Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Котенко А: " Манга По Русски " - читать онлайн

Сохранить .
Манга по-русски А. А. Котенко
        Архивы О.С.Я. #3 Свадебные подарки это хорошо, когда тебе не преподносят билет в Японию, и лететь туда ты должен не с красавицей-женой, а с любимым напарником. И не виноват агент "Отдела странных явлений" Иван Дурак, что одна девушка сотворила клип, вложив в него всю свою душу, а семеро фанатов поверили в происходящее, и оказались в самых дебрях манги. Спасти оторвавшихся от реальности подростков да рисковать собственной жизнью - вот что предстоит агенту и его незаменимому магу-напарнику. Новые встречи со старыми знакомыми не сулят ничего хорошего, а новые знакомства еще страшнее предыдущих. Но для "Отдела странных явлений" нет ничего невыполнимого!!!
        Котенко А. А.
        Манга по-русски
        Посвящается моим недругам
        Вы, ребята, и представить не можете,
        как я вам благодарна за эту книгу!
        Пролог
        Сотня щелчков мышкой в минуту, и контур худенькой девочки оказывается ограничен бегущей рамочкой. Небольшое размытие краев, удаление ненужного фона, переодевание в алое длинное платье с желтыми тесьмами… Пятый слой из сорока двух. Сколько работы! А конкурс не за горами.
        Катя вздохнула, подперев щеку левым кулаком, и перешла к следующему кадру.
        В наушниках играла бодрая песня Найтвиш, воодушевляя девушку работать быстрее и аккуратнее. До последнего дня приема работ оставалась неделя, а финальная сцена клипа еще не готова.
        Специалист по видеомонтажу, Екатерина Дельская, уже третий год участвовала в конкурсе аниме-клипов, но еще не разу у нее не получалось вырвать пальму первенства у конкурентов. Чтобы победить, надо сделать нечто, из ряда вон выходящее. Это девушка прекрасно понимала.
        Идея пришла ей сама собой, когда Катя ехала в маршрутке. В плеере тихо пела солистка Найтвиш: 'Sacrifice me, Tutankhamen, I want to be your queen!' Вот оно - решение! Не известно ни одного красивого аниме про Древний Египет, так почему бы ей, не воплотить этой идеи в жизнь! Перерисованные персонажи, переодевания и перестановки в кадре. Да такое мало, кто осмелится сделать: ни времени не найдется, ни терпения. Задача не из простых - нарисовать три с половиной минуты клипа по одной картинке. Не одна тысяча кадров…
        И Катя осмелилась. Сначала работа получалась неуклюже и медленно, а потом девушка вошла во вкус и даже решалась заменить некоторые сцены, которые рисовала полдня кряду, потому что они стали казаться ей неуместными.
        И вот финал, через три месяца работы она добралась-таки до развязки. Ожившая мумия сбегает из музея, чтобы отомстить нарушившему ее покой археологу. Женщина в красном платье держит в руках кинжал и стоит у изголовья кровати ученого.
        Чего-то не хватает. В комнате темно, и только скудный свет монитора освещает кончики пальцев автора клипа. В другой комнате, той, что нарисована автором какого-то хентайного аниме, куда на кровать Катя и уложила своего персонажа-археолога - не светлее. И только направленный луч света падает на фигуру ожившей царевны.
        Нами-чан-амон. Так нарекла свое создание Катя. Простое сложение имен. Нами-чан - героиня, что подверглась серьезным метаморфозам в фотошопе, а 'амон' - маленькая ниточка, увязывающая имя персонажа с Древним Египтом. Не очень хорошо знала историю древности госпожа Дельская. Вот и позволяла она себе немало вольностей: телохранителя-блондина с катаной через плечо, фараона в индийском платье и многое другое. Ну и ладно, зато так прикольнее, не египтологам же на показ она готовила свое творение, а кучке московских анимешников, которые если и знают историю, то японскую, и то, по одному-двум фантастическим мультикам.
        Коварство, жестокость, безжалостность - вот чего не хватало Катиной героине. Нами-чан-амон закалывает ученого, он корчится в муках, и только в дверях злобная царица шепчет: 'Встретимся на том свете!'
        Твердый взгляд красных раскосых глаз, огненно-рыжая челка, спадающая чуть ли не до носа. И… две маленькие красные молнии в глазах! Катя быстро нашла нужный спецэффект и скопировала его в каждый зрачок Нами-чан-амон. Коли она воскресла, значит, она маг, - рассуждала автор. Не хватало как раз дьявольского блеска очей и злорадной улыбки. Пара настроек, и кажется, будто молнии - неотъемлемая часть созданного Дельской изображения. Небольшая подтяжка лица героини и… Мыслеобраз, неизвестными путями добравшийся до разума Кати, стал реальной картинкой. Героиня вышла настоящая, почти живая. Такого клипмейкер от себя не ожидала.
        Работа окончена! Завтра утром не стыдно показать мужу! А к вечеру надо будет пополнить счета за Интернет и переслать клип в Москву…
        Катя откинулась на спинку стула и, закрыв уставшие глаза, стала ждать, когда готовый клип сохранится на жесткий диск. Она была на двести процентов уверена, что это ее творение не пройдет на фестивале не замеченным. Ее предположения оказались верными. Правда, клипмейкер из Екатеринбурга Екатерина Дельская не могла и представить, что этот клип полностью изменит ее представление о жизни.
        Глава 1. Две стороны одной медали
        Следователь прокуратуры Центрального округа Москвы Василий Дудочкин выкурил очередную сигарету и еще раз перечитал материалы вверенного ему дела.
        - Последнее время какая-то чушь мне достается! Всем нормальным следователям маньяков дают, воров всяких или хотя бы мошенников, а мне что? Аномальные байки!
        Он хлопнул папкой по столу и уставился на скукожившуюся на стуле напротив него девушку. Обычная представительница прекрасной половины человечества лет двадцати пяти от роду с каштановыми волосами и зеленоватыми заплаканными глазами не отрывала от него взгляда. Аномальные байки, говорите. Ничего, в любой сказке есть зерно истины - это московский следователь знал наверняка.
        - Успокоились? - фыркнул он. - Тогда продолжим. Вы хоть сами представляете, что вы сотворили, госпожа Дельская?
        Девушка замотала головой.
        - Опять отнекиваетесь. Вы сумасшедший гений! - рявкнул Дудочкин так, что несчастная подследственная еще больше съежилась. - Послушайте, что говорят свидетели: женщина сошла в зал с экрана и увела за собой наших друзей!
        - Но… - протянула Екатерина, - я сама пересматривала свое творение, муж смотрел, организаторы показа, ничего такого не было! Я не умею делать стерео-мультики!
        - Допустим, мы можем сослаться на игру воображения безумных фанатов китайских порномультиков, - рассудительно продолжил Василий, - но как вы объясните исчезновение семерых человек?
        Глаза Кати расширились донельзя. Будь она персонажем комикса, они бы точно заняли половину ее лица.
        Девушка не очень понимала всего, что творилось с ней последние сутки. В шесть утра раздался звонок. Муж, которого лучше не будить столь рано, открыл дверь. На пороге стояли люди в штатском и показывали ему свои корочки и ордер на арест его жены, Екатерины Владимировны Дельской. В чем дело никто объяснять не стал. Катю попросили побыстрее собраться, и уже через полчаса она садилась на борт самолета до Москвы. Конечно же, под конвоем. За два часа лету никто не удосужился объяснить, что произошло, и почему обычный клипмейкер с местного развлекательного канала вдруг понадобился в столице.
        И только сидя в кабинете у Дудочкина что-то начало проясняться. Свидетели - фанаты с прошедшего вчера аниме-фестиваля, утверждали, что в конце ее, Катиного, клипа главная героиня сошла с экрана и увела за собой семь человек.
        И куда… В экран! В мультик!
        Милиция долго искать не стала. Иллюзии, галлюциногены - это не при чем. Дело тут в авторе клипа. Это она задумала такой сильный финал, это благодаря ей подростки решили отправиться вслед за полюбившейся героиней. Как всегда - кто породил, тому и ответ держать.
        - Я никого не похищала, - всхлипнув, заявила Катя. - Как я могла, сидя в Екатеринбурге, похитить москвичей?
        - Суд решит, кого вы похитили и зачем, госпожа Дельская, - прокурор закрыл папку. - Сто двадцать шестая вам грозит, с отягчающими, то есть… умышленное хорошо спланированное похищение группы лиц с корыстными целями.
        - Тюрьма, - вздохнула девушка.
        - Именно. - Подтвердил следователь. - Содействие в похищении двух и более лиц - это вам не мелкое мошенничество. И я скоро найду всех ваших подельников, гражданочка. Я не знаю, что вы там нарисовали на двадцать пятом кадре, раз зрители поверили в происходящее, раз большая часть зала отвлеклась на красивые картинки и спецэффекты, а семеро избранных ушли вслед за похитителем. Да, массовое воздействие на психику - это тоже серьезное обвинение.
        - Мой ребенок… - девушка положила руку на живот, - родится в тюрьме… Но я ничего такого не делала. Мне нужна была победа в конкурсе, и я… вложила всю душу в свой клип. А если кто-то воспользовался моим творением в грязных целях, то не моя в этом вина.
        Следователь прикурил очередную сигарету, но когда услышал, что его подследственная в положении, быстро затушил ее и заявил:
        - Скажете это на суде.
        - Тогда Калашникову, изобретшему автомат, столько раз сто пятая грозила, мне даже сложно представить. У меня обычный клип! Освободите меня и отправьте домой! Не нужен мне ни один из этих семерых! Свобода мне дороже!
        Последнее девушка уже кричала, захлебываясь в слезах. А следователь покачивался на стуле, ухмыляясь. Если он сегодня передаст дело в суд - ему выпишут премию за оперативность. Останется только найти сообщника Дельской. У девушки, вроде, немало московских Интернет-знакомых. И у кого-нибудь из них не будет алиби. Вот он и станет похитителем. Мотив? Получить выкуп от родителей и на эти деньги купить в Японии мангу.
        В формулировке мотива Дудочкин не сомневался. Фанаты японской массовой культуры, как и наркоманы, готовы пойти на все, лишь бы получить очередную книжку с пучеглазыми девочками и смазливыми мальчиками на обложке. У самого Василия дочка увлекалась мангой, и он отрывал от сердца последние сто пятьдесят рублей на японские комиксы в русском переводе, что продавались в 'Доме книги'.
        - Вы мне зубы не заговаривайте, Дельская, - ехидно заметил следователь, - одно изобретение другому - рознь. Автомат - боевое оружие. А клип - штука развлекательная. И вы знали, что вы делаете. Я смотрел вашу кровавую драму… это 'Проклятое сокровище'.
        Катя не долго думала над названием своего творения. 'Проклятое сокровище' пришло само, стоило автору взглянуть на главную героиню клипа.
        - Какое говорящее название, не правда ли, Дельская?
        Девушка угрюмо кивнула.
        - И не надо мне заливать, будто все это магия, и ты не имеешь к нему отношения… Была тут три месяца назад одна история…
        И Василий, дабы попытаться успокоить разнервничавшуюся подследственную, рассказал ей, что однажды подал в прокуратуру заявление начальник одного из отделов ФСБ. Человек уважаемый, солидный, а жаловался он на своего программиста, студента-совместителя, который якобы украл его дочь и спрятал не где-то в гараже, а в Древнем Египте. Но это еще не все! Хитрюга программист, как заявлялось в иске, вытащил из древности одного из правителей, свел его со своей родной сестрой и поселил в квартире дочери собственного начальника.
        - Что за бред? - вытаращила глаза Катя.
        - А вот пришлось расследовать, - охнул Дудочкин, - и, что самое интересное, мы доказали, что этот парень - действительно правитель Египта, фотокарточки из прошлого нашли и даже машину времени. Не думайте, что шучу, ДНК-диагностика не врет, да и тестирование программы…
        Только Катя прикрывала рот ладонью и еле сдерживала смех. Ей подумалось, что один из секретных агентов решил просто разыграть московскую прокуратуру в лице Дудочкина. Только почему она должна страдать, пока следователь потихоньку сходит с ума!
        - А знаете, что на самом деле получилось? - сверкнул глазами Василий.
        Катя не сводила вопрошающих глаз с его пухлого лица.
        - Дочка ФСБ-шника банально сбежала за границу с арабским шейхом, а за квартирой оставила присматривать младшего брата-ролевика из Астрахани. Папашка-то этого пацаненка только в пеленках видел, не узнал. Сам начальник потом приходил и извинялся, что на своего сотрудника бочку катил по глупости.
        - А как же… ДНК?
        - С жиру бесятся, - махнул рукой следователь, - начальник отдела сам признался, как приплатил докторам в порыве гнева, чтобы те нам ложных доказательств подкинули. Я это к тому, что никаких чудес в нашем мире нет. Вы, Дельская, сделали клип, вам за него и отвечать, и не надо ссылаться на то, будто девушка сошла с картинки и увела подростков за собой. Пара допросов и вы, чтобы сохранить беременность, подпишете все, и сообщника назовете.
        - Не виновата я! - словно сирена, взвыла Катя Дельская.
        Но тут же в кабинет следователя ворвался милиционер и заломил девушке руки за спину.
        - Сумасшедший гений, - констатировал Василий Дудочкин. - Опасный для общества.
        Высокий крепкий милиционер вел подследственную вдоль коридора, то и дело подталкивая ее в спину. Некоторые сотрудники оглядывались на кричащую сопротивляющуюся девушку, что выглядела весьма интеллигентно и не походила на злостного рецидивиста, но только и могли буркнуть: 'Особо опасная'.
        Вскоре конвоиру пришлось прямо-таки стаскивать девушку вниз с лестницы. Катя уперлась как осел и начала орать на всю прокуратуру:
        - Я никого не похищала! Верните меня в Екатеринбург! Я хочу к мужу!
        - Кляп в рот захотела, дура? - рявкнул на нее конвоир, таща за локоть. - Я устрою.
        - Но я ни в чем не виновата! Они сами исчезли!
        Но милиционер ее не слушал. У него был приказ доставить Катю Дельскую в следственный изолятор, и он выполнял его беспрекословно.
        Еще раз Катя заартачилась на выходе, когда конвоир столкнулся в дверях с высокой пышной женщиной, которая несла несколько толстенных папок. Эта случайная сотрудница не носила формы с погонами. Из-под ее серого плаща была видна красная вельветовая юбка, а не серые брюки с красными вставками. Наверное, секретарша… великовозрастная, подумалось Кате, когда она оглянулась на статную рыжую красавицу лет пятидесяти от роду. Почему-то эта женщина вдруг напомнила девушке ведьму из горячо ей любимых фантастических романов.
        - Что встала, - дернул Катю за локоть конвоир. - Думаешь, без тебя сброда мне не хватает?
        - Я не сброд! Я не похищала фанатов! Я не маг, чтобы помочь герою сойти с экрана!
        Милиционер в очередной раз приказал ей заткнуться и потащил за собой к машине. Да-да, к обычному милицейскому уазику, у которого окна в клеточку.
        - Стойте! - Катя вдруг резко обернулась.
        Она стояла у машины, готовая сесть рядом с несколькими такими же подследственными со схожей судьбой. Холодный московский дождь безжалостно хлестал ее по заплаканным щекам. Рыжая женщина с папками бежала вслед за конвоиром. То есть… она услышала ее, Катины, мольбы о помощи? В такую сказку она не могла поверить: чтобы какая-то столичная секретарша вступилась за провинциалку.
        - Чего надо? - угрюмо отозвался конвоир.
        Но Катя уже все поняла. Эта женщина, которая сразу всего за секунду смогла приглянуться ей, стала ее спасительницей.
        - Уважаемый, - спокойно заметила рыжая, прижимая папки к груди, - это автор клипа 'Проклятое сокровище'?
        - Не ваше дело, - фыркнул милиционер, открывая заднюю дверь уазика, чтобы Катя смогла зайти внутрь.
        - Очень даже мое!
        Женщина ловко перехватила папки правой рукой, а левой достала из кармана удостоверение с голограммой, на котором автор многострадального клипа успела прочитать только три буквы, мужское имя Ося.
        - Екатерина Дельская проходит по нашему отделу. Просьба освободить ее немедленно!
        - Но следователь Дудочкин…
        - Ох уж ваша волокита! Идем к Дудочкину! - не дала договорить конвоиру напористая дама.
        Катя не знала, что и думать. С нее точно не снимут обвинений, но в то же время рыжая незнакомка заботится об ее освобождении. Значит, хотя бы подписка о невыезде, никакой тюрьмы. Пусть так. Легкая улыбка украсила лицо молоденькой уралочки.
        Спустя четверть часа Катя мчалась за серебристом 'Сузуки' ее освободительницы сама не знает куда. Сколько бы вопросов не натараторила Дельская, в ответ они получала лишь скупое 'не сейчас'. Поэтому ей пришлось принять единственное верное решение - набраться терпения, пережить непробиваемые пробки на Садовом кольце и по прибытии в отдел рыжей спасительницы узнать обо всех подробностях.
        Путешествие на иномарке заняло без малого два часа. Водительница то ли дело нервно барабанила по рулю и говорила сама себе:
        - Эх, Тутен, ты бы довез нас за двадцать минут… Свадьба-свадьба, похмелье, веселье.
        Катя ничегошеньки не понимала из ворчания женщины. Одно было ясно - поминала она какого-то лихого водителя, которому московские пробки были нипочем. Но спрашивать девушка не стала: спасительница ясно дала понять, что вопросы подследственным задавать не положено.
        Каким было удивление Дельской, когда таинственная незнакомка остановила машину напротив нового библиотечного здания МГУ. Женщина махнула рукой, приглашая Катю следовать за ней. Пожав плечами, девушка послушалась.
        Самое интересное началось, когда женщина спустилась со своей подследственной этажей на пять в подвал, и Катя охнула от удивления. Она стояла на слабо освещенной платформе метро, только в отличие от шикарно отделанных московских станций, тут места было от силы на два-три вагона, и освещение как в склепе (Катя судила по фильмам).
        Рыжая опустила большой черный рычаг у стены, и через несколько минут раздался гулкий вой поезда.
        - Что это? - не удержалась-таки гостья с Урала.
        - Метро-два, - стрельнув глазами в сторону девушки, коротко ответила рыжая. - Только на нем можно попасть в 'Отдел странных явлений'.
        - То есть… - Катя потеряла дар речи.
        - Для простых смертных я просто архивариус, - вздохнула женщина, усаживаясь на обычное коричневое сиденье метропоезда.
        Катя устроилась рядом, готовая слушать дальше.
        У всех сотрудников не известного обывателям и даже верхушке ФСБ отдела - две работы. Одна - прикрытие, другая - агентурная служба. И только начальник конторы, Антон Викторович Шаулин, старый хрыч и самодур, как охарактеризовала его архивариус, известен как сотрудник ФСБ. Ни один агент ОСЯ не имеет форменной одежды, на улице его не отличить от обычного горожанина. Агенты скромны и неприметны, а у некоторых родственники так и не догадываются, какой работой на самом деле занимаются их мужья, жены и дети.
        - Ладно, с моими коллегами ты скоро познакомишься, давай я лучше расскажу, как мы узнали про тебя.
        - Да, это намного интереснее, вы меня от тюрьмы спасли, - пробурчала Катя.
        - Вечно эта милиция стремится найти всему разумное объяснение… Так и нашу борьбу с вампирами в 1921-м назвали гражданской войной с белогвардейцами, и отстрел оборотней в 1936…
        Обставили как массовый геноцид, насколько было известно из учебников истории. Люди не верят в чудеса, да и сама Дельская до недавнего времени готова была утверждать, что на аниме-фестивале собралась кучка обкуренных фанатов, кто-то с кем-то свел счеты, а ее подставили как козла отпущения, потому что случилась потасовка во время проигрывания ее клипа. Так бы Катя и объяснялась на суде, не встреться она с рыжей высокой женщиной, представившейся как ведьма Марго.
        Ничего в жизни не происходит просто так. Если не находится разумного объяснения, это значит, что вмешались высшие силы.
        - Мир наш четырехмерен, Катерина, - грустно глядя на надоевшие трубы подземелий говорила Марго, - и те, кто умеет пользоваться четвертой осью, способны проходить сквозь ткань времени. В милицейской сводке говорится, что девушка сошла с экрана и увела за собой людей. Куда? Их ведь не нашли.
        - Похитили, увезли в промзону, убили, тела в пруд сбросили, - генерировала возможное продолжение событий уральская девушка.
        Но Марго лишь качала головой в ответ. Какие наивные объяснения. Впрочем, любой смертный сказал бы подобное на месте Кати. Потому что они не знают о четвертом измерении, о Лесе Судеб и фрактальных подпространствах, плодах фантазии массового разума. А если воспользоваться всем тем аппаратом, которым владела рыжая спасительница Дельской, то район поисков пропавших фанатов сужался до одного маленького подпространства.
        - Похоже на бред сумасшедших ролевиков, - Катя все еще отказывалась верить в происходящее.
        Нет. Ну могли ее прокатить по секретной ветке метро, а потом поднять в лифте на сто какой-то этаж, как она успела приметить по счетчику. И когда Марго проводила девушку в свой кабинет, уралочка тут же кинулась к окну, чтобы посмотреть, где они находятся.
        Под ней была Москва, и это успокоило девушку. Просто предусмотрительная рыжая спасительница привезла ее в здание в Москва-Сити очень хитрым путем.
        - А почему мы не могли проехать с Кутузовского? - удивилась Дельская, которая прекрасно знала столицу.
        - Не положено, - холодно заметила Марго, - присаживайся, моя девочка, сейчас Аннушка приготовит кофе, и мы все обсудим. Думаю, ты уже поняла, что в похищении анимешников замешаны далеко не обыватели, а ты - случайная жертва обстоятельств.
        Девушка недовольно фыркнула. Она тут же припомнила все свои неудачи в прошлом и приплела к ним и свой проклятый клип.
        - Только не говорите мне, что этим клипом я пробудила проклятье Тутанхамона, и что мне теперь придется играть роль Индианы Джонса или Лары Крофт и ковыряться в гробницах в поисках…
        Свою тираду Катя не закончила, потому что в просторном светлом кабинете Марго появились новые лица. Какие же молодые сотрудники в этом отделе - успела удивиться Дельская, с ног до головы рассматривая высокого блондина в синих джинсах и белом свитере и его коллегу невысокого хрупкого мальчишку лет восемнадцати в дорогом кожаном костюме.
        - Проклятье моей псевдомумии было нацелено на любопытных ученых, ровно как и печать в моей гробнице не для анимешников ставилась, - недовольно заявил маленький, глядя в сторону скучавшей за столом Марго.
        Дельская чуть язык не проглотила, услышав такое. Она пристально всмотрелась в лицо парнишки, который был как две капли воды похож на главного персонажа ее клипа, археолога. Будто с него рисовался герой того аниме. Только стоявший перед ней был более строен, и лицо его казалось намного симпатичнее, чем многострадального мультяшки, пострадавшего под фотошоп-ножом у Кати.
        - Как… в… вашей гробнице? - еле выдавила из себя Катя.
        - Заходите, заходите, - пригласила парней Марго и указала на два стула: по правую и левую руки от Дельской.
        Блондин молниеносно очутился у стола рыжей ведьмы и вытащил из-за пазухи, как Катя с первого взгляда опознала, - толстую мангу с очень красивой обложкой.
        - Что это значит? - рявкнул он.
        А потом парень извлек из того же кармана два авиабилета и бросил их рядом с книжицей.
        - У меня медовый месяц! И, знаете ли, я поеду отдыхать с женой, а не с напарником.
        Хозяин гробницы и псевдомумии хихикнул, прикрывая рот ладонью, но не обиделся. У каждого должно быть право на отдых.
        - Ванятка, ты на оперативной службе, не забывай, - ласково глядя в глаза нахальному блондину, заявила Марго, - и то, что тебя на три дня жениться отпустили - твоя радость. Отпуск ему подавай. Да ваша компания и так ничего для отдела не сделала. Шаулин за вас горой, не нагружает охотой на оборотней, привидений и вампиров… Мол гасторбайтеры, пушечное мясо, справятся. А вы только и ждете, когда что горяченькое типа Лесоморья подкинут. Тебе три месяца дали на учебу и женитьбу, отрабатывай.
        Ведьма развела руками, и обиженный Ванятка уселся в свободное кресло.
        - Катюша, познакомься с нашими лучшими агентами, - язвительно сказала она, - Иванушка Дурачок и его лучший дружок-мумия.
        Словно молнии вылетели из глаз обоих парней в сторону ведьмы, когда она произнесла это.
        - Мальчики, а это жертва, Екатерина Дельская из Екатеринбурга.
        Агенты тут же удостоили гостью своими взглядами, а блондинчик, который и был Иваном, как поняла Катя, снова взялся за свою мангу.
        - В свою первую брачную ночь, - растягивал удовольствие агент, - я уединился с ноутбуком. Я нашел адрес этого Ки-Сы и выяснил, что ему нужно от нашего отдела.
        Марго многозначительно кивнула, а потом нажала на красную кнопочку и попросила срочно явиться к ней в кабинет Антона Викторовича. Не дело было переселяться вчетвером в соседнюю комнатушку. Начальник примчался тотчас же.
        Он устроился на месте рыжей ведьмы, а та села на табуретку у окна.
        Некий господин Ки-Са сообщал, что во вверенной ему аномалии под названием Ниххония некоторое время назад появилось несколько выходцев из России большого мира.
        - Но фанаты пропали сегодняшней ночью! - удивилась Катя Дельская.
        - Вы ничего не знаете о фрактальных аномалиях, - покачал головой начальник, - не перебивайте и слушайте.
        - Там время идет иногда быстрее, чем у нас, иногда - медленнее, - пояснил хозяин псевдомумии.
        Гостья успокоилась. Попала он в дурдом: одна возит ее по секретным веткам в метро, другой в первую брачную ночь с компом обнимается, у третьего гробница собственная имеется… - хорошо еще санитаров поблизости не замечено. Наверное, эта московская банда ночных дозорных слишком тихо сходит с ума.
        Только чрезмерно правдоподобным выглядело все, происходящее вокруг Дельской. Очень серьезно относились к выдуманному миру Ниххонии окружавшие ее люди. И слишком разумны были их доводы, чтобы считать всех их сумасшедшими.
        Получалось, что вот уже месяц в неком параллельном пространстве живут фанаты аниме из России. Наместник, он же Ки-Са, постоянно пытался выдворить незваных гостей. Но все его попытки оказываются тщетными. При всех стараниях иномирянина российские фанаты решили на полном серьезе эмигрировать в мир, живущий по законам аниме и манги.
        - Ну и пусть там живут, если им так нравится, почему бы не найти какие-нибудь не поддающиеся опознанию останки, Битцевского маньяка-анимешника и не закрыть дело на уровне обычной милиции? - не понимала Катя, которой очень хотелось одного - выйти сухой из всей этой истории с клипом.
        - Понимаете ли, госпожа Дельская, - грозно глянул на нее Шаулин, - коли произошло странное явление, мы обязаны его расследовать. Это обычные преступления не вредят нашему миру, поэтому прокуратура так халатно относится к поиску преступников, наказывает невиновных и все такое. Если преступление касается четвертой оси, тут все намного серьезнее.
        Шаулин быстро набросал на подвернувшемся ему под руку листочке простую схему и написал пару дифференциальных уравнений, якобы упрощенную математическую модель.
        - Переселенцы из нашего мира своими фантазиями разрушают Ниххонию. И чем дольше их души находятся там, тем опаснее это для нашего мира. Если аномалия погибнет, нашему миру тоже придется не сладко. Поэтому Ки-Са и попросил выслать на задание двоих самых хитроумных агентов. Но это еще не все!
        Он поднял вверх указательный палец. Надо еще найти причину, или попросту того, кто смог спроецировать российских фанатов аниме во фрактальное пространство.
        - Это как и в любом деле, - покачиваясь на стуле, рассуждал Иван Дурак, - можно безвылазно сидеть в Ниххонии и гнать оттуда жертв преступления. А нужно перекрыть злодею доступ!
        - Удалить 'Проклятое сокровище'! - встрял напарник.
        - Нет! Ты не прав, Тутен, - хмуро заметил начальник, - если мы закроем преступнику парадные ворота, он найдет черный ход. Надо ловить того, кто смог превратить клип Кати Дельской в портал. Да и не думаю я, что удастся найти в Интернете все копии клипа.
        - Лучше бы я его не создавала, - вздохнула девушка, то ли привлекая внимание окружающих, то ли просто устав от всего происходящего.
        Иван Дурак, услышав об удалении копий в Интернете, тут же предложил гениальную идею со взломом, намекая на то, что малолетний брат его супруги может запросто удалить все копии клипа даже на стационарных компьютерах.
        - Знаю я, что ты хороший хакер, - с грустинкой в голосе заметил начальник отдела, - но я же говорю, надо искать того, кто открыл эту дверь. Не то он откроет другую!
        Легко сказать, сложно сделать. Сотрудники отдела переглядывались между собой, изредка натыкаясь на сидевшую в кресле Катю. Девушка уже давно поняла, что она - лишнее звено в этом кабинете, и трое мужчин и ведьма вовсе не берут ее в расчет, когда рассуждают о своих проблемах и продумывают дальнейшие действия.
        - Получается, у нас есть две стороны одной медали, мальчики, - мудро заключил Шаулин, крутя в руках подвернувшуюся под руку пятирублевую монетку.
        С одной стороны Ки-Са вызывает Ивана в Ниххонию, чтобы спасти сказочную страну от переселенцев из другой реальности. С другой - некто пользуется клипом Екатерины, чтобы открыть портал во фрактальную аномалию.
        - Кто это сделал и зачем ему это нужно? - единственный и самый сложный вопрос повис в комнате.
        Шаулин выжидающе глядел на своих молодых сотрудников и Катю. Он хотел, чтобы каждый из них высказал свою версию.
        - У меня есть несколько врагов в аниме-мире, - решила начать Дельская, хотя она не понимала, как ее знакомства могут помочь делу, - все ссоры были на почве того, что я не хотела уходить от реальности и больше любила родной мир, а не выдумку. Не знаю, были ли среди пропавших мои недруги, списка пострадавших мне никто не показал. Возможно, узнав его, я бы смогла помочь.
        Начальник отдела кивнул и поспешил заметить, что личности пропавших выясняются, и через пару дней Кате дадут ознакомиться с именами и прозвищами жертв. Пока Антон Викторович, как и вся милиция Москвы цеплялся за одно имя - Надя Дайнеко, дочка одного из депутатов городской Думы. Не пропади она, никто и пальцем бы не шевельнул, чтоб найти анимешников, оторвавшихся от реальности. Точнее, не пришлось бы вмешиваться обывательской милиции.
        После всех этих разъяснений Шаулин кивнул в сторону Тутена, напарника Ивана Дурака.
        Парень сидел в глубокой задумчивости и все время говорил о том, что ему надобно посмотреть творение Дельской. В этом агенту не отказали, и Марго достала из сейфа собственный ноутбук.
        И стоило нарисованной Дельской мумии снять бинты и обратиться прекрасной принцессой, агент подскочил на месте как ужаленный и попросил остановить этот клип.
        - Эта девица… - задыхаясь, тараторил парнишка, - она похожа на мою сестру, которую мы упокоили три месяца назад по здешнему летоисчислению. Она… не в состоянии воскреснуть! Но Катерина…
        Он удостоил своим безумным взглядом всех присутствующих. Иван Дурак тоже не сводил глаз с рыжей красотки, застывшей на экране ноутбука.
        - Но Дельская нарисовала Меритатон! - в этом программист не мог ошибиться, как и его напарник.
        Катя обессилено плюхнулась в кресло, онемевшей челюстью выговорив лишь:
        - Ме..рита…тон? Что за чертовщина тут… происходит?
        Марго тут же накапала простой смертной валерьянки в стаканчик и грозно глянула на агента, не в меру распустившего язык на тему своих родственников.
        - Коли я такой болтун, - братец Меритатон взял Катю за холодную трясущуюся руку, - представлюсь… Господин Тутанхамон собственной персоной.
        Девушка от ужала вжалась в спинку кресла и начала тараторить:
        - Значит, эта сказка о программисте, - она ткнула в сторону Ивана, - древнем правителе, - она перевела палец в сторону стоявшего рядом с ней парня, - и безумном начальнике, потерявшем дочь - правда?
        - Да, - холодно заявила Марго, - а байка про шейха и ролевика - мистификация для обывателей. Чтоб с ума не сошли от правды. Юлия Шаулина, к сведению, является бабушкой великого фараона Рамсеса II.
        Кати Дельской готов был помутиться прямо сейчас. Она сидела в своем кресле, словно на приеме у стоматолога: в шоке и с открытым ртом. Но выбор у нее оказался не велик: либо связываться с этой шайкой буйно помешанных, которые уверяли о возможности путешествий по четвертому измерению и называли себя древними правителями и спасителями Вселенной от глобального зла, либо сидеть лет восемь в тюрьме за похищение семерых человек в корыстных целях.
        - Мы привезли вас сюда, девушка, - тихо сказала Марго, когда Катя немного отошла от шока, - чтобы вы нам помогли. Мы никогда не были в Ниххонии и не знаем, что такое аниме и манга настолько хорошо, чтобы чувствовать себя в том мире словно рыбе в воде. У вас есть какие-то знакомства, и тут вы сможете оказать нам посильную помощь. А Ваня с напарником сегодня вечером улетают в Токио к Ки-Се, заниматься оперативной работой. А на вас, госпожа Дельская, у отдела большая надежда. Пока наши сотрудники возвращают домой фанатов, нам надо найти того, кто с помощью воплощения упокоенной сестры нашего сотрудника смог открыть врата во фрактальную аномалию.
        - А я могу отказаться? - робко спросила девушка.
        - Нет, - отрезала Марго. - Тот, кто проходил по нашему отделу единожды, уже никогда не найдет другой работы.
        Иван с Тутанхамоном склонили головы. Кто-кто, а эти двое прекрасно понимали, что значит быть завербованными в ОСЯ. Один оказался тут, чтобы избежать двадцати пяти лет тюрьмы, второй бежал от смерти.
        - Считайте, Дельская, - тихо заявил Шаулин, - что вы нашли высокооплачиваемую работу в Москве!
        - Но мне она не нужна! - Катя вскочила с кресла.
        Она принялась нервно ходить по кабинету, убеждая начальника отдела в том, что ей и в Екатеринбурге неплохо живется, что она не для того три года назад улетела из родной столицы, чтобы потом вернуться сюда и работать на какой-то дурдом.
        - Хорошее определение… дурдом, - похвалил ее начальник, - и, главное, точное. Но… Марго права: попавший сюда однажды, не выйдет отсюда не завербованным и свободным одновременно. Либо метро-два до библиотеки МГУ, либо муки и смерть. Ты готова сгнить в тюрьме, Дельская?
        Девушку словно током ударило. Нет, этого не может быть. Как она мечтала стать секретным агентом лет, этак в десять. А когда ей предложили поработать на самую таинственную и самую безумную контору во всей Москве, она начала подумывать об отказе.
        - У меня муж, через шесть месяцев ребенок родится…
        - Даже в декрет не придется идти, - отмахнулся Шаулин, - если скажешь 'да', можешь покупать газету и искать себе достойную квартиру, переселишь туда мужа, можно даже не подыскивать ему работу в Москве. Твоего жалования с лихвой хватит на безбедную жизнь двух поколений. Дельская, хорошо подумай. Ты - страж этого мира, такой же, как я, Марго, Иван, Тутанхамон и прочие сотрудники моего отдела… Ты - простая смертная, без малейших способностей к магии. Ты будешь просто архивариусом, консультантом по Ниххонии, тебе не придется ложиться под пули, как этим парням, - он показал на агентов, - ты ни разу не переступишь границы нашего мира, потому что ты обычный человек. Но мы боимся отпускать в большой мир осведомленного. Нам будет спокойнее, если ты будешь работать под нашим крылышком. Соглашайся. И ты станешь одной из самых богатых женщин России.
        - Мне нужна работа по специальности, - не сдавалась Дельская. - Я занимаюсь видео монтажом, и бросать свое любимое дело не намерена.
        Шаулин ухнул, а потом, лукаво глядя на девушку, сказал:
        - Для обывателей будешь работать по специальности. А для ОСЯ…
        - Соглашайся, - шепнули ей хором Иван да Тутанхамон.
        Катя стреляла глазами из стороны в сторону. Так кардинально жизнь ее не изменялась даже в тот дождливый день, когда она решила, что навеки распрощалась с Москвой и недругами отсюда, когда она ступила на борт самолета, унесшего ее на Урал.
        - Я согласна!
        Крепкое рукопожатие с Шаулиным скрепило уговор. А дальше… бумажная волокита, бюрократия и сложное дело, которое могло очень сильно пошатнуть устройство мира, в котором жила Катя Дельская.
        Выпив приготовленный секретаршей кофе, Шаулин пожелал всем присутствующим удачи в новом деле и удалился в кабинет. Марго что-то ворчала, что так всегда и происходит - ставит перед сотрудниками расплывчатую цель и отходит от дел, мол, сами справитесь, не глупые.
        - Ничего, Катерина, - обнял девушку за плечи Иван, - не самое плохое место на земле этот отдел. Привыкнешь, а скоро сама пушку попросишь.
