянул Сашка, прощаясь с еще не успевшей сформироваться мечтой.
        «Почему это? Расовые барьеры у тебя сняты. Старайся, развивайся и легко проживешь». - Не понял проблемы своего носителя дух.
        Думаешь»?
        «Знаю. Правда, возникает дилемма: чтобы развиваться дальше, тебе придется участвовать в сражениях, а там легко и голову потерять, не прожив даже обычного срока представителя твоей расы».
        Так в мечтах о грядущем могуществе Сашка и уснул в тот вечер.
        Уроки второго дня пребывания Сашки в спортивной школе-интернате уже не стали чем-то неожиданным. Даже расположение некоторых классов начал запоминать, как и лица одноклассников. А вот тренировка после уроков сильно его удивила. Прежде всего, тем удивила, что не было никакой тренировки. Точнее, вместо спортивной тренировки те же три тренера, разделив всех ребят по одному им понятному признаку, затеяли какие-то странные игры. Причем, у всех трех образовавшихся групп разные. Сашка, например, тренировался в запоминании различных предметов, скопом выложенных перед ним на очень недолгое время. Оказалось, нелегкое это дело все их досконально запомнить. Постепенно задачи менялись, но все равно, вечером к себе в комнату подросток возвращался с гудящей от напряжения головой.
        - У нас всегда так, - пояснил на его недоумение Макс. - По понедельникам и четвергам физические нагрузки, по вторникам и пятницам - тренировки мозгов.
        - А по средам и субботам? - Поинтересовался Сашка, уловив недосказанное.
        - Завтра и узнаешь. - Заинтриговал друг. - Не хочу сюрприз портить. Но тебе должно понравиться.
        Действительно понравилось! Даже, пожалуй, слово «понравилось» для должного отражения его степени должно было полностью из заглавных букв состоять. В среду их принялись тренировать в телекинезе.
        А вот про это воздействие я не додумал»! - Покаянно прокомментировал тренировку дух. - «Давно стоило тебя в подобном натаскивать. Это же не магия в чистом виде, а тоже менталистика. А в ней мы, духи, особенно сильны». Так или иначе, но к концу занятия небольшое перышко, лежащее перед Сашкой, чуть сдвинулось. Хотелось бы думать, что это не просто сквозняк повлиял. На фоне собственных, более чем скромных, достижений особенно рельефно выделялись умения в этом приеме, продемонстрированные одной невысокой, ничем не примечательной девчонкой и тем парнем, что в первый день знакомства Сашки с интернатом выступал в роли сопровождения для Гомеза. Выданные им предметы просто мелькали в воздухе. Девчонка так аж карусель из десятка предметов показала. Очень впечатляющее и заставляющее задуматься представление. Против такого Сашкин кинжал смотрелся бледно.
        Дни полетели один за другим. Парень втянулся в учебный процесс и уже не ждал с душевной болью письма из дома. Хотя, переписка, конечно, велась. Мать все больше про то, как сестренка растет, писала, а Сашка про свои успехи в школе и что с ребятами подружился.
        Что интересно оказалось, вроде, он у себя в поселковой школе рекорды ставил чуть ли не на уровне Союза и Европы, а здесь оказался всего лишь в середнячках. Были ребята, которые бегали и прыгали гораздо лучше его. Да мировые рекордсмены на здешней беговой дорожке просто рыдали бы от чувства собственной неполноценности! Спросил у Макса, как так получается.
        - Понимаешь, - ответил друг, - никто не позволит оборотню или, допустим, вампиру выступать на человеческих соревнованиях. Соревнуются между собой только люди, нам же тренировки просто для собственного развития нужны.
        Постепенно и со всеми ребятами в классе познакомился. Как-то не устраивала его такая почти полная изолированность различных групп между собой. Даже с Сысой нормально поговорил, хотя тот - шпана шпаной. Кстати, как и предполагал, нормальная фамилия у Сысы была Сысоев. А звали Вадик. Как показалось Иванову, Сыса лишь прикидывался таким больным на всю голову. Когда разговаривал нормально, так даже некоторая начитанность заметна становилась. Но, самое главное, смог найти подход к девчонкам. Это тому же Максу не комильфо с человечками близкое знакомство заводить, ему представительниц его собственной расы подавай! Сашка же с удовольствием болтал с парочкой девчонок, Миланой и Розой на переменках и улыбался в ответ на их улыбки. А Макс, кстати, смотрел на все это с заметной завистью. В школе, как он признался, была еще одна оборотниха, учившаяся на класс младше, но на рыжего она абсолютно не смотрела.
        Потихоньку освоился и с ребятами, с которыми встречался в своей легкоатлетической секции, если ее можно было так называть. Не считая компании Гомеза, остальные оказались вполне контактными и компанейскими. С ними оказалось возможно не только поболтать, но и кое-какими полезными сведениями обменяться. В частности, от одного парня он, в обмен на обучение заклинанию лечения, смог получить во временное пользование ментальный амулет, обучающий пользователя заклинанию управляемой шаровой молнии. Не только сам научился, но и с Максом поделился знанием. А Макс, в свою очередь, пообещал, когда придет теплое время, показать некоторые травки и научить делать из них настой, временно дающий выпившему его прибавки в скорости и силе. Допинг, конечно, но вряд ли такой допинг отлавливается человеческими лабораториями, в которых кровь спортсменов проверяют на их наличие. А на спорт у Сашки были огромные надежды. Иначе просто никак ему было из страны не выбраться, чтобы с теми же нагами по душам пообщаться.
        Обнаружив рядом с собой в интернате представителей более полудюжины разных рас разумных, Сашка не мог не поинтересоваться у своего духа целью, по которой их всех собрали в спортивном интернате. Ведь, вопреки наименованию, школа олимпийского резерва явно не могла рассчитывать, что в будущем эти ее выпускники будут участвовать в олимпиадах.
        - Да просто все тут, - хмыкнул симбионт, - у духов преимущественное развитие разума и ментальных способностей, а физические способности и такой параметр, как воля на первых порах почти в зачаточном состоянии находятся. Для развития отстающих сторон или века требуются или плотный индивидуальный контакт с представителями других рас разумных. Вот Аристарх Аполлонович, выполняя пожелание своего духа-симбионта и организовал этот интернат. Духи, они очень разные, соответственно и контакты среди разумных тоже должны быть максимально широко представлены, чтобы всем нашим подходящего контакта отыскать.
        - Это что же, у всех них в головах тоже духи сидят? - Несколько ревниво переспросил Иванов, на что получил такой ответ:
        - Такой контакт, как у нас с тобой или директора с моим наставником - большая редкость. Духи тоже свою свободу очень любят и не хотят ее терять даже на время жизни обычного разумного, который может им носителем служить. Симбиоз же, не смотря на ускоренное развитие, такую свободу очень ограничивает. Вспомни, как я в Новосибирск в начале учебного года летал. Чуть не развоплотился, и не делать этого тоже не мог, контракт бы наказал, что не оказал тебе всю помощь, которую мог оказать.
        - Так зачем же ты вообще пошел на такой контракт, сам ведь меня ему обучил? - Сашка немного обиделся, что дух, оказывается, под воздействием контракта ему помогал.
        - За год я смог прокачаться, как обычный дух, вступающий со своим разумным только в эпизодические контакты, разовьется лет за сотню, если не больше. Представляешь, какую силу я наберу за сотню лет? А за тысячу? - В эмоциях духа явственно проступили нотки мечтательности. Главная задача для меня, только, чтобы ты прожил как можно дольше.
        Несмотря на все предупреждения Макса, до конца зимы никаких инцидентов с Гомезом так и не случилось. Зря Сашка сторожился только. Потихоньку настороженность сначала притупилась, а потом и вовсе пропала. В своем доме ведь вы не шарахаетесь от каждого утюга, мирно стоящего себе на столе.
        В этот вечер он допоздна загулялся с двумя девчушками хохотушками Миланой и Розой. Очень это завлекательное дело оказалось, ходить сразу с двумя под ручку, дурачиться, болтать на различные отвлеченные темы. Даже поцеловался с каждой по несколько раз. Сначала-то было не по себе этим заниматься, когда вторая дама тут же рядом трется, но подружки сами взяли этот процесс в свои цепкие ручки. Еще бы дольше гуляли, и, может быть, даже на что-то еще большее расхрабрились, да сгустившийся вечер выдался уж больно студеным. Из носа у всех троих потекло, давая знак, что с прогулкой на этот раз пора заканчивать. Проводив подруг, Сашка домой, в общагу возвращался, когда возле прачечной, стоявшей по причине позднего времени с темными окнами, его кто-то невидимый за ногу уцепил.
        Сашка, изловчившись, штык-нож из скрытых под одеждой ножен извлек и принялся наносить удары по воздуху в надежде зацепить невидимого агрессора. Только не попал ни в кого. Так его невидимка за угол прачечной, в самый темный и неосвещенный закуток и затянул. А там и руку с ножом зафиксировал.
        - Ну, что, человечишка, сейчас ты не такой храбрый? И по-прежнему очень тупой! Даже телекинез не распознал. А ведь тебя же ему учили. - Из тьмы выступила троица фигур, в одной из которых наш герой опознал Гомеза. - Можешь даже покричать напоследок. Все равно тебя из-за моего купола безмолвия никто не услышит.
        Иванов плотно сжал челюсти. Понятно, сейчас ему сильно достанется, но кричать… постарается продержаться без криков.
        - Ага! Ты, наверняка, полагаешь, что мы с тобой просто поиграем и отпустим? - Гомез подошел вплотную и со всей силы пнул Сашку… куда придется. Пришлось в бок, отчего дыхание у парнишки резко перехватило. - Ошибаешься. Сегодня будет все совсем иначе. Ты просто сгоришь дотла. Такие дела. И, заметь, никакой магии, чистая менталистика. Пирокинез. Слыхал про такой? Директору с его духом не за что будет ухватиться. Да он даже трупа не найдет. Просто ребенок соскучился по мамочке и сбежал. Улавливаешь?
        «Я лечу к директору. Продержись еще немного»! - Дух, едва узнал, какая участь грозит его носителю, помчался искать помощи. Только тут же и вернулся обратно. - «Купол меня не пропускает»!
        А Сашка в это время лихорадочно перебирал в голове скудный список своих умений в попытке отыскать тот, что поможет ему спастись. Защита? Долго продержать он ее не сможет. Молния? Очень слабая она у него еще получается. Остается лечение и… предрасположенность к наложению проклятий. Чепуха какая-то. Последнее вообще толком не отработано. Проклятия только против разумных эффективны, на ком бы он их испытывал? Впрочем, утопающий хватается за соломинку. Как там дух его когда-то наставлял… сосредоточиться на ненависти к врагу…. Ну, ненависти в этот момент было хоть отбавляй, пожелать полной неудачи в делах…, сделано! И еще раз против того парня, что телекинезом его удерживал. Против третьего применить проклятие уже не хватило сил. Не рассчитал, на первых двух до донышка выложился.
        - Начинай! Скомандовал Гомез телекинетику. Тот молча зажег на левой ладони огненный шар. Примерился взглядом к лежащему противнику, занес руку, сделал шаг в сторону, чтобы сподручнее метать было…. Под ноги попался участок наледи, отчего он и повалился навзничь, взмахнув руками. Очень неудачно взмахнул, потому что шар, выскользнув из его руки, ударил в рядом стоящего предводителя из небольшой шайки. Полыхнуло неслабо! Лицо Сашки от огня защитил магический щит, который он на последних крохах энергии с перепугу умудрился выставить. А вот Гомез был в этот момент без должной защиты. Отчего и вспыхнул огненным, орущим во все горло факелом. Сашка воспользовался, что в этот момент телекинетические путы с него спали, соскочил на ноги и кинулся прочь. Никто его не преследовал. Оставшимся подпевалам мага сильно не до Сашки было.
        Край купола проскочил и, не заметив. Очевидно, против материальных объектов тот не действовал. Дух тут же за помощью к директору умчался.
        Больше в интернате Сашка ни Гомеза, ни его подпевал ни разу не видел. А парни в секции вдруг такими вежливыми и корректными стали. И откуда только узнали про события того вечера?
        Часть вторая. Глава 1.
        Вот, говорят, что большое видится на расстоянии. Оказывается, верно и обратное положение дел. Возвращаясь на период летних каникул издалека, аж из самого Новосибирска, Сашка Иванов в очередной раз подивился, насколько маленьким стал казаться для него родной поселок Верхние Буки, тот, что городского типа и неподалеку от Свердловска расположен.
        Выгрузившись из скорого поезда Владивосток - Москва на своей родной станции, он не стал терять времени в ожидании автобуса, а отправился до родительского дома пешком, благо, багажа с собой было не много, одна спортивная сумка через плечо, да и та полупустая. Подъел провизию, которую в нее загрузил еще в Новосибирске, пока по железной дороге путешествовал.
        Говорят, бешеной собаке десять верст не крюк, вот и он не заметил, как дошел через частный сектор до куцего райончика их казенных двухэтажек на шестнадцать квартир в каждой. Шел и глазел по сторонам, пробуждая в памяти знакомые пейзажи. Шел по самому центру проезжей части дороги. А просто пешеходных тротуаров не было предусмотрено на этом участке пути, да и не мешал ему никто особо. Будний день на дворе. Народ, в основном, на работе, машин же в их откровенно небогатом поселке и вовсе считанные единицы.
        Уже к своему дому подходил, как из-за угла его прямо навстречу Кузя вывернул. Однако, закабанел он! К такому крупному, откормленному детине прозвище Кузя уже, как-то, и не подходит. Разве что на противопоставлении, в насмешку.
        - Вано! Ты ли это? - Кузя тоже не ожидал повстречать старого школьного друга на своем пути.
        - Я. А вот тебя и узнать трудно. Эк, силушки то нарастил. - Это Сашка преувеличенно морщился и тряс рукой от Кузиного рукопожатия. Крепко сжал. Хотя, если по правде, сам Сашка мог бы сжать куда сильнее. Даже, не привлекая в помощники телекинез. А уж с ним, так и вовсе кисть простого человека можно в смятку превратить.
        Зашли во двор и уселись на лавочку. Родители Сашки все равно на работе в этот час, да и Кузя, похоже, никуда не торопился.
        - Ну, рассказывай, как живешь? - Сашка два года не видел товарища, много новостей должно было накопиться.
        - Учусь в Череповце, в фазанке. Через полтора года стану сталеваром. - С изрядной гордостью доложился товарищ. Еще бы ему не гордиться, это на обычных заводах по всей стране зарплата триста рублей в месяц - потолок, да и тот малодостижим, а у сталеваров за месяц, если с хорошим разрядом уже товарищ, так и пятьсот и семьсот, бывает, зарабатывает. - Сейчас вот, после месячной практики домой на каникулы приехал.
        - Ну, и как оно? Очень тяжело? - Сашке в самом деле интересно было.
        - Очень. - Помрачнел Кузьма. - Жара, как в парилке. И не уйдешь никуда. И запах железа такой въедливый. Я теперь суп деревянной ложкой ем, обычной, из нержавейки, не могу.
        - Постой-ка! - Сашка прищурил глаза, проверяя что-то видимое только ему.
        «Можешь даже не смотреть, я тебе и так скажу. Есть на нем сглаз». - Прошелестел в сознании голос духа-симбионта. - «Еще немного и в полноценное проклятье трансформируется».
        - А ответь-ка ты мне, друг, не было у тебя в последнее время конфликтов с женским полом? Так, чтобы вдрызг и пополам.
        - С чего ты взял? - Кузьма хмуро поглядел на Сашку, но по глазам его было видно, что таки было. Именно пополам.
        - Есть признаки. - Невнятно отозвался Сашка, примеряясь, как бы ему половчее этот сглаз отцепить от товарища. - На секции им, тем у кого дар к этому делу открылся, про это только теоретические основы давали, дальше каждый сам должен был отрабатывать. Вот на его счастье случай для практического применения теории и представился.
        Отцепил он темную ворожбу. И на место ее своего защитника подсадил. По сути, тоже проклятье, но с положительным знаком. К концу лета как раз полноценно прижиться должен. Решит та ведьма, которая порчу на товарища навела, усугубить свое колдовство, вот тут-то защитник и отработает. Обратно ей ее же негативную энергию в ауру отправит. А там уже будет от самой ведьмы зависеть. Если сильна, нейтрализует свой заряд, а если не очень, да сильные негативные эмоции при повторном наложении сглаза испытывать будет, так может и вовсе зачахнуть. А Сашке и не жалко ее совсем. Вон, у Кузи аура, как дырявое решето. Это она от Сашкиного друга регулярно праной подзаряжалась. При такой подруге никакого здоровья надолго не хватит.
        Долго еще сидели друзья на лавочке, рассказывая друг другу перипетии собственной жизни после расставания. Сашка, понятное дело, рассказывал только обыденную часть учебы, не касаясь магических и прочих духовных практик. Наконец, по дороге к подъезду мать, ведущая сестренку за руку, появилась.
        - Ой! Саша, ты приехал? - Увидела она его.
        Кузя тут же начал прощаться. А Сашка, взяв Ленку на руки, домой следом за матерью пошел. С другом он повидается еще. Каникулы то только начинаются.
        Дома родительница, оставив Сашку водиться с мелкой, принялась срочно чебуреки жарить. Зная о том, что сын на каникулы с учебы возвращается, с вечера еще налепила их и в морозилку засунула, памятуя о том, что для сына это любимое лакомство.
        Ленка с прошлого года заметно «очеловечилась», вполне четко уже говорить научилась и тысячей вопросов его засыпала. Любознательная растет. Снова, в очередной раз на ум мысль пришла, что надо родителей за Урал стараться перетащить. Тут под воздействием вампирского ментального поля, повышающего людскую внушаемость, сестренка с годами, почти наверняка, из тыркуши и почемучки превратится в обычную, в любую несуразицу с первого слова верящую, обывательницу.
        К моменту, как шкворчащие с пылу, с жару чебуреки высокой горкой улеглись на блюде, и отец с работы возвратился. Чуток задержался. Собрание у них проводили для партийно-хозяйственного актива в конце смены. Родитель, конечно, беспартийный, но как ведущего специалиста его для отчета пригласили.
        - А вы не думали отсюда куда-нибудь в большой город перебраться? - Задал Сашка давно вынашиваемый вопрос после того, как все наелись стряпни и в большой комнате для общения расселись.
        - Думали, как не думали. - Отец задумчиво затих на минутку. - Только это же такое дело муторное. Опять же опасения: куда ехать, где там жить? А тут вон, пусть плохонькая, но квартира.
        - Предлагаю о Новосибирске подумать. Работы там завались, жилье, как я слышал, семьям, переезжающим туда на работу из европейской части страны, почти на раз выделяют. Снабжение в магазинах всяко лучше, чем здесь, в поселке, где даже молоко через два дня, на третий, только, возить стали, - про это ему Кузя, когда на лавочке сидели, поведал. - А воздух там чистейший! Вместо масла на хлеб намазывать можно!
        Может и в самом деле, о переезде думали, а может, внушаемость, особо присущая людям, проживающим в этой части Земли, подействовала, но решил отец вместе с сыном в конце лета в Новосибирск скататься. У него, как раз, отпуск на это время в графике на работе значился.
        На следующий день Сашка решил еще раз свою ностальгию потешить, по поселку прогуляться. Все равно, родители с утра на работу ушли, Ленку, соответственно, в садик мать увела. Сидеть в пустой квартире до вечера показалось не очень интересной идеей. Чтобы не просто так гулять, решил с пользой дела до магазина, за продуктами, дойти. Прихватил хозяйственную сумку с молочным бидоном и отправился.
        Во дворе ожидаемо пусто было. Полдень. Кто делами занят - работает, а те же одноклассники бывшие, что сейчас, как и Сашка, на каникулах, почти наверняка, еще только глаза со сна протирают. Так и шел прогулочным шагом, вдыхая летний, напоенный запахами цветущей растительности воздух. Несколько минут возле речушки постоял, прикидывая, сможет ли при помощи своего телекинеза рыбачить. По всему выходило, муторно это будет, чтобы рыбу подхватить, ее же для начала заметить нужно, а на поверхности одни мальки снуют. Дальше двинулся. Вот в районе Слободки, как у них частный сектор называли, и нарвался на хулиганов. Те возле одного из домов на лавочке сидели, пиво кружками из огромного жестяного бидона пили.
        - О! Смотрите, кто идет. - А вот Шитик, в отличие от того же Кузи совсем не изменился. Как был мелким шибзиком, таким и остался. Зато трое его друзей - собутыльников росли исправно. - Теперь нам никакой директор не помешает дать тебе п***ы!
        Блин! Как противников этих обормотов Сашка уже совсем не воспринимал. Это не компания того злопамятного мага, Гомеза, которая едва не убила его два с лишним года назад. К тому же, за два года его тело еще изрядно добавило и в силе, и в скорости. А еще, именно после столкновения с Гомезом Сашка начал фантастическими темпами прогрессировать в телекинезе. Простые пьяненькие алкаши просто не представляют, с кем связались.
        Раскидать всех четверых, навешав им плюх, оказалось делом пары минут. Дух даже выдал едкий комментарий, что с победой над такими противниками Сашка многого для своего развития не заработает. Напротив, дай бог, чтобы при своем остался. Но это дух. Он всегда таким вредным делается, как только понимает, что развития ему в ближайшем будущем не светит. Вон, даже предлагал на все лето на Алтай ехать. Там у духов что-то вроде трудового лагеря для людей, связанных с духами организовано. Ритуалы проводят, накопители заряжают, еще что-то, нужное духам осуществляют, что индивидуальные способности такого временного работника позволяют. Только Сашка сразу в отказ пошел. Он по родителям сильно соскучился. Да и зарплату там, в лагере, платят не шибко великую. В основном упор делают на обучении новым методикам. А вот Макс с младшей сестренкой, старшая уже выпустилась из интерната и где-то по своим делам запропала, в этот лагерь, как раз поехали. Макс вообще в последний год с магией тренируется, как одержимый. Явно задумал что-то.
        Так вот, навешал Сашка плюх Шитику и его корешам и дальше пошел. А те, столкнувшись с необоримой силой, даже на ноги подниматься боялись. Так и лежали в пыли, пока их противник дальше по улице не утопал.
        В магазин, кстати, Сашка очень вовремя пришел. Молоко и сметану только-только привезли. Очередь в молочный отдел совсем небольшая была. Человек десять, от силы. Кстати, когда стоял в очереди, в памяти всплыли несвязные обрывки воспоминаний из прошлой жизни. Даже поверить трудно было, что в будущем молоко, колбаса и прочие продукты на торговых полках в огромных магазинах горами лежать будут. И, самое главное, что очередей не станет! Вот как так? Людей должно стать больше, а очереди исчезнут? Или этот кусок воспоминаний и не воспоминания вовсе, а просто мечта о несбыточном?
        Повстречался все-таки с одноклассниками Сашка! Причем сразу со многими. Это его Кузя на вечер школьных друзей пригласил, который их бывшие одноклассницы организовывали. Кузя, понятное дело, на возобновление отношений с Карпушевой нацелился, а Иванову интересны сразу несколько человек было. Хотя, понятное дело, от близкого общения с Шитовой или той же Лианкой на время летних каникул он бы точно не отказался.
        На вечер-встречу из двух девушек, которых ожидал Сашка, пришла только Лианка Митрошина. Шитова, как злословили про нее подруги, предпочла встрече с бывшими одноклассниками общество одного знакомого им мужчины. Сашке было немного обидно, но только немного. Все же много воды утекло, уже и забывать свою первую любовь начал. Тем проще было сосредоточить все внимание на Митрошиной. Она до сих пор в их школе училась, собиралась после десятого класса ехать в Москву, поступать во второй медицинский институт. Сказала, что именно туда, в отличие от первого, принимают иногородних. А что? Сашка не сомневался, что Лианка поступит. Она умная и целеустремленная. Вон еще с каких пор, ради лучшей характеристики, в работе школьного комитета комсомола участвует.
        Вечеринка прошла, как ей и положено было пройти. Поели салатов, которые девчонки с утра накрошили, выпили «Тамянки», сладенького болгарского вина, купленного в складчину, потанцевали под магнитофонные записи немецкой группы «Арабески». Сашка музыкой до этого не интересовался особо, поэтому столь зажигательная мелодия стала для него открытием. Для танцев места в комнате было откровенно маловато, поэтому чуть ли не вплотную друг к другу топтались. Лишь вечером, когда Лианка домой засобиралась, вызвался ее проводить. Вот, стоя возле дверей ее квартиры, и договорился вместе выбраться на речку. Лето же на дворе, а они оба ни разу даже на природе не были.
        Для отдыха Сашка предложил очень удобное местечко на берегу их речки. Далековато, конечно, от привычных мест отдыха, зато разросшиеся кусты на берегу почти со всех сторон закрытую полянку создают. И речка, как раз, в этом месте расширяется. Купаться сподручнее, простора больше.
        Очень интимно получилось. У парня разом фривольные мысли в голове зароились. Лиана до определенного предела тоже оказалась не против, в любовь поиграть. Целовалась с удовольствием и грудь позволяла трогать. Но когда Сашка попытался ниже руку запустить, мигом отодвинулась. Так и возились с азартом. Дух у Сашки тоже своего носителя ментальными возгласами подбадривал. У него от любовных игр его носителя каким-то образом воля тренировалась. Что это такое, Сашка представлял себе только смутно, знал одно: для духов эта самая воля - один из основных камней преткновения.
        А потом, чтобы пыл кавалера немного охладить, Лианка в воду, купаться полезла. Ну, и Сашка, понятное дело, за ней. Сначала просто плескались, а потом Сашка, в самом деле, поплавать захотел. Поперек речку переплыть было просто очень, она же неширокая у них, метров пятнадцать или двадцать от силы, решил вдоль против течения грести. Так хоть возвращаться потом короче будет, когда грести немного устанет, течение назад сносит. Решил - и сделал. Оказалось, не учел парень свои сильно возросшие силу с выносливостью. Как начал грести, вроде, всего ничего времени прошло, а уже черт знает куда уплыл. Кустарник на обоих берегах так разросся, что словно по тоннелю продвигался.
        А потом на одном из берегов свежую земляную осыпь увидел. Речка берег подмыла. И среди земли парень торчащего каменного истукана приметил, вот и поспешил в том месте на берег выбраться.
        «Сашка! Уплывай немедленно»! - Вдруг почти оглушил его ментальный возглас его симбионта. Самое необычное в возгласе было то, что дух его по имени назвал. Обычно-то просто, обезличено обращался. Сам же дух имени, в человеческом понимании этого слова, вообще не имел.
        Почувствовав серьезность обстановки, поспешил исполнить указание духа, только, похоже, бежать уже поздно оказалось. Разом тоскливое состояние навалилось. Такое, знаете, характеризуют фразой: «словно на твою могилу кто наступил». Очень неприятное чувство. А потом Иванов понял, что его дух-симбионт в невидимое глазом сражение вступил. Что это такое и чем ему лично грозит, гадать не стал, начал свою прану духу сливать. Этот прием был у них очень хорошо отлажен. Не раз уже так жизненной силой обменивались. Хотел еще ту каменную бабу разбить, да где там! Огромная твердая каменюка вообще не реагировала на удары телекинезом, разве что земля с нее еще больше осыпалась.
        Может, этот его прием с праной помог, а может, просто невидимый враг оказался длительным заключением под землей сильно ослабленным, только бой закончился, на душе полегчало. От духа короткое:
        «Справился. Потом поговорим», - пришло. И все! Дух отключился. А Сашке же интересно!
        Вернулся на свою полянку. По течению это еще быстрее оказалось, хотя дефицит праны в организме конечно сказывался. Лиана уже на берег вышла, на солнышке грелась. У Сашки тоже после случившегося не то настроение было, что вновь возню затевать. Так и лежали на животах, вбирая спинами солнечную радиацию.
        Постепенно Лианка забеспокоилась. Без духа Иванов очень неточно эмоции мог читать, но тут настолько чистые эмоции были, что даже он разобрался. Оказывается, то, что он просто так лежал, ничего не делая, очень острое недовольство у нее вызывало. Не для того девушка с парнем на пляж пришла, чтобы тупо на солнце поджариваться. Пришлось соответствовать. На радостях, что у кавалера внезапно интерес вернулся, даже не особенно препятствовала, когда он рукой в трусики полез, только ноги плотно сдвинула.
        - Нельзя туда! Я хочу замуж выйти девственницей. - Твердо заявила она.
        Ну, что тут поделаешь? Не применять же силу! Так, чисто из спортивного интереса ощупывал и оглаживал бывшую одноклассницу, пока время домой возвращаться не наступило.
        Утром вновь вернулся дух и устроил Иванову головомойку. Никак не хотел поверить, что Сашка так и не согрешил без него, все думал, что партнер обманывает. Может, еще долго так ворчал бы, но Иванов сумел его переключить на рассказ о каменной бабе.
        «Давнее то дело», - сказал дух. - «Про Гиперборею слыхал что-нибудь»?
        Сашка помотал головой в знак отрицания, словно дух этот жест увидеть мог.
        «Она севернее этих мест располагалась, но краем своим сюда тоже доходила. Решили духи тогда что-то вроде нашего интерната сотворить, но на всей своей территории разом. Начали с людьми общаться, контракты с ними массово заводить. У гиперборейцев тогда артефакторика и шаманизм развились до уровня, что и некоторым Иным впору было начинать завидовать. Этот каменный истукан должен был помочь привязанному к нему духу развиться самым быстрым образом». Дух замолчал, словно переживая то давнишнее.
        «А дальше что стало»? - Поторопил Сашка духа, когда молчание того слишком затянулось.
        «Дальше? А ничего дальше не было. У нескольких кланов магов в тот же период свой совместный проект начался. Не такой масштабный, правда. Всего один остров. Атлантеос…».
        «Атлантида? Читал про нее». - Обрадовался Сашка, что хоть про что-то он знает.
        «Что они умудрились не поделить, про то мне наставник не рассказывал. Только маги Атлантеоса на территорию Гипербореи площадное заклинание наложили, отчего все постройки тамошних жителей в почву, как в воду ушли. Утонули. Храмы и истуканы с духами тоже. Так и тот дух, которого мы повстречали, тысячи лет провел под землей, медленно истаивая и сходя с ума. Страшное дело. Не хотел бы я на его месте оказаться».
        «А с Атлантисом что стало»?
        «С Атлантеосом. Ничего не стало хорошего. Это же явный акт войны против духов был. Духи просто совместным ударом весь остров утопили, а после у выживших ответственных за это безобразие магов потребовали, чтобы те наших братьев из-под земли достали».
        «Раз мы умудрились все же такого духа повстречать, у магов ничего не вышло»?
        «Кое-что вышло. Единое заклинание, отправляющие любые рукотворные постройки под землю, им удалось на осколки расщепить и большую часть духов, попавших в западню, выручить. Но не всех. А остаточные всполохи того заклинания до сих пор по Земле разносятся, погружая в почву отдельные дома в разных частях света. Ну, или первые этажи, все же времени с тех пор много прошло, поистерлось заклинание то».
        Больше выбраться на природу с Лианкой Сашке так и не удалось. Буквально на следующий день набежали низкие, холодные тучи, погода испортилась. А через несколько дней девчонка и вовсе в составе комсомольского отряда волонтеров в Москву укатила, иностранцам на Олимпиаде помогать.
        Часть 2. Глава 2.
        Обратно в Новосибирск Сашка с отцом приехали утром тридцать первого августа. Пока ехали на поезде, проводница их вагона много интересного рассказала о мерах безопасности на Московской олимпиаде. Скучно ей было одной у себя сидеть, а Ивановым купе досталось через стенку от ее собственного. Сашке еще дала овсяную печенюшку попробовать, такие в числе великого множества всяких прочих лакомств были изготовлены для угощения иностранцев, приехавших на олимпиаду. Этой маленькой темно-коричневой, изумительно вкусной хрустяшке те овсяные горьковато-сладкие плотные лепехи, которые тоже продавали иногда под вывеской овсяного печенья, оказались далеко не родня. Только расстроила: вот почему у них для всех граждан такое не делают, а только для иностранцев!
        А еще Сашка впервые попробовал напиток «Саяны». Его в числе другой снеди разносила по вагонам официантка из вагона-ресторана. Только недавно про этот жутко полезный напиток, разработанный нашими советскими учеными в качестве ответа западной «Кока-Коле», прочитал в журнале «Наука и жизнь» и вдруг в реальной жизни на него наткнулся. Купил. Очень необычный горьковато-смолистый привкус, но в целом понравилось.
        Расстались с родителем прямо возле здания вокзала. Отец отправился на остановку общественного транспорта, откуда автобусы до завода «Тяжстанкогидропресс» народ возили. Прямо там, возле завода ему на этот день в общежитии комнату забронировали. Еще у себя в поселке он отыскал координаты и созвонился с отделом кадров этого завода. Саму встречу на завтра, в понедельник, с утра, назначили. Пока же отец собирался тщательно изучить местную газету с объявлениями об обмене и продаже жилья. А Сашка попрощавшись с отцом, на свой пригородный автобус направился. Который доставит его в их спортивную школу-интернат для прохождения последнего года обучения.
        Макс и Талгат уже были в комнате, что впрочем, совсем не удивительно было: оба сироты, оставшиеся без крыши над головой, где им еще находиться. Отсутствовал Васька Бубнов. Вот это странно немножечко. У него, вроде, только очень дальние родственники оставались, негде ему было так зависать.
        - Привет! Поздоровался Сашка с приятелями. Макс - так вообще друг, без вариантов, но и с Талгатом они за прошедшие два года сдружились, хоть тот, как раз, из простых был, про магию если только догадывался, напрямую ему никто рассказать бы физически не смог: клятва, данная Аристарху Аполлоновичу не давала.
        - ЗдорОво, бродяга! Как отдохнул?
        Почему-то при этом вопросе на память сразу пришла Лианка, тот момент, когда они около речки изучали тела друг друга.
        - Нормально! - Улыбка сама собой вылезла на лицо. И воспоминание приятное, и друзья рядом, и вообще, практически в родное место вернулся. Полез в свою сумку, выложил на стол яблочный пирог. Фирменный, мамин, с тестом на сливочном масле! Вкуснотень необыкновенная! Очень хотелось еще и мясных пирожков им привезти, да решил, что затухнут. В купе тепло было, а дорога дальняя предстояла. Так что пирожки они с отцом сами, за милую душу, навернули.
        Соседи по комнате и яблочному пирогу были очень рады. Макс тут же убежал за водой с трехлитровой стеклянной банкой, Талгат полез в тумбочку за чайной заваркой и самодельным кипятильником, которые он из обрывка провода и двух бритвенных лезвий с изоляцией из спичек сварганил. Через четверть часа уже уплетали, сидя за столом, привезенное Сашкой из дома лакомство и нахваливали на два голоса.
        Почаевничали, сидели, удовольствие от съеденного растягивали.
        - А вы слыхали, - вдруг вспомнил Талгат. - Высоцкий умер. В Москве как раз олимпиада шла….
        - А кто это? - Спросил Макс. Он как-то не интересовался людской эстрадой. Не раз заявлял, что для него что певцы, голосящие в экране телевизора по выходным, что кошка, которой случайно на хвост наступили. Уж насколько сам Сашка был к музыке равнодушен, но Макс его в этом вопросе с легкостью задвинул.
        - А давай я тебе его песню поставлю. Мою любимую. - Оживился Талгат и кинулся в своем чемодане копаться. - Вот! Сестра моей бабушки подарила!
        - Электроника триста два! - Вслух прочел Макс надпись на передней панели изящного параллелепипеда, которым представлялся новый кассетный магнитофон, только недавно принятый в производство в их стране.
        Здесь лапы у елей дрожат навесу
        Здесь птицы щебечут тревожно
        Живёшь в заколдованном тёмном лесу
        Откуда уйти невозможно…
        Голос с легкой хрипотцой в голосе тянул негромко и задушевно, и перед Сашкой разворачивались призрачные картины зимнего леса, навеки замершего в сонной неподвижности. Похоже, и Макса проняло, несмотря на все его неприятие и скептицизм. Вон, как взгляд застекленел. Тоже, наверняка, себе какую-то картину представляет.
        …Украду, если кража тебе по душе,
        Зря ли я столько сил разбазарил.
        Соглашайся хотя бы на рай в шалаше,
        Если терем с дворцом кто-то занял.
        Соглашайся хотя бы на рай в шалаше,
        Если терем с дворцом кто-то занял.
        Затих уже давно последний звук гитарной струны, а в комнате надолго повисло молчание.
        - Решено! - Вдруг вскинулся Макс. Завтра же подойду к Ае и признаюсь в своих чувствах!
        - Ты все же не кидайся прямо так, в лоб. Минуту подходящую выжди. - Посоветовал Сашка, и Талгат тоже согласно закивал головой.
        После обычного на каждое первое сентября классного часа первым уроком в расписании значилась биология. Очень скучный, сказать по правде, предмет был бы… если бы у них в школе не вел биологию учитель по настоящему влюбленный в свое дело.
        - Давайте, сегодня вспомним, ребята, о чем мы с вами говорили в прошлом году. - Петр Евгеньевич изо всех сил старался пробудить в учениках интерес к его предмету, основательно притушенный только что закончившимися летними каникулами. Классификации живых существ авторства Линнея, Ламарка и, конечно же, Чарльза Дарвина.
        - И все же я никак не могу принять утверждения Дарвина на веру! - Вдруг возгласил Костик Соловьев, главный балагур и возмутитель общественных устоев в классе.
        - Интересно, интересно! - Тут же завелся их биолог и кинулся в полемику. Другой бы учитель на его месте просто строго прикрикнул на расшалившегося не в меру ученика, но это же не другой, а самый настоящий Петр Евгеньевич!
        - Да! И мне тоже интересно! - Сказал Костик, потрясая учебником. - Вот тут черным по белому описан случай в Англии, когда белые бабочки, живущие на стволах берез, поменяли свой окрас на серый в связи с загрязнением этих стволов сажей из труб с соседнего предприятия? Малая положительная мутация. Так?
        - В точности! Идиоадаптация называется, если кто забыл.
        - Замечательно! Вот только, думается мне, серая окраска была вовсе не главным достоинством того мутанта. - Костик сделал паузу, давая всем слушателям проникнуться его сообразительностью.
        - Не главным? А что же тогда? Изложите свои соображения, Константин, и мы вместе подумаем.
        - Главным достоинством того серого мотылька была невероятные выносливость и любвеобильность! - Торжественным тоном возгласил ученик и пояснил: вы подумайте, скольких честных жен своих белых соперников он должен был соблазнить, чтобы уже через несколько лет в лесу не осталось ни одной белой бабочки. Их же там миллионы!
        Сначала в классе было тихо, ученики только пытались понять, что же такого им сказал их товарищ. Потом послышался первый смешок. Очевидно, кто-то в лицах представил неутомимого крылатого Дон Жуана. Потом послышались возмущенные возгласы красных от смущения девчонок. Словом, задуманная шалость удалась на все сто!
        В классе разом заговорили о возможности такого казуса. По всему выходило, что или мутация у всех бабочек разом случилась, что было физически невозможно, или идиоадаптация здесь вовсе ни при чем, а сработал какой-то защитный механизм, заложенный у всех бабочек изначально. Биологу стоило большого труда всех успокоить и вновь повести разговор о гениальном Чарльзе Дарвине и его системе классификации видов живых существ. Вот только Сашка, в отличие от их учителя, точно знал, что Дарвин с этой своей теорией сильно ошибался. Не было никакой слепой эволюции. Ему дух его рассказывал, который в свою очередь узнал от своего древнего наставника, как в реальности дело обстояло. Всегда, еще со времен зарождения драконьей цивилизации, а той цивилизации уже многие-многие миллионы лет насчитывается, обязательно находились какие-нибудь друиды или повелители зверей, которые по своему разумению перекраивали живую материю, создавая все новые виды.
        А потом еще и загрязнение планеты магией наложилось. Теперь, скорее всего, даже мудрые драконы далеко не сразу разберут, что является первоисточником появления кусачих мошек в средней полосе или того же самого массового самоубийства леммингов, про которых Сашка читал на каникулах в журнале «Вокруг света». Хотя… вроде нету еще в Средней полосе мошек то? Вот почему, память о грядущем улетучилась так странно? Большая часть событий и не вспоминается вовсе, какие-то отдельными невнятными отрывками, а с какими-то, как с этими самыми мошками, и не понять нынешняя ситуация в памяти или привнесенная из прошлой жизни.
        На большой перемене Макс, молча взглянув на Сашку, с самым решительным видом зашагал в сторону того кабинета, где должно было начаться занятие класса его возлюбленной. Что оставалось Иванову? Поспешил за ним. Вот, взять самого Сашку, не факт, что отважился бы в таком вопросе пытаться продолжать идею, пришедшую в голову накануне. Нет! Точно не отважился бы! Так и поглядывал бы издалека на предмет своих воздыханий. А Макс - альфа самец! Вон как вышагивает с высоко поднятой головой.
        Талгат, углядев их процессию, тоже сбоку пристроился. Уже не просто два неудачника, а вполне себе небольшая делегация получилась. Эй, еще бы Бубнова сюда для компании…, но Васька так и не появился в школе даже в первый день занятий.
        Класс Аи, той титулованной оборотницы, которую избрал друг в качестве дамы своей страсти, околачивался по подоконникам в коридоре. Их учительница еще не подошла, и, соответственно, кабинет был заперт на ключ.
        - Ая! Можно тебя на минуточку? - Позвал Макс, сделав выражение на своем лице максимально невозмутимым и решительным. А то, что голос его на мгновение дрогнул, едва не дав петуха, так этого Аины подружки и не заметили… почти.
        Они удалились в пустующий конец коридора, а Сашка с Талгатом встали на полпути как часовые, отгораживая все действо от глаз любопытствующих. Ну, опять же, часовые - в теории, на самом деле, просто стояли посреди коридора с максимально тупым выражением на собственных физиономиях. Девчонки из той компашки, откуда друг забрал свою ненаглядную, даже активно зашушукались, глядя на дружков кавалера их подруги.
        Переговоры продолжались недолго. Буквально через несколько минут Макс уже обратно по коридору отправился. Урок же вот-вот должен был начаться.
        - Ну, что, как? - На бегу поинтересовался Иванов у оборотня.
        - Отказа так сразу не получил и то ладно. - Философски ответил Макс. - Теперь она должна списаться с отцом, проинформировать его о моей претензии. Если отец ее не будет против, начнем предварительные встречи.
        Талгат на такие речи только глаза выпучил в изумлении.
        «О! Точно»! - Вписался в разговор дух. - «Оборотни же страшные однолюбы! Пары создают раз и на всю жизнь. Только у них эта реакция запускается по результатам предварительных встреч. Или не запускается, если их взгляды на жизнь слишком сильно различаются».
        Не то просто так совпало, не то у самого Сашки настроение после осознания жизненных перспектив для друга оказалось слишком лиричным, но буквально на следующем уроке он обратил внимание, какие взгляды на него кидают две подружки, сидящие вместе на парте наискосок от их собственной. Милана и Роза. Имена красивые, сами девчонки не хуже своих имен выглядели. Роза невысокая, крепко сбитая, с выдающейся далеко вперед грудью, но при этом обладающая почти осиной талией смугляшка и Милана, напротив, высокая, фигуристая девушка со светло-русыми волосами. Сашке разом интересно стало, кто из них на него свое внимание первой обратил. И, нет, они не из «спортсменок» были. О реальном устройстве мира понятия не имели. Ну, по крайней мере, напрямую им рассказывать о подобном не могли по причине всеобщей клятвы среди посвященных учеников. А уж что высмотрели они за годы своего обучения и до чего додумали сами, про то Сашке было не ведомо. Впрочем, его сакральные знания девиц в самую последнюю очередь интересовали. Все больше взгляд непроизвольно на груди Розы залипал.
        Случай перемолвиться с девчонками словечком представился уже в этот же самый день. Среди выпускных классов объявили совмещенное комсомольское собрание. Народу предполагалось много, поэтому для данного мероприятия актовый зал выделили. А там мягкие откидные сиденья рядами перед сценой расположены. Вот и состыковались компаниями: слева Сашка сел с Максом и Талгатом, а справа Роза с Миланой. Роза выглядела вполне обычной, а у Миланы глаза на мокром месте были. Сидела, словно воробей, замерзший на ветке, нахохлившаяся.
        - Чего это с Миланой? - Задал вопрос Сашка, завязывая разговор.
        - Только что узнала, что Джо Дассен, ее любимый певец умер. - Роза сочувственно посмотрела на подругу. - У нее даже над кроватью его портрет висит.
        Сашка про такого певца в первый раз слышал, но нехорошую тенденцию отметил: Высоцкий, теперь вот, Джо Дассен. И, похоже, тоже неплохой певец был, раз девчонка так убивается. Но надо было менять тему разговора, потому спросил:
        - Вы с Миланой куда после школы собираетесь?
        - Ай! - Махнула рукой Роза. - Я же не спортсменка - чемпионка, как некоторые. Пойду в строительно-монтажный техникум. Штукатуры и зарабатывают неплохо, и квартирами их в первую очередь обеспечивают.
        - А Милана?
        Милана услышала, что про нее говорят, тут же хандру сбросила и сама ответила:
        - А я в медицинский поступать думаю, если по конкурсу пройти смогу.
        Сашка вспомнил про еще одну подругу, которая тоже после школы в медицинский нацелилась, и приуныл немного. Впрочем, долго предаваться воспоминаниям не получилось. На сцене за заранее выставленный стол расселись комсомольские лидеры их интерната и понеслось. «Кто за то….», «Малая земля, Возрождение, Целина - настольные книги…», «В преддверье двадцать шестого съезда КПСС примем повышенные обязательства…».
        Сашка не сразу понял, что вызывают именно его. Настолько эта пространная казенная говорильня вогнала его в транс.
        - Александр Иванов! - Вновь прозвучал в зале голос комсорга их интерната, Толика, бесконечно пронырливого и услужливого по отношению к администрации парнишки. Толик, разумеется, имел фамилию, даже довольно звучную, Белокрылов, только его так никто не звал. Толик, он и есть Толик! - Александр Иванов, встань, пожалуйста!
        Пришлось подниматься.
        - Ответь нам, как комсомолец, Александр! Готов ли ты взять на себя личное повышенное обязательство и занять как минимум призовое место на всесоюзных соревнованиях по легкой атлетике?
        Вообще-то Сашка уже давно мог занять это место, ему, с его повышенными характеристиками, это было бы даже не очень трудно. Другое дело, к каким последствиям это могло бы привести. По крайней мере, для учебы в этом конкретном интернате могли возникнуть серьезные проблемы, если бы в борьбу за ценного спортсмена включились столичные тренеры. Только теперь, когда до окончания школы оставались считанные месяцы, Сашка и сам был готов хоть разок выступить в полную силу.
        - Готов я, готов. - Проворчал он, злясь не столько на прозвучавшее требование, сколько на то, в какой форме оно было подано.
        - Предлагаю записать под пунктом…, - снова включилась нескончаемая бюрократическая машина, в момент посчитавшая нашего героя и даже занесшая его слова в анналы истории: «Повышенные обязательства Новосибирской школы олимпийского резерва в преддверье XXVI съезда КПСС», пункт тринадцатый. Несчастливый номер, но ведь комсомольцы не верят во всякие предрассудки, не правда ли?