        Он достал из-за спины пистолет, заряженный серебряными пулями, который по уставу полагалось иметь каждому агенту отдела. Девушка по достоинству оценила оружие, но только сбросила руку парня со своего плеча. Ей было слишком грустно. Предстоял нелегкий разговор с мужем, которому предполагалось уволиться, продать свердловскую квартиру и рвануть в Москву за неизвестностью. А как еще могла охарактеризовать сложившуюся ситуацию девушка.
        Когда она выходила замуж, один из приятелей пошутил: 'Я желаю, чтобы на Катеньку и Лешеньку в один прекрасный день из-за угла напали большие-большие деньги…' Интересно, не провидцем ли оказался тот товарищ. Прекрасный день настал. Столько богатства на голову простой девушки еще никогда не сыпалось.
        - А сколько тут люди зарабатывают? - стреляя глазами по сторонам, спросила гостья.
        - Несколько тысяч долларов, - уверил ее программист, потягивая кофе. - Начинал с одной, когда вел базу данных местных вампиров, упырей и вурдалаков. А как на агентурную перешел…
        Взгляд Кати остановился на большом дубовом шкафе. Она резко встала с кресла и, подойдя к подмеченному объекту, широко открыла его дверцы.
        - А почему у вас нет ни одного скелета в шкафу! Вам по статусы положено.
        Наверняка, она сделала это для успокоения, подумала Марго и поспешила уверить, что сие упущение она обязательно восполнит, и тогда все новобранцы смогут любоваться дословной иллюстрацией известного афоризма.
        - Ладно, ближе к делу, - Иван Дурак спрятал билет и мангу в карман и посмотрел на сотрудников. - Для начала давайте позвоним Коле Семенову и выясним, упокоена ли душа неугомонной мертвой царевны.
        - Голову на отсечение даю, что упокоена, - возразил Тутанхамон, - не мы ли ее по частям в портал сбросили.
        Да, Лесоморский портал программист прекрасно помнил, но слово Богов важнее. А вдруг нашелся-таки безумец, который смог собрать наемницу Сета и вновь ополчить ее против 'Отдела странных явлений'.
        - Тогда получится, что мы с тобой, Ваня, - хихикнул напарник, - сотрудники по борьбе с моей сестрой, потому что других дел нам не поручают.
        Катя успокоилась и уже с преогромнейшим интересом слушала байки агентов, которые совершенно не боялись рассказывать свои секреты в ее присутствии. А она ведь еще и присягу не приняла.
        - Меритатон - страшное оружие, - тихо сказал Иван, - когда мне пришлось схлестнуться с ней в первый раз, она чуть не съела душу моей супруги и не захватила власть во всем древнем мире. Во второй раз она не успела набрать достаточно сил, и боги разлучили ее душу с телом, а последнее разрубили на несколько частей и спрятали в разных частях мира.
        - А ведь я… - в ужасе прошептала Дельская, закрывая рот рукой, - и собрала свою Нами-чан-амон словно хирург разрубленное тело! Руки из одного аниме, ноги - из другого, голова - из третьего.
        - Кстати, о голове, - припомнил Дурак, - благодаря золотой головушке нашей царевны я перестал быть козлом! В буквальном смысле слова, кстати.
        Ну, что мужики - козлы, Катя знала на личном опыте. Скольким парням ей пришлось отказать, прежде чем она смогла выйти замуж. А буквальное понимание… в этом отделе и не такого можно наслушаться, поняла завербованная.
        - Вань, не отвлекайся, - Тутанхамон был хмурее тучи, - свидетельница говорит, что собрала своего персонажа по частям. Значит… как бы мы ни прятали мою горемычную сестренку, кто-то додумался отыскать ее тело и восстановить его руками Дельской!
        - Гениально, дружище! - хлопнул в ладони Иван, а Марго торжествующе улыбнулась, она знала, что эти двое превосходно справятся с расследованием этого сложного дела. - И этот кто-то живет в Ниххонии! И управляет разумом фанатов аниме!
        - И нам, - напарник подмигнул программисту, - нужно его найти!
        - Именно! - радостный Дурак нарезал круги по свободному пространству комнаты.
        Он остановился на мгновение, чтобы тяжело вздохнуть и грустно заметить:
        - Только это будет маленько посложнее, чем искать безумных анимешников.
        - Справимся! - Тутанхамон поставил допитую чашку на столик с грязной посудой и обернулся к Дельской.
        Перепуганная девушка не знала, что и делать, а ведьма, одолжившая свой кабинет для раздумий о делах грядущих, спокойно восседала за столом и наматывала на ус все, о чем разговаривали ее подчиненные. Парни уедут сегодня в Токио, а ей, Кате и Шаулину предстоит нелегкое дело - предотвратить попытки грядущих похищений и реабилитировать вернувшихся из Ниххонии подростков.
        - Ну что, мальчики, как вижу, план у вас готов, - ласково сказала Марго, когда агенты успели обсудить все известную им информацию.
        Парни довольно кивнули. И тогда ведьма предложила им завезти Катю Дельскую на квартиру к одному из них, пока девушка не купит себе собственное жилье, а потом заняться сборами и отправиться в аэропорт.
        Так через полчаса уралочка узнала, что имела в виду Марго, когда жалела о том, что за рулем ее машины не сидел Тутанхамон.
        Агенты вывели ее из метро-два в вычислительном центре академии наук. Именно в этой организации согласно легенде писал свою магистрскую диссертацию Иван Дурак, сюда он планировал поступать в аспирантуру, да и вообще, числился в штате научным сотрудником.
        Бабушки-вахтерши на входе и не подозревали, что в подвале этого здания построен тайный ход к секретной ветке метро. Ну спускается парень в подвал - не он первый, не он последний: там куча лабораторий, столовая, наконец. Никто не подозревал, для чего агент ОСЯ работал в этом центре.
        Черная Тойота фараона, хозяина псевдомумии, агента ОСЯ, или просто Тутанхамона была припаркована у самого входа в вычислительный центр, старое желтое здание с массивными дубовыми дверями.
        Катя прекрасно знала это место. Некогда она и сама подрабатывала в Яндексе и бегала в столовую вычислительного центра на обед. Этакая ностальгия по прошлому.
        С этого места и началась гонка по Москве. Машина так виртуозно обходила застрявшие в пробке авто столичных водителей, что Дельская даже усомнилась в древнеегипетском происхождении этого парня. Нет, правила все равно нарушать приходилось, и не раз, но зато принцип 'какой русский не любит быстрой езды' выполнялся на все сто. Катя даже пожалела, что ее муж не мог так же легко справляться с пробками в Екатеринбурге.
        - Мы едем на Рублевку? - удивилась Дельская, когда иномарка свернула на соответствующее шоссе.
        - Ничего удивительного. Мы все там живем, - махнул рукой Иван. - Мы с Ирой, правда, еще не успели переехать, поэтому ты будешь жить у моей сестры. Замечательная девушка, понимающая. И с ней можно спокойно говорить о делах ОСЯ.
        - А как же… конспирация и тайна? - не поняла Катя.
        - Моя жена Ирина и моя сестра Маша, - программист перевел дух, ясно, трудно ему говорить об этом, - участвовали в одной операции ОСЯ, поэтому они являются такими же пассивными агентами, как и ты. То есть, на подхвате, на помощи или как это можно назвать. Пушек у них нет, не бойся. Простые архивариусы. А на самом деле одна - проводница, вторая - студентка истфака.
        Дельская многозначительно кивнула. Да… попала так попала. И надо же было поймать за хвост проскользнувшую в голове мысль сделать этот странный клип. Сколько сил она на него потратила, сколько усилий… И она чувствовала, что эта работа станет для нее особенной. Но не до такой же степени, чтобы шайка сатанистов-египтологов утверждала, что своим редактированием в фотошопе обычный клипмейкер смог возродить дьявола во плоти.
        Свобода. Она продала свою душу во имя свободы. Ради того, чтобы ее малыш появился на свет не за колючей проволокой, а в самом обычном роддоме, чтобы он жил с мамой и папой, рос, ходил в школу, и был счастлив. Кому только не готов продать душу человек ради своего ребенка, - подумалось Кате.
        - Ну, мы приехали!
        Тойота резко затормозила на подземной стоянке одного из высоченных элитных домов, и Тутанхамон подал руку вышедшей из машины гостьи.
        Свобода. Она лишилась ее. Катя не хотела об этом думать. В голову лезли страшные мысли, но она отгоняла их.
        Как ей симпатичны оказались окружающие ее люди. Программист Иван, чем-то провинившийся и теперь подставляющий себя под пули ради свободы. Его простое добродушное лицо было настолько приятно, что Катя и сама бы запросто влюбилась в этого парня, не будь он женат, а она замужем. Да и его напарник, которого все почему-то называют египетским фараоном, продавшимся ОСЯ ради жизни, тоже приятнейшая личность. Его галантная улыбка на смуглом лице, лучезарные серые глаза, не внушающие ничего, кроме доверия, сразу приглянулись уральской анимешнице.
        Маша. Или Маш-шу, как называл свою гражданскую жену Тутанхамон. И эта девушка не выглядела воплощением вселенского зла. Маленькая хрупкая женщина, открывшая дверь, быстро юркнула в одну из многочисленных комнат элитной квартиры, а когда парни и гостья вошли туда, она уже сидела на алом диванчике и разливала по чашкам горячий чай.
        Как кстати этот чай в холодный ноябрьский день.
        Девушку эту вряд ли можно было нанять на оперативную службу. Слишком неуклюжей и нескладной она казалась: узкие плечи, отсутствие талии, худые ноги… А в ее темных карих глазах столько доброты, что и таракана убить она не захочет. Двигалась Маша по квартире предельно осторожно, опасаясь споткнуться или напороться на немногочисленные углы.
        - Что это с ней? Какая-то она… не от мира сего? Не из русской ли сказки вы ее притащили? - Катя была готова на любую историю о родственниках своих новых коллег.
        - Нет, что ты, - отмахнулся Иван, - сестра она моя родная.
        - Ничего, и ты через три месяца такой же будешь, - улыбнулся уголками губ Тутанхамон, сажая Машу себе на колени. - Как раз мы из командировки вернемся.
        И тут Катя понимающе кивнула. Как же она сразу не догадалась, что худенькая девушка может казаться такой толстой только в одном случае.
        - Командировка, - хозяйка положила голову на плечо любимому, - и опять на волоске от смерти…
        - Да, - грустно сказал Тутанхамон, гладя ее золотую косичку.
        - И два самых любимых мужчины… - расплакалась Маша, - опять будут спасать кого-то, а мне придется сидеть тут с ребеночком… А если…
        - Молчать, женщина! - крепко прижал ее к себе любимый. - Тебе детей растить, а нам с Ваней…
        - Родину защищать! - встрял программист. - Но не плачь, сестричка, и тебе дело найдется.
        Маша недоверчиво смотрела на смущающуюся гостью, которая не находила себе места, пока маленькая хозяйка обнималась со своим сожителем. Да какое дело могло найтись ей, беременной женщине, которая к тому же училась в университете и не хотела бросать. Ясно, что брат и жених не сошли с ума, чтобы заставлять ее гоняться по Москве за упырями с отрядом молдавских или узбекских наемников. Но что еще мог предложить ОСЯ родственнице агентов. В дверях появилась еще одна женщина. Высокая рыжая с зелеными глазами. Она отложила в сторону поварешку и полотенце и устроилась рядом с Иваном.
        - Нам нужна ваша помощь, девочки, - спокойным голосом начал Иван. - Твоя, Маша, Ирочкина, и нашей новой сотрудницы Екатерины.
        Катя, услышав свое имя, учтиво кивнула.
        - Рады познакомиться, - не сговариваясь, хором выпалили жены агентов.
        - А то я подумала, что мой муж на следующий день после свадьбы любовницу привел.
        - Не Ира, она даже не гламурная, - скривился верный супруг, - да к тому же замужняя.
        Рыжая посмеялась, а потом уставилась на гостью. Катя тоже не спускала глаз с хозяйки Иванова очага. Как же не удивиться, ведь эта женщина тоже как две капли воды была похожа на героиню ее клипа.
        - Думаю, Маша и Ира расскажут тебе о нашей первой встрече с Меритатон, Катенька, и тебе все станет ясно, - понял Иван испуганный взгляд гостьи. - А теперь я поведаю, что от вас, девочки, нужно. Вы все на некоторое время станете тусовщицами-анимешницами. Будете по фестивалям ходить. Разрешаю взять для подмоги Кирюху с Ксеней.
        Маша кивнула. Она прекрасно знала, как трепетно брат относится к другу, который остался в общаге и по-черному завидовал товарищу, который дослужился до высокой должности и получил московскую прописку, российское гражданство и шикарную квартиру. Кирюхе же после окончания вуза светило вернуться в свою Сызрань работать на заводе. Кроме того, Кирилл Иллирионов оказался в самой что ни на есть близости от места прибытия Ивана Дурака из первой миссии, и бедному студенту пришлось пересказывать всю умопомрачительную историю приключений на Древнем Востоке. Дурак так и не поставил Шаулина в известность, что есть человек, которому известно о деятельности ОСЯ и существовании оси времени.
        Кирилл должен был помочь.
        - И чем быстрее вы все разузнаете в Москве, тем быстрее мы вернемся из этой сетовой Ниххонии, - выругался Тутанхамон.
        - Но как же мы свяжемся с вами? - не унималась Ира.
        - Твой брат, милая, разработал для нашего отдела программку, - Ваня взял со стола карманный компьютер, - которая позволяет во сне являться к друзьям из фрактального пространства.
        Проводница с трудом понимала модель реального устройства мира, но для того, чтобы избежать подробной лекции с использованием не самых простых уравнений, кивнула.
        - Вот через нее и будете переноситься в Ниххонию, когда что-нибудь узнаете, - Иван сказал это тоном, не вызывающим возражений.
        Грустно прощаться, а надо. Хочется плакать, а слез нет. Они могут погибнуть, но такова их работа. Они - стражи миропорядка. Их работа куда важнее, чем у милиционеров или шпионов, куда ответственнее чем у пограничников и таможенников. Если они позволят себе погибнуть во фрактальном пространстве, миру придется несладко, потому что тогда чья-то буйная фантазия способна будет захватить его. Нелегко это осознавать жене агента. А надо. И коли он поделился с ней о своей доле - надо помочь.
        - А мой муж далеко-далеко, - грустила Катя Дельская, - и никогда ему не суждено узнать, где и кем я работаю.
        - Может, это и к лучшему, - обняла ее за плечо Ирина.
        Уралочка с грустью смотрела на свой мобильник. Рано или поздно придется позвонить мужу и сказать о новом назначении. Он, конечно же, не поверит, что такие деньги могли вдруг свалиться на голову его благоверной. А что делать? Разводиться и пополнять армию матерей-одиночек? Ни за что! Леша очень ждет ребенка, и ради маленького он примет Катю с любой работой, даже самой секретной. Станет подозревать, не торгует ли она телом. Возможно. Ей придется сказать, познакомить с Машей и Ирой. Хорошо, что подружка этого… так называемого Тутанхамона беременна. Не придерешься. Такие в порнобизнесе не работают. А вдруг да пронесет.
        Катя решилась поделиться своими опасениями, когда девушки возвращались из аэропорта. Их любимые улетели в Японию, а они теперь тоже летели… но на желтой Волге домой. Дельская изредка с удивлением поглядывала за окно, но машина на самом деле парила в воздухе над Москвой.
        Водитель, ничем не примечательный кавказский таксист, что-то бубнил насчет того, что крылья на машине - его собственное изобретение, благодаря которому его божественному величеству не приходится скучать в пробках.
        Куда она попала? Все новые удручающие факты из жизни окруживших ее людей сыпались на голову Дельской. Она уже готова была поверить в фараона Тутанхамона. Ей пришлось смириться с ненормально высокой зарплатой. Но летающее такси - это выходило за рамки всего разумного. А ее спутницы, нормальные с виду девушки, вполне спокойно относились к такому способу перемещения.
        - Не волнуйся, Катюш, - положила ей руку на колени Ира, - господин Гермесов - практически наш семейный таксист. Так что, коли нужно быстро и с комфортом долететь в любую точку Москвы - обращайся.
        - Да… я уже поняла.
        - И не стесняйся, - подмигнул ей кавказец за рулем.
        А приехав на квартиру к Маше, уставшая Дельская еле добралась до дивана и, так и не позвонив мужу, провалилась в сон.
        Свобода. Она приобрела свободу. А заодно стала обладательницей большой зарплаты и твердо решила купить себе квартиру в том же доме, где жили придурковатые агенты и их жены. Столько хорошего… Не может быть столько блага одному, ничего не представляющему из себя человеку. Нет, Катя вовсе не была бездарщиной. Она просто адекватно себя оценивала: не стать ей ни певицей, ни актрисой, ни президентом России… Она просто обыватель. И вдруг - за то, что она никому не расскажет о существовании тайного общества ОСЯ и четвертом измерении, а в свободное время будет наводить справки по аниме, ей будут платить непомерно высокую зарплату. Разум отказывался принимать это благо. Позвонить мужу? Он скажет, что она сошла с ума. Сначала надо разобраться. Но как? В чем?
        Катя шла во сне по снежной пустыне. Вокруг нее - лысые деревья, запорошенные снегом, светящиеся так, словно на них клипмейкер наложил красивый спецэффект. А напротив девушки стоит Нами-чан-амон и улыбается. По-доброму улыбается, словно подруга детства.
        - Спасибо тебе, мастер, - говорит создание Дельской. - Не думала, что ты настолько гениальна.
        - Благодарю за комплимент, Нами-чан-амон.
        - Ты все сделала правильно, Катерина, не ожидала, что все пройдет настолько гладко.
        - Что? - не поняла девушка. - Ты что-то задумала? Скажи, что? Зачем ты явилась в мою фантазию, заставила себя нарисовать? Кому ты желаешь зла?
        - Это тебя уже не касается, мастер. Ты просто мастер, - творение говорило голосом солистки Найтвиш, которым и наделила ее создательница.
        Катя не на шутку испугалась. Она начала понимать страшную вещь. Она не просто помогла кому-то проводить фанатов в параллельный мир, она подставила кого-то, с кем имела честь познакомиться в 'Отделе странных явлений'. Шаулина - возможно, кто только ни желал тепленького стула начальника. Марго - вряд ли, такие, как эта женщина, нос в пекло не суют. Ивана да Тутанхамона - не исключено. Коли создание Дельской так похоже на их давнего врага, то почему бы ей не вернуться в творении обычного уральского клипмейкера, чтобы отомстить. Но парни утверждали, что душа Меритатон была упокоена.
        - Я тебя породила, я тебя и уничтожу. Как только все закончится, - сжав кулаки, крикнула в темноту Катя.
        Ей стало страшно. Она даже темноты в детстве так не боялась и жутких лагерных историй. Нехорошее чувство, будто своим творчеством она подставила человека под пули, не отпускало душу девушки. А раз она всю эту кашу заварила, ей надо побыстрей помочь ее расхлебать.
        - Уже ничего не изменишь, - отрешенным голосом сказала Нами-чан-амон. - Твоя работа сделана. Все вышло лучше, чем я желала. Что бы ты и твои друзья не предприняли, ничего не изменить. Я добилась своего, за что и благодарю тебя, мастер. Прости, что из-за меня тебе придется сменить работу и место жительства. Но… подумай, ты же ни в чем не будешь нуждаться!
        Злодейка! Катя сжала кулаки, готовая боксировать опротивевшую героиню клипа, но девушка растворилась в темноте, осыпалась на снег сверкающими звездочками стандартного спецэффекта из одной известной Дельской прогрыммы.
        Деньги. Зло. Мнимое благополучие. Грядущее несчастье. Дельская упала на колени в снег. Она лишилась свободы. Да, тюрьма ей больше не грозит, но тайны, четвертое измерение, странные знакомства…
        - Господи, неужели я продала душу Дьяволу?
        Глава 2. В Нарите хорошая погода, а в Домодедово опять идут дожди
        Осень в Японии - неплохая пора. Нет уже той удручающей летней жары, от которой хочется спрятаться в первом попавшемся ресторанчике и впиться зубами в клубничное мороженое, но и противные дожди еще не зачастили. Одна неприятность - временами случаются тайфуны.
        Только это ноябрьское ясное утро не предвещало плохой погоды. Светило прохладное осеннее солнышко, лаская пестрые листья на деревьях всех возможных оттенков золотого. Девочки-школьницы, разогнавшись на роликах, мчались в школу. Взрослые, занимались своими автомобилями.
        И только высокий мужчина с розовыми длинными волосами никуда не спешил. Он, положив руки в карманы, спокойно шел по узенькой улочке частного сектора одной из префектур и смотрел на низкие серебристые облака, покрывавшие небо.
        Он курил тонкую дорогую сигарету, а когда она заканчивалась, тут же зажигал новую. И мечтательно любуясь пейзажем, шел все дальше и дальше… до железнодорожной станции.
        Прохладный утренний ветер без зазрений совести проникал под его тонкую шелковую рубашку, вздувая ее словно парус на спине. Но и это не волновало симпатягу, решившего прогуляться до центра Токио в такую рань.
        Все торопились на работу, а этому красавчику, казалось, просто хотелось насладиться жизнью. То ли сегодня не его смена в корпорации, то ли ему просто вздумалось прогулять. Хотя, нет, если японец позволит себе подобную вольность - тут же лишится работы.
        Старшеклассницы заглядывались вслед одинокому стройному мужчине с отрешенным взглядом янтарно-желтых глаз. Но токийские школьницы - это не цель его жизни.
        Праздный японец на прогулке в рабочий день. Странное зрелище.
        В ресторанах в центре города столики в основном заняты туристами и семейными.
        А вот и 'Веселое щупальце под веткой сакуры', маленький ресторанчик, расположенный в каменных джунглях Гинза, главной торговой улице Токио. Туда и отправился праздный японский гуляка. Постояв недолго под вывеской на облупленном здании с европейской архитектурой, он бросил окурок в урну и прошел внутрь. Молодой человек знал, зачем он сюда явился и что ему тут надо.
        Нет, не суши и роллы привели его сюда, не мисо и не сказочные коктейли. Кушать поутру не хотелось.
        Не вынимая рук из карманов, парень прошел на террасу, что выходила во двор, и устроился за крайний столик у выхода.
        - Что-нибудь желаете, Киномото-сан? - тут же перед ним материализовалась миниатюрная официантка с красном кимоно, на котором были вышиты розовые листочки сакуры - форменная одежда работниц этого заведения.
        - Минералки, - сухо ответил парень, рассматривая поверх меню всех присутствующих в зале.
        Нет, его не интересовали две школьницы-прогульщицы, что чесали языки за соседним столиком. Мать с двумя маленькими детишками - тоже не была ему нужна. Старик, ведущий размеренную беседу с высокой мелированной девицей - не его клиентура. Ясно, что он неспроста явился именно утром, именно в этот ресторан.
        - И пепельницу, - вспомнил вдруг он, когда девушка, записав незамысловатый заказ, собиралась уходить.
        Наблюдать - его работа.
        Как только стеклянная пепельница оказалась на столе, молодой человек опять прикурил.
        - Не те, все не те… не те…
        В кармане парня раздалось мелодичное 'Няяя-ня-ня'. Сотовый.
        - Да, Киномото-сан на проводе! - отозвался розововолосый, поднеся трубку к уху. - Третий столик слева, говорите? Ладно-ладно! Во сколько… Да вы спятили! Как в Домодедово туманы и дожди! А в Нарите ясно! Ну почему я такой неудачник?!
        Парень нервно захлопнул крышку сотового и бросил его рядом с пепельницей. До обеда ему совершенно нечего было делать. Но молодой человек не торопился уходить. Вскоре он вернулся со стопкой порнографической манги и, покуривая, сидел и рассматривал занятные картинки.
        Официантка не раз подходила к нему и намекала, что пора бы заказать что-нибудь еще, а не только самую дешевую минералку. Вскоре ее намеки стали более открытыми: явился в дорогой ресторан, будь добр отпробуй блюдо дня - суши-торт за десять тысяч йен. Не хочешь - проваливай в дешевую забегаловку, а не просиживай тут свои штаны.
        Но парень не обращал на вопли девушки никакого внимания. Он увлеченно рассматривал эротичные картинки, прикуривая сигарету.
        - Если вам так хочется меня обслужить, - наконец, оторвался от рассматривания комиксов молодой человек, - продайте мне две пачки сигарет с фильтром.
        - Да-да, конечно, - девушка кивнула и побежала к стойке бара.
        А посетитель затянулся и снова погрузился в мир порнографических картинок. Однако от его увлекательного занятия отвлек очень странный разговор.
        - Бисёнен.
        - Кросавчег. Добуцу.
        - Животное. Кавай.
        - Белый и пушистый маст-дай. Нэко.
        - Родственница Бастет. Хентай.
        - Порнуха. Яой.
        - Говорят, туда нам лучше не попадать. Бака.
        - Так моя фамилия на японский переводится, Хекайнушейма-сама.
        - О, да, я почтенный, Ивано-но-бака-сан.
        - Аригато.
        - Да не за что.
        Розововолосый посетитель проследил за двумя молодыми людьми, которых и самих впору назвать словом 'бисёнен', прошедшими вглубь террасы и устроившимися за свободным столиком. Высокий голубоглазый блондин держал в руках распечатку с одного из форумов 'Японский для анимешника'. А, судя по обрывкам фраз, ребята занимались экспресс-курсом японского в иностранной транскрипции. Когда он положил словарь из трех листочков на столик, а его напарник, невысокий смуглый мальчишка с длинной черной челкой пнул единственную их сумку с биркой из аэропорта под стул, к ним подошла та же официантка, что обслуживала и любителя хентайной манги.
        - Суши. Водка. Tea. - Только и мог сказать блондин, который совсем не знал японского.
        Он смог лишь практически без акцента произнести 'аригато', когда девушка принесла вторую часть заказа.
        Читатель порноманги ни за что не обратил бы внимания на очередных русских туристов, которые заказывали национальные блюда вперемежку с родной выпивкой, если бы не… третий столик на террасе слева.
        Разгневанный японец мигом очутился рядом с аморальными русскими туристами, которые к тому моменту принялись переставлять бутылку и решать пить или не пить, а если пить, то в каких количествах.
        - Это место занято, господа! - на хорошем русском выразился заскучавший за мангой посетитель.
        - А я говорю, пить не будем, пусть стоит непочатой, - не обращая на него внимания, твердил черненький мальчишка, - хватит мне того раза.
        - Три тысячи лет назад было жарко, теперь на улице пятнадцать, не развезет! - тянул бутылку к себе блондин.
        Японцу пришлось кашлянуть и повторить то, что он только что сказал. Но парни все равно были увлечены делением бутылки с национальным русским напитком.
        - Ладно, уговорил, пить не будем. Пусть стоит для антуража, - фыркнул блондин и с силой поставил предмет спора в геометрический центр стола.
        И только после этого он поднял непонимающий взгляд на подошедшего к их столику мужчину, что чуть не взорвался от праведного гнева за игнорирование его персоны.
        - Это место занято, пересядьте за другой столик, господа туристы.
        Ребята переглянулись, и тот, что пониже, нахально глянул на японца и заявил:
        - Это. Наше. Место. Другое. Не. Положено.
        Японец хмыкнул. Ему сообщили, что за этим столиком его будут ждать два специалиста из-за границы.
        Тут официантка принесла чай, и блондин, не вынимая ложки из чашки, принялся его пить большими глотками. Изредка он поднимал нахальный взгляд больших голубых глаз на японца, но не прекращал чаепития.
        - Не положено так пить японский чай! - разгневался розововолосый, который совершенно не хотел отходить от нужного ему столика.
        'Так, что мне сказали? - припоминал он. - Два секретных агента из России закажут бутылку пшеничной и чай. Знаком тому, что это те, кто мне нужен, станет испитие чая с невынутой ложкой…'
        Искоса посмотрел на нахального туриста японец. Если это и есть те самые хваленые секретные агенты, но не слишком ли открыто они себя ведут. Да и возраст их не внушает доверия - мальчишки. А что, если попробовать сказать пароль. Нет, не стоит. Скорее всего, эти двое - обычные пьяницы и дебоширы. Говорили же ему по секретному каналу, что агенты будут русскими. А этот малолетка, Хекай-как-там-его-сама, явно на русского не похож. Но розововолосый-таки присел за столик к парням и лукавым голоском пропел:
        - Правда, в Нарите хорошая погодка? Просто прелесть.
        - Угу, - проглатывая суши, нанизанные на палочку, словно шашлык, кивнул блондин.
        А когда он прожевал лакомство, новый способ поедания которого только что увидел японец, парень заявил:
        - Зато в Москве, в Домодедово, туманы, дожди, рейс на три часа задержали.
        - Ээээ, - поглядывая то на одного парня, то на другого, протянул японец. - Мне, конечно, говорили, что этим паролем пользуются уже лет двадцать… Но чтобы его знал каждый турист…
        - У агентов склероз - профессиональное заболевание, - расправившись со своими сушами, сказал малолетка, ткнув палочкой вверх. - А чем мы вам не нравимся, господин Ки-Са?
        Японец, услышав такое, вжался в спинку бамбукового стула, а лицо его стало намного ярче его волос. Не могли обычные туристы знать его прозвища! Но как профессиональна была игра этих двух агентов. Он, наместник фрактального подпространства, поверил, что эти двое случайно зашедших туристов - просто заезжие идиоты. А они так мастерски провели с ним явку.
        Если бы кто-то следил за этими двумя, то в жизни бы не догадался, что они явились в 'Веселое щупальце' только для того, чтобы встретиться с ним, наместником Ниххонии.
        - Так, Киномото Санджи, - чуть слышно проговорил японец, - странно, что не узнали.
        Блондин достал из-за пазухи свою пустую мангу и посмотрел на обложку.
        - Ну… - протянул он, - на этой картинке только и сходства, что цвет глаз и волос. Художник плохой рисовал.
        - Извините, как умею, - стушевался Киномото.
        - Ладно, мы и так не можем.
        - Понятно. Едем в мою штаб-квартиру, а далее разберемся.
        Парни кивнули. Но не представились. Довольная улыбка расползлась по лицу наместника. Какими бы наемники не выглядели дураками, а работать они, кажется, умели. Только когда они съели весь свой заказ и расплатились, они предложили уйти. Санджи и сам прекрасно понимал, что сидеть в ресторане после знакомства не безопасно, однако, куда подозрительнее выглядел бы уход двух туристов в компании японца после непродолжительной беседы.
        Покинув ресторан, наместник было двинулся вдоль улицы к метро, однако блондинчик удержал его за руку.
        - У нас есть машина из проката, - подмигнув, сказал русский.
        Киномото это насторожило, он и глазам своим не мог поверить, что двое, секретно прибывших сюда агентов воспользовались услугами обычного проката автомобилей. Но это было так. Напарник-малолетка стоял у водительской двери красной 'Субару' и ждал, когда же заказчик проследует на свое место.
        - Кстати, Киномото-сан, - повернулся к наместнику водитель, - а почему у вас в Токио все машины неправильные.
        Безмолвное молчание и непомерное удивление стали ему ответом.
        - Ну, у нас в Москве все машины с левым рулем, а тут…
        Лицо Санджи вытянулось куда сильнее:
        - Это у вас… неправильные автомобили.
        А когда блондин, который, как понял наместник, и был главным из этих двоих, устроился рядом с водителем, паренек тронул 'Субару' с места.
        Руки Киномото интуитивно схватились за сиденье, а сигарета оказалась зажатой в зубах. Такой скорости езды по Токио он еще не встречал, за исключением тех немногочисленных случаев, когда наместнику приходилось стать свидетелем погони полиции за особо опасными преступниками по ночным улицам столицы.
        - Расслабьтесь, - спокойно говорил блондинчик, - все будет в полном порядке, потому что 'Субару' в прокате обошлась нам в круглую сумму. Не хотим же мы ее полную стоимость возмещать, правда, Тутен?
        Он подмигнул и похлопал по плечу водителя. Тот кивнул. Но это не успокоило сидевшего сзади и стучавшего от ужаса зубами Санджи.
        - Кстати, - обернулся блондин к наместнику, - а куда едем?
        - Т…т…т…ту…да… - заикаясь, розововолосый ткнул пальцем в правое стекло.
        И не прошло и мгновения, как машина свернула в правый поворот. Вслед безумному водителю что-то кричали взбешенные его ездой горожане, полиция пыталась начать погоню, но как угнаться за авто, несущемся на максимально возможной для него скорости.
        - Вооон, ту…да, - показал Санджи, когда увидел очередной поворот.
        Взметая клубы пыли на своем пути, 'Субару' резко развернулась и виртуозно вписалась в поворот, не затронув ни одного увольня, плетущегося с допустимой скоростью.
        - Гора, - сквозь зубы процедил Киномото, тыкая в переднее стекло. - Моя штаб-квартира прямо на ней…
        - Отлично, - хихикнул водитель, не сбавляя скорости.
        - Не больше пятидесяти миль в час, мы разобьемся, - молил наместник, но водитель словно оглох, и вопли японца прошли мимо ушей его.
        Под откос летели металлические ограждения на виражах, 'Субару' не раз была на волоске от смерти, но тот, кто сидел за рулем, казалось, с точностью до миллиметра просчитал свой путь и остановился как раз перед входом особняка в европейском стиле, что возвышался на самой вершине горы.
        - Красотаааа! - потягиваясь, блондин вышел из автомобиля, вдыхая чистый японский воздух.
        - А что, неплохой у него дворец! - оценивающе заявил водитель.
        А с заднего места, покачиваясь, выполз Санджи Киномото, прикрывая рот обеими ладонями. Он еле добрел до урны, стоявшей у входа в дом, и уединился с ней на несколько минут.
        - Словно в киношке про 'Такси', - хихикнул блондин.
        - Это не весело, - зеленое злое лицо наместника вовсе не сочеталось с его пурпурно-розовыми волосами, - мы могли разбиться!
        - Но не разбились же! - пожал плечами водитель.
        - Кстати, простите, Киномото-сан, - развел руками блондин, - совсем забыл предупредить, что мой напарник всегда ездит на максимальной скорости вверенного ему автомобиля.
        Узкие янтарные глаза Санджи стали размером с блюдца, наместник безмолвно требовал объяснений.
        - Еду как могу! - безапелляционным тоном заявил мальчишка, задирая нос к небу, - Если не нравится, ищите себе другого водителя.
        - Кстати, Тутен, - блондин положил руку на плечо напарника, - если не научишься регулировать скорость, я тебе на день рождения 'Оку' подарю. Или 'Ладу-Калину'.
        Взглядом парнишка готов был испепелить своего товарища, однако, убийства удалось избежать, так как пришедший в себя Санджи пригласил дорогих гостей в дом.
        Каково было удивление русских агентов, когда перед ними открылась обычная европейская вилла. Лестница посередине холла, устеленная красным ковром, вела наверх, прямо напротив двери, на уровень выше, висел портрет некой дамы бальзаковского возраста, облаченной в наряды времен Екатерины II. А сам холл не радовал гостей ничем, кроме низенького журнального столика, заваленного разноцветными письмами с рисунками.
        - Послания фанатов, - махнул Санджи на кучу макулатуры.
        Он поднялся по лестнице и остановился у портрета, тогда как его гости так и не отошли от дубовой входной двери.
        - Не бойтесь, это не дом с привидениями, это реальный офис японского ведомства странных явлений. А я, как наместник Ниххонии, являюсь единственным представителем этой организации в двух мирах одновременно.
        - А как же… - блондинчик не мог от удивления рот закрыть, - ваши сотрудники?
        Санджи спустился на несколько ступеней и заявил:
        - Все они живут в Ниххонии, потому что основная опасность для японского народа все равно исходит из выдуманной страны, да и Ниххония так сильно похожа на оригинал, что переходы из мира в мир очень просты. К тому же… особенности аномалии позволяют очень редко менять кадры. Идемте-идемте, сейчас вы все узнаете.
        Парни переглянулись. Боязно было следовать за японцем в неизвестность, но альтернативы не имелось, поэтому сначала блондин, а потом брюнет, направились к нанимателю.
        На втором этаже таинственной виллы расположилась гигантских размеров лаборатория, снабженная не одним компьютером. Датчики и роботы заполонили комнату. Постоянно что-то мигало, пищало или трещало, откуда-то выдавалась длинная лента распечатки периодического графика, или просто на экране громадного телевизора мелькали разные лица. Стоило гостям ступить в эту комнату, как щупальца находившихся там роботов опутали обоих по рукам и ногам и усадили в широкие красные кресла.
        - Эй, Киномото! Что это значит? - возмутился блондин, отчаянно пытаясь избавиться от резиновых пут.
        Но наниматель спокойно прошествовал мимо пленников и уселся перед самым большим монитором лаборатории. Его пальцы забегали по широкой японской клавиатуре, насчитвающей далеко не привычные четыре ряда, как европейская. Каждый щелчок отдавался звуком захлапывающегося замочка капкана в душах русских агентов. Недоброе задумал этот наместник, но помешать ему не представлялось возможным.
        - Мне нужно кое-что о вас узнать, - протянул японец, наслаждаясь тем, что теперь выпала его очередь поиздеваться над сумасшедшим водителем и его напарником.
        Длинные пальцы Санджи снова забегали по клавиатуре, что русские наемники с несколькометрового расстояния не могли уследить, что он там ворожил. Даже хакер Иван дико смотрел на монитор с мелькавшими на нем файлами, что были написаны на языке иероглифов, в ужасе предполагая, что мог нарыть японский дознаватель.
        - Итак, - Киномото нажал кнопочку, и роботы выпустили из плена российских подданных, - Иван Дурак, или попросту Бака-сан, добро пожаловать в Ниххонию.
        Японец протянул руку блондину, и тот крепко пожал ее.
        - Простите за неудобства, - смялся Санджи, - но дело слишком ответственное, не мог я довериться кому попало.
        Он вытащил из принтера распечатки и пробежал по ним глазами, остановившись на нескольких строчках внизу.
        - Так-так, белорусский подданный, 1984 года рождения, ныне получил прописку в Москве и российское гражданство, место работы - вычислительный центр академии наук, магистр техники и технологий, диплом защищаете через полгода, я правильно говорю? - поднял вопрошающий взгляд на Ивана Киномото.
        А в душе у Санжди царило недоумение - так молод и неопытен, справится ли этот парень с непредсказуемой Ниххонией? Но ответ на терзающий душу японца вопрос дали нижние строчки досье:
        - Пройденные миссии - спасение большого мира от глобального захвата власти темными силами, выведение Лесоморья из смуты.
        О русских народных сказках Киномото знал не понаслышке. С этого мирка и начались его скитания по фрактальным аномалиям, только об этом японец пока решил промолчать и, выбросив в голубенький раствор бенький досье на Ивана Дурака, перешел ко второй распечатке. А в это время лист превратился в облачко и растаял.
        Положив ногу на ногу, довольный Тутанхамон с дьявольской улыбкой на лице не спускал глаз с японца в предвкушении того, что тот вычитает в его анкете.
        Светлые брови Санджи сомкнулись на переносице, как только он начал изучать эту распечатку.
        - Что за чертовщина? - изучающим взглядом он уставился на напарника Ивана.
        - А что вам не нравится? - не теряя достоинства, ответил тот. - Досье как досье, в нем нет ни слова лжи.
        - Н…но, - заикался японец, - тысяча триста тридцать третий год до нашей эры… Это точно не опечатка?
        - Не-а! - покачиваясь в кресле, смаковал Тутанхамон.
        Ему еще во время гонки на 'Субару' понравилось издеваться над прокуренным японцем. Он не хотел позволять нанимателю манипулировать собой как игрушкой. Не нравится, видите ли, как он машину водит, так теперь еще и в кресло приковали, пока по секретным каналам досье ковыряли.
        - Хорошо сохранился, - похвалил его Санджи, погружаясь в дальнейшее чтение интересной анкеты.
        И тут лицо его вдруг стало белее простыни, и он немеющими губами произнес:
        - Откуда у русских… в отделении… мог взяться наследник мадзоку?
        - Кого???? - хором протянули Иван с Тутанхамоном.
        Да, Киномото совсем забыл, что терминология, используемая в Ниххонии, больше никому не доступна. Мадзоку - темная семья, самый старый и самый опасный клан во всей ниххонской аномалии. С представителями этого рода старались не иметь дела, потому что убить их невозможно, а амбиций у них на войско Наполеона хватит.
        - Нет, я не такой, - пожал плечами Тутанхамон, слезая с кресла, - мне не нужно господство над миром. И с вашей Ниххонией ничегошеньки меня не связывает. Я родился в большом мире…
        - Но зато я понял, мальчишка, почему ты так гнал машину, - подмигнул ему Санджи, - ты питался моими страхами. И не говори мне, что у тебя тысяча лиц, и ты можешь ходить по астральным полям как по реальности.
        - Представьте себе, я живу на этом свете всего девятнадцать лет, у меня всегда было одно и то же лицо, а в астрале я никогда не был.
        Этим он вызвал только недоуменный взгляд японца. Что-то не складывалось в его голове в единую мозаику: досье - одно, парень говорит совершенно другое. Или просто анкета до такой степени засекречена, что несчастный японец просто не смог ее открыть и прочитать как данные на Ивана Дурака.
        А что, если главный тут не магистр-недоучка, а этот нахальный мальчишка. Такая мысль еще больше напугала Санджи.
        - Так, как тебя зовут? - злые янтарные глаза сверлили парнишку насквозь.
        - Тутанхамон, - врать не было нужды.
        - Не верю, - фыркнул Санджи, читая анкету, - отец - Эхнатон, правитель Кемета, мать - Кия, принцесса Митанни… принцесса?
        Последнее слово будто подействовало на какой-то переключатель внутри японца. Взгляд Киномото в мгновение изменился. Янтарь его зрачков вспыхнул золотым огнем, и он решил ни за что не отпускать российского агента:
        - Познакомь меня со своей мамой!
        Рты Ивана и Тутанхамона самопроизвольно открылись. Они могли ожидать от Санджи всего, но не этого. Женщина - главный враг шпиона, но… Киса, оказалось, был падок на принцесс. Он, словно ребенок, бегал по лаборатории и нашептывал себе под нос любовные песенки, что он адресует прекрасной Кие из Митанни.
        Знал бы этот несчастный Дон-Жуан, что госпожа Кия давно мертва, что при жизни они была несчастна, и что вряд ли она пошла за обычного наместника ничем не выделяющейся фрактальной аномалии. Только вопли Ивана Дурака по этому поводу так и остались неуслышанными адресатом.
        Японец, причмокивая, уселся в кресло и принялся рисовать в графическом редакторе розовую с завитушками открытку, пестрящую надписями на японской азбуке.
        - Господин Киномото! - потряс его за плечо Иван Дурак. - Давайте ближе к делу. Вы нам помогаете разобраться с пропавшими в Ниххонии подростками, а потом мы так и быть познакомим вас с госпожой Кией. Кстати, коли ее сыну девятнадцать, то вы должны понимать, что она…
        - Раза в три меня младше! - Санджи, словно на карусели, повернулся к программисту на своем кресле.
        На лице его сияла счастливая детская улыбка, а Иван с Тутанхамоном смотрели друг на друга вытаращенными от удивления глазами.
        - В три раза младше Кии? - хором переспросили они.
        Ки-Са, или Киномото Санджи 1887 года рождения, пленник времен русско-японской войны начала прошлого века. Бравым он был воином, прекрасно владел боевыми искусствами, но судьба распорядилась так, что русская армия привезла его в Хабаровск. Было тогда молодому человеку от силы восемнадцать.
        Так начиналась статья о наместнике Ниххонии, что нашла Катя Дельская в архивах ОСЯ. Документы, касающиеся японского подданного, давно уже устарели и были перенесены в хранилища под Химками. Пленнице обстоятельств, Кате, так и не удалось позвонить мужу и рассказать обо всем, что с ней произошло: о дурацкой службе по борьбе с потусторонними явлениями распространяться было запрещено, а на работу-прикрытие девушка еще не устроилась. Утром звонил ей Шаулин и говорил, будто он договорился с руководством Останкино, чтобы Дельскую взяли в группу монтажа.
        Но пока Катя побаивалась дергать мужа из родного города: а что, если сорвется, если она попадет в немилость подозрительно доверчивого и добросердечного Антона Викторовича. Конечно, она скучала по любимому, но стоило ей посмотреть на сопровождавших ее Машу и Иру, она говорила себе: 'Мой Леша по крайней мере не на оперативной работе. Я уверена, что он вернется домой целым и невредимым'.
        - У Санджи было немало шансов сложить свою голову где угодно и как угодно, - читала досье на японца Катя, усевшись в мягкое кожаное кресло рядом с Ириной, - в России в те времена имелся большой ассортимент способов уйти на тот свет. Только Киномото было уготовано другое.
        После девушки узнали, что, попав в плен, Санджи долго страдал, пока один из российских солдат не обнаружил, что меч японского воина - не обычный. Получилось, меч и его хозяин - единое целое. Пока солдаты пытались выяснить особенности господина Санджи, молодой человек воспользовался случаем и бросился в бега.
        - Эх, - вздохнула Катя, - сказки какие-то, неужели наш мир…
        - Мы тоже не верили, - грустная Ирина перекладывала прочитанные желтые листы на автоматическую подачу сканера.
        Шаулин дал девушкам простое задание - найти все о Ки-Са и переслать своим благоверным в Токио. Маша сразу же скривилась, потому что она боялась техники, а та отвечала девушке взаимностью. Зато Ирина прекрасно владела копировальной техникой и вызвалась помочь новой сотруднице. Брат бывшей проводницы (а девушка, выйдя замуж за обеспеченного мужа, бросила свою работу) сейчас был в школе, поэтому юный вундеркинд пока не мог помочь сестренке в исследовании очередной фрактальной аномалии. Да и Коля жил с родителями, которые старались не отпускать мальчика через всю Москву пусть даже к родной сестре.
        Море переплыть Санджи оказалось не суждено: ему не удалось спрятаться среди ящиков с рыбой, - а потом пришлось скрываться в вагонах со скотиной, чтобы охрана не нашла. Казалось, что русские заметили, как в поезд пробрался некто, и не отходили от железной дороги. Сон сморил засидевшегося в вагоне беглеца. А когда молодой японец высунулся ночью из теплушки, то увидел, что он находится вовсе не там, где был некоторое время назад. Уставший, он проспал неизвестно сколько времени, и теперь находился сам не знал, где, но явно очень далеко от Японского моря. Он забился в дальний угол и жевал сено несколько дней, пока его не скрутило от страшной кишечной инфекции.
        - Как все подробно написано, - дивились девушки, - будто сам Киномото конспектировал свою биографию для архивов секретной организации.
        - Наверное, просто ОСЯ сами выяснили всю подноготную своего сотрудника, - бросила Маша и отправилась на кухню приготовить немного кофе.
        А девичник тем временем продолжался. Пока девушка Тутанхамона занималась стряпней, Ира с Катей узнали о том, как японец добрался до Читы.
        Там ему пришлось остановиться из-за болезни. Он вылез из вагона, чтобы украсть немного денег и подкрепиться, но болезнь одержала над ним верх, и очнулся японец уже в тесной коморке станционного смотрителя. Еще в Приморье Киномото-сан неплохо выучил язык вражеской страны, поэтому легко смог объясниться со спасителем. А то немало задавалось вопросов гостями старика и его жены: почему это у русского такие узкие глаза и белоснежная кожа. Тогда у Санджи были черные волосы, в розовый он перекрасился позже, ровно как и вставил в глаза желтые линзы. Но смотритель сам нашел, как отбрехаться, сославшись на то, что гость его - троюродный родственник, и мать его - эвенкийского происхождения.
        Выздоровев, странный русский, назвавшись именем Киса, отправился дальше по железной дороге, прячась в грузовых вагонах. Через некоторое время он осел в казахских степях и пару лет прожил в окрестностях Оренбурга. Вполне возможно, он исколесил все дороги от Омска до Уфы. Только свидетелей этому не было.
        - Путешествие из Владивостока в Москву, автор Киса, - ехидно заметила Катя, перелистывая очередные путевые заметки, написанные рукой японца.
        Интересного нашлось немного, и девушки равнодушно перелистнули несколько лет из жизни японца в центре России. Возможно, и дошел бы Киса до Петербурга, бывшего тогда столицей, году, этак, в 1917. Но судьба его сложилась иначе. В рязанских лесах в одну не очень прекрасную ночь Санджи пришлось спасаться бегством от разъяренного волка.
        - Представляю, что было дальше, - Иванова жена вытащила листок из сканера и ждала, когда Дельская прочитает следующий. - Спорим, Лесоморье.
        Катя, нахмурившись, глядела на помощницу.
        - Погоди, тут что-то про оборотней, неужели и они - не выдумка?
        Санджи залез на березу, но и хищник не собирался сдаваться. Он вдруг встал на задние лапы и обернулся высоким человеком. Как самураю не знать, что люди, в отличие от собак, прекрасно могут забраться на ветку.
        - Сам-то он где находился? - ехидно заметила Ира, а гостья в ответ улыбнулась.
        - Сердце готово было упасть в пятки, но рука потянулась за необычной катаной, - словно сказку на ночь, читала Дельская, - один взмах ярко сверкающим лезвием, и оборотень повержен. Его черная кровь впитывалась в землю, но Киса не торопился вынимать лезвия из груди неведомого ему тогда существа. Серая шерсть, колтунами свисала с боков, яростные злые глаза, полные ненависти, готовы были сожрать случайную ночную добычу, от которой оборотень не ожидал сопротивления.
        'Серебро?!' - простонал человек-волк и потерял сознание.
        Всего-то и секрета - кто-то покрыл лезвие Санджи серебром. И только нелюдь, для которого, как успел японец узнать из сказок русичей, мог погибнуть от раны серебряным оружием.
        'Вы убили оборотня?' - раздалось из-за кустов, и вскоре небольшое пространство под березой, куда спрыгнул японец для борьбы с наддавшим на него врагом, оказалось освещенным желтым светом лампы.
        Перед ним стоял невысокий бородатый мужичок в коричневом кафтане, подбитом кроличьим мехом, и синих штанах в белую полосочку. На вид еще одному забредшему в лес мужчине было лет тридцать, только борода несколько старила его. Добрыми глазами посмотрел он на чужестранца и протянул руку: 'Семен Зверовой, начальник отряда по борьбе с нечистью'.
        'Киса', - коротко представился японец.
        Больше у него за душой ничего не нашлось. Добрый русский мужик проводил японца до ближайшей деревни, накормил, напоил и уложил спать на печку до утра. Шестое чувство подсказывало бывшему японскому военному, что этому человеку можно довериться.
        А наутро Киса стал слушателем долгой истории об отряде по борьбе с нечистью. Говаривал Семен, будто в лесу под Потьмой есть странное озеро, искупавшись в котором, можно попасть в сказку, и что оттуда оборотни и появляются, да шастают по деревням в поисках горячей кровушки.
        - Так вот как люди из большого мира узнали про Лесоморье, - протянула Ирина, накручивая рыжый локон на указательный палец.
        - Да что такое Лесоморье, о котором ты все время говоришь? - не унималась уральская гостья. - Или рассказывайте, или я в вашем ОСЯ не работаю!
        - Сейчас узнаешь, думаю, скоро о нем расскажут, - кивнула жена Ивана Дурака, перекладывая прочитанный девушкой листок в сканер.
        - Любят эти оборотни питаться кровью путников и их страхами, - продолжила Катя. - Но это я из других сказок уже знаю!
        Да оборотни - это еще не все. Иногда из странного озерка появлялись и русалочки, и упыри, и прочая нечисть. Предупредил мужик сразу иностранного путника: не стоит в то озеро соваться, потому что ни один нормальный человек не вышел оттуда таким, как был прежде.
        Испугался японец не на шутку. Слышал он на родине, будто любой, посетивший храм Сэнсодзи[Храм Сэнсодзи (Senso-ji) находится в районе Асакуса Токио. Этот самый уважаемый храм японской столицы был основан в 628 году для хранения золотой статуэтки Каннон, буддийской богини милосердия, которую, по преданию, нашли два рыбака. Храм и пятиэтажная пагоды были очень сильно перестроены после Второй Мировой Войны, но это не мешает ему быть уважаемым и посещаемым местом. Большая курительница благовоний перед входом, как говорят, имеет целительные свойства. На территории храма много Синтоистских святынь.] , становился другим человеком, будто там находился портал в потустороннюю Японию, жившую по законам сказок.
        - Ага, о портале надо будет сообщить Ванятке, - Ира тут же схватилась за мобильник и принялась по буквам перепечатывать название японского храма.
        - Также и в России есть путь в сказку, в выдумку. Подумал Санджи, да и решил поблагодарить мужиков из отряда, что ему показались на одно лицо, и отправиться дальше в столицу, - тем временем читала Дельская.
        Но недалеко отпустили Киномото рязанские леса. Следующей же ночью пришлось путнику снова отбиваться от назойливых гастролеров из озера. И опять Семен с другом-дозорным проводили Кису в свою сторожку.
        'Спасает тебя твой меч серебряный, парень', - прикуривая, говорил голова отряда.
        Попытки уйти в Москву предпринимались каждый день, но заканчивались они все одинаково - в сторожке странного отряда. Так Санджи и прижился в хижине у четырех мужиков, охранявших лес от потусторонних набегов, курить научился, стрелять из российского ружья, колья осиновые в грудь упырям втыкать с размаху.
        Отряд свой мужики пополняли такими же, как и Киса, спасшимися странниками. Только мало смельчаков находилось. Если кто и выживал в схватке с вурдалаком или упырем, то был настолько сильно истерзан, что больше двух-трех дней не мог протянуть: либо увозили его к фельдшеру в Потьму, либо на кладбище. А исцеленные обычно не возвращались.
        Зимой 1917 до Санджи и отряда дошли слухи, что в стране сменилась власть, и что в Москве и Петрограде теперь нечисть разбушевалась.
        'На кого же мы лес-то оставим, да и впятером не справимся в двух городах', - сокрушался Зверовой.
        Однако новая власть быстро нашла решение для беды мужика: собрали ему целое народное ополчение. Сомневался Семен, что новые его воины не так проверены в бою, как трое его друзей и чужестранец Киса, но делать было нечего, согласился. Так отряд по борьбе с нечистью переехал в Москву и стал именоваться нечнаркомом.
        - Народным комиссариатом по нечистой силе? - переспросила возникшая неизвестно откуда за спинкой кресла Маша.
        Славная судьба была уготована официальным борцам с нечистью. Немало вампиров с европейским происхождением прогнали прочь из Советской России работники нечнаркома. А в тридцатые организация Семена настолько разрослась, и столько разных странностей по всей стране стала расследовать, что НКВД взял Зверового и его бравую команду под свое крылышко, назвав 'Отделом Странных Явлений'. Да и дело, как оказалось, обычными оборотнями не ограничивалось. Многая нечисть, выяснил Семен, пробралась из лесов в города. Пришлось борьбу с нечеловеческими порождениями в обществе назвать обывательской терминологией.
        Киса, к тому времени получивший высшее образование в московском университете, всерьез занимался Лихим озером под Потьмой. Во времена массовых репрессий и гонений, половина из которых приходилась на отлов скрытых оборотней, чужестранца решили спрятать в непроходимых лесах Мордовии.
        Там японец и начал проводить опыты и расчеты по параллельным реальностям. Математика середины тридцатых мало чего позволяла узнать, поэтому все сводилось к опытам. И в один прекрасный, или не очень, день, Санджи пропал.
        На этом заканчивался архив, касающийся жизни и деятельности японского подданного Киномото Санджи. Судя по тому, что годами жизни обозначены на обложке 1887 - 1938, советские агенты ОСЯ решили, что японец погиб.
        - Но он жив! - встрепенулась Маша. - Мы все видели мангу, подписанную именем Ки-Са.
        Девушки кивнули в ответ.
        - Ничего, для того, чтобы узнать о дальшейшей судьбе этого субчика, есть Интернет!
        Катя Дельская уселась за компьютер Ивана Дурака, да-да, тот самый, через который парень полгода назад общался с египетскими богами, и погрузилась в терабайты информации всемирной электронной помойки.
        - Кать, - протянула Ира, которая за несколько месяцев сожительства с Дураком успела понять малейшие премудрости Интернета, - не там ищешь.
        Гостья вопросительно уставилась на нее.
        А Ира, виртуозно щелкая пальчиками по клавишам, набрала адрес, который не светился по ее словам ни в одной поисковой системе: секретный архив ОСЯ, не имеющий дублей на бумаге: of Strange Phenomena (англ.) - отдел странных явлений.] .
        Ошибка, нет такого сайта. Все нормально, жена Дурака знает, что делает. Она нажала какую-то комбинацию, что Дельская даже заметить не успела, и вот перед девушками красиво оформленный сайт, в заголовке которого написано: 'Вы попали в отдел странных явлений. Если вы видите этот сайт, значит, вы действительно попали'.
        - Попали, попали, - подтвердила Катя, грустно улыбаясь.
        Она быстро нашла окошко 'Поиск' и сразу же набрала интересующее Kinomoto Sanji.
        - Ага! - подпрыгнула девушка на месте, чуть ли не ликуя от радости. - Что я и говорила! Не погиб Санджи в 1938 году! Его русалки из Лихого озера скоммуниздили в Лесоморье!
        - О, моего благоверного они тоже пытались утащить, - протянула Ирина, - только не по зубам им оказались современные ребята из ОСЯ.
        Маша грустно хихикнула. Кто-кто, а она каждый вечер обрабатывала шрам на плече Тутанхамона, полученный от стрелы лесоморского царевича. Если бы не это ранение, не им, человеческим девушкам, достались бы мужья, а хитрюгам-русалкам. Да и Санджи, оказывается, сумел каким-то чудом спастись из пут водных красоток.
        - Только он после этого стал жутким бабником… но об этом чуточку позже, - глаза Кати бегали по новой статье о наместнике Ниххонии.
        Утонул - это была официальная версия Зверового, оставшаяся в бумажных архивах. Семен до самой смерти скорбел по замечательному сотруднику. В глубине души русские мужики из отряда по отлову нечисти верили, что их чужестранец переселился в мир к нелюдям и борется с ними с тыла. Так оно, кстати сказать, и было.
        Жил Киса под своим секретным российским именем в избушке у добродушной бабульки по имени Яга.
        О, про эту страшную женщину Иван Дурак не один раз рассказал и сестре, и супруге. Самым ужасным в памяти современного агента осталось воспоминание о его бытии в шкуре козла. Но, судя по статьям на сайте, Киса избежал этой участи.
        Шли годы, но японец не старел, а через некоторое время стал он замечать, что в свои шестьдесят он выглядит моложе двадцатилетнего, и тут пришла ему идея о том, что параллельная реальность не просто существует и подпитывается верованиями и выдумкой народа. Хозяйка очень часто отлучалась в большой мир, передавала приветы Семену, пока он был жив, а потом и его последователям. Но сам Киса не мог покинуть сказочного Лесоморья, оказался он пленником в сказке, пока в один прекрасный день не привезла баба Яга своему гостю сборник статей с английской конференции по подпространствам.
        От скуки Киса преуспел в изучении математики, и новый сборник научных результатов послужил сильным толчком в изучении природы параллельных миров. Так японец и сел за написание монографии, посвященной возможности покинуть сказочный плен и вернуться домой.
        Прошло полсотни лет с тех пор, как пленник смог бежать из сказки. Он стал первым человеком из большого мира, не владеющим магией, и покинувшем аномалию.
        Яга долго переживала, что Киса решил уйти от нее, но задерживать его не стала, понимала, что такое тоска по родине. Сама старушка стремилась побыстрее вернуться в свою избушку на курьих ножках из большой Москвы.
        - И оставил тогда на память японец благодарной хозяйке свою монографию, подписанную им, как сотрудником 'Отдела Странных Явлений'.
        - Видела я эту книжку, - улыбнулась Ира, - только ни слова в ней не поняла.
        - Зато Ваня ее как Библию на ночь читает и молится на нее. Небось, с собой в Ниххонию утащил, чтобы автограф автора на нее поставить! - хихикнула Маша.
        Только былых друзей уже не воротишь, большой трехмерный мир ушел далеко вперед в своем развитии. Те, кто был двадцатилетними мальчишками, охотящимися за оборотнями в далеких тридцатых, теперь сидели в креслах начальников и управляли армией добровольцев, коих и в проекте не планировалось во времена работы Кисы на 'Отдел странных явлений'.
        Но и большой мир отказался от Санджи. Он начал очень быстро стареть. И единственным способом сохранить не только молодость, но и жизнь, стал уход в Ниххонию, ставшую к началу восьмидесятых чуть ли не местом паломничества японских подростков.
        - Телевидение пришло в каждый дом, - читала распечатку Катя Дельская, - и школьники все чаще стали уходить в себя. Даже взрослые верили в сказки и мечтали попасть в выдуманную волшебную страну, где юная школьница, например, способна с помощью могущественного артефакта победить десятки демонов. И души, потерявшиеся в реальности, придя в храм Сэнсодзи, оказывались перенесенными в Ниххонию.
        Маша с Ирой молча слушали все, что нашла для них новая коллега. Завтра это все ляжет на стол Шаулина, а пока следовало побольше узнать о том, кто пригласил лучших агентов ОСЯ в загадочную страну.
        Если верить документам, хранившимся в архивах отдела, долгих пять лет Киса боролся с японскими отаку, безумными фанатами, ушедшими в аномалию, но не способными вернуться к нормальной жизни. Нельзя было людям из большого мира оставаться в параллельной реальности: там человек переставал стареть, прожив больше трех лет кряду лишался возможности продолжить свой род, а еще… фрактальные аномалии - не бескрайние, и не способны вместить всех. Большому миру угрожала пустота, и только Санджи Киномото, страж из Ниххонии, имел возможность возвращать в реальность потерянные души.
        Санджи работал превосходно: все выдворенные им ни разу больше не вернулись в сказку. Блокировки, установленной опытным специалистом ОСЯ, хватало до тех пор, пока человек не находил себя реального. И только российские фанаты аниме, приведенные туда таинственным заклинателем, уже третий раз за неделю возвращались в Токио Ниххонии за хорошей жизнью, несмотря на все усилия Ки-Са. - Итак, - Санджи покачивался в своем кресле, скрестив руки на груди, - на меня вам тоже досье доставили.
        Карманный компьютер Ивана лежал на металлическом столе, и довольный программист милейше улыбался, когда рассказывал нанимателю все подробности его более чем столетнего бытия. Теперь они квиты: Санджи боится Тутанхамона, называя его непонятным японским словом, но и Дурак теперь прекрасно осведомлен, с кем имеет дело и насколько страшна Ниххония.
        Если верить полученной Ирой и Катей информации, закончить операцию по выдворению русских подростков необходимо меньше, чем за три месяца, не то Иван с Тутанхамоном станут такими же пленниками параллельных реальностей, как и Киномото-сан. Этой особенности параллельных пространств российский программист как-то не уделил особого внимания.
        - Кстати, а мы можем покидать Ниххонию, чтобы отдохнуть? - задал закономерный вопрос Тутанхамон.
        - Да, но для того, чтобы отвязаться от Ниххонии, вам нужно прожить хотя бы месяц без визитов в аномалии, - развел руками Санджи, - поэтому придется работать быстро и без возвращений в большой мир.
        Русские агенты удрученно кивнули. Ничего не оставалось делать, разрабатывать план и погружаться с головой в опасную для здоровья зону.
        - Значит так, Бака-сан, - Киномото достал распечатку из принтера, - вот список кличек российских анимешников, попавших в мой мир. Рядом указаны координаты на дробной оси, по которым мы можем пройти в необходимый слой Ниххонии.
        - Чего? - сощурившись, переспросил Иван.
        И тут же он и его напарник стали слушателями подробной лекции о том, что на самом деле японская мечта делится на несколько вложенных подпространств. Переходы между ними настолько условны, что люди из одной реальности могут запросто проехать на поезде и очутиться в другой.
        - И откуда начнем? - поинтересовался Тутанхамон, разглядывая совершенно не знакомые ему клички.
        Чтобы нормальные люди так называли себя - невообразимо. А в переводе на русский эти имена порой звучали просто смехотворно.
        - Для начала нам надо очутиться в Ниххонии, пройдя через ворота храма Сэнсодзи, - констатировал Санджи.
        - Так чего мы сидим? - не понял Иван Дурак. - Если ты, Ки-Са, говоришь, что уже не одну неделю находятся русские фанаты в твоей аномалии, нам тем более следует поспешить, чтобы ребята не остались там навеки!
        Киномото не успел и сообразить, как шустрые агенты бросились во двор к красной 'Субару'.
        - Нет, только не э…
        Санджи не договорил, Иван Дурак резко дернул его за руку, что недокуренная японцем сигарета выпала из открытого рта на траву, а сам парень очутился внутри автомобиля.
        - Некогда болтать! - деловым тоном заявил агент, когда машина уже мчалась на полной скорости вниз с горы.
        Одну из достопримечательностей Токио найти не составило труда.
        Когда все посетители храма быстро проходили под его воротами, трое молодых людей встали в проходе, когда никого вокруг не было, и Киса начал читать, словно молитву:
        - Я, наместник Ниххонии, Киномото Санджи-сан, прошу пропустить меня на родину. Со мной идут два моих верных помощника. Они не имеют никаких намерений оставаться в моей стране, они не собираются наносить вред Ниххонии. Они идут с добром, чтобы избавить страну от жителей из большого мира. Мы склоняем головы, перед тобою, мать всех мадзоку, и просим тебя пропустить нас туда, куда мы идем. Да будет ее темное Величество довольна происходящим.
        Санджи поклонился и сделал шаг вперед. То же самое повторили и его гости.
        Казалось, ничего не изменилось вокруг: тот же храм, вроде бы, те же люди. Небо точно такое же. Деревья. Даже ветерок прохладный, осенний, срывающий с сакуры остатки сухих листьев. И красная 'Субару' никуда не исчезла.
        - Добро пожаловать в Ниххонию! - обернулся к агентам Киномото. - А теперь правила…

1. Если вы главные персонажи, то вас не убьют по крайней мере до последней серии.

2. Если вы хорошие персонажи, то у вас все получится только в последней серии. Если плохие - получится все намного раньше, но в последней серии вас будет ждать облом.

3. Если вы удивлены, то у вашего виска появляется стекающая капля, которую можно использовать как оружие.

4. Патроны в ваших пистолетах появляются только когда возникает жизненная необходимость расправиться со злодеями.

5. Главное оружие в Ниххонии - карандаш!
        И Киномото достал из нагрудного кармана автоматический недавно заполненный грифелями экземпляр и протянул его агентам.
        - Пустая манга - это история о вас, - сказал наместник, - то, что вы нарисуете в этом блокноте - тут же перенесется в Ниххонскую реальность. Нужен монстр - рисуйте, хотите перенести к вам прекрасную девушку - изобразите ее, и так далее…
        - Но мы… - Иван глянул на напарника, у которого на виске после услышанного образовалась маленькая капелька, и понял, что обобщить не помешает, - мы не умеем рисовать!
        - Научитесь! - махнул рукой Киса. - Только запомните, свою мангу не доверяйте никому! Это ваша судьба и ваши приключения! Не упаси ками попадет ваша пустая тетрадка в руки какой-нибудь хорошо рисующей яойщицы[Yaoi - манга про мальчиков с нетрадиционной ориентацией.] … Хотя…
        Он хитро поглядывал то на Дурака, то на его напарника, предполагая, что же тогда могло произойти. А у обоих русских агентов над головой образовались массивные капельки, а щеки стали краснее свеклы.
        - Ну, я предупредил! - подмигнул им наместник. - Не думал, что вы сразу же представите все в таких подробностях…
        Программист тут же расстегнул сумку и вытащил оттуда пустую мангу. Так он хотел выбросить эту никому не нужную книжку в первую попавшуюся мусорку, но теперь, он бережно взял ее и положил в большой карман своей синей джинсовой куртки, за пазуху. Только через его труп теперь недоброжелатели доберутся до альбома его с Тутанхамоном жизни в Ниххонии.
        Санджи терпеливо ждал, пока струхнувший агент перепрятывал свое сокровище, а потом напомнил о своем присутствии.
        - Что стоим, кого ждем? Надо начинать операцию!
        Тутанхамон тут же протянул листок.
        - Ну… - протянул Санджи, - шестеро из них эпизодически появляются в одной школе. Их, я думаю, мы обезвредим без труда по проверенной во многих сюжетах схеме, а вот с Натальей Андроновой нам придется особо повозиться. Думаю, с нее и следует начать.
        - Почему? - не поняли российские агенты.
        - Объясняю…
        Наталья Андронова, в мире анимешников больше известная как Ната-Кит, славилась своей непомерной любовью к компьютерным играм. 'Родственная душа!' - тут же не поленился заметить Иван Дурак, вспоминая собственное геймерское прошлое, которому пришлось закончиться в тот ужасный день, когда парень обнаружил, что находится в жуткой игре, затеянной богами.
        Ната-Кит боготворила одну единственную игру, придуманную по вселенной так называемых кармамонов.
        - Покемоны, чтоль? - скривился программист, припоминая, как его сосед и товарищ Кирилл ночами разгадывал квесты в плохенько нарисованной RPG для геймбоя.
        - Ну, это в Америке они покемоны, а у нас в Ниххонии - кармамоны. В общем, как погляжу, блондин, ты не такой и тупой, кое-что знаешь. Вот с кармамонов…
        - Постойте, Киномото-сан, - махал руками программист, - а я еще хентай[Hentai - порнография.] знаю, там намного интереснее, давайте…
        - Нет-нет, - отрезал раскрасневшийся Санджи, по лицу которого явно было видно, что он и сам не прочь очутиться в хентайной манге, - давайте вытащим из внутреннего подпрастранства эту Андронову, а потом займемся остальным, коли они вам так… нравятся. А я отправлюсь на поиски принцессы Кии! Дело в том, что лучше для разминки решить задачку посложнее.
        - Ну да, - взбесился Иван, - слышал я про этих кармамонов - семь месяцев шляться по чужому миру, значки жестяные собирать, а потом… ни до Андроновой, ни до остальных уже дела не будет! Короче, мы поехали домой!
        Он взял под руку своего напарника, и русские агенты покинули храм, пока Санджи стоял в недоумении посреди дороги, а над ухом его красовалась маленькая голубая капелька. Жаль, что Дурак и его товарищ не обернулись, чтобы посмотреть на Кису в тот момент, когда они переступали порог храма. Потому что наместник прекрасно знал, что агенты отправятся именно в то место, которое он только что назвал. И что только он способен вывести любого простого смертного из Ниххонии.
        Чтобы не бросать парней в беде, он кинулся за ними следом, в последний момент налетев на русских агентов со спины.
        Иван дико закричал, когда земля ушла у него из-под ног, и выпустил из руки локоть напарника. А когда он открыл глаза, он уже был вовсе не в садах перед Сэнсодзи, а на дороге, что вела через абсолютно круглую поляну, поросшую густой травой. Чем-то обстановка напоминала Лесоморье, только мир вокруг казался игрушечным, словно нарисованная на картонном листе декорация.
        Программист потер кулаками глаза, чтобы удостовериться, что не спит, а потом огляделся. Перед ним стояли два совершенно незнакомых ему ребенка лет десяти.
        - Что, Ванька, опять ты влип в какую-то гнусную историю? - спросил он сам себя.
        Глава 3. Стань карманником!
        Первое, что привело Ивана Дурака в шок - отсутствие джинсовой куртки и сумки со всеми сокровищами: деньги, личные вещи и манга… Ладно еще материальные ценности, но манга… Но тут же Ваня обнаружил у себя под ногами книжицу с портретом Санджи. А между листов торчал автоматический карандашик.
        Программист перевел было дух, но его глаза не отрываясь смотрели на маленькие красные кеды на ногах. Иван прекрасно помнил эту обувь - кеды подарила ему мама на двенадцать лет, и порвались они через полгода. Откуда… И почему… он одет в шерстяные синенькие шортики, белую рубашку, а на шее повязан… Иван чуть со смеху не подавился - пионерский галстук!
        В жизни Дураку не суждено было стать пионером. В тот год, когда он в первом классе был торжественно посвящен в октябрята, Советский Союз приказал долго жить, и дальнейшего продвижения Ивана по партийной лестнице не случилось.
        - Что это со мной? - дико крикнул он, ощупывая себя с ног до головы.
        Некогда высокий, он был небольшого роста, с узкими плечами и худыми ногами. Точь-в-точь такой, каким Дурак себя помнил во время учебы в седьмом классе.
        - Вань, ты что ль? - услышал он за спиной писклявый голос одного из незнакомых ему мальчиков, и обернулся, чтобы внимательнее рассмотреть своих спутников.
        Перед ним стоял черноволосый японец в сером кимоно и деревянных сандалиях и совсем худенький лысый парнишка, у которого из одежды была только тряпочка на бедрах. Он недоуменно смотрел на Ивана большими серыми глазами, на один из которых спадала длинная черная челка, заплетенная в косичку.
        - Чё за фигня? - взвыл программист, хватаясь за голову.
        Только голоса собственного он не узнал. Он орал словно девчонка.
        - Спокойно! - тихим голосом сказал японец. - Просто во вселенной кармамонов все выглядят на свои десять-двенадцать. Ну и внешний образ генерируется в зависимости от страны происхождения… кто родом из СССР, а кто… хрен знает откуда.
        Последнее явно адресовалось Тутанхамону, который все еще ощупывал себя с ног до головы, и писклявым голоском вопил, что ему не нравилась эта прическа, и что он отказывается бродить по вселенной кармамонов в таком виде, и что ему, вообще-то, холодно.
        - Пойдем в город и переоденемся, да монстрами надо разжиться, не то нам Нату-Кит не найти, - единственный, кто мог сдерживаться и предлагать что-то разумное, был Киса.
        - О! Карматренеры! - раздалось откуда-то из кустов, и трое только что очутившихся в детской вселенной агентов кинулись в заросли травы, что как нельзя кстати росла с другой стороны тропинки.
        Вылезший из зарослей шиповника малолетка в зеленом костюмчике тяжело вздохнул и буркнул себе под нос нечто вроде: 'Все от меня убегают!' И отправился прочь на счастье еще не освоившихся сотрудников ОСЯ.
        - Что это все значит? - шепнул Иван на ухо Санджи. - Почему он кидается на любое человекообразное существо?