        Долго продолжалось комсомольское собрание. Очень похоже, что сегодняшнее занятие на их секции накрылось медным тазом. Зато появилась возможность проводить девушек до двери их женского общежития.
        - Милана! А у тебя можно послушать хоть одну песню этого певца, ну,… по поводу которого ты грустила? - Иванов не нашел ничего лучше, чем про причину печали напомнить. Вдруг и в самом деле получится в гости к дамам напроситься. - Если честно, никогда в жизни его не слышал.
        - Ты не слышал песен Джо Дассена? - Милана даже ротик от изумления приоткрыла, настолько показалось ей нереальным признание парня.
        - Ну, да. Времени слушать музыку вообще очень мало. Постоянные тренировки…. - Сашка даже очень правдоподобно умудрился изобразить скорбь по поводу столь жесткой эксплуатации его молодого организма. Конечно, если посмотреть со стороны, то, что носило общее название «секция легкой атлетики», хотя, были и другие подобные секции, школа то многопрофильная, действительно выглядело страшной времяежкой и потогонкой. Только сам Сашка не страдал от такой загруженности, он ей наслаждался. Где еще в мире с ним занимались бы, пытаясь раскрыть и развить его физические, ментальные и магические навыки?
        - Ой! Бедный! У вас, в самом деле, нет своего личного времени? Сплошные тренировки, да? - Не то издевается, не то действительно пожалела спутника. - Конечно, я дам тебе его прослушать. Я только этим летом купила его пластинку.
        На входе в девичью общагу обнаружилась охрана в лице пожилой монументальной тетки, которая встала во весь свой гренадерский рост при виде забредшего к ней в обитель нарушителя.
        - Это, Капитолина Дмитриевна, наш одноклассник. - Защебетали подружки, забалтывая строгого сторожа. - Он с нами должен позаниматься по алгебре. Мы не поняли новую тему. Саша поможет разобраться. - Даже у Сашки, слушавшего со стороны, и то зазвенело в ушах и сознание немного поплыло, что уж тут говорить о несчастной женщине, оказавшейся в самом эпицентре слаженного словесного залпа. Кажется, даже взгляд у этого недреманного Аргуса расфокусировался.
        - Ну,… хорошо… проходите. - Просипела она, усаживаясь обратно на свое место. - И только уже вдогонку смогла выдавить: - Только чтоб долго не занимались. В десять вечера отбой.
        Часть 2. Глава 3.
        - Ната-а-ша-а! - С порога проорала Роза. - Не пугайся, у нас гость.
        - Это третья девочка, с которой мы живем, подождем здесь минутку. - Пояснила Милана, пока они топтались на пороге. По ту сторону дверного проема меж тем явно царили оживление и легкая паника.
        - Все в порядке, можно проходить. - Позвала их через несколько минут Роза, которая тоже принимала посильное участие в экстренной подготовке девчачьего жилища к вторжению представителя противоположного пола.
        Ну, что, вроде все в порядке у них. И чего так суетились? Сашку сразу к столу усадили и умчались на кухню кипятить чайник. Роза умчалась, Милана же почти сразу вернулась. Наташа тоже зачем-то собираться начала.
        - Пойду до буфета схожу! - Объявила она. Раньше чем через полчаса не ждите.
        Милана включила в сеть проигрыватель грампластинок и принялась копаться в небольшой стопке разноцветных конвертов, что рядом с проигрывателем лежали.
        - Вот же он! - Наконец воскликнула она, держа в руках крупный ядовито желтый квадратный конверт, на котором красными буквами было пропечатано: Джо Дассен. Пока девушка устанавливала на свое место в проигрывателе пластинку Сашка, поднявшись на ноги, внимательно изучал фотографию певца. Красивый. Девушкам, наверное, нравился.
        По комнате поплыли первые аккорды приятной мелодии. Мужской голос запел очень лирическую песню на французском языке. Сашка непроизвольно принялся переводить вполголоса следом за исполнителем:
        Если б не было тебя,
        Зачем я жил бы, вот вопрос.
        Год за годом, бесцельно бредя,
        Без надежд, без снов, без грез. (Сам знаю, что перевод не дословный и сильно стихотворно обработан, но ведь красиво!)
        - Саша, ты что, понимаешь по-французски? - Кажется, Милана была поражена до глубины души такими лингвистическими способностями своего гостя. Сашка же уже настолько свыкся со своими познаниями в самых различных языках, что не видел в этом ничего хоть сколько-нибудь странного.
        - Ну, да, понимаю немного. - Пробурчал он сконфужено. Со стороны ему данная ситуация представлялась, словно он принялся безбожно хвастаться своими знаниями перед девушкой.
        - Сядь со мной рядом. - Вдруг попросила Милана, усаживаясь прямо на свою кровать. - И продолжай переводить, пожалуйста. Очень красивые слова, оказывается, у этой песни.
        Так Сашка и просидел, почти шепча перевод, глядя в оказавшиеся неожиданно близко глаза хозяйки комнаты. А почти в самом конце песни Милана вообще, закрыв глаза, сама придвинулась губами к его лицу. Разве мог Александр не оправдать ожиданий красавицы?
        А потом, бесконечность времени спустя, от дверей комнаты послышалось предупреждающее покашливание, заслышав которое Сашка мигом отпрянул от немного распухших губ Миланы. Роза пришла с парящим из носика чайником.
        «Ну, вот! На самом интересном месте!» - С досадой объявил дух, который тихонечко следил за развивающимися между молодыми людьми событиями, боясь отвлечь своего носителя.
        Пока заваривали чай и разливали его по кружкам, вернулась и Наташа. Принесла бумажный кулек, полный свежих, с пылу с жару, коржиков.
        Коржики с чаем, да под ласкающий бархатными нотками голос французского певца, да под взглядами всех трех девчонок, которые они нет-нет, да и бросали в сторону Сашки из-под своих длинных ресниц. Как на каком-то безмолвном допросе, право слово. Потому, едва чай был допит, а француз допел последнюю песню, Иванов принялся собираться на выход. В коридоре возле дверей комнаты, куда Милана вышла его проводить, девушка прошептала, прильнув к нему на минутку своей небольшой, но очень упругой грудкой:
        - Я не против того, чтобы мы начали встречаться.
        Горло перехватило от волнения. Оставалось только кивнуть, прежде чем Милана выпустила его из своих объятий и направилась к себе в комнату.
        На следующий день в школе подружки вели себя как ни в чем ни бывало, а Сашка мучился про себя, в силе ли еще предложение Миланы о том, чтобы начать встречаться. Как-то она даже взглядом в его сторону не обозначила, что испытывает к Сашке хоть какой-то интерес. Не подходить же к ней, стоящей в окружении целой кучи прочих одноклассниц с подобным вопросом на перемене. Так и прострадал в неопределенности до самого конца уроков. Зато на секции в этот вечер все атакующие приемы отрабатывал с особенным остервенением. Молнией так аж манекен поджег, хотя, вообще-то, их учебные манекены для отработки заклинаний специально зачарованы от подобного.
        - Ты чего сегодня весь такой дерганый? - Поинтересовался Макс, когда с тренировки домой возвращались.
        Ну, Сашка и рассказал другу о своих душевных волнениях.
        - Сложно это у вас, людей, путано. - Макс с сочувствием взглянул на друга. - То ли дело у нас. Выбрал себе подходящую спутницу жизни, повстречался с ней полгода - и все волнения позади. Особи, состоящие в паре, не только знают все эмоции друг друга, но даже мыслями на коротких расстояниях обмениваться могут.
        Сашка представил, каково это, когда все твои мысли известны кому-то и поежился. Лучше уж по-человечески, путанно, чем такая вот железная уверенность и предопределенность. Впрочем, это, скорее всего, как с мироощущением мужчин и женщин. Подавляющее большинство их довольны своим полом и ни в коем случае не желали бы поменять его на противоположный.
        Неопределенность с Миланой разрешилась буквально уже на следующий же день. На перемене она, дождавшись, когда Макс, обычно ходивший всюду рядом с Сашкой, отвлечется на что-то и, шмыгнув мимо, сунула ему в руку записку. А в записке буквально несколько слов: «После третьего урока возле столярной мастерской».
        Еле дождался назначенного срока, только звонок свою трель начал, уже практически на старте был. Прибежал в назначенное место, пусто еще. Огляделся критически: очень уединенное местечко, другие школьники здесь и не бывают почти, разве что когда у мальчишек по расписанию уроки трудов, где работу с древесиной проходят. Но таких уроков не очень много в течение года. Вот и сейчас тихо и пусто. Впрочем, очень скоро цокот каблучков по бетонному полу послышался. Спешит красавица!
        - Ты почему в мою сторону даже не смотришь? - Ненаглядная начала встречу с форменного наезда. - Я жду, жду…. Роза уже даже посмеиваться надо мной начала.
        - Еще как смотрю! - Вырвалось у Сашки, прежде чем смог обдумать свои слова. - Это ты отгородилась целой стаей своих подружек, не подойти.
        - Ну, теперь-то этой стаи нет. - Милана внезапно успокоилась, словно и не фонтанировала еще минуту назад эмоциями. - Рассказывай, ты очень хотел меня видеть? - И она взяла парнишку за руку, доверчиво заглядывая ему в глаза.
        - Очень! - Выдохнул Сашка, погружаясь в синеву глаз подруги.
        Когда спустя несколько минут они оторвались от губ друг друга, девушка, потупившись, произнесла.
        - Я могу достать на сегодня ключ от кабинета домоводства. Там после уроков никого не бывает. - И она демонстративно, взяв руку парня, положила ее себе на грудь.
        Сашка только сглотнул разом пересохшим ртом, осознавая, что ему только что предложили.
        - Я обязательно приду. - Выдохнул он, разом наплевав на посещение своей секции. Которое, вроде как, было обязательным для всех школьников. Про то, что и Милана сбегает ради него со своего кружка, он вообще не вспомнил.
        Не следует думать, что все учащиеся школы-интерната были такими уж правильными. Правила для того и существуют, чтобы их нарушать, и далеко не все школьники каждый день ходили в свои кружки и секции, к которым они были приписаны. Другое дело, что сам Сашка, тренируясь на пару с Максом, как оглашенный, не пропустил за прошедшие два с лишним года ни одной тренировки.
        Казалось, время застыло, парень ежеминутно поглядывал на часы, мысленно торопя минутную стрелку. И вот он, звонок! Милана крайне неторопливо принялась убирать учебники со стола, глазами указав Сашке на дверь кабинета. Все понятно, не хочет демонстрировать их близость окружающим. Не то просто стесняется кавалера, не то там свои какие-то скрытые заморочки. Это Сашка, связавшись с оборотнем, у которого сама физиология запрещает беспорядочные связи с противоположным полом, словно в хрустальном ларце оказался, опять же его одержимость развитием собственных сил, большинство его одноклассников даже не первый год вовсю любовь крутили. Соответственно и сцены ревности случались и драки не только между парнями, но и между девушками тоже. Вроде, не водится ревнивых воздыхателей у Миланы, но Сашка же до последних дней на нее и внимания особого не обращал, мог и запросто упустить таковых.
        Кабинет домоводства совсем недалеко от столярной мастерской располагался. Тоже, как и мастерская, на отшибе от основных троп, по которым школьники с урока на урок перемещались. Сашка сюда один раз когда-то года два назад заглядывал. Тогда девчонки торты учились печь, дегустацию своих творений для одноклассников устраивали. Сашка и не помнил уже, чей кусочек ему достался. Запомнил только, что тот был довольно твердым и приторно сладким. А еще запомнилось, что кабинет домоводства выглядел, словно кусок чей-то квартиры вырезали и в их интернат перенесли. Длинный стол, покрытый скатертью, тумба с телевизором, кровать с целой кучей разнокалиберных подушек, обшитых кружевами. И кухня отдельная с несколькими электроплитами, раковинами и прочими приспособлениями современного быта домохозяйки.
        Милана минут через пять подошла. За все время, пока ее ожидал, ни одного школьника мимо не прошло. Уединенное местечко. Прошмыгнули в отпертую Миланой ключом дверь, замерли, стесняясь друг друга.
        - Ты откуда ключ от кабинета раздобыла? - Спросил Сашка просто, чтобы разрядить обстановку.
        - У старосты ашек за шоколадку выменяла на три часа, она за него ответственная. Так что не тормозим, времени не много. - Разом оживилась красавица. После чего направилась к той самой кровати со множеством подушек, что так запомнилась Сашке из прошлого посещения кабинета. - Помогай расправлять.
        Лишние подушки скидали на стол, Милана достала из своей сумки простынь и, отчаянно покраснев, принялась застилать на постель. Сашка кинулся ей помогать.
        Постель расправлена. Мадемуазель, взглянув кавалеру прямо в глаза, потребовала:
        - Отвернись! - Пришлось подчиниться. Через пару минут следующая команда: - Теперь твоя очередь.
        Милана, оказалось, уже в кровать шмыгнула и до самого носа покрывалом накрылась. Сашка раздевался под ее изучающим взглядом, отворачиваться она отказалась. Когда в одних трусах остался, выпрямился, взглянув на девушку. Та сжалилась, откинула край покрывала:
        - Иди сюда. - Хитруля, оказывается, тоже не догола разделась, из-под покрывала ажурный лифчик выглядывал.
        Сначала под покрывалом друг друга ощупывали, потом оно мешаться стало, спихнули его ногами на пол. К тому времени и лифчик уже оказался Сашкой расстегнут, борьба за такие же ажурные трусики шла. Не всерьез, просто играли так, понимая, что сдача позиций обороняющейся стороной неизбежна.
        И вот они, полностью обнаженные, отважились приступить к главному действу. В свою партнершу Сашка входил медленно, все опасался, что ей больно будет, но нет, похоже, этот опыт для девушки уже не первый был. Впрочем, в глубине души, Сашка об этом изначально знал, очень уж опытным жестом та ему презерватив протянула. Опять же, интернат, общаги…. Это он в этом деле заторможенный до сего момента был, другие вовсю влюблялись, встречались, расставались. А потом в мозгах фейерверк случился, Сашка совсем забыл про своего симбионта, настолько тот затихарился. Хорошо еще, сознание не потерял, а то вот бы конфуз был!
        Три часа мигом пролетели, они с дамой только во вкус входить начали. Милана, взглянув на часы начала споро собираться, приводя комнату в порядок.
        - Нельзя с возвращением ключа опаздывать! - Пояснила она Сашке. - Там на него очередь.
        Вернулся Сашка к себе в комнату. Макс еще на тренировке, Васька так и не объявился с начала учебного года, один Талгат дома был.
        - Ты чего это так быстро с тренировки сегодня вернулся? - Изумился татарин, завидев соседа.
        - А я и не ходил сегодня на тренировку! - Сашка с размаху рухнул на кровать, закинув руки за голову.
        - Не может быть! - Талгат, похоже, в самом деле, был очень изумлен. - А я уж думал, вас с Максом женщины совершенно не интересуют. Что такого произошло, что сначала он к той девчонке ходил клинья подбивать, теперь вот ты тренировку задвинул?
        - Нормальный я! - Сашка даже обиделся на Талгатовы инсенуации.
        - Да я что. - Сосед сразу на попятный пошел, поняв, что малость переборщил с откровениями. - Это вон девчонки об заклад бились, кто из них сможет вас с Максом соблазнить.
        Эта новость тоже Сашку малость покоробила, но он тут же сообразил, что вряд ли Милана с ним из-за того дурацкого пари, иначе она не стала бы так маскировать следы их встречи, наоборот, все бы напоказ проделала.
        На следующий день в школе все как обычно проходило. Девчонки своими делами занимались, на Сашку Милана практически и не смотрела. Даже обидно немного стало. А после четвертого урока в кабинет географии, где они занимались, классная руководительница с завучем и директором вдруг забежали. Причем, реально, забежали. Остановились и начали по рядам глазами шарить, словно по головам считать.
        - Уф! Слава богу! Остальные все здесь! - Это Маргарита, классная, высказалась и, похоже, ноги ее ослабли, так как грузно задом об учительский стол оперлась, практически села на него.
        - Так, дети, - голос директора был сух и строг, совсем не хотелось на его «дети» негативно реагировать. - Кто из вас последним видел Сысоева?
        Сашка оглянулся на место Сисы, уже зная, что там увидит. Точнее, кого не увидит. Так и есть, место главного школьного хулигана пустовало. По классу прокатилась волна негромких разговоров. По всему выходило, что на первом уроке Сиса был, а вот потом его никто уже не видел.
        «Все разведаю и тебе сообщу»! - Откликнулся на невысказанное пожелание его дух. Вот и ладно, а то до сих пор дух фонтанировал радужными эмоциями после вчерашнего, мешая тем самым адекватному восприятию реальности самого Сашки. Даже подмывало попытаться научиться как-то от него отгораживаться, а то, того и гляди, за пьяного примут.
        До самого вечера никто так и не узнал, что с Сисой случилось, и чего все так забегали. Нет, понятно, что с ним все печально, скорее всего, но хотелось бы подробностей. Уже поздно вечером, когда их под конвоем специально настропаленных воспитателей довели из помещения, где тренировка проводилась, до дверей их собственной комнаты в общежитии, в сознании парня нарисовался его дух.
        «Я все разведал»! - Объявил он, едва появившись в восприятии носителя. - «Сису нашли без одежды и совершенно мертвого. Причем, как ты думаешь, в каком месте»?
        «Неужто в кабинете домоводства»? - Предположил парень.
        «Почти. В деревообрабатывающей мастерской. Прямо на одном из верстаков лежал. Причем, с самой дебильной улыбкой на лице. Можно сказать, что он умер счастливым».
        «Магия»?
        «Практически, наверняка. Только не понятно какая. Суккубы тут точно не причем. От них очень характерное ментальное загрязнение остается. И не вампирский зов тоже. Кровь вся в теле осталась. А еще поздно вечером Сисину подружку обнаружили. Живая, но в чувство ее привести так и не смогли. Лежит сейчас у нас в медпункте. Дыхание еле прослеживается и сердцебиение ударов десять в минуту».
        «И что теперь с этой подругой будет»? - Будь это в обычном, человеческом, мире, понятно, на скорой отправили бы в больницу. Впрочем, в обычном мире в школе уже не протолкнуться было бы от милиции и всяких комиссий из РОНО, а тут все тихо. Явно, дух директора всем причастным работникам мозги промыл. Внушил, что все в порядке. Другое дело, что преступник то так и не найден. Кто знает, что еще придет ему в голову. Опять же, если удастся ту подругу в чувство привести, может, скажет, кто на них напал.
        «Что будет, не знаю. Но явно будут в качестве живца ее использовать. Распространят информацию, что в себя пришла и вот-вот показания давать сможет и посмотрят, кто к ней особо сильно в палату рваться станет».
        Сашка точно так же считал, но пока все тихо на этот счет было.
        Вместо милицейских следователей выступал сам Аристарх Аполлонович. Он по очереди вызывал к себе одноклассников что-то обсуждая с ними. Сашка заметил характерную особенность: если до посещения директора школьники еще обсуждали произошедший инцидент, фонтанировали идеями, кто мог расправиться с их школьным хулиганом, то после - как в рот воды набирали. Неинтересно им это делалось абсолютно.
        А Сашку, как и еще несколько человек, главным образом «спортсменов» отчего-то к директору не вызвали.
        «А чего ты удивляешься»? - Отозвался на эти мысли носителя симбионт. - «Директор ребятишек на ментальную обработку вызывал. У тебя же на мозгах и у самого блок стоит, фиг пробьешь, да еще я тебя бы прикрывать стал, вот и не стал он с тобой заморачиваться. А остальные, я думаю, уже заряжены, чтобы узнай чего по теме, сразу на доклад к директору бежать».
        «Да, ну», - усомнился Сашка. - «Стукачей здесь не любят».
        «Против ментальных установок высшего духа у обычных людей шанса нет»! - Отрезал дух. - «Вот у оборотней из враждебного Максу клана уже всякие проблемы начались. А ведь оборотни - это не люди, ментальная защита куда как покрепче будет. А вот, нечего было на территорию, которую наставник своим владением объявил наемников засылать».
        «Что за проблемы»? - Заинтересовался Сашка.
        «По мелочи пока. То члены из их младшего рода внезапно на кого-нибудь из старших и влиятельных нейтралов окрысятся, то вскроется что-нибудь, что для общего ознакомления не предназначалось. Комариные укусы. Только если так и дальше пойдет, запросто может так случиться, что к моменту выпуска из школы Максу уже и прятаться ни от кого не нужно станет».
        Затихли шепотки по поводу мертвого хулигана, а подружка его так и оставалась в школьном медпункте. Понятно, ее жизнедеятельность там поддерживалась даже не на уровне человеческих областных клиник, а магически, гораздо круче. Но в себя она пока так и не приходила.
        Часть 2. Глава 4.
        Обычная школьная учеба для Сашки оказалась внезапно прервана. Вызов на него пришел в интернат. На соревнования его приглашали. Всесоюзные легкоатлетические. Совсем недавно Московская олимпиада отгремела, все ведущие спортсмены страны свои тренировки именно под нее затачивали, соответственно пик формы летом пройден был. Опять же травмы, без которых не обходится ни одно крупное соревнование. Короче, в стройных рядах выдающихся советских спортсменов брешь образовалась, вот всяких запасных и собирали. Сашка как раз таковым был. Нет, он мог бы и за золотые медали в любой момент побороться, если не мировой рекорд сходу поставить, но не в его интересах до последнего времени это было. Тогда его почти наверняка из их интерната москвичи к себе забрали бы. А для Сашки спортивные рекорды - не цель, а всего лишь средство. Средство дорогу себе за рубеж открыть, чтобы попытаться там мудрости тамошних Иных перенять. Пока же он вполне себе успешно развивался в своем интернате, где духи себе потенциальных контактеров для собственного развития отбирали и обучали. Но вот уже последний год обучения пошел, еще
несколько месяцев - и под зад коленом! Ну, или новый, отдельный контракт с духами подписывать. Уже в качестве разумного, полностью подчиненного воле одного из здешних старших духов. Со всеми из этого договора вытекающими в виде невозможности спастись после прихода кораблей тех агрессивных инопланетян.
        Сашка как-то поинтересовался у своего духа, почему они, узнав от Сашки будущее, ничего не делают для его предотвращения, не готовятся к противостоянию или эвакуации? Ответ его поразил в самое сердце:
        «А для чего»? - Удивился его симбионт. - «Все наши старшие легко могут в любой момент хоть в пространстве прыгнуть, хоть во времени, хоть просто в ментал уйти полностью. Только свою инфраструктуру в лице младших духов и потеряют. А этого добра они очень быстро вновь наплодят в достатке. Не один раз уже такое случалось».
        Вот так! Если подумать, далеко не всех Иных атака инопланетян вообще затронуть сможет. Даже если те всю поверхность на десяток метров в глубину выжгут. Кто-то сбежит в очередной раз, кто-то в своих изолированных доменах отсидится. Те же духи с легкостью пожертвуют всеми людьми, подписавшими с ними контракты. Соответственно для Сашки духи - временные попутчики, в самый раз под конец учебы пытаться свои пути для устройства будущей жизни налаживать.
        «А как же ты»? - На всякий пожарный Сашка тогда решил расставить все точки над «и», хотя и был почти уверен, что его духа контракт удержит при нем при любом раскладе. - «Ты же еще не старший дух, сбежать не получится».
        «У меня теперь, как и у тебя, первоочередная задача, чтобы ты прокачался и выжил».
        Так вот, к вопросу о вызове. Он пришел не только к нашему герою, четверо их было, кому надо было срочно в Душанбе добираться, соревнования именно там проводили. В этот раз сопровождающей к ним директор одну из трех тренеров приставил, что легкоатлетическую секцию у Сашки проводили. Маргарита Суреновна. А в самом Душанбе они должны были, как всегда, в состав более крупной структуры, под названием СО «Буревестник» на время соревнований влиться.
        В этот раз весь путь предстояло проделать на самолете. Как раз подошло время очередного авиарейса из Сибири в столицу Таджикистана. Далеко не каждый день туда самолет летал.
        До вылета еще часа два было, сидели кучкой в зале ожидания и от нечего делать разговаривали обо всем, что в голову взбредет. Девчонки же такие болтушки. А Сашка - единственным из четырех вызванных на соревнования парнем оказался. Считай, в цветник залез: две девятиклассницы, их он и не знал почти, просто хорошенькими оказались и очень смешливыми, и Ленка Кайгородова - первая красавица школы из параллельного десятого «А». Ну, и сама Маргарита Суреновна, их сопровождающая, тоже дама не из последних. Луноликая пери, как раз в духе восточных красавиц. Причем, пери - вовсе не оборот речи, так ее раса называлась. Сашке об этом его дух поведал, предупредив, чтобы поосторожнее с ней был. Пери - известные людоеды! Вряд ли, конечно, она своих подопечных жрать станет, скорее защитит, но все же….
        Так вот, к вопросу о цветнике, другие мужчины пассажиры, тоже ожидавшие своих рейсов, как пчелы на мед к улыбчивым красавицам слетаться начали. Один мужчина восточной наружности, так даже в честь несравненных, с которыми ему лететь предстоит, какой-то восточный мотив наигрывать на гитаре принялся. Словом, скучать не пришлось. Единственное, что по нервам резануло, шутка со стороны одного из парней в ответ на рассказы того восточного «гостя», арии исполнявшего, что Душанбе - настоящий рай на земле, настолько там природа красивая. Так тот придурок в ответ пошутил, имея в виду их предстоящий перелет: «Четыре часа полета и ты уже в раю»! А Сашка просто почти до умопомрачения авиакатастрофы боялся. Их четвертый сосед по комнате не просто так на учебу не вернулся. Васька в Алма-Ате летом на самолете разбился. Им с Максом об этом классная руководительница по секрету рассказала, когда они ее совсем достали расспросами, куда тот подевался.
        Наконец, диктор по радио сообщил, что на рейс «Новосибирск - Душанбе» начинается посадка. Все, кому в этот южный город позарез нужно было, ручейками начали стекаться к стойке, где их две женщины в форме бортпроводниц на рейс регистрировать принялись. А парень тот, про рай после четырех часов полета болтавший, оказалось, вовсе и не на их рейсе лететь собрался. Гад такой! Сашка от страха обмирал почти, когда двигатели у их авиалайнера заработали, и ТУ-154 на взлет рулежку начал.
        Похоже, такие страхи не у него одного были. Ленка Кайгородова в его руку вцепилась, как утопающий за соломинку. Как бы синяки от ее неожиданно сильных пальцев не остались.
        Однако взлетели. Витавшее в воздухе напряжение почти спало. Тут только до нашего героя дошло, что не весь его это страх был. Большая часть ужаса им от соседей по рейсу воспринята была. Вот и выявляются недостатки его экстрасенсорных способностей! Дальше все как-то обыденно было. Даже вид из иллюминатора на заснеженные пики гор под крылом их самолета искусственным казался. Самым ярким впечатлением от всего полета стали карамельки, которые стюардесса всем желающим раздавала. Леденцовые карамельки «Взлетные» с полоской блестящей фольги на фантике, на которой стройный силуэт самолета нарисован. Кислые! На фоне прочих сладких леденцов очень необычно-замечательные.
        Долетели, сели. Зная о панической атаке со стороны спутников, уже легко отстранился от чужих эмоций при посадке. Дух только хмыкнул: «Ну, наконец-то дошло! А про то, что на любую реальную опасность у тебя чуйка должна была бы включиться, забыл совсем»? Потом была дорога по чужому городу до гостиницы, где для них места были зарезервированы. Девчонки все в одном номере поселены оказались, а Сашка попал в компанию к двум взрослым мужикам: тоже бегуну Александру Шустропалову и огромному человеку - горе Алексею Малякову, метателю молота, чей рост аж за два метра зашкаливал. Сразу «шкетом» его окрестили. Сашка не возражал особо. А Шустропалову он еще покажет, кто из них шкет, когда на беговой дорожке пересекутся.
        То, что он, в отличие от девчонок, выпал из зоны пристального внимания Маргариты Суреновны, Сашка использовал практически сразу. Назавтра с самого утра уже была запланирована вылазка на стадион для тренировки, а сегодняшний вечер предлагался для акклиматизации, вот он и решил акклиматизироваться в направлении книжного магазина. Местные-то не все по-русски даже хоть мало-мальски понимают, был шанс встретить тут в свободной продаже книги, которые в России только по блату достают.
        Ну, что сказать, ожидания, как это в жизни часто бывает, оказались сильно завышенными. По крайней мере, завалов всякой фантастики и приключений он в магазине не нашел. Точнее, может, и были, да по-таджикски Сашка не силен оказался. Тут даже перенятые от вампирши знания языков сбой дали. Но в разделе букинистической литературы, где продавались подержанные книги, все же нарвался на парочку заветных томиков: «Рубаи» Омара Хайяма и «Квентин Дорвард». Обе местного издательства, датированные еще 1957 годом. Довольный, поскорее в свой номер помчался, чтобы оценить поближе покупки, а на входе на девчонок нарвался, которые тоже под присмотром наставницы на прогулку собрались. Пришлось добычей хвастаться.
        Первые старты только на третий день после их прилета состоялись. Накануне, кроме собственно тренировки, еще пришлось врачебное обследование проходить. Ничего серьезного: мужик в мятом белом халате поинтересовался самочувствием, померял давление, выкачал пару пробирок крови, да и шлепнул разрешающую печать в Сашкину медицинскую книжку.
        Итак, первые старты. Сашка, как спортсмен, приглашенный на соревнования больше для массовки, бежать должен был в числе первых. Это всякие чемпионы соревноваться в самом конце начинали, когда уже точно знали результаты предыдущих забегов. Собственно, поэтому Иванов и числился всего лишь среди статистов. У него же не было перед глазами собственного секундомера. Ориентировался на парней, которые в одном с ним забеге участвовали. Всегда за лидером пристраивался, чтобы какого рекорда не поставить случайно, а они все тоже не из рекордсменов были.
        Бухнул стартовый пистолет, наш школьник помчался так, что в ушах засвистело. Остальные участники забега сразу где-то далеко позади остались. Прибежал на финиш. Судья, что результаты фиксировал, на свой агрегат, отсчитывающий секунды, с недоумением уставился. Нет, понятно, что, судя по тому, что все прочие едва ли не на полдистанции отстали, результат должен был не рядовым быть, но разом улучшить не только рекорд Союза, но и Европы, практически вровень с мировым достижением… такого никто от этого забега не ожидал.
        Ни один рекорд не остается безнаказанным! Эту истину Сашка на собственной шкуре ощутил, когда после всех забегов, вместо чествования его в качестве победителя, его снова потащили на сдачу крови. И тут уже не две пробирки, а едва ли не полстакана выкачали. Не то расширенный комплекс допинг тестов провести вознамерились, не то какой-то вампир решил кровь чемпиона на вкус попробовать. Утешило, что не один он страдал. Ленка Кайгородова тоже в число призеров попала, ей тоже кровопускание устроили.
        А под утро в дверь комнаты, где ночевал новоявленный чемпион, раздался стук. Маргарита Суреновна в панике принялась допытываться, не владеет ли Сашка какими-нибудь поисковыми заклинаниями. Их красавица Ленка прямо из номера пропала. Сашка осторожно на дверь своего номера покосился, для разговора они в коридор вышли, но все равно, кричать про заклинания, наверное, не стоило. Их тренер поняла свою промашку, Сашку за собой в девчачий номер потащила.
        - Спят, как суслики, без задних лап. Опоили на ужине чем-то. - Махнула она рукой в сторону валяющихся в отрубоне девятиклассниц. - Так все же, есть какое-нибудь поисковое заклинание?
        - Откуда, Маргарита Суреновна? Вы же сами меня почти всему, что мне известно, учили. - Сашка, в самом деле, понять не мог, чего она вдруг решила, что он в этом деле дока.
        - Твои проклятия же можно при небольшой модификации направляемыми сделать, а потом просто ты, как автор воздействия всегда можешь почувствовать, в каком направлении цель сработавшего проклятия находится. - Похоже, в создавшейся ситуации пери решила экстренно обучить ученика новой методе, «не токмо для всех» которая. Иванов такое решение только приветствовать мог.
        - Я готов! - Решительно объявил он Маргарите Суреновне. - Вы только подсказывайте, что сделать нужно.
        Не сразу, далеко не сразу, но за полтора часа необходимый конструкт был сформирован и отправлен на поиск цели. Цель же была сформулирована максимально просто: разумный, ближайший к обладательнице волос, образец которых был с Ленкиной расчески снят. А в качестве воздействия загадан всего лишь упадок сил.
        Еще минут десять ушло на поиск отклика. А дальше был простой бег по улицам предрассветного города. Причем, чемпион всесоюзных соревнований едва поспевал за несущейся по городу прекрасной женщиной, лишь на перекрестках подтормаживающей, чтобы он по новой нужное направление указывал.
        Бег закончился где-то на окраине Душанбе, возле большого особняка за кирпичным забором, увитым виноградом. Сашкина учительница, едва разобравшись, что их цель в этом доме, рыбкой перемахнула через забор. Сашка, пусть не так сексуально, перескочил следом. Огромный пес, едва завидев вторженцев, забился в будку и лишь поскуливал оттуда. Парень искренне сомневался, что это он так на него реагировал, скорее, его наставнице не удалось обмануть животное своей маскировкой под обычную человеческую женщину.
        - Куда теперь? - Негромко поинтересовалась учительница после того, как они в незапертый дом проникли.
        Сашка ткнул пальцем в дверь одной из комнат, мимо которой они в этот самый момент проходили. Вошли. Ленки в комнате не было, зато обнаружился парень, которого Маргарита Суреновна и принялась очень настойчиво будить, зажимая при этом рот, чтобы шума не издавал.
        - Вы, отродья иблиса, украли мою ученицу. Где она? - Негромко, но очень грозно спросила она у разбуженного. Тот принялся очень выразительно вращать глазами и мычать. Рот то пленника так и оставался зажатым красивой, но нечеловечески сильной ладошкой.
        Поняв затруднения парня, пери позволила ему говорить, правда, предупредив перед этим:
        - Попробуешь позвать на помощь, и ты труп.
        Парень оказался туповатым, а может быть, его обманула кукольная внешность его пленительницы, только он сразу, как возможность получил, кричать начал. Недолго. Со свернутой набекрень головой долго не покричишь. Но обитатели дома все же начали просыпаться. Целое небольшое сражение развернулось, в котором Сашка тоже принял участие.
        В сущности, Маргарита Суреновна и одна отлично справлялась, да дух у Сашки в голове завопил истошно:
        «Срочно забей тут кого-нибудь»!
        «Зачем»? - Не понял сути идеи школьник, видя, как мужчины, выбегающие навстречу разбушевавшейся пери, отлетают с ее пути сломанными куклами.
        «Так ты только статист, а если поразишь хоть кого-нибудь из этих многочисленных противников, будешь считаться членом команды. Развитие! Что же тут не ясного»?
        Не так-то просто оказалось эту команду духа в жизнь воплотить. После наставницы не оставалось никого, к кому бы нужно было силу применять. Сашка принялся по мере продвижения их по дому во все встреченные помещения заглядывать. Может, там кто-то скрывается? Он то и смог их пропажу обнаружить. Ленка оказалась в одной из комнат, совершенно голой, распята на огромной железной кровати. Там же и отыскался враг, к которому Сашка смог свою силу применить. Причем, был этот враг в таком недвусмысленном состоянии, что у Сашки даже тени мысли не закралось, этого тщедушного дедка пожалеть по причине его ветхости. К насильникам у нормального человека не может другого отношения быть. А иначе, чем еще этот голый старикашка тут занимался?
        Молния в руке Сашки, казалось, сама собой сформировалась. Причем, такой мощности, что мгновенно из старичка пропеченную тушку организовала. Парня аж шатнуло от мгновенной слабости вследствие такого массированного расхода энергии.
        Пока высвобождал Кайгородову из веревок, которыми она была привязана к спинке кровати, Маргарита Суреновна нарисовалась. Похоже, противников для нее в доме не осталось.
        - Отыскал нашу красавицу? Молодец! Быстренько, приводи ее в чувство, и шагайте из этого дома обратно в гостиницу. А я здесь еще задержусь на немного. И она улыбнулась улыбкой дорвавшейся до лакомства акулы. По крайней мере, количеством острых, как иголки зубов, в данный момент, этой морской хищнице милая восточная красавица точно не уступала.
        - Сначала надо ее одежду отыскать. - Сашке пришла в голову мысль, что может Ленка и не вспомнит толком, что с ней произошло. Не смогла же пери добудиться до их девятиклассниц, скорее всего и Кайгородову попотчевали тем же составом.
        - А вон там, в углу, не она ли лежит? - Маргарита Суреновна ткнула пальчиком в сторону кучки тряпок, которые при ближайшем рассмотрении действительно оказались женской одеждой. - Значит так! Одевай ее, приводи в чувство, и шагайте отсюда побыстрее. Мне НЕ МЕШАТЬ!
        - А милиция сюда не приедет? - На всякий случай попытался напомнить учительнице реалии человеческого общества Сашка.
        - Вот и упущение в вашем обучении обнаружилось! - Наставница огорченно вздохнула, укоризненно посмотрев на Иванова. - Дом под сильнейшим Отводом глаз стоит. Заряда, даже если не пополнять, не на один десяток лет хватит. Какая милиция? Тут эти бесы серьезное логово для себя устроили.
        - Бесы? То есть это не люди?
        - Не знаю, как называется эта раса в человеческой мифологии, у нас их дяо называют. - Все же не зря Маргарита Суреновна учительницей в интернате работала. Наставничество ее призвание, вон как терпеливо на Сашкины вопросы отвечает. - Дикари. Почти паразиты. Только и владеют приемами маскировки и помрачения сознания, да вот так из жертв ману и прану выкачивают. Опоздай мы хотя бы на сутки, нашу Елену уже не спасти бы было.
        За разговором, с трудом, но натянул Сашка на Кайгородову ее одежку. Ну, ту, что не была разорвана, конечно. Но по городу уже можно было идти. Только в себя дама приходить все так же отказывалась, несмотря на все потряхивания и призывы ее по имени. А наставница тоже не помогала. Она вообще из комнаты по своим делам удалилась, бросив все на Сашку.
        «Ты дебил, да»? - В послании духа сарказм так и плескался. - «А лечение у тебя для чего спрашивается»?
        «Так я же всегда его только на себе отрабатывал»? - Сашка искренне недоумевал, пока внезапно не вспомнил, как в самом начале своей мажеской карьеры кошачьи царапины на руках у соседки по парте залечивал.
        «Ты обхвати ее голову руками, да передавай прану с пожеланием в себя прийти»! - Принялся командовать дух.
        Не сразу, но такая методика подействовала.
        «Все! Дальше пусть ее собственный дух старается. У нас праны и так мало осталось»! - Немного сварливо подвел итоги под процессом оказания помощи ближней своей жадноватый дух.
        - Саша? Что случилось? - Невнятные слова, произнесенные еле двигающимся во рту языком. Приходящая в себя Ленка, в самом деле, не помнила ничего из того, что с ней произошло.
        - По дороге расскажу. Нам отсюда выбираться поскорее надо! - Сашка повлек ничего еще не соображающую девушку к выходу, про себя в темпе изобретая историю, которую нужно будет рассказать девчонке, чтобы не травмировать ее женскую психику слишком сильно.
        Часть 2. Глава 5.
        В гостиницу смогли добраться, когда уже вовсю утро разгорелось. Люди по своим делам шли и нет-нет, да и посматривали на растрепанную девчонку с шальным, ничего не соображающим взглядом, разгуливающую по улице практически в домашней одежке, в которой и в средней полосе даме зазорно было бы на люди выйти, не то что в городе, где еще относительно совсем недавно законы шариата действовали. Но, все же добрались. Даже не пристал никто по дороге.
        А что дальше делать? По регламенту уже через три часа новые старты намечались, а тут двое никак после снотворного проснуться до конца не могут, двое вернувшихся с ночной «прогулки» еле ноги волочат, да в довершение всей картины их тренер куда-то запропала.
        Все же Иванов, собравшись с силами, отправился на стадион. Как там девчонки даже допытываться не стал, Ленка, как добралась до двери своей комнаты, заперлась и на его стук даже не отзывалась. Ну, и пусть их, у него свои планы на предстоящую жизнь, негоже их, глядя на других, в унитаз спускать. А невыход на стадион спортивные чиновники именно так и расценивать будут. Им же не будешь рассказывать про самоотверженную борьбу с дяо и спасение партнера по команде.
        Бег на средние дистанции, а в этот раз предстояло бежать на полторы тысячи метров, всегда был любимой Сашкиной дисциплиной. Его сверхъестественная выносливость позволяла ему проноситься по всему маршруту практически на одном дыхании, не заморачиваясь с тактикой. Но не в этот раз. Сказалась потеря большого объема праны при приведении Ленки в адекватное состояние. Да и ночь без сна, зато с длительным забегом по ночному Душанбе, тоже сказалась не лучшим образом. В результате пятый результат, а сам Сашка еле стоял на ногах. Для него прошлогоднего, так лучше и желать нельзя, даже перебор немного, а вот планам на дальнейшую спортивную карьеру такой результат способствовал не сильно. Все же большинство сильнейших в этом первенстве просто не участвуют, после Олимпиады восстанавливаются.
        То, что девчонки так и не вышли на старт, возвратившаяся к вечеру Маргарита Суреновна обосновала перед судейским штабом банальным отравлением: съели арбуз, после чего из туалета выйти не смогли. Все такой версии поверили без проблем. Практически любое первенство, если оно проходит в одной из южных республик, без этого не обходится. Сашка даже расстроился. Оказывается, можно было не надрываться, никто бы его не дисквалифицировал за неявку.
        В беге на три тысячи метров Сашка стал уже вторым. Восстановление праны шло, пускай и не так быстро, как ему хотелось бы. Зато вечером после очередного награждения к Сашке в номер заглянула Кайгородова. Маляков, гигант, метатель молота, который открывал в этот раз на стук, присвистнул и облизнулся с вожделением, настолько Ленка замечательно выглядела. Кстати, это облизывание в исполнении огромного перекачанного громилы выглядело очень страшно. Пришедшая девушка даже попятилась в испуге. Впрочем, она быстро оправилась и прямо через его плечо потребовала у Сашки:
        - Выйди, поговорить надо! - Кому как, а Сашке эта короткая фраза в ее исполнении показалась ничуть не менее зловещей, чем облизывание здоровяка.
        Разговаривать решили не в коридоре. Все же двери вокруг, а за каждой из дверей могли скрываться лишние уши, и не стоило давать владельцам этих ушей лишних поводов для сплетен. Поэтому просто отправились по городу гулять, не отходя, впрочем, далеко от здания гостиницы.
        - Маргарита сказала, это ты меня отыскать смог. - Начала нелегкий для себя разговор девушка. Даже по тому, какие гримасы она корчила перед каждой фразой, было понятно, насколько прекрасная дама недовольна сложившейся ситуацией.
        - Я. Правда, без помощи Маргариты Суреновны у меня ничего бы не вышло. Просто не знал бы как преобразовать заклятье. - Чистосердечно сознался парень.
        - А в каком виде я была, когда вы меня отыскали? - И поняв, что вопрос слишком неконкретный, уточнила: - где трусы, которые должны были быть на мне?
        - Там остались. Они разодраны были. Но ты не подумай, ничего такого не было. - Сашка, красный, как рак, вынужден был рассказывать, в каком виде он застал свою партнершу по команде и что был вынужден в связи с этим предпринять. Смягчал как мог, но общая картина была понятна.
        - Ты не мог бы отвести меня снова в тот дом? - Такой просьбы Сашка совсем не ожидал.
        - Зачем?
        - Мне очень нужны эти трусы.
        - Ты уверена?
        - Да! Жизненно необходимы.
        - Там может быть опасно. - Никакой реакции на эти слова. Только пристальный взгляд исподлобья. - Ну, хорошо, пошли. - Сдался Сашка.
        Если не мчаться сломя голову по темноте, то до того дома оказалось довольно долго идти. Парень наконец-то смог внимательно осмотреть быт местных жителей. Достаточно неплохо они, оказывается, живут! По крайней мере, гораздо лучше, чем обитатели того же поселка Верхние Буки. И это если даже не считать такой немаловажный фактор, как погода. Но и дома каменные у местных таджиков, и фруктовые сады вокруг разбиты просторные. Виноград и инжир так вообще в качестве уличного озеленения используются. Никакого сравнения с их страной вечно зеленых помидоров. Вспомнились слова из песенки, которую Талгат, сосед по комнате, частенько включал на своем магнитофоне: «снимают чурки тонну с каждой сотки за свой нелегкий мусульманский труд»! Вот ни в одном слове не соврал тот певец, Новиков, кажется. Непонятно только, почему этот самый инжир в овощных магазинах не продают, вкусная же штука.
        - Ну, вот он, дом. - Сашка махнул рукой в сторону строения, где они побывали совсем недавно. Весь путь Ленка не проронила ни слова, парень даже обиделся немного на такое небрежение.
        - Полезли тогда. Одна я, боюсь, ничего не отыщу там.
        - Погоди! А как же местные жители? Маргарита говорила, что на сам дом Отвод глаз наложен, но мы же сейчас на виду стоим.
        - Так я на нас еще от самой гостиницы тоже Отвод глаз наложила. Неужели не почувствовал?
        - Слабое воздействие с твоей стороны ощутил, но подумал, что это ты пытаешься меня принудить дом тебе показать. - Признался Сашка.
        - Ладно, полезли быстрее. Еще немного и не удержу его. Резерв уже пустой почти.
        Перебрались. Ленке помогать через забор карабкаться, также не пришлось. Перепрыгнула с легкостью. И сразу замерла на месте. Сашка совсем забыл про громадного пса, который в прошлый раз спрятался от страшной пери в своей будке. Сейчас этот громадный кабысдох просто стоял, не издавая никаких звуков, и пристально смотрел на вторженцев. Только тут Сашке пришла в голову мысль, что если не отпустить собаку с цепи, она обречена. Хозяев, которые бы кормили и поили животное, уже не осталось. Маргарита Суреновна не зря здесь задержалась до самого вечера.
        - Потерпи немного, Мухтар. - Объявил Сашка, глядя в глаза изнывающему без воды охраннику. - На обратном пути обязательно тебя освобожу. Ленка на эти слова только молча пристально посмотрела на своего спутника.
        В доме уже ощущалось некоторое зловоние. Дяо тоже имели плоть, и сейчас эта плоть на жаре уже начала разлагаться. Стараясь пристально не разглядывать трупы, прошли до комнаты, где не так давно Сашка обнаружил связанную Кайгородову.
        - Сама смотри, - Сашка указал на скомканный кусочек материи, который он, убедившись в полной его непригодности, так и кинул возле кровати.
        Дама послушно подняла с пола испорченный предмет туалета и развернула его, нисколько не стесняясь присутствующего тут же Сашки. А собственно, чего стесняться? Он уже и трусы эти в руках вертел и саму Ленку вовсе без одежды разглядывал и даже вволю общупал, когда одевал. Хм! Странно: они же изорванные были, Сашка точно помнил!
        - Отвернись! - Ленка прямо тут же решила сменить нижнее белье? Послушался.
        Точно, когда разрешено было обратно развернуться, Кайгородова подол поправляла.
        - Артефакт это маскирующий. - Все же решила прояснить ситуацию Сашке дама. - Очень сложный. У него и самовосстановление встроено и самоочистка.