        Японец в это время снял с себя кимоно и, разорвав наряд на две части, поделился материей с полуголым товарищем. Вряд ли это действие Кисы помогло компании из трех парней выглядеть более адекватно: раньше был один по непонятным причинам раздетый, теперь пионера Ваню сопровождали два странных мальчика в серых одеяниях странного покроя. Впрочем, одежда - не главное. Дойти до города и купить ее в магазине - не так сложно. Тем более, по словам Кисы, если у карматренеров, т.е. дрессировщиков кармамонов, есть деньги, то они могу купить себе все, что угодно.
        - Так, Санджи, - маленький Ваня уселся спиной к растущему рядом с зарослями травы дубу, - рассказываем, что это за вселенная, как тут люди живут, и где быстрее всего мы сможем найти Нату-Кит.
        Давненько не прогуливался Киса по лугам Канто, как наместник назвал государство, в которое он перенес российских коллег. Если говорить в двух словах, то местность эта - копия острова Хоккайдо настоящей Японии, однако вместо обычных животных местные жители занимаются разведением кармамонов. Самые амбициозные подростки отправляются искать свою удачу на дорогах Канто. И целью каждого из них является получение лицензии карманника.
        - Думаю, - Иван не смотрел на своих спутников, - что Ната-Кит как раз одна из них, из этих, жаждущих признания. Карманник, надо же, я думал раньше, что так щипачей зовут…
        - Я тоже, - согласился с ним напарник. - А насчет Наты ты прав, иначе бы она сюда не сунулась.
        - Или она какой-нибудь выдающийся краматренер, который наставляет на путь истинный всех остальных, - добавил программист.
        Тут Санджи покачал головой:
        - Ребята, чтобы стать выдающимся карматренером, надо получить лицензии как минимум трех государств кармамира. А за то время, что Ната-Кит находится здесь, вряд ли такое возможно! Тем более…
        Но он не договорил, потому что из зарослей высокой травы на мальчишек выскочила большая фиолетовая крыса и с диким воплем прыгнула на Киномото. Животное, к счастью только казалось страшным. В его арсенале присутствовало только две атаки - прыгать на жертву и кусаться зубами. Но так как кожа наместника оказалась для крыски не по зубам, Санджи отделался легким испугом.
        Иван Дурак держал фиолетового кармамона за шкирку и думал - куда бы его пристроить. Киса что-то говорил о том, что подобные звери очень любят жить в кармамячиках - специальных шариках размером с мяч для большого тенниса. Это считалось чем-то типа клетки для пойманных диких кармамонов. Стоило животному попасть внутрь мячика, как встроенные механизмы этого гениального устройства переключали в мозгу монстрика несколько мыслей, и кармамон полностью привязывался к хозяину этого нехитрого инвентаря.
        - Никогда не думал, что придется держать в руках настоящего покемона! - фыркнул программист, отбрасывая крыску обратно в траву.
        То ли Иван Дурак промахнулся и кинул крысу слишком далеко, то ли это было обычным стечением обстоятельств, но из кустов вдруг выскочил давешний мальчуган в зеленом костюмчике. Впившись ему в лицо всеми своими когтями, висела фиолетовая крыса.
        - Бежим, - сквозь зубы процедил Санджи, и все трое кинулись наутек по дороге.
        А мальчуган опять остался стоять посреди дороги, вопрошая, почему его никто не любит. Он провел пальцем по самой глубокой из царапин и расплакался. И только фиолетовая крыса бегала вокруг него, дружелюбно махая хвостиком.
        Долго ли коротко ли мчались агенты от обычного школьника из Канто, но вскоре дорожка привела их в город. Поселение сие скорее походило на средневековую деревеньку: маленькие, словно игрушечные домики из желтого кирпича, красные черепичные крыши, черные окошки со ставенками… словно это не Ниххония, а мирок-иллюстрация к немецкой или французской сказке. Только по мощеным серой плиткой улочкам катались на велосипедах одетые по-современному детишки, под ногами у них крутились мелкие кармамоны, коих ни Иван Дурак, ни тем более его напарник не знали по видам и названиям. Кошки, крыски, собачки, зайчики и прочие милейшие зверушки радостно пищали, когда их малолетние хозяева забавлялись с ними. Да и взрослые тоже не гнушались помощью замысловатых зверей. Одна женщина развешивала простыни на веревке, а таз ей держала розовая обезьянка с большими ушами. Мужчина, прошедший мимо Ивана и компании, совершенно не боялся, что у него на плече восседал зелененький паучок размером с ладонь. В фонтанах резвились маленькие зайчата и черепашки. Впрочем, город проживал очередной славный день.
        Синеволосый парень лет восемнадцати шел под ручку с грудастой фигуристой девицей. Эта парочка, одетая в форменную белую одежду с буквами R на груди, была явно в хорошем настроении. То один, то другой тыкали пальцами в сторону детишек и злорадно хихикали над увиденными кармамонами.
        - О, зырь, Джесс, лысый карматренер! - ржал парень тыкая пальцем в спину маленькому Тутанхамону.
        Агент от злости стиснул зубы, а его щеки загорелись, словно от стыда. Хихиканье за спиной у него не стихало, и мальчик, сжав кулаки, бросился прочь.
        - Слушайте, вы, - нахально крикнул гогочущим взрослым Иван, обернувшись, - мы вам покажем Кузькину мать!
        - Бугага, - рассмеялась девица, пряча белоснежную улыбку под малиновой косой, - молокососы, да у вас и кармамонов-то нет!
        Она развернулась на каблуках и пошла прочь, таща за локоть своего нахального спутника. Только у Ивана осталось чувство, что этих двоих он когда-то видел.
        - Команда Ракета, - прокомментировал Санджи, - преступная организация кармамира.
        - А почему они взрослые, а нам приходится… вот так?! - не скрывал своей досады Тутанхамон.
        - Потому что они родились и повзрослели тут, а мы - пришельцы, - иного объяснения у Кисы не нашлось. - Но не забывайте, мальчики, что ваше образование никуда не делось. Внешне вам двенадцать, а в мозгу кому-то двадцать три, а кому-то и три тыся…
        Большая пятерня Тутанхамона тут же заткнула рот болтливому наместнику. А над левым виском пришельца из прошлого пульсировал красный крестик, о котором Киса объяснил позже: знак ярости.
        - Да встретится вам Сет на пути, - буркнул обиженный вслед хохочущим преступникам, желая им куда более худших напастей.
        На все расспросы Санджи о новом ругательстве пришлось отвечать односложно и намекать на то, что рассказ о Сете и том, чем чревата встреча с этим товарищем, придется отложить на потом, а пока надо срочно найти лабораторию профессора Дуба. Имя ученого, как ни странно вспомнил Иван Дурак, который с гордостью заявил, что лет десять назад посмотрел одну серию 'Покемона'.
        Если программист не ошибался, то именно профессор с древесной фамилией выдавал начинающим карманникам их первых подопытных зверушек.
        Лабораторию найти труда не составило. Тут и детективом быть не нужно, чтобы понять, что домик на высоком холме, располагающийся за городом, и есть обиталище профессора Дуба. Как и любой уважающий себя исследователь, ученый предпочел отшельническое существование шумной жизни.
        Раскидистые дубы, чем-то напомнившие Ивану и Тутанхамону хранилище для смерти Кощея из Лесоморья, закрывали большие окна, лишая помещение всяческого света извне. Трое пришельцев смело постучались в тяжелую железную дверь, и только через несколько минут она отворилась.
        На пороге никого не было. Даже робота или кармамона-дворецкого. Перед мальчиками простирался длинный коридор, отделанный железными листами и освещенный лампами дневного света.
        - Словно в 'Матрице', - фыркнул Ваня, ступая на железный пол. - Эй, есть тут кто-нибудь?
        Его голос, эхом отразившись от металлических стен, словно по трубе, понесся вдаль. А мальчишки решили, что отступать некуда, надо идти вперед.
        Короткий коридор закончился просторной комнатой, тоже отделанной железными пластинами вместо обоев. Чем-то она напоминала лабораторию Санджи Киномото. Однако в отличие от кабинета наместника, здешняя техника была разработана исключительно под кармашарики.
        В громадном шкафу, напомнившем Ивану советский автомат с газировкой, на центральной панели висело, помигивая красным, шесть мячиков. Рядом стоял игровой автомат, за стеклянной дверью которого находился бежевый кот с алмазом во лбу. А за железным столом рядом с этим автоматом и сидел невысокий старичок в белоснежном халате. Рядом с собой он держал коробку, откуда торчали устройства, похожие на карманные компьютеры и смартфоны. Только они были очень яркими - красными, салатными и пурпурными, с большими желтыми кнопками, словно разработали их для слепых или туго соображающих.
        - Здравствуйте, профессор Дуб! - полным радости голосом крикнул Иван.
        Двое его друзей, кутавшиеся в серые тряпки, стеснительно топтались у него за спиной.
        - Хотите стать карманниками? - поправив на носу очки-половинки, ученый окинул мальчишек испытующим взглядом.
        - Ну… - помялся программист, - в некотором смысле. Одним словом, нам нужны кармамоны и кое-какая информация.
        - А в школе-то учились? - продолжал любопытный Дуб. - Где ваши выписки? Где разрешение от родителей, что они согласны с вашим самостоятельным путешествием по всей стране?
        - А диплом бакалавра информатики вам покатит? - не выдержал Иван, доставая из кармана помятую распечатку.
        Ах, уж этот Киномото-сан, постарался он на славу, всю подноготную на русских агентов добыл из секретных баз ОСЯ. Знай Дурак, что в столь скором времени ему понадобится школьный аттестат, он бы не стал умолять Санджи спалить почти всю информацию о себе, любимом.
        Профессор Дуб взял ксерокопию российского диплома и, ухая, уселся за свое рабочее место. Чего и говорить, впервые он видел документ об образовании не из Канто и ближайших аномальных государств. Конечно, внутри фрактала вряд ли кто знал, чем славился московский технический, тут другие мерки и понятия. Но Иван надеялся, что его пятерки сыграют ему на руку.
        - Странные вы, ребята, - буркнул, наконец, профессор, - не положены вам кармамоны. А вдруг вы на команду Ракета работаете. Проверить надо.
        - Да уж, - протянул Санджи, встав между Иваном и столом профессора.
        Не думал он, что придется так быстро открывать свои карты, но вскоре три корочки легли на стол профессора из Канто: наместник Ниххонии и два агента из далекой России.
        - Поясняю, - серьезный взгляд на детском лице Санджи смотрелся ужасающе, - нам нужно срочно найти иномирянку, которая хочет стать карманником. Как вы понимаете, профессор Дуб, ее присутствие вредно для ее же здоровья и для единства Ниххонии. И в ваших интересах сотрудничать с нами.
        - Да-да-да-да-да, - бурчал ученый, перебирая многочисленные бумажки на столе.
        Теперь ему предстояло не только переодеть двух агентов, которые наврали, что стали жертвами грабителей из команды Ракета, но и снабдить всех троих теми кармамонами, которых парни попросят для работы. А если следовать правилам, в качестве первого зверька выдавался один из первых значащихся в каталоге.
        Пока Дуб провожал Тутанхамона и Санджи в комнатушку своего внука, чтобы мальчики могли переодеться, Ваня уселся на диванчик рядом с железным стеллажом и начал рассматривать каталог для начинающих карматренеров. Электромышь, которую американцы назвали Пикачу, - была единственным кармамоном, известным программисту. Он успел не раз пожалеть, что не смотрел этого красочного сериала: кошко, колокольчег, а самое главное, креведко и медвед присутствовали в этой книге. Была бы на то воля Ивана, он купил бы каждой твари по паре для Бобруйского зоопарка. Но Санджи, вернувшись из примерочной, начал нудно и дотошно объяснять, что кармамонов не положено вывозить за пределы Ниххонии.
        А когда вся троица была в сборе, программист озвучил свой выбор, тыкая пальцем в понравившиеся картинки:
        - Значит, на задание я возьму креведко и медведа, как самых концептуальных кармамонов.
        - Простите, Бака-сан, - развел руками профессор Дуб, - ваш выбор для меня очень важен, но я не могу пожаловать вам медведа, вы его сами должны вырастить из кармамона по имени мишутко.
        - Ну вот, - надул губы Иван, - как всегда, просишь шубу, продают ветровку. Без медведа я отказываюсь работать на благо Ниххонии! Кстати, почему у вас по каталогу пингвинятко не проходит? Я бы с радостью взял с десяток особей.
        И он подмигнул устроившемуся на окне Тутанхамону, от которого и набрался подобных приемов ведения беседы. Экс-фараон уже полностью привык к своей детской сущности и, переодевшись в джинсовый костюм и красную кепку, вовсе забыл думать о том, что чубчик ему совершенно не идет к лицу.
        Он попросил у напарника каталог и быстро изъявил свое желание:
        - Мне, пожалуйста, котейку и крокодильчика.
        После этого он так ехидно улыбнулся, что Санджи и Иван тут же поняли, что эта бестия задумала непростую игру. В отличие от гигантских планов Дурака по подчинению медведя, маленькие кармамончики для Тутанхамона оказались даже в списках стартовых, и профессор тут же протянул парню два маленьких красно-белых шарика.
        - О, спасибо, да не забудут вашей доброты Боги, - поклонился ученому экс-фараон и, вернувшись к себе на окно, принялся поглаживать шарики.
        - Чтобы выпустить кармамона, нажмите серую кно… - хотел было посоветовать ученый, но тут же поймал на себе злобный взгляд мальчонки.
        - Я сам знаю, что мне надо от кошки и крокодила, - прошипел он и продолжил крутить кармамячики в руках.
        Пока Санджи выбирал себе питомцев, а Тутанхамон чего-то колдовал над своими питомцами, Иван убедил-таки ученого, что медвед - это самый ценный вид, необходимый для проведения следствия. Поэтому профессору Дубу пришлось затолкать в шкафчик размером с офисный кулер кармамячик и нажать несколько кнопочек.
        Как уверял ученый, через четверть часа коллеги обещали доставить в лабораторию одного из лучших медведов из гор соседнего государства Джохто. А устройство, которое он только что запустил, зовется карманообменником и позволяет без особых хлопот перемещать монстров в пространстве.
        - То есть, кармамон… - ткнул Дурак пальцем в кулер…
        - Да, именно, твой медвед, Бака-сан, окажется в моем кармашарике. А теперь позвольте мне поискать вашу Нату-Кит.
        Старик опять ушел в другую комнату и вскоре вернулся оттуда с толстой пестрой книгой, из которой торчало с сотню мелких закладочек.
        Несмотря на развитие техники и мобильных технологий: как успели агенты узнать, миниатюрный компьютер полагался в Канто каждому будущему карманнику, - все записи велись по старинке в журналах регистрации. Тысячи имен юных зоологов значились в этой книге. Напротив каждого из них - возраст, когда ребенок начал карьеру, выданный ему стартовый кармамон, а далее - полученные награды и лицензии.
        У многих было отмечено только по несколько значков, и только единицам удавалось получать одну или несколько лицензий. Обычно получившие звание карманника в одной стране, тут же отправлялись и успешно покоряли приемные комиссии соседних государств. Но одно не радовало Ивана Дурака, внимательно читавшего каждое имя в книге: среди записей ни одна не могла принадлежать Нате-Кит или Наталье Андроновой. У всех детей были родители, имена которых звучали чисто по-ниххонски, даты рождения записаны по здешнему летоисчислению, ровно как и среди мест появления на свет не числилось русского города.
        - Кстати, - встрял Санджи, покручивая в руке единственный свой кармамячик, - если у девочки не все дома, крыша поехала и что-то в этом духе, то она вполне может наврать и с местом рождения, и родственничков напридумывать…
        - Откуда? - округлил глаза Иван.
        - А то ты в Интернете не сидел никогда, Бака-сан, - фыркнул в ответ Киномото, - да там вечно три-пять человек договариваются и создают семью: я твой муж, ты моя жена, это моя сестра, а эти двое - наши дети. Иногда и до внуков дело доходит. И не важно, что каждому члену семьи пятнадцать лет.
        - Где это ты такие гипертрофированные чаты видывал? - сощурился программист.
        Уж он-то припоминал сайты для любителей хентая, по которым любил иногда прошвырнуться его лучший друг и товарищ Кирилл Илларионов. А там подобного маразма не встречалось. Да и друзья из живого журнала подобным безумием не страдали.
        - Эх, не по тем ты сайтам ходишь, Бака-сан, - протянул Киса, - у анимешников подобные семьи не редкость. Причем, один и тот же человек может состоять в разных кланах. Так что я к тому, что наша Ната могла запросто воспользоваться в качестве имен родственников никами своих лучших друзей. А Канто она по компьютерным играм знает.
        Ага! Догадался Иван. Киса намекал на то, что девушка сама того не желая, погрузившись с головой в мечту, конспирировалась. Но вскоре в голову программиста постучалась и более страшная мысль: а что, если эта Ната захочет выманить в страну своей мечты и остальных членов семьи.
        - Профессор Дуб! - отвлекся он от журнала. - А у вас есть полная версия этих записей на компьютере?
        - Не дам! - отрезал старик.
        - Да снизойдет на вас благодарение от ОСЯ, если вы посодействуете нам, - пробурчал Тутанхамон, продолжая что-то творить со своими кармашариками.
        - Для чего вам мои секретные базы? - а ученый - само подозрение.
        Пришлось Ивану раскрывать свой план - нужно было срочно отправить полные списки начинающих карманников в Москву, чтобы Катя Дельская, новая сотрудница отдела, смогла найти потенциальных жертв и оградить их от проникновения в Ниххонию. Единственный аргумент - все это на благо аномалии. И он сработал в очередной раз, когда смиренный профессор перекачал на карманный компьютер Ивана Дурака записи за последний месяц. И вскоре мегабайты секретной информации, минуя все фрактальные границы, понеслись в электронный ящик Екатерины Дельской.
        Тутанхамон хлопнул в ладоши, и из двух шариков, лежащих на подоконнике вылупились голубой танцующий крокодильчик и черная кошка с золотой монеткой на лбу.
        - Э! - Дуб потерял дар речи. - А почему котейко стал черным?
        Экс-фараон одарил его заискивающей улыбкой и еще раз хлопнул.
        - Господин Хекайнушейма, ваши покровители рады служить вам! - на человеческом языке хором сказали кармамоны.
        Профессор бы поседел, если бы уже таковым не был. Он пятился к стене, сбив на своем пути несколько табуреток. Вестимо, ему сейчас не доставало валидолу.
        - Тутен, ты что, Баст и Себека вызвал? - подпрыгнул на месте Иван, выпустив из рук каталог с ниххонскими монстрами.
        Товарищ только кивнул, широко улыбаясь. А его верные карманные монстрики устроились под ногами своего так называемого хозяина. Только кто из этих троих на самом деле был подчиненным, а кто - хозяином, Иван Дурак готов был еще поспорить.
        - Ну да, без божьей помощи нам пришлось бы нелегко, - заключил он, а потом, глянув на шокированного профессора, махнул рукой, - не обращайте внимания, господин Хекайнушейма несколько странен, но кармамонов он вам не подпортил.
        Доведенный русскими агентами практически до ручки профессор, с трудом дождавшись прибытия кармамячика с медведом, торжественно презентовал оный Дураку и попросил троицу побыстрее покинуть лабораторию. Слишком боялся ученый, чтобы эта компания ненормальных еще какого монстра по своему вкусу не перекрасила или не попросила достать легендарного змея, позарившись на красоту картинки.
        Однако прощания не получилось, потому что на самом выходе из лаборатории, троих агентов чуть не сбил с ног знакомый парнишка, прижимавший к груди фиолетовую крысу.
        - Опять вы, - фыркнул он, - да идите вы подальше!
        И помчался к профессору записываться в будущие карманники.
        - Нет, это не Ната-Кит, - шепнул Тутанхамон, - во-первых, он не девочка.
        - А во-вторых, у него нет мании величия, - добавил Иван.
        - Поэтому этот пацаненок нам не интересен, - задрав нос к потолку, заявил Санджи, а потом добавил, - эх, сигаретку бы, да жаль, что в кармамире курение запрещено.
        И они покинули лабораторию. Но не успели агенты выйти из сада, как их нагнал профессор Дуб, за которым, задыхаясь, бежал мальчик с поцарапанным лицом. Его белые прямые волосы практически полностью закрывали глаза, и из-под челки был виден только длинный нос. Он так и прижимал к груди фиолетовую крысу и не желал ее отпустить.
        - Вот, - задыхаясь, сказал профессор, - это Сюси-кун, не могли бы вы взять его в путешествие?
        - Нет! - все трое синхронно отвернулись.
        - Ну почему меня никто не любит??? - распустил нюни беловолосый мальчишка.
        Слезы больно жгли недавние царапины, он утирал их единственной свободной рукой, кстати сказать, грязной. Щеке становилось больнее, и мальчик плакал еще пуще. Крыска, устроившаяся у него на груди, уже не рада была, что приземлилась давеча на симпатичное лицо маленького мальчика. Но деваться некуда, она вцепилась крошечными лапками в зеленые подтяжки его шортиков и жалобно смотрела в сторону трех кандидатов в карманники, которые были года на три старше ее нового хозяина.
        - Если он не будет плакать, - Иван скорчил рожу недовольной няни, - то мы так и быть доведем его до первого города и поможем получить жестяной значок. Но дальше пусть ищет себе других попутчиков.
        - А если мы подружимся? - наивным голоском, словно пел ребенок.
        - Вот если… тогда и поговорим, - фыркнул Дурак. - Идем и быстрее, у нас дел много.
        Но, как оказалось, Иван врал насчет занятости. Первым делом четверо новоиспеченных карманников решили перекусить, потом сняли себе комнату в гостинице, а блондин-пионер заявил, что отправится в путь только завтра.
        Санджи рвал и метал, и только Тутанхамон при поддержке своих странных кармамонов сумел убедить наместника, что подобное поведение как раз в стиле его напарника. Поспать, отдохнуть, а потом сделать что-то воистину выдающееся, достойное быть записанным в анналы ОСЯ.
        Дела об усмирении воскресшей Меритатон и прекращении междоусобиц в Лесоморье Шаулин обещал внести в качестве примеров в учебники курса молодого бойца ОСЯ. Кто читает эти книги - другой вопрос. За полгода работы на отдел Иван так и не изучил ни одного учебника, ровно как и его напарник.
        Хуже всего - возвращаться туда, где тебя не ждут, откуда тебя с позором выгнали и плюнули в душу. Тяжело вздохнув, Катя Дельская загрузила письмо от Ивана на свой коммуникатор. Как ей не хотелось искать игровой форум покефанов, на котором девушка пыталась начать сетевую игру несколько лет назад, и где ее не приняли хозяева тусовки. Она бы все отдала за то, чтобы больше никогда не вспоминать адрес проклятого форума, единственного места во всей сети, где ее забанили за попытку примирить двух разъяренных подростков. Но делать было нечего: она работала на ОСЯ, а Иван просил ее помощи именно на этом паршивом сайте.
        - Ничего, - успокоила девушку Ирина, выставляя на кухонный стол ноутбук мужа, - если тебе прикрыли доступ по IP, то с этого компа ты минуешь все запреты.
        Катя в свое время закончила мехмат, и не так была сильна в компьютерах как Иван Дурак, однако основные понятия, такие, как IP, она прекрасно знала. Да и операционная система, которую хозяин ноутбука называл не иначе, как пингвинятником, не повергла девушку в шок, и вскоре уралочка уже открыла искомый сайт.
        За последние три года это серое место практически не изменилось: тысячи сообщений от подростков, прожигающих свою жизнь в параллельной реальности, мнящих себя сильными и ловкими тренерами покемонов. А на самом деле все они троечники да студенты-хвостисты, считающие, что в Интернете они побороли свой комплекс неполноценности.
        В галерее фанатских рисунков - очередные каракули некого Саши, нарисованные мышкой в редакторе Paint, собирали сотни восторженных отзывов. Раздел с фанфиками не представлял ничего особенного, если не считать темы на двадцать страниц, посвященной рассказу 'Самый крутой покетренер вселенной', где из двух сотен сообщений полторы - словно братья-близнецы - 'Автор, напиши проду'. А оставшаяся малая толика - попытка некой Марины научить автора вменяемому стилю и заставить прочитать учебник Розенталя.
        Но не творчество сейчас интересовало старую гостью Катерину. Она вспомнила свой пароль и вошла под старинным, поросшим мхом ником. Профили, локации, конкурсы, новости мира, - этот форум жил по своим законам, тут был свой календарь праздников и свое летоисчисление, которое еще во времена Дельской велось от одного падения сервера до другого. Последний раз это обиталище фанатов отключали за неуплату полгода назад - подсчитала Катя, изучая сообщения игроков. Но, несмотря на катастрофы, сайт жил, и сохранились старые базы данных, значит, работающей на спецслужбу Дельской ничего не составит поднять старые разговоры и насобирать информацию на интересующую Ивана Дурака Нату-Кит.
        Да и какие трудности копнуть под одного из шести администраторов этого рассадника. Как Кит была админом, так и осталась. Три года назад, молодая и неопытная Ната очень любила раздавать баны направо и налево. Под горячую руку попала и Дельская. Только в отличие от остальных игроков, она тогда не расстроилась, а просто ушла с форума по-английски, не передав статусов своих покемонов ни одному из игроков.
        - Эх, недовольная жизнью Наташа, - грустно сказала Катя, просматривая теперешний профиль госпожи Кит, - когда-то ты называла меня лучшей подругой, делилась со мной всеми секретами, но стоило тебе стать администратором форума, так и друзей сменила…
        - Дай человеку власть, и ты поймешь, какой он, - многозначительно протянула Маша, стоя за спиной у работавшей за компьютером Дельской.
        Кто-кто, а маленькая блондинка прекрасно понимала смысл этого афоризма. Цена за власть очень высока, ответственности такой не у каждого плечи способны выдержать. И вряд ли эта смеющаяся мордашка с аватарки Наты могла соответствовать властолюбивой особе.
        Сейчас ей было двадцать три, если верить анкете на форуме, году в двухтысячном она закончила школу с медалью, даже поступала в университет вне конкурса, где три года училась на первом курсе, потому что не могла сдать курс истории России. Может, сейчас она до сих пор числится вечным первокурсником. Дельская знала одно: Наталья Андронова любила жизнь в Интернете и отдавала сети по двадцать часов в сутки, поэтому вряд ли она нашла достойную работу и тратила на свои увлечения заработки родителей.
        - Кстати, - подумалось вдруг Маше, - а как насчет реальной жизни этой девочки?
        Катя задумалась. В профиле Кит об этом не было сказано ни слова: замужем ли, где живет, чем занимается. А это было бы интересно. Хотя ответ и так лежал на поверхности.
        - У меня есть… - замялась Дельская, - старый адрес этой дамочки. Отправляла ей открытку на Новый год как-то. Ира и Маша, может, вы проверите, что там сейчас творится?
        Катя убежала в гостиную и вскоре принесла потрепанную телефонную книжку, где она записывала адреса всех своих Интернет-знакомых.
        - Представьтесь работодателями и постарайтесь у живущих там выяснить как можно больше о характере этой девицы. - Отдавала приказы Дельская, вошедшая в роль следователя. - Желательно найти какие-нибудь следы ее творчества. Хотя…
        Она пощелкала мышкой по виртуальному досье, и вскоре нашла несколько рисунков Наты-Кит. Рисовала Андронова очень хорошо, возможно, в детстве родители записывали ее в изостудию, где девочку и научили. Вызывала недоумение только тематика рисунков, о которой и Катя, и ее новые подруги многозначительно протянули: 'Хмммм'.
        Оставалось самое главное - друзья. Коли переход в покемир возможен, многие товарищи Кит с этого форума поспешат воспользоваться время от времени открывающимся порталом. В одном из рассказов в фанатском разделе Катя мельком прочитала о мечтах незамеченного реальной жизнью анимешника, перед которым открывается дверь в сказочный мир. Великовозрастные детишки верят в другую реальность, значит, стоит одному посетителю форума туда попасть, как он позовет и остальных.
        Список друзей: Присцилла, Камилла, Натаниэла, Катерина… - одни девушки, и если открыть их профили - живут в разных городах от Владивостока до Парижа. Нет, идея с посещением деточек или перекрытием им доступа в Интернет на ближайшую неделю не подходила, и Катя задумалась, как бы уберечь всю эту толпу от проникновения в Ниххонию. А способ прост - банально отключить этот игровой форум в очередной раз.
        Жаль, конечно, что Дельская не владела хакерской техникой, как Иван Дурак, но и она кое-что знала о виртуальном мире. Адрес сайта - вот ключ к успеху.
        - Антон Викторович, - услышал начальник ласковый голосок новой сотрудницы в телефонной трубке, - а вы можете сайт один прикрыть, чтобы случайно еще несколько фанатов не просочилось в Ниххонию?
        - Не вопрос, Екатерина! - уверенно ответил он. - Пей чай и отдыхай, мы займемся сайтом, только адрес продиктуй.
        Несколько росчерков перьевой ручкой по бумажке для заметок - и судьба фанатского сайта полностью перешла под ведение 'Отдела странных явлений'. Закончив разговор с Дельской, Шаулин набрал очередной номер:
        - Илларионов? - волевой голос начальника заставил Кирилла содрогнуться. - Это Шаулин. Твоему другу Ивану срочно нужна помощь. Есть тут один сайт, который нужно немного перетормошить, надеюсь на твое чувство юмора. А… что? Нет, мой отдел не может. Действуй. Через час звони.
        И пас передан хакеру из Сызрани. Он размял пальцы, злобно поглядывая на главную страницу форума и придумывая, какую бы шуточку учинить над глупыми детишками, которые вместо учебы в школе зависают в виртуальной ролевой игре. Думать некогда - надо действовать.
        Кирилл некоторое время назад и не помышлял о взломе чужих сайтов и форумов. Но после таинственных заданий, которые начал выдавать Ивану Шаулин, друг иногда просил Илларионова написать несколько хакерских программ для помощи делу. Схема всегда была одна и та же. Хакер взламывает сайт, пишет там всякие гадости, а потом Антон Викторович от лица службы безопасности закрывает нехороший ресурс. Такое случилось, например, с сайтом одного дикого клана оборотней и с порталом знакомств упырей. Как потом говорил Иван Дурак, своим хакерством Кирилл не раз спасал людские жизни.
        Вот так Илларионов, сам того не замечая, помогал ОСЯ. И после каждого взлома на его счет падала немаленькая сумма в евро, что несказанно нравилось и студенту, и его любимой девушке, ботаничке Ксюше.
        У Кирилла собралось немало стандартных программ, поэтому самый обыкновенный форум пал перед хакером в считанные секунды.
        Каково же было удивление пользователей Злого Крокодила и Ушастого Странника, когда в заголовке новой темы появилось сообщение, написанное крупными красными буквами: 'Уважаемые посетители, вас приветствует Алькаида!'
        'Что такое Алькаида?' - спросил в чате Злой Крокодил.
        'Наверное, новый квест от Наты-Кит, она долго не появлялась, наверняка игру для нас придумывала', - в скором времени пришел ответ от Ушастого Странника.
        Одноглазый Заяц, Крутой Покемастер и Готичный Дракон, услышав о новой игре на форуме, тоже кинулись по ссылке. А в теме появилось еще несколько сообщений, в которых пользователь Усама Бен Ладен предлагал всем посетителям ресурса несметные богатства лишь за то, что те помогут устроить небольшой взрывчик в международном терминале Домодедово.
        'А что такое Домодедово?' - тут же кинул вопрос Злой Крокодил, у которого под аватаром красовалась надпись 'Коренной москвич, однако'.
        И тут же народ кинулся вопрошать, в каком городе локации Канто находится указанное место и каким образом стоит устроить взрыв. Только игра закончилась, не успев и начаться. Пришла Присцилла, одна из администраторов, и принялась удалять сообщения террориста, подстрекавшего игроков к преступным действиям.
        Только у девушки ничего не получалось. Стоило ей удалить одну запись Бен Ладена, как на ее месте появлялось еще три. А потом на почту Присцилле пришло и сообщение: 'Девочка-девочка, я знаю, как тебя зовут, где ты живешь и кто твои родители. Добрый дядя Бэн Ладен'. Шутник - подумала администраторша из Владивостока и принялась вычищать вредительские сообщения с новой силой. Но она расползались, словно заразная болезнь. Уже не одна, а две, три, пять, десять тем пестрели сообщениями террориста.
        - Ната, ну куда же ты пропала? - в досаде фыркнула Алина (это в Интернете все ее звали Присциллой) и ударила кулаками по клавиатуре.
        Из последних сил она нажала кнопку 'удалить' на последнем сообщении, но в ответ школьнице с Дальнего Востока пришло сообщение: 'Игровой покефорум закрыт в связи с открытой пропагандой террористической деятельности'.
        - Но это же была шутка! - взвыла администратор.
        Она принялась листать информационные страницы в поисках адреса провайдера. Но в ответ девушке прислали лишь: 'Обращайтесь к тому, кто платит за сайт'.
        Великий Леонард. Это все, что Присцилла знала о хозяине сайта. Когда-то Ната и Камилла с ним общались и даже встречались в столь далекой от нее Москве. Этот парень уже давно отошел от дел. Многие из фанатов его ненавидели за то, что он бросил благое дело ради работы. Но Присцилла его понимала. Она сама старалась учиться на отлично и не заваливать ни одного экзамена, выделяя для игры на фанатском форуме длинные зимние ночи. Многие упрекали ее, что она редко появляется на сайте, но девушка ничего не могла поделать: отец ее умер три года назад, и ей нужно было хорошо учиться, чтобы, окончив школу, помогать матери зарабатывать на жизнь. Она еще ребенок, ей хочется поиграть. И ей нравился этот форум, на который ворвался мировой террорист и на чистом русском принялся зазывать детишек взорвать московский аэропорт.
        Присцилла никогда не звонила администратору, и десятизначный номер хранился в ее телефоне только по одной причине - а чтобы круто выглядеть перед теми, с кем админ гнушается разговаривать. Дрожащим пальцем она надавила на кнопку вызова и приложила телефон к уху… и через несколько секунд там раздалось усталое:
        - Алё, чё надо?
        Лёнька, которого в Интернете величали Леонардом, студент Новгородского университета отсиживался на скучной паре по уравнениям математической физики. Он всей душой ненавидел это уравнение теплопроводности, но чтобы перейти на следующий курс, надо было сдать этот злой экзамен. И тут посреди лекции раздался звонок. И что он мог еще ответить? Преподаватель, лысый щуплый старичок, окинул студента грозным орлиным взглядом.
        - Мне пофиг на этот форум, - шептал в это время Леонард. - Я его держу только потому, что за развешенные баннеры мне капает денежка в кошелек. Разбирайтесь с флудерами сами и не звоните мне больше.
        - Тссс, - шипели на него соседи.
        - Долбанные игроки, - фыркнул Лёня, пряча телефон за пазуху и продолжая интегрировать косинус, перемноженный с экспонентой.
        А на одном канале чата не прекращались вопли: 'Что случилось с игровым форумом про покемонов?' Пока детишки вызовут своего главного админа, и тот позвонит провайдеру пройдет как минимум двое суток. А за это время Иван Дурак должен разобраться во всем, что произошло. Ничего страшного, переживут ребята десятую, двадцатую или тридцатую за свою виртуальную жизнь катастрофу, а потом заживут припеваючи.
        Кате Дельской совсем не жаль было стайку из сотни восьмиклассников, которые в ближайшие два дня станут исправно делать уроки и забудут про тлетворно влияющий на их умы игровой форум. Скорее, наоборот, можно начинать радоваться тому, что несколько игроков благодаря этой катастрофе вернутся к нормальной человеческой жизни. Не знала зачинщица всего этого беспорядка, что и Кирилл Илларионов решил вставить в эту историю свои пять копеек. Поглумившись над двоечниками из-под личины Бен-Ладена, хакер сочинил несколько простых программок, которые переименовывали названия локаций в мире покемонов в российские города и размещали их на карте согласно географическому положению. Кроме того, при каждом открытии нового окна игрунчикам задавались вопросы из курса школьной программы. Пока детишки не ответят на них, на форум программка не пропускала.
        А пока участники игрового форума кинулись решать проблему с сайтом, Катя Дельская быстро-быстро писала подробный отчет о Нате-Кит, который через пару часов обещал пополниться информацией о реальной жизни девушки. А время в Ниххонии шло гораздо быстрее, чем щелкала по клавишам новобранка ОСЯ.
        В отличие от документации любимого отдела, Иван решил наискосок просмотреть правила поведения начинающих карманников. И они, надо сказать, очень не порадовали агента. То, что нужно было получить семь значков в указанной последовательности - это еще полбеды. Тактика, решение игры в чистых стратегиях, и все карматренеры повержены. Благо, Иван Дурак как-то натренировался в уме находить оптимальные решения. Проблема состояла в другом: будущему карманнику запрещалось путешествовать от одного города к другому на машинах и поездах.
        - Вот поэтому я подумал и взял лошадко! - тупо глядя в потолок, заявил Киса. - А вы каких-то кошек да медведей себе нахапали.
        - Лошадь, говоришь? - глаза Тутанхамона вспыхнули от радости. - Ну, тогда у нас не возникнет проблем, она четверых и домчит куда угодно.
        - И выдохнется, - потупив взгляд, сказал Сюси-кун, теребя пальцами кончики челки.
        Этот пессимист успел изрядно надоесть агентам, но они терпели и виду не подавали - как-никак, протеже самого профессора Дуба. Про этого невольного спутника Иван не стал рассказывать Дельской. Зачем проверять парнишку, если он не подходит под ориентировку: имена у родителей вполне местные, маму зовут Касуми, отца - Бусон, также Сюси-кун говорил что-то о бабушках, дедушках и пяти тетках. Семейство мальчика выглядело для данного мира весьма правдоподобным, и вряд ли в родственники скромняге могла затесаться нахальная девушка из России.
        Пока Иван и Сюси изучали пособие для молодого карманника, Тутанхамон с Кисой решили направить свои силы на очень полезное дело - обеспечение быстрого перемещения по пересеченной местности на большие расстояния. В скором времени и белобрысый малыш-пессимист вынужден был присоединиться к сооружающим что-то ребятам.
        Когда утром Дурак вышел из гостиницы, он несколько удивился тому, что обнаружил во дворе. А поражаться было чему. Вряд ли какой карманник догадался запрячь лошадко в… колесницу. Тутанхамон гордо стоял рядом с кармамоном и поглаживал его спинку, а измученный работой Киномото, тяжело дыша, смотрел на оставшихся двух членов экспедиции: Ивана Дурака и Сюси-куна.
        - Кажется, Санджи и Сюси-кун несколько устали, - подмигнул программист, - но у нас нет времени для отдыха.
        - Ага, - фыркнул наместник Ниххонии, - мне пришлось всю ночь сколачивать вот эту хреновину! А этот белоручка мне ничем не помог, только командовал да писал на земле всякие странные заклинания.
        - И правильно, - бросил в сторону Кисы недовольный взгляд Тутанхамон, - ты же какой-то наместник, а я владыка Верхнего и Нижнего Кемета, так что, ты ниже меня по званию и должен во всем мне подчиняться. А этот…
        Бывший фараон ткнул пальцем в сторону усевшегося на колесницу Сюси. У мальчонки были перебинтованы чуть ли не все пальцы, и программист прыснул в кулак. Всю ночь малыш выл, что он не умеет держать молоток в руках, обещал нажаловаться профессору Дубу, что будущему карманнику надлежит своих монстров тренировать, а не повозки странные колотить. И только вопль посреди ночи: 'Скормлю крокодилам, отродье Сета!
        - заставило Сюси-куна проявить усердие и учиться попадать по гвоздям, а не по пальцам. Приходилось терпеть боль, потому что когда Сюси плакал, то очередной раз промахивался и повреждал очередной палец.
        - Сумасшедший, - обиделся Санджи, усевшись на землю рядом с колесницей. - Бака-сан, твой напарник - идиот.
        Вокруг лошадки вся земля были изрисована белым мелом. Только на асфальте красовались вовсе не привычные Ивану геометрические расчеты, синусы и косинусы, а набор… египетских иероглифов. 'Я даже не могу проверить правильность формул! А если кеметская тригонометрия отличается от нормальной?' - подумалось программисту.
        - Киса, - улыбнулся Иван, - лучше моего напарника в жизни не сыскать, спорим, что через час мы будем в этом вашем… Сирма-риль-лионе.
        - Вермалионе, - поправил его кто-то из толпы.
        Вокруг оригинального сооружения вертелись детишки, да и взрослые жители городка не без любопытства останавливались, чтобы посмотреть на неизвестную им тут в Канто конструкцию: не повозка, но и не машина. Даже профессор Дуб покинул свою лабораторию, чтобы проводить своих вчерашних гостей. Выходил он в центр города очень редко, потому что был нелюдим. Но шум на улице заставил его покинуть свое обиталище на вершине холма.
        - Может, я сам… пойду? - робко спросил Сюси-кун, когда трое старших товарищей забрались в сооруженную колесницу.
        Как ни странно, но ни один из них не боялся такого способа езды.
        - Нет! - отрезал Иван Дурак. - Что мы иначе скажем профессору Дубу?
        Он отыскал взглядом в толпе круглое лицо седовласого профессора и подмигнул ученому. Народ скандировал им вслед, словно в свое путешествие отправлялись не будущие карманники, а высокопоставленные чиновники. Киса чего-то объяснял, что в мире кармамонов - культ детей, и поэтому тут чтят всех несовершеннолетних. Что же, оказывается, есть преимущество для нахождения в детском теле, пока гуляешь по этому миру в поисках таинственной Наты-Кит.
        Сюси-кун практически смирился с тем, что его взяли прокатиться на странном транспорте до Вермалиона. Как он понял, лошадке не так легко оказалось тащить повозку с четырьмя мальчиками, и эта странная конструкция служила лишь для того, чтобы сильно не уставали ноги. Но мальчик очень сильно ошибся и в своих попутчиках, и в возможностях лошадки, и в сооруженной им самим колеснице.
        Стоило ребятам пересечь город, как Тутанхамон резко дернул узды и крикнул:
        - А ну пошла!
        Лошадку словно подменили. Она встала на дыбы, заржала и припустила так, что маленький Сюси-кун чуть не вывалился из колесницы. Хорошо еще, что его удержал Киса, который прекрасно знал, что Тутанхамон без ума от быстрой езды. Одна радость: лошадь - не Субару, мчится не так быстро.
        Попутчик визжал словно девочка, особенно на поворотах. Он все время ныл, что лошадка выдохнется, что колесница развалится, и все упадут да умрут, или что несчастный гончий кармамон врежется в какое-нибудь дерево Вермалионского леса.
        Кстати, про лес. Местную географию Иван Дурак, естественно, изучать не стал. Он только прочитал, что ближайший город находится прямо за лесом, через который синусоидой пролегает узкая тропинка. Замысловатые названия просто не укладывались в голове программиста, поэтому он просто сказал, что ему нужно срочно попасть на ту сторону леса, а его напарник и рад стараться.
        Камни летели во все стороны из-под копыт лошадки. Дикие крысы, воробьи размером со взрослого орла, гигантские гусеницы и бабочки с полуметровыми крыльями в ужасе летели прочь, когда мимо них по дороге пролетала странная повозка, из которой доносился громкий визг Сюси-куна.
        И не важно, что первой строкой в энциклопедии для начинающего карманника было сказано, что перед первым испытанием будущий карманник должен натренировать своих монстриков в этом густом темном лесу. Иногда на полянках встречались парами детишки лет десяти-двенадцати, которые вызывал друг друга на дуэли. Двоих таких лошадка Санджи чуть с дороги не снесла.
        - Сетовы дети! - выругался им вслед Тутанхамон. - Да сожрет вас Амт за то, что встали на моем пути!
        Только конец длинного египетского ругательства уже не долетел до ушей напуганных детишек. Лишь Иван да Киса хихикнули, чтобы поддержать товарища.
        - Вы могли их убить! - ныл Сюси-кун. - А если бы убили…
        - Заткнись! - тут же Иван Дурак прекратил сие занудство.
        - Тпрррр! - вдруг Киса потянул узды на себя, и лошадка остановилась.
        Двое российских агентов с непониманием уставились на наместника.
        - Мы идиоты! - заключил он. - Нам надо найти девушку, так?
        Парни кивнули.
        - А мы что делаем?
        - Мчимся в Силь-мар-риль-лион, чтобы найти ее! - тут же нашелся программист.
        - А если она тут, в лесу, и в город идти не собирается?
        Иван с Тутанхамоном переглянулись, а мальчик, выданный им в нагрузку, опять начал ныть. Только теперь он причитал, что придется возвращаться и расспрашивать всех тренеров в лесу, не видели ли они девочки.
        - Кстати, какую девочку вы ищете? - задал он резонный вопрос.
        Дурак теребил кончики пионерского галстука, и не мог придумать, что бы ответить Сюси-куну, да не открыть всех карт. Как выглядит Ната программист не представлял. Что она любит, кроме кармамонов, - не знал. Зачем она явилась в этот мирок - об этом он имел смутное представление. Поэтому, не дождавшись ответа, мальчик сошел на землю и направился за ближайшее дерево.
        Оставшиеся, ничего не понимая, переглянулись. А Киса отправился посмотреть, чего это их нагрузка решила сбежать. Однако никаких планов побега у мальчика не возникло. Он просто стоял за деревом и плевался.
        - Меня… укачало… - бледный, как полотно, ребенок одарил Санджи несчастным взглядом.
        А наместник тем временем присоединился к мальчонке.
        - Меня… тоже… - он сплюнул, - не понимаю… как они на такой… колымаге ездят. На этой их родине две беды - Дураки и…
        А Иван с Тутанхамоном сидели в это время на земле у колесницы и, глядя на густые кроны деревьев, мирно болтали о планах грядущих, пока зеленолицые их спутники не вышли из-за дерева.
        - В общем, - заявил программист, - мы решили, что наша девочка просто обязана была попасть в город, чтобы накупить всякого добра. В деревне, где живет профессор, не много можно найти. Поэтому вероятность ее пребывания в Силь-мар-риль-лионе практически равна единице.
        - А если ты ошибаешься? - тихо спросил Сюси-кун, усаживаясь рядом с русским агентом.
        Но ответ получить он не успел.
        - Если он ошибается, то у него будут проблемы! - раздался звонкий женский голосок.
        Все четверо подняли головы и увидели, что на толстой ветке вяза, под который плевались Санджи и Сюси, стоит высокая девушка с розовой косой. О, эту особу Тутанхамон прекрасно запомнил - та самая, которая шла под руку с синеволосым парнем и смеялась над прической экс-фараона.
        - Да у вас двойные проблемы! - мягкий мужской баритон исходил от соседнего дерева.
        Там на нижней ветке стоял давешний парень-хохмач, и держал в руках белого кота. Точь-в-точь такого, как был у Тутанхамона.
        - Мы - команда Ракета, летаем со скоростью света, кармамонов похищаем и детишек обижаем! - протараторили оба хором и спрыгнули с деревьев на землю.
        - Ваш выбор сдаваться или же сражаться! Мяу! - заявил белый кот.
        Только эффектного выхода у хулиганов не получилось. Не на тех напали. Иван много лет назад смотрел по телевизору одну серию 'Покемонов' и прекрасно знал, что у команды Ракета есть говорящий котейко. Санджи не раз бывал в кармамире. Почему Сюси-кун не заревел в три ручья - оставалось не ясным. Наверное, от удивления. А Тутанхамон, усмехнувшись, встал и бросил в лоб парню свой кармамячик, из которого вылупился черный котейко и заорал:
        - Проклинаю вас именем Дуата!
        Эффект неожиданности сыграл на руку хозяину черного котика. Белый кот что-то орал про плагиат, что он единственный в своем роде говорящий кармамон. Зато черная кошка, вцепившаяся когтями в лицо синеволосого парня, была явно другого мнения.
        - Ну-ка, медвед, покажи им полный превед! - приказал Иван, подбрасывая кармамячик.
        Пока хулиган из команды Ракета отдирал от лица черного котейко, на дороге перед его подругой вырос двухметровый медведь. Кармамон явно не ожидал очутиться в лесу да еще в окружении такой большой толпы людей. Целых шестерых. Не считая двух котов. Как будто его вытащили из берлоги, поместили в мячик и переправили через несколько государств в автомат профессора Дуба.
        - Мед-вед? - прорычал кармамон, оглядываясь по сторонам.
        - Ну же, покажи им! - сжав кулаки, кричал хозяин.
        Только монстру было не до Ивана Дурака, который почему-то приказывал ему, невозмутимому медведу. Поэтому кармамон просто стоял и наблюдал за происходящим. Зато команда Ракета до смерти напугалась одного вида медведа. У девушки затряслись коленки, да и парень оказался не намного смелее. Только благодаря появлению страшного зверя, он отодрал от лица черного котейко и бросил его в объятья гиганту.
        - Бежим! - заорал хулиган, прячась за дерево.
        - Они нам неинтересны, - зевнул Иван Дурак и нажал кнопочку на мячике.
        Тут же кармамона охватило белоснежное сияние, и он скрылся внутри незамысловатого красно-белого устройства.
        А потом и Тутанхамон запрятал в такой же контейнер воплощение богини Бастет.
        - Короче, в лесу нам делать нечего! - заключил он, когда все собрались в колеснице, готовые продолжить свой путь.
        Только лошадка очень быстро устала, и пришлось компании остановиться на одной из солнечных полянок. Как посоветовал Сюси-кун, кармамона-скакуна спрятали в мячик. Малыш утверждал, что там монстры быстрее восстанавливают силы, и уже через два-три часа можно будет спокойно скакать дальше на той же бешеной скорости, что и раньше.
        Откуда, интересно, восьмилетний мальчуган знал практически все о кармамире? Почему он не удивлялся говорящему котейко? Такой маленький да несмышленый. Сюси-кун все объяснял тем, что он родился в Канто, а Санджи и его друзья приехали сюда издалека. Наверное, говорящего кота хулиганов не раз по телевизору показывали. Зато мальчика непомерно интересовал черный котейко Тутанхамона, что тоже умел говорить, да еще при этом имел и необычный окрас.
        Экс-фараон и сам был рад выпустить говорящих кошку и крокодильчика на волю, пока компания отдыхала от тряски в колеснице.
        - Своих секретов не открою, но они у меня оба говорить умеют, - покраснев, заявил парень, надвинув кепку на лоб.
        Зато пока Сюси пытался подружиться с питомцами Тутанхамона, Иван Дурак развернул целую операцию по обучению своего кармамона козырной атаке 'превед'. Парень поднимал руки, по слогам проговаривал требуемое слово, а мишка просто стоял и тупо смотрел на идиота, который прыгал вокруг него со странными просьбами. И сколько бы Киса ни говорил, что предварительно надо ознакомиться со справочником карманника, где черным по белому написано: кармамон способен изучить только несколько заявленных там атак, - русский программист не желал отступать от концепции превед-медведа.
        - Почему он меня не слушается! - рвал и метал агент. - Дуб подсунул мне неправильного монстра!
        Баст и Себек в телах кармамонов уже бросили развлекать Сюси-куна и тоже устроились поудобнее, чтобы наблюдать за попытками Ивана справиться со своим мишкой. Мячик с креветкой агент пока решил не трогать, потому что перед ним стояла практически невыполнимая задача приручения дикого медведя. К счастью, животное оказалось достаточно смиренным и не кидалось в атаку при первой возможности. Оно стояло на задних лапах, выпятив пузо с ярко-желтым кругом, и смотрело на окружающих, словно на последних идиотов.
        - Надоел! - заорал Иван, бросив на землю рюкзак.
        Пустая манга и прочие вещи вывалились оттуда, но это сейчас не волновало агента.
        - Сейчас я расскажу тебе анекдот, превед-медвед… Значит так, сидят в высокой траве мужчина и женщина да целуются, как вдруг появляется кармамон медвед, поднимает лапы вверх и говорит: 'Превед!' И все разбегаются. Понял? Самая лучшая атака для такого монстра как ты! Ясно?
        Но на морде у медведа не возникло ни одной эмоции.
        - Слушай, Бака, - вдруг осенило Санджи, что тот подпрыгнул на месте, - а ты ему в натуре покажи!
        - Идея! - сверкнул глазами Иван, хватая Кису за руку. - Значит так, кармамон тупой, смотри, Санджи - это девушка, я ее целую…
        Программист закрыл глаза и чмокнул воздух чуть правее щеки наместника, а потом посмотрел на медведа и добавил:
        - И в этот момент ты поднимаешь лапы и кричишь: 'превед'! Понял?
        На морде у кармамона ноль эмоций. Ивану пришлось еще несколько раз повторить инсценировку, но животное так и не шелохнулось, зато Сюси, Тутанхамон и котейко с крокодильчиком хохотали до упада. Непорядок, понял программист. Ему попался совершенно не тренируемый монстр.
        На все намеки Сюси-куна, что кармамонов следует выращивать из маленьких, и медведа стоило воспитывать из мишутки, Иван лишь отмахивался и намекал малышу, что в свои восемь или десять тот столько не мог знать.
        В качестве следующей пытки над медведом Иван избрал следующее. Он запрятал кармамона в мячик, дал его в руки Санджи, а сам крепко обнял Тутанхамона и повторил с ним ту же инсценировку, что и с наместником Ниххонии, за одним маленьким исключением. Последний должен был нажать на кнопочку и выпустить кармамона как раз в тот момент, когда программист якобы целовал своего напарника.
        На третий раз все получилось просто прекрасно. Санджи научился выпускать медведа из шарика как раз в нужный момент. Однако безмолвный тупоголовый кармамон так и не хотел учиться странной не заявленной в прилагающейся к нему инструкции атаке.
        А Сюси-кун от скуки сидел, под деревом и водил по страничке в пустой манге автоматическим карандашиком. И где только восьмилетний мальчуган научился рисовать аниме-картинки на уровне лучших художников - совершенно не ясно. Но под его пером вскоре появилась занятная картинка: Иван с Тутанхамоном целуются взасос, а перед ними стоит медвед с поднятыми лапами. О! На лицах нарисованных парней - столько эмоций, столько любви друг к другу. И подлый кармамон нарушает их сладострастные лобзания, какая досада.
        Как только мальчуган закончил свое творение, он показал мангу всем остальным и спросил:
        - Вы этому хотите научить своего медведа?
        Только не понял Сюси, почему Санджи вдруг в ужасе схватился за голову, бросил на землю мячик и кинулся к горе-художнику. А по какой причине Иван вдруг потянул руки к напарнику, повернул его кепочку козырьком назад, обнял товарища и, скопировав точное выражение лица, нарисованное мальчиком в манге, поцеловал Тутанхамона взасос, - осталось в области непознанного. Художник открыл рот, удивляясь тому, как только что нарисованное им претворяется в жизнь в точности до малейшей эмоции.
        И тут яркий свет озарил полянку - это из кармамячика материализовался медвед, машинально поднял лапы и заорал, словно в рупор: 'Превед, кросавчег!'
        И как только было произнесено последнее слово, программист мигом оторвался от поцелуя и с пренебрежением утер губы, ровно, как и его напарник.
        - Ура! Заработало!
        Только покрасневший ярче своей кепки Тутанхамон вовсе не радовался тому, что получилось.
        - Браво! Бис! - знакомые голоса послышались из-за кустов, и на поляне появились давешние хулиганы из команды Ракета.
        - Так, Тутен, кажется, кто-то напрашивается на двойные проблемы! - пощелкивая пальцами, злобно произнес Иван.
        Его взгляд готов был испепелить на месте так неудачно появившихся нахалов. Да и напарник выглядел не лучше. В глазах обоих парней читалось столько ярости и ненависти, что ни один нормальный человек не захотел бы оказаться у них на пути. Пока они шли в сторону хохочущих над мальчишескими поцелуями хулиганов, Тутанхамон успел извлечь из карманов куртки оба кармамячика.
        А Сюси, у которого Санджи успел отобрать изрисованный альбом и карандаш, сидел и смотрел, что же произойдет дальше, хотя и предполагал, что команде Ракета не мешает указать их место - в небе. Но только котейко с крокодильчиком выпрыгнули из кармамячиков, как оба монстра оказались пойманными в металлические сетки, что бросили в них хулиганы.
        - Вперед, Габриэлла! - мигом среагировал малыш, подбрасывая свой мячик.
        Оттуда выпрыгнула фиолетовая крыска, только атаковать воров ей было не суждено. Пролетев пару метров, кармамон врезался в дерево. Когда крыска свалилась в траву, то над ее головой уже вовсю кружили золотистые звездочки.
        - Неудачники! - гоготал синеволосый хулиган. - Зато у нас теперь есть редкий кармамон!
        И парень похвастался перед ограбленными ребятами сеткой, в которой сидела и грозно на него смотрела черная кошка. Его подруга сгребала в третью сетку и крыску Габриэллу, нагло отпихивая от себя плачущего Сюси-куна. А малыш не переставал вопить, что это его первый кармамон, и что если команда Ракета украдет его, то Сюси вырастет большим, создаст большую организацию по борьбе с похитителями кармамонов и отомстит.
        Двое взрослых и кот против четверых детей - это, конечно, нечестно, если не учитывать, что физическая сила троих агентов осталась на уровне их реального возраста. А Тутанхамон с Иваном прекрасно научились драться в паре, особенно за те недолгие три месяца, что они тренировались в спортзалах ОСЯ после миссии в Лесоморье.
        Пока хулиганы бравились своими подвигами и рассказывали ограбленным мальчишкам, куда они переправят их кармамонов, русские агенты не стали развешивать уши, как привыкли это делать персонажи разных мультиков и комиксов, и чему предался, кстати говоря, Санджи Киномото.
        Он стоял под деревом и, открыв рот, думал о том, как страшны хулиганы из команды Ракета, что этих двоих не может поймать полиция, и что кармамонам Сюси и Тутанхамона теперь придется несладко.
        Только не ожидавшие атаки парень, девушка и их говорящий кот оказались крайне удивлены, когда им по лицам заехали кулаками и каблуками. Не успели ракетчики очухаться, как их руки заломили за спину. Сетки, как и следовало ожидать, выпали, и божественные кармамоны владыки Кемета оказались на свободе.
        Котейко хулиганов выпустил острые когти, чтобы вцепиться в одну из симпатичных физиономий карманников, когда крокодильчик окатил его струей воды, а черная кошка оставила на его морде и груди глубокие борозды от своих коготков.
        - О, Себек! - разглядывала она окровавленные когти. - В Ниххонии у кошек мощное оружие, мяу.
        - У крокодилов тоже! - подпрыгнул на месте ее товарищ.
        - А что нам теперь делать? - задал закономерный вопрос Иван, который с трудом сдерживал запястья вырывающегося синеволосого парня.
        Радостный Сюси-кун, который получил обратно свою Габриэллу, носился кругами по полянке и напевал: 'Какой чудесный день, какой чудесный пень, какой прекрасный я и песенка моя'. Знакомый мотив, интересно, откуда его знают детишки из Ниххонии. Если бы не преступники из команды Ракета, Иван бы обязательно если не задумался над этим, то спросил бы мальчугана.
        Санджи к тому времени отошел от мангачного ступора и разговаривал с заявившимися на полянку карматренерами. Как успели разглядеть их схватившие хулиганов агенты, то был черноволосый мальчишка в костюме, очень похожем на одежду Тутанхамона, рыжая девочка и узкоглазый смуглый мальчик в зеленой жилетке поверх яркой футболки. На плече у первого сидел большой желтый кармамон, имя которому знал даже Иван Дурак - Пикачу. Только в каталоге монстров это создание значилось под куда менее звучным - электромышь.
        Ребята что-то все время тыкали в сторону пойманных хулиганов и увлеченно объясняли Киномото нечто важное, судя по выражениям на их лицах.
        - Эй, ублюдки! - рявкнул синеволосый, но тут же Тутанхамон припечатал его голову к земле.
        Поэтому узнать что-либо еще из уст этого парня не представилось возможным. Котейко, зализав раны, кинулся на только что вышедшую на полянку троицу:
        - О, старые знакомые! Моя ненаглядная электромышь!
        - А ну, отошел от великого карманника Сатоши! - такой интонации от Сюси-куна никто не ожидал.
        Мальчик вмиг очутился между яростным белым котиком и парнем с электромышью. Он держал в вытянутой руке кармамячик, из которого после нажатия кнопочки выскочила его ненаглядная Габриэлла. Только крысе опять не повезло, потому что кот одним махом отправил ее в полет до ближайшего дерева. И бедное животное опять мучилось головной болью и золотистыми звездочками над макушкой.
        - Электромышь! Покажи ему свою мощь! - крикнул тот самый, названный Сюси великим карманник Сатоши, и его желтый товарищ спрыгнул с плеча.
        Эту юркую тушку котику оказалось не так легко победить. Только кот оказался хитрее. Увернувшись от нескольких молний, он прыгнул на плечо к Ивану, и вскоре Дурак, котейко и хозяйка незадачливого кармамона испытали на себе действие не одной сотни вольт.
        К счастью для программиста, в Канто от электрошока никто не умер. Несчастный гость из большого мира выпустил руки своей жертвы и отрешенно сидел, бесцельно глядя в облака, а у него изо рта исходила тоненькая струйка черного дымка. В это время синеволосый хулиган как-то хитро извернулся и отбросил сидящего у него на спине Тутанхамона, а потом взял на руки свою напарницу:
        - Мусаси, ты в порядке?
        Как и следовало ожидать, анонсированная Санджи Киномото неизлечимая глупость главных злодеев аниме дала о себе знать именно в этот момент. Как только голова обгорелого Ивана коснулась травы, шок его как рукой сняло, и парень полный сил вскочил и отряхнулся от копоти. Прекрасно, что мир не реален, не то Дураку после подобного электрошока пришлось бы заказывать себе катафалк.
        Еще одна молния электромыши настигла парочку хулиганов, когда пришедшая в себя Мусаси обняла своего товарища, а их кот принялся в очередной раз дразнить миниэлектростанцию самого великого карманника Канто. Но того, что произойдет после этого, не ожидал никто, кроме, разве, Сатоши. Раздался оглушающий взрыв.
        Иван с Тутанхамоном, наученные горьким опытом в храме Таурет, закрыв головы руками, бросились на землю и закопались бы, коли умели. Санджи прикрыл своим телом Сюси-куна, и только великий карманник и его друзья, стояли не шелохнувшись и смотрели, как команда Ракета вместе со своим котейко, впившимся когтями в электромышь, улетали в неизвестном направлении, вопя стихами:
        - Команда Ракета летает со скоростью света!
        - Дурацкий мульт! - выругался Иван, когда все стихло.
        Он поднялся и осмотрелся. Прямо перед ним стоял разъяренный Сатоши.
        - Из-за вас, неудачники, команда Ракета в тысяча двести восемьдесят девятый раз украла мою электромышь!
        - Если бы вы не выпустили ее, - фыркнул Тутанхамон, отряхивая джинсы, - то мы сами смогли бы расправиться с троицей неудачников.
        - Сатоши! Сатоши! - прыгал на месте Сюси-кун, размахивая драгоценной мангой. - Не оставите автограф.
        В этот момент Дурак невольно сравнил этого белобрысого мальчугана в зеленых шортиках с одной недавней знакомой по имени Милли: такой же непоседа, и падок на известных людей. Только на этом сходства странного мальчика со внучкой шаулинского заместителя заканчивались.
        Гордо задрав нос кверху, Сатоши прошествовал в сторону фаната и расписался в манге. И тут же подпись слетела со страниц альбомчика и отпечаталась на лице у великого карманника.
        Его спутники зашлись хохотом, ровно как и все остальные. Все на момент забыли о том, что у хозяина росписи только что украли электромышь.
        - Вообще-то, мышь ловить я не буду, - отвернулся от зазнайки Иван. - У меня других дел полно, в первую очередь в Силь-мар-рил-лионе. Так что, мы отправляемся в путь.
        Такого нахальства от случайных прохожих Сатоши явно не ожидал, поэтому следующим воплем двенадцатилетнего местного героя было:
        - Я вызываю тебя на дуэль!
        Как хорошо, что дуэли в Канто проходили как битвы кармамонов, а не стрельбища, что было принято в большом мире. Обычная игра, никто не умрет, только монстры немного устанут.
        О пропавшем кармамоне уже и совсем думать забыли, будто того и не существовало. Сатоши буркнул что-то вроде: вернется, никуда не денется, - и все собравшиеся разбились на два лагеря. В немногочисленной команде местного героя насчиталось только двое его друзей и пищащий кармамон, напоминающий большой киндер-сюрприз с ножками. Это яйцо все время прижимала к груди скромная рыжеволосая подружка Сатоши. Оставшиеся трое болельщиков были на стороне Ивана Дурака.
        Сюси-кун все время ныл, что это несправедливо, что с величайшим карманником суждено сражаться ему, а не какому-то странному мальчику, который учил медведа непонятной атаке. Только Санджи и Тутанхамон все время просили его утихомириться. Но послушался их мальчик только после того, как спутница Сатоши, отпустив свое яйцо погулять, встала между дуэлянтами и не объявила о начале поединка.
        - Вперед, листометка! - скомандовал эксцентричный подросток, и из его кармамячика вылетела и приземлилась прямо перед Иваном очень странная особь.
        То было зеленое четвероногое с листиком фикуса, растущим на темечке. Оно притаптывало крошечными белыми копытцами травку и пищало невнятное: 'Чика-чика-чка'! Кажется, победа была в руках у программиста.
        - Медвед, покажи ей полный превед! - поднял он свой шарик над головой и выпустил непослушное животное.
        Поведение этой особи оказалось весьма предсказуемым. Очутившись на свободе, медвед принялся рассматривать все, что творилось вокруг. Только острые листики, которые выпустил в него кармамон противника, мешали сосредоточиться. Маленькие зеленые бумеранги ударялись в бока мишки, и ему это вовсе не нравилось. Как хотелось медведу шибануть маленькую травяную козявку и отбросить ее в ближайшие кусты. Но приказ тренера - это закон, которому надо подчиняться.
        Поэтому медвед поднял лапы и заорал: 'Превед!'
        Листометка, не ожидая подобной атаки, подскочила словно ужаленная, а над ее виском появилась большая капля размером с ее вишнево-красный зрачок.
        - Так ее пере-так! - махал кулаками Иван, когда Сатоши, серьезно глядя на своего кармамона, сухо приказывал:
        - Лианы!
        Оказывается темно-зеленое ожерелье на шее листометки - это не украшение, а скрытые в теле лианы многометровой длины. Маленькая зеленая кармамонка во мгновение ока опутала веревками передние лапы медведа, когда тот соображал: 'А что значит так пере-так?!'
        - Медвед! - вопил Дурак. - Ну, врежь ей по морде!
        И эта атака оказалась вне понимания кармамона.
        - Что стоишь как статуя, сделай же что-нибудь? Выбрось каку, наконец!
        А в это время листометка нарезала круги вокруг стоявшего и ничего не предпринимавшего бурого гиганта. Друзья Сатоши злорадно хихикали и обменивались комментариями по поводу того, что этот блондин-задира не знает ни одной атаки своего кармамона, а еще смеет оскорблять их ненаглядного товарища. Зато Тутанхамону и Санджи было не до шуток. Они листали одну за другой страницы справочника для карманника в надежде найти список атак, на которые реагирует этот чертов медвед.
        Зато Сюси-кун уже прекрасно понял, что все, нарисованное им в странном альбомчике с портретом розововолосого мужчины на обложке, воплощается в жизнь, а это значит, что он сможет управлять не только кармамоном, но и всем окружающим. Мальчик почесал автоматическим карандашом затылок и принялся рисовать.
        Он без всяких карманных компьютеров знал, какие атаки известны медведу: рвать, метать, строить глазки, облизывать ядовитой слюной, а превед носил название внезапного запугивания. Только кармамон понял это лишь после небольшой подсказочки от Сюси-куна.
        Мальчуган нарисовал Ивана спиной, а над головой у программиста - облачко: 'Медвед, напугай ее!' Только художник закончил свою картинку, как сражавшийся карманник против своей воли рявкнул обозначенную фразу. Да, кармамон принялся в точности исполнять указание, зато хозяин его осматривался по сторонам, ища источник подсказки. Однако листометка ни капли не испугалась и продолжила затягивать лианы вокруг медвежьего тела.
        - Поплачь, мишка! - вдруг ляпнул Иван, и его питомец сделал то, что ему велели.
        Сатоши, сказать по правде, несколько стушевался. Он совершенно не понимал, что происходит с его соперником, почему он временами движется как-то неестественно и говорит рубленными фразами. Да и самому Дураку подобный факт из своей биографии был более чем просто интересен.
        - Разорви ее плети к чертовой матери! - заорал Иван, пока неведомый кукловод не приказал ему очередной глупости.
        К счастью, программист угадал. Медвед оказался обученным атаке 'рвать', и поэтому в скором времени крошечная листометка ревела от боли, а из ее глаз текли настоящие, а не поддельные, как у медведа во время предыдущей атаки, слезы.
        - Не сдавайся, листометка! Как ты можешь проиграть какому-то зазнайке! - вопил Сатоши. - Повтори свои атаки, уклоняйся от его лап.
        - Да пойдут гулять клочки по закаулочкам, рви ее, медвед! - вошел в раж Иван.
        Он уже и не замечал, что кто-то управляет его действиями, а в это время из-под карандаша Сюси-куна выходила остросюжетная манга-боевик.
        Тутанхамон с Санджи уже не следили за происходящим на поляне, они увлеченно разглядывали динамичные картинки на страницах альбома для рисования. Одна, другая, третья… то кармамон, то его тренер, то противники, жестокие удары и хитрые приемы. Сюси уже управлял действиями не только Ивана Дурака, но взялся и за Сатоши и его друзей.
        - Листометка, ты меня подводишь! - вопил известнейший в Канто карманник, когда чувствовал, что нити кукловода ослабли.
        Монстрик смотрел на него жалобным взглядом, разочарованно пищал, просил прощения, а вскоре, уклонившись от одного из сильных ударов медведа, ему приходилось направлять на противника совсем не то, что хотелось, не то, что желал приказать Сатоши. Листометка это прекрасно понимала, но изменить ничего не могла. Она лишь кармамон, который слушается своего хозяина. А тот в свое время стал инструментом в руках неизвестного гипнотизера.
        - Вай, какая славная битва! - из-за клена, что за спиной Сатоши, появилась, прихрамывая, Мусаси.
        В руках девушка держала электромышь и очень удивлялась, что хозяин не кинулся отбирать у нее своего питомца. Зато прямо перед ней нарисовался разъяренный Тутанхамон с двумя кармамячиками наготове.
        - Отстань от меня, карапуз! - хмыкнула Мусаси, когда ее обнимал за талию синеволосый парень.
        - Отдайте электромышь, тогда отстану! - спокойно заявил экс-фараон, поднимая руки с кармашариками.
        - Нет, - отрезал синеволосый хулиган, - если Сатоши не обращает на нас внимание, это не интересно.
        - Тьфу, какие надоедливые, - отвернулся было от них Тутанхамон, выпуская в это время своего любимого крокодильчика, - смой их с это полянки, Себек!
        Если бы кеметский парнишка не поколдовал над своими кармамонами и не призвал на время в их разум древних богов, то крокодильчик бы в жизни не стал реагировать на подобные команды. Он бы ожидал водяной пушки или пузырьковой атаки. Но живая душа в теле монстра поняла и выходящие за разрешенный список команд атаки.
        Конечно, Мусаси с товарищем хихикали над неправильно произнесенной командой… до поры, до времени, пока им не пришлось принять душ. Электромышь, поняв, что, несмотря на отсутствие внимания тренера к ее персоне, ей надо бежать, тут же вырвалась из объятий хулиганки.
        - Электрошок! - догадался Тутанхамон о возможной списочной атаке кармамона Сатоши.
        Вода - хороший проводник. А когда мышь испустила молнию в своих обидчиков, а крокодил направил туда же еще одну струю воды, тела хулиганов из команды Ракета начали дергаться в конвульсиях, а вскоре прогремел небольшой взрыв, и преступники местных масштабов в очередной раз отправились в свой пролет.
        - Э!? Что это было? - отвлекся Сатоши от битвы.
        Казалось, он был единственным, кто сосредоточился на бою листометки и медведа. Все остальные аплодировали Тутанхамону, который спрятал в кармамячик своего крокодила.
        - О! Моя электромышь! - радостно крикнул самый лучший карматренер Канто и бросился обниматься со своим любимцем.
        Он его целовал и обнимал, и совсем не обращал внимания, что над его головой сверкала надпись: 'Зоофилия - мое кредо!' Это Сюси-кун решил обратить внимание карматренера к его любимой зверушке и высказать свое мнение об этом мальчике.
        Листометка, напрочь забыв о жестоком медведе, кидала листочки в не собирающуюся исчезать надпись и злобно орала. Зато спутники карманника смеялись от души, потому что они давно успели заметить, что Сатоши чрезмерно увлечен своими питомцами и не обращает и малейшего внимания на товарищей. Ему и сейчас было все равно, когда над ним все смеялись. Главное, что его электромышь здорова и невредима!
        Иван, устало вздохнув, спрятал медведа в шарик, потому что понял - дуэль окончена. Кто победил - не ясно. Он оглянулся на Сюси, который старательно рисовал в манге, и все прекрасно понял: так вот где источник атак кармамонов, вот кто издевался над Сатоши… Мальчик даже и не заметил, как программист уселся рядом и принялся разглядывать картинки. А с другой стороны устроился и Тутанхамон. Санджи стоял сзади и тоже увлеченно наблюдал за созданием очередной манги про карманных монстров.
        - Сюси, - тихо спросил Иван, - а где ты научился так рисовать?
        В это время мальчонка изображал электромышь, сидящую на голове у Сатоши. Тренер чуть ли не в экстазе орал: 'О! Мне это так нравится! Ударь меня током, электромышь!' И на следующей картинке кармамон исполнял приказ хозяина. То же самое творилось и в жизни. Довольный тренер в ударе покачивался из стороны в сторону, электромышь гладила его щеки. Раздосадованные же товарищи Сатоши только удрученно комментировали все происходящее, словно подобное с их другом случалось далеко не в первый раз.
        - Я в художку десять лет ходил, - буркнул в ответ мальчик, перелистывая страничку и начиная новую извращенную картинку с участием Сатоши и электромыши.
        - Десять? - удивился Тутанхамон, - но профессор Дуб сказал, что тебе только восемь?!