        - А ты… какого рода маг? - Еще когда только к дому шли, дух посоветовал включить внутреннее зрение и оценить, что за дама идет рядом. Тогда Сашка очень результату удивился. Он-то был твердо уверен, что Ленка - человек. Собственно, других вариантов и не было, на соревнованиях же такого уровня все спортсмены проверку на видовую принадлежность проходят. Очевидно, очень непростой артефакт, раз он даже отделенную от тела кровь способен на расстоянии маскировать под человеческую.
        - Друид. - Ответ прозвучал еле слышно.
        - Голландка, значит. - Сашка вспомнил уроки истории в позапрошлом году. Точнее дополнения к ним, которые им на секции рассказали. Про луковицы чудесных тюльпанов, которые от всех болезней лечили, черная их разновидность даже молодость была способна вернуть. Тогда в Западной Европе вокруг этих луковиц чуть целая война не разгорелась, а друиды практически озолотились, пока под давлением немецких некромантов не пришлось от торговли этими луковицами среди обычных людей отказываться.
        - Фламандка. - И поняв, что ее собеседник не слишком разбирается в точной географии тех мест, поправилась: бельгийка, если на названия человеческих стран перейти.
        - И как там, в Бельгии, живется?
        - Да откуда я знаю, в Россию еще мой дед в восемнадцатом веке переехал. Я уже здесь родилась. - Ленка с самым решительным и независимым видом на выход двинулась. - Пошли уже отсюда, а то вся одежда провоняет.
        Во дворе Сашка, как и обещал, освободил от ошейника тамошнего барбоса. Сначала налил ему воды в миску, и пока пес жадно и громко лакал, отстегнул ему карабин на ошейнике. Зверь даже не зарычал, когда Сашка к его шее прикоснулся.
        Обратно по улице шли, снова не разговаривая. Но если при движении туда Кайгородова вынуждена была Отвод глаз на них двоих поддерживать, от того и на лишние беседы не отвлекалась, то по пути обратно Отвода глаз она навешивать не стала, а сама выглядела на что-то обидевшейся.
        «Чего это она»? - Поинтересовался парень у своего духа.
        «Кажется, я догадался»! - Отправил ему в ответ симбионт мысль полную самодовольства. - «Вы же разговор завели про то, что в Россию еще дед переехал».
        «Ну, да, а что»?
        «Очень похоже, что эта магиня - не чистокровный друид. Где бы дед и отец ее себе жен, друидок, в этой местности нашли»?
        «А так можно что ли? Они же совсем из другого мира. Это же еще дальше, чем от обезьян до нас»?
        «У магов с людьми потомство с большим трудом, но возможно. Тем более, это ж друиды! Маги жизни! Понимать надо. Вот только маги в таких союзах рождаются очень нечасто. Да и вообще, может в качестве жен они себе и не людей вовсе брали. Только чистокровным магам без разницы: не примут они ее к себе. Даже детей от магов из разных кланов считают неполноценными, если предварительно особый ритуал над будущей матерью не провели. Расисты, я тебе доложу, эти маги еще те. Фашисты с нацистами же именно с них свои идеологии списали».
        До гостиницы все так же молча дошли и на этаж к себе поднялись. Только уже возле порога Сашкиной комнаты, при прощании Ленка вдруг благодарно его в щечку клюнула:
        - Спасибо тебе. Без тебя не знаю, что и делала бы. Не к Маргарите же с этой проблемой обращаться. - И очень серьезно на него посмотрела: - Я обязательно отплачу. Только ты, пожалуйста, не рассказывай никому про эту нашу прогулку и про то, за чем мы туда ходили.
        - И не собирался даже. - Теперь впору Сашке было обиду изображать. Что он, болтун какой-нибудь, что ли?
        Два последних старта для Иванова прошли уже вообще почти без затруднений. Почти, потому что в беге на десять тысяч метров принял участие Александр Анпилов, прошлогодний чемпион СССР. Да что там, он еще и действующим рекордсменом в СССР на этой дистанции являлся. Правда, на олимпиаде у него летом не задалось, потому и решил, видимо, хоть тут реабилитироваться. Рекорд на этот раз устоял. Сашка с именитым бегуном на дальние дистанции, что называется, ноздря в ноздрю к финишу пришел, но до рекорда десятка секунд не хватило. И ведь вряд ли Анпилов, как Сашка, с себя навязанные Иными ограничения скинул! От природы, очевидно, нечеловечески выносливый человечище.
        Соревнования завершились, впору обратно в интернат отправляться, только рейс из Душанбе в Новосибирск далеко не каждый день в расписании полетов заявлен. Ждать придется. Маргарита Суреновна решила успешно выступивших учеников экскурсией в Варзобское ущелье премировать, раз уж все равно с самолетом такая непруха вышла. Пообещала показать «красоту неимоверную». Она, как выяснилось, далеко не в первый раз уже спортсменов из интерната в Душанбе на соревнования возит.
        Вещи их пока так и остались в гостинице, учительница на этот счет с администратором сумела договориться, на экскурсию налегке отправились. Если по правде, школьники готовы были даже экскурсии на здешний чулочно-носочный комбинат устраивать, настолько не хотелось возвращаться из здешнего нежаркого лета к урокам, обратно в унылую холодную осень.
        Что ж, поход удался на все сто. Красота здешних мест, действительно, западала в душу. Еще и персиков поели вволю. Они там целыми рощами растут. И это не те персики, которые изредка привозили в овощной магазин в Верхние Буки, твердоватые и кислые. Здешние персики просто таки истекали ароматным сладким соком. Понятно, что такие никуда не довезешь. Есть их можно было, лишь не отходя от дерева.
        А потом девчонки удалились вглубь сада, оставив Сашку одного, наедине с их наставницей. Сашка девчонок преследовать, разумеется, не стал. Понятно, за какой нуждой полезли эти грациозные лани в самые заросли. Маргарита Суреновна, проводив взглядом подопечных, негромким голосом обратилась к Сашке:
        - Александр. Очень удачно получилось с тобой поговорить. Я хотела бы тебя попросить не распространяться в интернате на темы нашего посещения одного известного тебе дома.
        - Какого дома? Кроме соревнований на стадионе и вот этой нашей экскурсии я и не был тут нигде. - Понятливо отозвался парень.
        - Вот и хорошо! Вот и ладно! - Обрадовалась пери. - Только, чтобы и дух твой молчал, пожалуйста, дай мне свою клятву об этом.
        - И его это обяжет? Клятва то моя будет.
        - Он же у тебя симбионт, так ведь?
        - Д-да….
        - Симбионты не могут причинить вред своему носителю, а разглашение клятвы такой вред, несомненно, причинит.
        - Хорошо. Клянусь….. - Текст клятвы подсказывала сама Маргарита Суреновна, Сашка только повторял, но ничего лишнего текст тот не содержал, поэтому поклялся беспрекословно.
        А дух в ответ на требование Суреновны только пробурчал недовольно:
        «Вот ведь, бесовка, она же силы таким образом копит. Их ей после уничтожения гнезда дяо должно немало было перепасть. Ну, а раз не хочет, чтобы в интернате об этом узнали, значит, силы эти предназначены для разрыва ее привязки к духам, что наш интернат контролируют».
        «А разве она не просто так там работает»?
        «Кто бы пери, людоеда, без подстраховки к детишкам приставил»? - Усмехнулся дух. - «Наверняка, на нее контракт наложен мало чем отличающийся от рабского. Наставник в таких контрактах большой затейник. Ты, кстати, не вздумай ничего такого с ним заключать после школы».
        А Сашка в очередной раз задумался над странными взаимоотношениями в мире духов. Старшие духи нисколько не беспокоятся о возможной гибели младших, младший дух, который в самом Сашке поселился, о своем наставнике едва ли не в открытую высказывается очень нелицеприятно. Такое впечатление, что у духов и не общество вовсе, а сборище одиночек.
        И вот, очередной самолет, от взлета заложило уши. Ленка Кайгородова снова сидит рядом, вцепившись в его руку своими пальчиками. В этот раз для самого Сашки все совсем по другому сценарию пошло. Обнаружив паническую атаку на свой разум со стороны других пассажиров, он просто закрылся ментально. Результат? Все равно страшно, но уже не так, чтобы поджилки тряслись. Примерно, как на американских горках ощущения, на которые они от интерната разок ездили, когда в Новосибирск чешский луна-парк приезжал. Даже еще слабее, тут-то скорость не так заметна.
        Вообще, в последние дни у них с Кайгородовой странные отношения наметились. Она регулярно фырчит на него невежливо, но при этом сама ищет возможности для того, чтобы оказаться поблизости. В самолете, например, согнала с места одну из девятиклассниц, чтобы рядом усесться. Понятно, по возвращении в интернат пересекаться им станет затруднительно, общение на нет сойдет, но пока такое поведение девушки очень тешит мужское самолюбие парня.
        И вот они, наконец, в интернате. Под ногами похрустывает первый снег. Дискомфортно это, из практически лета в зиму внезапно перенестись. Маргарита Суреновна к директору с докладом усвистала. Мелкие (это Сашка так про себя девятиклассниц называет) тоже, пискнув что-то невразумительное, умчались к себе. Одни они с Ленкой идут рядом, не спеша, по направлению к их общежитиям. Молча. Еще пара десятков шагов и разойдутся их пути дороги. Женские общаги - налево, Сашкина - направо. Пара десятков шагов сделана. Не сговариваясь, парень с девушкой останавливаются, смотрят друг на друга… и расходятся по своим направлениям. Не судьба. Человек и магиня. Слишком разные они.
        Часть 2. Глава 6.
        В комнате никого не было. Время - самое начало работы секций и кружков, а, поскольку их посещение обязательным считалось, Макс с Талгатом там были. Никто не мешал усталому спортсмену спокойно в душ сходить и на кровати в свое удовольствие поваляться. В дороге не столько физически, сколько психологически вымотался, хотелось хоть чуток в комфорте и ничегонеделании побыть.
        - Ага! Явился блудный сын! - Завопил Талгат, едва обнаружил в комнате Сашку. - Ну что, много медалей заработал?
        - Три. Зато все золотые! - Не удержался от того, чтобы не похвастаться возвратившийся с победой спортсмен.
        - Гонишь! - Выдохнул татарин, который хоть и не был сам выдающимся спортсменом, но варился то в их кругу, понимал, что это может значить для дальнейшей карьеры. И мало кого волнует, что по факту в этом году на соревнования большинство спортивных обществ приехали вторыми, а то и третьими составами. Медали то - вот они, желтые, блестящие, в сумке, во внутреннем кармашке аккуратно сложены.
        - Держусь за красное. Точно, три. - Побожился Иванов, не делая, впрочем, попытки подняться и это самое красное отыскать.
        - Слыхал, Саня у нас теперь трехкратный чемпион Союза. - Развернулся Талгат к входящему в этот момент в дверь их комнаты Максу.
        - Предлагаю срочно накатить по этому поводу грамм двести… компота. - Оживился оборотень. - Собирайтесь уже, время ужина, жрать охота.
        Пока шли до столовой, Сашка рассказывал интересные моменты из закончившейся поездки. Не про забеги в основном, там все как обычно. Больше про то, как живут в их теплом краю трудолюбивые мусульмане. Больше всего слушателей поразили персики с виноградом, болтающиеся над головами прохожих прямо на улице. Возможно, и инжир тоже, но то, скорее, как какая-то невиданная никогда экзотика, а вот персики с виноградом - для Сибири - это был просто убойный момент, тут их раз в году все же привозили, со вкусом этих фруктов слушатели знакомы были.
        В столовой вновь увидел одноклассников. Вроде, всего неделю, как расстались, но за массой новых впечатлений, словно год прошел. Даже странно временами было, что они так вяло на его появление реагируют. Хотя, у них-то каждый день одно и то же, неделя, как один день. Многие, наверное, и не заметили его отсутствия.
        Милану с Розой на ужине не застал, или на диете, с девушками это бывает, или, может, позже придут. А вот Кайгородова обнаружилась. Сидела в окружении подружек и дружков. 10 А даже столы сдвинул, чтобы все желающие пообщаться с возвратившейся из недельной отлучки королевы класса могли присоединиться к празднеству. Показалось или нет, Ленка за ним внимательно следила какое-то время.
        Следующим днем оказалась пятница. Уроков всего ничего, всего четыре, а вместо секции по пятницам для выпускных классов придумали профориентацию. Профориентация заключалась в том, что их на экскурсии по различным предприятиям Новосибирска возили. И ладно еще по тому же «Точмашу» провели. Там хоть атмосфера в цехах нормальная была, там, где магнитофоны «Комета 212» собирали, только аромат канифоли по помещению витал. Но ведь и на литейное производство тоже экскурсию устроили. Похоже на то, что апологеты церкви, когда библейский ад описывали, именно сюда для поисков вдохновения приходили. Жара, духота и при этом сильнейший сквозняк по ногам от разбитых по всему цеху окон. И запах расплавленного металла. Сразу вспомнился Кузя, который ложку из нержавейки после практики на подобном производстве в рот взять не мог, деревянной суп хлебал.
        Еще перед первым же уроком попытался пообщаться с Миланой, та, как всегда, за партой со своей подружкой Розой сидела. Подошел по какому-то незначительному поводу, только Милана даже разговаривать с ним не стала, демонстративно отвернулась. А уж эмоции от нее доносились… злость, раздражение, обида…. Так сконфуженный и недоумевающий и вернулся к себе на место. Какая муха ее укусила?
        В этот раз школьников повезли на «Синар». Была такая швейная фабрика в Новосибирске. Может, девчонкам эта поездка и была интересной, но парни, слушая рассказы экскурсовода о пошиве гимнастерок в годы войны и запущенных в прошлом году в производство женских демисезонных пальто откровенно скучали.
        Зато закончилась экскурсия очень даже замечательно. Макс смог уболтать сопровождавшего их учителя, чтобы тот разрешил их троице самостоятельно в интернат добираться. Задача только, чтобы вернулись до отбоя, иначе санкции. Ух и отпразднуют же Сашкины победы на союзном чемпионате!
        В интернат вернулись вовремя. И даже не раскачивались, когда проходили мимо вахтера. Ну,… почти. Правда, наутро все равно пришлось на себя лечение накладывать. Иначе голова тяжелой была, в желудке подсасывало, а во рту словно кошки нагадили. Но после единственного заклинания лечения все прошло, как не бывало. Впрочем, заклинание не единственным было, Талгат тоже страдал с похмелья. Один Макс соскочил живчиком, как ни в чем не бывало. Ну, оборотень! У него обмен веществ другой.
        На воскресные развлечения в город Сашка решил не ехать. Еще пятничные впечатления свежи были. Точнее от поездки он в самый последний момент отказался, когда заметил, что в поданном для их класса автобусе отсутствует Милана. Роза была, в самом конце у окна сидела вместе с третьей их соседкой, Натальей, кажется, а ее главной подружки не было. Вот и решил он свои отношения с Миланой прояснить без лишних свидетелей. С чего вдруг она так внезапно свое к нему отношение поменяла?
        В женском общежитии на вахте его свободно пропустили, записали только, что некий Александр Иванов в гости к однокласснице Милане Дубовцевой направляется.
        На стук в дверь Милана в домашнем халате открыла, увидела визитера и только протянула:
        - А, это ты, проходи. И от прохода отодвинулась, чтобы Сашку в комнату запустить.
        Сашка аж опешил немного. Он-то ожидал каких-то резких слов в свой адрес. Отчего-то ведь девушка так в штыки его восприняла в первый день, когда он на уроки после возвращения с соревнований явился.
        Примирение вышло жарким. Благо, несколько часов появления в комнате остальных постоялиц в принципе не ожидалось. Свое прошлое негативное поведение дама объяснила просто: девятиклассницы, что вместе с ними на соревнования ездили, рассказали, как Сашка в самолете Ленку за руку держал. Причем, при многочисленных свидетельницах. Вот Милана и психанула. Сашка чувствовал, что это далеко не все причины, даже, скорее, даже не основная их часть, но решил излишним правдоискательством не обострять. Ведь так хорошо все получилось. Он сжимал в объятиях крепенькое тело подруги и буквально воспарял в небеса.
        «Эй! Эй»! - Внезапно услышал ментальный окрик от своего духа. Интонация духа была очень встревоженной. - «Не знаю, что она делает, но из тебя ману с праной словно высасывает».
        «Так Милана же не ведьма»? - Озадаченный сообщением парень отпрянул от неожиданно оказавшейся очень непростой девицы.
        «Как ведьму я ее действительно не ощущаю, но и факт кражи жизненной энергии налицо». - Констатировал дух. Сашка и сам уже ощущал неожиданную вялость, к тому моменту страсть, маскирующая его неважное состояние, несколько поугасла. Макс, гораздо лучше Сашки ориентировавшийся в реалиях изнанки мира, не раз рассказывал страшилки на подобные темы, поэтому парень воспринял предупреждение своего духа очень серьезно. С другой стороны, контракт, заключенный с директором, не позволял обсуждать магические дела с номинально не знакомой с реальным положением дел на планете девушкой. Отток жизненных сил мог случиться ведь и по другим причинам. То же проклятие, к примеру, могло подействовать точно также, или еще какая ритуалистика…. Короче, он просто встал с кровати и начал одеваться.
        - Саша! Ты куда это собрался? Мы же только начали! - Тон Миланы был очень недовольным.
        - Прости, милая, вспомнил про очень неотложное дело. - А что еще говорить, дама то от него определенных действий ждала.
        Вернулся к себе и на кровать рухнул. Оказывается, сил он потерял во время этой встречи очень немало. По ощущениям, забег на десять километров куда легче бы обошелся. Полежал, полежал, да и уснул. Причем, настолько крепко уснул, что даже обед проспал. Проснулся только, когда друзья из города с прогулки вернулись. Время уже к ужину приближалось.
        Директору про случай с Миланой решил не докладывать. Слишком там ситуация была щекотливая, а вот с Максом посоветовался.
        - Не знаю я, что такого с тобой могло случиться. - Ответил Макс, выслушав всю историю. - В магическом мире столько всего намешано, что, может, только драконы и способны сходу разобраться. Но, вообще, для меня она тоже ощущается обычной человечкой. Только, если хочешь знать мое мнение, от близкого общения с ней тебе лучше все равно воздержаться. Мало ли, какая девица с сильными магическими способностями ритуал на соперницу провела, да на тебя накинула. В нашей школе с ее зоопарком разумных рас всего ожидать можно. Вон, девчонка из девятого В, что в коме полторы недели пролежала, очнулась, а сама зелененькая и силу нечеловеческую приобрела. Очень похоже, что и у вас все к подобному шло.
        - И что с ней сделали? - Похоже, Макс про Сысину подружку говорит, про то, что она из комы вышла, Сашка еще не слышал. Это событие как раз на время соревнований пришлось.
        - Да что с ней сделают. Качественный морок накинули, да внушение сделали, чтобы не зашибла кого ненароком. Учится себе. Решать, что с такой делать, уже ближе к тому моменту станут, когда школу заканчивать будет. Духам, так вообще хорошо, больше разнообразие, больше шансов, что кому-нибудь из них подходящий вариант для их развития найдется. Ты, вообще, тему то не переводи. Лучше подумай, нет ли у тебя тайных ревнивых воздыхательниц, у которых магической силы достаточно, чтобы такие ритуалы, как с тобой приключился, проводить.
        - Надо подумать. - Ответил другу Сашка, а перед самим уже прекрасная моська Кайгородовой, как вживую, нарисовалась, даже крик духа: - «Это магиня эта, которую ты из дома бесов вытащил. Точно тебе говорю», - не понадобился.
        Только вот что теперь ему делать? К директору идти со своими догадками - опять не вариант. Мало того, что придется рассказывать, чем они там с Миланой занимались, так еще и при подобном разговоре обязательно всплывет случай с дяо. А Сашка Маргарите Суреновне поклялся, что от него никто ничего про этот случай не узнает. Вот ведь, влип! Знал бы, ни за что клясться не стал. Хотя, не все так просто, клятву же не простая тетка потребовала, а пери. Кто знает, как бы она поступила с парнем в случае его отказа давать клятву о неразглашении. Но на будущее все равно урок: нельзя налево и направо клятвами разбрасываться. Сам не заметишь, как окажешься ими по рукам и ногам спутан.
        А на следующий день, ближе к полудню, среди учеников разнеслась очередная шокирующая новость. Накануне, в воскресенье, кто-то убил старого трудовика, который по какой-то неведомой причине в выходной день к себе в мастерские приперся. Так и обнаружили его там, абсолютно голого, в одном берете, в котором он обычно ходил, и с блаженной улыбкой на лице.
        А на следующий день на уроки не пришла Роза, и давящая аура страха сгустилась в их классе до такой степени, что казалась осязаемой. С Розой вскоре разъяснилось, отыскали ее в кладовке для хозяйственного инвентаря. Без сознания, но живую. Короче, все в точности повторилось, как с Сысой и его подружкой. Кстати, подружка эта позеленевшая, когда очнулась, так и не смогла припомнить, что с ней случилось. Сказала только, что это они с приятелем сами в ту мастерскую пришли в поисках уединения. От кабинета домоводства то ключа ей никто не дал бы, а там мастерская в это время года обычно пустующая, и на двери защелка имеется, чтобы на горячем не застукали.
        - Не могу больше! - Пожаловался Сашка другу, когда они вечером после тренировки к себе в комнату возвратились. - Такое ощущение, как было, когда в самолете взлетали. Страх вокруг так и клубится.
        - Я тебе больше того скажу, - хмыкнул Макс. - Боятся они именно тебя.
        - Что за чушь? Я-то тут при чем?
        - Я-то понимаю, что ты не при чем, но сплетню такую кто-то распустил, что очень даже при чем. Сам посуди, Сыса в нашем классе учился, ты его знал. Мог вполне с ним что-то не поделить. Ту же Милану, к примеру. Ты, кстати, знал, что они с Сысой встречались в прошлом году?
        - Да ну, чушь! У Миланы не может ничего общего с этим придурком быть. Она бы мне сказала.
        - Чушь, не чушь, но такова сплетня. Потом ты на соревнования улетел, и все в школе спокойно было, а стоило только тебе назад возвратиться - и пожалуйте, новый труп. Опять же, трудовик в воскресенье помер, а ты один из немногих, кто на воскресные развлечения в тот раз не поехал.
        - А девчонки эти, которые в кому впадают после каждого убийства, каким образом объясняются?
        - Та девятиклашка возможно от страха чувств лишилась, когда ты ее того самого хотел, а про Розу пока, похоже, еще сплетню не придумали.
        - Того самого?
        - Тут мнения у общества расходятся. Кто-то говорит, что ты надругаться над ней хотел, кто-то, что просто добить не смог после того, как уже надругался. - Макс, казалось, искренне наслаждался степенью той чуши, что он доводил до товарища. Ситуацию запутывало еще и то, что Кайгородова, которая проходила у Сашки главной подозреваемой, в воскресенье преспокойно себе развлекалась в городе и, вроде как, никак не могла быть убийцей. Впрочем, тут же магия кругом, ритуалы с отложенным воздействием еще никто не отменял.
        Но сплетни сплетнями, а на уроки ходить все равно пришлось. Еще и Милана как солдат на вошь смотрела, а Сашка и раскрыть ей не мог, с чего в тот раз так экстренно сбежал. Один раз даже попытался, когда в коридоре без подруг случайно повстречал. Не смог. Горло перехватило. Контракт на неразглашение, подписанный у директора, сильной штукой оказался.
        Зато на легкоатлетической секции неожиданно в местные чемпионы выбился. По спортивным результатам сильно прибавил. Очевидно, победы на соревнованиях высокого уровня дали сильную прибавку в его физическую энергетику. Еще какая-то непонятка с его магией началась. Вроде, заклинания выходили как обычно, мощь тоже не прибыла ни на йоту, но зато восстановление потраченного в разы быстрее стало. Только это восстановление еще от чего-то, по-видимому, зависело. Не всегда оно в одном темпе продвигалось, то почти, как прежде, до поездки на соревнования, а то истраченный резерв едва ли не мгновенно восполнялся. Понять бы еще, от чего это зависело. И дух, вредина, тоже отказался пока на эту тему говорить. Сообщил, что ему перепроверить что-то там требуется.
        Роза появилась снова на уроках уже через три дня. Шепотки в сторону Иванова сразу резко на спад пошли. А просто девушка не демонстрировала в сторону Сашки никаких отрицательных эмоций, спокойно с ним общаясь. Может, конечно, она, как и первая жертва, ничего не помнила из времени предшествовавшего потере сознания, но все же страхи в отношении Сашки со стороны одноклассников резко поутихли.
        А еще Сашка при помощи своего Магического взора попытался под маскировку заглянуть, чтобы на теперешний цвет кожи Розы посмотреть. Ну, что сказать, зеленоватый оттенок имелся, но именно зеленоватый. Как бывает цвет черного кофе, и бывает цвет кофе с молоком. В случае с окрасом кожи девушки тоже, словно в цвет молодой травы изрядную порцию молока плеснули. Словом, если на солнечный свет вывести, то заметно делается, а вечером, да при электрическом освещении и без магической маскировки не поймет никто. Ну, конечно, если она свои волосы предварительно перекрасит. Вот волосы, это да! В волосах та самая трава зеленела. Без молока. Молоко кто-то не донес, выпил по дороге.
        Попытался расспросить, не помнит ли чего про личность нападавшего. Роза скривилась, словно горошек черного перца раскусила, и рукой на Сашку замахала:
        - Ну, что других вопросов в мире не осталось что ли? Не помню я ничего. Сидела себе спокойно в комнате с девчонками, и вдруг, бах, я уже в кровати лежу, а вокруг куча людей суетится и все, как один этот же самый вопрос задают.
        Пришлось просто на нейтральные темы разговор переводить. А Милана сидела тут же и на Сашку все зыркала. Видать, сильно на него за то бегство обиделась.
        Тем временем в Новосибирске выпал уже постоянный снег и тренировки в их секции переместились на открытый воздух. Сашку наставники начали учить Отвод глаз накладывать, а целый десяток ребятишек помладше на нем свое Восприятие прокачивали. Спросите, при чем тут снег? Так пока снега не было, Сашка и без Отвода глаз мог в каких-нибудь кустах спрятаться так, что все охотники на него мимо прошли бы, а когда за тобой вполне издалека различимая лыжня тянется, попробуй еще спрятаться. Только Отводом глаз и можно спастись от штрафных нагрузок от наставников за свою неловкость и бестолковость.
        Часть 2. Глава 7.
        Зима уже совсем вступила в свои права, декабрь на свою вторую половину перевалил, когда Сашка письмо от родителей получил. Те извещали его о… своем новом адресе в Новосибирске. Переехали! И Сашку о переезде только уже, как о свершившемся факте проинформировали. С одной стороны парень очень обрадовался: и большой город куда лучше для жизни, и отупляющее вампирское заклинание вокруг не развешено, для умственного развития сестренки куда полезнее, с другой, стало очень грустно: уже не увидится никогда с Кузей и Лианкой. Тысячи километров теперь между ними пролегать будут.
        В ближайшее же воскресенье у наставников отпросился, вместо просмотра очередного фильма в кинотеатре помчался с семьей общаться.
        Свой новый дом отыскал не сразу. Там перепутанница из двух улиц была. Дом 34 по улице Луначарского оказался от собственно улицы Луначарского несколько в отдалении, поэтому долго рыскал в поисках запропавшего адреса. Благо еще в письме родители указали, что их квартира в девятиэтажном доме, таких в окрестностях буквально несколько штук было, вот все по очереди и пришлось обходить в поисках заветного номера.
        Дверь открыла мама. Сашка так и замер на пороге, не в силах оторваться от такого родного лица. Мама тоже до слез обрадовалась долгожданной встрече с сыном. Осмотр квартиры много времени не занял: две комнаты, да маленькая кухонька, раза в полтора меньшая, по сравнению с их прошлой квартирой. И вещи после переезда еще не все разобраны, так и лежали возле стены в мешках и коробках. Но стол на кухне уже имелся, как и табуретки, туда и усадила мать сына, выставляя на стол домашнюю пищу, по которой так соскучился Сашка в своем интернате.
        После еды все расселись в большой комнате и затеяли общение. Оказалось, Сашка очень вовремя пришел, уже завтра отца отправляли в командировку. Родителя и взяли-то на работу, прежде всего с этой целью. У завода огромный план по жилищному строительству намечен, всем домам выше пяти этажей лифты в каждый подъезд нужны, а они в Союзе дефицитом оказались. Все строятся ударно, по всей стране, всем лифты подавай, вот отца в Москву и отправляли толкачом. Зато, если поездка удачной окажется, разом кучу благ пообещали: и премию большую, и путевку в детский сад для Ленки без всякой очереди, и путевку льготную в дом отдыха. Про путевку отец с юмором рассказывал: зима на дворе, какие дома отдыха. Если только в номере с водкой и закуской запереться. Водки, если всю обещанную премию на нее потратить, на весь срок путевки хватить должно. А так как такие командировки ему теперь предстояли часто, есть немалый шанс, чтобы спиться. Понятно, мол, теперь, отчего такая должность вакантной оказалась.
        Душевно посидели. Сестренка все на руки лезла, расшалилась под конец вечера не в меру. А Сашке, когда незаметно здоровье подправлял всем домашним, на ум пришла идея снять барьеры и у нее тоже. Только как это осуществить? Опять же напрямую ему и не произнести информацию о магии в их мире, контракт не даст. Но тут дух в размышления вклинился:
        «Подожди до конца учебы. Контракт на неразглашение, конечно, без срока давности, но потом его гораздо проще отменить в этой части можно будет. Нам с тобой до этого момента только энергии ментальной поднакопить надо будет побольше».
        Легко сказать поднакопить ментальной энергии. Только у Сашки ни источника достойного, ни ядра, где эту ментальную энергию хранить можно было бы. Тут вся надежда на духа. Для него ментал - основа существования. Хотя, про ментальные накопители стоит все же разузнать.
        Макс про накопители ментала, когда по возвращении из дома Иванов задал этот вопрос, не смог сказать ничего определенного. Даже удивился поднятой теме:
        - Да зачем он тебе такой? Я точно знаю, что у людей, как и у оборотней нет системы, которая бы активные ментальные навыки использовала, а на пассивные всегда своей собственной выработки хватает.
        - Мысли читать научиться хочу. - Ляпнул первое, что в голову пришло. На удивление Макс замолчал и задумался.
        Постепенно при ежедневных встречах в классе с Миланой становилось все труднее оставаться безучастным. Распробовавший секса организм все настойчивей просил возобновления данной практики. Только реально страшно было. Даже если девушка согласится, а ну как опять начнется откачка жизненной энергии? Что, снова бежать из постели, сломя голову? Твердо решил поговорить на эту тему с Кайгородовой. Пусть снимает свое проклятие, иначе Сашка пойдет к директору и плевать, что откатом от нарушения клятвы ударит. Ничем жизненно важным он не клялся, максимум будет упадок жизненных и магических сил, ну, так и так он его уже ощутил. Да и без женщины, какая ж это жизнь?
        Магиня, как по заказу, попалась в коридоре. Причем, одна, без шлейфа многочисленных подружек и прочих прихлебал. Сашка ухватил, вскинувшую на него изумленный взгляд вредную девицу, и утянул ее в не просматриваемый со стороны коридора небольшой холл перед кабинетом физики.
        - Нам очень срочно нужно переговорить. - Зашипел он, заметив, что добыча собирается сопротивляться столь бесцеремонным его действиям.
        - Давай быстрее, я на урок опаздываю! - Зашипела в ответ Кайгородова, тоже почему-то принижая собственный голос.
        - Ленка! Немедленно снимай с меня свое проклятие, иначе я за себя не ручаюсь! - Потребовал Сашка, когда убедился, что Кайгородова готова внимательно его слушать, и никто в ближайшие минуты их разговору не помешает.
        - Не понимаю, о каком проклятии идет речь! - Вскинула голову девушка. Ну, актриса! Сашка сразу засомневался в ее виновности.
        «Она это! Больше некому»! - Вмешался дух, постаравшись вернуть уверенность своему носителю.
        - Не прикидывайся дурочкой! - Постарался прибавить металла в голосе Иванов. - То самое заклятие, высасывающее жизненные силы из мужчины при сексе. Если ты сейчас же этого не сделаешь, я пойду к директору.
        - Никакого проклятия я на тебя не накладывала! - Показалось или нет? Кайгородова явственно покраснела. - Тебе самому надо тщательнее своих партнерш выбирать, а не трахать всяких ведьм.
        - Она не ведьма. Это первое, что я проверил. А кроме тебя, у меня вообще знакомых нет, у кого хватило бы сил и талантов наложить подобное.
        - Говорю тебе! Не я это! - Ленка уже во весь голос слова выговаривала. - Ну, хочешь, прямо сейчас в этом клятву тебе дам?
        Клятву Сашка со своей визави все же стребовал. Хотя уже и сам ощущал, что та совершенно искренняя в своих ответах на этот вопрос, да и дух его о том же твердил. Потом он в полнейшей растерянности медленно шел по коридору и пытался собрать в кучку осколки разлетевшейся вдребезги стройной гипотезы. На урок все равно уже опоздал, какая разница, будет его ругать математичка за опоздание на пять минут или на восемь. Кайгородова еще и после данной клятвы сама на Сашку насела. Потребовала, чтобы он с ней после уроков встретился. Какая-то идея у нее по этому поводу появилась.
        Последний урок подошел к концу. Макс, как обычно, хотел было вместе с другом идти в их комнату, чтобы к занятиям в легкоатлетической секции готовиться, но Сашка сказал, чтобы он шел один, мол, у него дела внезапные появились. Какие конкретно дела уточнять не стал. Хоть и понимал, что опасно это, идти на тайную встречу никого из друзей и знакомых не предупредив, в школе то реальный маньяк разгуливает, но язык, почему-то, не повернулся имя девушки разболтать.
        Как там новый фильм недавно показанный по телевизору назывался? «Место встречи изменить нельзя»? Вот и встреча с девушкой у Сашки состоялась в уже привычном месте - в кабинете домоводства. Только подождать пришлось пару минут, пока последние ученицы оттуда уйдут и преподавательница дверь на ключ закроет. У Кайгородовой свой ключ припасен был. Хранительница заветного ключа - староста в их классе, легко договорилась.
        Пока ждали, перемолвились буквально парой слов. Ленка настолько в себя погружена была, что на все вопросы парня лишь односложно отвечала, да к тому же, еще и невпопад. Наподобие: «А зачем нам туда»? - «Да,… конечно». Сашка уже немного злиться начал.
        Но вот звуки голосов уходящих восвояси девчонок стихли, коридор опустел, парень с девушкой слезли с подоконника, на котором они в отдалении сидели.
        - Пошли! Сейчас будем ставить эксперимент! - От эмоций школьницы пахнуло решимостью.
        - Какой еще эксперимент? - Но красавица не отвечала, только за руку взяла и в распахнутую ею дверь кабинета потянула.
        Прошли, Лена дверь снова на ключ закрыла, уселись на здешней «кухне» за столом лицом друг к другу.
        - Значит ты, Саша, считаешь, что на тебя наложено проклятие, которое высасывает из тебя жизненные силы, едва ты начинаешь заниматься с кем-то сексом?
        - Не сразу, но да. Или не проклятие, а ритуал какой проведен. Я в этом не сильно разбираюсь. Про проклятия нас еще по верхам учили, а про ритуалы вообще только знаю, что они существуют.
        - Ритуалы вообще основа мощи кланов магов, про них никто так запросто информацией делиться не станет. - Согласилась с высказыванием магиня. - Но почему ты сходу откидываешь то, что причиной утечки энергии могла являться именно та твоя подружка, с которой ты… м-м-м…? - Щечки красавицы запунцовели.
        - Я проверял сам и еще друга попросил проверить своими методами, она точно не ведьма.
        - А почему ты на ведьмах зациклился? Кроме них еще много кто может высасывать ману и прану из жертвы при сексе. Собственно, утечка информации о данном ритуале была одной из причин, отчего оборот в человека так широко среди магических рас распространился. Люди же много, и они никак откачке праны сопротивляться не в состоянии.
        - В ней вообще магии не ощущается. Нет, я наверняка уверен, что проклятие или ритуал на меня наложены. Просто эти структуры теряются среди магических флюидов моего тела.
        - Ну, вот мы и подошли к теме предстоящего эксперимента. Я практически убеждена, что на тебе нет подобных негативных структур, есть, знаешь, способы…. Но для того, чтобы окончательно убедиться в этом, тебе нужно заняться сексом еще с кем-нибудь.
        - Еще с кем-нибудь…! - Передразнил Сашка даму. - Можно подумать, мы не в школе находимся, где учителя и воспитатели за всем присматривают, а в каком-нибудь публичном доме. Ну, как в «Яме» у Куприна. - Где я тебе эту «еще кого-нибудь» возьму.
        - А я тебя, чем не устраиваю? Или ты меня после тех выродков грязной считаешь? - На глазах у Кайгородовой внезапно подозрительно заблестели слезы.
        - Ну, чего ты? Я о тебе и не думал совсем. Мы же почти и не знакомы…. - Принялся неловко оправдываться Сашка, словно и в самом деле был в чем-то виноват.
        - Незнакомы? Да ты меня от ужасной смерти спас…. И вообще, голой ты меня уже видел…. - Внезапно Лена, эта неприступная красавица, густо покраснела и уже решительным голосом после паузы продолжила: - Ну, так что, будем мы с тобой проводить следственный эксперимент?
        - Погоди,… ты хочешь сказать,… что согласна со мной…?
        - Да! Да! - Ну, вот, услышал. Доволен?
        «Я постараюсь проследить, чтобы она на тебя никаких магических эффектов не накладывала». - Вдруг прорезалось в сознании послание духа. - «Эксперимент вполне может получиться таким, каким надо. Если с ней все нормально получится, значит, дело все-таки в Милане».
        «Ты же от секса в любой момент отключиться можешь. Как ты тогда проследишь за ней»?
        «В прошлые разы я сам старался в себя как можно больше твоих эмоций закачать. Жадничал, в общем. В этот раз все совсем по-другому будет. Верь мне». - Оттранслировал дух.
        А Кайгородова, видимо уловив получившуюся в результате общения с духом крохотную задержку, решила форсировать события. Она поднялась из-за стола и принялась неторопливо, глядя прямо в лицо парня, расстегивать крючочки на вороте своего платья. У Сашки сразу все подниматься начало. Воздержание же, организм своего требует.
        Как избавлялись от одежды и перемещались на кровать, в Сашкиной памяти отложилось очень отрывочно, фрагментами. В точности, как знания о предстоящих в ближайшие годы в стране событиях. Тут не помню, а тут вроде помнил, но забыл. Зато сам процесс запечатлелся в памяти, похоже, навечно. Сашка еще, вспомнив рассказы своего духа, что у магов основной экстаз не от секса, а от совершения всяких сложных магических манипуляций, постарался исправить эту вопиющую несправедливость. Опыта в этой жизни у него в этой сфере, почитай, совсем не было, но внезапно возникли кое-какие знания из жизни предыдущей. Азиатки по части секса такие затейницы, да и у негритянок в одной из стран черного континента многому можно было научиться, а Бывший Иван Александров немало поколесил по свету, со многими встречался.
        Ленка, похоже, действительно, секс до этого момента не слишком жаловала. По крайней мере, ее эмоции первоначально были далеки от вожделения, хотя внешне она именно его демонстрировала вполне исправно. Но постепенно внутренний настрой девушки начал разогреваться. Этому в немалой степени способствовал и легкий эротический массаж проведенный на скорую руку парнем. На скорую, потому что самому такое удержание себя на грани становилось совсем нестерпимым. Тем более, что тело партнерши было, на взгляд Сашки, вообще идеальным. Белоснежная, нежная до экстаза кожа, широкая задница с узкой талией. И да, именно задница! Такое роскошное сооружение попой называть, даже мысленно, было как-то неприлично. Еле дотерпел до того, как погрузился в ее узкую, сильно увлажненную киску. Если бы не дух, наверняка излился бы, не донеся своего содержимого до места. Но дух помог! Хоть немного остудил чувства.
        Похоже, внутренне Сашка уже твердо уверился, что все дело с той потерей жизненной силы именно в Милане. По крайней мере, он нисколько не удивился, что в этот раз все прошло без сучка, без задоринки. Никакой слабости! Наоборот, буквально минуту отдышавшись, начал ощущать, что готов к новым подвигам. Но сдержался. Лена лежала на спине, раскинувшись, и словно прислушивалась к себе.
        - Лен, ты чего такая задумчивая? - Поинтересовался Сашка, не дождавшись реакции от партнерши.
        - Знаешь, Саша, у нас, магов, есть особенность. Мы запечатляем на своей ауре особенности прошлых партнеров. Вот лежу, пытаюсь вчувствоваться, насколько та грязь, что натекла на меня с дяо, оказалась разбавлена отпечатком твоей ауры. - Похоже, очень магиню произошедший только что сеанс секса встряхнул, если она такое своему парню выбалтывает. Правда Ленка тут же встрепенулась, поняв, что только что наговорила. Подскочила, пристально заглядывая в Сашкины глаза. - Ты только не подумай! Мне секс с тобой необычайно понравился. Никогда такого не было. А дяо… их энергетика настолько с моей различается, что в моей собственной ауре и не растворяется почти. Только вот так, как у нас с тобой только что, постепенно разбавляться будет.
        В этот момент в сознании вновь возник необычайно чем-то возбужденный дух:
        «Скорее, спроси у нее, не может ли она этот отпечаток ауры дяо, смешанный с твоим, слить к тебе? Вроде, я слыхал, что маги так иногда делают»?
        «А мне зачем такая грязь»? - Закономерно возмутился Сашка. Нет, он, конечно, очень благодарен Ленке за секс, да и с души словно камень тяжелый свалился, как понял, что нет на нем проклятия, но не выльется ли предложение духа во что-то подобное?
        «Ай, неуч»! - Дух практически кричал. - «Это для магини отпечаток душ дяо - грязь. У нее просто нет ни их энергии, ни соответствующих способностей. Твое сознание и тело активировано контактами с вампирами. Латентные способности поглощать чужую прану от них с гарантией тебе передались. А дяо вообще универсалы в этом вопросе, не только прану, но и ману и даже ментал способны поглощать во время секса. А еще у тебя в организме присутствует и медленно рассеивается огромная порция их энергии, снятая в том доме в результате их убийства. Так эта энергия постепенно закончится, чуток подняв в твоем организме физические и ментальные характеристики, но если тебе в душу внести отпечатки самих дяо, у тебя появится огромный шанс перенять их способности. Скорее, спрашивай свою подружку о возможности перекачки тебе этих отпечатков, пока она в таком меланхолическом настроении.
        Сашка сильно сомневался в пользе для себя, но все же спросил:
        - Лена, а что тебе мешает перекачать эти пачкающие тебя отпечатки ко мне. У меня энергетика же совсем другая. Я их просто переварю.
        - Ты, в самом деле, готов пойти для меня на такой шаг? - Кайгородова испытующе уставилась на него. - Чтобы такое сделать, нужно твое полное согласие. И еще, я сама не испытывала, но говорят, что такая манипуляция для реципиента очень болезненна.
        Сашка сделал максимально честный взгляд:
        - Ради такой красавицы я готов потерпеть даже самую сильную боль.
        Короче, вышло так, что мимо повторного секса в этот день Сашка пролетел, как фанера над Парижем. Узнав, что у нее есть реальная возможность избавиться от уродующих ее внутренний фон отпечатков, магиня развила необычайную активность. Прямо тут же, на полу возле кровати, она начертила вынутым из собственной школьной сумки мелом сложную геометрическую фигуру с двумя центрами, расположенными рядом друг с другом. Считай всю комнату изрисовала, пока не остановилась, удовлетворенная содеянным.
        - Ты, красавчик, ложись вот в эту часть, а я сяду вот сюда. Будет больно, но ты терпи и не двигайся.
        «Как считаешь, что означают эти каракули»? - С опасением поинтересовался Сашка у своего духа, прежде чем лечь в указанное его любовницей место. - Не выпьет она нас сейчас до самого донышка?
        «Нет. Общий смысл этих узоров я ясно воспринимаю. Все в точности, как заявлено. Тут двусторонний обмен происходить будет с преобладанием потока в твою сторону».
        Пришлось укладываться. А потом начался ад! Даже кончики волос болели! Зато дух что-то кричал подбадривающе. Его послания доходили плохо, смываемые волнами боли. Понятно только было, что тому необычайно нравится то, что в данный момент происходило.
        Говорят, у евреев есть притча, содержащая рецепт, как сделать человека счастливым. Нужно просто поселить в одном помещении с ним козу. И не выпускать никуда. Счастье тот человек испытает не сразу, а когда через несколько месяцев ему разрешат ту козу отправить обратно в хлев. Так и с Сашкой. Он был очень, просто необычайно, счастлив! А просто ритуал подошел к концу и боль, терзавшее Сашкино тело, внезапно исчезла.
        - Как ты? - Участливо спросила девушка, глядя на непроизвольно текущие по щекам парня слезы.
        - Жить буду. Может быть…. - Сашка принялся собирать по комнате свою раскиданную одежду. - Мы еще сможем встретиться?
        - Конечно! - Ленкина красивая мордашка стала еще прекрасней от изогнувшей ее губы улыбки.
        Часть 2. Глава 8.
        «Поздравляю, ты стал полноценным энергетическим вампиром»! - Именно таким ехидным посланием встретил пробуждение своего носителя зловредный дух. - «Даже в ментале соответствующие структуры сформировались.
        «Это что, означает, что я буду выпивать своих женщин»? - Испугался Сашка.
        «Немного не так». - Поправил его дух. - «Это означает, что ты сможешь при наличии на то собственного желания это сделать».
        «Никогда у меня такого желания не появится». - Зарекся парень.
        «Ну и дурак! Не обязательно ведь досуха выпивать. Даже умеренная порция праны будет очень полезна. И вред, если и будет нанесен, то временный, чисто номинальный. Что прана, что другие энергии, сами собой у большинства живых восстанавливаются. Ну, разве что ты сексом с вампиршей вздумаешь заняться, тогда да, тогда твой член в соответствующем ее месте сродни осиновому колу в сердце может сработать». - Последнее сообщение дурачащегося духа заставило его носителя серьезно призадуматься.
        Дальше поваляться в кровати и поболтать вволю, обсуждая получившиеся перспективы, не вышло. Время уже на исходе было, пока умоется, оденется, позавтракает в столовой, можно и на первый урок опоздать, если еще немного промедлить.
        После первого урока к Сашке подбежал какой-то мелкий шкет и передал записку.
        - От кого? - Поинтересовался парень, но тот только плечами пожал.
        - А я знаю? Какая-то чувиха. - И руками в воздухе изобразил, волнистые линии, должные, очевидно, означать выдающиеся внешние формы этой «чувихи». Вот засранец! А еще пионер!
        В записке оказалось приглашение: «После уроков, на прежнем месте». - Понятно теперь, что за дама, что своими формами такое влияние оказала на неокрепший детский мозг.
        Уроки тянулись медленно-медленно. Даже, казалось, минутная стрелка на Сашкиных наручных часах вообще временами примерзала к месту, так хотелось поскорее со своей девушкой повстречаться. Но все проходит, прошло даже это нескончаемое ожидание. Иванов, покидав тетради и учебник в сумку, стремглав выскочил из класса, оставив друзей в полнейшем недоумении. Им-то он содержание таинственной записки не поведал.
        На заветный подоконник неподалеку от кабинета домоводства Сашка, понятное дело, первым прибежал. Лена только минут через десять до него дошла.
        - Я сегодня просто поговорить. - Обломала она парня в самых заветных его ожиданиях. - Причем, тема очень серьезная.
        - Ну, давай поговорим. - Грустно согласился парень. - Но, может, это лучше все же в том кабинете сделать?
        - У меня сегодня ключа от кабинета нет. Этим делом мы в следующий раз займемся. - И зачастила, видя мечтательный флер на лице ее парня, появившийся после обещания следующего раза. - У меня появились данные, что у нас в школе завелась дриада. Не улыбайся, это не те греческие мифы, где более поздние сказители все факты переврали. Дриада - это древнее запрещенное оружие нашего клана, которое только выглядит, как красивая женщина.
        - А что она вообще из себя представляет? - Сашка искренне старался вести конструктивный диалог, не его вина, что взгляд его то и дело залипал на выпуклостях собеседницы.
        - Я не знаю. Меня магии нашего клана только родители учили, тому, что сами помнили. Полное образование, сам понимаешь, недоступным оказалось. Просто про дриад сказано было, что это очень эффективные убийцы вражеских магов - мужчин, да еще в качестве признака возможного их присутствия было указано, что в спектре природных магических энергий некоторые участки в месте, где дриады орудуют, выпадают.
        - Может, просто, зима на дворе. Природа в спячке, вот и не вырабатываются эти энергии. - Предположил Сашка, который тоже о магических спектрах имел только самые общие представления.
        - Хорошо бы! - Вздохнула магиня. - Но нет. Выпадения не по растительной составляющей, которая, и в самом деле, зимой в недостатке, а по участку спектра, вырабатываемому преимущественно разумными существами. Люди же зимой в точности, как и летом, активны? И предваряя твои предположения, что тут у нас вечная природная аномалия, скажу, что в прошлом году таких выпадений в спектре не было.
        - Ну, вот, пришла, в панику ввела, что где-то страшная убийца мужчин по школе разгуливает, и даже не приласкала нисколько! - Пожаловался Сашка, который, несмотря на шутливый тон своей речи, все предупреждения воспринял очень серьезно и собирался попросить своего духа попытаться разузнать сведения об этих «жительницах деревьев» через ментал. Или, если ментал по-прежнему недоступен окажется, хотя бы у своего наставника пусть проконсультируется. Дух - наставник ведь тоже древний, он не мог не слышать в свое время сведений про подобное живое оружие.
        Кайгородова была умной девочкой, отлично в примитивной мужской психологии разбиралась, поэтому все же, на прощание, оглядевшись вокруг, не видит ли кто, одарила Сашку долгим поцелуем. Так что воздуху едва хватило. Потом, стерев с его губ заботливым жестом помаду, развернулась и быстро прочь направилась. Маги вообще очень логичные и практичные существа, у нее и помимо любви по жизни целая куча планов намечена.
        Тренировка в секции прошла как обычно. В этот день у них по расписанию была спортивная тренировка намечена, поэтому в комнату возвращаться пришлось на подгибающихся от усталости ногах. Не он один, Макс точно такой заезженный рядом, тренеры нагрузку под каждого подбирали индивидуально.
        Уже вечером, укладываясь ко сну, поинтересовался у духа:
        «Ну, что, удалось что-нибудь разузнать про особенности дриад»?
        «Не очень много. Наставник чем-то сильно занят был, сказал, что дриад всех давно уничтожили вместе с их создательницей Деметрой. Только отметил, что с Деметрой они едва успели, настолько быстро та силу стала набирать от своих созданий. В ментале же моей силы не хватило, чтобы нормальную информацию получить, там очень высокий порог на получение сведений установлен. Почти в ноль истощился, а понял лишь, что это какие-то роевые существа по типу пчел».
        Наутро проснулся с твердой убежденностью, что знает, кто у них в дриады записался. Те самые зеленые девушки, что после каждой смерти мужчин в их школе образовывались. Может, Милана еще, все же она его чуть не выпила недавно. Скорее всего, если бы у нее удалось это черное дело, тоже бы позеленела. Вместо первого урока решил сходить к директору, поделиться опасениями.
        Аристарх Аполлонович на месте оказался и даже принял ученика сразу. Только так же с порога и отверг его идею.
        - Думаешь, мы не проверили внезапно позеленевших девушек? Первым делом проверили. Дриады - экзотика, конечно, но признаки их давно известны. Прежде всего, это мощная ментальная составляющая. Зелененькие же кроме повышенных физических характеристик ничем от обычных людей абсолютно не отличаются. Нет у них ни ауры принуждения, ни особых способностей к Отводу глаз. Поверь, я знаю, о чем говорю.
        Получив такой уверенный отлуп, Сашка про Милану уже даже уже не заикнулся. Да и стыдно было признаваться, чем они с ней занимались при этом. Так и ушел ни с чем.
        Во время большой перемены, в буфете, к Сашке такой вальяжной походкой подвалил Толик Белокрылов, комсорг их школы и барским голосом объявил:
        - С третьего по шестое января в Барнауле будет проходить комсомольская зональная конференция, где соберутся представители всех школ, победителей ежегодного комсомольского соревнования. Мы решили, что нашу школу ты, Иванов, достоин представлять.
        - Ну, и зачем мне это? У меня на каникулы свои планы намечены. - Сашку взбесил даже не тот факт, что его пытаются от общения с семьей оторвать, а то, каким тоном до него была доведена информация. Ну, чисто барин до своего крепостного холопа снизошел.
        - Что значит, зачем тебе это? - Толик моментально преисполнился праведным комсомольским гневом. - Настоящий комсомолец не должен спрашивать, что может дать ему комсомол? Наоборот, ты, Иванов, должен спросить себя лично, что ты можешь дать комсомолу?
        - О, как. - Сашка даже опешил, настолько сказанная фраза выбивалась из законов здравого смысла. Но тут же собрался. - Я достаточно сделал, чтобы комсомольская организация нашей школы как раз и вошла в число этих самых победителей, на каникулы у меня другие дела намечены. Я не по-е-ду!
        Выговаривая последнее слово по слогам, он видел, как менялось при этом лицо Толика. Самодовольство сменилось растерянностью, а после него пришел черед злобы.
        - Смотри, Иванов, пожалеешь. От нашей комсомольской характеристики многое будет зависеть в твоей дальнейшей жизни после школы. Я тебе такую характеристику напишу, что ты не то, что на международные соревнования не поедешь, тебя и на уровне колхоза никто больше на дистанцию не выпустит.
        Черт! А ведь действительно, этот гаденыш простым росчерком пера запросто может сильно осложнить дальнейшую жизнь любого выпускника. Комсомольская характеристика - не простая бумажка. Любой спортивный чиновник трижды подумает, стоит ли ему связываться с типом, у которого в характеристике что-нибудь на вроде «морально не устойчив, преклоняется перед Западом» написано. Сдриснет такой неустойчивый спортсмен на нежно любимый им Запад, кто крайним окажется?
        Словом, очень Иванов разволновался о своей будущей судьбе. Настолько разволновался, что сам Толику в ответ нахамил:
        - Смотри, Толик, как бы тебе самому не пожалеть. Я хоть по колхозу бегать смогу, а вот ты… не факт. - И не слушая воплей себе во след про то, что он, комсорг целой школы, так просто угрозы в свой адрес не оставит, пошел в направлении кабинета общей биологии. Именно там у них следующий урок намечался.
        На следующий день Сашка внезапно опять заметил опасливые взгляды в свой адрес, которые кидали одноклассники, когда думал, что он их не видит.
        - Ты в курсе, что Толик, которому ты вчера днем пообещал ноги переломать, уже вечером сам так с лестницы навернулся, что сложно-оскольчатый перелом обеих ног получил. - Талгат очень общительный парень. Все разузнал и пришел разведданными делиться. - Сначала даже на тебя подумали, но ты в это время еще в своей секции был. Да и свидетели его падения чуть позже отыскались.
        - А чего же тогда на меня все так смотрят?
        - Так ведь так же еще страшнее. Ты как колдун из сказки - зыркнул и сгубил добра молодца.
        - Это Толик то, добрый молодец? - Заржал Макс над литературным эпитетом, который использовал их товарищ для живописания ситуации.
        - Короче, не писать добру молодцу пасквилей на боевых товарищей. Его раны надолго его в постель уложили. Как разведали любопытные девчонки, от полугода до года ему светит провести в гипсе. И это еще в лучшем случае. Сашка раньше из школы выпустится.
        Неизвестно, кто же все-таки поехал на ту зональную комсомольскую конференцию в далекий Барнаул, но сам Сашка спокойно доучился свой последний день перед зимними каникулами и на целых две недели отправился домой к родителям. И ни тогда, ни позже, никто не попрекнул его случившимся. Хорошо все-таки злым колдуном в глазах окружающих числиться.
        Дома замечательно. Спокойно. И на диване, перед телевизором можно валяться сколько хочешь. Разумеется, когда тот диван другими домашними не занят, конечно. А уж как душевно новый 1981-й год встретили! Понятное дело, первую половину дня Сашка один дома оставался. Среда. У родителей каникул то не предусмотрено, рабочий день. Правда, мать уже в третьем часу домой пришла. Начальство вошло в положение, пораньше домой всех отпустили. Вместе с ней и Ленка из садика возвратилась. А потом всей семьей затеяли пельмени лепить. Новогоднее же блюдо. Даже сестренка «помогала». Целый пельмень изготовила. Кривоватый, и в муке вся вычучкалась, но ведь, первый! Опять же под новогоднюю программу по телевизору лепилось совсем даже не в напряг. А потом и отец домой возвратился.
        Здорово отпраздновали! И бенгальские огни жгли на балконе. Правда, их всего одна пачка была, у матери на работе в столе заказов распределяли, Ленке впечатлений не хватило. Чтобы девчонка не расстраивалась, Сашка иллюзию создал. Не ожидая, так от настоящего бенгальского огня и не отличишь, хотя измаялся весь. Иллюзии - отдельное направление в магии. Чтобы их создавать, особый талант вообще-то нужен, а у Сашки совсем по другому профилю все таланты проходили.
        Новогодний голубой огонек, правда, совсем поздно по телевизору показывать затеяли. Новосибирск же плюс четыре часа времени по отношению к Москве имел. Непривычно, по сравнению с из прежним местом жительства. Но досидели. И «Маэстро» Пугачевой слушали и «Карате» ВИА «Земляне». Дух даже отдельно посоветовал поинтересоваться этим видом спорта. Мол, там, вроде, кроме физических характеристик и духовные тоже развиваются изрядно. Но самое главное, Сашка дождался в самом конце передачи выступление группы «АББА» из Швеции. «Happy new year». Талгат откуда-то приносил на время кассету с записями песен этих шведов. Сашка просто очарован был голосом одной из их солисток. Теперь вживую посмотрел. Голос волшебный блондинке принадлежал. На лицо - так некрасивая совсем, но стоило ей голос подать, Сашка застыл в очаровании.
        Спать ушел, мечтая, что снова эта шведская группа ему приснится. Не срослось. Осознанные сновидения - особый вид магии, он мало кому из людей дается.
        Проснулся, уже полдень на часах, а в доме одна горбушка хлеба осталась. Пришлось в магазин идти. Очень сильно удивился, когда ни одного человека на улице не встретил. Одни сгоревшие бенгальские, да использованные хлопушки на дороге рассыпаны. Такое впечатление, что один на целом свете остался.
        Зато в магазине в очереди за хлебом стоять не пришлось. На весь хлебный магазин четыре покупателя и продавец на кассе. Правда, хлеб черствый, вчерашний оказался. Вилкой, привязанной на веревочку к хлебному прилавку, и не продавливался почти. Ну, так и на хлебозаводе вчера работники торопились по домам разойтись, новый год встречать. К вечеру свежий привезут сегодня.
        Остаток праздничного дня пролетел незаметно. Хорошее всегда почему-то быстро заканчивается. А уже второго января был обычным рабочим днем. Родители с утра на работу умотали. Одно утешало: пятница, завтра снова выходные настанут. Остались дома только Сашка с Ленкой. У Сашки каникулы по десятое включительно, а Ленку Сашка сам упросил дома оставить. Чего ее на один день в садик гонять. Пусть хоть чуточку прочувствует новогодние праздники. Мать, когда он ей эту свою идею высказал, сильно усомнилась в возможностях старшего сына:
        - А ты точно с ней справишься? Мы ведь на целый день с отцом на работу, до самого вечера, уйдем.
        - Точно-точно. Не сомневайся, мамуля.
        Мать, понятное дело, такими словами до конца не убедить было, но разок все же согласилась попробовать. Утром, правда, чуть снова не переиграла свое решение, остановило то, что Ленка уж больно сладко сопела во сне, жалко будить стало.
        И вот молодой маг остался в доме за хозяина. Пока сестренка не проснулась, пошел на кухню. Для кормежки ребенка ему была оставлена манная каша. Проблема была в том, что Ленка ее не очень любила. Пришлось срочно, пока она еще спит, перерабатывать «полезную» кашу в запеканку. Делов то на полчаса. А с изюмом и сгущенным молоком, так вообще на ура пойдет. Ленка довольно быстро проснулась. На запах готовой вкусняшки пришла.
        После завтрака занялся с сестренкой «фокусами». Пусть на Сашке висел контракт, по которому он обязался не рассказывать лицам, не имеющим представления о реальном положении дел на планете, о наличии магии, показывать простейшие магические «фокусы» маленькому ребенку это не запрещало. Даже если она и начнет всем встречным о волшебных фокусах в исполнении старшего брата рассказывать, все равно никто не поверит. А вот на саму девочку, пока она еще несмышленыш, подействовать было очень важно. Воспитание человека оно такое, исподволь и с малолетства его нужно начинать. А потому летали по комнате предметы, вновь вспыхивали, рассыпая снопы искр уже использованные бенгальские свечи, рыжий медведь со спутанной до состояния войлока шерстью разговаривал со своей маленькой хозяйкой человеческим голосом.
        Одно удручало Сашку, снять барьеры с развития сестренки не получилось. Тому, кто был инициирован вампиром, очень трудно заниматься инициацией других. Чтобы задача для Сашки разрешилась, очень много сил ему накопить надо. Об этом Сашке его дух поведал, обнаружив, как тот бесплодно бьется, пытаясь передать сестренке хоть капельку своей энергии.
        «Понимаешь, всех обладающих магией созданий можно разделить на две большие группы: тех, кто склонен вбирать энергию из пространства и тех, кто легко ее в это самое пространство отдает. Для инициации энергия должна вовне подаваться. Такое легко те же маги, наподобие твоей Кайгородовой, проделать могут. Не случайно же она смогла сбросить тебе фрагменты своей ауры с отпечатками дяо. А ты, пока не набрал достаточно сил, только умерев, сможешь ману с праной вовне излучать.
        «А ментальную энергию»? - Сразу уловил брешь в выстроенной перед ним системе Сашка.
        «Хм. С ментальной энергией, вроде, таких проблем быть не должно. Она же вообще потусторонняя и зависит только от сознания. Только у тебя же ментальный накопитель на душе едва сформировался. Пустой еще. Проще и быстрее будет ту же Кайгородову попросить об инициации. Только эта услуга дорогого стоит. Чем расплачиваться с ней станешь?».
        «Подумать надо». - Сашка, в самом деле, сильно загрузился этой идеей. До самого конца каникул в уме всякие схемы и планы строил.
        Часть 2. Глава 9.
        Каникулы пролетели, Сашке пришлось в свой спортивный интернат возвращаться. Ленка, сестренка, что-то такое вообразила, в рев кинулась, не хотела отпускать. Расставание очень тягостным вышло.
        А в интернате Сашку уже поджидали новости. Оказывается его выступление на чемпионате страны не осталось не замеченным. Директору из Москвы звонили. Добровольное спортивное общество «Трудовые резервы» им заинтересовалось. С одной стороны, им по статусу положено было, они спорт среди учащихся и трудовых коллективов продвигать обязались, с другой, именно с их чемпионом Сашка разделил золото на одной из дистанций. Решили, видимо, конкурента к себе прибрать. Правда, директор наотрез отказался напрямую рекрутером для чужих дядь выступать, предложил им самим приезжать и обсуждать условия с его воспитанником лично. Пообещали быть со дня на день.
        Второй же новостью оказалось то, что, узнав о первой новости, судьбой Сашки его знакомая пери озаботилась. Маргарита Суреновна которая. Именно она и сообщила о звонке по поводу Иванова директору. Заодно и свой вариант его дальнейшей судьбы предложила. Кстати, намного более привлекательный вариант.
        Сашке же чего от спортивной карьеры нужно было, чтобы возможность за рубеж выезжать появилась. Тогда бы он смог пообщаться с другими расами Иных. Те же наги, с их магией времени очень интересовали парня. Ну, так Маргарита Суреновна, для начала, вдребезги разбила розовые очки Сашки, указав, что никто свободы перемещения за рубежом ему предоставлять и не собирается. Как миленький будет бегать, где укажут, и все под присмотром со стороны компетентных органов.
        Разумеется, Сашка мог провернуть финт конем, просто отказавшись возвращаться на родину, но у этого варианта тоже была масса проблем. А сама Маргарита Суреновна выступила в роли рекрутера для некоей боевой международной структуры, не чурающейся помимо использования обычной человеческой техники еще и применения магии. А может, то и не боевая структура была вовсе. У Сашки просто аналогии из прошлой жизни в голове внезапно возникли. Тогда его уговаривали поступить на службу подобным образом. Тоже золотые горы сулили.
        Зато вместе с теми аналогиями чуток информации в обрывках памяти всплыло, согласно которой, в СССР вообще вскоре должно было все измениться. Сашка сам не верил, что такое внезапно возможно станет, чтобы территории контролируемые вампирами вдруг резко под управление магов перешли, но заемная память именно об этом свидетельствовала… Решил со своим духом посоветоваться, что такого, по его мнению, могло случиться, что вампиры без боя со своей территорией и, соответственно, кормовой базой расстались.
        «Ты точно уверен в своих воспоминаниях»? - Задал дух очень провокационный вопрос. Поди, ответь, если сам искренне сомневаешься, что такое вдруг в самом ближайшем будущем внезапно произойдет.
        «Тот я, вроде как, об этом помнит». - Очень уклончиво и непонятно ответил, но как иначе?
        «Нам очень нужно время, чтобы обдумать все складывающиеся в свете таких знаний перспективы». - Вот иногда дух рубаха парень, а подчас такое загнет, что не сразу и сообразишь, как его понимать следует.
        Следуя совету духа, не стал сразу отвечать на предложение пери, попросил времени все обдумать. Маргарита Суреновна посмотрела на ученика недовольно, но согласилась подождать с ответом до начала следующей недели. Мол, тогда и рекрутер из Москвы должен явиться, так или иначе придется Сашке что-то по своей дальнейшей жизни решать.
        А еще новости были у Макса. Во время каникул вдруг внезапно объявился отец Аи, той самой оборотнихи, к которой его друг в прошлой четверти подкатывал. Макса даже теперь, когда он рассказывал об особенностях встречи с потенциальным тестем, потряхивало. Видать очень серьезного и сурового разумного друг случайно себе в будущие потенциальные родственники отыскал. Перво-наперво, пообещал этот родитель оторвать все выступающее своему потенциальному зятю, если вздумает обидеть его кровинушку, но это вполне ожидаемо было. Отцы просто таки обязаны, по мнению Иванова, примерно в таком ключе с кавалером своей дочери разговаривать, но тот потребовал в ходе разговора и еще чего-то, о чем Макс только упомянул, но конкретизировать свои слова отказался. Что-то связанное с отдачей долгов всем причастным. Ладно, не слишком-то и хотелось в особенности межличностного общения высокородных оборотней углубляться.
        Один Талгат ничего нового своим друзьям не преподнес. Как был балбесом, таким и остался. Не считать же за новость, что он с какой-то девчонкой в городе познакомился. Таковые новости у него каждые каникулы случаются. Только до следующих каникул еще ни разу эти знакомства не дотягивали. Казарменное, практически, существование самого Талгата и его слабая доступность быстро надоедали девицам, и они отправлялись на поиски новых ухажеров.
        Рекрутеры от спортивного общества буквально на второй день учебы прибыли. Иванова из спортзала, а у них очередной урок физкультуры был, их классная вызвала. Вызвала, представила неулыбчивому дядьке в дорогой коричневой дубленке и по своим делам умотала. Сашку представила, сам мужчина так и остался для Иванова неизвестным, не паспорт же у него требовать.
        - Ну, что, спортсмен, пробил твой звездный час! - С оптимизмом провозгласил собиратель дарований. - В Москву поедешь, уважаемым спортсменом станешь.
        - А… на каких условиях? - Этот рекрутер просто подавлял своей харизмой. Парень реально не сразу обрел дар речи.
        - На каких условиях? А ты, парень, не промах! Другой бы до небес от счастья прыгал, что сможет за московский клуб «Динамо» выступать, а ты про условия еще спрашиваешь.
        - И все же. - Сашке очень не понравилась такая уклончивость мужика, да еще «Динамо» с чего-то нарисовалось, когда в рассказе Маргариты Суреновны речь о «Трудовых резервах» шла. Еще раз перепроверился - точно, «Трудовые резервы». Это что, еще одного гонца из столицы ожидать стоит?
        - Нормальные условия. Прописка в Москве, зарплата. Сначала, конечно, не очень большая, рублей сто пятьдесят - двести, но по итогам соревнований возможны большие премии. А через несколько лет и квартиру от спортивного общества тебе предоставят. Давай, не ломайся. Нам еще с твоими родителями беседовать, а хотелось бы все одним днем решить и домой до завтра успеть.
        - А выступления за рубежом? - Вообще-то было уже понятно, что в «Динамо» его планируется на роль серой скотинки держать. Мол, парень из глубинки, ничего слаще морковки не пробовал никогда.
        - Эк, ты хватил. Ты сначала отборочные пройди. Там знаешь, какая конкуренция. - Ну, хоть честен. Куда хуже было бы, наобещай он караван с верблюдами, груженными самоцветами. Очень обидно узнавать впоследствии, что все обещания миражом были.
        - Вы знаете, я еще немного подумаю. Дня два. В четверг скажу вам решение.
        - Погоди, парень. Мы тут с тобой не в бирюльки играем. Считай, высокое доверие тебе оказали, а ты….
        - И все же я подумаю. - Сашка плотно сжал губы и встал прямо, скрестив руки на груди, всем видом выражая, что большего от него динамовский гонец до четверга все равно не добьётся.
        - Ну, как знаешь. - Мужик развернулся к выходу, бросив только напоследок: - смотри, не опоздай с выбором.
        Сашка тоже обратно в спортзал пошел. Уроки физкультуры у них сдвоенные, если бы не мороз за окном, вообще бы в этот момент на лыжах бегали по лесу.
        Очень правильно сделал Иванов, что время на раздумье взял, буквально на следующий день еще гонцы подвалили. На этот раз уже точно, из «Трудовых резервов». Такое впечатление, что в этом спортивном обществе динамовский засланец окопался, который все планы своего клуба относительно поиска новых дарований конкурентам сливает. Будь Сашка обычным парнем, без лишних амбиций, запросто уже мог согласиться на предложения неведомого динамовца. Но хоть эти двое представились по всей форме: Кудельников Ираклий Александрович - тот, что постарше и Иванов Александр Сергеевич. Если бы еще и отчество совпало, полной тезкой самому Сашке оказался бы. Второй, очевидно, рассчитывал личным Сашкиным тренером стать, рассмотрел, стало быть, талант.
        С этими двумя разговор более конструктивным получился. И квартиру пообещали уже на следующий год, и зарплату на двадцать рублей побольше. Правда, самое основное, выезды для соревнований за рубеж не гарантировали и они. Не все от тренера зависит, есть спортивные функционеры и рангом покруче. Да оно и понятно, как обещать, если Сашка с его внезапными рекордами поставленными совершенно без всяких к тому предпосылок, практически на ровном месте, сейчас для них как кот в мешке. Может, то единичное просветление случилось. Опять же, самого цвета советской легкой атлетики на тех соревнованиях все же не было. Сашка и у них денек на раздумья попросил. Подумал, что надо и у Маргариты Суреновны все нюансы ее предложения уточнить.
        Тренера - пери пришлось поискать. В школе ее не оказалось, сказали на выходном. Внезапная засада! Ведь уже вот-вот ответ рекрутерам давать предстоит, время, взятое на раздумье, истекает, а насчет самого предпочтительного предложения он, почему-то, так никакой конкретики и не выспросил. Слава богу, пришла в голову мысль, что многие работники интерната жилье имеют прямо на его территории. Небольшая улочка жилых домиков в дальнем конце ее построена была. Прошелся по ней вечером, после тренировки - и вуаля! Дух сразу определил нужное жилище. Тренер дома оказалась. Хорошо еще додумался в качестве компаса своего духа использовать. Первоначально хотел у девчонок в классе спрашивать. Вот бы у них в головах буря по этому поводу случилась: ученик идет домой к молодой, красивой, незамужней преподавательнице.
        - Ага! Явился! - Встретила его на пороге хозяйка жилища. - А я уже думала сама к тебе завтра за ответом на мое предложение идти.
        Она махнула рукой, приглашая парня следовать за ней, повела в гостиную, где оба и расселись в кресла на низких ножках, обтянутые гобеленом, окрашенным в различные оттенки коричневых клеток.
        - Я пришел поинтересоваться более подробными условиями службы в предлагаемом вами, Маргарита Суреновна, подразделении. - Озвучил причину своего появления в доме педагога Сашка после того, как не дождался никаких наводящих вопросов.
        - Правильные вопросы. Понял, значит, что никто тебе за твои спортивные достижения ничего достойного не предложит. - Словно старая старуха проворчала пери. Впрочем, может она и была по возрасту старухой. Пери же - полудуховная раса. У них физика тела в очень широких пределах меняться может, тело в качестве одежды выступает. - Ну, слушай, раз пришел.
        Я предлагаю тебе, мальчик, место в отряде «Лисы». Первоначально не в основном составе, понятно. Годик стажером потренируешься. Заодно боевку тебе подтянут, а то наш директор меня по рукам и ногам в этом связал. Всего и разрешил для самозащиты преподать вам по одному заклинанию для защиты и нападения. Ну, тебе, поскольку защитное у тебя уже было, я молнии и огненный шар поставила. А ведь там еще много всего надо, чтобы хоть на минимальном уровне бой выдержать. Оплата в энергонах, их при желании на валюту любой страны с легкостью обменять можно, и уж всяко больше получится, чем, если бы ты продолжил по стадионам носиться. Ну, или на развитие собственной энергетики пустить. Из минусов… основное то, что убить могут. Далеко не любая операция «Лисов» с опасностью связана, но и такое бывает. Если, конечно, нужные таланты не проявишь, чтобы в какой-нибудь вспомогательной структуре прописаться. Тогда и опасности никакой не останется, сплошные выгоды, правда, боевикам платят все же поболее.
        - А откуда такое название у отряда. - Вот почувствовал Сашка, что в названии что-то важное сокрыто.
        - Так глава отряда - настоящий пятихвостый лис - оборотень. Старый проныра. - Маргарита Суреновна при упоминании этого персонажа невольно разулыбалась.
        - Лис оборотень? Но ведь это…. - Сашка шокировано уставился на рекрутершу, которая пыталась завербовать его в отряд к представителю одной из самых кровожадных и непредсказуемых рас, из тех, что в древности осели на его родной планете.
        - Ну, да, демон! - Раздраженно согласилась тренер с мыслью школьника. - И печень врагов он очень даже уважает. Но ведь это только врагов касается, ты же в его команде будешь. Я вон, тоже в том доме, в Душанбе, не цветочки нюхала и что? Был для тебя лично в том какой-нибудь вред? А про злодейства демонов мы вам по указанию духа-контактора нашего милейшего директора сказки рассказываем. Они же духам полностью через свою территорию путь на юго-восток перекрыли. Или ты думаешь, что в школе, полностью контролируемой духами, вам абсолютно точную и непредвзятую информацию преподают? Наивный ребенок.
        Сашка еще долго бы сомневался и прикидывал все «За» и «Против», если бы в его сознании дух не уронил авторитетно:
        «Соглашайся. Лучше условий нам никто не предложит. Зарплата в энергонах - это здорово, а представитель одной из самых темных рас в качестве командира для тебя лично вообще может подарком судьбы оказаться».
        «Но ведь, темные расы - это не очень хорошо»? - В их интернате, на занятиях в секции, про разделение на светлых и темных тренера - наставники очень много рассказывали. Маги, эльдары, джины, титаны относились к светлым. Они, якобы, не только за себя любимых, но и, в какой-то мере, за интересы окружающих пеклись. Вампиры, оборотни, ведьмы и, конечно, демоны разных мастей, объявлялись безусловно темными, с которыми лучше простому разумному на узкой дорожке не встречаться. Ну, и еще целая куча рас разного оттенка серости, к которым и собственно духи себя относили. А над всем этим драконы реяли. Их могущественную магию никаким образом классифицировать не получалось. Высшая раса….
        «Ты всерьез думаешь, что сам, со своими профильными способностями к вампиризму и магии проклятий, являешься светлым? Вообще-то разделение на светлых и темных обусловлено преимущественной способностью делиться своей или использовать чужую энергию». - Концентрация сарказма в послании духа, словно капля пресловутого никотина, лошадь с копыт снесла бы начисто, и Сашка решился:
        - Я согласен вступить в предлагаемый вами, Маргарита Суреновна, отряд стажером. Ну, если в контракте не будет присутствовать неприемлемых для меня пунктов. - Уточнил он все же в конце.
        - Вот и молодец! Вот и славно! - Расцвела добродушной улыбкой тренер и неожиданно предложила: - а пошли пить чай.
        Хорошим психологом оказалась их учительница. Хлебая на кухне ароматный чай особой заварки, Сашка сам не заметил, как пожаловался на то, что один из его возможных талантов в школе остался и не раскрыт совсем.
        - Так просто у нас среди всего коллектива интерната нет никого с талантом к магии времени. А без ярко выраженного таланта кроме самых примитивных заклинаний из этого раздела и не получится ничего.
        - Так и примитивным тоже не научили. - Возмутился Сашка, поняв, что его идея сбежать от нападения злобных инопланетян вполне может накрыться медным тазом чисто по чьему-то недомыслию. Ведь знай он хоть одно, даже самое примитивное заклинание, мог бы хоть как-то развивать эту свою способность.
        - Ну, как же не научили? - Маргарита Суреновна с доброй снисходительной улыбкой укоризненно посмотрела на своего ученика. - А заклинание Стазиса тебе разве не преподавали.
        - А он разве из магии времени? Я думал, это что-то вроде заморозки в холодильнике.
        - Ну, да. Заморозка времени. В качестве обычного заклинания Стазис бесполезен почти, остановленное время без постоянной подпитки очень скоро снова в работу включается, но внедренное в артефакт с накопителем работает очень даже неплохо. - Стелла Суреновна открыла крышку, стоящей на столе хлебницы. Вопреки ожиданию, там вместо хлеба лежали вполне свежие на вид куски сырого мяса.
        Сашка промолчал, вспомнив про себя, что у него и без всяких артефактов продукты под Стазисом не портились целые сутки. Впрочем, продукты, на которые необходимо было накладывать Стазис, у них в комнате исключительно после каникул появлялись, да и хранились всего сутки не по причине того, что дальше портиться начинали, а просто съедали их. Ну, а еще парень поклялся себе, что теперь ежедневно будет этот самый Стазис направо и налево накладывать. Авось, хоть немного, таким образом, развить магию времени получится.
        На следующий день состоялась единовременная вторая встреча с представителями противоборствующих спортивных клубов. Не сговариваясь, и динамовец, и представители «Трудовых резервов» вообразили, что подросток гораздо более сговорчивым будет, если окончательное решение от него потребовать в присутствие их директора. Не зря же спортивный интернат называется «Школа олимпийского резерва! Название просто обязывает, чтобы директор всю свою административную власть употребил на то, чтобы его будущий выпускник свою жизнь со спортом связал. Только вот того, что «покупателей» больше одного будет, они явно не ожидали. Когда секретарь Сашку в начальственный кабинет пригласила, все трое были уже там. По разные стороны большого стола расселись и зыркали исподлобья друг на друга угрюмо.
        - Ну, что, Иванов, что надумал относительно своей судьбы после окончания нашей школы? - Встретил его с порога вопросом Аристарх Аполлонович. Вроде и с улыбкой спросил, но тому, кто знал своего директора не первый год было ясно видно, как достали его эти московские ходоки. - Какой из двух присутствующих клубов ты выбрал?
        - Никакой, Аристарх Аполлонович! - Бодро отчеканил школьник. - Решил не связывать свою дальнейшую жизнь со спортом. Там же постоянные тренировки, диеты, жизнь по указке тренера, вечные разъезды. Не хочу!
        - Хорошо подумал? Отчетливо понимаешь, что больше такой шанс может уже и не представиться?
        - Отчетливо, Аристарх Аполлонович. Не вижу я себя в профессиональном спорте.
        - Ты что-то путаешь, мальчик! - Это динамовец голос подал. - У нас в стране весь спорт не профессиональный, а любительский.
        - Как скажете. - Согласился Сашка с этим неназванным товарищем, мечтая, чтобы его побыстрее отпустили из кабинета на волю.
        - Ну, что же! Если твердо решил, я тебя больше не задерживаю, беги на уроки, лентяй.
        Пока Сашка выбирался из-за стола и шел к двери кабинета успел услышать еще обрывок спича произнесенного «динамовцем»:
        - Совершенно безответственно. Он же еще школьник! Вы должны объяснить ему, товарищ директор, что обязанность каждого гражданина нашей страны быть именно в том месте, куда его определили старшие товарищи!
        Что ответил на такое заявление директор, Сашка уже не услышал, вышел за дверь директорского кабинета, но согласное ворчание со стороны динамовских конкурентов уловить успел. Ну, да бог с ними, Сашка уже выбрал свой путь в жизни. Это обычному подростку еще можно промыть мозги или продавить авторитетом, с ним подобное не получится. Пусть куцые обрывки взрослой памяти, но они надежно защищали его от подобных эксцессов.
        В школе больше поползновений в его адрес не было, но история все же получила свое, пусть и не очень долгое продолжение. На следующий день к ним в школу примчались родители. Оказывается, кто-то из охотников за новыми спортивными дарованиями раздобыл новый адрес Сашкиных родителей и явился промывать мозги уже им. Мол, такой шанс их неразумный сын в землю закапывает! Только родители уже давно не считают своего старшего сына неразумным дитятей. Да, пришли, поинтересовались, в чем дело и почему отказался. Сашка им подробно объяснил про обещанную жизнь в общаге и по приказу тренера, а также про то, что на старты за рубеж вовсе не всегда самых результативных выпускают. Родители подумали, и отец заключил:
        - Ты уже совсем взрослый, в теме разбираешься. Сам решай, тебе с этим жить потом.
        Так вот и закончилась, не начавшись толком, спортивная карьера Александра Иванова. А рекорды…. А, собственно, кого из великих рекордсменов прошлого вы сможете назвать? Ну, если это не ваш хлеб, конечно. Не нужное никому, кроме самих рекордсменов, занятие. Как счел Сашка, правильно отказался!
        Часть 2. Глава 10.
        Невнятные слова Макса про то, что ему для получения разрешения родителя девушки на встречи с его дочерью нужно раздать все свои долги разрешились через пару недель. Сам Макс отозвал Сашку в сторону и, смущаясь, поинтересовался:
        - Слушай, Александр, каким образом я могу расплатиться с тобой за спасение своей жизни?
        - Чего это тебя сегодня торкнуло? Вроде с утра же нормальный был? - Сашка попытался в шутку свести поднятую тему, но Макс не принял этого.
        - Ты не понимаешь. Родичи Аи всерьез вознамерились помочь мне возродить клан Ррнехр. Только глава клана, чтобы реально подтвержденный магией титул получить, а не чисто номинально так называться, не должен иметь никаких долгов перед окружающими. У нашего народа разработана своя сложная метафизика, здесь нам ничего даже близко подобного не преподают. Зря, кстати. Удача ведь не надуманная характеристика для разумных, а вполне реально существующая. Только ее повышать очень сложно. Приходится всякие подобные условия соблюдать. Так что, признавайся, чем я могу отплатить за свое спасение, так чтобы в душе ты реально согласился, что за твою услугу по спасению жизни один знакомый тебе оборотень расплатился полностью?
        Сашка сильно заданным вопросом загрузился. Ну, не деньги же просить. А больше ничего в голову не приходило. Просто не знал, чем располагает клан его друга. Как-то не разговаривали они с Максом на эту тему. Поэтому решил самого Макса выбором вариантов загрузить.
        - Я сильно могучим магом стать мечтаю. В идеале хоть какое-нибудь заклинание из магии времени изучить. А то, вроде, способности к этому типу магии у меня есть, а заклинаний, чтобы эту способность дальше развивать, не знаю. И наши тренера отказались подобному обучать. Ну, или просто не владеют подобными заклинаниями.
        - Хм. Боюсь в этом ничем тебе, друг, помочь не смогу. - Озадачился будущий предводитель оборотней. - Разве что попытаться приладить к твоей душе постоянный пространственный конструкт. Вроде как магии времени и пространства - родственные штуки. По идее, подобный конструкт за счет постоянного действия будет неплохо твои способности развивать не только в пространственной магии, но и временной тоже. Хотя, понятное дело, там еще и от личных способностей и предрасположенностей многое зависеть будет. Как тебе? Или дальше еще подумаем над потребным тебе?
        Подумали. Потом еще раз подумали. Но так ни до чего и не додумались. Просто клан Ррнехр очень немного, что при бегстве смог сохранить. А постоянно действующие пространственные заклинания, это их клановой фишкой было, поэтому даже среди того малого числа спасшихся членов клана специалисты все же оставались.
        Снова вернулись к теме пространственного конструкта. Что это вообще такое?
        - Вариантов, на самом деле, много. - Принялся объяснять друг. - Можно приладить тебе под ноги Быстрый шаг. Тогда с каждым шагом ты будешь на чуть-чуть смещаться в пространстве. Скорость твоего передвижения увеличится. Что-то вроде артефактных Сапогов-скороходов, только вообще без самой обуви. Минус в том, что каждый шаг будет из тебя капельку энергии тянуть. Уставать, особенно на первых порах, пока не приспособишься, станешь сильнее. Еще можно способность к короткому прыжку через пространство приладить. Тогда сквозь стены ходить сможешь. Только там единоразовый расход энергии намного больше. Одну, две стены прошел и на сутки из сил выбился. Ну, тоже, на первых порах так будет. Потом, когда потренируешься и с десяток стен за подряд преодолевать без проблем сможешь. Еще можно Внепространственное хранилище тебе приладить. Вещи, в него положенные, всегда с тобой будут. Недостаток тот же самый: энергия за хранение вещей в том хранилище конструктом с тебя взиматься будет. Первоначально буквально пару стаканов объема вещей без сильного напряга для себя поддерживать сможешь. И да, вес значения не имеет,
только объем. Тоже, со временем объем, как и выработка твоих праны и маны будут увеличиваться, только при этом варианте еще одна беда со временем случается. Данный конструкт первоначально не нами придуман был. Его создатели еще и на ментал его завязали, а ментал что у оборотней, что у вас, людей, не развит почти. По мере развития объема пространства, там в какой-то момент время включается и тогда уже ментальная энергия истощаться начинает. Так что несколько десятков лет и конструкт этого хранилища отменять придется. Ну, или с духами договариваться. Они каким-то образом умудряются такое пространственное хранилище к природным жилам привязывать и Домены из них сотворять.
        «Проси два»! - Заорал в Сашкиной голове дух. Так громко, что у Сашки чуть перегруз слуха не случился. - «Ты не понимаешь! Я такое Внепространственное хранилище совсем скоро смогу в полноценный Домен для нас превратить. Никакие пришельцы с их лазерами нам не страшны будут. А второе хранилище может даже навсегда твоим личным останется. Может, не придется его отменять. Авось, со временем получится тебе и ментал помаленьку натренировать. У тебя же после подарка твоей магини тебе отпечатков от дяо мало-мальские способности к нему уже появились».
        - Макс, идея с хранилищем меня вполне устраивает. - Сашка выговаривал слова медленно, словно боясь спугнуть возможную удачу. Вдруг Макс упрется, скажет, что на человеческой душе есть место только для одного единственного конструкта. - Только можно их мне сразу два однотипных приладить?
        - Физически такое, конечно, возможно. - Удивился Макс странному выверту фантазии своего друга. - Только зачем? Если они раздельными будут, то вещи в каждый ты сможешь класть вдвое меньшего объема, а энергии два конструкта с тебя потребуют больше, чем один.
        - Зато и развиваться до того момента, когда их сбрасывать придется, вдвое медленнее будут. Может даже на всю мою жизнь мне хватит. А улиткой, которая весь свой дом с собой носит, я вообще становиться не собираюсь, слишком много объема мне будет в принципе не нужно.
        - А это мысль! - Восхитился друг. Почему-то подобное нам и в голову не приходило.
        Работу по созданию Пространственных хранилищ запланировали на ближайшую субботу. К тому времени нужный специалист из клана Макса должен был подъехать. Макс, похоже, гораздо больше самого Сашки расстраивался получившейся задержке. Мысленно он уже гулял со своей возлюбленной.
        Но вот и суббота настала. Сразу после уроков и Сашку, и Макса оборотни из клана Ррнехр забрали, чтобы отвезти в арендованный на выходные частный домик на окраине Новосибирска. Их обоих потому что, Макс тоже подобное хранилище захотел. Одно, правда. Ему же не составит большой проблемы новое себе заказать, когда старое начнет ментал для своей работы требовать.
        Сам процесс по установке конструкта совсем не сложный оказался и абсолютно безболезненный. Посидел на стуле, понаблюдал, как взрослый оборотень из клана сначала выплетает, а потом на него получившуюся вязь цепляет. Разумеется, изо всех сил запомнить, что там кудесник творит, пытался. Дух со своей стороны тоже. Он за конструкциями в ментале следил. Ведь сказал же Макс, что заклинание заимствованное, и в ментале тоже активность потихоньку проявлять начинает.
        С первого раза все запомнить не получилось, слишком много там этапов манипуляций было, Ну так, для лучшего запоминания еще установка второго хранилища предстояла. При повторе уже более-менее отложилось в мозгах, что за чем и для чего. Осталось только в самое ближайшее время опробовать на ком-нибудь, кого не очень жалко, все ли правильно запомнил. Даже пожалел, что Маргарита Суреновна всех дяо под ноль извела, сейчас бы один такой вместо лабораторной мыши сгодился.
        А Максу устанавливать хранилище сразу не стали. Судя по тому, как внимательно и с каким интересом за состоянием Иванова следили, как бы сам Сашка для этого кланового кудесника в качестве лабораторного животного не выступал. Вполне возможно, что он до этого момента вообще только теоретиком по этой части был. Большинство же опытных представителей клана своей жизнью пожертвовало, чтобы их молодежь спастись смогла.
        Весь вечер за парнем наблюдали и ночью два раза будили, чтобы какие-то замеры произвести. Вроде, вполне прочно заклинания на ауре закрепились. В воскресенье после обеда, наконец, и до самого молодого предводителя низверженного клана оборотней дошло. Тоже без всяких осложнений заклинание на место встало. А вечером уже обратно к себе в интернат поехали. Сашка уже даже спичечный коробок в свое хранилище убрал. Сутки прошли, в которые хранилищем пользоваться не рекомендовалось. Неприятных ощущений от манипуляции тоже не было. Ну и, слава богу!
        Никак не ожидал Иванов, что поведение друга после получения разрешения на первичное знакомство со своей потенциальной парой так изменится. До этого почти эталонный зубрила был, только учебой и интересующийся. Ну, и еще пожрать чего. Аппетит у оборотня всегда был очень недурен. А тут, как с цепи сорвался! Сразу после окончания уроков срывался и бегом исчезал в неизвестном направлении. В комнату только уже ночью, спать приходил. Он бы, скорее всего, и ночью не пришел, да избранница его к себе удалялась. Но без ужина теперь молодые оборотни регулярно со своим взаимным «обнюхиванием» оставались. Ладно еще завтраки и обеды в сам учебный план по времени вмонтированы были, а учебу скрытые мохнатики все же не задвигали, в отличие от секции.
        В учебе и попытках получить от тренеров на секции максимум возможного минула зима, а за ней и весна уже на вторую половину перевалила. Кое-кто из десятиклассников даже уже к предстоящим выпускным экзаменам готовиться начал. Сам Сашка с предстоящими экзаменами сильно не заморачивался, у него все уже предрешено было, даже предварительный контракт о намерениях через Маргариту Суреновну подписал. После окончания школы неделя давалась, чтобы с родней повидаться, а потом представитель от «Лисов» должен был забрать его и на учебную базу отряда перебросить.
        Тем временем майские праздники настали. Тут, в Новосибирске, как и по всей стране, тоже шествия и демонстрации школьников устраивали. На первое мая Сашка вместе с классом прошелся по улицам города, поорал «Ура» и прочие приветствия в адрес братских народов и дорогой коммунистической партии Советского Союза, а на девятое мая, когда намечено было шествие школьников к солдатским могилам бойцов Красной армии, умерших в годы войны в новосибирских госпиталях, внезапно занемог. Живот скрутило так, что орать во весь голос хотелось. И Лечение почти не помогало. Пришлось в медпункт обращаться. А там, у фельдшера, разговор короткий: в изолятор! Вдруг какая-нибудь дизентерия или, не приведи господь, холера. Вот и ушли друзья на шествие без него. А Сашка один в палате остался скучать.
        Скучал он, скучал, да и заснул незаметно для себя. Все равно, больше делать нечего. Книжек в изоляторе не полагается держать, телевизора или даже радио тоже нет. Остается только спать в промежутках между походами в туалет и приемами пищи, только живот уже перестало крутить, а до ужина еще далеко было.
        Проснулся внезапно от того, что почувствовал, как его руки и ноги в тиски попали. Реально сдавило, до боли. Открыл глаза, забившись в этих тисках и вдруг понял, что его девчонки удерживают…. Те самые, зелененькие. Роза в ногах расположилась, а с трудом узнаваемая девица, которая первая когда-то в кому впадала, руки за головой ему пыталась зафиксировать. С немалым успехом, надо признать. И вырваться или хотя бы сдвинуть эти живые кандалы не удавалось даже на чуть.
        А потом и Милана откуда-то сбоку в поле зрения возникла и принялась с самым деловым видом стягивать с Сашки трусы. Получалось плохо, тело, плотно придавленное двумя богатырками, прижало ткань трусов к кровати. Милана заморачиваться не стала, просто разорвала трусы спереди, вывалив Сашкино хозяйство на всеобщее девчачье обозрение.
        - Эй! Что вы делаете? Вы что маньячки сумасшедшие? - Обрел дар речи внезапно атакованный парень. Не столько с безумными девками разговаривать пытался, сколько привлечь внимание фельдшера. Понимал, что фельдшер не выстоит в схватке даже с одной зелененькой, но так хоть какой-то шанс освободиться и спастись появлялся. В то, что девчонки просто пришли, чтобы злобно пошутить, как-то изначально не верилось.
        Дверь в изолятор и вправду отворилась, только в комнату вовсе не фельдшер вошел. Третья соседка Миланы и Розы. Как же ее звали? Вроде, Наталья?