        Грозный взгляд мальчишки упал на вопрошавшего, и через минуту на безвольного экс-фараона свалилось тело Ивана Дурака и поцеловало его взасос.
        - А яой рисовать кто надоумил? Маленький же еще, несмышленый! - покачал головой Киса.
        - Третьим будешь! - сквозь зубы заявил Сюси, продолжая рисовать основную сюжетную линию манги - про Сатоши и электромышь.
        Отплевавшись после поцелуя, Иван схватил горе-художника за правую руку и безапелляционно заявил:
        - Хватит рисовать карикатуры!
        Огромные светло-зеленые глаза Сюси впились в программиста. Пальцы сами собой разжались, и автоматический карандаш упал на землю, откуда его тут же поднял Санджи, а Тутанхамон упаковал мангу в рюкзак, где она и была до недавних пор.
        Как и следовало ожидать, Сатоши тут же прекратил проявлять нездоровый интерес к электромыши, и только его друзья до сих пор показывались со смеху.
        - Вы это… - Иван, не выпуская руки маленького художника, обратился к случайно встреченным карманникам, - вы нас простите, молодой он еще и глупый.
        - Ничего, - просмеявшись, заявила девчонка и прижала к груди гигантское яйцо, - он у нас постоянно с электромышью обнимается. Это вы нас простите, что заставили смотреть на все это… До свидания!
        Девушка взяла инициативу в свои руки и постаралась побыстрее увести с поляны совсем закоптившегося товарища.
        - А теперь, Сюси-кун, ты объяснишь, откуда тебе известно о магической природе нашей манги! - Иван усадил малыша под дерево и встал напротив.
        Справа и слева от ребенка тоже было кому стоять, так что, малолетка не мог никуда скрыться, только исчезнуть или сквозь землю провалиться.
        - Давайте пойдем в Вермалион, а я вам по дороге все и расскажу.
        Коли пленник не сопротивлялся, почему бы и нет. Колесница была разломана в щепки еще во время сражения медведа с листометкой, поэтому агенты решили сколотить новую в Вермалионе, а идти туда пришлось пешком.
        По дороги Сюси-кун начал рассказывать о своей огромной семье. Начал он с отца Бусона, который уже несколько лет служил на благо команде Ракета вместе со своим любовником Басё. Иван прыснул в кулак, но тут же получил разъяснения от рассказчика, что нетрадиционные отношения - это намного веселее, чем обычные классические пары мальчик плюс девочка. Сказал это Сюси с такой серьезной миной на лице, что программист еще раз прыснул. Зато теперь становилось ясно, почему этот несносный мальчишка всеми силами пытался свести программиста с напарником.
        Мама мальчугана, Касуми, была названа в честь той самой девушки, подружки величайшего карматренера Сатоши.
        - Что-то я не понял, - нахмурился Тутанхамон, - этой девочке лет четырнадцать, твоя мама должна быть…
        - Касуми было четырнадцать, когда моя мама взяла это имя, - задрал нос Сюси и продолжил, - а еще у меня есть пять сестер-близнецов.
        - У тебя мама, случаем, не крольчиха? - Иван не смог закрыть рот от удивления и так и остался стоять посреди дороги.
        Так что, программисту пришлось догонять товарищей.
        Нет, мама Сюси была обыкновенной девушкой, только она училась в школе где-то на юге. Опять несостыковка. Во сколько лет она рожала?
        - А бабушка у меня учится в колледже за границей! - продолжал хвастаться мальчуган. - Еще у меня был друг, но я его не хочу вспоминать.
        - Он что, в команду Ракета продался или женился на девочке? - догадался Иван.
        Но он ошибся. Мальчик расплакался и заявил, что его лучший друг назвал кармамир проклятым местом, а его, Сюси-куна, буйно-помешанным. Дурак бы согласился с этим человеком во всем, потому что у нормального человека не может быть подобной семьи. И как раз в это время, карманный компьютер программиста принял письмо, о чем и известил всех громким звуком.
        Сюси тут же отвлекся от рассказа и полез глядеть на экранчик устройства, будто бы там могла быть какая-то важная информация. Только Иван не разрешил никому прочитать того, что прислала ему Екатерина Дельская. Он бросил ей в ответ короткую фразу, а потом позвал Санджи, попросив напарника не спускать глаз с малолетнего попутчика.
        Сюси рвался на свободу, но его не отпускали.
        - Что вы задумали? Вы убьете меня в лесу? Да я кричать буду как девчонка! Я умею! - не унимался он.
        - Да ничего не происходит, просто Санджи и Баке пришло письмо, - успокаивал маленького карматренера экс-фараон, - а вот ты ведешь себя подозрительно! Чего испугался-то?
        - Я? - вопросительно глянул он на пленителя.
        В глазах мальчика не было ничего, кроме испуга.
        - Ворота в Силь-мар-рил-лионе подойдут? - холодно спросил Иван, подойдя к Сюси.
        - Да, - сухо ответил Санджи.
        И они пошли дальше. Без колесницы - не велико удовольствие идти, поэтому Вермалионских врат достигли четверо путников только к закату солнца. За полдня Сюси успел наплести немало интересных и противоречивых историй из собственной жизни.
        Оказывается, увлекся он кармамонами шесть лет назад. То есть, в двухлетнем возрасте, - подколол мальчугана Иван. За это время он выучил более четырехсот видов монстров, помнил на зубок абсолютно все атаки и способы обучения каждого кармамона. Только почему теоретик не мог на практике приручить единственную фиолетовую крысу, пойманную в траве, - осталось для Дурака и его товарищей загадкой. Как будто до недавнего времени мальчик только и делал, что тренировал плюшевых зверушек, никогда не сталкиваясь с настоящими. Хотя, следовало отдать ему должное, битву медведа и листометки теоретик провел на 'ура!'.
        Следующее, что непомерно насторожило агентов - нездоровая любовь мальчика к нетрадиционным отношениям. Он все время с благоговением вспоминал отца и его любовника и завидовал им. А когда Санджи пытался спросить, почему бы ему, Сюси-куну не влюбиться в девочку, начинающий карманник уходил в себя и бурчал:
        - Я жил с девочкой, но это неправильно, мне нужно жить с мальчиком, мне нужно любить мальчиков. Но как я ненавижу мальчиков.
        Тогда уже высокие ворота Вермалиона были совсем близко, Дурак взял Сюси-куна за руку и подвел его к арке, чем-то напомнившей программисту вход в старый храм на окраине Токио.
        - Что ты со мной хочешь сделать, Бака-сан, - чуть не плача, мальчик уставился в ясные голубые глаза агента.
        - Вернуть вас домой, госпожа Андронова! - уверенно сказал он, шагая под аркой ворот.
        Сюси-кун ничего и сообразить не успел, а только зажмурился.
        А когда он открыл глаза, то вокруг уже не росло картонных деревьев-декораций, а кипела жизнь реального мира. Японцы спешили с работы домой, влюбленные парочки прогуливались по улицам, а некоторые любители побродить по саду в окрестностях древнего храма, проходили и под аркой, направляясь к черному силуэту Сэнсодзи мимо трех стройных молодых людей, одетых в стильные костюмы и мимо невысокой толстушки в поношенных джинсах и растянутой футболке. На майке красовался застиранный донельзя портрет электромыши с подписью 'Пикачу'. Девушка переводила взгляд недоуменных черных глаз с одного красавчика на другого. Их лица казались ей знакомыми.
        Прикуривший сразу пять сигарет парень с розовым хвостом до пояса до боли напоминал ей портрет с манги. Блондин в джинсовой куртке и черной водолазке чем-то походил на Баку, того самого мальчика, что и назвал ее русским именем. А невысокий худенький брюнет в длинной черной куртке и узких брюках - да это же тот самый мальчуган в красной кепочке, хозяин очень странных кармамонов, которые выполняли команды, не предусмотренные мангой.
        Она прикрыла руками алые от смущения щеки, но все равно не собиралась упускать из виду ни одного из красавчиков. А вдруг кому-то из них понравится симпатичная в меру упитанная москвичка. Невдомек ей было, что российские спасители ее - один женат, другой помолвлен, а наместник Ниххонии ненавидел ее всеми фибрами души.
        - Так вот какая ты, девушка, что скрывалась под мужской личиной, - заключил Иван, рассматривая дурнушку. - И я, кажется, знаю, от чего все твои проблемы.
        Вопросительный взгляд обратился к программисту.
        - Хочешь, чтобы я психолога изображал? Или дома обо всем подумаешь?
        - Мне не нужны ни училки, ни психопаты! - развернулась девушка на каблуках и пошла прочь к воротам.
        Она бы и переступила их, не останови ее Санджи Киномото. Дурнушка не могла и шага ступить до тех пор, пока наместник не взял ее под руку.
        - Ты бежишь от реальности, Наталья. Ты не желаешь принять окружающую жизнь и ищешь мир, в котором тебе будет удобнее. Но этот мир не хочет принимать тебя. Я прав?
        Он не спускал с нее уверенного взгляда янтарных глаз, и Андронова чувствовала, что возразить не может.
        - Ты отвергаешь всех мужчин, - добавил Тутанхамон, - ты мнишь их геями только потому, что один из них причинил тебе боль.
        - В свои двадцать три ты не заработала ни копейки на жизнь, у тебя нет ни образования, ни карьеры, твоя жизнь подключена к Интернету, - Иван тоже давил на несчастную.
        Только Наталья презрительно смотрела на троих наставников, не желая слушать их поучительные реплики. Сколько раз ей говорили подобное: мать, школьные подруги, те, с кем она поссорилась… Все они не были людьми, они не понимали ее души, ее любви к кармамиру. И эти трое - из того же теста. А она-то надеялась, что Бака-сан и его друзья - нормальные карманники, с которыми она пройдет по Канто и получит лицензию. А оказалось, что они заманили ее в ловушку и лишили единственного, что у нее было в жизни - радужной мечты.
        - Ты еще не поняла, что Канто против тебя? - не отпускал ее программист. - Крыса не слушалась, никто не обращал на тебя внимания. И только мудрый профессор Дуб…
        - Заткнитесь! Не хочу ничего слышать! - взвизгнула Андронова, закрывая уши руками. - Вы ничем не лучше этой суки!
        - Получается, мы не первые? - искоса посмотрел на Ивана Тутанхамон. - И что делать будем?
        - Оставьте меня! Нами-чан-амон открыла мне Дверь! Я боготворю ее! А вы не лучше этой суки-наставницы, что вздумала учить меня года три назад! Убирайтесь, кобели поганые!
        Она бросилась бежать, но Санджи прищелкнул пальцами, и Наталья осталась стоять как вкопанная.
        - Не знаю, - обнял ее Иван и заискивающе посмотрел в глаза окаменевшей девушки, - о Дельской Кате ты говоришь, или о ком другом. Но, увы, ты не поняла урока, который преподнесли тебе земли Канто. Каждому свое место. Поэтому ты вернешься домой и будешь искать его. А мы позаботимся о том…
        - Чтобы у тебя никогда больше не возникло желания мечтать о кармамире! - и Санджи, сплюнув окурок под ноги, положил руку на лоб Андроновой.
        Как хорошо, что она не могла сопротивляться, пока наместник читал заклинание. А когда он закончил, девушка просто растаяла в воздухе, как будто ее и не было.
        - Поздравляю с первым успехом! - пожал руки российским коллегам Киномото. - Только как вы так быстро догадались?
        Иван только рассмеялся в ответ:
        - Наверное вы, Киса, уже привыкли видеть персонажей манги, и не обратили внимания на оговорки Сюси-куна, на его способности к рисованию, девчачье поведение… Я еще полгода назад был завсегдатаем чатов и прекрасно разобрался в психологии таких тунеядок. Только, как…
        - Как она жить будет? - предвосхитил вопрос Санджи. - Очень просто. Думаю, кто-нибудь из оставшихся в России коллег вам расскажет. А теперь отправимся спать, а завтра нас ждет школа, в которой обучается целых пять гостей с вашей родины. К счастью, в отличие от Андроновой они не стали менять пол, так что…
        - Слава богам, - перевел дух Тутанхамон, устраиваясь на мягком сиденье Субару.
        Как хорошо быть тем, кто ты есть на самом деле!
        Наталья открыла глаза. Прямо перед ней - облупившийся потолок ее хрущевки, со стен свисают отклеившиеся выцветшие обои, а на местах дыр - заказанные некогда из Америки и Японии плакаты с любимыми аниме-персонажами. Некогда они нравились девушке, и когда она укладывалась спать на расстеленном по линолеуму матраце, с легкой руки хозяйки названном футоном, она с благоговением смотрела на милейшие лица парня и девушки из команды Ракета, поклонялась кармамонам, чуть ли не молитвы им читала. Ноутбук, подарок родителей, стоял тут же, рядом с ватным футоном российского производства.
        Когда-то все это доставляло Наталье удовольствие. Но проснувшись и в очередной раз увидев эти пучеглазые морды и примитивную графику, Андронова взяла кружку с недопитым холодным кофе и швырнула ею в стену.
        Бесформенная клякса расползлась по дорогому плакату, но это уже не волновало толстушку.
        И тут раздался звонок в дверь. Девушка глянула на часы - полседьмого вечера, а судя по дате, отображаемой ниже… Странно! Она пыталась припомнить, что такое произошло на аниме-фестивале, раз она проснулась через несколько суток после его окончания. Только никаких мыслей в голове не возникло.
        Рыжая девушка, казалось, сошла с экрана, позвала ее за собой, пообещав открыть для Натальи дверь в Канто. А потом… темнота и пробуждение. И ненависть к кармамонам и ко всему, что с ними связано.
        Андронова зашла в Интернет и по памяти набрала адрес игрового форума. Восьмиклассники играли с выдуманными монстрами, вызывали друг друга на дуэли. Только почему-то действие игры происходило в Иркутске, Челябинске, Саратове, а не в выдуманных реальностях. Да и участников форума значительно поубавилось, словно на них мор нашел. А она, администратор всего этого безобразия, казалось, начала припоминать, как оказалась по ту сторону сказки. Как ее не слушались настоящие монстры, как она не смогла командовать даже маленькой крысой… Это все пустая трата времени, дурацкие мечты, но что же делать. Наталья закрыла ноутбук и отправилась на кухню, чтобы приготовить себе горячего кофе, когда в дверь позвонили еще раз.
        Странно, что звонок еще не зарос пылью. Последний раз к девушке приходили года три назад, когда проводили ей Интернет. Больше гостей у нее не было: родители открывали ключами, а друзей Наташа не приглашала.
        - Кто там? - робко спросила она, пытаясь разглядеть хоть что-то в запыленный глазок.
        - Я хотела бы поговорить с родственниками Натальи Андроновой, - раздался из-за двери молодой женский голос.
        - Ну, а я Наталья, - сказала хозяйка, робко открывая дверь.
        Перед толстушкой вновь стояла она, Нами-чан-амон. Только теперь героиня клипа выглядела несколько более приспособленной к реальной жизни - в длинной коричневой дубленке, изящных замшевых сапожках, а в ее рыжих волосах - дорогие заколки, на которые Андронова могла только любоваться через стекло витрин.
        - Опять… вы? - заикаясь, выдавила из себя Наташа.
        - Прости, но я первый раз тебя вижу, мое имя Ирина, - протянула девушка руку в черной перчатке из мягкой кожи. - Только я думала, что ты…
        - Как вы меня нашли? Зачем я вам? - буркнула замкнутая толстушка.
        К этому времени она уже успела выкатиться на лестничную площадку и предстать перед гостьей во всей красе - с нерасчесанными зелеными волосами, в мятой одежде, которую она не снимала несколько дней, драных носках и в одном малиновом сланце.
        - Я хотела… - замялась Ира, придумывая отговорку.
        - Мне все равно, - перебила ее Андронова, прячась обратно за дверь, - только если вы давешняя героиня клипа, может, у вас получится вернуть мне интерес с кармамонам…
        И тут дурнушка поняла, что сказала не то, потому как гостья нахмурилась, будто пыталась припомнить, что такое кармамон и с чем его едят.
        - Пожалуй, - Ирина улыбнулась уголками губ, - я знаю верный способ.
        Эта фраза заставила Наталью снова вылезти из-за двери. Она даже ухватилась в дубленку гостьи, не хотела ее отпускать, пока женщина не произнесет волшебного заклинания и снова не отправит ее в мир кармамонов, где ей вечно будет восемь, а не двадцать три, где она превратится в мальчика и сможет без зазрений совести влюбляться в девочек.
        - Тебе нужно найти работу, - холодно заявила Ирина, - если хочешь, я могу устроить тебя на фирменный поезд Москва-Минск.
        - Чтоооо? - дико заорала фанатка. - А как же кармамоны?
        - Будут тебе кармамоны… - тоном 'с буйными не спорят' заявила гостья и погладила Андронову по спутанным волосам, - только зря ты людей не слушаешь. Поезд - хорошее место для работы. Например, я там мужа богатого встретила. Чего и тебе желаю!
        - Не хочу я замуж! - истеричным тоном заявила Наталья и скрылась в собственной квартире, громко хлопнув дверью.
        А Ирина только и могла, что вздохнуть. К ней из-за угла вышла подруга, невысокая беременная блондинка в норковой шубе.
        - Какая-то она дурная, - тихо сказала она.
        - Ничего, - ухмыльнулась Ирина, доставая из кармана визитку, отпечатанную специально для фанатки.
        Дирекция Белорусского вокзала, сайт, адрес и телефон. Бывшая проводница написала на задней стороне пожелание: 'Тебя там всегда будут ждать, Наташа!' и засунула картонную карточку в дверную щель.
        - Хорошее начало, - улыбнулась Ира, доставая телефон. - Надеюсь, и с остальными дело пойдет так же гладко.
        - Хотелось бы надеяться, - согласилась Маша.
        В тот момент, когда жены агентов выходили из двадцатиэтажки на севере Москвы, в один из классов старшей школы Нишимаши в токийском пригороде зашел новый учитель математики…
        Глава 4. Бака-сэнсей
        Солнечные лучики, прокравшиеся в аудиторию через щелки в белоснежных жалюзи, вольготно устроились на выбеленной стене и отполированных партах учеников. Класс шумел в последние минуты переменки, словно стараясь взять от недолгих минут отдыха все возможное. Кто-то доделывал ненавистную алгебру, кому-то просто хотелось доесть рисовые шарики, приготовленные заботливой родственницей, а некоторые наслаждались чтением журналов с мангой. Сколько учеников - столько и увлечений. Но гам стих только когда вместо любимой всеми Митсуми-сэнсей в класс вошел незнакомый доселе учитель.
        Старшеклассники недоуменно переглянулись. Один парень брякнул соседу: 'Как мне надоели эти новые учителя!' Две девицы на задних партах, влюбленными глазами изучая высокого блондина, что стоял у доски, перебирали все возможные привороты вплоть до превращения глаз в огромные пурпурные сердечки. О! Последнее было несложно в Ниххонии. Так хотелось девицам привлечь внимание нового преподавателя. Одна ученица, наматывая на указательный палец зеленый локон, смотрела в потолок и бубнила соседке:
        - Если в школе появился новый учитель, значит, скоро тут начнут происходить невероятные события! Надо быть начеку…
        Ее подруга, невысокая толстушка, поддакивала и мечтательно говорила:
        - Это наш шанс!
        - Здравствуйте, я ваш новый классный руководитель, учитель алгебры и геометрии, - представился тем временем незнакомец в наглаженном синем костюме. - Меня зовут…
        - А почему вы на доске не напишете? - вдруг спросила девочка лет десяти, устроившаяся за первой партой.
        У нее на столе лежали учебник математического анализа и массивный калькулятор. Малышка поправила хвостики-морковки и настырно уставилась на учителя. Тот не понимал: а что, надо? Надо, надо, подсказывал класс. Всем не терпелось записать имя стушевавшегося преподавателя.
        'Бака[Baka (яп.) - дурак.] -сэнсей', - вывел он на доске, и русские буквы тут же преобразовались в изящные символы японского алфавита.
        Стоя спиной к классу, учитель чувствовал, что подростки хоть и молчат, но похихикивают над его фамилией.
        - А кому смешнее всех, - обернувшись к ученикам, ехидно заявил Иван и положил мел на стол, - будет доказывать признак Вейерштрасса без подготовки.
        Услышав незнакомые слова, школьники мигом присмирели, и только маленькая девочка за первой партой шептала под нос:
        - Ну почему мне ни капельки не смешно…
        - Но я хотел бы познакомить вас с одноклассником, - не найдя жертвы, сказал учитель, снова взяв мел.
        Так начался второй сеанс отходняка японских школьниц. Теперь они влюбленными глазами сверлили не блондина-учителя, а их сверстника, невысокого худенького мальчишку. Легким движением руки отбросив густую челку набок, он окинул класс обворожительным взглядом, что даже любительница математического анализа с первой парты и ее подружка, вечно улыбающаяся девочка с каштановым каре, покраснели от умиления.
        А в это время Бака-сэнсей выводил на доске букву за буквой из имени Тутанхамона:
        - И какой идиот придумал ему такое длинное имя… и такую невыговариваемую фамилию!
        Но на учителя никто не обращал внимания. И на имя новенького - тоже. Только улыбающаяся соседка любительницы математики решила прочитать написанное Иваном по складам. Ее тоненький голосок колокольчиком звенел по классу, а владелец длинного имени стоял и ждал, когда же учитель попросит его пройти на место.
        - Да их двое, - сверкая глазами, шипела подружке девочка с зелеными волосами, - значит, в этой школе просто обязано произойти знаменательное событие!
        - И мы в нем поучаствуем, - добавила толстушка.
        - Кажется, я это имя встречала в одном из учебников, - нерасторопно заявила читающая, склонив голову набок.
        - Это, сдается мне, из истории древнего мира! - выпалил мальчишка, что сидел сзади.
        - Да-да, так фараона звали, только у него фамилии не было!
        - Значит так! - Тутанхамон спустился с кафедры, внимательно разглядывая два десятка лиц.
        Девчонки поежились, поймав на себе колючий взгляд серых глаз странного паренька. Мужская же половина класса недовольно хмыкнула, мол, новенький, а порядки свои устанавливает.
        - Для вас я Хекайнушейма-сан и никак иначе!
        А голос у паренька поставлен, дай Боже, - заметили обомлевшие девчонки с последней парты, не собираясь возвращать глазам нормальный вид.
        - А того, кто переврет хотя бы одну букву, ждет…
        Экс-фараону очень захотелось запугать класс. Он подошел к зеленоволосой девушке, положил руку на мангу, которую та не успела запрятать в сумку перед началом урока. И… вдруг из его ладони вылетело несколько молний и объяло ни в чем не повинную книжку.
        - Ждет моя кара! - широко улыбнувшись, заметил паренек и без приглашения учителя прошел на единственное свободное место.
        - Он волшебник, - обалдело прошептала зеленоволосая, - точно, Каюми-сан, нас ждет приключение!
        Только Тутанхамона вовсе не интересовал эффект от его выступления. Он наверняка знал, что теперь школьники не посмеют домогаться к нему с глупыми вопросами, а если захотят назвать его по имени, им придется не один раз повторить практически невыговариваемое слово, чтоб, не упаси Боги, не ошибиться и не навлечь на себя кару таинственного новичка.
        - Ну, вот и славно! - Иван положил мел на стол. - Теперь начнем урок алгебры. Сегодняшняя тема…
        Программист почесал в затылке. Он не мог вспомнить ниххонской школьной программы. Предусмотрительный Киномото сделал все возможное для того, чтоб ни один из школьников не догадался, что новый учитель и странноватый ученик - это агенты из России. Хотя, Иван подозревал: у него об этом чуть ли не на лбу написано. Ровно как и у его напарника.
        А Санджи рассказал о школе довольно подробно. Он заострил внимание на том, что форменная одежда учеников каждого заведения отличается. Не забыл Киса отметить, что здания всех школ в Токио одинаковы, и что ученики, в отличие от российских, не ходят по кабинетам, а занимаются в одном классе. Это учителя к ним приходят. Только про учебные планы наместник напрочь забыл, вот и пришлось Дураку заниматься экспромтом на уроке.
        - Ладно, дайте мне учебник, что-нибудь придумаю!
        Иван спустился с кафедры и взял тоненькую зеленую книжку со стола у девочки, что по складам читала имя Тутанхамона. Учитель долго всматривался в первую страницу, потом во вторую, и лишь затем фыркнул:
        - Вы третий класс старшей школы, не дело таблицу умножения учить! Но раз вы не хотите дать мне нормальный учебник, мы займемся доказательством признака Вейер…
        Но договорить ему не дали. Один из мальчишек подскочил на месте и протянул свой учебник. А когда учитель взял книжку, паренек недовольно глянул на девочку, подсунувшую таблицу умножения и заявил:
        - Осака, ты до сих пор не освоила таблицу Пифагора?
        Девочка медленно повернулась к говорившему. Счастливая улыбка не сходила с ее лица даже когда она, медленно выговаривая по слогам, сказала:
        - А что в этом такого? Не понимаю, почему для чисел больше десяти не существует произведения.
        Учитель прыснул в кулак. Даже его сестра-блондинка Маша не выдавала таких математических перлов. И Бака-сэнсей решил продолжить развлекать класс, который уже зашелся хохотом от заявления девочки-тезки города Осака.
        - А можешь ли ты перечислить мне все простые четные числа?
        Осака приосанилась, поправила бантик на розовом пиджачке и, вытянув вперед руку, начала загибать на ней пальцы, смакуя каждое слово:
        - Двааа!
        - Прави… - но Иван не договорил, потому что девочка пропела:
        - Четыыыыре!
        Класс прыснул, а невозмутимая Осака продолжала:
        - Шеееееесть!
        Тутанхамон пытался найти на девственно-чистом потолке хотя бы одну пылинку, чтобы отвлечься и не рассмеяться. Такие простые задачки он умел решать еще в раннем детстве, только на его родине понятия носили несколько другие названия.
        - Вооосемь! - закончила нерадивая ученица, показывая учителю жест 'Во!'
        Над правым виском Бака-сенсея стекала серебристая капелька. Да и остальные ученики были не в лучшем состоянии. И только Осака, которая, кстати, внешне походила не на восемнадцатилетнюю, а на малолетку, забредшую не в тот класс, наивно хлопала глазами и вопрошала:
        - Я вроде правильно решила задачку!
        - Ничего, и ты научишься брать интегралы голыми руками! - хлопнула ее по плечу пришедшая в себя соседка.
        'Познакомить бы ее с Милли!' - пришла Ивану в голову замечательная идея. Но он пока решил отложить воспоминания и приняться за урок. Не то ему грозило стать самым раздолбайским учителем в Нишимаши. Правда, после шутки с Осакой школьники с одобрением смотрели на нового преподавателя, ожидая от него какого-нибудь заковыристого вопроса для классного тормоза.
        - Значит, сегодня у нас… - Иван полистал учебник в поисках интересной темы, - первообразная.
        - Безобразная? - переспросила Осака, вызвав волну хохота на задних партах.
        - Первообразная! - повторился Дурак сквозь зубы и принялся записывать на доске определение.
        Малышка на первой парте все шипела, что ей невыносимо скучно, ее глуповатая подружка, наоборот, жаловалась, что не понимает. Где-то на задних партах перешептывались нерадивые ученики, которые либо кроссворды разгадывали, либо комиксы читали и тут же обсуждали. Но учитель старательно работал мелом, изображая графики непрерывных функций, в надежде на внимание к его каракулям.
        Пока школьники галдели, программист усердно думал: возможно, эта дурочка с первой парты, которая совершенно не знает математики - очередная жертва Нами-чан-амон из клипа Кати. Не следует забывать и об ее не по годам мудрой соседке. Таких гениальных математиков как Милли, с которой Ивану пришлось работать в Лесоморье, не так много в большом мире, а в Ниххонии и того меньше. Отлично, две кандидатуры на возвращение есть, осталось только промыть им мозги на предмет неконтролируемого фанатства. Остается еще трое, ничего, пара вопросов по математике за одиннадцатый класс российской школы расставит все точки над 'Ы'.
        - Итак, Рёко-сан, - обратился Иван к зеленоволосой девушке, которая сама только что представилась, - выходите к доске решать задачку.
        Она покорно кивнула, одернула смявшуюся от долгого сидения розовую юбочку в белую клетку, и послушно прошла к доске.
        Нет, эта фанатка Тутанхамона не походила на ненормальную из Москвы. Слишком корректно вела себя она у доски, знала все правила школьного этикета и не выпендривалась с излишними или недостающими знаниями.
        - Феона-сан! - учитель с нескрываемым удивлением произнес имя следующей ученицы.
        Оно очень походило на европейское, нежели на японское. Но рыжая кудрявая девчушка двухметрового роста тоже развеяла подозрения программиста: несмотря на странное имя - коренная жительница Ниххонии, не вызывающая подозрений, никаких странностей, как с Натой-Кит или олигофреничной Осакой не заметно. Учится неважно, но никто и не говорит, что все ниххонские школьники должны правильно интегрировать степенную функцию. Некоторым придется и двойки поставить.
        - Тио-тян, - обратился Дурак к гениальной малышке, - покажите, как правильно решать задачу.
        Зря программист это затеял. Феона - высокая, а эта Тио-тян от силы доставала Ивану до пояса. И, как следствие, маленький гений не мог дотянуться до того места, где двоечница написала ошибочное решение. Но программист не растерялся, он взял Тио-тян на руки, и та, довольная, быстро начеркала правильный ответ. Девочки в классе сгорали от зависти к малолетке. Некоторые, в том числе и Рёко, позволили себе выкрикнуть что-то нелестное в адрес нового учителя.
        - Он совращает малолетних! - взвыла толстушка, соседка зеленоволосой, а ее и без того яркие веснушки вспыхнули.
        - Идем к доске, Анита-сан, и вас совращу…
        И, облизнувшись, русский программист нарисовал очередной интеграл, на который Анита смотрела как баран на новые ворота.
        - Не осилишь? - ехидно заметил Иван. - Хекайнушейма-сан, покажите, пожалуйста, как я обычно интегрирую синус икса, деленный на икс.
        - Нашел, что спросить, Бака-сэнсей, - выругался напарник, листая шпаргалки, которые ему вечером старательно писал Киса.
        Впрочем, первый урок нового учителя математики превратился в фарс. Никто из школьников так и не понял, какую теорию пытался донести до них Бака-сэнсей. Да и сам Иван, оказавшись на месте преподавателя, побыстрее хотел дожить до перемены, чтобы убежать в другой класс и позориться перед школьниками без присутствия напарника. А Тутанхамона он интегрировать как-нибудь потом обучит.
        Агенты считали, что прекрасно проработали тактику: один под личиной ученика проверяет всех преподавателей и работников, а другой - в роли учителя следит за обучающейся молодежью. Казалось бы, проколов быть не должно. Только Санджи, этот противный наместник, наотрез отказался помогать. Он сетовал на то, что уже пытался вернуть в реальность всех пятерых учеников, и они теперь наместника за милю почуют. Кроме того, Киномото так и не мог припомнить ни ниххонских имен пришельцев, ни их внешности, словно кто-то избирательно воздействовал на его память и уничтожил вредные воспоминания. Коли так - не оставалось иного выхода: пришлось идти без подмоги.
        А Санджи тем самым убил двух зайцев: он обезопасил агентов от лишнего подозрения, а заодно выиграл несколько часов в день для того, чтобы забраться в дебри Интернета и поискать данные о принцессе Кие. Она, несомненно, прекрасна, и она будет поражена мужественностью Кисы с первого взгляда и согласится стать его женой, не раздумывая. По неизвестным даже для него самого причинам Киномото в этом не сомневался.
        Он сидел в своей лаборатории и пытался представить прекрасную принцессу. Перед ним лежала фотография Тутанхамона, которая хранилась в личном деле агента. Так Киса решил сам восстановить облик прекрасной женщины прошлого, отталкиваясь от внешних данных ее сына. Изящные черные мазки туши ложились на бумагу. Круглое лицо, вьющиеся волосы. Почему-то длинные - сразу представилось Кисе. Длинный узкий нос, миндалевидные серые глаза, длинные бархатистые ресницы… и в довершение всему загадочная улыбка почти как у Джоконды. Из-под кисти наместника вышел очаровательнейший портрет, который Санджи обязательно вечером покажет агентам и спросит, угадал ли он внешность своей возлюбленной. А пока до конца учебного дня оставалось еще несколько часов, влюбленный наместник достал из пачки чистый лист и принялся рисовать еще один портрет своей избранницы из далекого прошлого большого мира.
        Марина Зайцева и Анастасия Яковенко - эти два имени значились следующими после Натальи Андроновой (вычеркнуто). Иван подозревал, что это и были Тио-тян и Осака. На оставшихся двух уроках ему предстояло познакомиться еще с двумя классами. И если агент там не найдет никого более похожего на потерянных российских подростков, то завтра же приступит к промыванию фанатских мозгов этих девиц. Ниже по списку шли мужские имена - Алексей Петров и Петр Залесский, - вот с ними сложнее. Бака-сэнсей мог предположить, что фанаты-мужчины чем-то по характеру схожи с его одногруппником Кириллом, но пока не представлял, до какой степени у жертв аномалии мог развиться фанатизм. И еще два имени, точнее, Интернет-ника: Каратель и Мечтательница. Наверняка, эти двое - самые запущенные случаи, если даже не установлены их паспортные имена.
        Торопясь в другой конец опустевшего после звонка коридора, Иван набирал на наладоннике письмо для Кати, в котором он перечислял абсолютно все имена переселенцев. Вряд ли такое могло случиться, что Дельская знала абсолютно всех жертв. Но вдруг она сможет еще кого-нибудь опознать.
        Как только Бака-сэнсей покинул класс, где оставил своего напарника, черноволосого новичка тут же обступили все девочки класса. Лишь низкорослая Тио-тян и вечно счастливая Осака не смогли протиснуться к парте. Каждая из дюжины девочек стремилась предстать перед пареньком во всей красе, а тот равнодушно смотрел в окно. Точнее, в сторону окна, так как перед его глазами мельтешила розовая клетчатая юбочка высокой Феоны.
        - Ну и чего вам от меня надо? Алгебру решить? - скучающим тоном спросил он, дабы отвлечь влюбленных школьниц.
        На далекой родине Тутанхамона девицы стояли в очередь к дворцу, чтобы он взял их своими наложницами и очень оскорблялись, когда начальник стражи прогонял их куда подальше. Девицы из Ниххонии практически ничем не отличались, только не так открыто высказывали свои желания.
        Неизвестно, к чему привело бы столпотворение, вызвавшее, кстати, немало гнева у мужской половины класса и несколько ссор влюбленных парочек, если бы не закончилась перемена, и учитель химии не попросил подростков рассесться по местам.
        'Жаль, что Маш-шу тут нет!' - подумалось Тутанхамону. Тогда бы точно ни одна девица не посмела к нему лезть обниматься. Причем так назойливо и активно, что несчастный агент еле успевал отталкивать от себя надоедливых школьниц.
        Все они казались ему на одно лицо - эти розовые костюмчики с красными бантами на груди. И не важно, какой у кого рост, цвет волос или глаз. Все они для Тутанхамона были колышущейся розовой массой, из которой предлагалось безошибочно выделить Марину и Анастасию, а заодно и Мечтательницу.
        - Как погляжу, - химик изучил начертанное до него на доске, - сегодня у вас уже были и алгебра… и… история древнего мира.
        Он прочитал сверху вниз 'Тутанхамон Хекайнушейма' и задумался. Вроде, этот курс изучали в средней, а не в старшей школе. Только почему-то ни один из учеников не стал просвещать химика, что это не записи с урока истории, а имя нового ученика. Пусть сам догадается.
        А учитель взъерошил красные волосы на затылке, надвинул на глаза круглые, как у Гарри Поттера очки и принялся диктовать новую тему по органической химии. Он молод - отметил в блокноте Тутанхамон.
        На вид сэнсею - лет тридцать. Придурковат, все время забывает, о чем говорил пять минут назад и лезет в тетрадку к Тио-тян. А эта чудо-девочка не только интегралы голыми руками взять может, но и бензольными кольцами жонглирует без труда. Не слишком ли гениальна для фанатки эта Тио-тян? Осака - да, странновата. Создается впечатление, что она блаженная. Ей Феона подсунула записочку с уравнением, та пошла к доске и переписала все символ к символу, а оказалось - абсолютно неверно. После этого половину урока класс дружно усмехался над непутевой ученицей, пока учитель не решил дать контрольную. Эх, если бы я еще в химии разбирался. И как мне листок с тестом подписывать?
        А, была не была! Тутанхамон смело написал свое имя и принялся расставлять галочки наугад. Это пусть Тио-тян старается и прочие жители Ниххонии - тоже, потому что после школы им предстоит поступать в университеты и колледжи. Экс-фараон не намеревался задерживаться в этом учебном заведении больше недели: решить проблему и домой. И не важно, сколько неудовлетворительных оценок он тут нахватает. Антон Викторович торжественно клялся, что устроит юного агента в институт статистики обучаться теоретическому прогнозированию, чтобы парень мог в полной мере проявить свои магические способности и в реальной жизни. Так что, химия Тутанхамона совершенно не интересовала.
        - Эй, дай списать! - шепнули ему сбоку.