        - О! Пациент уже подготовлен к процедуре? - А сама так хищно губки облизнула. - Ты, Саша, очень плохой мальчик. Не поддаешься на чары моих подчиненных, заставляешь меня, старую и заслуженную, лично тобой заниматься.
        В это время Сашкин писюн в плен попал. Милана изо всех сил постаралась его в боевое положение привести. Надо сказать, что несмотря на ситуацию, это у нее с успехом получалось.
        Наталья тем временем вплотную подобралась и следила за действиями Миланы и Сашкиной реакцией на них с немалым интересом.
        - Девочки, если вы в такие игры поиграть всей бандой захотели, надо было просто прямо сказать. - Сашка пытался хорохориться, хотя понимал уже, что от неизбежного не уйти. Иные же не только потому многие начали вторую человеческую форму для себя формировать, что сексуальное удовольствие в полной мере захотели ощутить, в первую очередь секс в образе человека сам по себе оказался очень действенным ритуалом извлечения из полового партнера его жизненной энергии. Ну, для тех, кто этому обучен, конечно. Наталья, судя по всему, обучена.
        - А может, меня так сильнее возбуждает. - Наталья подошла вплотную и взяла в ладошку затвердевший агрегат захваченного в плен парня. Милана с готовностью отодвинулась, не мешая хозяйке. Да, именно хозяйке. Все поведение девчонок указывало на то, что полной свободой воли в их компании одна только Наталья обладает. Остальные даже не хихикнули, не то, что слово проронили, за все время, пока Милана Сашку к совокуплению готовила.
        Наталья тем временем юбку до талии задрала и на Сашку взгромоздилась.
        - Фу, коряга! Только таким образом и можешь в постель к заинтересовавшему тебя парню проникнуть. - Захотелось хоть напоследок побольнее уколоть. Дриада или простая девчонка, но наверняка о своей внешности она очень высокого мнения.
        - Да как ты посмел, наглый примат! Да я тебя…. - От нахлынувшего возмущения Дриада даже прекратила на Сашку насаживаться, на полпути застыв.
        «Сейчас! Срочно постарайся себе представить, как все естество из этой самки собаки в тебя через член втекает. Я со своей стороны в ментальном плане то же самое проконтролирую. Начали»! - Ворвался в сознание сосредоточенный голос духа. Он, оказывается, не сдался, в отличие от самого Сашки, а просто подходящий для атаки момент выбирал.
        С первого раза все получилось! Экстаз волной нахлынул через вздыбленный член, разнося по телу волну силы, а Наталья, охнув, повалилась на грудь парня. Более того, сдавливающие тиски на Сашкиных конечностях также ослабли. Похоже, хозяйка, лишаясь энергии, тянула силы и из своих миньонов.
        Еще пару минут выждав, для надежности, Сашка из-под заваливших его сверху женских тел выбираться принялся. На удивление это совсем не трудно оказалось. Девчонки легонькими были, едва ли не невесомыми. Даже не верится, что еще несколько минут парень не мог их сдвинуть, даже напрягая все свои силы.
        Проверил, вроде пульс на шее у всех четверых прощупывается. Повезло. Объяснять появление трупов в своей палате было бы куда труднее. Принялся изобретать, как в создавшейся ситуации поступить. К директору бежать внезапно проснувшаяся интуиция категорически не советовала. Зато на ум одна магиня вдруг пришла. Кайгородова же говорила, что дриады - живое оружие, разработанное их кланом? Может, у нее есть сведения, как подобные живые торпеды под контроль брать?
        Надумал! Лихорадочно кинулся свою верхнюю одежду натягивать. Ее у него почему-то не забрали, тут же в шкаф повесил, когда в комнате по указанию фельдшера размещался. Оделся, вышел из своего бокса в помещение медпункта. Фельдшер сидел за своим столом, уронив голову на руки, словно сморило его внезапно. Вроде тоже дышит. Вон, даже всхрапнул негромко.
        Ленка обнаружилась у себя в комнате. Увидев такого делового гостя, тоже подобралась и вопросительно уставилась в лицо.
        - Некогда подробно объяснять. Пойдем, по дороге расскажу. - Странно, послушалась без малейших возражений. Ее соседки по комнате ушам своим не поверили: школьная королева и вдруг такое безропотное поведение.
        Узрев получившийся «натюрморт», Кайгородова сразу же включилась в работу.
        - Не беспокойся, больше они не доставят тебе никаких хлопот. - Коротко выдохнула, мысленно уже полностью сосредоточившись на предстоящих действиях.
        Весь вечер Сашка уже только в роли зрителя выступал. Им действительно нереально повезло. Для взятия дриады под управление маг растений должен был залить свежевылупленную дриаду своей жизненной силой. Наталья отнюдь не была свежевылупленной, но своей собственной энергии у нее не осталось. Сашка ее почти до донышка опустошил, вот Ленке и выпал уникальный шанс ее под собственный контроль взять. А вместе с Натальей под опосредованный контроль и три других девчонки попадали.
        Ушли девицы красавицы. Пошатывались, правда, все пятеро. Энергии одной Кайгородовой им едва хватило, чтобы чуточку в себя прийти. Иванов же снова одежду в шкаф повесил и на свое место улегся. Очень он надеялся, что их медик сам собой проснется. Тогда вообще никаких следов от закончившегося вторжения не останется.
        Как время летит! Экзамены на отлично сдал, время прощаться с друзьями подошло. Талгат, тот уже ордер на комнату получил и даже свои вещи туда перетащил. Просто попрощаться зашел. А Макса за школьной оградой машина с его клановыми ждет. Один Сашка еще на целую неделю оказался сам себе предоставлен. Ну, как, сам себе, с родителями и сестренкой пообщаться надо, да и Кайгородова к себе зазвала. У нее в поселке Озеро-Карачи родители и тетка обитают. Говорит, красотища там неимоверная. И не поймите молодую парочку правильно: все честь по чести, будет Сашка отрабатывать на подручных дриады установку Внепространственного хранилища. А когда отработает, может быть, за отдельную плату, то же самое проделает и на самой Ленке и ее родственниках. Правда, плата с Ленки будет специфической, но зато с ее родных может получится урвать что стоящее. Все же заклинаний им в интернате самый минимум преподали.
        Ну, а потом прибудет посланец от «Лисов» и увезет Сашку в даль далекую. Куда? Да кто ж его знает.
        Часть третья. Глава 1.
        «Внимание, за серой «Волгой» кто-то есть»! - Предупреждение духа подтвердило и уточнило позывы «чуйки», что уже минуты три, как вызывала колотье между лопатками в попытках подать хозяину сигнал об опасности.
        «Понял, принял»! - Отозвался Сашка на сигнал внутреннего друга, незаметно сдвинув ствол автомата, висевшего на ремне на уровне пояса, в сторону выявленного недруга.
        В вампирском замке, штурмуемом в данный момент их командой, время от времени слышались выстрелы и дикие крики. Вот, внезапно, на уровне третьего этажа лопнуло окно, брызнув градом осколков, и в облаке этих осколков к земле устремилось тело одного из хозяев замка.
        Решив, что наступил подходящий момент для атаки, скрывавшийся за автомобилем кровосос выметнулся беззвучной тенью по направлению к отвлекшемуся на падение тела бойцу. Ну, это вампир так решил, что отвлекшемуся. На самом деле, Александр Иванович Иванов, позывной «Вано», был уже тертым калачом, и глядел в оба на все триста шестьдесят градусов. Поэтому кровососа встретила очередь практически в упор. Все же сильно повезло, что удалось снять защиту на замке незаметно для его хозяев, те даже вооружиться, как следует, не успели. Ну, совсем даже не противник такой вот вооруженный ритуальным кукри, пусть и высший вампир, подготовленному бойцу с автоматом, снаряженным патронами с нанесенными на пули рунными цепочками, предназначенными как раз против вампиров. А еще вследствие полуденного расположения светила исконная природная вампирская магия максимально ослаблена. Короче, вырежут «Лисы» очередное родовое гнездо неприсоединившегося клана, тут даже никаких сомнений не возникает.
        Ну вот, чего и следовало ожидать. Вано только успел все дворовые хозяйственные постройки проверить на предмет спрятавшихся недобитых кровососов, когда коробочка рации, зашипев, передала команду старшего над их группой перед главным входом в замок собираться. Значит, цель выполнена, замок полностью в их руках.
        Эх, тут вдумчиво пошарить бы на предмет трофеев, все же замковые накопители маны Сашке в связи с планируемым приобретением в собственность небольшого острова у берегов Никарагуа совсем бы не помешали. Но нельзя. Контракт, заключенный с кланом английских водных магов, предусматривает передачу им захваченного вампирского замка вместе со всем его содержимым. За то и энергонами с артефактами весьма такая нескромная сумма заплачена. Был какой-то интерес у владельцев Оловянных островов к содержимому именно этого замка.
        На призыв командира собрались моментально. Тот не стал долгих речей держать, активировал артефактный портал, ведущий на базу отряда, все в него и попрыгали по очереди.
        Очередное задание выполнено, плата за него получена, у Сашки Иванова две недели отпуска. Можно, конечно, и просто в своей комнате на базе поваляться, в интернете сведения о продаваемых островах еще раз перешерстить, но что-то давно боец свою семью не навещал. Решил наведаться. Тем более и авиарейсы теперь, не как в советские времена, из Китайской Маньчжурии в Новосибирск каждый день самолеты летают.
        Всего и делов то, взлететь, да сесть. Ну, и еще две панические атаки от пассажиров авиалайнера вытерпеть. Ментальная чувствительность у Иванова с того раза, как еще школьником в Душанбе, на соревнования, летал, значительно возросла. Впрочем, и обучен менталистике он теперь куда лучше, так что без проблем от чужих эмоций закрылся. Порталом, конечно, конечно, куда быстрее и удобнее получилось бы, но и сильно дороже, а деньги наемник сильно экономил, у него цель для покупки явственно нарисовалась.
        Дверь открыла сестренка. Уже совсем в девицу - красавицу превращается, а все такая же шебутная, повисла на шее у брата, даже ногами за него уцепилась, чтобы крепче вышло. А родителей дома не оказалось. Будний день, на работе. Это у сестренки летние каникулы. Пока сестренка с подарками для нее любопытничала, ощутил острый укол угрызения совести: так и не снял с нее ограничители развития за прошедшие годы.
        «Ты напрасно себя коришь», - вмешался в его самоедские мысли дух. - «У тебя до сих пор недостаточный потенциал, чтобы ты смог самостоятельно ровный и достаточный поток маны наружу из своего организма обеспечить. Все же не светлый ты. У темных с инициацией известные проблемы».
        «Значит, надо всего лишь было найти светлого». - А ведь это мысль! Данный сгоряча ответ реально все Сашкины проблемы может решить. Вот только где этого светлого искать? У него и нет никого из знакомых, чтобы его можно было без всяких натяжек светлым характеризовать. Разве что… Кайгородова! Точно! Надо срочно навестить Ленку. Тем более, что и адрес ее родителей хорошо известен. Даже гостил у нее когда-то пару дней после окончания школы.
        Навещать бывшую подругу отправился на следующее же утро. Вечером еще и вернувшиеся с работы родители толику убежденности в это наскоро надуманное решение добавили. Нет, сами они ничего такого не говорили, да и не в курсе они вообще про магию сына, просто их внешний вид, так заметно постаревших, кольнул болезненно.
        Поселок Озеро-Карачи, как и несколько лет назад, просто утопал в зелени. Но даже среди этого природного буйства подворье Кайгородовых выделялось. Блин, да у них даже груши с персиками и виноградом плодоносили! И это едва ли не в центре Сибири, всего лишь во второй половине августа. Ну, вот совсем эти растительные маги среди окружающих не выделяются! Ну, нисколечко!
        Ленку пришлось подождать пару тройку часов, где-то по своим делам отсутствовала. За это время слопал больше десятка персиков. Ленкин отец с каким-то диким энтузиазмом водил его от одного плодового дерева к другому, давая на пробу с каждого по одному плоду, и рассказывал про особенности оказываемых данными плодами пользительных для здоровья эффектов. Пальцы уже едва не склеивались от персикового приторного и ароматного сока, когда, наконец, Ленка в отчий дом возвратилась.
        - Сашка! Ты чего здесь делаешь? - Показалось, или в ее эмоциях сквозила изрядная толика недоверия? Оно и понятно, пропал на несколько лет, ни слуху, ни духу и вдруг нарисовался, фиг сотрешь. Спрашивается, что за коварные цели преследует этот тип.
        - Да вот, в отпуск к родным вырвался. Решил тебя навестить. - Недоверия в эмоциях стало значительно меньше. Понравилось, что к родным людям причислили.
        Ночевать решил у Кайгородовых. Очень уж душевные люди оказались. Точнее, понятно, что не люди вовсе, а маги, совсем другая раса, от которой даже общего потомства не бывает, но душевные же! А вечером, сидя на открытой веранде, благо у магов наготове оказалось заклинание для отпугивания комаров и прочих кровососущих насекомых, Сашка открылся подруге, с какой целью он к ней на самом деле приехал. К его большому изумлению, Ленка нисколько не обиделась, напротив, с огромным энтузиазмом согласилась помочь.
        - Ты же меня спас тогда! И Наташку с ее командой я благодаря тебе обрела, а они, знаешь, как способствуют повышению магической силы! Я очень рада, что хоть так смогу тебе помочь.
        Так что возвращались в Новосибирск на следующий день вместе. Ленка, которая сестренка, просто офигела, когда на пороге вместе с братом ослепительную красавицу узрела. Даже дар речи обрела не сразу.
        - З-здравствуйте, - еле выдавила из себя.
        - Привет. Так вот какая сестренка у Александра выросла. Он много о тебе рассказывал….
        Не сразу, но контакт был налажен, а следом, когда разговорились, и ритуал Ленка, которая Кайгородова, предложила. Под видом оккультной практики для повышения работоспособности мозга. Сестренка очень кстати пожаловалась на сложную школьную программу, которую она не всегда на уроках понимает. Снова, как когда-то с ее братом, на полу всякие фигуры мелом расчерчены были. В этот раз Александр уже и без своего духа общую схему задуманного читал: обмен энергиями при преимущественном потоке со стороны подруги. Только в этот раз, чтобы сестра не почувствовала боли, ее сознание Сашка погасил специальным заклинанием. Это заклинание ему у «Лисов» одним из первых преподали: против одиночных, не защищенных ментально противников, особенно, когда противопоказано их убивать, самое то.
        После проведенного ритуала брат отнес сестренку на кровать, а Кайгородова протерла пол от своих художеств. Вот-вот должны были родители с работы пожаловать. Лучше, если Ленка окажется спящей на кровати, а не валяющейся на полу гостиной внутри непонятной пентаграммы.
        Родители про дочку до конца вечера даже и не вспомнили, настолько их гостья заинтересовала. А Ленка и рада стараться. Сашка даже не подозревал, что у его подруги настолько здорово язык подвешен. Заговорила родителям зубы мастерски. К вечеру потихоньку привели в чувство Сашкину сестричку. Про то, что теперь у нее появились возможности для бесконечного развития, негласно решили на завтра начать ей рассказывать. Тем более что завтрашняя суббота предстояла рабочей, родителей с утра снова дома не будет.
        Наутро Ленка, которая сестра, проснулась ни свет, ни заря и принялась вокруг родителей кружиться с очень загадочным видом. Вовсе не нужно было быть великим менталистом, чтобы на ее самодовольной физиономии прочитать что-то вроде: «А я что-то важное знаю, но вам не скажу». Мать, в конце концов, не выдержала подобной пантомимы и прямо спросила, чего это доча с утра такая загадочная. Как потом оказалось, Ленка, которая не сестра, положенная с Ленкой - сестрой ночевать в одну комнату, не стала утра дожидаться, а взяла, да и рассказала ей, какие последствия имеет тот проведенный ритуал. Причем, очень убедительно рассказала, с некоторыми наглядными примерами. Только попросила пока родителям не говорить. Их просвещение на вечер, когда с работы вернутся, было запланировано. Хорошо еще, что сестренка все же сообразила, что утреннее посвящение в тайны мира родителей совсем не ко времени будет.
        Весь день попеременно с Кайгородовой занимались с Сашкиной сестренкой обучением ее магическому взгляду. Ничему другому, хоть сколько-нибудь серьезному, обучить не удастся, пока она хотя бы не сможет видеть результаты своих магических упражнений. Реальных успехов в этом деле пока не добились, зато энергетическое донорство, показанное Кайгородовой чисто в качестве аттракциона, вдруг неожиданно у сестренки получилось. Она смогла вылечить растение, висевшее на стене в горшочке, которое случайно попало под засветку кварцевой лампой, и с тех пор болело, хирело и сбрасывало пожелтевшие листья.
        Разговор с родителями очень трудным вышел. Не потому, что что-то из рассказанного они в штыки восприняли, просто сама технология передачи им информации ступенчатой оказалась. Сашка с подругой отвечали на родительские вопросы не напрямую, а сначала Ленке (которая сестра), отозвав ее в соседнюю комнату. Дело в том, что и на Сашке, и на Ленке Кайгородовой по-прежнему, еще со времен интерната, контракт висел, запрещавший рассказывать людям не связанным с магическими практиками ничего про реальности этого мира. Откат от нарушения данного условия могли получить. А вот на сестренке такого ограничения не было, а после проведенного ритуала инициализации она уже не относилась к непосвященным, с ней парочка чародеев могла общаться свободно.
        Родители в рассказ поверили полностью. Еще бы не поверить, если от переданного им зелья, изготовленного на основе луковиц легендарных черных тюльпанов, они лет по десять каждый сбросили. И морщины на лице разгладились, и боли в спине разом пропали. Кто подобное не испытывал и не поймет, каково это, сбросить с плеч разом мешок тяжелого груза. А ведь прожитые годы именно таким грузом и гнетут к земле. Единственное, про что им не рассказали, так это про цену выпитого. В средние века, когда друиды попытались с людьми подобным торговать, вельможи с легкостью дворцы со всей обстановкой за глоток зелья отдавали. Сашка предложил Кайгородовой заработанными им энергонами расплатиться, но та отказалась. Сказала, что это лишь малая доля ее долга по отношению к Сашке.
        А вот собственно ритуал инициации для старшего поколения семьи Ивановых решили на следующий день проводить. Энергетика организмов, взбаламученная приемом зелья, за ночь должна была немного успокоиться.
        На следующий день, уже после инициации, Сашка подробно поведал своим родным о магических расах, населяющих Землю. Кайгородова, кстати, тоже очень внимательно слушала и вопросы задавала. Она после школы в семейный бизнес с выращиванием всяких полезных травок ударилась, не следила особо за международной обстановкой, а там изменения очень существенные произошли, и, что самое главное, изменения эти напрямую всех живущих в этой части света касались.
        Вампиры Носферрату продали свои владения союзу кланов европейских магов. Вроде как, маги им предложили передать до сих пор действующий портал до уцелевшей планеты где-то на задворках космоса. Может, и еще что-то предложили, но самое важное, сам факт продажи. Потому и Советский Союз внезапно рассыпался. Там территории, контролируемые разными относительно небольшими расами, только вампиры своей силой в единое целое скрепляли. Правда, не все вампиры уходить собрались. Были у них свои неприсоединившиеся властители. Замок одного такого они как раз и штурмовали с командой перед тем, как Сашка к родителям собрался съездить. А еще очень неприглядная и кровавая картина с самим переселением вырисовывалась. Вампиры же не могут без крови. Вот и начали они одну заварушку за другой устраивать, чтобы толпы людей со своих мест сорвать. За беженцами из горячих точек никто и не следит особо. Их вампиры десятками и сотнями тысяч забирали в новый мир, не опасаясь раскрытия секрета наличия на Земле иных сил.
        - Подожди! Это выходит, что теперь вся европейская часть бывшего Союза собственностью магов стала? - Какая-то глубокая мысль Ленку посетила. Вон как глазищами сверкает и взволнованно дышит.
        - Не только европейская. Духи же вообще живут в другом измерении. Формально, Сибирь до недавнего времени тоже вампирам принадлежала. Духи тут что-то вроде автономии имели. Как и оборотни на Дальнем Востоке. Вот Средняя Азия - та реально под пери, дэвами и прочими малыми расами находится. У них с вампирами что-то вроде средневекового вассалитета заключено было. Теперь относительно самостоятельными будут.
        - Ужасно! Все территории разом под глобальное проклятие попадут! И мы вместе со всеми!
        - Погоди. Что за проклятие? Про это нам в школе ничего не рассказывали.
        - А про это никто и не будет рассказывать. Кому надо, те знают, а прочим незачем, чтобы нездоровых идей не подавать.
        - И все же, что за проклятие? Чем грозит конкретно нам?
        - Под конец Второй мировой войны, где все прочие маги под руководством некромантов с Носферрату и союзными им водными магами боролись, большинство магических кланов откололось от союза с некромантами. Кое-кто даже открыто на сторону побеждающих вампиров перешел. Вот верховный магистр магов смерти и устроил массовую гекатомбу, чтобы предателей из числа бывших союзников наказать. Наложенное на них проклятие количество потомков в последующих поколениях кардинально сокращает. Мало того, оно еще и заразным оказалось. Перекидывается на тех, кто с проклятыми в союзы и другие близкие отношения вступать надумает. А маги сразу и не разобрались. Затеяли полноценный союз из своих отдельных кланов после войны организовать. По иронии судьбы и некромантов в этот союз приняли. Когда разобрались, поздно что-то менять оказалось. Мы потому и связь с европейскими родственниками не поддерживаем. Сейчас в большинстве семей у них по одному ребенку. Только и это еще не предел. Ноль меньше, чем один. Проклятие сейчас против традиционных семей работать начало. Не удивлюсь, если через поколение - другое все европейцы вообще
гомосексуалистами заделаются. В древности точно такое же проклятие царь персидских ифритов по территории, контролируемой сатирами, выпустил. В школе мы про древнюю страну Спарту проходили. Сильная страна была. Ее никто особо и не завоевывал, сама исчезла, когда жениться на женщинах у них не модным стало. Но у них хоть соседи сразу разобрались, никто в союз с проклятыми не вступал, да и торговлю свели до минимума.
        - Так это что? Мы уже под этим проклятием ходим? - Сашка разволновался не на шутку. Он же не дух и не вампир, это на них проклятие воздействовать не сможет, они по-другому размножаются, а у него еще детей в будущем завести в планах имеется.
        - Не сразу. У тех же европейцев лет десять прошло, пока первый эффект проявился. Но понятно, что к эвакуации нужно уже сейчас готовиться начинать. А я еще с родителями посоветуюсь, может какой эликсир профилактический разработать удастся. Все же предотвращение - не лечение, шансы у магии жизни неплохими в этом случае представляются.
        М-да! Тяжело родителям с такими откровениями принять душой новые реалии было. Но, вроде, справились. И магический взгляд и прочие простейшие магические манипуляции тренировать без понуканий начали.
        Две недели отпуска закончились. Сашка возле стойки с двумя работницами аэропорта в очереди на посадку стоял. Рядом с ним две Ленки с очень грустными моськами застыли. Сестренка провожала обожаемого брата, а вторая Ленка - возлюбленного. Да, именно, за эти дни они опять с ней близко сошлись. Все же в прошлый раз расстались не потому, что друг другу надоели, а из-за полной бесперспективности отношений: детей-то у разных рас совместных не бывает. Ну, и молодые тогда еще слишком были, это тоже сильно повлияло. А тут вдруг магиня «раскололась», что провела кое-какие исследования и выяснила, что дети все же возможны. Она же принадлежит не к абы каким магам, а друидам. А друиды - это практически маги жизни! Ну, с некоторыми незначительными нюансами. Задача только маны побольше накопить, да отработать уже разведанные Ленкой плетения. А маны у нее после того, как на нее дриада с подручными работать начала, хватает даже с избытком.
        Сашка уже почти вплотную к столику регистратора в своей очереди подошел, когда Кайгородова вдруг очень сумбурно и эмоционально начала заверять его, что не оставит без присмотра его родителей и сестренку. Присмотрит, чтобы они максимально в магии продвинулись. Про магию иносказательно, конечно, но доходчиво. А Сашка вдруг такую нежность в душе по отношению к этой далеко не чужой ему женщине испытал:
        - Следующим летом я к тебе приеду. Не прогонишь?
        - Ждать буду. - Сверкнула пронзительным взглядом на него подруга. - Вроде коротенькие фразы, но вся их дальнейшая совместная жизнь разом спланирована оказалась. Теперь за этот год Сашке точно надо так обустроить, чтобы у него появилось собственное место, где можно будет уютное и безопасное семейное гнездышко строить.
        Часть 3. Глава 2.
        Прибыв на базу Сашка первым делом отправился своему командиру доложиться. Вроде бы и не было такого пункта в обязательных правилах поведения, но помимо официальных правил еще же и неофициальные существовали. Сослуживцы еще в самом начале карьеры наемника разъяснили. Иначе, шансы на всякие неприятные задания для одного конкретного пофигиста могли оказаться куда выше средних по отряду.
        Так вот, дошел Иванов до двери, за которой апартаменты командира группы располагались, и вежливо в дверь постучал. Только командир группы у себя в квартире не один казался. Там в это время вся верхушка отряда во главе с самым главным «Лисом», господином Дэном Ляо в этот час собралась.
        - Так значит, это и есть тот перспективный боец, которого ты мне в качестве кандидата для моего личного отряда предлагал, Токс? - Маленький кругленький дядька китайской наружности совсем не выглядел столь опасным, как о том рассказывали бывалые бойцы отряда. Для сравнения: Токс Рраух куда крупнее и брутальнее смотрелся. А если еще припомнить, что командир группы - столетний оборотень из верхушки одного из самых боевых их кланов, так и вовсе непрошеные мысли в голову закрадывались, что не тот разумный их отрядом рулит. Да только Вано точно знал, подобное впечатление в корне ошибочное. Пятихвостый лис и возрастом в несколько раз большим мог похвастаться, чем их непосредственный командир, и любого оборотня мог в бараний рог одним движением хвостов свернуть.
        - Именно так, командир. - Оборотень при ответе выглядел максимально почтительным, что сильнее многих слов показало Сашке, кто есть кто в этой тесной компашке. Оборотни же известные бузотеры, преклоняющиеся лишь перед личной силой.
        - Ну, что ж… завтра присылай его в наше расположение. Поглядим в деле на твоего протеже.
        Ну, вот, Доложился! Вано готов был в голос выматериться, хотя до этого тщательно избегал применения любых крепких выражений. В их группе он уже со всеми хорошо знаком, знал от кого чего ожидать можно, а тут придется в новый коллектив вливаться. Как еще такое сложится….
        Ругайся не ругайся, а приказы командования надо выполнять. Поэтому Иванов на следующее утро, как штык, был в назначенное время на дальнем полигоне. Именно здесь обычно тренировались бойцы из личной группы командира "Лисов".
        - Ну, что, давай посмотрим, что ты из себя представляешь, боец. - Вроде, все тот же невысокий, румяный китаец на вид, но предчувствие опасности так и зудит, пытаясь донести до своего хозяина мысль, что с данным разумным нужно быть максимально вежливым.
        - Я готов.
        - Тогда представь, что вон в том блиндаже засел… хм, допустим, беглый бандит, сбежавший из-под стражи.
        Вано и Отвод глаз применил, и на брюхе полз, и духа отправлял, разведать обстановку в том сарайчике, который командир блиндажом назвал. Все равно проиграл. Против невидимки высокого ранга и дух не помог. Только ощутил, как холодное лезвие ножа вдруг коснулось его шеи.
        - Ну, что…, - главный Лис приложил указательный палец к нижней губе, в раздумьях разглядывая не справившегося с поставленной задачей бойца. - Некоторый потенциал имеется. Есть над чем работать. Только почему так бездумно кинулся приказ исполнять? Во вводных же четко звучало, что противник из под стражи сбежал. Мог бы и поинтересоваться, что он из себя представляет. Тогда бы, по крайней мере, знал, что тебе кицуне противостоит. Мой внучатый племянник, как и вся наша раса, хорош в скрытности, но никогда не примет открытого противостояния.
        И начались снова бесчисленные тренировки. Если Рраух, его прежний командир, основной упор делал на сочетании отдельных, хорошо проработанных приемов магии и техники, то в новой команде превалировала именно магия. Но и уровень магии был гораздо выше. Тот же Отвод глаз, часто слабо эффективный против настороженного противника, сменился на реальные магические приемы маскировки и полной невидимости, а манипуляции с психикой противника вообще выходили на первый план. Ну, лисы же! Тут их, кроме собственно командира, давшего название своему отряду, еще трое было. Пусть не пятихвостые, но даже два - три хвоста означали опыт по данной специальности, измеряемый столетиями. И на фоне таких корифеев Сашка, обычный человек со стажем едва десяток лет насчитывающим. Неудивительно, что он в данной группе место салаги занял. Практически все не самые ответственные, но хлопотные поручения сразу же ему доставались. А с другой стороны, кто бы еще стал всем этим заклинаниям и магическим практикам обычного человека обучать? Вот то-то и оно.
        Был в службе в новом отряде и еще один плюс: свободного времени стало у Сашки гораздо больше. Прежняя группа большую часть своего времени «в поле» проводила, на заданиях. Атак, наподобие той, что на анклав вампиров осуществили, совсем немного было, больше оплаченная охрана объектов, да помощь человеческим организациям небольшими магическими ухищрениями из тех, что легко скрыть от глаз непосвященных получалось. Новая же группа последним веским доводом считалась. Не столько открыто сражались, сколько в постоянной готовности к возможному сражению находились, на объекты выдвигались не чаще раза в месяц. Но уж если выдвигались… очень грустно для тех, кто умудрился неудовольствие вызвать, становилось.
        Так вот, к вопросу о свободном времени, много его было, вполне достаточно, чтобы по NSFNET получить информацию о продаваемых возле берегов Центральной и Южной Америки островках. Ну, появился у него такой бзик, таким вот образом свою семью от разрастающегося на родине беспредела обезопасить. Опять же еще проклятие это заразное…. А разбираясь в островках, а также с условиями жизни на них, климатом, ну и ценой, конечно, внезапно вспомнил о САМОМ большом кладе за всю историю человечества. Читал о нем в прошлой жизни в интернете. Вот, как озарило внезапно! И не обрывки по типу, тут помнил, там забыл, а чуть ли не вся история целиком. В 2005 году на острове Робинзона на какой-то невероятной глубине, чуть ли не полтора десятка метров сплошного камня, аж шестьсот бочек с золотом и драгоценными камнями было найдено. Что-то невнятно сообщалось еще про золотые тотемы инков…. Интересно, это просто золотые фигурки или на них какая-то магия накручена была?
        Вспомнил, обрадовался…. И сразу же себе по макушке стукнул, чтобы напрасные и очень опасные прожекты не разрабатывал. Для поисков на такой глубине, как минимум, маг земли нужен не из слабых. А потом маг менталист, чтобы от предательства его, контрактом себя обезопасить. А еще целая команда с большим океанским судном для вывоза добытого, связи среди торговцев золотом, чтобы сбыть вывезенное. И куча, просто нереальная куча охраны! И золото там будет по остаточному принципу котироваться. Тотемы инков как бы не на порядок дороже могут оказаться, если на них действительно остатки магии «богов» древних инков сохранились. Ибо боги те - полностью уничтоженный противниками клан магов крови. При переселении на землю большинство кланов магов в Европе обосновались, а маги крови, поскольку еще до переселения нагрешить успели и много кровников завели, в Америку рванули. Очень, говорят, у них сильная магия была. Да то же европейское проклятие взять! Тоже, как бы не из их наследия ритуальчик. Ну, по крайней мере, так сам Сашка подозревает. Тогда европейские маги смогли с титанами из Атлантиды союз заключить.
Только так и справились сообща, пока в конце вдрызг не разругались из-за пропавшей внезапно добычи. А добыча, как раз, скорее всего, на острове Робинзона зарыта оказалась.
        Ладно, помечтал, пофантазировал, но островок для своей семьи куда поменьше, чем тот остров Робинзона, и поближе к материку выбрал. Был там возле берегов Никарагуа один в продаже. И по деньгам подходящий, поскольку вдали от всех центров цивилизации. А берег, возле которого он расположен, даже называется негостеприимно: берег москитов. Болота там мангровые на многие мили, что на юг, что на север. И населения на побережье материка практически нет. Причем, что характерно, нет ни обычных людей, ни иных, которые вообще-то везде живут. Даже на Северном полюсе и в Антарктиде расы, любящие холод поселились. А вот в этих болотах - никого. Подозрительно весьма, но его дух все через ментал разведал. Действительно, полоса в несколько километров от морского побережья полностью необитаема. Правда, чуть дальше вглубь побережья что-то вроде не то гоблинов, не то вообще прямоходящих ящериц обитает. Практически ни с кем не контактируют, да и сил или там ценностей особых не имеют, а потому и неизвестны толком ни Иным, ни людям. А так-то, на границе необитаемой полосы и территории этих ящериц, среди болот, и вполне
обширные и сухие острова есть. Надо только на один такой вторую рамку портала доставить, да артефакты, отпугивающие всякую кровососущую мерзость по периметру разместить. Считай, два острова по цене одного выйдет, и путь для возможной эвакуации, случись что на морском острове. Ну, это такие планы на будущее появились после того, как дух все подробно о тех болотах обсказал.
        Лис и не препятствовал ничуть, когда Сашка для себя очередной кратковременный отпуск попросил. В принципе, у них не казарма. Оплата дискретно выдается, за выполнение конкретных заданий. Просто очередную разборку с непонятливыми недругами проведут без него. Делов-то. Остальным, зато, больше достанется.
        В Никарагуа опять в целях экономии на самолете лететь пришлось. Рейс до Манагуа прямиком, где и располагался офис того агентства, которое заинтересовавший Сашку остров на продажу выставило. Единственное, перелет очень долгим получился. Ну, для Сашки, который все эти перелеты едва переносил.
        Вообще-то Иванова после Китая с его толпами узкоглазиков, живущих в деревнях, где даже электричество не проведено, готовых работать едва ли не за плошку риса в день, бедностью людской удивить очень трудно было, но Никарагуа это удалось. И дело там даже не в ветхости одежд местных жителей было. В конце концов, в СССР тоже одевались не шибко роскошно. Наоборот, на улицах никарагуанской столицы встречались и очень хорошо одетые люди. Скорее, общий настрой местной мысли сказывался. Как там, в книжке было написано, которую Сашке мать во время последнего отпуска для ознакомления подсунула: разруха, она, прежде всего, в головах! Именно там, у никарагуанцев все совсем плохо было. Загаженные улицы, исписанные стены домов, автомобили, не соблюдающие никаких правил дорожного движения, слоняющиеся без дела люди…. А остров Иванову продали! Сначала на экскурсию свозили и все на пальцах, касательно тамошней действительности разъяснили, а потом Сашка семнадцать тысяч долларов заплатил и все необходимые бумаги честь по чести выправил. Очень помогло то, что он по-испански лучше большинства местных жителей шпрехал.
Еще и постройку дома на острове и сооружение пристани в крошечной островной бухте заказал в одной из строительных компаний. А дух проследил мысли хозяина той фирмы, чтобы об обмане не помышлял. Выходит, все же не у всех никарагуанцев разруха в головах!
        Вернулся на базу, а там дым коромыслом: сборы в самом разгаре. Отряд целиком нанял один из многочисленных арабских принцев с целью власть у отца - эмира отобрать. Вообще-то за людьми в тех местах ифриты присматривали, очень злобные и могущественные создания с огромным сродством к магии огня. У самых могущественных даже тела из раскаленной плазмы состояли. И порталы у них тоже огненные были, по которым они мгновенно могли из своего изолированного пространства на Землю приходить. А вот питаться огнем они все же не могли. Питание им издавна вожди местным племен поставляли. Баранов там, финики с лепешками…, только спиртное под запретом было: от алкоголя у этой расы злобность возрастала неимоверно. Все старинные сказки о разрушенных злокозненными ифритами городах - это из-за выпивки проклятой, проданной вопреки всем запретам этим адептам огненной стихии. Взамен же ифриты этих вождей от разных внешних врагов защищали. Ну, и убийц кровных родственников правящих фамилий наказывали. Договор у ифритов с местными властителями был заключен. От того этих самых родственников у здешних властителей образовалась
тьма тьмущая. Никто в здравом уме с ними связываться не хотел, чтобы не сгореть до горстки пепла в одночасье. Только в случае с мятежным принцем ситуация, как Сашке разъяснили, немного другая получалась: принц тоже из того же самого рода был, который тот договор заключал. Если получится чисто и быстро со старым эмиром разобраться, ифриты не при делах окажутся. Мстить, по крайней мере, точно не будут.
        Из плюсов оказалось то, что самолетом лететь в этот раз не пришлось. В одном из шанхайских небоскребов отыскался вполне «банальный» дальний портал. Про общественную портальную сеть Сашка слышал, конечно, но лично еще ни разу пользоваться не доводилось. Тот же сопровождающий, когда его из интерната к Лисам доставлял, пространственным артефактом воспользовался. Служитель портала, громадный, наверное, трехметровый мужик с завитой колечками черной, как вороново крыло, бородой нарисовал пальцем прямо по дымке, мерцающей в рамке портала, какие-то символы и разрешающим жестом махнул рукой, чтобы, значит, поторапливались. Ну, они и поторопились. Вся без малого сотня лучших бойцов, что взял с собой командир их отряда. Да, да, на этот раз Лис тоже отправился на задание вместе со своими подчиненными.
        «Ну, как тебе титан? Между прочим, по могуществу, мой наставник их на второе место после драконов ставил». - Прокомментировал дух увиденного Сашкой разумного. - «Повелители магии пространства. Наставник рассказывал, они свой материк не в домен убрали, как большинство магических рас свои территории, а что-то такое сделали, что персонально для них выход во внешний мир по желанию и сразу в любую его точку. А для других их материк абсолютно не обнаружим никакой магией, и прочие вредные воздействия к ним не проходят, хотя даже ветер с моря к ним все так же дует».
        Сведения от духа принял к сведению. А про себя запланировал после возвращения заглянуть в этот небоскреб еще раз. Ну, если получится, конечно, все же повелители пространства, может к ним только по какой-нибудь хитрой предварительной заявке попасть можно? Но, вообще, излишняя отгороженность от посвященных в существование портальной сети будет не логичной. У них же тут бизнес, зачем же лишними барьерами от клиентов отгораживаться?
        На той стороне портала их ожидало пекло. Не в буквальном смысле, конечно, но от адской эта жара не намного отличалась. И песок под ногами сквозь подошвы обуви пятки поджаривал. Иванов оглянулся на пройденный только что портал. Просто мерцание воздуха, вскоре прекратившееся. Понятно, портал односторонний. А обратно как запланировано выбираться?
        Неподалеку от места высадки их встретили. Три вполне комфортабельных автобуса с кондиционерами на вполне современной трассе, проходящей прямо посреди пустыни. Без проблем все разместились. На тех автобусах и до города доехали. Зелень, люди, спешащие по своим делам, небоскребы на горизонте. Высадились в каком-то глухом проулке. Даже окна окрестных домов на него не смотрели, совершенно невзрачное местечко. Лис к себе командиров групп подозвал. Пока с ними беседовал о чем-то, Вано к сопровождавшим их двоим арабам присмотрелся. Внешне - так ничем не примечательные персонажи: аккуратно подстриженные бородки, на одном арафатка с халатом, другой в футболке и джинсах. Только вот в магическом зрении тот, что в джинсах вовсе не человеком оказался. Краснорожий, рогатый, сильно сутулый субъект, а внешне стриженная бородка преобразовалась в что-то напоминающее козлиную. Какая-то из многочисленных разновидностей бесов, причем, даже не в человеческой ипостаси, чисто маломощной иллюзией прикрылся. У Сашки при виде рогатого сразу в голове всякие нехорошие мысли зашевелились. Бесы - известные кидалы. Остается
надеяться, что их Лис знает, что делает. По крайней мере, такая грубая маскировка для пятихвостого кицуне точно не преграда.
        Обсуждение планов закончилось, командиры к своим группам возвратились, господин Дэн Ляо свою персональную гвардию к себе подозвал, выстроив вокруг себя полукругом.
        - Долго задерживаться в городе нам нельзя. - Сказал Лис, обращаясь к своим бойцам. - Уже к вечеру охранные заклинания тревогу поднимут от изменения потоков маны в этом месте. Будем действовать без дополнительной разведки. Тем более что людьми принца уже немалая работа по облегчению нашей задачи проведена. Вы пойдете вместе с представителями принца прямо во дворец. Они проводниками будут служить. Обещают беспрепятственно до самых внутренних постов перед покоями эмира довести. Вот там уже по-разному случиться может. Ваши невидимость с маскировкой могут не помочь. Эмиры тысячу лет свою резиденцию укрепляли. На системах обнаружения тоже вряд ли экономили. Атаковать будете сходу. Охрана там немногочисленная, в сочетании с эффектом неожиданности должны прорваться. Основная задача - сразить эмира. Едва это будет проделано, охранные системы под контроль нашего принца перейдут, перестанут страже информацию о вашем местонахождении давать. А там под невидимостью в общей суматохе наружу выберетесь. Место сбора я на ваших картах красным крестиком обозначил.
        Сашка выдохнул облегченно. Значит, все же не просто так, внаглую они на неизвестный, но явно по максимуму защищенный объект полезут, хотя бы артефакты, проецирующие прямо в мозг карту окружающего с обозначением месторасположения бойцов отряда они получат. А лис между тем продолжал давать ЦУ:
        - Старшим вашей группы назначаю Ден Юйсяна. Не подведи меня, племянник! Теперь слушаю ваши вопросы.
        - Предполагаемая численность врага? - Это треххвостый племянник обстановку для себя прояснял.
        - Неизвестно. Эмир не настолько нашему нанимателю доверяет, чтобы такие жизненно важные тайны ему раскрывать. Предположительно, численность внутренней охраны примерно сотню разумных насчитывает, но сами понимаете, разумный разумному - рознь.
        - Чем будут заниматься остальные наши группы? Они смогут помочь нам отбиться в случае преследования?
        - Для того их и привел сюда. От намеченной точки сбора до портала пять минут бега. Не сомневайся, племянник, прорвемся. Вы, главное, основную задачу выполните.
        Время вопросов закончилось. Ушли в невидимость, идя вслед за разумными, предоставленными их отряду нанимателем, прошли пару кварталов. Крепостная стена вокруг дворца эмира открылась почти внезапно. Если бы не виртуальная карта в мозгах, так до последнего момента и не подозревали бы о ней, очень уж плотно стояли дома вокруг центральной площади, и слишком высоко возносились стены роскошных домов, буквально нависающих над стиснутой ими улочкой.
        Старинная крепость, современное автоматическое оружие охраны. Диссонанс, однако. Отряд невидимыми тенями просочился мимо постов охраны во след своим арабским проводникам.
        Часть 3. Глава 3.
        В крепости было оживленно. Множество мужчин сновало туда-сюда по своим делам. Бойцам невидимкам постоянно приходилось уворачиваться, чтобы не выдать себя. Постепенно, по мере углубления в сеть крытых переходов и анфилад помещений непонятного назначения обстановка становилась все богаче, а количество встречных людей уменьшалось. Пока шли, четыре внутренних поста преодолели. На последнем из пройденных даже крупнокалиберный пулемет стоял. Им же можно внутренние, совсем не толстые стены шить как бумагу! Серьезно тут незваных гостей приготовились встречать.
        Проводники дошли до перекрестка, в который два безлюдных коридора сливались и махнули молча рукой в том направлении, куда наемникам дальше идти надо было. Похоже, тут кончалась территория, разрешенная им для посещения. Точка, обозначающая командира группы, двинулась по виртуальной карте в указанном направлении, подчиненные за ним. Подобные ситуации, когда в невидимости и, не подавая голоса, действовать приходилось, они не один раз на своих тренировках отрабатывали, разобрались с легкостью. Отойдя недалеко, командир остановился, пропуская мимо себя большинство подчиненных. Не дело это командиру впереди всех в разведку ходить.
        Так, в безмолвии, добрались до очередной лестницы, на верхней площадке которой очередной парный пост располагался. По сведениям, предоставленным нанимателем, здесь уже стояли бойцы, способные невидимок обнаруживать. Каким образом они это делали, сами способностями обладали или артефакты какие использовали, выяснять не стали, как не стали и проверять собственно саму их способность видеть невидимок. Двое бойцов, обладающие способностью мгновенно перемещаться на небольшие расстояния, выдвинулись вперед. Миг… и их отметки на виртуальной карте уже слились с отметками охранников, а сами бойцы эмира медленно, поддерживаемые невидимыми руками, опустились на пол лестничной площадки.
        Дальше уже со всех ног поспешили. До помещений, занимаемых самим эмиром непосредственно, оставалось совсем недалеко. Только беспрепятственно пройти весь путь, уже не вышло: в крепости поднялась тревога. Верны были сведения мятежного принца, что в распоряжении охраны эмира какая-то система имеется, отслеживающая состояние всех допущенных во внутреннюю цитадель крепости.
        - Вот они! - Проорал какой-то мужик в распахнутом от бега халате, указывая в их направлении отряду местных бойцов, что бежали следом. - Невидимки. Стреляйте! - После чего упал, сраженный заклинанием кого-то из «Лисов». Только было уже поздно. Воздух наполнился щедрыми россыпями свинца. Большинство наемников так или иначе умели очень быстро перемещаться на небольшие расстояния. Они сразу из-под удара ушли. Некоторые, Сашка в их числе, такими заклинаниями и навыками не владели, они попытались отыскать какие-то укрытия. Кто-то еще персональные щиты устанавливал. Иванов использовал оба этих способа: метнулся за довольно массивную тумбу искусственного фонтана, увлажнявшего пустынный, сухой воздух в помещении, и выставил между собой и стрелками свой Щит. Помогло только в совокупности: бетонные бортики декоративного сооружения не выдержали града пуль, но отразили большинство из них и ослабили остальные, а Щит, не способный отразить полноценный залп из такого количества огнестрельного оружия, все же справился с удержанием ослабленных преодолением преграды пуль.
        А потом все закончилось. Не простым человеческим солдатам тягаться с разнообразной магией иных. Тем более, солдаты так и не увидели своих противников, стреляли наобум, в указанном направлении. Большинство выпустило боеприпасы мимо цели. В отличие от наемников.
        Пока не подошли новые отряды стражи, поспешили дальше. Огромные, сверху донизу изукрашенные причудливыми узорами двери вынесли телекинетическим толчком. Дальше убивали всех встречных, невзирая на пол и возраст. Впрочем, совсем уж детей пока что не попадалось.
        Покои эмира, седой, сморщенный от времени старикашка в богатых, расшитых золотом одеяниях забился в угол, моля по-арабски о пощаде.
        - Вано! - Внезапно скомандовал Ден Юйсян, поставленный на время данной операции их командиром. - За все время боя ты не убил ни одного врага. Я предоставляю тебе возможность исправиться. Убей его.
        «Не делай этого»! - Внезапно пронзительно заголосил в голове Сашки его дух. - «Ифриты в соответствии с договором обязаны отомстить за смерть эмира его непосредственному убийце»!
        Дальше Сашка действовал, уже не раздумывая. Иначе запросто мог навсегда прилечь рядом с самим эмиром. Невыполнение приказа командира в боевой обстановке… хоть у них и не армия, но такое и у наемников карается самым безжалостным образом. Даже еще быстрее и решительнее. Прикосновение к шее захваченного врасплох повелителя правоверных - и эмир падает бездыханным телом им под ноги.
        - Что за заклинание? - Поинтересовался командир группы, не понявший, что за магию применил его подчиненный.
        - Остановка сердцебиения.
        - О! Так ты еще и целитель? Жаль. - Непонятно констатировал треххвостый лис и очередным заклинанием начисто отсек эмиру голову. - Для нанимателя. В знак подтверждения выполнения поставленной задачи. - Пояснил он, убирая истекающий кровью трофей в свое внепространственное хранилище.
        Выбирались с места преступления тоже бегом. По крепости почившего правителя бегало с криками немало народу. Суматоха вселенского масштаба. Часовые на входе бдели, но больше на мечущихся людей посматривали с немалым подозрением, а про то, что в этот момент мимо них убийцы эмира в невидимости проходят, разумеется, даже не подозревали. Невидимость - это же из магии, а ее на Земле быть не может. Ну, по крайней мере, для подавляющего большинства человечества, так точно. А те, кто что-то про реальное положение дел знают, очевидно, сейчас возле безголового трупа эмира кучкуются. Король умер, да здравствует король! - Вроде так озвучили смену правителя в средневековой Франции. Тут та же ситуация, только еще более запущенная, потому что возможный претендент на престол не один единственный. Их даже не десяток. Только число уже взрослых сыновей умершего к сотне подбирается. Плюс масса несовершеннолетних, за права которых их родня по материнской линии вступится. Не до поиска убийц, в общем. Хотя, подумалось Сашке, наверняка их ушлый наниматель уже какие-то необходимые шаги заранее предпринял. Иначе, какой
смысл, платить немалые деньги, чтобы в результате кто-то другой на трон уселся?
        Прибежали на точку сбора. Убедившись, что никто в их сторону не смотрит, сняли невидимость. И с осознанием хорошо выполненного дела по направлению к порталу направились. Остаток платежа с принца уже сам их главный «Лис» вытряхать будет. Ден Юйсян ему и отрубленную голову передал, которую командир отряда тоже в свое хранилище прибрал.
        До здания с порталом без всяких проблем, прикидываясь толпой беззаботных туристов, дошли. Не очень естественно это у них вышло, все же мужики обычно в такие туристические поездки с собой своих женщин берут, но критиков их актерской игры по дороге не попалось.
        Перед верхушкой отряда, шествующей единой сплоченной группой подхалимы, а такие есть в любом коллективе, уже двери распахивали, когда какой-то забулдыга, стоявший неподалеку от входа в здание вдруг выпрямился и воскликнул довольным голосом:
        - Ха! Легкое дело! Так и знал, что убийца сюда сразу побежит! - Сашка едва понял, о чем говорит этот неприметный араб, сразу по направлению к нему свой самый крепкий Щит скастовал. Вышел аж размером с самого Иванова! Выше головы страх заставил прыгнуть.
        Главный Лис тоже защитой окутался. А его племянник не успел. Его жаркая волна пламени поглотила. Иванову даже запах собственных горелых волос почудился. А может и не почудился. Очень жарко горел бывший командир их группы.
        - Я наказал убийцу эмира Абдаллаха! - Прогремел голос мстителя, который уже совсем перестал прикидываться человеком: вся его темная фигура окуталась языками алого пламени, которого сам ифрит, понятное дело, совсем не ощущал. - Есть среди вас кто-то, кто что-нибудь готов мне возразить?
        Упитанный невысокий азиат, которым обычно прикидывался их пятихвостый кицуне, только головой помотал. Вот так, копи силу полтысячелетия, чтобы в результате встретить еще большую силу.
        Подавленные и молчаливые прошли наемники через портал обратно к себе, в Шанхай.
        В тот день, как вернулись, никто к Сашке с вопросами не полез, но уже на следующий его к командиру вызвали.
        - Так, боец, - господин Дэн Ляо соизволил лично его допросить. - Отвечай честно и без утайки. Твой командир Ден Юйсян приказал тебе убить эмира?
        - Да. - Односложно ответил Сашка, который в этот самый миг лихорадочно изобретал, как ему отвечать, чтобы не раскрыть, что вместо убийства старого эмира он всего лишь наложил на него заклинание остановки времени. Ну, явная же подстава это была! А так, заклинание Стазиса, сердце жертвы не бьется, дыхания тоже нет. Но и для ифрита такое действие однозначно убийством не будет являться. Заклинание то обратимое. Собственно дальнейшие события и доказали Сашкину правоту: ифрит каким-то своим мистическим образом определил убийцу. И это оказался не Иванов! Только Лису, понятное дело, сообщать о своих выводах и действиях было бы крайне опрометчиво. В конце концов, в результате Сашкиных махинаций погиб не кто-нибудь, а близкий родственник командира отряда.
        - Что дальше произошло?
        - Я наложил заклинание. Сердце старика остановилось. - Так ведь тоже можно сказать? И это даже не будет неправдой. Уж что-что, но неправду различать старый кицуне однозначно умеет.
        - У тебя есть талант целителя?
        - Точно не знаю. Заклинание Лечения накладывать умею.
        - Хм. Вполне возможно, что формально эмир на тот момент, когда ему отрубили голову, еще не был мертв. - Сам с собой принялся обсуждать полученные от Сашки сведения кицуне. - Поторопился племянник.
        Внезапно Сашка со всей отчетливостью понял, что командир его и брал в свою группу для чего-то такого. В качестве жертвы, когда придет время, послужить. Ну, и заодно, это проснувшееся предчувствие советовало ему со всех ног нестись из Шанхая куда подальше. Не получилось сейчас, подставят в следующий раз. Не зря все человеческие легенды советуют людям держаться от лисиц - оборотней как можно дальше.
        - Хорошо, боец, ты можешь идти. - Слава богу, прошел проверку.
        «Обязательно после всего этого надо будет тебе проверку на интеллект устроить». - Донеслось до Сашки со стороны его духа. - «Сдается мне, после такого выкрутаса он у тебя должен повыситься куда больше, чем если бы даже ты какого-нибудь созерцателя в одиночку прибил».
        «Что за созерцатель»? - Сашка всегда готов был узнать про Иных что-то новое.
        «Да, водится кое-где в пещерах такая пакость. Практически пятьдесят килограммов мозгов со щупальцами. Любимое занятие - сидеть и размышлять о какой-нибудь вселенской загадке».
        «А почему тогда пакость? Вроде, мудрецы обычно мирные люди»?
        «Так то люди. А эти твари ментально подчиняют всех встреченных разумных, чтобы те трудились на созерцателя до самой смерти».
        И каких только существ не пришло на Землю по межмировым пространственным путям!
        Все сумел царевич на место старого эмира усесться! И со своими наемниками расплатился честь по чести. Сашка тоже свою весьма немалую долю вознаграждения получил. Впрочем, заработанные ценности задержались у него совсем ненадолго. Он к тому титану, что обеспечивал работу портальных врат в их городе, обратился. А к кому еще обращаться, если ему малый двусторонний портал для связи его недавно приобретенного острова с материком требовался? Понятно же, артефакты пространственной магии никто лучше титанов сделать не сможет. Дорого взял, бородатый великан, но оно того стоило! Сашка самолично испытал покупку, расположив два эффектора малого портала на противоположных концах очень даже немаленького города. Все вполне штатно сработало. Правда, возвращаться потом через весь Шанхай обратно пришлось, второй эффектор то он с собой прихватил.
        Без малого три месяца прошло с тех пор, как они из того арабского похода вернулись. Больше никаких поползновений со стороны начальства в свой адрес Сашка не замечал. На заданиях его никто никак не выделял, платили тоже согласно уговоренного. Временами молодой маг даже позволял себе надеяться, что все причуды его предчувствия ошибочны. Понятное дело, рисковал, но уж больно хорошие деньги ему в отряде платили, а поднять с нуля свой остров для нормальной жизни - оно больших денег стоит. Решил, что к лету окончательно уйдет.
        В тот день он собирался на переговорный пункт отправиться, международные звонки у них на базе заблокированы были. Очень захотелось родные голоса услышать. У родителей, в их квартире, телефона не было, зато таковой был у ближайших соседей. Те не сильно протестовали, когда Сашка просил их его родителей к телефону пригласить. Ну, а у родителей Кайгородовой даже и свой телефон был, с Ленкой поговорить еще проще было.
        Не судьба в тот день с близкими пообщаться было. К командиру отряда вызвали.
        - Ага! Пришел. - Старый кицуне довольно кивнул головой. - Нам очень вкусное предложение поступило. Думаю на тебя, Вано, выполнение его возложить. Нет возражений?
        - А в чем задание заключается? - Рискнул поинтересоваться Сашка. Почему-то у него после того, арабского, похода при каждой встрече с командиром их отряда недобрые предчувствия включались. Первый раз, так едва свой Щит не активировал, настолько сильно опасностью пахнуло. Но раз за разом ничего не происходило. И Сашка, и его дух пребывали в недоумении, что бы это значило?
        - Это тебе сам заказчик объяснять уже будет. В общих чертах, ничего для тебя непосильного. До места, где он тебя встречать будет, порталом доберетесь. Хвост вон, проводит и проконтролирует, что ты благополучно до места добрался.
        Хвост, еще один кицуне, согласно мотнул головой, принимая свою часть задания.
        Пока собирались, пока обедали перед дальней дорогой, вышли только к вечеру. Без проблем добрались до здания, где Шанхайский портал располагался, Хвост оплатил переход и назвал координаты. Сашка, услышав, куда их доставить требуется, аж присвистнул. Индия! А ведь он так хотел туда добраться, чтобы попытаться у нагов узнать заветное заклинание, чтобы можно было в прошлое прыгать. Может, это судьба?
        Портал на той стороне открылся в каких-то зарослях. Немало помучились, пока из них на открытое пространство выбрались.
        - Индия, что ты хочешь. - Отозвался на сетования Ивана кицуне. - Тут вся растительность растет как бешеная. Вполне возможно, что еще год-два назад эти джунгли вообще полем были.
        - А где расположен портал, чтобы обратно возвратиться можно было? Мне, как я понял, обратно одному возвращаться нужно будет? - Сашка с интересом разглядывал окружающие их пейзажи и не заметил тот странный взгляд, который кинул на него Хвост после этого вопроса.
        - Я покажу. Там как раз по пути будет.
        Путь выдался неблизким. Пробираясь по изрядно заросшей дороге, постепенно поднимались все выше и выше в горы. Раньше Иванов много раз слышал, что в Индии очень много народу проживает, но, на удивление, встречных путников попадались единицы. А из поселений всего одну деревню пройти пришлось. Из местных жителей никто на двух спешащих по своим делам чужестранцев и внимания не обратил. Ну, в общем-то, как и полагалось. Отвод глаз - он, конечно, не панацея, но против подавляющего большинства простых людей действует очень эффективно. Встречные индусы путников просто огибали, идя дальше по своим делам.
        - А сейчас ты, Вано, точно удивишься! - Голос Хвоста просто звенел предвкушением.
        Последние шаги крутого подъема на гору, перевалили через гребень, и… Хвост в своем предвкушении оказался полностью прав. Сашка настолько удивился, что замер на месте с приоткрытым в удивлении ртом. Перед ними открылся вид на огромный котлован, вырытый прямо в толще огромной горы, а на дне котлована возвышался огромный каменный же храм. Резной и вычурный, так что сразу разумом и не охватить было замысел неведомого архитектора. Башенки, купола, колонны, скульптуры - все это перемешалось в какой-то чудной нелепице, не создавая впечатления чего-то лишнего и чужеродного. А еще, сразу становилось понятно, что этот огромный храм также является частью горы.
        - Храм выполнен Сванами по заказу и под контролем нагов. - Тоном завзятого экскурсовода комментировал Хвост открывшуюся перспективу. - У нагов он служит, вроде как, каким-то стабилизатором их временных переходов. Ну, по крайней мере, так мне наш пятихвостый рассказывал, когда мы с ним в прошлый раз здесь проходили.
        - А Сваны, это кто? - Уловил Сашка неизвестное для себя название.
        - Мохнатые коротышки, которые в толще скал живут. Вроде как, непревзойденные специалисты по магии камня. Сам не видел. Слышал только.
        - А как же Дварфы? - Дварфы - маги клана земли, Сашке про них в школе учителя рассказывали. Внешностью что-то вроде сказочных гномов. Их исконной территорией альпийские горы были.
        - Дварфы - рукожопы, по сравнению со Сванами. - Авторитетно выказался кицуне. - Они только ходы в горах рыть горазды, а тут, посмотри, какая красота!
        - Ты обещал показать место, где портал, чтобы назад вернуться, расположен.
        - Скоро все будет. Портал в одной из башенок на территории храма расположен, а мы туда и идем.
        Спуск оказался не менее сложным, чем подъем. Они же не пошли, как какие-нибудь туристы, по дороге, так и прыгали по обочине с уступа на уступ. Хвост сказал, что нужно соблюдать секретность, а на главной дороге установлены артефакты для обнаружения незваных магов.
        - Ну, что, вот и дошли! - Торжественным тоном объявил лис, когда они добрались до одной из боковых башенок каменного храма. - А портал вон в той пагоде расположен.
        Сашка развернулся, чтобы поглядеть в указанное кицуне место, и внезапно ощутил, что его тело больше ему не повинуется.
        - Прости, человек. - В голосе предателя - лиса послышались виноватые нотки. - Мне, правда, очень жаль, но ничего поделать не могу. Приказ старшего. Заказ нашему отряду от нагов как раз на тебя пришел. Не знаю уж, откуда они о тебе узнали, и чем ты им не угодил. А портал, и в самом деле, в той пагоде расположен.
        А потом безвольное тело парня, вздернутое в воздух телекинезом, полетело вдоль по ходу в толще камня. Сашка только мелькание проносящихся мимо стен видел.
        - Ш-ш-ш! Ещ-щ-ще один разруш-ш-шитель туннелей дос-с-ставлен! - Услышал парень перед тем, как окончательно лишиться сознания.
        Часть 3. Глава 4.
        В себя Иванов пришел оттого, что замерз. Ну, или наоборот, почувствовал холод от того, что пришел в сознание. Короче, холодно, зуб на зуб не попадает, темно и очень страшно. Но тут его дух его «успокоил»:
        «Мы под землей. Заперты в каком-то помещении, которое полностью блокирует всю нашу магию. Можно вполне спокойно делать все что угодно, хуже уже не будет, потому что наги нас собрались принести в жертву».
        М-да уж! Успокоил, так успокоил.
        «А почему нас? Ты же бестелесная сущность, вознесешься себе спокойно после моей смерти в свой ментал»?
        «Мы отрезаны от всего, баран! От ментала тоже»!
        Ага! Оказывается, духи тоже умеют паниковать и ругаться. Почему-то от этой мысли Сашка сразу успокоился. Он поднялся на ноги и принялся наощупь обследовать свою камеру. Камень. Камень. Снова каменная стена. А вот тут, кажется, проход какой-то. Только он забран толстыми металлическими прутьями.
        - Эй! Там кто-нибудь есть? - Позвал боец в темноту.
        - Ляо-мяу-нао. - Отозвалась темнота тоненьким голоском.
        Ага! Есть контакт! Правда, потрогать собеседника не выйдет, тот где-то, судя по звукам, в паре-тройке метров дальше располагается, но можно попытаться поговорить. Если, конечно, общий язык удастся отыскать. Итак, какие там языки достались Сашке от вампирши - полиглотки из прошлой жизни?
        Всего минут пятнадцать перебора фраз на различных языках и язык общения найден. Не поверите! Санскрит! Хвала чрезмерной любознательности той кровососки, изучившей для собственного развлечения мертвый вот уже два или три тысячелетия язык. Правда, мяукающий в темноте голосок издавал слова санскрита с таким чудовищным акцентом, что понятно было с пятого на десятое, да и сам Сашка, как он подозревал, коверкал священный язык индийских брахманов не меньше, но путем дополнительных переспрашиваний удалось чуток разобраться в том будущем, что их ожидало.
        А ожидало их ни много, ни мало, казнь за преступление, которое они еще не успели совершить. Ну, а что? Наги же повелители времени? Вот и наказывают преступников, так сказать, превентивно, пока те не успели еще совершить своего преступления. Причем, не просто казнь, а ритуальная!
        Очень трудно было разобрать, но в связи с неограниченностью времени общения, понимание пришло: наги, они не просто так, как заблагорассудится, по времени могут взад - вперед двигаться, они своеобразные норы в пространстве-времени прокладывают. И норы эти существуют, пока непоколебим пространственно-временной континуум. Иначе говоря, все что предрешено, должно случиться. А не то нагам разор и разорение полное придет. А Сашка с Маном, так невидимого в кромешной темноте свана звали, умудрились в будущем как-то это самое предрешенное, предначертанное нарушить. Вот их и изолировали, пока в момент зимнего солнцестояния не наступит момент, когда энергию, полученную от принесения их в жертву, можно будет направить на дальнейшее развитие временных туннелей.
        Что за преступление совершили они в будущем, Ман не знал, но у самого Сашки сразу в голове возникло предположение. Угадайте с трех раз, для чего может быть нужен маг камня, если Сашке известно примерное месторасположение огромного клада, заныканного в толще скал на большой глубине? Осталась самая малость: успеть выбраться до двадцать второго декабря из узилища. Ну, и откопать этот самый клад, разумеется, раз уж за него их казнить все равно собрались.
        Способ выбраться придумал дух. Он заметил, что в тот момент, когда в нише, возле решетки, появляется плошка с едой, магия на короткое мгновение появляется в камере.
        «У тебя в Пространственном хранилище лежат эффекторы портала, что ты у титана приобрел». - Принялся он, как совсем неразумному, разъяснять своему носителю придуманный план спасения. - «Если точно уловишь мгновение, сможешь извлечь их наружу. В том портале встроенные накопители, не зависящие от маны пользователя».
        Ну, да, Сашка специально портал с таковыми накопителями заказывал, хоть это и обошлось ему в разы дороже. В случае чего, у родителей тоже должна была иметься возможность эвакуироваться с купленного Сашкой острова. Теперь проявленная предосторожность давала призрачный шанс спастись.
        «Камера, в которой мы сидим, не всю магию скопом блокирует, это вообще невозможно». - Развивал свою мысль дух. - Она исключительно на тебя с твоим фоном настроена. Кстати, это и для тюремщиков намного удобней. Случись что, они в твоей камере с магией останутся, в отличие от тебя. Осталось только того свана переместить к тебе в камеру. Смекаешь»?
        Сашка смекал, чего ж тут не смекать. Всего лишь нужно в полной темноте, на звук, так кинуть второй эффектор портала, чтобы попасть между прутьями соседней камеры. Про то, что там тоже прутья, он отдельно у соседа уточнил.
        Не сразу, далеко не сразу, получилось в краткое мгновение свое внепространственное хранилище разом опустошить. Вместе с элементами портального артефакта на пол посыпались и доллары, и энергоны, благо их немного после покупки острова и пространственного артефакта оставалось, и документы, и еще кое-какая мелочь.
        Ну, а потом наступил момент истины! Иванов вытянул между прутьями решетки свою руку с зажатым в ней эффектором портала, примерился с направлением на все это время издававшего пронзительные звуки свана и метнул…. Минуты, когда сосед в темноте искал отправленную к нему посылку, казались нестерпимо долгими, просто нескончаемыми.
        Те мгновения, когда сван смог перейти из своей камеры к нему, вообще не отложились в памяти Александра. Очень дискретно вспоминалось: вот он ждет слов свана о том, что блямба портала найдена, и вот, уже в следующее мгновение, ощущает твердую сухую конечность товарища по заключению в своей руке.
        Имея в своем распоряжении действующую магию камня, выйти из каменной темницы много хлопот не доставило. Сашка даже смог собрать и убрать обратно в свое хранилище хранившиеся там ранее предметы. А вот та часть портала, что в камеру свана кинута была ранее, так там и осталась. Та камера против действия магии земли же настроена была. Внутрь не пробраться.
        Следующим местом треволнений была та пагода, указанная Хвостом в качестве места расположения портальных Врат. Сначала Иванов переживал, там ли в действительности расположены местные Врата, потом, не сдаст ли его местный привратник нагам. Но все обошлось. Смогли даже небольшую консультацию получить, где расположены подобные Врата в Новосибирске. Точнее, в Новосибирске, как раз, Врат то и не оказалось. Ближайшие в Томске, в двух с лишним сотнях километров находились. Ну, а прыгнули не туда, а сразу в Южную Америку. Сашка решил семью уже на все готовое перевозить, когда с добычей клада все сладится. Ну, или не сладится, но тогда он, скорее всего, мертв будет, и ему уже станет окончательно все равно.
        Верно говорят, беды сближают. Сам не заметил, как сдружился с этим странным бурым лохматиком, похожим на очень прикольного медвежонка. Даже их общий санскрит стал куда понятнее, чем когда они, сидя в заточении, первыми фразами обменивались. Свану, в сущности, некуда подаваться было, их раса всегда в подчинении у нагов была. Стоит к родным заявиться, тут же сцапают, чтобы сюзеренам передать. Но Сашка обнадежил новоявленного друга: главное обустроиться, потом смогут наемникам задание дать. Те черта лысого достанут, не то, что нескольких симпатичных представительниц малоизвестной расы. Сашка же сам совсем недавно наемником был, знал, о чем говорил.
        Это, конечно, было авантюрой чистой воды. Они на пару со Сваном честь по чести купили билеты и загрузились в самолет, который дважды в неделю летал до острова Робинзона из аэропорта города Сантьяго. Отвод глаз на Мана Сашка от самого Портала, понятное дело, наложил, но все равно, рисковали сильно. Не только Иные в магии разбирались, некоторые католические монахи, которых немало в Чили было, тоже запретных искусств не чурались. Но проскочило.
        Заветный остров встретил кладоискателей ветром и проливным дождем. Благо не долгим. А потом два товарища вышли в чистое «поле» и остановились в полнейшем недоумении: остров большой, где искать, никаких сведений нет. Решили все же, что такой огромный груз, как был в будущем описан, вряд ли стали бы далеко от берега тащить. Опять же, скалистым был далеко не весь остров.
        Все равно, больше трех месяцев по острову рыскали, пока что-то в толще скал не почувствовали. Причем, оба разом: Ман - металл, он, оказывается, не мог золота от, допустим, свинца отличить, а Сашка давящий флер недоброй магии. Сделав отметку на купленной тут же карте, довольные отправились восвояси. А вы думали стали клад раскапывать? Щас! Там одного только золота незнамо сколько тонн должно было выйти. Сто шестьдесят штук одних только бочонков. А золото - металл очень тяжелый. А золотые статуи из главных инкских храмов? Мало того, что они по весу тоже не подарок, так еще магией на всю округу должны были фонить, будь здоров, если даже из-под толщи в полтора десятка метров так пробивает. Короче, у Сашки с Маном одна возможность разбогатеть оставалась: заключить магический контракт с кем-нибудь большим и сильным и получить свою долю клада уже от них.
        И снова Отвод глаз. Сашка уже, наверное, гроссмейстером в этом заклинании стал. Пускай на острове Робинзона всего полтысячи человек проживало, чтобы к Ману никакого внимания не возникало, приходилось Отвод глаз поддерживать чуть ли не круглосуточно. И это ему повезло еще, что сван мог человеческой пищей без проблем питаться, иначе вообще непонятно, как выживали бы.
        Через очередной Портал титанов переместились из Чили в Никарагуа. Сашка переживал сильно, что будет проблематично отыскать этот самый портал, ведь точки входа и выхода в портальной системе титанов не совпадали, но Ман успокоил. Оказалось, что существует специальное, очень простое, заклинание, благодаря которому любой обладающий хотя бы минимальными магическими силами без труда отыщет ближайший к нему вход в эту транспортную магистраль. Вообще, как понял человеческий маг, он и на сотую долю не использовал возможности, предоставляемые ему магией. В интернате отчего-то упор делали на обучении заклинаниям, согласно выявленным у учеников талантам. Бытовым заклинаниям обучали, конечно, тоже, но по остаточному принципу, а то и вообще информировали в обзорном порядке, а тут Ман продемонстрировал, что при помощи магии можно и одежду чистить, и еду готовить, и воду для питья получить. Причем, без всяких предрасположенностей и особых талантов со стороны колдующего. Да что там, существовали заклинания для навевания приятных снов и создания приятного запаха изо рта. После таких открытий, все достижения
человеческой цивилизации начинали представляться не более, чем грубыми протезами или вообще костылями.
        Приобретенный Сашкой остров порадовал свежепостроенным симпатичным домом и небольшой пристанью вместимостью в пару средних размеров катеров. Еще бы продуктов завезти и можно заселяться и жить. Собственно Ман так и сделал, заселился. Сказал, что и без подвоза продуктов найдет, чем пропитаться. Заодно пообещал довести строение до ума, а то ни подвалов толком, ни артефактов в доме, для жизни необходимых. Пришлось Сашке обратно в Евразию одному возвращаться. Нужно же было переговоры по поводу найденного клада с заинтересованной стороной провести.
        И, да, Иванов окончательно определился, кому он будет захороненное в камнях сокровище предлагать. Сначала-то ему в голову совсем дурная идея пришла: титанам секрет продать. Они же едва из-за пропажи всего закопанного войну с магами не устроили в семнадцатом веке, когда узнали, что все трофеи то тю-тю, испарились в одночасье в неизвестном направлении. Воистину, дурная идея! Так титаны и выложили бы никому не известному человеку достойную оплату! Ага! Еще и секретом межмировых порталов до кучи поделились! Вовремя Сашка сообразил, что все сокровища титаны и без того считают своими. Забрали бы без всякой платы, ладно, если спасибо бы сказали и утешительный приз вручили. Но не факт. Человек же, затупиться за него, по сути, некому. Потом по той же самой причине отвергнута была сделка с оборотнями. Макс, конечно, друг, но он ничего не решает. Его клан едва уничтожения избежал, во всем от клана будущего тестя зависит. А тот оборотень суровый и очень прагматичный. Кому тогда? Ни за что не догадаетесь!
        А продавать секрет клада Сашка собрался… нагам. Они самые заинтересованные, чтобы клад этот был выкопан своевременно. Иначе полное разорение грозит всей их отлаженной системе. Из-за столь огромной суммы, резонанс выйдет огромным, запросто могут образоваться альтернативные реальности, переход между которыми станет невозможным. Это Сашке Ман, пока они до Сашкиного острова добирались, поведал. Очень высокообразованный разумный оказался, не только в магии земли подкован был. И да, далеко не каждое изменение реальности чревато. Большинство, как, к примеру, его собственное появление в этом мире, изначально никакого изменения истории не несет. Или те же его разборки с хулиганами: в будущем всем по фиг, даже если он не просто глаз подбил, а и вовсе шею бы кому из них свернул. Небольшие волны сами собой гаснут.
        Переговоры с нагами парень решил вести из Томска. Один черт, через тех же титанов о встрече с ними договариваться будет, вот и выбрал местечко, поближе к родным. Только не настолько близко, чтобы случись что, к ним ниточки потянулись. А так, если все нормально сложится, пять - шесть часов езды на поезде, и он уже возле родительского дома окажется.
        Блин! Если так дальше пойдет, придется себя банкротом объявлять. С титанами долларами расплачиваться не будешь, а энергоны у него как-то очень быстро со всеми этими перемещениями по миру и переговорами к концу подходить начали. Ладно, хоть дело вроде сладилось. Наги послание получили и выразили готовность пообщаться с убежавшей добычей. Пока их не было, пришлось в гостинице поселиться. «Купеческий домъ». Дороговато, конечно, получилось, в центре города номер снимать, зато от Портала в двух шагах.
        Посланец от нагов прибыл в строго оговоренное время, Сашка его около входного портала ожидал. Там, на глазах дежурного смотрителя разумная змеюка точно не начнет с порога смертоубийством заниматься. Впрочем, прибывший наг, на взгляд Сашки, был похож скорее не на змею, а на огромного земляного червяка. Если бы передний конец этот червяк вверх не поднимал, Сашка ни в жизнь бы не догадался, где у него зад, а где перед.
        Разговор у нага ментальный только выходил. Слишком голосовой аппарат оказался неприспособленным к человеческой речи. Наш герой сразу напрягся: где телепатия, там и чтение потаенных мыслей собеседника. Хорошо, с духом заранее обговорили этот вопрос. Дух будет тщательно оберегать неприкосновенность Сашкиных мыслей.
        «Я приш-ш-шел, ч-ч-человек-х! Говори с-с-свои предлож-ж-жения»! - Интересно, если он вещает ментально, зачем тогда это шипение?
        «Хотелось бы поведать эти свои предложения наедине»! - Протелепатировал Сашка в ответ, выразительно скосив взгляд на присутствующего в помещении титана.
        Наг вполне нормально воспринял это требование наглого двуногого, даже сам лично переговорил с хозяином Портала, чтобы тот им отдельное помещение предоставил. Была, оказывается, тут и такая услуга.
        Оказавшись наедине, Иной тоже не сразу завел разговор, сначала расставил по углам комнаты маленькие пирамидки, которые тут же начали издавать негромкое жужжание.
        «Поможет»? - Поинтересовался парень, когда змей закончил свои приготовления.
        «Не с-с-сомневайс-с-ся. С-с-смещ-щ-щение на долю с-с-секунды. Титан не ус-с-слыш-ш-шит».
        «Значит так…», - начал изложение своей идеи хитроумный двуногий.
        Через десять минут оживленных переговорах о размерах компенсаций, полагающихся Сашке и Ману за попытку принесения их в жертву, наг выдал раздраженно:
        «Мне гораз-з-здо прощ-щ-ще укус-с-сить тебя, ч-чем выполнять вс-с-се эти твои требования».
        «Но тогда карта с точным указанием закопанного когда-то клада будет немедленно отправлена нескольким заинтересованным сторонам. Да вот, тем же титанам, например». - Сашка определенно загнал чешуйчатого гада в угол.
        «Вс-с-се равно, обуч-ч-чать тебя наш-ш-шей магии в полном объеме мы не с-с-станем».
        И снова, уже по которому кругу, покатились переговоры.
        Кажется, Сашка, все же, немного продешевил. Совесть его немного покусывала. Наги же не сам клад пытались себе заграбастать, а всего лишь хотели, чтобы его выкопали, как и полагалось в изначальной истории, люди в 2005 году от рождества христова. Иными словами, чистым вымогательством занимался. От совсем уж хищных угрызений совести его спасало только то, что наги, без всяких разговоров, его пленили и чуть в жертву не принесли. Вот за это точно полагалась компенсация. Как ему самому, так и его знакомому свану. За интересы свана и боролся, аки лев рыкающий. Ну, и за свои интересы тоже, за компанию, маленько. Правда, в оригинальной истории тоже были белые пятна. Огромные. Ну, скажите на милость, что за металлоискатели использовали те поисковики, что обнаружили золото на такой глубине? Сашка твердо был уверен, что не существует такой техники. Рупь за сто, что тоже не обошлось тут без колдовства. Но это было уже абсолютно не его дело. Свою компенсацию он из разумных пресмыкающихся выбил. И даже договор магический заключил для надежности.
        Что удалось выторговать? Да, сущие пустяки. Прежде всего, знания по магии времени, чтобы самому без проблем пользоваться теми каналами времени, которые наги от самой зари времен прокладывают. Кстати, наг сильно лукавил, когда заявил, что никто из них не станет его обучать подобному. Понятное дело, не станет. У цивилизации, члены которой все поголовно ментоактивны, уже тысячи лет, как способы записи знаний прямо в мозг с информационных артефактов разработаны. Вот и Сашке такие знания запишут. Ну, а с ним и его духу заодно. Тот тоже о путешествиях во времени давно мечтал. А Сашкиному партнеру по побегу от жертвенного ритуала выделят группу сванов, достаточную, чтобы прямо на Сашкином острове новую их колонию организовать. Небольшую, но зато от нагов вполне независимую. И на обоих отсыплют энергонов. Теперь не придется Сашке при перемещениях Порталами с замиранием сердца последние отдавать. На порталы теперь точно хватит. Ну, если, конечно, не прыгать этими порталами безостановочно сотню-другую лет.
        Теперь осталось только подождать пару деньков, чтобы наги все оговоренное договором Сашке предоставили, и можно к родителям в Новосибирск билеты на поезд покупать.
        Часть 3. Глава 5.
        И вот, все, оговоренное договором с нагами, получено, ну, за исключением сванов, их договорились в ближайшее время уже в Южную Америку прислать, билеты на поезд до Новосибирска приобретены, Сашка на верхней полке плацкартного вагона улегся. Вагон дернулся, путешествие молодого чародея на встречу с родными началось. Соседи по купе оживились, начали всякую снедь из сумок на столик выкладывать. Один Сашка лежал и тихо страдал. Знания, в таком немеряном количестве залитые в его сознание, обеспечили его неслабой такой головной болью. И заклинание лечения в его случае точно не поможет, скорее, усугубит состояние.
        А тут, как на грех, внизу, за столиком в его кубрике карточная баталия началась. Все по канону: «Хлеба и зрелищ». Люди перекусили тем, что в дорогу с собой прихватили и за развлечения принялись. А потом еще люди набежали. Парочка из соседнего вагона проходила мимо, заметила, как Сашкины соседи в дурачка режутся и тоже присоединилась. Сначала просто так, на интерес играли, а потом кто-то из пришлых предложил для поднятия градуса интереса денежку малую на кон ставить.
        Сашка, несмотря на головную боль, сразу уловил, что неспроста эти двое живчиков в компанию картежников вписались. Каталы это, сиречь жулики, которые пассажиров в поездах в карты на деньги обыгрывают. Хотя, даже колода не их, да и играют не в очко или еще какую «денежную» игру, но по любому, трудно едва знающему, как ходить любителю соревноваться с профессионалами. Так-то нашему герою все равно было. Практически уже попавшие на деньги соседи по путешествию - взрослые люди, впредь бы им наука, но вот просто подшутить захотелось.
        С этой минуты у двух жуликов начали в голове множиться сомнения в адекватности своего партнера по незаконному бизнесу. То один козырей в самом начале игры скидывать начинает, то другой упорно под конец игры шестерок оставляет, якобы на погоны. Карты из рук то и дело валятся. Дошло до того, что не то, что вышедшие в отбой карты перестали запоминать, забывать начали, что за козыри сейчас в игре. Проигрались в хлам! И тут только осознание произошедшего с ними до их мозгов дошло. Вроде, подобные типы сильно верующими не бывают, но крестились истово. И к себе в вагон мчались, озираясь, словно нечистая сила за ними по пятам гонится. Только свои неприятности они ведь на себе унесли. Сглаз, наложенный Сашкой, исключительно их удачу в азартные игры понижал. Ничего особенного. Сам собой постепенно рассеяться должен был… где-нибудь через полгода.
        Сделал гадость - на сердце радость. У Сашки от проведенного сеанса вредительства настроение резко вверх скакнуло, и голова почти болеть перестала. А в кубрике выигравшие мужики, тем временем, своим благоверным хвастались. Мол, поглядите, какие мы замечательные добытчики.
        Ну, а потом их путешествие подошло к концу. От Томска до Новосибирска расстояние небольшое. Часов шесть и добирались всего, если не меньше, а за наблюдением за картежниками время и вовсе незаметно промелькнуло.
        Всего год не было Сашки в стране, а такие разительные перемены повсюду. Прежде всего, обилие торговых палаток. Вокруг вокзала они вообще всю площадь заполонили. Нет, в прошлом году торговля тоже вовсю шла, но тогда больше как-то в специально для этого построенных магазинах всякие коммерческие отделы создавали. А еще обилие пьяных на улицах. Дико, непривычно это для Сашки было, что мужики по газонам, да скамейкам валяются, и никому до них дела нет. Мимо все проходят, словно так и должно быть. А ведь еще день на дворе! Вспомнил чародей про проклятия в своем магическом арсенале, да и пошел их раздавать этим выпивохам направо и налево. И ему на пользу: магия проклятий, как и любая другая магия, прокачки и тренировок для своего развития требует, и семьям тех, кого он проклял, счастье. Теперь ни один из этих алкоголиков не то, что в рот выпивку взять не сможет, его наизнанку выворачивать будет даже от одного созерцания самого этого процесса. Ну, да, некоторые неудобства бедолагам такое положение дел доставит, но ведь это ж проклятие, в конце то концов.
        Еще одно нововведение: кондуктор в городском автобусе. До этого они только на пригороде были, на городских маршрутах абонементы использовали: бумажные билетики, которые граждане самостоятельно компостировали, заходя в автобус. Еще и лозунг через трафареты был во всех автобусах намалеван: «Совесть - лучший контролер»!
        Добрался до родительского дома, а дома то никого и нет. Родители на работе, а Ленка непонятно где, вроде уроки же в школе у них не до вечера? Если по времени на родителей ориентироваться, так еще часа два куковать придется, как минимум. Вышел на лавочке посидеть возле подъезда, а лавочки то и нет! Зато компания выпивох есть на детской песочнице. От расстройства чувств выписал им разработанное по пути сюда проклятие. Аж на душе полегчало.
        Ввиду отсутствия во дворе скамеек (Интересно, куда они все подевались разом?), отправился просто по окрестностям бродить, время убивать. Точнее, это сначала Сашка просто время убивал, а потом в азарт вошел: сколько же фрагов в виде тушек алкоголиков он сможет набить за те часы, что остались до возвращения родителей с их работы? Вышло ровным счетом двадцать семь штук. Ну, тут, правда, Сашка сжульничал чуток. Записал в добытое и тех несчастных, что проклял, когда от вокзала до остановки автобуса добирался.
        А потом родители с работы пришли. Они и рассказали, что Ленка еще с зимы к Кайгородовым, в Озеро-Карачи перебралась. Родители первоначально против такой затеи их дочурки были, школа в маленьком поселке совсем не то же, что школа в крупном городе, но как-то она их все же сумела убедить.
        После вкусного, домашнего ужина Сашка с родителями расселся в большой комнате. Как не откладывал сложный, тяжелый разговор, а все же время пришло. Да только первоначально разговор совсем на другое свернул. Мать между делом пожаловалась на вновь подскочившие цены на молочку в магазинах.
        - Ну, да! Ельцин вон пообещал поперек рельсов лечь еще зимой, если цены у нас поднимутся. - Как-то едко отозвался отец. Потом еще несколько минут родители жаловались на поднявшиеся цены, задержку зарплат, всеобщую грязь и неразбериху.
        Сашка решил, что самое время про переезд разговор затевать, пока они такие взвинченные и обозленные на местные власти. Вот только он искренне удивлен оказался реакцией дорогих ему людей на сообщение, что у него теперь свой остров появился.
        - А магазины там есть? - Спросила мама.
        - Мам, ну какие магазины на необитаемом острове. Мы одни там жить будем, а все продукты и остальное необходимое я буду время от времени с материка на катере доставлять.
        - Сын, - вступил в полемику отец. - Там же, в Никарагуа, гражданская война идет.
        - С чего ты взял? Не видел я там никакой войны. В Манагуа, их столице, бардак, конечно, изрядный. Но точно никто не стреляет.
        - Да как же, - заспорил родитель. - У нас вон, еще недавно по телевизору чуть ли не каждый день рассказывали, как самосовцы очередной поселок обстреляли, а потом на территорию Гондураса от Сандинистской армии сбежали.
        - Может, кончилось уже все? - Предположил недоумевающий сообщенным ему сведениям Сашка. - Или эти стычки на самой границей с Гондурасом происходят, а на остальной части страны тихо.
        - Все равно, думаю, не стоит нам переселяться в страну, где такая неспокойная обстановка. - Припечатал глава семейства, и мать согласно кивнула.
        - Мы уж тут, Саша, останемся. - Сказала она извиняющимся тоном. - Тут и друзья и знакомые. Не может же нынешний бардак в стране долго продолжаться. Да и языков, кроме русского, мы не знаем.
        - Научитесь. - Еще попытался убеждать сын, уже понимая, что уговорить на переезд упершихся родителей ему в этот раз точно не удастся.
        - Ты, сына, один поезжай, без нас, раз так решил. А мы, может, когда к тебе в гости приедем. - Вот так и поговорили.
        Наутро молодой маг поздно проснулся. Размяк в домашней обстановке, расслабился. Еще бы дольше спал, да ароматы с кухни в состояние повышенной «боеготовности» привели. Слюнки так и потекли. Субботнее утро, мать блинчики затеяла с утра пораньше жарить. Практически на запах на кухню пришел.
        Подзаправившись, принялся собираться в поездку в Озеро-Карачи. И с сестренкой, разумеется, повидаться надо, чего она из магии уже усвоить умудрилась, но, самое главное, конечно же, с Кайгородовой повидаться. Все же нравилась она ему очень, да и ждать обещала….
        Ехать пришлось наобум, в надежде, что никуда в этот погожий субботний денек его интересанты не слиняли. Не предупредить о своем приезде никак было. Телефона то у Кайгородовых не было. В стране телефонизация вообще как-то не задалась. Даже в крупных городах телефоны только организациям, да их ответственным работникам проводили, прочим же гражданам, да еще в сельской местности приходилось, как в древности, письмами довольствоваться. Сашка где-то читал, что почту на территории Руси еще монголы наладили, когда ее к территории своей империи присоединили. Так вот, с тех пор мало что изменилось.
        Ура! Обе Ленки оказались дома. А то Сашка не представлял даже, чем себя занять, если на его стук в ворота никто бы не отозвался. Гостя сразу за стол усадили. Как сказала Ленкина мама, разумеется, Кайгородовой Ленки, а не его сестры, потенциального зятя хорошенько кормить полагается. И почему-то Сашке казалось, что это она нисколько не шутила. Уже обсудила с дочерью возможные перспективы и приняла окончательное решение.
        Сытого и разомлевшего его девчонки к себе в комнату утащили. Сестра, как оказалось, у здешней Ленки в комнате обитала, и та ее в магии все эти месяцы изо всех сил натаскивала. Невольно сразу вспомнилось родительское по этому поводу: надо бы, конечно, заниматься, да времени постоянно не хватает. И зачем только старался, снимал с них ограничители, если им это вовсе и не нужно было?
        - Слушай, Кайгородова, - сходу задал он вопрос, на что заработал обиженную гримаску подруги, словно не она его через раз Ивановым называет, - как думаешь, твои родители согласятся на мой тропический остров перебраться?
        - Остров? Что за остров? - Обида тут же была отброшена, как несущественная и мешающая скорейшей добыче нужной информации. Сестра тоже с открытым ртом сидела.
        - Прикупил тут по случаю. Совсем недалеко от побережья Никарагуа. Вулканический. Примерно десять квадратных километров. Большей частью зарос густым лесом. - Принялся обстоятельно докладывать характеристики своей покупки. Когда же Ленки узнали, что на острове уже построен дом и в распоряжении парня имеются эффекторы малого портала, чтобы беспрепятственно ходить на материк, то в один голос закричали:
        - Конечно, поедем! - Ну, или что-то подобное, поскольку придавленному восторженно пищащими девчонками, ему было плохо слышно, что конкретно они вопили в самое ухо на два голоса.
        А потом Кайгородова убежала сообщать про приглашение родителям, а сестренка принялась про родителей расспрашивать. Все же, хоть и уехала из дома сама, по собственной инициативе, родителей она очень любила и скучала по ним. А тут еще брат рассказал ей про категорический отказ родителей на переезд на собственный остров. Дилемма, однако, и на остров хочется, там так много интересного обещано, и родителей очень тоскливо надолго покидать. Отсюда хоть при нужде к ним всегда в гости приехать можно было, а с другого конца Земли много не наездишься.
        От сообщения Сашки о покупке собственного острова и предложения перебраться туда на постоянное место жительства у Кайгородовых изрядный кавардак случился. Сначала его старшее поколение семьи к себе на обстоятельный доклад (или допрос?) затребовали. Сашка даже охрип рассказывать по несколько раз одно и то же, проясняя всякие незначительные нюансы. Еще и Ленкин дед на эти разборки из тайги прикатил. Парень то, грешным делом, думал, что того и на свете уже нет, забывая про изрядное долгожительство подавляющего большинства Иных, а он, оказывается, от суеты просто в таежные отшельники подался. Но все же, как оперативно примчался. Значит, у него и с переговорными артефактами все в порядке и Порталы, минимум средние, в заначке имеются. Ну, или магия соответствующая развита. Очень полезный маг на Сашкином острове будет, если, конечно, удастся его туда зазвать.
        Сразу встал вопрос о главенстве. Семейство Кайгородовых не так, чтобы очень велико, но дюжину членов насчитывало, с Ленкой, так и вовсе тринадцать выходило. Мол, нас много, а ты один, да еще и молодой, зеленый совсем. Правда, на это Сашка вспомнил о сванах, которых, по всем расчетам, наги уже должны были в условленную точку на побережье Москитов доставить. Ман твердо заверил партнера, что оттуда он сможет соплеменников на остров доставить своими методами, никому на глаза не попавшись. Не только людям, в мангровых болотах вдоль побережья и Иные свои поселения устроили. Так вот, сообщение о имеющихся на его острове сванах имело эффект минимум свето-шумовой гранаты, подброшенной шутником прямо в центр стола, за которым маги вести переговоры затеяли.
        Сашка даже не сразу сообразил, что это не количество разумных под его началом так оглушающе подействовало, а наименование расы разумных. Почему-то друиды были твердо убеждены, что на Земле сванов уже не осталось вовсе. Мол, последних еще в конце восемнадцатого столетия "английские" маги воды, подкупленные альпийскими дварфами, вырезали, когда Индию под свое влияние примучивали. Ну, а дварфы просто с более умелыми конкурентами чужими руками счеты свели. Пришлось Иванову отбрехиваться, что не знает, откуда наги ему сванов достать умудрились.
        Вот после этого сообщения про нагов все, как под горку, покатилось. Сначала Ленкина мать заявила, что она точно дочку одну никуда не отпустит, отец Ленки, взглянув на решительное выражение лица супруги, тоже рубанув воздух ладонью объявил:
        - Я согласен! В конце концов, не чужой человек поселением управлять будет, а зять единственной дочери. Ну, а потом и остальные Кайгородовы один за другим подтвердили свое согласие на переезд. Только дед попросил времени до конца осени. У него хозяйство в тайге оказалось большое, так с бухты-барахты не перевезешь. Все же у друидов основа их могущества - зеленые насаждения.
        А перед Сашкой в полный рост новая проблема встала: как родителям сообщить, что сестренка с ним на его остров на постоянное проживание собралась. Она, в отличие от старшего поколения, твердо вознамерилась свою жизнь связать с магией, учителя переезжают, откуда же она будет новые знания черпать?
        Разговор о будущем сестренки как-то малодушно отложил на время. Пока все время со своей невестой проводил, тем более и теплая весенняя погода к этому очень располагала. И на озеро сходили, и саду на распускание почек полюбовались. Разумеется, не только природными красотами любовались, ну, так, их дело молодое.
        А еще, под строгую клятву о неразглашении, правда, Сашке начали приоткрывать первую информацию об особенностях друидской магии. В частности, Сашка узнал, что порталы титанов им и не нужны, в сущности. Отлично сами справляются с перемещением на дальние расстояния при помощи особых дубовых рощ. Как раз такую рощу Кайгородовы и запланировали экстренно на острове вырастить, чтобы после уже без помех перекинуть все свое имущество. Правда, чтобы дубы действительно быстро выросли, придется друидам почти до дна кубышку с энергонами растрясти. Для роста растениям нужна энергия. Вот энергию из энергонов, после соответствующего преобразования, и направят на рост дубовых саженцев первые переехавшие при помощи более тривиальных средств маги растений.