        Агент недовольно уставился на рыжего парнишку в таком же, как и он, сером костюме с желтыми отворотами. Несчастный не спускал с новенького больших зеленых глаз и чуть не плакал.
        - Я не знаю химию!
        - Контроха по сегодняшней лекции, дай списать! Я видел, ты быстро строчил!
        Как же! Да, Тутанхамон быстро писал, только в конспекте его не было ни слова о бензольных кольцах, агент вел дневник наблюдений. И совсем не на японском.
        Что же, коли этот настырный парень так просит, почему бы не поделиться народной мудростью - и Тутанхамон, ехидно улыбнувшись, протянул пареньку свой черный блокнотик на пружинке.
        Словно за соломинку, рыжий парень схватился за блокнот и принялся вчитываться в мелкие значки, написанные наточенным карандашом. Только записи оказались несколько странными. Ладно еще, что среди текста не обнаружилось ни одного химического уравнения, но и сами буквы не походили на ниххонскую катакану или хирагану.
        - Это… - ткнул школьник в середину страницы, показывая ее Тутанхамону, - что за шифровка? Или новый японский алфавит?
        Глаза, человечки, закорючки, некоторые символы по два-три обведены в кругляши. Скорее, рукопись новенького походила на Родосский камень, нежели на конспект современного школьника.
        - Ты что, кеметский не знаешь? - хитро сощурился Тутанхамон, забирая из рук парнишки свой блокнот. - Тогда извини, ничем помочь не могу!
        - Чем вы там занимаетесь на последней парте? - прервал беседу строгий голос учителя, и новенький продолжил ставить галочки наугад, а рыжий неудачник принялся высматривать очередную жертву.
        Как жаль, что от Тио-тян его отделяло целых пять парт, не то бы списал у гениальной девочки абсолютно все ответы.
        - Слушай, - шепнул рыжий, когда учитель отвлекся на болтливых девчонок, - а научи меня своему таинственному алфавиту.
        - Сто тысяч йен за иероглиф! - задрал нос кверху Тутанхамон. - Бака-сэнсей, а почему косинус пи пополам равен единице? - пытливый ученик не отпускал учителя.
        - Потому что я глючу, - фыркнул программист и, нервно стерев ошибку написал на ее месте жирный ноль.
        Красноволосая красотка с первой парты списывала абсолютно все символы с доски. Ей не было важно, правильны они или нет. Главное - написал их Бака-сэнсей. Она с первого взгляда, как и многие другие одноклассницы, без памяти влюбилась в нового учителя, а теперь переносила свои чувства и на его несколько корявые угловатые иероглифы. Она поправляла складочки на розовой мини, с трудом прикрывающей ягодицы, и заискивающе смотрела на нового учителя. Только почему-то Ивану не было никакого дела до ее прекрасного фигуристого тела. Вот Анико-сэнсей, учитель японского, просто в краску впадает на уроках, когда она пытается поиграть с ним в гляделки. Еще никто не смог устоять перед ней, а этого нового учителя абсолютно ничего не интересовало в такой эротичной натуре, какой себя позиционировала Мари.
        - Похоже, он голубой, - раздосадовано заметила соседка, - если ему на тебя наплевать.
        - Или импотент, - добавила Мари, - такой молоденький.
        - Так, дамы! - Иван ударил кулаком по парте нахалки, что та подскочила, словно ужаленная. - А теперь посмотрим, как вы сможете разложить в ряд логарифм в окрестности единицы.
        - А больше вас разве ничего не интересует, Бака-сэнсей? - перешла в ближний бой Мари, сверкая алыми, как вишня, глазами.
        Этот коварный всепожирающий взгляд, после которого в жилах стынет кровь, напомнил Ивану о его первом приключении. Тогда мертвая царевна, способная силой взгляда подчинить себе любого, плела интриги при царском дворе. Но откуда в Ниххонии взяться девице, обладающей подобным даром? Программист чуял - что неоткуда, и поэтому он, зажмурившись, отошел, сказав лишь:
        - Представьте себе, на уроках математики меня больше ничего не интересует!
        В этом классе тоже нашелся вундеркинд, только несколько менее сообразительный, нежели Тио-тян. Юноша пришел на занятия со сборным магнитофоном модели конца двадцатого века и пытался записать звуки в аудитории на магнитную ленту. Зачем ему это было нужно - оставалось вне понимания Ивана и остальных ребят. Только вряд ли юным техником мог оказаться пришелец из далекой России. Как и эта шлюшка на первой парте. Хотя, нет, Мари-то как раз вполне подпадала под характеристику фанатки: падкая на симпатичную физианомию, нахальная и совершенно не интересующаяся в учебе.
        Вернувшись к доске, Иван решил заняться решением еще одного примера, чтобы потом вызвать к доске самого подозрительного из всего класса.
        - Бака-сенсей, - парнишка, тот самый, что вопрошал про неправильный косинус, опять тянул руку, - а почему вы решаете так, а не иначе.
        - Погоди, - буркнул под нос программист, - сейчас все станет ясно.
        Но не успел Иван написать после равенства знак интеграла, как снова раздался голос настырного школьника:
        - Бака-сэесей, ну почему вы неправильно решаете?
        - Так, помолчи, вот допишу и разберусь, - стараясь быть как можно спокойнее, сказал Иван, продолжая выводить функцию.
        - Но как я могу молчать, если вы двойку в знаменателе про…
        - Еще одно слово, и я тебя прокляну! Так и знай! - изо всей силы нажимая на мел, программист нарисовал на доске дифференциал.
        - Но ведь…
        - Прокляну! - рычал Дурак, но продолжал решать задачу.
        Учитель всегда прав, учителю виднее. И не важно, что Митсуми-сан сама не умела правильно решать примеры, будто она, учившись в школе, была не лучше Осаки из предыдущего класса.
        - Бака-сэнсей, но почему у вас при неправильном решении…
        - Последний раз предупреждаю!
        - …получился правильный ответ!
        - И я тебя проклинаю!!!
        Манга хорошо визуализирует эмоции. В реальности голубые глаза Ивана вспыхнули алым, волосы, словно на взъерошенной кошке, встали чуть ли не дыбом, а над плечами учителя возникли густые фиолетовые потоки отрицательной энергии.
        Ученик, хрупкий сероволосый мальчик в большущих очках, прикусил губу и закрыл лицо таблицей интегралов.
        - Я тебя проклинаю, ученик! - и тут вся напыщенность спала, Иван успокоился и с расстановкой произнес. - Вот закончишь ты школу и университет. И станешь учителем. И тебя точно так же будут доставать школьники.
        - Ну и что? - отошел от ужаса мальчишка.
        - А я ведь тоже, когда учился в школе, издевался над учителями, - злобно хихикнул Иван, - и кто-то из них меня проклял!
        С замиранием сердца сексапильная Мари слушала речь любимого учителя. Он бы и еще что-нибудь сказал, но раздался звонок, и Бака-сэнсей отправился в другой класс.
        Так, подозрительных личностей в этой компании практически нет. Только Мари не мешает проверить. И этого осужденного стать учителем. Остальные - обычные ниххонские ребята, ничем не примечательные. Оставался третий класс, и что ждало там Ивана - он не предполагал.
        Ко второй перемене любовь девочек к Тутанхамону остыла. Решение пришло само собой. Парень просто достал из-за пазухи фотографию любимой девушки, чтобы просто полюбоваться на красивое личико Маши, а одноклассницы, заметив это, пришли в ярость.
        - Да, у меня есть девушка, - смущенно заявил новенький, - и ни одной из вас с ней не сравниться, как бы вы ни пытались.
        Девицы сверлили взглядом портрет не очень красивой девочки с двумя золотыми косичками до плеч и миндалевидными карими глазами. Ни одна из влюбившихся в Тутанхамона не походила на его идеал красоты.
        - Придется краситься, - заявила черноволосая дылда в юбке до колена, отворачиваясь к двери.
        Но того, что произошло на уроке японского, Тутанхамон не ожидал.
        В класс явился еще один молодой учитель мужского полу. Девочки в голос завопили:
        - Анико-сэнсей! Здравствуйте!
        И было от чего сходить с ума. Анико внешне походил на пластиковую куклу. Его точеная фигура, идеальные черты лица, прямой греческий нос и черные глаза с поволокой сводили с ума восемнадцатилетних школьниц. Девочек словно подменили, когда перед ними предстал учитель японского. Этот человек - сама элегантность в дорогом черном костюме, стремился выглядеть идеальней идеала. Он пожирал жгучим взглядом черных глаз не одну девочку, а молодые люди оставались вне области его зрения.
        И только невозмутимая Тио-тян и счастливая Осака не испытывали к преподавателю японского ни малейших эмоций. Первая поставила перед собой задачу учиться, а вторая еще не повзрослела до такой степени, чтобы мнить себя девушкой тридцатилетнего учителя.
        Пока Анико бархатным баритоном читал сказку про самураев, Тутанхамон старательно записывал у себя в тетрадке на кеметском.
        Учитель японского приводит девушек еще в больший восторг, нежели моя персона. Они стекают перед ним по стеночке и готовы стелиться у его ног. Причин этому я пока не вижу, но уверен, что на этом уроке на меня никто не обратит внимание, даже если я стану учить своего соседа Нару-куна кеметским иероглифам и объяснять ему о магической силе защитного картуша. Не думаю, что и этот учитель - пришелец из России. Не будет лишним проверить документы в учительской: когда подписан договор и все такое. Однако Анико я бы исключил из списка подозреваемых, потому что такой авторитет завоевывается далеко не за одни сутки. Я не в счет. Потому что после того, как девочки увидели фото Маш-шу, они несколько приуныли. Одним словом, им еще долго придется завоевывать мое сердце. А Анико к ним всем благосклонен. Точно, года два его обрабатывали и подстраивали его невесте всякие пакости, да как их за такое Боги не покарали - не ведомо. Среди учеников никого подозрительного не заметил. Только Нару-кун слишком активно интересуется кеметским алфавитом. Ничего, на переменках я его подучу.
        - Молодой человек, что вы пишете?
        Тутанхамон поднял вороватый взгляд на учителя, который стоял прямо у него за спиной. Эта белоснежная улыбка голливудской звезды, не иначе, обвораживала не только девчонок. Только экс-фараон умом понимал - все это липа, учитель просто хочет понравиться всем. И он просто нашел способ познакомиться с новеньким.
        - Это, - замялся экс-фараон, пряча кеметские каракули, - это моя личная шифровка.
        - А кану вы уже прекрасно знаете, получается! - подколол его учитель. - Идите к доске и покажите, как вы пишете на японском. А я продиктую…
        Тутанхамон сглотнул. Так нелепо попасться. Он и сам не понимал, почему у Ивана получалось писать по-японски, а у него - только на родном языке. Все это агент списывал на то, что для Дурака - катакана и хирагана стали первым языком иероглифов, а для Тутанхамона - вторым. Однако не мешает проконсультироваться у Санджи и попросить его научить писать хотя бы простые закорючки.
        - Диктую: высота Токийской телебашни… Что бы пишете Хекайнушейма-сан? - взвыл преподаватель японского, когда ученик обвел картушем слово 'Токио', написанное на кеметском.
        Ребята в классе хихикали, только новичка совершенно не мучил стыд. Да, он не знает этого языка, да, он не умеет писать. И что? А любовь девушек к Тутанхамону куда-то улетучивалась. И только зеленоволосая Рёко, заворожено глядя на египетские иероглифы, причитала:
        - Это заклинания! Это могущественные заклинания, Анита!
        А ее толстушка-соседка перерисовывала все содержимое доски на последнюю страничку конспекта.
        - Ты ничтожество! - холодно заключил Анико-сэнсей. - Такие раздолбаи как ты, Хекайнушейма-сан, не достойны называться мужчинами. Только презренный раб не знает алфавита родного языка. И если вы до завтра не научишься писать правильно…
        - Скормлю крокодилам! - шипел под нос Тутанхамон, возвращаясь на свое место под смешки всего класса.
        Счастливая Осака перерисовывала с доски начертанные там иероглифы. Рёко, которая нахмурила брови, пытаясь узнать тайный смысл древних рун. Татунхамон же во что бы то ни стало решил отомстить учителю и выставить этого неотразимого Анико-сэнсея далеко не в лучшем свете. Оставалось только дождаться окончания учебного дня и тайком пробраться в учительскую.
        Но ожидания агента не оправдались. Оказывается, вечером после уроков почти все оставались на занятия в разных клубах: кто-то читал романы в библиотеке, кто-то играл в теннис, кому-то по душе было рисование или пение, и только Осака, Тио-тян и несколько их знакомых из параллельного класса с гордостью шли домой.
        Тутанхамон стоял на крыше. Прохладный осенний ветер продувал насквозь его габардиновый пиджак, но агенту было все равно. В Ниххонии намного теплее, чем на родине его напарника Ивана. А он, родившийся и выросший в знойной пустыне, не привык к таким переменам климата. Первое время, живя в России, паренек часто простужался, один раз даже до воспаления дошло. Если бы не заботливая невеста, не видать Тутанхамону белого света. Но день за днем он начал закалять свой организм и привык к переменчивому российскому климату. И теперь никакие сквозняки ему были нипочем.
        Выбрав самое высокое место в школе, он следил за тем, как учителя и ученики покидают здание. По списку триста человек. Можно случайно сбиться со счета, если не использовать специальную программу для карманного компьютера, которая реагирует на нажатие кнопки. Покинул школьный двор один ученик - щелк, и счетчик увеличил свое значение на единицу.
        - Ну, как твои дела, Тутен? - поинтересовался поднявшийся на крышу Иван Дурак.
        Он сел у башенки с часами и грустно смотрел вниз.
        - Если не считать, что Анико-сэнсей назвал меня ничтожным рабом, то все в порядке. Надо проверить Осаку, Рёко и еще пару людей.
        - У меня тоже есть список подозрительных личностей. Но не следует упускать из виду никого. Помнишь, как мы с Натой-Кит…
        Напарник кивнул.
        Последними из школы ушла как раз недавно помянутая Рёко под руку с Анитой. И после этого счетчик на карманном компьютере Тутанхамона звонко пискнул, уведомив о том, что в здании никого не должно оставаться.
        Пустая школа - леденящее душу место. Хуже только в морге или на кладбище. Час-другой назад по этим пустынным коридорам раздавались звонкие детские голоса, за белыми, кажущимися сейчас ледяными, столами сидели молодые люди, а в серых металлических шкафчиках стояла их уличная обувь. А теперь, перед самым закатом солнца, тут не осталось ни души.
        Это в России, как вспоминал Иван, в школы нанимали охранников, все ставили на сигнализацию и никого не пропускали после окончания учебы и секций. В ниххонскую школу не составляло труда проникнуть даже ночью. Да тут и красть нечего - не шкафы же с партами уносить. Такую мебель ни дома не поставишь, ни на рынке не продашь под маркой концептуального дизайна. Только учительская на замке: там хранятся все данные по ученикам и учителям. И как раз туда и нужно было пробраться агентам.
        Ни один из школьных документов, какая досада, не хранился в компьютерной базе данных. Поэтому и не получилось решить проблему в лаборатории Санджи, а пришлось проникать в тыл к врагу.
        Когда столяры ставили замок на учительской, они и не предполагали, что однажды в школе Нишимаши появится практикующий маг. Тутанхамон, прикрыв глаза, пустил в замочную скважину маленькую молнию, и вскоре перед агентами не осталось последней преграды. Только тома архивов стояли на полках, и их следовало изучить в течение ночи.
        Иван с напарником копались по записям директора школы при скудном свете фонаря. Как ни странно, но Анико-сэнсей устроился на работу всего-навсего месяц назад.
        - Мы его проверим, - кивнул Иван, - и если этот наглец родом из Москвы…
        - Он дорого заплатит за все унижения в мой адрес.
        - Обещаю! - хлопнул программист напарника по плечу.
        - А Осака-то две недели назад перевелась, - уже просматривая книгу с учениками прошептал Тутанхамон, - Вань, ты прав. А еще Рёко, Феона, Мари…
        - Стой! - нахмурился программист, сверяясь со списком, выданным ему Санджи. - Нам нужны только три девушки. Остальные трое - парни.
        - Тогда Нару-кун, - удивлению напарника не было предела.
        Оказывается этот любопытный парнишка, который заинтересовался египетскими иероглифами, тоже перевелся три недели назад, как значилось в документах, из Йокогамы. Да и среди мужского населения немалая доля - такие же переведенцы. Будто школа эта в принципе сформировалась с полгода назад, и ученики прибывали сюда изо всех концов Ниххонии и близлежайшей китайской аномалии.
        - Ничего не понимаю, - схватился за голову Иван, - неужели из России поступила новая партия фанатов? Я с ума сой…
        Он не договорил, потому что Тутанхамон зажал программисту рот и оглянулся на дверь. Только глухой не мог услышать, что по коридору кто-то шел. Агенты мигом выглянули в стеклянное окошко на двери учительской. По полутемному коридору брел не кто иной, как только что помянутый Нару-кун. Парни переглянулись, а когда мальчик свернул за угол, они выскользнули из убежища и закрыли его магией так, будто никто ночью не проникал туда.
        Но не успели они дойти до лестницы, по которой поднялся мальчик, как за их спинами раздался хлопок. Иван с Тутанхамоном тут же обернулись. И зря, потому что им в лица ударил такой яркий свет, после которого глаза продирают не одну минуту!
        - Волшебная диадема, в бой! - радостный голосок Рёко - это все, что они слышали в покрытой белой пеленой реальности.
        Жестянка свалилась под ноги Ивану и он, все еще слабо видя окружающее, инстинктивно нагнулся и поднял корону, что девочка бросила в него и напарника.
        - Я спасла вас от демонов, Бака-сан! - счастливая Рёко бегала вокруг нового учителя и пыталась обнять его за шею.
        Только к тому времени программист уже протер глаза и кинулся, взяв в охапку напарника, вверх по лестнице. И только когда нахалка скрылась из области видимости, он поставил Тутанхамона на ноги:
        - Сумасшедшая девка, зуб даю, русская, - фыркнул Иван.
        - Э… - напарник указывал на следующий пролет, в котором виднелась длинная черная тень.
        - Да по этой школе ночами многие прогуливаются, - хихикнул программист, заглядывая на верхний этаж.
        Но когда агенты добежали дотуда, элегантная тень уже исчезла, и только из музыкального класса доносились женские вопли, очень похожие на припев Глюкозы к песне 'Это между нами любовь'.
        - Так, а там скрывается еще одна жертва Катиного клипа, - улыбнулся Иван, тыкая в сторону, откуда исходили крики. - Но с певицей мы разберемся несколько позже. Надо обезвредить Рёко, пока она не ослепила нас своими световыми бомбами.
        - Я убила демона! - раздалось снизу.
        Мурашки пробежали толпой по спинам обоих агентов, когда они обернулись и нашли рядом с собой зеленоволосую красавицу.
        - Я - избранная, - рассудительным тоном начала девушка, - и я пришла в эту школу с единственной целью, уничтожить всех демонов, которые вредят миру.
        - В отдельно взятой школе! - передернул ее Иван.
        - Так их и не надо выпустить со школьного чердака! - полным достоинства голосом парировала девушка. - Я - Сэйлор-Афина, моя подруга, Анита - Сэйлор-Деметра, и мы спасем мир от…
        - Постойте! - прервал ее Иван, поглядывая на трясущуюся за спиной Рёко Сэйлор-Деметру.
        Несколько лет назад, когда Дурак приехал на каникулы в Бобруйск, его сестра сходила с ума по Сэйлор-воинам. Тогда по белорусскому телевидению крутили это аниме, и многие девчонки мнили себя избранницами Света, сражающимися с глобальным злом. Имена они брали в соответствии с названиями планет солнечной системы, а вовсе не именовались античными богинями. Похоже, ниххонские сказки несколько видоизменили, когда продавали на мировой рынок телеиндустрии.
        Девицы, на самом деле, вырядились как воины в матросках[Русский перевод выражения 'сэйлор-воин'.] - обтягивающие белые купальники из эластика, двадцатисантиметровые мини-клёш и роскошные банты на груди, позаимствованные с моделей школьной формы. Юбка и матроска Рёко - желтые с красными каймами, а у толстушки Аниты - голубые с темно-фиолетовыми. Казалось, что подруга Сэйлор-Афины не свыклась еще с ролью избранницы и просто тенью ходила за гордой всемогущей наставницей. Но больше всего поразила Ивана диадема, сделанная из банки 'Кока-колы' и обклеенная стразами.
        - А кто - демон? Он тоже в школе учится? - тут же нашелся Тутанхамон.
        Но девочки, не ожидавшие, что ребята так быстро им поверят да еще и не убегут из зоны опасности, несколько стушевались. Анита попыталась что-то сказать, но властолюбивая Рёко ее перебила:
        - Это нам и требуется узнать! Сегодняшнего мы успешно убили, а вот в музыкальном классе…
        Она ткнула в сторону двери, из-за которой доносились жуткие ахи и вздохи. Наверняка, девчонки предполагали, что там скрывается очередной монстр.
        - Думаю, не стоит мешать репетиции, - улыбнулся Бака-сэнсей. - Чтобы так поставить голос… Вы ворветесь и нарушите таинство творчества.
        - А если это демон? - сжала кулаки Сэйлор-Афина. - Если он убивает одну из учениц.
        - Если бы убивал, девица звала бы на помощь! - тут же нашелся российский агент в роли алгебраиста. - А вам, девоньки, пора уроки делать, расходимся по домам, а мы с Хекайнушейма-саном тут все утрясем и, обещаю, убьем всех попавшихся на пути демонов. Несмотря на то, что мы не Сэйлор-Аполлон…
        - И Сэйлор-Тутанхамон, - хихикнув, добавил напарник.
        Но девочки не собирались покидать школу. В этот момент Иван пожалел, что не обладает даром внушения, присущем мертвой царевне. Как бы он пригодился. И как жаль, что Тутанхамон не умеет пользоваться способностями своих родственников.
        Школьницы оказались непреклонными. Ни один из уговоров не действовал на них. Тогда как Сэйлор-Деметра уже настроилась на решение домашней работы по алгебре, Рёко не сдалась даже после того, как Иван на полном серьезе пригрозил ей решением пятидесяти тригонометрических уравнений. Ничего не оставалось делать: только провожать самозванок-спасительниц по домам. А в школе осталось еще много вопросов: чем занимался там Нару-кун, кто издавал адские звуки в музыкальном классе и, самое главное, откуда взялись демоны, с которыми Сэйлор-Афина боролась световыми бомбочками.
        Остатки ночи агенты провели в своей комнате рядом с лабораторией Санджи. На стук наместник не ответил, поэтому все догадки и соображения пришлось оставить при себе.
        - Я не думаю, что Анита - одна из россиянок, - заключил Иван. - Скорее, эта Рёко подзудила ее отправиться на миссию по спасению мира.
        - Тогда кто три девицы из Москвы? Осака - раз, Рёко - два.
        - Мари! - безапелляционно заявил программист. - Учиться не хочет, в голове только эротика.
        - Не факт! Вон у Санджи в голове тоже только и мыслей, что о моей маме. Но он не из Москвы. Проверим. Лично я склоняюсь к Тио-тян, не Кощеев ли нам опять свою внучку в соглядатаи отправил? А потом за мужчин возьмемся.
        Иван кивнул, проверяя почту на карманном компьютере.
        'Ваня, из этого списка я знаю только троих. Пренеприятнейшие персоны. Катя'.
        Одно маленькое неинформативное письмо, в котором Дельская указала два мужских имени и одно женское. Рядом значились и их Интернет-ники. И ни одно из слов не совпадало с именами учеников и учителей из ниххонской школы.
        - Много врагов у Дельской, - протянул Тутанхамон.
        - Не больше, чем у одного знакомого мне фараона, - поддел его напарник.
        Прибежав в квартиру Маши, Дельская закрыла дверь на три цепочки и, словно напыщенная птица, устроилась на диване. На все вопросы хозяек, что с ней произошло, девушка отвечать наотрез отказалась. Она даже не собиралась мотивировать свое поведение. То ли муж решил разводиться, то ли Шаулин обидел - догадались Ира и Маша.
        - Да бросьте вы, все намного хуже! - расплакалась уралочка, закрывая лицо руками.
        Жены агентов лишь недоуменно пожали плечами.
        - Муж-то квартиру продает, он поверил, что я монтажом на Останкино займусь. Да и Шаулин рад помочь, - всхлипнув, разъяснила она, - но придется ворошить мое прошлое.
        - Да уж, не самое приятное занятие, - протянула Маша.
        Девушки не сомневались, что у их новой подруги ничего страшного в прошлом не было. Скорее всего, она нашла информацию на очередную жертву клипа, в которой узнала давнишнего врага. Но об этом Ира с Машей решили промолчать.
        - Но это еще не все, - проревевшись, сказала Катя, - сегодня вечером в клубе на Курской состоится косплей-вечеринка.
        Этого понятия не знала как бывшая проводница, так и сестра Ивана. Дельская, утерев слезы, тогда пояснила, что слово косплей произошло от английского выражения 'costume play', что означает костюмированное шоу. Концепция вечеринки, как пояснила Катя, заключалась в том, что все присутствующие там должны нарядиться в костюм своего любимого аниме-персонажа.
        - И что? - не поняла Ирина. - Не вижу ничего страшного!
        - Все дело в том, - Дельская достала из сумочки распечатку программы праздника, - что там будут прокручивать мой клип. И вы понимаете, что если моя героиня опять сойдет с экрана, то…
        - Нашим благоверным прибавится работы! - догадалась Ира.
        - Вот именно! - уверила ее Катя. - И нам нужно проникнуть на эту вечеринку и банально удалить файл с клипом с компьютера. И тогда фанаты окажутся в безопасности.
        - Так в чем проблема? - не поняла Маша, внимательно изучая красочную афишу, на распечатку которой начальник ОСЯ не пожалел и цветных чернил.
        - Туда не пропускают без костюмов, - вздохнула Дельская. - Какие предложения.
        Да, это оказалось большой проблемой. Из трех девушек только одна мало-мальски разбиралась в аниме, но и у нее не получилось придумать подходящих костюмов для подруг. Кроме того, Катерина очень боялась: а вдруг у нее не получится договориться со снятием клипа с показа, и тогда придется удалять файл с компьютера. Несмотря на хорошее образование, хакером уралочка не была, и устроить подобную диверсию ей не представлялось возможным.
        - Значит, план такой, - Катя бросала серьезный взгляд то на Машу, то на Иванову жену, - переодеваемся анимешными персонажами, едем в клуб, вы помогаете найти мне кинозал, а потом нам нужен хакер, который нажмет на своем мобильном пару кнопочек, подцепится по беспроводному каналу к компьютеру и удалит файл с клипом. Вопрос - где найти помощника?
        Думать особо не пришлось, Маша тут же навела помощницу на лучшего друга брата, Кирилла Илларионова. И через полчаса гениальный хакер уже стоял на пороге квартиры.
        Идея прогуляться на косплей-вечеринку парню очень понравилась. И он даже забраковал все варианты, предложенные Дельской для переодевания.
        - Я буду Кселлосом! - безапелляционно заявил анимешник со стажем.
        Только вытянувшиеся от удивления лица девушек насторожили его. Ира и Маша не понимали, что значит такая определенность программиста.
        - Поясняю! - поднял он вверх указательный палец. - Мы тайно проникаем на вечеринку, так?
        Все кивнули, но Маша не унималась и словно попугай вопрошала: при чем тут гениальность идеи Кирилла.
        - Так вот, Кселлос - это такой чувак с фиолетовыми волосами и в длинном черном плаще… Кстати, костюм у него малобюджетный, особенно накануне Нового года, когда парики у каждой станции метро прода…
        - Ты к делу давай! - рассердилась Ирина.
        - Так вот, этот чувак ходит везде, улыбается так ехидно-ехидно, и на все вопросы отвечает: 'Это секрет!' Правда, здорово?
        - Ну да, - согласилась Дельская. - Что ты тут делаешь - секрет, зачем ты файл с компа удалил - секрет, ты на кого работаешь - государственная тайна! А давайте все Кселлосами нарядимся!
        Илларионов окинул скептическим взглядом всех девушек: рыжий Кселлос, Кселлос с косой, беременный Кселлос, - как бы с такими костюмами не попасть в рубрику анимешного журнала 'Так косплеить не надо'.
        - Это весело, - улыбнулся Кирилл, чтобы не оскорбить девушку, - только будет выглядеть слишком подозрительно. Вот тебя, Катя, я предлагаю нарядить в…
        Иларионов задумался. Высокая девушка с каштановыми волосами - такого типажа он не помнил. Конечно, встречал он в хентайных мультиках персонажей, внешне похожих на Дельскую. Но стоит ему предложить подобный вариант, жить ему останется не больше минуты.
        - В Энви! - предложила сама жертва косплея. - Для тех, кто не знает, это такой наглец с длинными засаленными волосами, короче, воплощение 'Зависти'. И костюм тоже малобюджетный - черные бриджи, топик и дырявые носки. Думаю, до вечера сделаю!
        - Отлично! - хлопнул в ладоши Кирилл, - а теперь, Катя, наряди подруг. Предлагаю из Иры сделать Нами-чан, потому что она чем-то отдаленно похожа на героиню твоего клипа, так?
        Дельская внимательно уставилась на Иру. Последняя, в свою очередь, насупилась и сидела с каменным выражением на лице, будто ее собрались фотографировать на паспорт.
        - Чертовски похожа! - заключила Дельская. - Впрочем, Ира, с тебя любая футболка, мини и коричневые ботиночки, а чтобы узнали, вместо мантии мы ей пиратский флаг нарисуем.
        - И тоже получится малобюджетно и без особых хлопот! - поддакивала Маша. - А я, чур, Сэйлормун буду! Обожаю этот мультик!
        Кирилл отвернулся, чтобы не рассмеяться наивной девочке в лицо.
        - Ну да, беременная Сэйлормун! Мы соберем все призы за оригинальную концепцию и привлечем к себе внимание всех!
        - Я не против получить приз, - прошептала девушка Тутанхамона, потупив взгляд, - да и беременной быть не так плохо.
        - Зато плохо привлекать на себя внимание, когда идешь на вечеринку делать гадость! - заорал Илларионов. - Ты будешь Чоппером!
        Только Катя, которая делала свой клип из пиратского аниме, прекрасно знала, что Чоппер - это маленький толстенький олененок-доктор.
        - Короче, Маша, будешь у нас концептуальным оленем. Одеваешь норковую шубу, красные штаны, бежевые сапоги и розовый цилиндр с полями. Ах да, рога забыл!
        - Не надо мне рога! - то ли смеясь, то ли плача, воскликнула сестра Ивана. - Мой милый уже с рогами ходил, а я не хочу!
        - Никто тебе рога отращивать не собирается, - успокоил ее Илларионов, - мы из картона их вырежем и к цилиндру на скотч приклеим. Ну что, костюмы обсудили?
        Все согласно кивнули, правда, никому из девушек не хотелось одеваться в какие-то сомнительные наряды, чтобы поиграть в секретных агентов. Маша с тоской думала о любимом, намекала, что там, в Ниххонии, парням не придется заниматься подобным дурацким переодеванием, хотя Дельская стремилась убедить девушку в обратном. Она не хотела ее утешить. Начитавшись учебников по фрактальным аномалиям, Катя прекрасно осознавала, что внутри подпространств агентов ждут куда более сложные задания, нежели поход на вечеринку ряженых фанатов.
        - Значит так, девицы-красавицы, - Кирилл, широко раскинув руки, сидел на мягком красном диване в гостиной, - роли расписаны, ступайте мастерить костюмы, Катя подскажет.
        На последнем он специально акцентировал внимание, потому что поймал на себе взгляды недоуменных глаз Маши и Иры, которые кроме Сэйлормун и Пикачу других аниме-персонажей не представляли.
        - А мне - ящик пива и компилятор, обещаю к вечеру приготовить программу-диверсанта.
        - Пиво в холодильнике, - бросила Ирина, - в нашей квартире.
        На следующую ночь Иван с Тутанхамоном подготовились по полной. Они явились в школу с большой сумкой, набитой различными полезными артефактами. Конечно, напарник Дурака мог пользоваться любой магией внутри аномального подпространства, но как показал опыт в Лесоморье, это не лучшим образом сказывалось на здоровье восемнадцатилетнего паренька. Завернутые в черные мантии, они пробрались к лестнице, ведущей на чердак. Из музыкального класса опять доносились женские вопли, вестимо, певица все никак не могла выработать красивый голос и училась петь по ночам, когда ее никто не слышал. Почему она не делала это в ванной, агенты не задумывались.
        Девушка эта вполне безобидна, ее можно оставить на потом, зато Сэйлор-Афина и Сэйлор-Деметра своими химикатами могли изрядно навредить школе.
        Удивлению парней не было предела, когда они, услышав скрип деревянных лесенок, подняли головы и увидели, как с чердака начала спускается Осака. Она шла на цыпочках и напевала веселый японский мотив, в котором встречались названия всех префектур Токио.
        - Осака-Осака, - прошептал Иван как можно более страшным голосом.
        Он надел на нос очки от солнца, чтобы случайно не стать жертвой световой бомбочки, и вылез из укрытия.
        Несчастная девочка стояла как вкопанная. По ее волосам стекало с дюжину капелек, а над затылком стали видны ярко-синие потоки энергии страха, а глаза напуганной Осаки стали белыми, круглыми и совершенно не похожими на настоящие. Манга - такая она.
        Иван резко схватил девочку за руку и утащил под лестницу.
        - Ты что тут забыла, Осака?
        Она быстро оправилась от шока и, увидев перед собой одноклассника и Бака-сэнсея, широко улыбнулась и тихо произнесла:
        - Закатом любовалась…
        - А на Токийскую телебашню залезть не пробовала? - в шутку спросил Иван, а на самом деле он уже проверял глупышку на возможную принадлежность ее тела большому миру.
        - Надо будет, - тут же брякнула Осака, - Тио-тян говорила, что оттуда можно полететь…
        - С ускорением свободного падения мордой об асфальт, - буркнул программист, что слышал его только напарник.
        - А Тио-тян со своими песиком и котиком летала. Знаете, у нее есть такой глазастый желтый котик. Плоский, словно картонка. Она его еще папой называет. И Митсуми-сэнсей говорила, что это ее папа.
        - Кажется, девочка обкурилась, - шепнул Иван Тутанхамону.
        - Слушай, Осака, а ты когда в школу перевелась? - напарник решил задавать вопросы по существу.
        - Месяц назад мы переехали в этот город. Из плохого места. От моря. Мне оно не нравилось, и возвращаться я туда не хочу. И больше не говори про это, Тутанхамон-сан, - она улыбалась, но на ее глаза наворачивались слезы.
        Маг положил руку на плечо Ивану и передал мысль: 'Она точно из Москвы, давай ее отправим на родину!'
        - Осака, а тебе показать занятную игрушку? - тут же спросил Иван, открывая сумку. - Математике научишься, станешь самой умной в классе, даже Тио-тян с тобой не сравнится.
        Глаза девочки сверкнули желтыми звездочками.
        - Да-да! - взвизгнула она, только программист прикрыл ее рот рукой, и ей пришлось потом продолжить полушепотом. - А то мне надоело, что все дразнятся.
        Обмануть дурочку - труда не составляет. Программа выдворения, которую Иван записал на карманный компьютер, настроена прекрасно. Одно нажатие кнопки, и незаконная эмигрантка в другие миры оказывается в своей московской квартире.
        'Реалити-шоу' - яркая заставка, которая всех сводила с ума. Это только Андронову пришлось перемещать, засунув компьютер ей в руку и нажав пальцем девушки на требуемую кнопочку. Обманутая Осака сама сделала все, что нужно, и в скором времени исчезла.
        И только после того, как глуповатая девочка пропала, Иван с Тутанхамоном переглянулись и схватились за головы, так они и не успели узнать, кого вернули в реальный мир: Анастасию, Марину или Мечтательницу. Хотелось надеяться, что последнюю: Осака подходила под это прозвище как нельзя лучше. И программист, достав из-за пазухи блокнот, вычеркнул запись 'Мечтательница'. Если все окажется настолько просто - скоро они будут пить чай в Москве в компании любимых Маши да Иры.
        - Тсс, тут какая-то вспышка! - раздалось вдруг на лестнице.
        - Кажется, нас засекли! - шепнул Тутанхамон, кутаясь с головой в черную накидку, что он посоветовал предпринять и напарнику.
        Торопливые шаги над их головами стали особенно громкими, словно с чердака спускались не юные школьницы, а две слонихи. Они прокрались под лестницу и незаметно подбросили маленький шарик, который мгновение спустя, озарил все пространство под лестницей. Довольные Рёко и подружка дожидались эффекта от очередного своего выкрутаса.
        - Креведко, водяная пушка, - раздался сдавленный молодой голос.
        Не успели девочки опомниться, как из светового тумана прямо в них хлынул целый фонтан холодной воды. Не кто иной, только демон, мог прятаться под лестницей - решили школьницы, когда мойка была окончена. Они недоуменно смотрели друг на друга, с кончиков их косичек и с одежды на пол стекали тонкие струйки воды, а над висками образовалось по ярко-бирюзовой капельке.
        И каково же оказалось их удивление, когда из потухающего света появились, две фигуры в черных накидках.
        - Демоны! - взвизгнула Сэйлор-Деметра, направляя на врагов жезл, купленный в ближайшем магазине игрушек.