        Выход из ситуации с родителями и сестренкой предложила Кайгородова. Она просто-напросто предложила… устроить свадьбу. Мол, под это дело смогут и положительное решение по сестренкиному переезду у расчувствовавшихся родителей продавить. Сашка подозревал, конечно, что таковым предложением его невеста и свои собственные цели преследовала, если его подруга и мечтала о таковой, то желание человеческой свадьбы тут задействовано далеко не на первом месте. Все же другая раса, другие обычаи, ЗАГС, сам по себе, Ленке нужен, как рыбе зонтик.
        Родители, и в самом деле, расчувствовались. Хоть Сашка и не жил в последние годы с ними, но все же родная кровиночка. Сразу все ресурсы задействовали, чтобы свадьба была не хуже, чем у людей. Особая проблема внезапно возникла с водкой для застолья. В магазинах ее просто не было, а та, что все же появлялась в продаже, по талонам, собирала огромную очередь. Но тут легкий выход из ситуации обнаружился: в загсе, при регистрации заявления, оказывается, выдавали пару открыток специальных, по которым возможно было без особой очереди затариться и водкой с вином, и нарядами для жениха и невесты. Сами молодые, понятное дело, возиться с покупкой спиртного не стали, всем этим отец Сашкин с удовольствием занялся.
        И вот он наступил, этот день свадьбы. Народу запланировано было не очень много, чуть больше тридцати человек. В основном, родня со стороны невесты, плюс Наталья, дриада которая, со своей свитой. Та уже до четырех человек разрослась. Они, разумеется, тоже должны были в самом скором времени на остров в Карибском море отправиться. Это же генератор магической мощи в чистом виде для будущей Сашкиной жены был. Ну, и с дриадской компашкой мужчины на свадьбу прибыли, которых в данный момент эти монстры в девичьем обличье окучивали. Как сказала Ленка, не факт, что им что-то плохое грозит, может и совершенно положительный вариант получиться, когда взамен выкачки части жизненной энергии опасные партнерши снимут у своих мужчин те блоки на развитии, которые у человеческой расы наложены. Это, кстати одной из основных причин гораздо большей численности колдунов в лесистой местности было по сравнению с городами. Дриады же после уничтожения Деметры, их создательницы, просто по лесам разбежались и такими вот встречами с противоположным полом все эти века пробавлялись, потихоньку уменьшаясь в численности, поскольку
они не были неуязвимыми, а способности передавали почти всегда дочери от умирающей матери. Просто так случаи рождения одаренных маленьких дриад тоже случались, но крайне редко. Искусственная раса… у них всегда проблемы с воспроизводством.
        Но к черту дриад, в конце концов, не у них же свадьба! Побывали в ЗАГСе, молодожены поставили в книге регистрации свои подписи, на «Чайке» доехали до кафе, где свадебное застолье было запланировано. Мать Сашкина хотела было пир на весь мир дома устроить. Еле отговорили ее, все же в двухкомнатной квартире тесновато было бы.
        Вот за свадебным столом, когда все уже изрядно навеселе были, новоявленная теща и затеяла разговор со свекровью касательно дальнейших планов на жизнь Ленки. Понятно, Ленки, которая Сашкина сестра, а не супруга. А та и сама уже голову ломала над получившейся проблемой. Понятно же, дополнительные возможности и очень долгая жизнь за просто так не возникают, тут обучение многолетнее требуется, а Кайгородовы, взявшиеся девчонку обучать, всем кагалом собрались на другой конец Земли переезжать. Короче, Сашкины родители и сами все отлично понимали, затык один был: Ленка такими темпами даже свидетельство о восьмилетнем образовании не получала, а в СССР, едва ли не с самого момента его образования, корочки об образовании едва ли не за высшую ценность были заявлены. Все же смогла Кайгородова старшая убедить Ивановых, что в интересах самой Ленки поехать на тропический остров будет. А на аттестат та и сама, подготовившись, сможет сдать когда-нибудь. Если ей это нужно, конечно, будет.
        Часть 3. Глава 6.
        Отгуляли свадьбу. Гости разъехались по своим домам, Кайгородовых так чтобы обратно в их поселок доставить, целый автобус больше суток ждал. Ну, а молодые тоже в свою временно снятую квартиру удалились. Ну, не в родителькую же было заселяться. Хоть им и переезжать скоро, но все равно было бы тесно и неудобно, а зачем неудобства терпеть, если средств у Сашки вполне достаточно?
        В первую свадебную ночь молодая жена смогла изрядно удивить своего супруга. Он-то думал по своей дремучести, что внешняя практически идентичность с обычными людьми для магов естественна, а тут его в постели эльфа лесная встретила. Красавица, конечно, этого не отнять, даже в родном для себя облике, но очень непривычно преобразившуюся Ленку обнимать было. Она и значительно стройнее стала, грудь почти исчезла совсем, а самое чудное, ее длинные, покрытые легким пушком уши.
        - Прости, муж мой, что до этого ни разу не показалась тебе в своем естественном облике. Я боялась оттолкнуть тебя своим видом.
        - Да нет, так даже больше заводит. - Хмыкнул молодожен, заново знакомясь с телом своей ненаглядной. - А сейчас тогда зачем открылась?
        - Ритуал завершить надо было.
        - Что за ритуал? - Спросил молодой мужчина без какой-либо задней мысли. В самом деле, мало ли какие ритуалы у чужой расы полагаются в связи со свадебной церемонией.
        - Пообещай только, что не бросишь меня, когда я тебе расскажу.
        - Так, с этого места поподробнее. - Насторожился чародей. За Ленкой до этого момента всякого пустого идиотизма замечено не было. Напротив, весьма практичная и целеустремленная особа. С чего бы ей вдруг бояться, что бросит ее, едва женившись.
        - Помнишь, я рассказывала тебе о проклятии на количество потомков у европейских магов?
        - Ясное дело помню.
        - Так вот, вроде бы не с чего нашей семье его получить. Дед с бабкой еще задолго до революции вашей в эти края приехали, а после войны с родственниками своими европейскими даже письмами не общался… Родители тоже ничего такого. Только вот и у деда один мой отец родился, и у родителей только я. А ведь мы, по сути, маги природы, а не просто растений. Но вот, не смогли больше детей завести почему-то.
        - А мать твоя, она из какого семейства? - Сразу уловил слабое место в выкладках жены Сашка.
        - Мы не знаем. По ощущению у нее родственная магия, но она совсем необученной была, когда с отцом повстречалась. И основной облик у нее очень схожий…. Только она не из друидов, это точно!
        «Мне бы взглянуть на настоящий облик твоей тещи», - влез в разговор не отсвечивавший до этой минуты дух. - «Постараюсь в ментале отыскать информацию о носителях такого облика, если энергонов мне на подпитку не пожалеешь, конечно».
        «После на эту тему с тещей поговорю». - Принял решение Сашка, после чего дух опять пропал из эфира.
        - Ладно, оставим пока твоих родителей. - Сашка всегда, когда речь о магии заходила, старался докопаться до сути. - Лучше о ритуале расскажи. Что за и для чего предназначен?
        - Ритуал полной передачи невесты в новый клан. У нас же внешность магов разных кланов может очень сильно отличаться. Гораздо больше даже, чем между моим первичным обликом и тобой. Тех же магов земли возьми, слышал про дварфов?
        - Маленькие, коренастые?
        - Ага. А с водяными еще больше отличий! Они же даже чешуей покрыты! Бр-р! Вот и придумали ритуал, подгоняющий внешность невесты под жениха. Ну, чтобы хлопот меньше было, и дети отцу в полной мере наследовали.
        - А почему тогда у тебя эти ушки остались?
        - А это в первый и последний раз. Сразу после соития навсегда утрачу старый облик.
        - Жалко. Такое разнообразие!
        - Зато, мы посчитали, что если проклятие потомства и было, оно не должно за мной в нашу новую семью перебраться.
        - Ты это точно знаешь? А то не хочется вдруг страстью к какому-нибудь мужику воспылать. - Хоть Сашка и шутил, но в голове очень быстро варианты просчитывал. Любовь любовью, но такое проклятие на потомство ему точно без надобности было.
        - Дед говорил, что на сто процентов уверен. Он у нас в семье главный ритуалист. Он и с женитьбой в вашем ЗАГСе придумал с принятием мной твоей фамилии. В ритуалистике вообще очень многое на символизме завязано.
        - Ну, если дед говорит…, - Сашка сделал многозначительную паузу. - Тогда поворачивайся, милая. Сейчас буду свой супружеский долг выполнять. Надо ж узнать, насколько сильно в этом плане эльфа от обычной девки отличается.
        Не следует думать, что Сашка на опасность подхватить проклятие рукой махнул. Просто трезво взвесил все. Он же с Ленкой уже давненько кувыркался. Если что и мог подхватить, так уже подхватил давно. А тут… символизм. Вдруг, в самом деле, поможет.
        Квартира надолго не понадобилась. Еще несколько дней в ней пожили, наведываясь по вечерам к Сашкиным родителям, да и засобирались в путь дорогу дальнюю. Вместе с парой молодоженов отправлялась дриада со своей командой и один из их кавалеров, Андрюха Трофимов, у него расовые барьеры снялись, будет теперь растительной магии учиться наравне с Сашкиной сестренкой. Где теперь остальные парни помощниц дриады, гостившие на их свадьбе, Сашка спрашивать не стал. Меньше знаешь, крепче спишь.
        А вот Ленку, сестру, отправили в Озеро-Карачи учебный год доучиваться. На этом родители настояли. Мол, хоть документы с отметками за год должна получить, честь по чести, и в Никарагуа в тамошнюю школу когда поступать будет, те отметки предоставить. Не видели они, на каком отшибе остров Сашкин расположен. Нет, теперь, с появлением дубовой рощи вместе с настоящими друидами, появится и возможность портальных переходов подальше, чем на кусочек суши посреди мангрового болота, но те дубы же еще посадить нужно, а после вырастить. Так что в ближайший год не ходить Ленке в человеческую школу. Зато магии сможет учиться без помех и отвлечений. Еще и в магии земли, и в магии времени себя сможет попробовать, вдруг и там у нее способности отыщутся.
        Но это потом, уже летом, а пока сестренки нет с ними, одни они шумной молодежной компанией на тропический остров направляются. Понятно дело, не рационально, вскоре Сашке придется обратно в Озеро-Карачи выбираться, чтобы старшее поколение семьи Кайгородовых на свой остров сопроводить, но зато пока отдохнут без диктата взрослых родственников.
        Путь до самого острова почти беспрепятственно проделали. Почти, потому что в пригороде Никарагуанской столицы до них довольно большая банда молодых парней докопалась. Обидно им, понимаешь, показалось, что двух парней сопровождает аж шесть симпатичных девчонок, одна другой краше. Потребовали делиться. А девчонкам такие кавалеры только за радость. В России то на полуголодном пайке сидели. Запретила им строгая хозяйка до дна выпивать мужчинок. Принялись упрашивать, чтобы ненадолго задержаться оголодавшим позволили.
        Ночевать в результате Сашке с женой и Розе, в чьей «собственности» Андрей Трофимов оказался, в мотеле неподалеку пришлось. Небыстрое это дело спущенным с поводка энергетическим вампиршам насытиться. Только ближе к обеду гулены к хозяйке возвратились, но Сашка от Лены еще с вечера узнал, что энергия ей широким потоком пошла. Даже планы, пока еще смутные появились, оставить дриаду с подручными и дальше на материке резвиться. Если они столько энергии за вечер насосали, представьте, сколько за месяц добудут! А за годы? А энергия в обозримом будущем точно понадобится. К прилету космических кораблей инопланетян их семейству нужно в максимальной боеготовности находиться. А тех гопников и не жалко совсем. Хамы и грубияны. Если бы не уже начавшее свое воздействие дриадское обольщение, несомненно, еще вчера Сашке в схватку с ними вступить бы пришлось. Просто не отпустили бы они двух дополнительных красивых девушек.
        Все же пока решили на остров всей толпой добираться. Это потом, когда на острове освоятся, можно будет и отпустить дриаду на охоту снова. Опять же, для передачи жизненной энергии на дальние расстояния, к хозяйке, необходимо сначала особые магистральные деревья посадить и вырастить, иначе не энергия до нее дойдет, а слезы.
        - Слушай, я одного понять не могу, - Поинтересовался Иванов у своей супруги, когда они, рассевшись по мягким сидениям в комфортабельном междугороднем автобусе, уже катили в направлении противоположного от Манагуа побережья страны. - Раньше подручные дриады надолго сознание теряли, едва одного мужчину опустошив, а тут такую толпу опустошили и вон, едут, веселятся.
        - Так тогда им приходилось вбирать в себя оригинальную, а значит не очень подходящую энергию жертвы, а сейчас через меня ее прогоняют, очищая.
        - А тебе самой такое не опасно разве? - Забеспокоился Сашка. Раньше он как-то не вдавался в такие вот подробности.
        - Нет, не опасно. - Улыбнулась жена. - Деметра же всю свою систему специально под друидскую энергетику создавала. Она, вообще, гением нашего клана была.
        - Стоп, жена! Какого вашего клана? Теперь у тебя один клан, в котором твой муж состоит. Ты даже фамилию вон сменила. Символизм! Сама говорила. - Он-то думал просто подколоть сильно важничающую своим знаменитым предком даму, но та внезапно посмотрела на него с самым серьезным взглядом.
        - Вот об этом-то мы с дедом и не подумали. Мы же всегда мысленно себя с магами растений ассоциировали. Вполне могло и так получиться, что такой ментальной привязки для проклятия вполне достаточным оказалось.
        - Тем более! Привыкай, что сейчас наш клан будет называться кланом Ивановых, а друиды, как клан, тебе больше вообще не родственники.
        Дом на острове - это довольно большое строение в колониальном стиле с дополнительными хозяйственными постройками, всем очень понравился. Молодежь разбрелась по этажам, любуясь непривычной для страны берез и осин архитектурой. Ну, еще бы! Достаточно тот факт упомянуть, что тут вечное лето, соответственно ни толстые стены не нужны, ни двойное остекление на окна. А патио, внутренний дворик с высаженной там цветущей под открытым небом растительностью, является неотъемлемой частью жилища, как в средней полосе России какая-нибудь гостиная.
        - Дорогой, а тебе не кажется, что наш домик маловат будет? - Заявила вдруг во время очередного завтрака ненаглядная.
        - В каком смысле, маловат?
        - Ну, вот сейчас мы уже заняли примерно половину свободных комнат.
        - Ну, да, все левое крыло дома мы для твоих родителей с прочими родственниками зарезервировали.
        - Деду не только спальня нужна будет. Ему еще лаборатория требуется и ритуальный зал. Маме тоже для зельеварни большое помещение с вытяжкой понадобится. Ведь травы лучше уже в виде готовых снадобий продавать, а не в виде сырья. А еще тете Ане хотя бы небольшая башня под обсерваторию обязательно нужна будет. У нас она во дворце пионеров подобную использовала, но тут то кроме нашего дворца, других поблизости не наблюдается.
        - Понял, понял! - Почти пропел Сашка, сдаваясь под тяжестью неоспоримых доводов. - Придется к Ману на поклон идти.
        - Ман?
        - Ну, сван, с которым мы от нагов убежали. Помнишь, я рассказывал.
        - Так он где-то здесь, на острове?
        - Я тебе больше скажу, он не просто на острове, а в нашем доме вместе со своей небольшой общиной поселился. Только, прежде чем к нему идти, хотелось бы полный список твоих хотелок получить. Ну, чтобы два раза его не напрягать.
        М-да уж, не знал бы, каким подвал под домом раньше был, ни в жизнь бы не поверил, что эти огромные катакомбы всего одним разумным буквально за несколько месяцев сооружены. Впрочем, у Мана свой резон для столь ударного труда был. У их народа женский пол судит о привлекательности потенциального жениха по размерам его жилища, вот он и трудился без продыху. К его счастью, наги договор честно выполнили, прислали несколько семей сванов буквально «на порог» жилища, в котором Ман нынче свое гнездо устроил. Осталось надеяться, что сванки дом Сашкиного друга по достоинству оценят. По крайней мере, сам Сашка, так точно оценил. Столько статуй и барельефов он ни в одном музее за раз не видел.
        - Не волнуйся, завтра же тебе выращу дополнительные помещения на поверхности. - Успокоил он приятеля, который спустился в катакомбы с листочком в руках. - Мне бы только фруктов побольше, особенно тех продолговатых, фиолетовых. Мои невесты аж глаза закатывают от удовольствия, когда их едят. - А это, то, что ты тут нарисовал, вырастить совсем не трудно.
        - Не сомневайся, фрукты будут. А чуть погодя, их количество и разнообразие еще прибавится. Родственники моей супруги - маги растений.
        Короче, на следующий день все обитатели Сашкиного дома могли с большим удивлением наблюдать, как прямо из земли под воздействием скупых жестов маленького мохнатика каменные сооружения расти начали, к обеду они уже высоты второго этажа достигли, а к вечеру и крыша над готовым домом, размерами соизмеримым с ранее построенным, сформировалась.
        - Спасибо за фрукты! - Довольным тоном поблагодарил Ман хозяина дома, подхватив приготовленные для него ящики телекинезом. - Задумаете что еще построить, зовите. - Правда, все сказанное один только Сашка понял, потому что санскритом кроме него никто не владел.
        В последующие дни девчонки все же умудрились со сванами познакомиться. Правда, не с Маном, а с его потенциальными невестами. Те за фруктами к людям вылезли. Ну, и любопытные, как все женщины оказались. Одно непонятно, на каком языке женщины между собой общались? Ведь санскрита человеческие женщины вообще не знали, а сами сванки с пятого на десятое понимали. Все же они не Ман, с индусами близко по вопросам строительства храмов не общались. Однако объяснились как-то. Причем, настолько поняли друг друга, что к Сашке Ман с вопросом вылез:
        - Скажи мне, друг Саша, это правда, что на Земле в этом времени вообще сванов не осталось?
        - Вы же есть? - Не понял сути вопроса чародей.
        - Это мы есть, а где остальной народ сванов? Нас наги сюда из прошлого переместили. Если хочешь знать, именно я и строил тот храм, в котором меня же потом и заперли, чтобы в жертву для прокладки очередных временнЫх каналов принести.
        Пришлось Сашке поведать другу о том, про что ему ранее Ленка рассказала. Про то, как англичане, руководимые водными магами, Индию завоевывали, про то, как, подкупленные дварфами, воды нескольких рек в сванские подземелья направили, перетопив всех представителей этой расы как крыс.
        - Я отомщу! - Поклялся маленький внешне безобидный мохнатик, вытирая кулачком текущие из глаз слезы.
        А ночью Сашке наг приснился, который требовал соблюдения заключенного с Сашкой и Маном договора. Не было такого в базовой версии истории, чтобы Альпы обрушивались и Английские острова под воду уходили, если такое вдруг в 2023 году вдруг произойдет, то последний отрезок истории Земли для нагов разом недоступен станет. Сашка пообещал притормозить кровожадность друга, хотя, честно говоря, совершенно не представлял, как тот воспримет его слова, что расе, устроившей геноцид сванов, мстить не следует.
        Все же придумал Иванов, как обосновать перед другом задержку с его местью.
        - Мне тут наги ночью сообщили…, - начал он свою заготовку при очередном посещении подземелья под домом.
        - Мне они тоже снились, - в запальчивости вскинулся сван. И в эту секунду он вовсе не воспринимался плюшевым медвежонком. Опасностью от него так и шибало. - Все равно не прекращу подготовку к возмездию.
        - Так я и не против возмездия совсем. Напротив, считаю, что такой сволочи нет места на Земле.
        - А чего тогда такой разговор завел? - С недоверчивостью воззрился на человека сван.
        - Скажи, ты всерьез думаешь, что водного мага возможно в море утопить? - Сашка постарался придать своему лицу выражение максимального скепсиса, хотя и догадывался, что Иной не сильно в человеческих гримасах разбирается. - А адептов магии земли непременно надо землей заваливать, чтобы максимальный вред им причинить?
        - А что же мне с моей магией еще делать? - Взвыл мохнатик, когда до него дошла вся абсурдность его замыслов, касающихся мщения убийцам его народа.
        - Есть у меня кое-какая информация касательно событий, которые развернутся на нашей планете чуть больше полувека спустя. Тогда как раз самый удачный момент будет, чтобы оба этих клана на ноль помножить, причем без больших усилий со своей стороны. Даже наги и те ничего против иметь не будут, потому что для них там конец времен, скорее всего, случится.
        - Рассказывай подробно, что ты, друг мой, там задумал, и почему вдруг конец времен через полвека случится….
        Спустя четверть часа Сашкиных рассказов:
        - Ну, шестьдесят лет не слишком длительный срок, столько я и подождать смогу запросто. Заодно все подготовлю для будущей мести без спешки. А, вообще ты здорово придумал! Действительно, портальные арки межмировых порталов у большинства рас из камня изготавливаются. Незаметно поменять символы в момент отправления для меня совсем несложно будет. Жаль своими глазами увидеть не смогу то недолгое удивление, которое убийцы моих близких испытают, когда вместо поверхности пригодной для жизни планеты вдруг на обломках разрушенной окажутся. - И мохнатик задорно засвистел - запищал, что у сванов служило эквивалентом человеческого заливистого хохота.
        Часть 3. Глава 7.
        2005 год перевалил на вторую свою половину. Где-то на острове Робинзона не то уже выкопали самый громадный в истории клад, не то именно в эти самые дни, как раз, роют. Иванов особо за этим не следил. Свою долю с этих сокровищ он уже получил давно. Единственное, он сильно сомневался, что тот клад отыскали без применения магии, слишком уж глубоко все то золото было покладено. А может и так случилось, что тут приложили свои чешуйчатые хвосты сами наги. Они же тоже разумные, ложку мимо рта пронести были не должны. Главное, чтобы клад в срок был выкопан, и мир людей был извещен об этом. История не нарушена. В конце концов, ни одного предмета из того клада публике так и не было предоставлено.
        - Дорогая, тебе не кажется, что мы перерабатываем? - Поинтересовался Александр Иванов у своей супруги как-то, заглянув к ней в ее рабочую комнату.
        - М-м-м? - Оторвалась Лена от своих мозгодробительных расчетов очередного ритуала, должного по ее замыслу обеспечить защиту их островка от волн цунами. Очень ее прошлогоднее землетрясение с последующим цунами в Индийском океане напугало. Тогда сообщалось о трех сотнях тысяч погибших индусов, цейлонцев и индонезийцев. Но это только среди людей. У Иных потери были не меньше. Там в окрестностях линии разлома океанского дна как раз скрытый материк ракшасов находился. А они, преимущественно, в магии огня и воздуха специализировались. Нечего им сочетанному удару водной и земляной стихии оказалось противопоставить.
        - Я говорю, Лена, твои мозги сейчас вкрутую сварятся. Пошли, развеемся. На инков с их кровавыми повелителями в естественной среде обитания взглянем.
        - У тебя… получилось? - Недоверчивость в голосе супруги легко объяснялась. Знания, полученные Сашкой от нагов путем ментальной закачки, только на словах оказалось легко применять. На деле приходилось сотни мелких нюансов в голове держать. Даже дух не справлялся с этим в полной мере. Потому Сашка через своего духа приобрел у его соплеменников знания о целом комплексе разнообразных упражнений, ритуалов и зелий для развития собственного разума. Только те ритуалы еще к положению светил на небе оказались привязаны, требовали настолько редких их сочетаний, что далеко не каждый год случаются. Но вот, едва полтора десятилетия минуло, и все получилось! Иванов для проверки даже уже ненадолго в прошлое смотался. Только не на что там оказалось смотреть. Их остров никогда центром цивилизации не был, а заросли - они в любом веке заросли и ничего больше. Потому очень быстро домой вернулся и к жене хвастаться отправился.
        - Получилось! Поэтому и интересуюсь, на какой отрезок Земной истории ты хотела бы взглянуть? Только учти, что чем глубже в прошлое погружаешься, тем больше расход ментальной энергии и маны. А еще возникает какое-то давление на мозги, чем дальше от своего времени, тем сильнее. Как у ныряльщиков на глубину. К примеру, экскурсию в дни расцвета прошлой человеческой цивилизации точно не потяну.
        - А жаль. Наверняка там можно многое было бы почерпнуть.
        - Почерпнуть можно в любую эпоху. Проблема только, что делиться знающие разумные своими знаниями вовсе не желают. Потому и предлагаю к инкам, когда их конкистадоры уже изрядно потрепали. Авось еще уцелевшие маги крови не будут столь уж принципиальными.
        - А зачем нам их знания, ведь давно уже решили, что без таланта в области управления кровью нам эти знания, все равно, что собаке пятая нога. Совершенно бесполезны! - Жена решительно отшвырнула от себя ручку, которой в этот момент условия для очередного ритуала записывала. Она, как и ее дед, гораздо сильнее всякими ритуалами увлеклась, а не привычной для прочих Кайгородовых магией растений. - Предлагаю не на юг экскурсию совершать, а, наоборот, строго на север. Читала когда-то, что католические монахи примерно в те времена сожгли уникальную библиотеку древних майя. Давай лучше ту библиотеку спасем. Вроде как, монахи не просто так сжигали библиотеку, а с демонологией, развитой у майя боролись.
        - А к демонологии, по-твоему, у нас ярко выраженный талант имеется? - Скептически высказался Александр по поводу высказанной женой идеи, но сам уже мысленно в голове просчитывал, как лучше подготовиться к предлагаемой экспедиции. Особенно понравилось ему, что библиотеку в оригинальной истории именно сожгли, уничтожили. Тут уж наги, если все действия правильно произвести, точно протестовать против изъятия информации из прошлого не смогут.
        - А демонология, мой ни разу не образованный муж, вовсе не требует какого-то таланта. Там количество энергии, вливаемой в призыв, является лимитирующим. Ну, и, конечно, удача в немалой степени. Кто знает, какая неведомая хтоническая хрень на призыв неудачника может на свет божий выползти.
        - Скажи, а нам такие опасные для нас самих знания, зачем нужны?
        - Ну, для отвлечения внимания сильного нападающего, например. Чтобы мы скрыться успели. Или вместо посмертного проклятия. Если другие будут знать, что ты такое можешь напоследок сотворить, многие будут с тобой значительно доброжелательнее себя вести.
        - Ладно, убедила. Где это сожжение проходило? И самое главное, когда?
        - А это мы, муж мой, без труда выясним, если с запросом в католическую миссию на материке обратимся. Думаю, хроники тех лет в монастырях сохранились, а денежки и монахи уважают.
        На том и порешили. Пока озадаченные руководителями подчиненные сведения о том отдаленном во времени событии в близлежащей миссии запрашивали, да подходящие для путешествия в прошлое наряды подготавливали, сама Ленка развила бурную деятельность, чтобы без проблем на время их с Сашкой детей оставить. А то ребятишки еще и дня без матери не провели. Со старшим, Николаем, совсем просто вышло. Все же восемь лет уже пацану. С энтузиазмом воспринял, когда его к тете Ане на практику определили. У тети Ани и звероферма с разными интересными тварюшками на дальней оконечности острова, и ритуалы она иногда интересные проводит. Не такие, как прадед, но все же…. А по ночам можно вместе с ней еще и звезды рассматривать. Р-романтика! А вот Машке с Петькой, двум малышам - погодкам такое времяпровождение еще рано прописывать. Все же три-четыре года - еще не возраст, когда звездами дети интересуются. Ну, так их и определили в подопечные к Милане. У той самой карапуз примерно такого же возраста бегает. Скучно им вместе точно не будет. Правда саму Милану на этот счет госпожа Елена благоразумно спрашивать не стала.
Начальственным тоном поставила задачу и все.
        Вообще, по уму, для похода в далеко не безопасное прошлое надо было целую экспедицию собирать. Только Иванов отчетливо осознавал, что на массу народа его развития сознания пока еще точно недостаточно будет. Пока два - три разумных - это предел для него. Так что третьей Наталью, дриаду, позвали. Она и телохранительницей послужит, физической силы и ментальных способностей ей не занимать, а, в случае чего, и зарядной станцией для Ленкиной магии. А сама Ленка может маной и праной делиться со всеми окружающими, в том числе и с супругом. Светлая магия - она такая, с тенденцией к жертвенности и самоотдаче.
        Переход в прошлое прошел штатно и ничем от недавнего, пробного не отличался. Они по-прежнему на их острове, а вокруг тропическая растительность колышется. Глава экспедиции принялся извлекать из своего Пространственного хранилища надувную лодку, мотор для нее, насос, один из эффекторов для среднего портала, у которого дальность действия, в отличие от малого около полутора тысяч километров достигала. Короче, все, чтобы без лишних сложностей до Юкатана вдоль побережья сплавать и обратно, случись что, экстренно возвратиться. Эффектор портала Александр на острове оставил, а его спутницы тем временем в лодку неспешно погрузились. Если в прямой видимости от берега плыть, с ночевками на берегу, совсем никакой опасности от путешествия по морю в таком непрочном средстве передвижения не будет. А горючего для двигателя лодки в хранилище выше крыши запасено.
        Надо отметить, что его Пространственное хранилище, одно из двух, установленных ему когда-то оборотнями из клана Ррнехр, уже подошло к тому пределу, после которого оно начинает все ускоряющимися темпами ментальную энергию потреблять, по крайней мере, время в нем уже течет, хоть и чрезвычайно медленно. Еще год другой и сбросит его глава клана Ивановых, создавая тем самым зачаток домена. Лей-линии с природными потоками энергии уже выведены в нужном месте посредством ритуалов на поверхность. Дух уверил, что и с подпиткой из ментала проблем не будет. Снова придется неудобства терпеть с карликовыми объемами хранилища, в который не положить ничего существенного. Даже временами мысли приходят, может, следует пока второе хранилище усиленно эксплуатировать, отложив прокачку домена? Но, только, взвесив все за и против, каждый раз Александр на неудобства соглашается: домен, когда его от самого главы клана отсоединят, начнет на потоках природной энергии развиваться усиленными темпами. Не за год, и даже не за десятилетие, но есть шанс, что разовьется до начала атаки из космоса до того предела, что в нем можно
будет укрыть хоть сколько-то разумных. И для развития домена каждый лишний год и даже месяц на природной подпитке чрезвычайно важен. Спросите, зачем им вообще домен для спасения понадобился, если уйти в прошлое наметили? Так в том-то все и дело, что до недавнего времени вообще открыть проход во времени у Александра не получалось, а теперь вот ограничение на количество разумных, которых с собой за раз переместить сможет. Да и даже если самих разумных во времени переместить, как быть с многочисленными припасами и прочими материальными ценностями? Много в прошлое на своем горбу не унесешь, пусть даже не на горбу, а в Пространственном хранилище. А вот в развитом Домене запросто все нажитое непосильным трудом сберечь можно, пока хозяева его по прошлому шляются.
        - Саша, лодка готова, хватит медитировать. - Позвала его жена, вырывая из размышлений о правильности дальнейших планов.
        - Да, я сейчас, любимая.
        Надувная лодка с мотором! Скорость не ахти какая большая, но все же повыше, чем у испанских парусников этой эпохи. Тем более, что парусникам еще и ветер нужен был более менее попутный. К чему о парусниках вспомнилось? Так один такой попытался поиграть в догонялки. Даже из носовой пушки стрельнул вдогонку, когда понял, что эту гонку под парусом никак не выиграть. Александр, на всякий пожарный, Щит на пути ядра поставил. Кто знает, насколько косорукие у испанцев канониры. Очень похоже, что нервы у испанского капитана не выдержали и он приказал отвернуть с курса вдогонку резко в сторону. Понятно его первоначальное христианское желание свою душу спасти, поборовшись с улепетывающей чертовщинкой, но непонятная хрень, которая ядра ловит, едва те от борта корабля отдалились - это уже слишком!
        Так, короткими перебежками с высадками на берег, чтобы отдохнуть, да ножки размять и добрались до полуострова Юкатан. К сожалению, селение под названием Мани, где близко к полудню 12 июля 1562 года Диего Де Ланда, принципиал францисканского ордена местной провинции, сожжет бесценные индейские литературные сокровища, находилось практически в самой глубине полуострова. Добираться туда придется ножками, а до назначенной даты аутодафе всего лишь шесть дней оставалось. Благо, что дорога вглубь материка от того места, где высадилась неугомонная троица, была довольно нахоженной.
        Успели вовремя. А чего бы ни успеть, если все трое могли передвигаться чуть ли не со скоростью олимпийского чемпиона по бегу на короткие дистанции, а усталости практически не чувствовали вовсе. В само поселение входили, нарядившись, в одеяния монахов. Точнее, Сашка с супругой монахов изображали, а дриада просто под Отводом глаз топала, отстав от мнимых монахов на пару десятков шагов.
        Диего де Ланда, навсегда вошедший в историю предстоящим аутодафе, уже прибыл в поселение. Разместился сей достойный францисканец в каменном доме, местного касика, индейского вождя, под охраной пары десятков солдат, выгнав из дома самого хозяина. Кроме охраны монаха, другой военной силы в поселении вообще не было, Сашка мог бы и просто своей магией всех испанцев усыпить или даже банально уничтожить, даже не прибегая к помощи дриады. И навряд ли индейцы поселения вступились бы за поработителей. Останавливало одно: наги могут быть на такое искажение истории очень сильно недовольны. Нет, искажение по сути плевое, мироздание от такого лишь слегка колыхнется, нисколько не изменившись, но колыхнется там, дернется тут - в сумме натекает. Поэтому и затеяли весь маскарад.
        Францисканец не сильно удивился, когда к нему накануне объявленного прилюдного сожжения нечестивых индейских веревочек с узелками и всяких богомерзких картинок вдруг посланцы от Франциско де Тораля, епископа Юкатанского заявились.
        - Брат мой! - Начал спектакль наш герой. - Его преосвящество, узнав о ваших скороспешных решениях сжечь бесценную информацию об индейских ритуалах, отправил нас с сестрой Терезой, чтобы мы на месте разобрались, что можно безвозбранно сжечь, а что следует сохранить и отправить в Священный город для вящей славы матери нашей, церкви.
        - Я лично отбирал материалы для сожжения. - Сухо отозвался де Ланда, ознакомившись с поданным ему письмом от якобы самого епископа. - Сожжены будут записи о способах вызова их, индейских, демонов и описания обрядов прочей богомерзкой магии.
        - Не буду с вами спорить, брат мой, о достаточности ваших знаний по части индейской узелковой грамоты, но попрошу вас задуматься над ответом вот на какой вопрос: злые дела творит клинок, что убивает невинных христиан, или рука, которая этот клинок держит? И возможно ли, что тот же самый клинок, оказавшийся в достойной руке, сможет послужить еще к вящей пользе нашей матери церкви?
        - Я понял вас, брат мой. - Склонил голову де Ланда. - Вы можете ознакомиться со всем, что мы подготовили к сожжению.
        Разбор узелковых записей и рисунков затянулся до самого утра. Пришлось консультироваться по поводу правильного чтения информации и с де Ланда, а когда он, утомившись, для сна удалился, из подвала вызволили одного из жрецов майя, тоже приговоренного к завтрашнему сожжению. Жрец и по-испански умел вполне связно изъясняться, так что очень подробную консультацию смог дать. Видно было, как тяжело Ленке сортировать бесценные записи, чтобы все же оставить часть их для завтрашнего аутодафе. Очень уж необычный способ магии придумали майя. Впрочем, удалось спасти часть информации и с тех материалов, что были оставлены для сожжения. Фотоаппараты и фотопленка в Хранилище у Сашки имелись, причем далеко не в единственном числе.
        Утро уже вступило в свои права, когда исследователи до конца рассортировали индейскую мудрость. Не став затягивать время сверх необходимого, прямо из подвала открыли портал к себе на остров, в этом времени, конечно. Супруги сами перешли, отобранные для себя записи забрали, и жреца с собой перетащили. А Наталья осталась в поселке у индейцев. Она сама попросила ее оставить на время. Расценила пребывание в прошлом, как великолепную возможность силы набраться и свою свиту пополнить. Лихое время, людей никто и не считает почти. И на ход истории такие убийства никак не скажутся: тут, почитай, почти все жители перемрут в ближайшие годы, не оставив потомства. Кто от болезней, привезенных испанцами, кого сами испанцы вырежут, когда те от отчаяния восстания поднимать станут. К примеру, в Теночтитлане, столице государства ацтеков, северных соседей майя, по некоторым оценкам едва ли не миллионном городе, к началу семнадцатого столетия останется не более двадцати или тридцати тысяч.
        Вернулись к себе. Старик индеец был едва жив от ужаса, он подумал, что демоны из их ада, обидевшись на то, что он вверенные ему знания сберечь не смог, решили его к себе забрать. Еле удалось его убедить, что все не так ужасно и есть его душу здесь никто не собирается. Зато, едва поверив в это, жрец развернул бурную деятельность по изготовлению ритуальной площадки, чтобы безопасно этих своих демонов вызывать. Противоречивые все же существа, люди! Приглашать к себе существ, которых так отчаянно боится. Впрочем, Ивановы на него не в обиде были. Для того, собственно и сняли бедолагу, практически, с кучи хвороста, к которой ретивый испанский святоша уже с зажженным факелом примеривался.
        - Не, не буду я Наталью оттуда забирать. - Ответила Сашке супруга, когда тот выразил готовность забрать подчиненную ей дриаду из прошлого. - Я ей задание дала подготовить для нас скрытую армию ее потомков. Только представь, какую силу они смогут скопить за полтысячелетия, если особо высовываться не будут, чтобы ни маги, ни кто другой их не заметил. Деметру вон, все Иные боялись до такой степени, что даже заклятые враги временно объединились, чтобы ее уничтожить.
        - Тоже хочешь, чтобы против нас все объединились? И, кстати, а ты уверена, что потомки Натальи твоей воле покорны будут?
        - Покорны будут, даже не сомневайся. Деметра в своих созданий это в качестве основополагающего принципа существования заложила. У них сейчас импринтинг на фон моей магии. А объединяться Иные будут, если о нас узнают, только кто ж им доложит? И, кстати, я, едва вернулась из путешествия в прошлое, отправила Зов и уже ощущаю, как вливается в меня Сила. - И в знак доказательства Лена махнула рукой в сторону недавно посаженной очередной дубовой рощицы, появилась у Сашки такая идея, с помощью растительных порталов в гости к родителям ходить. От этого взмаха тонкие прутики стали крепчать на глазах, превращаясь в полноценные деревья.
        Ну, а Сашка? Он, как говорится, с огромным удовлетворением воспринял факт такого усиления своей ненаглядной. Да и Наталью он, если честно, еще с тех пор, как она его в интернате насиловала, едва терпеть мог. Пусть уж лучше подальше от него, в прошлом, пребывает.
        Часть 3. Глава 8.
        После того памятного похода в прошлое все у Ивановых в клане завертелось в несколько раз быстрее. Прежде всего, стоит упомянуть индейского жреца, Ах Кутуна. Он, сговорившись со сванами, натуральный ритуальный комплекс на острове отгрохал. В том комплексе защита, модифицированная с учетом знаний духов, оказалась настолько серьезной, что в нем можно, оказалось, вызывать не только рядовых демонов майанского адского пантеона, но даже чуть ли не самого Сипакну, главу их Инферно, на беседу без опаски приглашать.
        Все же связываться с этой могучей потусторонней жутью, являющейся олицетворением эмоции страха, посчитали пока сильно излишним. Это все равно, как с каким-нибудь Мамоной, верховным демоном алчности связаться, или Сатаной, демоном гнева. Сам не заметишь, как превратишься во что-то непотребное. Но вот подручных Сипакну все же вызвали. Они, подобно своему патрону, питались страхами, вызываемыми ими у разумных. Дело в том, что Ивановым площади их кланового островка для портальных дубовых рощиц сильно не хватило, и друиды перебрались с этой целью на побережье материка. Там, среди болот, островов вообще множество было. Только в тех болотах множество было и очень диких и злобных Иных, драколюдов, которым такая деятельность пришельцев сильно не по вкусу пришлась. Первый раз маги растений еле ноги унесли.
        Биться грудью в груди с аборигенами, которые все поголовно Скрытом могли пользоваться и по болоту своему ходили, аки посуху, Александр посчитал делом заранее бесперспективным. А вот демоны страха и панического ужаса, напущенные на злобных прямоходящих ящериц, оказались в самый раз. В точности повторилась древняя история майя, когда побуждаемые исследовательским зудом майанские жрецы умудрились призвать девять повелителей Шибальбы, самых главных подручных Сипакны, но не смогли их контролировать. Больше тысячи лет стоят, поглощенные джунглями, практически целые индейские города, заселяйся и живи. Вот только потомки спасшихся из тех городов майя те города по широкой дуге обходят. Хотя даже легенды о том, как внезапно из тех городов жители, побросав все, по лесам разбежались и сгинули почти поголовно от банального голода, от времени изгладились в людской памяти. Вот и гадают теперь европейские исследователи, что же побудило местных жителей поступить так в высшей степени неразумно.
        Так вот, возвращаясь к драколюдам, демоническое воздействие на них оказалось столь удачным, что болота практически лишились своих чешуйчатых обитателей. Под влиянием демонов ужаса они в какие-то уж очень отдаленные ебеня позабивались. Теперь ничто не мешало хоть все острова засадить дубами. Ну, не только дубами, на самом деле. Там целый комплекс различных растений для полноценного симбиоза требовался. Зато теперь Сашка мог к своим родителям в гости ходить, словно в соседнюю комнату дверь открывать.
        Очень вовремя они те рощи насадили, в одно солнечное, прекрасное утро Ленка растолкала своего супруга.
        - Вставай, поднимайся, милый!
        - Ну, чего тебе в такую рань не спится дорогая. - Глава клана даже попытался голову под подушку засунуть, чтобы закрыться от жены, явившейся, ни свет, ни заря, для его побудки.
        - Вставай, поднимайся. Глава клана должен лично, хотя бы разок, увидеть новых членов своего клана и принять у них присягу. - Ленка замерла на мгновение в раздумьях. - Хотя, присяга от них, наверное, все же излишней будет. Они и так предать не смогут, чисто физически.
        - Что за новые члены? - Сон уже совсем прошел, любопытство пересилило.
        - А ты выйди во двор. - Ленка ласково взъерошила шевелюру мужа и покинула спальню.
        Пришлось умываться, одеваться и выходить.
        Не сразу даже и сообразил, увидев длинный ряд фигур, затянутых в камуфляж, что это все сплошь дамы пришли его приветствовать, а когда разглядел, то замер в изумлении. Супруга тут же рядом присутствовала, буквально наслаждалась Сашкиным ошеломлением.
        - Скажи мне, это то, что я думаю? - Спросил у нее супруг после того, как обрел дар речи.
        - Не знаю, о ком ты думаешь, но да, это дриады. Или ты Наталью среди них не разглядел?
        А ведь и в самом деле, не разглядел. Глаз зацепился за черненькие, негритянские мордашки, что сильно среди светлых, европейских и смугло-бронзовых, индейских темными пятнами выделялись.
        - Наталья? - Принялся выискивать ее лицо среди выстроившихся. - Хм. Словно вчера расстались. Ничуть не изменилась.
        - А с чего ей изменяться. Все же она - продукт магии жизни. Неужели ты думал, что если друиды простым людям омолаживающие луковицы продавали, то позабыли этот важный конструкт своему живому оружию установить. Тем более, учитывая, что красота - одно из основных параметров боевой эффективности дриады.
        Это да! Красота! Окидывая взором выстроившихся, мужчина просто ощущал, как что-то поднимается… в душе. Любую на самый престижный конкурс типа мисс Вселенная, минимум призовое место точно получит.
        - И сколько их здесь всего выстроилось?
        - Восемьдесят одна! И одна еще отсутствует по причине того, что рожать собралась. - С заметным чувством гордости доложилась супруга, словно это она сама поучаствовала в их изготовлении. - Деметра на всякий случай встроила в свои создания ограничитель. Одна дриада за свою жизнь не может создать больше трех полноценных дриад. Ну, и учитывай еще, что до полного созревания, чтобы в свою очередь новых дриад заводить, они должны едва ли не век прожить. Разумеется, свои свиты мои подчиненные брать с собой в этот раз не стали.
        Всем этим прекрасным смертоносным созданиям, включая свиты, Александр сразу же дело отыскал. Дело в том, что собранную жизненную энергию они могли передавать их повелительнице лишь на относительно небольшом расстоянии. А так скучивать их на небольшой территории, было чревато раскрытием тайны. Даже самый тупой дегенерат неладное заподозрит, если заметит, что мужчины вокруг один за другим после встречи с шикарными красотками помирают. Вот и распорядился глава клана о прокладке магистралей деревьев, способных ману на большие расстояния передавать. Дриады же, прежде всего, помимо ментала, и навыка вампиризма растительной магией владеют. В планах было по всей Америке их рассредоточить, вплоть до Канады.
        Уф! Еле сбагрил красоток! А то даже за столом сидеть было неудобно, настолько мощно эти создания воздействовали на его мужские инстинкты.
        - Ну, вот! - Вдруг предъявила претензии Ленка. - Ты зачем так девушек обидел?
        - Это, каким же образом? - Недоуменно спросил глава клана у своей супруги.
        - Они теперь все себя неполноценными будут чувствовать, раз ты ими пренебрег. Прямо сердце от тоски разрывалось, когда они в портал входили. Я же, в какой-то мере, на их эмоции тоже завязана.
        - А что, так можно было что ли? - Мужчина внезапно почувствовал себя самым великим идиотом и неудачником, каких просто свет не видел.
        - Так ты же глава их клана и повелитель! Они же даже пари заключали, с кем первой из них ты уединишься. - Поняв состояние мужа, вредная супруга весело расхохоталась. - Лично я ставила на Луизу. Ну, ту мулаточку с сиськами, как у Джины Лоллобриджиды.
        Сильно долго расстраиваться не пришлось. Буквально на следующий же день после того, как свалили дриады, к Александру подошел Ман.
        - Александр, - обратился он к главе клана. - До нас дошла весть, что ты первый канал в прошлое проложил? Ты в курсе, что история разумных на этой планете, возможно, подходит к концу?
        - Ну, не так сразу. Еще сорок пять лет до этого конца, как минимум, осталось. - Хмыкнул Иванов. - А ты откуда об этом знаешь.
        - Мы же все-таки вассалами расы повелителей времени были. Неужели ты думаешь, что за тысячелетия тесного общения не узнали бы, про приближение даты, в которую все временные туннели нагов упираются.
        - Кстати, все спросить хотел, раз ты в этом подкованный, почему перемещение во времени ходами по тоннелям названо?
        - А просто перемещения в будущее сильно ограничены. Возможно прийти лишь в те времена в будущее, откуда времяпроходец в прошлое уходил. Правда, наги исхитрились за счет своей менталистики для всей своей расы возможность получить свободно перемещаться вдаль по течению реки времени вплоть дотуда, где был хоть один из них. А вот за тем надвигающимся пределом никто из них не был, и дожившие до того момента наши бывшие хозяева все в прошлое примчались с известием, что наступил конец света.
        - Ага. Понял. Так что ты конкретно хотел предложить?
        - Так просто все. Не стоит ждать конца света, сложив руки. Отправь нас в прошлое, мы для тебя там базу построим, а потом туда и всех остальных своих переправлять начнешь. Без спешки, так вообще все имущество клана эвакуировать постепенно получится.
        - Так и собирался начать делать. Проблема лишь в том, что пока не слишком силен я в этой магии. Максимум двоих с собой взять могу и перемещу, едва ли не в ноль выкладываясь, не более чем на полтора - два тысячелетия.
        - Так пока больше и не потребуется. Забрось меня с еще одним старшим сваном как можно глубже. А помощников мы и на месте отыщем.
        - Стоп. Стоп. - Этак ты меня с нагами поссоришь запросто, а они в магии времени значительно лучше меня подкованы. Перекроют мне пути в прошлое, что тогда делать станем? - Разом врубился в то, откуда лишние работники появиться могут, Александр.
        - Мы с нагами вместе уже два десятка тысячелетий сосуществуем, выучили уже возможности и слабости друг друга. Клянусь тебе, наги ни о чем даже не заподозрят. Но и ты пойми, наша раса их соизволением едва не погибла, ситуацию исправлять срочно надо.
        Долго рядились и планы строили, пока не пришли к общему, устраивающему обоих, решению. Сван согласился не пороть горячку и, установив контакты с соплеменниками, потихоньку забирать к себе только детенышей, не успевших дать личных клятв служения нагам, а Александр подрядился постепенно, по мере восстановления сил, переправить в прошлое всех, поселившихся на его острове мохнатиков. И, поскольку и две тысячи лет назад свободных от других разумных территорий уже практически не было, Ман решил их с ноля организовать, подняв грунт из вод океана. Благо, вырастить даже самую буйную растительность на песке и скалах имевшиеся в распоряжении клана друиды были способны. Эпопея с переселением в прошлое началась.
        Вот когда Иванов порадовался сильно увеличившемуся за прошедшие годы Пространственному хранилищу. Поднятие грунта со дна океана предполагало сначала этого дна для кого-нибудь из магов земли достичь. Даже тонкий слой воды не родственную стихийную магию мог сильно ослабить. Ну, а достижение дна для свана - это нахождение его внутри пусть самого завалящего, но батискафа. Нет, можно было тех же самых результатов и с помощью магии достичь, но в распоряжении клана магов подобной специализации не было, а приглашать со стороны - значит сильно повышать риск, что Иные узнают про переселенцев до того, как те смогут укрепиться на новом месте. Словом, остановились на батискафе. Тем более, что один такой отыскался в продаже в Купанге, это порт такой в Индонезии, благо спутниковый интернет в мире уже во всю начал развиваться.
        До Индонезии Александр Иванов в компании двух сванов добрался через порталы титанов. Вышколенный работник портальной станции никакого удивления не выразил по поводу явления к нему двух представителей расы, якобы вымершей уже четверть тысячелетия тому как. Спокойно осведомился о пункте назначения, набрал код приемного артефакта и махнул рукой в знак того, что можно проходить.
        О цене с продавцом батискафа Сашка сторговался быстро. Заодно и катер купил, на котором весь механизм для спусков аппарата под воду был установлен. Сам батискаф оказался обычной моделью, предназначенной для туристических экскурсий на дно океана. Глубина погружения на самом пределе всего двадцать пять метров, но сваны, находившиеся рядом под Отводом глаз, сказали, что этого с избытком хватит. Не в Марианской впадине же им дно поднимать. А так, тут вокруг полно мелководий, где не то, что остров, свой материк при достаточном количестве времени и магии поднять возможно.
        Покупки, пусть на пределе, но в Пространственное хранилище загрузить удалось, потом отъехали от территории порта вдоль побережья подальше, и Иванов, прихватив спутников, погрузился в прошлое так глубоко, как только смог.
        - Третий век до рождества христова, Македонского, конечно, повидать не удастся, но Рим эпохи древней республики, вполне. - Маг с гордостью объявил своим спутникам результат своих усилий, лишь в последний момент сообразив, что вряд ли Иные в курсе человеческой истории окажутся.
        - Да, чувствую, глубоко погрузились. - Ман с уважением взглянул на человека. - Теперь доставай наш кораблик, и поплывем на местности изучать выбранное по карте местечко.
        Местечко оказалось что надо. На десятки километров вокруг мелководье с отмелями и торчащими из воды рифами раскинулось. Первое же погружение - и проблема. Дно сванам удавалось поднимать вполне уверенно, но в конце концов, батискаф вместе с катером оказался ровно посередине поднятого со дна морского пятачка суши.
        - Не проблема. - Объявили сваны, чуток посовещавшись. - Мы и с кромки берега можем теперь потихоньку наш остров наращивать. Пожив со сванами еще пару дней и понаблюдав, как медленно, но неуклонно прибывает кусочек суши, которому в самом ближайшем будущем суждено стать новым домом для клана Ивановых, Александр, призвав из Пространственного хранилища свой катер, отбыл обратно к островам, высадившись на которые и убрав катер обратно в хранилище, вернулся в свое время.
        А дальше началась эпопея по переселению всего клана. Позабыв про отдых, мотался Сашка туда и обратно. То нужно было прикупить участок на берегу одного из Индонезийских островов, чтобы можно было высадить там саженцы дубов для создания портала, то привезти друидов, чтобы те саженцы побыстрее выросли, то продукты к сванам в прошлое доставить. Кстати о продуктах, когда Иванов вернулся на создаваемый островок, то обнаружил вместо двух своих мохнатиков их уже под четыре десятка. Ман не удержался, переговорил по имевшейся в его распоряжении магической связи со старейшинами своего народа. В результате к нему отправили всех сванов, которые по тем или иным причинам так и не поклялись в преданном служении разумным рептилиям. Работников прибавилось в двадцать раз. Только ведь теперь продуктов потребовалось доставлять в прошлое тоже в двадцать раз больше. Сванам, занятым сотворением суши было совсем не до обеспечения себя хлебом насущным.
        Пять лет по исчислению самого Александра Иванова занял переезд. Правда, для обитателей их острова в прошлом, к тому моменту, как на остров прибыли все члены клана, этих лет минуло уже пять десятков. За эти полвека маленький пятачок суши вырос до большого острова в пять десятков километров в поперечнике, на нем появился большой водоем, в сезон дождей заполняемый до краев питьевой водой, а возле водоема вырос маленький поселок, состоящий из просторных красивых домов. Ну и, новый дом для семьи главы клана тоже отгрохали. Не Версальский дворец, конечно, а гораздо красивее и изукрашенней. А еще укрепленный настолько, что ни одно десятибальное землетрясение даже трещинки на его стенах не оставит. Все же не абы кто, а самые искусные маги земли строили, куда до них тем же дварфам.
        Переселившиеся на остров друиды кинулись высаживать и в темпе выращивать всевозможную полезную растительность. И не только дубы. У друидов очень давно было разработано растительное сообщество, способное удовлетворить самые изысканные запросы своих хозяев. Ну, а Ленка со своим дедом занялась приживлением сброшенного Александром Домена. Совместно со сванами при помощи ритуалов вывели на поверхность энергетические жилы, Дух, за время совместного существования с Сашкой уже выросший и усилившийся до параметров Старшего, протянул из Ментала жгуты тамошней энергии, прану направили от пары мелорнов, с огромным трудом приобретенных у эльфаров. Еще десяток - другой лет и Домен охватит весь их остров, сделав его неуничтожимым и неприступным со стороны родительского мира. Ну и, как вишенка на торте, Ленка, которая Сашкина сестра, смогла все же убедить родителей переселиться к ним. Ну, в самом же деле, смешно, ради пары - тройки знакомых, с которыми даже не каждый год встречаются, создавать своим детям столько сложностей. Ну, а в гости, появится вдруг такое желание, и из прошлого сходить можно.
        Окидывая взором пейзаж цветущего райского острова Сашка Иванов в первый раз почувствовал, что теперь он в безопасности. Конец Света для своей, отдельно взятой семьи, он предотвратил.
        Часть 3. Глава 9.
        Большая комната сплошь уставлена информационным оборудованием и артефактами. В мягких кожаных креслах сидят двое: высокий, молодой мускулистый парень и столь же молодая, ослепительно красивая девушка. Та часть оборудования, которая изготовлена на человеческих заводах, включена в сеть и вразнобой показывает что-то, за чем присутствующая парочка следит лишь краем глаза.
        - Еще пара минут. - Сообщает парень, желая подбодрить подругу, по гримаске на лице которой понятно, что ждать, наблюдая за мельтешением лиц и событий на экранах и в голокубах, ей уже надоело. - В конце концов, Ленусик, я предлагал тебе остаться дома. Мне достаточно было бы и простого друида, чтобы только он смог совладать с наведением портальных врат.
        - Вот вроде взрослый ты, Саша, человек, сколько там по своим собственным часам уже прожил, лет четыреста… или пятьсот? - На слова девушки парень лишь молча улыбается, загадочно кривя губы, - а все такой же дурак. И за что я тебя полюбила?
        - Я обаятельный. - Отвечает он чисто, чтобы что-то ответить.
        В этот момент события, мелькавшие на экранах, резко прерываются, сменяясь изображениями лиц различных разумных, молча глядящих в сторону зрителей. Одновременно с этим артефакты связи, до этого момента темневшие на своих полочках неподвижными массами, выпустили аналогичные изображения. Сплошь персонажи фентези. Разница одна единственная. Человеческая техника показывает исключительно человекоподобных гуманоидов: эльфов, гнома, вампира с торчащими изо рта длинными, тонкими словно иголки, клыками, синекожего румяного мужика с уложенными в высокую прическу завитыми волосами и красным пятном в центре лба, еще каких-то типов, которых Сашка не сумел опознать. Артефакты связи же демонстрируют одного единственного разумного, способного вызвать трепет у любого разумного на планете: до дрожи реальное изображение дракона взирает на пользователей артефакта необычайно мудрым, проникновенным взглядом.
        Одним нажатием кнопки парень выключил всю человеческую технику:
        - Что нам тогда поведал эльфар, я помню наизусть, послушаем на этот раз, что нового сможет сказать дракон.
        Елена посмотрела на мужа искоса, показалось ей или в самом деле, в тоне супруга присутствовала некоторая издевка, когда он произносил название самой мудрой и уважаемой расы среди всех Иных, поселившихся на планете.
        - Разумные! - Раздалось первое слово из зубастой пасти, шевелящей нижней челюстью в такт словам. Кажется, что рептилия, подобно нагам, должна пришепетывать, но слова произносятся четко, не хуже диктора с новостного канала человеческого головидения. - Древние враги вновь отыскали вас. Мы с соплеменниками откроем вам порталы для спасения в другие миры. Но для этого потребуется много времени. В настоящее время в межмировом эфире вокруг нашей планеты бушует вероятностный шторм. По прогнозам он продлится еще десять лет. Кто может сражаться - сражайтесь, кто не может - прячьтесь. Продержитесь десять лет под ударами с небес - и вы спасены. Ваша судьба в ваших руках! - Изображение на всех связных артефактах одновременно моргнуло, словно ящер хотел прервать свое сообщение, но в последний момент передумал. - Кроме вас, на планете есть еще разумные. Люди. Они слабы, но их миллиарды. Если снять с их расы ограничения и обучить простейшим защитным и атакующим приемам, посредством построения магических кругов, они смогут принести вам немало пользы в будущем сражении. Решайте сейчас. - И изображение дракона
окончательно погасло.
        - Почему ты выключил человеческие средства связи?
        - Те слова, что сказал по головизору эльфар, я еще с прошлой жизни запомнил дословно. А от других сослуживцев, слышавших выступление других Иных, еще тогда выяснил, что говорили они слово в слово. А вот слов, которыми поднимали на битву вампиров и прочие воинственные расы, в моей памяти не сохранилось. Оставалось лишь осознание факта, что их призвали на битву сами драконы.
        - Скажи мне, Саша, зачем мы тут? - Жена строго взглянула на мужа. - Ведь ты четыре с лишним десятилетия прожил в этом времени, только чтобы достичь этой минуты. Зачем ты тут рискуешь своей жизнью? Твой Домен со всем твоим кланом в прошлом, в полной безопасности, твое место с ними.
        - Интуиция. Всего лишь проклятая интуиция, от сигналов которой я так и не смог отгородиться, как не пытался.
        Супруга поджала губы. Интуиция. Самая непонятная характеристика. У обычных разумных почти всегда спящая и незаметная, у магов времени - необычайно могучая, позволяющая им изредка совершать невероятные по своим конечным результатам поступки.
        - Я поняла тебя. Что мы сейчас предпримем?
        - Не поверишь. Ничего. Пока побудем просто наблюдателями.
        Их наблюдения вскоре продолжились. Артефакты связи снова включились сами собой, показывая одну и ту же картинку. Тоже уже знакомую нашему герою по памяти из прошлой жизни. Сначала крупным планом зрителям был продемонстрирован звездолет пришельцев. Угловатая махина, сплошь состоявшая, казалось, из углов, тетраэдров и торчащих во все стороны башен с орудиями.
        Постепенно изображение звездолета начало уплывать вдаль, вырисовывая для зрителей перспективу окружающего корабль космического пространства. Внезапно изображение боевого корабля инопланетян закрыла драконья туша, которая, вильнув и мерно маша крыльями, устремилась в направлении корабля агрессоров.
        «Зачем он машет крыльями»? - Мысленно поинтересовался Сашка у своего Духа. - «Там же безвоздушное пространство»?
        «А я откуда знаю»? - Отозвался Дух и высказал предположение: - «Может для эстетики? Эти драконы страшные позеры. Всегда, когда появляются на публике, ведут себя так, словно главную роль в спектакле исполняют».
        - Лена, а ты не в курсе, какой магией обладают драконы? - Поинтересовался Александр у своей супруги, гораздо более знающей и понимающей в особенностях иных рас, чем он сам.
        - Хм. - Задумалась жена. - Так сразу и не скажу. Почему-то такая мысль никогда даже в голову не приходила. Лично у меня создается впечатление, что они одинаково хорошо владеют абсолютно любой магией.
        - Так не бывает! - Заспорил вечномолодой Сашка, за века своей жизни твердо уяснивший, что в этом сложнейшем искусстве все взаимосвязано. - Многие магические таланты противоположны и взаимоисключающи. Возьми ту же стихийную магию, если в достаточной мере владеешь огнем, даже простейшую магию воды сможешь творить только при помощи артефактов. То же самое для магии земли и воздуха, я уж не говорю о вашей магии жизни и некромантии.
        - Фу! Не вспоминай про этих труполюбов. - Скривилась Ленка, полностью подтверждая слова мужа о противоположностях, которые весьма проблематично освоить одновременно для любого мага, сколь бы продвинутым он ни был. Просто, испытывая подобное отвращение, никто даже пытаться не будет.
        Изображение космоса, тем временем, претерпело некоторые изменения. Теперь и корабль пришельцев, и дракон парили на некотором удалении. Правда, дракон все же поближе к наблюдателю, так что вопреки реальности, эти объекты выглядели примерно равновеликими.
        Но вот, на корабле заметили угрозу. Стволы орудий, торчащие из бронеколпаков тут и там по всему корпусу, развернулись в сторону приближающегося к кораблю ящера. Еще мгновение, и парочка из них выплюнула огоньки ярко раскаленной плазмы в сторону чудовища.
        - Мне показалось, или они стреляли не по самому дракону, а просто по курсу, отгоняя его? - Поинтересовался Александр у Лены.
        - Да какая теперь разница? - с полным на то основанием отмахнулась жена, ведь эти выстрелы послужили спусковым сигналом для полноценной битвы.
        Дракон, в ответ на выстрелы в его сторону, выдохнул очень похожий шар плазмы, только тот казался побольше размерами… эдак, на один или два порядка. Корабль попытался ускориться, чтобы уклониться от опасного послания, и ему это почти удалось. Огненный шар, уже оставленный пришельцами за кормой, вдруг вильнул и устремился вослед кораблю подобно управляемой ракете.
        Тем временем, на корабле, очевидно сообразив, что миролюбие для них пагубно, принялись палить во все приближающегося к ним ящера из всего, что только на борту было. А было там немало. Даже какой-то сверхскоростной болванкой выстрелили, которая практически чуть не мгновенно достигла тела дракона и… исчезла без следа.
        «А это, похоже, защита на основе мгновенной телепортации опасного снаряда». - Прокомментировал произошедшее Дух.
        «Ага. Или смещение во времени. Ну, если он, в самом деле, всеми видами магии филигранно владеет». - Отозвался Иванов.
        Космическое сражение продлилось совсем не долго. Огромный шар плазмы, наконец, догнал свою цель. Полыхнуло. Когда спала пелена пламени, перед зрителями вновь возник корпус вражеского корабля. Напрочь лишенный двигателей, он медленно кувыркался в пространстве.
        В принципе, победитель был ясен, но дракон и из своей победы захотел сделать яркое шоу. Он мгновенно переместился почти вплотную к покалеченному кораблю и начал выдыхаемыми потоками пламени кромсать его борта. Первоначально пришельцы еще пытались огрызаться. По крайней мере, отдельные плазменные шары еще прилетали в дракона, исправно исчезая, столкнувшись с его чешуей, но постепенно весь огонь стих и лишь рептилия еще некоторое время свирепствовала, спуская свой гнев на покореженной груде металла, в которую превратился еще совсем недавно такой весь из себя грозный космический левиафан.
        Но вот, гнев утолен, и дракон, вновь величественно медленно взмахивая крыльями, двинулся в направлении Луны, сияющей неподалеку желтоватым блином среди редкой россыпи звезд.
        - Вот теперь, Ленусик, будь добра, открой портал для меня до этих несчастных. По возможности, прямо на обшивку или, еще лучше, в одно из больших отверстий, которые оставил там наш боец. Мало ли, кто еще за этими несчастными присматривает.
        - Там же очень опасно! - Лена никак не могла понять, что могло понадобиться ее мужу на разбитом корабле пришельцев.
        - Опасно не иметь полной информации о происходящем. Что-то меня начинают терзать смутные сомнения, что все на самом деле, не так, как нам о том пытаются донести эти чешуйчатые гады.
        - Он же всю нашу планету защищал. - Ленка была готова прямо тут же, не сходя с места, поссориться с мужем, столь некрасиво отозвавшемся об их героическом защитнике.
        - Ну, да, ну, да! - Закивал головой Александр, вопреки своим словам явно не согласный с объявлением дракона защитником. - Этот эпизод я уже видел, потому он и не произвел на меня такого сильного впечатления. Только вот такой нюанс, этот сильно могучий защитник потом в боях практически и не участвовал. Одни мы, еле обученные люди, под управлением не очень большого количества Иных оборонялись. Ладно, как там с порталом на корабль дела обстоят?
        - Корабль локализовала, пытаюсь дотянуться. Расстояние слишком большое.
        - Так подключай все рощи, имеющиеся в нашем распоряжении. За две с половиной тысячи лет мы же их немало по Земле рассадили.
        - Точно! Прости, не подумала. Хотя, конечно, потери энергии будут….
        Портал сформировался. Елене немало пришлось поколдовать, чтобы стабилизировать выходящий портал в определенной точке, корабль то так и продолжал кувыркаться. А еще, помимо того, он с немалой скоростью двигался, удаляясь вглубь Солнечной системы, пройдя скользом мимо Земли.
        - Все, я пошел. Когда понадобится портал для возвращения, подам сигнал. - Иванов, окутавшись защитными силовыми полями, шагнул в темный просвет портала, оказываясь в невесомости в безвоздушном пространстве.
        Силовые поля не подвели. Первоначально, когда Сашка только готовился к этой авантюре, он попытался изготовить себе настоящий скафандр, по примеру советских космонавтов и штатовских астронавтов. Получалось, но подвижность снижалась кардинально. А потом вспомнилось защитное поле, выученное под руководством вампирши еще в прошлой жизни. И прочно, и невесомо. Пару месяцев только пришлось подгонять это поле под свою фигуру, чтобы за стены в узких коридорах не цепляться. Ну, а воздух, необходимый для дыхания вообще решил с помощью артефакта получать. Заказал парочку у профессиональных артефакторов. Парочку, потому что второй про запас. Маленькие, легкие, много места не занимают, чего бы и не купить.
        Итак, он на корабле. Закопченные стены и потолки с потеками уже остывшего металла, снесенные со своих мест двери в переборках. Руины. Но постепенно, по мере продвижения вглубь корабля, картина начала выправляться. Сначала исчезли следы термических воздействий, потом в проходах начали появляться уцелевшие в катастрофе двери, их приходилось вскрывать магией. По идее, главную рубку корабля следовало искать где-то в его центральных областях, так она оказывалась наиболее защищенной от всех внешних воздействий. Туда и направился. Персонально для себя гравитацию было не трудно при помощи магии создать. Ногами намного привычнее было, чем летать пытаться.
        Очередной вскрытый отсек удивил сохранившимся освещением и атмосферой, быстро выходящей через проделанное нашим героем отверстие в переборке. Этак есть шанс и на выживших наткнуться. Вот только вопрос, как быть с атмосферой? Местную он при проделывании проходов выпускает, а смогут ли инопланетяне земным воздухом дышать - вовсе не факт. Решил в следующий раз попытаться переходный тамбур сделать, чтобы местную атмосферу полностью не терять. Правда, удастся ли дверь после ее вскрытия и прохождения через нее обратно герметично закрыть? Но попытаться, все же, можно.
        Сам удивился, но все вполне неплохо получилось. Небольшая часть атмосферы, конечно же, улетучилась, но именно, что небольшая. Зато проход точно герметично закрыл. Наглухо запаял. Магия земли рулит, хотя и вовсе на каком-то синтетическом материале, а не на камне сработала.
        Первый труп попался едва ли не сразу, как смог ту дверь заварить. Внешне, так ничем от человека не отличался. Европеец, если в земные расы переводить. Часть лица кровью залита, очевидно, от встряски в результате драконьей атаки об переборку разбился. Или еще какая-то другая травма была. Целительство у Александра так и осталось на зачаточном уровне, диагностику у себя провести мог, и у других с пятого на десятое, но только у живых, а тут труп, он весь для диагностического заклинания в черно-красные тона тяжелых и смертельных повреждений раскрашен.
        Дальше трупы стали чаще попадаться. Очевидно, что к важной части корабля приближается. А вот живых так и не было.
        Корабельную рубку Александр определил по толщине двери, закрывавшей в нее проход. Хотя, если точнее не рубку, а то, что помещение за дверью представляет из себя что-то очень важное. Очень серьезная дверка, если ее обычным механическим способом вскрывать, только он же не механически, а магически ее открывал. И тут магия земли выше всяких похвал отработала. Даже еще проще, чем на тонких переборках. Концепт открытия прохода среди скал опирался, помимо всего прочего, на толщину основания, в котором проход проделывался, толстенные, словно в банковском сейфе, створки только вжикнули, разъезжаясь по сторонам. И тут же стробоскопом зарябила плюющаяся плазмой внутренняя защитная турель. Недолго. Не дожидаясь, пока его защитные поля разрядятся, маг смахнул ее телекинезом со стены, откуда только столько силы для этого почти бытового заклинания отыскалось!
        Рубка. Очередные мертвецы, куча непонятных приборов, экраны, большей частью погасшие, но парочка вполне рабочих, какие-то схемы высвечивали. И как только ему могла прийти в голову мысль, отыскать в сооружении совершенно чуждой цивилизации хоть какую-то понятную информацию?! Вот он на месте и что? Пожав плечами, отправился в обратный путь. Малым порталом, встроенным подобно Пространственному хранилищу в саму его ауру, он, конечно, разжился у тех же оборотней клана Ррхнехр, при случае, но все же не его это профиль, не тренировался, как следует. Портал в его исполнении всего на пару сотен метров мог перемещать, а тут Александр явно прошел расстояние в несколько раз дальше. Благо, все двери, за исключением той, заваренной, открытые, вернуться легко будет. И ману на лишние порталы тратить не придется.
        Уже подходил к выходу из рубки, когда сзади чей-то голос раздался.
        - …, - понятно, что язык незнакомый. Александр на месте крутанулся, не понимая, как он смог живого человека не определить среди той кучки мертвецов, что в креслах перед дисплеями развалились.
        Уф! От сердца отлегло, не просмотрел он, нет там живых, это искусственный интеллект с ним пытается коммуникацию наладить. Александр чисто для проформы перебрал знакомые языки, сказав по фразе не каждом. Инопланетяне же, откуда тут могут быть знакомые языки? Неожиданно корабельный разум оживился, разразился в ответ несколькими предложениями. Иванов не сразу, но признал в них образчик все того же санскрита, только сильно искаженного, отличающегося от известного ему примерно как язык сочинителя «Слова о полке Игореве» отличается от современной версии русского языка. Ну, знаете, где «мысью по древу». Вроде, оба слова очень узнаваемо звучат, но вот мысь из текста - это ни разу не то, чему оно созвучно. Древние славяне так белку звали. Вот и в общении с искусственным разумом возникли подобные коллизии. Только еще более сложные. В языке древних ариев просто не было большинства понятий, которые они обсудить на нем пытались. С пятого на десятое все же достигли понимания, что корабль в Солнечной системе транзитом пролетал, не было у него задачи ее исследовать. Слишком далеко расположена местная звезда от
всех центров галактической цивилизации. Но теперь шалишь, сигнал о нападении отправлен, не сразу, но на него прореагируют, когда корабль к месту назначения вовремя не прибудет. В последнем Иванова не нужно было убеждать, сам помнил, что в прошлый раз небольшая эскадра пришла на третий год после уничтожения первого звездолета.
        Между тем, корабельный искусственный интеллект, даром, что искусственный, оказался не чужд любопытства. Захотел получить информацию, что тут у них происходит и что за странное чудовище их корабль уничтожило. Вот только языковая проблема этому сильно мешала. Искин и предложил человеку до медсекции сходить. Там, мол, есть специальный прибор, предназначенный как раз для записи в мозг диких аборигенов языка просвещенных галактов. Ну, Александр именно так его понял, все же их разновременной санскрит подходил в качестве языка для общения чуть лучше, чем совсем никак.
        До медсекции Иванов дошел по световым указателям. Искин дорожку подсветил. А уже в медсекции, следуя еле понятным указаниям все того же искина, отыскал какой-то странный шлем, одел его на голову и нажал кнопку. Спросите, с какого перепугу Александр вдруг врагу поверил и непонятные манипуляции над собой совершать начал? Так интуиция его в таких действиях ничего опасного не усмотрела. Напротив, всеми виртуальными конечностями только «за» голосовала.
        Очевидно, все же отключался Иванов в процессе перекачки к нему языка пришельцев, но ненадолго. Очнулся от воплей Духа в своей голове:
        «Ну, давай же, приходи в себя, неженка»!
        К себе, на Землю, Александр Иванов вернулся к вечеру. Подал сигнал, на который супруга вновь портал открыла. А на месте корабля пришельцев беззвучная вспышка расцвела. У искина твердый императив прошит был, в случае гибели всего экипажа и невозможности возвращения в место приписки, включить механизм самоуничтожения. Единственная лазейка и существовала, чуть отсрочить этот подрыв на время составления наиболее полного отчета о происшествии, чем искин и воспользовался. Но только не Иванова искин расспрашивал о боевых возможностях землян, а сам в основном рассказывал ему о звездных империях, охватывающих своим вниманием весь центр их галактики. А о боевых возможностях землян и расспрашивать нечего, не сдюжит одна единственная планета против мощи флота тысячи солнц. Кстати, рассказал искин и о том, откуда в галактике древнюю форму санскрита узнали. Все очень просто оказалось: очевидно, предыдущая человеческая цивилизация довольно развитая на своем последнем этапе была, сама корабли к цивилизованным местам умудрилась отправлять. И точное место расположения своей родины древние индусы в тайне держали. А
потом разом прекратилось все. Так и не узнали галакты, откуда к ним гости залетали. Один язык в памяти искинов и сохранился.
        Часть 3. Глава 10.
        Следующие два года по времени Земли пролетели… да, никак, просто пролетели. Александр, разумеется, по своим личным часам вдвое больше времени прожил. Ему же еще и своим кланом, ушедшим в прошлое, управлять приходилось. А на Земле за это время форменная вакханалия разразилась. Весь установленный миропорядок разом порушился, огромное количество всевозможных лагерей в разных частях планеты организовалось, в которых различные Иные и принялись обучать человеческих волонтеров таинствам магии. А человеческие правительства для этого все условия создать пытались, махнув рукой на всякую прежнюю международную политику. Прежний Иван Александров тоже где-то здесь, в районе Урала, свое начальное обучение магии проходит.
        Раз такое дело, наш герой тоже не остался в стороне от общего тренда. Готовился. Он принял решение, в ходе боев, которые вот-вот начнутся, все имеющиеся в его распоряжении возможности индейской демонологии использовать. Точнее, не только и не совсем индейской. Со всем этим раскрытием тайн про существование магии, рассекретили и ритуалы, которые в распоряжении католической церкви были. Одна из немногих человеческих организаций, иерархи которой не просто о наличии магии знали, но и иногда использовали ее в своей деятельности. Древнеримские демонологи на начальных этапах для церкви одним из главных противников были, вот от них и понахватались. Известное же изречение: если хочешь победить врага, сначала изучи его. У римлян, в отличие от майя, главный упор на безопасности для вызывающего был сделан. Если бы на месте любопытных жрецов майя оказались парни, знакомые с канонами демонологов Вечного города, города майя, возможно, процветали бы и поныне.
        Решив не мелочиться, защитные эрцгаммы, всякие там Звезды Хаоса со Звездами Давида расчерчивались на многокилометровых площадках. Правда, со стороны все эти приготовления и не заметны были, потому что их сваны в виде каменных тяжей под слоем почвы на побережье Южной Америки проращивали. Друиды тоже всей своей бандой там над выращиванием мелорнов трудились. Парочка хилых отростков, когда-то с огромными трудностями и материальными затратами добытые у эльфаров, за тысячелетия культивирования в условиях кланового Домена размножились. Теперь целые рощи этих растительных генераторов маны могли надежно запитать самые масштабные ритуалы и конструкты, которые только могли прийти в голову закусившему удила главе клана.
        - Дорогой! - Обратилась к нашему герою супруга, когда он в очередной раз заглянул к семье на короткую побывку. Чисто, чтобы психологическую усталость хоть немного сбросить. - Может все же не стоит с этим вызовом потусторонней жути связываться? Ведь если ты самого Сипакну призовешь и не сможешь с ним совладать, вся Земля может в один общий могильник превратиться. Смерть от ужаса, очень неприятная смерть. А ведь он может и душу при таком раскладе захватить. И не факт, что мы сможем в нашем домене от такого отсидеться.
        А Александр что? Он и так уже слишком злоупотреблял вечной отсылкой к своей вопящей интуиции. Улыбнулся, молча, и обнял свою вечно молодую и прекрасную супругу. Был у него план. Не бог весть, какой надежный и зависящий от целой кучи факторов, но был.
        Но вот и закончилось ожидание. Теперь, когда операторы пространственных порталов настороже были, вынырнувшие из подпространства огромные туши кораблей и без соучастия драконов практически сразу засекли. Лишних работников глава клана сразу в прошлое переправил, но в этот раз все же не вдвоем с женой в комнате наблюдения остался. Побольше разумных для помощи в своих действиях зарезервировал. Опять же, на материке, возле острова, рядом с подготовленными эрцгаммами, на постоянной основе несколько жрецов майя обретались в компании с древнеримским демонологом из числа самых опытных. Майя подкупил тем, что предложил их былой эксперимент в гораздо более масштабном варианте позволить им сотворить. Причем без вреда для остального их народа. Римлянин же просто спасался от преследования церковников таким образом.
        Как и предсказывал Александр, драконы больше пришельцам ничем не препятствовали. Тихо, как мышь под веником, сидели… а где они, интересно, сидели?
        - Кто-нибудь знает, где территория драконов?
        Недоуменное молчание было ему ответом. Неужели столь важная информация так и осталась секретной на протяжении всех тех бесчисленных тысячелетий, что Иные на Земле пребывали?
        Дед Ленкин, изображая старика, закряхтел, откашлялся и выдал:
        - Когда мелким был, моя прабабка говорила, что драконы на Луне живут. Понятно, сказки, не могут в тех условиях никакие живые долго обитать, но больше вообще про место их обитания даже сплетен не слышал.
        - А почему, кстати, вы считаете, что на Луне условия для жизни неподходящие? - Это Сашка просто из чувства противоречия вопрос задал, сам понимал, что без атмосферы жизнь не айс. - Кто-нибудь из Иных был на Луне?
        - Н-нет. - А вот старый друид внезапно всерьез задумался. - А ведь, в самом деле, никому почему-то и в голову не приходило туда добраться. Откуда-то все знали, что там очень суровые условия, и нет совершенно ничего интересного.
        - Люди же летали. - Это уже Ленка, супруга ненаглядная, в разговор вступила. - Даже фильм там сняли, как американские астронавты дурачатся и с разбегу в лунную пыль на колени падают.
        Пока в космосе ничего серьезного не происходило, пришельцы только «обнюхивались», решили на старые кинохроники в интернете взглянуть.
        - Кстати, а зачем они так рисковали? Какой-нибудь камешек под колени попал бы в месте падения - и привет, Джоном звали. - Поинтересовался недоуменно Александр. До этого, когда информацию про космические скафандры искал, просмотрел и этот фильм тоже, но такие мысли даже в голову не приходили.
        - Как дебилы себя ведут, право слово. - Это уже дед свое отношение выразил, когда Александр запустил кадры старой космической хроники на одном из многочисленных экранов их окружавших.
        - А еще совсем не видно звезд в фильме. Они же там должны куда ярче, чем на Земле светиться. - Вот Ленка, глазастая.
        - Предлагаю попытаться глянуть через портал. Как там и что. Мы же сможем до Луны дотянуться? - Принял решение глава клана. Вот так, собрались агрессию инопланетян отражать, а занялись совсем посторонним делом.
        Портал на поверхность Луны прокинули, совокупной мощи дубовых рощ хватило бы, кажется, и чтобы до Ио или Каллисто экскурсию совершить, не то, что до спутника Земли. Иван, окутавшись самыми мощными защитами, какие только мог сотворить, шагнул в портал.
        Хм. На местность из фильма американских астронавтов совсем не похоже: скалы, камень под ногами, на такое падать на колени точно небезопасно, над головой черное небо со слабыми светляками звезд. Сила гравитации, действительно, куда меньше, чем на Земле. И ничего живого в окрестностях, не говоря уже о драконах. Хотя, чего он, собственно, ожидал? Если драконы даже и на Луне обосновались, Доменов для них никто не отменял. Сидят себе в своих уютных искусственных мирках и плевать хотели на условия внешнего мира.
        Вернулся Иванов к себе, на Землю, рассказал об увиденном своим клановым.
        Пока они на поиски драконов на Луне отвлекались, инопланетяне умудрились в обстановке в Солнечной системе разобраться и все свое внимание на Земле сконцентрировали. Мелкие кораблики в земную атмосферу уже погружаться начали, да и крупные межзвездные корабли поближе к третьей планете придвинулись.
        Спросите, откуда разумные на островке у побережья Никарагуа так оперативно узнавали об этом, обо всем? Так земное головидение прямые репортажи вело из центров мониторинга окружающего Землю пространства, а, самое главное, вновь ожили артефакты связи и тоже начали репортаж вести, словно операторы непосредственно среди приближающихся кораблей находятся.
        - Интересно, а на какой магии эти артефакты работают? Мне кажется, это как раз драконы нас так своей информацией балуют. - Обратил свое внимание на «хакерское» подключение к их артефактам Александр, разглядывая, как с поверхности Земли к разведывательным аппаратам инопланетян начали отправляться всевозможные простейшие атакующие конструкты, перекачанные маной.
        - Ну, тут никакого секрета нет. - Отозвался дед, любящий в силу своего возраста побыть ментором для «молодежи». - Магия пространства и магия иллюзий.
        - Ага. - Отозвался Иванов, откладывая в сознании информацию о возможностях драконов. Отчего-то в последнее время ему вообще вся информация о гигантских летающих рептилиях стала казаться жизненно важной.
        Тем временем обстановка вокруг планеты заметно накалялась. Большие корабли прибывшей эскадры вышли на дальнюю орбиту Земли и начали огонь по выявленным узлам сопротивления. Кое-где на поверхности распустились первые огненные всполохи. Но не везде. В ряде мест выстрелы были перехвачены магическими Щитами. В памяти Александра колыхнулось воспоминание из прошлой жизни. Тогда в этот самый день они приняли в составе своего магического круга на созданный ими Щит первый выстрел с орбиты. М-да…. Половина круга тогда разом перегорела, а несколько человек от кровоизлияний в мозг умерли. Слабые первым делом отсеивались. Но и Ивану Александрову тогда по мозгам знатно прилетело. Несколько дней потом как чумной ходил.
        Внезапно на одном из стреляющих кораблей что-то произошло на борту. Огонь с него заметно стих, а немного времени спустя, громадное судно окуталось цепочкой детонаций.
        - Ощущаю сильную магию пространства. Кто-то из титанов, не иначе, руку приложил. - Доложил дед свои наблюдения.
        - А где остальные титаны? - Разочаровано поинтересовалась Ленка, когда убедилась, что остальные корабли разрушаться вслед за первым не спешат. Приняв на Щиты набор самых разнообразных магических конструктов, они благоразумно начали отход от кусачей планеты. - Сейчас бы разом вдарили, чтобы ни один не ушел.
        - Счастье еще, что хоть кто-то из них остался. Они же повелители пространства, у них, наверняка, и Домены подготовленные, чтобы любой катаклизм с планетой переждать имеются, а, возможно, и межмировые порталы они, не смотря ни на какую бурю, открыть вполне в состоянии. - Отозвался дед.
        Внезапно в мозгах Александра Иванова словно пружинка щелкнула, попадая в нужный паз. Стало понятно, что следует совершить, чтобы потом никогда не сожалеть об упущенных возможностях.
        - Срочно, пока они на недосягаемое расстояние не отдалились, открывайте портал на поверхность их флагмана.
        - Опасно! Если из одного из своих орудий по тебе попадут, никакой Щит не спасет. - Отозвался Ленкин дед, выполняя, тем не менее, отданный их лидером приказ.
        - Саша! Ты только живым ко мне вернись! - В спину мужу, уже входящему в открытый портал, выпалила Ленка, не замечая текущих по щекам слез.
        Через три часа самый большой дредноут пришельцев вновь пошел на сближение с планетой. Земляне ожидали, что он вот-вот продолжит обстрел, но корабль, на полпути, вдруг замер и откатился на прежнее место в общем ордере эскадры.
        А в этот самый миг Иванов, едва возник посреди комнаты, откуда он уходил несколько часов назад, потребовал скорейшей его переправки на материк, к жилищу, в котором его сигнала целая команда демонологов из прошлого дожидалась.
        - Я с тобой! - Не выдержала жена тяготы нового расставания.
        - Сам хотел тебя попросить пойти со мной. - Отозвался ее супруг. - Нужно будет снова открыть портал на поверхность Луны.
        На огромной ритуальной площадке немедленно развернулась бурная деятельность. Демонологи занялись давно вынашиваемым ими Великим ритуалом, а Ленка замерла в недоумении, когда Александр попросил ее прокинуть портал из центра ритуальной площадки для вызова особо опасных демонов на поверхность Луны и оставить этот портал открытым до момента, пока он его закрыть не скомандует.
        - Саша, а если драконы, в самом деле, на Луне живут? - Задала она вопрос супругу.
        - Я практически уверен в этом. - Объявил ее муж, вгоняя женщину в ступор.
        - Но…, но, ведь, это предательство! Драконы наши самые сильные защитники, и они точно не ожидают сейчас удара в спину!
        - Предательство? - Моментально вскипел внешне спокойный до этого момента чародей. - А ты никогда не задумывалась о том статусе, который по их соизволению нам на нашей планете уготован? - И не дожидаясь ответа от соображавшей по поводу сказанной им фразы жены пояснил. - Люди на Земле в роли скота извечно выступали. Овца же не может хранить верность мяснику, пусть он и пас ее некоторое время. А сменяющие друг друга человеческие цивилизации? Никогда не задумывалась, отчего так происходит? А я тебе скажу! Драконы при помощи таких вот грандиозных спектаклей, как сейчас, свою магию иллюзий усиливают. Ведь это, какое грандиозное достижение будет, если в качестве расходного реквизита для спектакля целую расу использовать! А все прочие расы - зрители. Тоже немалое количество бонусов, наверное, такие зрители драконам приносят.
        - Нет! Это все не так! - Выкрикнула Ленка, создавая перед собой какой-то атакующий конструкт. - Драконы, они добрые!
        - Добрые? - Вопросил Александр, не делая даже попытки защититься. - Тот первый, уничтоженный драконом, корабль просто мимо пролетал. Чешуйчатый гад сознательно привлек внимание галактов к нам, потому что время жатвы пришло. А еще галакты - тоже люди! Я это теперь точно выяснил, когда на корабле обследование прошел. Драконы своим воззванием просто стравили нас между собой.
        Иванов встал прямо, раскинув в стороны руки.
        - Короче, если считаешь, что я не прав, бей. Я защищаться не буду. Но я считаю, что эти бесконечные циклы скотского существования людей на планете надо останавливать. Пришельцы, они, кстати, себя аратанцами называют, согласны прекратить атаки планеты, если мы прекратим боевые действия. Кстати, если ты не заметила, воюют тоже, в подавляющем большинстве, люди. Иные разных рас лишь редкими командирами выступают. Только вспомни, когда свой конструкт по мне запускать будешь, что и ты после ритуала тоже человеком являешься. Вряд ли исконные друиды тебя к себе вдруг примут, не говоря уже про твоих детей от человека.
        Ленка в голос разрыдалась, развеивая свой так и не выпущенный в мужа конструкт.
        - Прости меня, Саша! Сама не понимаю, что вдруг на меня нашло!
        Спустя полчаса, уже создавая требуемый портал, Ленка все же поинтересовалась:
        - Но почему, дорогой, ты так уверен, что драконы все же на Луне обитают? Ведь сам же рассказывал, что Луна безжизненный шар?
        - А ты когда-нибудь на Луну поздно вечером смотрела? - Вопросом на вопрос ответил Сашка. - А помнишь, в школе стихи учили, где Луну с блином сравнивается?
        - Ну,… учили, конечно. А при чем тут это?
        - Просто освещенный с одного боку солнечными лучами шар совсем не так бы выглядел. Про это тебе любой ученик художественной школы скажет. Настоящая Луна грандиозной иллюзией прикрыта. Драконы же - самые могучие иллюзионисты, из живущих в Солнечной системе. Не удивлюсь, если они уже достигли уровня, когда иллюзии вообще почти неотличимыми от реальности становятся, обретая плотность и прочие физические характеристики. Только схалтурили они: Луна у них на расстоянии плоской выглядит, а звезды, которые я, находясь там наблюдал, словно сквозь атмосферу, тускло, светят. Без атмосферы же они гораздо ярче сиять должны были. Если драконы не на Луне, зачем тратить столько усилий на поддержание постоянной столь масштабной иллюзии?
        Сипакна, повелитель ужаса, возникший посреди приемной пентаграммы, выглядел совсем не страшным. Как и девять его ближайших сподручных, повелителей девяти кругов майанского ада. Выставленная древнеримским демонологом защита вполне надежно сработала, отсекая все эманации ужаса. Побившись о непреодолимую для него преграду, вся свора демонов, наконец, обратила внимание на оставленный для них действующий портал.
        Над Никарагуа как раз поздний вечер был, когда иллюзия, накинутая драконами на Луну, вдруг пропала. Еще секунду назад она сияла обычной плоской желтоватой картинкой, и вдруг, все разом сменилось: словно в земных небесах еще одна Земля поплыла. Такая, какой ее люди запомнили по многочисленным фотографиям из космоса: голубоватая из-за атмосферы, с белыми завихрениями облаков. И моря, сквозь атмосферу на Луне тоже просвечивали.
        А из всех радиоприемников Земли вдруг зазвучали слова русской речи (ее инопланетяне у Иванова из головы переписали):
        - Люди Земли! Произошло страшное недоразумение. Мы, пришедшие из космоса, такие же люди, как и вы! Мы не враги вам! Предлагаем переговоры. Прекратите огонь!
        А в мозгах Сашки его Дух бесновался от восторга:
        «Я всегда знал, что ты особенный! Спасибо, спасибо, спасибо! Благодаря твоей афере с демонами и драконами я ж внезапно до Высшего духа развился! Теперь для меня на всей Земле тайн практически не существует! Как же мне повезло, что когда-то с тобой связался»!
        «А если бы обычным путем развивался, сколько бы тебе времени для развития до Высшего духа потребовалось»? - Придумал вопрос Сашка только, чтобы хоть на минуточку приглушить вопли радости в своей голове.
        «Прошлый рекорд составлял двадцать тысяч лет»! - Доложился Дух и прибавил: - «У нас из всей цивилизации, с того момента, как во внетелесное состояние перешли и до сегодняшнего дня, вообще, всего семеро этого состояния достигли»!
        «Ну, значит, контрсанкций со стороны драконов можно теперь не опасаться. Если и уцелели, им теперь будет явно не до нас». - Сделал свой вывод Александр, и его Дух, который теперь сведения напрямую из земного ментала черпал, эти выводы подтвердил:
        «Драконов можешь точно не опасаться».
        Далеко не сразу, но боевые действия были остановлены. Еще и то сказалось, что люди на время битвы почти без пригляда со стороны кукловодов остались. Подавляющее большинство Иных по Доменам попрятались, да в другие миры сбежали. Все же способностями к магии времени далеко не одни только наги обладали, предсказатели вовремя почувствовали тяжелые времена, которые их на Земле ожидают, да и знания о межмировых порталах не у одних драконов с титанами оказались припрятаны.
        Через полгода аратанская эскадра готовилась к старту. Александр Иванов временно прощался со своим кланом:
        - Да пойми ты, глупая, там, я столько нового смогу почерпнуть! - Вот, вроде, уже все по сто раз решено, перерешено, а все равно жена разговор завела насчет погодить с вояжем на планеты галактов. - Вон, и Дух мой, уж насколько у своих важным командиром стал, а и то от поездки не отказывается.
        - Еще бы я от такого отказался, - мурлыкнул в подтверждение довольный дух, проявляясь возле своего носителя. Становление Высшим духом сильно продвинуло его по части воздействия на реальность. - Мне для моего дальнейшего развития знаний очень много потребуется, а там у них, оказывается такие штуки есть. Базы знаний называются. Знания с них напрямую в мозг носителя закачиваться будут. - Дух аж глаза закатил от вожделения.
        - Вот, слушай, что тебе знающий Дух говорит! - Подхватил Александр. - Да и вообще, я же не навсегда отправляюсь. Разведаю, что там да как, и вернусь. Надо же весь клан будет усиливать.
        Уже стоя напротив открывшегося портала, призванного доставить его на аратанский корабль, Сашка улыбнулся:
        - Только что в голову пришло: наги же все, как один, в прошлое шмыгнули. У них теперь не будет туннелей, чтобы за время прилета инопланетян перебираться, раз никто из них не прожил эти минуты. Мы теперь монополистами по части путешествий во времени в том направлении станем. - На этой оптимистичной ноте Александр Иванов шагнул сквозь гладь портала, чтобы выйти уже на межзвездном космическом корабле. Жизнь его сделала новый удивительный поворот. Интересно, что ждет его в будущем?
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к