        - Ролевики, - хмыкнула высокая фигура, ехидно посмеиваясь, - и чем вам Москва не понравилась?
        - Никогда не была в Москве, - созналась толстенькая воительница, тогда как ее зеленоволосая партнерша читала заклинание в стихах, объявив предварительно, что она трансформируется в Сэйлор-Афину.
        Вот Рёко как раз то ли не хотела слышать ни слова о российской столице, то ли просто была увлечена своей игрой в спасительницу мира.
        - Волшебная диадема, а бой! - взвизгнула она, бросая свое самое могущественное оружие в чернецов, стоявших напротив.
        Фигуры кинулись в разные стороны, а диадема, приземлившись на пол, вспыхнула радугой цветов. Как и поняли агенты, девочки в свое магическое оружие просто натолкали кучу световых бомбочек.
        Что-что, а такие игрушки Иван творил мастерски. Еще когда программист учился в школе, он изучал химию с единственной целью: чтобы научиться делать бомбочки разного вида действия. Одну - подложить литераторше под стол, другую - кошек во дворе напугать, третью - на Новый год хлопушку для Маши сделать…
        - Лови их! - крикнула Сэйлор-Афина, тыкая пальцем то в одну черную фигуру, то в другую.
        Агенты тем временем кинулись бежать по коридору, ведущему к библиотеке.
        - Демоны, ну куда же вы мчитесь! Сэйлор-Афина должна уничтожить вас! - ныла девочка, кидая вслед Ивану и Тутанхамону бомбочки разных размеров.
        Гул в школе стоял невообразимый. Если кто-то сейчас прогуливался мимо здания, то наверняка подумал, что на третьем этаже сейчас проходит дискотека, не иначе, только вместо музыки слышатся взрывы.
        - Мы жить хотим! - пошутил Иван. - Мы хорошие.
        Но ответ не удовлетворил девочек, и они, не отставая, мчались за жертвами.
        - Может… - запыхаясь, спросил Тутанхамон, - подсунем им компьютер, они на него наступят и провалятся… домой…
        - А если это местные дурочки? - искоса посмотрел на него Иван, не сбавляя ход.
        - Они что-то против нас замышляют, Сэйлор-Деметра! - вопила Рёко, постоянно оглядываясь на заметно отставшую толстушку.
        Пока одна девушка догоняла другую, парни юркнули в первый попавшийся класс и забаррикадировали дверь партой. Иван включил свет и достал из сумки мангу.
        - Я не художник, но я им устрою, - жестоко потирал руки он.
        Девицы, как и следовало ожидать, стучали в дверь, обещая подложить туда динамит. Но они не знали, что по другую сторону ее стоял Тутанхамон, приложив руки к створкам и нашептывал Ивану, что Рёко нервно ходит, скрестив руки на груди, а Анита, чуть не плача, умоляет подругу бросить затею и поймать демонов завтра.
        И в манге прорисовывалось две фигурки: толстая и тонкая, - обе связаны по рукам и ногам бельевыми веревками. А вокруг девушек летает кармамон креведко и обдает их водой. Не думал Иван, что маленький морской дракон, которого назвали креветкой непонятно по какой причине, окажется настолько послушным. Это медведа пришлось тренировать до потери сознания и обучать его с помощью рисунков в манге. Маленький креведко сразу подчинился своему хозяину, несмотря на то, что находился он уже не в кармамире, а в большой Ниххонии.
        - Так? - спросил Иван, закончив.
        - Ага, - подтвердил Тутанхамон.
        Угловатые рисунки, скуластые девочки с гипертрофированными фигурами, - стиль программиста оставлял желать лучшего. В отличие от Андроновой Иван никогда не учился рисованию и то, что он изобразил сейчас было чуть ли не первым его рисунком после окончания уроков ИЗО в школе.
        В следующий момент манга была разворотом приложена к двери.
        Довольные агенты робко приоткрыли ее, чтобы следить за происходящим. Увидевшие их Рёко и Анита тут же кинулись навстречу, но вдруг из воздуха возникли бельевые веревки не первой свежести и замотались вокруг тел девушек, а под конец связались друг с другом в добротный морской узел. Так что теперь Сэйлор-воины стали не разлей вода. Куда одна пойдет, в ту же сторону придется отправиться и другой.
        - Ну что, Анастасия и Марина, - выйдя в коридор, сразу же начал Иван Дурак, - строптивые вы девочки, но от спецслужб вам не уйти.
        - О чем это он? - взмолилась Анита, во что бы то ни стало пытаясь ослабить веревки. - Я паспорт могу показать, я не Анастасия, я не Марина!
        Зато ее подружка стала белее простыни. Она очумело смотрела на парня в черном плаще, который только сейчас соизволил задрать очки на лоб. Рёко не могла не узнать Бака-сенсея, но то, что он говорил, ей вовсе не нравилось.
        - Мы работаем на Ангелов! - заявила она. - А вы - на Дьявола! Вы наши конкуренты! Я уверена.
        - Марина, что за бред ты несешь, кто научил тебя? - развел агент руками. - Да, я работаю на спецслужбы, но не на Дьявола.
        - Значит, на демонов, - не унималась девушка, - и откуда вам известно, что я Марина.
        Анита не понимающим взглядом уставилась на Рёко. В ее голове никак не укладывалось, откуда у подруги могло взяться европейское имя. Весь месяц, что девочки учились в одном классе, толстушка наивно верила, что зеленоволосая волшебница, которая каждую ночь искала в школе следы магии, родом с Окинавы. Оказывалось совсем не так, потому что Бака-сэнсей выкладывал девушке совсем другие подробности ее прошлого. Выяснилось, что Рёко до перевода в токийскую школу числилась студенткой на биофаке МГУ, если агенту не изменяла память - курсе на третьем. Девушка увлекалась чтением фантастических сказок и манги про великих волшебниц и умниц и даже сама написала и издала в Москве роман 'Самая умная ведьма'. Где Рёко, то есть Марина, брала столько свободного времени - оставалось только догадываться, потому что ее личное дело в университете не вызывало никаких подозрений о странных увлечениях девушки - отличница, активистка профкома и стипендиатка ученого совета. Как успела откопать за утро Катя Дельская, Марина Зайцева избегала мужского общества и общалась исключительно с девицами лет пятнадцати от роду, а на
одном сайте, посвященном могуществу рыжих ведьм, девушка была известна обществу как предводительница волшебников.
        Ну, дар управлять девицами Иван сразу же у Марины заприметил. Анита настолько привязалась к двадцатилетней волшебнице, что стала ее лучшей подругой. И даже теперь, когда агент из Москвы зачитывал личное дело, юная ниххонская школьница позволяла себе встревать с выкриками: гнусная ложь, клевета и прочее.
        - Пожалуй, завтра ты проснешься в МГУ-шной общаге, - улыбнулся Иван Дурак, доставая карманный компьютер и протягивая его Рёко.
        - Вы все обо мне знаете, но избранные так просто не сдаются, - процедила сквозь зубы девушка.
        Это в манге о школьницах-волшебницах в подобные моменты на подоконнике возникал прекрасный принц, готовый спасти прекрасную девушку, или как минимум рвались веревки, и колдунья из последних сил пользовалась магией волшебной диадемы, чтобы уничтожить демона. Однако, мангу, в которую угадила Марина Зайцева, сочинял Иван Дурак. И у него по сюжету не предусматривалось ни прекрасного принца, ни брака хлопчатобумажных веревок российского производства, ни рояля, непонятно каким образом свалившегося на голову агенту с потолка.
        Только Зайцевой об этом было неизвестно. До сегодняшнего для она жила в своей манге, и с ней творилось только то, что ей захочется: и подруга верная ей подчинилась, и монстры по школе шастали… Одним словом, самолюбие гениальной волшебницы оказалось задетым.
        Иван приложил ко лбу Марины карманный компьютер. Он уже было собирался нажать на кнопку, как вдруг за спиной программиста раздался взрыв.
        Оба агента, забыв о пойманных Сэйлор-воинах, резко обернулись и увидели, как из библиотеки несется Нару-кун, прижимая к груди толстый словарь, а за ним, ударяя плеткой по стенам школы, величественно, словно царица, идет Мари из параллельного класса. Девушка эта сейчас выглядела еще более эротично, нежели на уроках. Она, облаченная в кожаную юбку, от силы прикрывающую ягодицы, и тоненький шелковый лифчик, из-под которого явно были видны соски, словно дрессировщица шла за зверем, то есть, за рыжим очкариком Нару.
        Каждый удар плеткой по стене или по полу отдавался взрывом. После атак этой девицы ниххонская школа все больше становилась похожей на чеченскую в момент обстрела.
        - И что все это значит? - рявкнул Иван, не ожидая ответа.
        Мари. Неужели Анастасия Яковенко настолько жестока в своих желаниях - не мог поверить программист. На уроке математики эта девица только и делала, что пыталась очаровать учителя, и он вовсе не предполагал, что Мари может оказаться поклонницей садо-мазо.
        - Я… не знаю… - задыхаясь, проговорил Нару, пулей пролетая мимо агентов и связанных одноклассниц.
        - Демоны! - хором голосили Сэйлор-воины. - В нее вселились демоны! Дайте нам свободу! И мы покажем, на что способна волшебная диадема Сэйлор-Афины.
        - На спецэффекты она способна, - съязвил Тутанхамон, доставая из-под плаща свой крюк.
        Некогда это орудие использовалось как атрибут царской власти, ради шутки в детстве фараон называл эту штуку балда-бейкой, но, став агентом, парень стал заряжать крюк магией. Свою силу использовать весьма опасно, в этом Тутанхамон убедился еще в Лесоморье. Но ничего страшного не произойдет, если артефакт станет средоточием неиспользованной магии. Марго очень часто избавлялась от лишней силы, поэтому в 'Отделе странных явлений' имелся не один достаточно сильный боевой артефакт. Обычно такие предметы использовали в штатных операциях по поимке незарегистрированных вампиров или оборотней, но Тутанхамон попросил зарядить специально для него несколько предметов на всякий случай. И вот настал момент, когда чужая магия могла помочь волшебнику справиться со странным проявлением фрактального колдовства.
        Иван прекрасно понял, что ему не справиться против огненного хлыста противницы, поэтому он просто оттолкнул к стене наивных волшебниц Рёко и Аниту, а потом принялся их развязывать.
        В коридоре повисла тишина. Нару-кун стоял вполоборота, дикими от ужаса глазами, наблюдая за тем, как его странноватый одноклассник, наряженный почему-то во все древнеегипетское и вооруженный символами древней царской власти, широко расставив ноги, ждал нападения от девушки из параллели. Та зловеще улыбалась и медленно шла ему навстречу, волоча хлыст по полу. И на линолеуме, подпаленном волшебным оружием, оставался ярко-коричневый след. Глаза ее сверкали ярким красным светом, и во взгляде Мари Тутанхамон чувствовал силу беспокойной сестрички.
        Никто не собирался и слова вымолвить. Иван, стараясь не привлекать к себе и девочкам внимания, принялся развязывать морской узел. Задача оказалась не из простых, потому что нарисованная в манге кракозябра на самом деле очень мало походила на хитросплетения веревок и не развязывалась. У веревки получилось три конца. И это вгоняло программиста в ступор, и над его виском образовывалась и все росла тяжелая белая капля.
        - Ваня, какого Сета ты там творишь? - подавленный голос напарника вывел программиста из ступора.
        И он, сам не контролируя своих действий, схватил собственную каплю и швырнул ее в девушку, которая атаковала напарника. Тутанхамон, скрестив жезлы на вытянутых руках, блокировал атаку нападавшей. Хлыст обвился вокруг крюка, но артефакт, к радости его владельца, не загорелся. Вода, хлынувшая из разбившейся о лицо девушки капли, окатила ее с ног до головы, и она от досады выпустила плеть. Противник тут же сориентировался и отбросил собственные артефакты в сторону. Естественно, без силы владельца, хлыст перестал быть причиной пожаров и взрывов. Он, словно сломанная игрушка, валялся под ногами у обескураженного Нару-куна.
        Оставалось только схватить Анастасию и вернуть ее в Москву вместе с Зайцевой.
        - Волшебная диадема, в бой! - воскликнула выпутавшаяся из бельевых веревок Рёко, бросая свое сокровище под ноги Мари.
        Наивная девочка, безо всякого сомнения, полагала, что в ученице из параллельного класса поселился жестокий демон, пожирающий душу. Марина и не предполагала, что ее действия обратятся медвежьей услугой для Ивана и Тутанхамона.
        Как и следовало ожидать, из диадемы выпала световая бомбочка и ослепила всех вокруг. Не успевшие опустить на глаза очки агенты тоже стали жертвами фокусов российского химика. И только Мари свет оказался нипочем. Она прыгнула вперед, пихнула противника в солнечное сплетение и обхватила обеими руками Нару-куна.
        А когда свет рассеялся, довольная девица прошипела:
        - Один-ноль, 'Отдел странных явлений'.
        И, дико рассмеявшись, Мари и Нару растворились в воздухе.
        - Что это значит? - не понял Иван, протирая глаза.
        - Демоны! Я же говорю, что по школе блуждают демоны! А теперь они похитили Нару-куна, - сокрушалась Рёко-Марина.
        - Зайцева, Сэйлор-Афина, - положив руку на сердце, склонил перед зеленоволосым воплощением биолога Бака-сэнсей, - если вы будете содействовать нам в поиске демона, вас ждет амнистия.
        - Что? Вы позволите мне остаться тут?
        - Нет! - хором рявкнули Иван и Тутанхамон, а потом последний продолжил, - мы не станем накладывать вам запрет на проникновение в этот мир в образовательных целях.
        - Чтооо? - не поняла Зайцева.
        - Ну, вы сможете раз в год практиковаться в магии на территории Ниххонии, а после окончания университета, наш отдел возьмет вас на работу, - разъяснил Дурак.
        Парень, конечно, не мог возложить на себя подобных обязательств. Не он был начальником ОСЯ, но Иван от души надеялся, что хороший химик Шаулину не помешает, и если удастся перевоспитать взбалмошную магичку, то она может стать достойным новобранцем.
        - Я ничего не поняла, - фыркнула Зайцева, зато ее ниххонская подружка вовсю загорелась броситься прямо сейчас на борьбу с демонами.
        Крылатое такси приземлилось напротив украшенного яркими неоновыми вывесками ночного клуба. Сложно не найти место проведения фестиваля. Огромную растяжку с популярными аниме-персонажами и большой красной стрелкой мог пропустить только слепой. Полупьяный Кирилл вылез из машины и огляделся. Выпитое за день пиво не лучшим образом действовало на мозг, и парень не чувствовал земли под ногами. Если бы Катя не поддерживала его за руку, он бы обязательно поцеловался с асфальтом.
        - Ксюха меня домой не пустит! - ныл он, умом понимая, что выпил лишнего.
        Только для написания программы передачи данных по беспроводному каналу программисту понадобилось слишком много горючего. Был бы рядом Иван, они быстро бы сообразили на двоих - один пьет, другой кодирует. А так как друг уехал в срочную командировку, обе функции Илларионову пришлось возложить на себя.
        - Вы расплатились с Гермесом? - заорал он так, что его пьяный голос наверняка услышали и на платформах Курского вокзала.
        - Да-да, - махнула рукой Ира, когда такси уже отъезжало.
        - Пьяный Кселлос, - вздохнула Катя, - выглядит удручающе. - Хорошо, что у этого персонажа к костюму прилагается посох.
        И девушка забрала необходимый реквизит - палку с красным набалдашником, из рук Маши.
        Впрочем, три девушки в костюмах и пьяный парень вряд ли выделялись в той толпе, что направлялась в ночной клуб. В отличие от Маши, Иры и Кати, некоторые любители вырядиться в странные костюмы красили волосы в кислотные цвета, делали татуировки на щеках, а некоторые прокалывали уши и ноздри.
        - Столько жертв ради одной вечеринки? - удивилась Ира. - Я, конечно, в поезде немало сумасшедших встречала, но чтобы таких?
        - Я тоже, - насупилась Маша, провожая взглядом толстушку в пышной шифоновой юбке из-под грязно-зеленого пуховика.
        - Девочки, вы еще по Интернету не искали фотографий с зарубежного косплея, - волоча за собой Кирилла, говорила Дельская. - По сравнению с иностранцами, все это - просто самодеятельность.
        Толпа у входной двери не собиралась рассасываться, и если бы не наглость Илларионова, его спутницам пришлось бы мерзнуть на улице в тонких колготках и осенних курточках, что накинули девушки, чтобы доехать до клуба. Некоторые особо настырные персоны намекали нетрезвому Кселлосу, что всем хочется побыстрее согреться, но когда Дельская протянула стодолларовую купюру за четверых, а сборщик денег за билеты расплылся блаженной улыбкой, услышав, что сдачи не надо, один парень с катаной через плечо фыркнул:
        - Как всегда, все решает бабло!
        - Да-да, - подхватили его девочки, что насчитывали по две сотни за вход каждая десятирублевыми купюрами, - кто-то на билетах в метро экономит, чтобы попасть сюда, а кто-то сорит баксами!
        Катя, которая сама лет шесть назад ненавидела анимешников-пижонов, свысока посмотрела на малолеток в плюшевых костюмах покемонов, купленных на китайском рынке. Она с достоинством сняла куртку и перекинула ее через руку.
        - Говорю же, эта компания и костюмы себе в Интернете за большие деньги заказала! - шипела одна из завистниц. - Ты посмотри как она похожа на Энви!
        Дельская довольно улыбнулась, проведя по накрашенным зеленой гуашью волосам. Как же, как же, на свой наряд она потратила двадцать пять рублей (стоимость продырявленных носков). Это вон Маше пришлось покупать норковую курточку с карточки ее благоверного, да простит ее Тутанхамон за такие растраты.
        - Так, девочка, - Ире очень не понравилось, что две малолетние фанатки увязались за ними, - не тявкай о том, чего не знаешь. Не то мой муж тебя многому научит.
        - Не испугалась, - повела носом желтая покемонка.
        Неизвестно еще, чем бы закончился разговор завистниц с добровольными помощниками ОСЯ, если бы между собеседниками не прошествовало странное существо в черной мантии, ведущее за собой красивенькую девушку в кружевном розовом платьице. Все бы ничего, только девочка плелась за своим 'хозяином' на поводке, а руки ее были скованы наручниками.
        - Это что за гламурно-готичное представление?! - мигом протрезвел Кирилл, завидев столь занимательное зрелище.
        Девочка покорно шла за разукрашенным то ли вампиром, то ли демоном и, казалось, что ей это нравилось.
        - Кселлос, Кселлос! Дай автограф! - набросилась на Илларионова сзади худющая девица лет пятнадцати, одетая в черный купальник и ботфорты.
        Кирилл видел немало аниме, и там встречались подобные персонажи, только в реальной жизни элегантные и изысканные костюмы с картинки выглядели порой очень вульгарно, а фанаты этого не понимали.
        Румянец не сходил с лица студента, пока он расписывался в розовеньком блокнотике фанатки. Он не задумывался над тем, что его рука вычерчивала для девицы, потому что глаза его уже давно устремились под лифчик черного бикини.
        'Ты самая сексуальная девушка на свете!' - вывела рука Кирилла, а девушка, прочитав это, изошла от счастья и готова была повеситься на шею Кселлосу.
        - Так, Ксел! - одернула его Дельская. - Мы по делу сюда пришли.
        - По какому делу? - впилась в руку парня девочка в купальнике.
        Илларионов было задумался, но потом быстро сообразил, что пора начинать вживаться в образ, и, прижав указательный палец к губам, прошептал:
        - Это секрет!
        После Маша схватила его за руку и потащила к кинозалу, где и находился ноутбук с записанными на него клипами.
        Веселые конкурсы, фотосессии, викторины и караоке, - ничего из этого совершенно не интересовало четверых незваных гостей. Катя все рассказывала, как она однажды побывала на подобном празднике, и все время пыталась сравнить виденное четыре года назад и то, что представляла аниме-вечеринка сейчас. Она все время сбивалась на воспоминания о Москве, но как только ей задавали вопрос, почему она променяла столицу на Екатеринбуг, Дельская прятала взгляд и старалась увести своих собеседников от подобных вопросов. Илларионов, поняв, что сотрудница ОСЯ сама представляет собой очень непростое явление, решил перевести разговор на себя и свои воспоминания. А поведать и ему было чего, потому что Кирилл провел не один вечер на фестивалях, проводимых как раз в этом клубе.
        - Вот и прекрасно! - улыбнулась Ира. - Ты и подскажешь, где находится кинозал. Так где же он?
        Девушки уставились на спутника, ожидая ответа.
        - Это секрет, - не выходя из образа, произнес Илларионов.
        Этим он вызвал немало гнева у всех троих, поэтому, чтобы загладить свою вину, он рассмеялся и заявил:
        - Шутка! Сейчас покажу.
        Из-за не очень чистых деревянных дверей зала доносились неясные вопли по ли Мэрлина Мэнсона, то ли солистов группы Лорди. А стоило Дельской приоткрыть дверь, так крики, заключенные в тесной комнатушке на десять рядов мест, вырвались наружу, обрадовав десятки гостей. В полутемном зале сидело человека три, как смогли подсчитать Дельская и компания. Парень с девушкой на заднем ряду наслаждались уже не первой бутылкой пива, а некто рогатый, устроившийся на два ряда ближе, жевал поп-корн. Однако Катя ошиблась, тут присутствовал еще один человек: тот, кто демонстрировал клипы. Свернувшись калачиком под столом, он видел десятый сон, а клипы, загруженные в проигрыватель, подгружались автоматически.
        - Мда, - обиделся Кирилл, - и ради этого я весь день писал гениальную прогу?
        - Тсс, - шикнула на него Маша, - к ноутбуку нам лучше не подходить и не оставлять на нем своих отпечатков. Сядем, посмотрим пару клипов, а потом затрем Катино творение.
        Музыка играла на руку вредителям. Никто из присутствующих не обнаружил, что появившаяся в зале четверка вовсе не настроена любоваться творениями анимешников, а собирается удалить вредоносный клип.
        - Неплохой боевичок! - похвалил Кирилл композицию на музыку Мэнсона. - Всегда хотел научиться монтажу, но ленился.
        После шумного клипа шла какая-то невнятная композиция с названием 'Розовая романтика', только автор под названием понимал нечто странное: битвы роботов, девочку с отрубленными руками и животное, ставшее жертвой киборга. Маша с Ирой обменялись недовольными взглядами и даже не стали вслух комментировать это непонятное творение. Зато Кирилл с Катей готовились к операции. И стоило закончиться романтическому клипу, как заиграла знакомая песенка Найтвиш.
        Дельская схватилась за голову и вскрикнула:
        - Быстрее, останови!
        Но белый курсор уже полз к кнопке 'Стоп'. Мигом стихла музыка, и зрители тут же отвлеклись от своих занятий и уставились в экран, на котором показывали не клип, а стандартный рабочий стол Windows, на котором открылось окно, и некто неведомый удалил файл с названием Cursed Treasure. А дальше… проснулся ответственный за показ клипов.
        Несчастный парень и не заметил, как он стек под стол, поэтому он решил подняться на ноги и врезался макушкой в крышку стола. Так как вечеринка была малобюджетной, и стол компьютерщику предоставили походный складной. А это значит, легкий. Получилось так, что потиравший шишку молодой человек в костюме рыжего кота поднялся, а стол с установленной на нем техникой перевернулся.
        - … - выругался он, - что тут происходит.
        Кирилл, улыбаясь во все тридцать два зуба, ловко спрятал карманный компьютер под пятую точку Дельской, а потом заявил ехидным тоном:
        - Это секрет!
        - А если честно, - добавила Ирина, - мы и сами не понимаем, смотрели тут 'Розовую романтику', такой замечательный клип, а потом вдруг плеер отключился. Наверное, список закончился.
        Находившиеся в зале до прихода агентов зрители, которые не очень-то интересовались просмотром чужого творчества, ничегошеньки не заподозрили. Да и сам рыжий кот поднял всю технику, которая к его радости не повредилась, и начал настраивать список клипов заново.
        Но тут произошло непредвиденное, вдруг курсор перестал слушаться парня и начал нервно метаться по рабочему столу. Что происходило - не мог объяснить никто. Даже Катя и компания бросали друг на друга полные недоумения взгляды. Открылось окно, выделились все клипы, а потом удалились.
        - Это что, моя прога глючит? - возмутился Кирилл, вытаскивая из-под Дельской свой компьютер.
        Но как устройство оказалось в руках Илларионова, беснования курсора на экране прекратились.
        - Жесть, - промямлил Кселлос и спрятал отключенный наладонник за пазуху.
        - Наверное, - догадалась Катя, - я села на кнопку.
        Девушки прыснули, услышав эти откровения, а программист испугался: как бы рыжий кот не заподозрил, что во всех его несчастьях виноваты четверо зрителей.
        Но парень не унывал. Удалили одну колыбельную, он включит другую. Откопав в закромах некий большой файл, рыжий кот торжественно объявил.
        - Раз на моем компе произошел небольшой Армагеддон, придется показать всем полуторачасовое кино, которое называется 'Адский клип-3'!
        С заднего ряда послышался недовольный вой. Похоже, парень с девушкой не только целовались и пили пиво, но и изредка поглядывали на экран. Зато Маше и Ире клип пришелся по душе: это был набор коротких пародий на известные фильмы, рекламы, передачи и музыкальные клипы, которые девушки видели по телевизору.
        - Посидим еще минут десять и сваливаем! - шепнул на ухо бывшей проводнице Кирилл.
        - А давай досмотрим до конца! - предложила тут же Ирина.
        - Домой надо, - нашла аргумент Дельская, - если интересно, я тебе этот клип по Интернету скачаю. Не забывайте, что мы только что закрыли двери…
        Но Катя не договорила. Словно кто-то нарочно поджидал ее слов, потому что на экране вдруг открылась черная дверь, и в нее вошла невысокая девочка с прямыми коричневыми волосами. Блаженная улыбка украшала ее лицо, а в черной пустоте ее глаз не читалось абсолютно ничего. Поправив малиновый бант на розовом пиджачке, девочка пошла вперед, и вскоре Катя и остальные зрители увидели, как персонаж одного известного аниме сошел с экрана на сцену.
        - Значит… дело не в моем клипе, - еле ворочая языком, вымолвила Дельская.
        Девица, очутившись в реальном мире, огляделась, но ничего не сказала. Она стояла как вкопанная и улыбалась.
        - Бака-сэнсей! - крикнула гостья на весь зал.
        Все зрители переглянулись, а ошарашенный рыжий кот подскочил на месте и весь искусственный мех на его костюме, казалось, встал дыбом.
        - Бака-сэнсей! - повторила странная девочка. - Куда вы меня послали? Бака-сэнсей?!
        - Ба-ка - значит, дурачок, - шептала под нос Дельская, - ну и фамилия у ее учи…
        - Ваня! - перебивая подругу, заорала Ира.
        Она вскочила на ноги и бросилась к сцене, чтобы схватить странную пришелицу.
        - Точно! - дошло до Кати.
        - Бака, Бака… - только и повторяла девочка, когда Ира тащила ее прочь из кинозала.
        - Ну и делаааа, - протянул Кирилл, - жесть!
        - Что тут происходит? - не понимая ничего, прыгал на месте рыжий кот, которому как раз впору сказать: 'Не спать на посту!'
        - А это секрет! - приживая указательный палец к губам, вымолвил Илларионов, закрывая за собой дверь.
        Глава 5. Пакостные щупальца
        - Извини, Паша, я не хочу быть с тобой!
        - Зато я хочу!
        - У нас не патриархат, отпусти меня!
        - Я хочу тебя!
        Катя, тогда еще жительница Москвы, ударила его по руке. Но он не отпустил, он еще сильнее прижал ее к себе, не желая расставаться.
        - Убирайся. И с фестиваля, и из моей жизни.
        Она пыталась оттолкнуть его, вырваться из крепких, словно чугунные оковы, объятий. Но Паша не собирался сдаваться. Она принадлежала ему и только ему. Он словно не слышал, что ему говорили, он прижимал ее к себе и тащил в подсобку. Девушка пыталась кричать, сопротивляться, но вскоре кляп оказался у нее во рту, а руки сковали холодные наручники. Обиженный и униженный прицепил ее к холодной металлической койке, по которой давно плакала свалка, а потом с такой силой рванул на себя шелковую блузку Кати, что пуговицы не выдержали и оторвались. Его нежные, а теперь такие противные губы, прикасались к груди девушки. Она пыталась сопротивляться, но ее бывший друг, сильный мужчина, который не пропускал занятий в фитнес-клубе, блокировал все атаки от строптивой партнерши.
        - Я люблю, когда сопротивляются. А когда это делает девушка, которую я хочу…
        'Ублюдок, сволочь, трахоман!' - говорили глаза Кати, когда он сдирал с нее юбку.
        Когда-то она любила его. Он был для нее самым лучшим на свете человеком, он понимал и принимал ее внутренний мир, они вместе ходили на все столичные мероприятия, посвященные аниме и не только, он боготворил ее творчество и готов был защитить от настырных критиков. Но все оборвалось в один день. Тогда Пашу словно подменили: он стал жесток и безжалостен, в Кате он видел только средство для развлечений и больше ничего. Но когда девушка, возвращаясь домой, вдруг припомнила, что парень не сказал ей ни слова за два часа свидания, ей стало жутко. И за него она мечтала выйти замуж! Какая нелепость. И что с ним только могло случиться? Почему вот так вдруг?!
        Она не сдавалась, пыталась завести разговор, но Павел Залесский, преподаватель японского языка из МГИМО, сводил все дискуссии к обсуждению марок и размеров резиновых изделий, продающихся в аптеке.
        - Тебя только это интересует? - выпалила однажды Катя.
        - Женщине другого и не нужно! - сухо ответил он.
        - Мне - нужно! - не задумываясь, ответила девушка.
        - Идиотка, - усмехнулся преподаватель, - семья, дети, квартиры, все это глупости жизни.
        - Ты не способен заработать на квартиру и стать примерным семьянином, потому так и говоришь! - Кате раньше не приходилось защищать свою точку зрения, но в тот день слова лились у нее рекой, аргументы приходили в ее голову сразу.
        - А мне это и не надо! Мне нужна женщина, просто красивая женщина! А суета, тупая романтика, прогулки под луной и пустые разговоры - не пища для тела настоящего мужчины.
        - Кажется, - сощурилась Катя, - ты ошибся адресом, тебе на Ленинградское шоссе бы ночью выйти, вот там и найдешь себе женщину своей мечты. А мне с тобой не по пути.
        - Нет, - лукаво смотрел ей в глаза Павел, - эти сучки-пустышки не сравнятся с тобой. Поверь мне, я это точно знаю.
        - Я слишком хороша для тебя! - первый раз в жизни Катя позволила себе, гордо задрав нос, назвать такую высокую цену.
        Тогда он дал ей уйти. Полгода он не писал ей ни слова, не звонил и не просил о встрече. И когда будущая Дельская уже и думать забыла о парне-извращенце, в новогодний вечер, к ней в ящик свалилась электронная открытка. Павел приглашал ее на свидание. Он намекал, что обижаться, тем более, безосновательно, на идеальных мужчин - глупо, что пора расставить точки над i и вернуться к прежней жизни, что не стоит губить большое чувство, которое некогда имело место быть между ними. Может, он и способен забыть былые обиды, но у Кати этого не получалось. Платье с последнего их свидания, пропитавшееся противным запахом его одеколона, девушка давно выбросила, чтобы оно не напоминало ей о совершенной ошибке. А он готов все так просто забыть и начать заново.
        Он писал каждый день, рассказывал об идеале женщины, а когда понял, что неприступная Катя не сдастся, перешел на унижения. Так адрес Павла Залесского, доцента МГИМО, перекочевал у девушки в черный список. А, направляясь на косплей-вечеринку, она и не предполагала, что неотразимый самурай, уверявший, что аниме-хобби - это худшее из зол, тоже решит поблистать в костюмированном шоу.
        Вместо того, чтобы наслаждаться показом моды девушек-кошек от одного из столичных дизайнеров, Катю уволокли в подсобку.
        До правонарушения в тот вечер не дошло. Потому что в подвал спустился кто-то из охранников. Милиционер утверждал, будто собаки обнаружили стойкий запах наркотиков, и ему нужно срочно осмотреть помещение. Катя не раз слышала, что среди фанатов аниме были любители травки. Говорили, что некоторые сериалы только под кайфом и можно смотреть, чтобы понять весь их скрытый смысл, но эта вредная привычка вовсе не интересовала Катю. А в тот ужасный день она оказалась безгранично рада существованию наркоманов, запрятавших курево не где-то в залах клуба, а именно в подсобке. Когда охранник вышиб дверь, Залесский тут же закутался в кимоно и прыгнул в темный угол, зато несчастная жертва, абсолютно голая, прикованная наручниками к кровати, предстала перед охранником во всей своей красе. Бери - не хочу. К счастью девушки мужчина при исполнении не стал пользоваться оставленной куколкой. Он помог Кате освободиться от пут, а та в свою очередь указала прибежавшей охране на угол, в котором прятался неотразимый самурай.
        - С…, б…га подколодная! - крикнул тогда Залесский в лицо некогда любимой девушке.
        Но та только носом повела. - А на следующий день я улетела в Екатеринбург, просто купила билет на ближайший самолет. Как говорится, ткнула пальцем в небо на удачу, и она меня не подвела, - покрасневшая до кончиков ушей, закончила свой нелегкий рассказ Дельская. - Через год я повстречала Лёшу и вышла за него замуж. А Залесского отпустили из обезьянника за отсутствием доказательств. Прилети я в Москву, я могла усадить его на пару лет за попытку изнасилования. Но мне это не надо. Он бы отсидел несколько лет, а потом отправился бы мстить мне за исковерканную жизнь? Но почему судьба вновь свела меня с ним? Наверное, я несправедливо поступила тогда с ним.
        Имя доцента Залесского числилось в списке, который Катя отправила Ивану в Ниххонию. Девушки уже вычеркнули Андронову, а рядом с Зайцевой поставили галочку, так как Анастасия, если верить последнему письму из аномалии, была под пристальным вниманием ОСЯ.
        Вечно счастливая Осака крутилась в кресле Шаулина, и это не мешало ей слушать душеизлияния девушки, которая увела ее из странного актового зала и с непонятной костюмированной вечеринки. Девочка из Ниххонии всю дорогу твердила, что до Рождества еще больше месяца, и что рядиться раньше срока не положено. Сколько бы не убеждали ее Ира и Маша, что это просто вечеринка для веселья, девочка не хотела оставить свои мысли.
        Тогда-то Катя и рассказала историю трехлетней давности, чтобы поддержать ниххонскую школьницу. Девочку, явившуюся в Москву из Ниххонии, требовалось срочно доставить в Отдел, потому что она могла навлечь и на себя, и на своих фанатов немало бед. Катя не очень любила аниме со странным названием 'Адзуманга', персонажем которого являлась странная пришелица, но оперативная служба не подразумевала вкусовых пристрастий. Что подкинула - с тем и работай. Новоиспеченная сотрудница тихо радовалась, что ей довелось работать с глуповатой школьницей, а не с каким-нибудь демоном или злым волшебником. Последние бы не постеснялись вызвать на Москву и торнадо, и снег, и землетрясение, а потом встать на верхушку Останкинской башни и, созерцая разрушения, раскатисто ржать. В такой ситуации вечно счастливая дебилка, не мечтающая стать Сэйлор-воином или спасительницей мира, - идеальнейший вариант и несказанная удача.
        Антон Викторович прибыл в офис только спустя полчаса. К тому времени успевшие уже переодеться девушки пили кофе вместе со своей подопечной. Илларионова, к сожалению, пришлось оставить у входа в библиотеку МГУ, сославшись на непреодолимое желание Осаки срочно выучить русский язык. Девушки не сомневались, что Кирилл не поверил ни единому их слову, но вряд ли Антон Викторович бы прыгал от счастья, провези они непосвященного по туннелям метро-два. Одной Осаки непонятного происхождения за глаза хватало. А что, если она москвичка, тогда придется просить Марго заняться удалением воспоминаний о дороге в ОСЯ.
        - Бака-сэнсей, где Бака-сэнсей? - не унимаясь, твердила Осака, разглядывая невысокого худощавого начальника, который укоризненно смотрел на нее, почесывая седой затылок.
        Девочка словно не хотела понимать, что уселась не в то кресло. Ей нравилась эта офисная каруселька с кожаным сиденьем. У ее родителей в офисе были только деревянные стулья, на которых не повертишься.
        - Значит так, Ира! - серьезный взгляд Шаулина был направлен не на Дельскую, а на Иванову жену. - Судя по всему, кое-кто ошибся и прислал к нам в Москву не ту девочку. Для начала просканируем ее ауру.
        Осака тут же прекратила вращение и дико уставилась на начальника отдела.
        - Не надо, пожалуйста!
        - Это не больно, - взял ее за руку Шаулин и попросил освободить кресло. - Ты же хочешь вернуться домой, а не вечно бродить по коридорам нашего отдела, правда?
        Девочка покорно кивнула, а ее большие карие глаза наполнились слезами. Она была не в Ниххонии, поэтому эмоции ее выражались самым обычным образом, без дополнительных эффектов и капелек.
        Осака, улыбаясь, дала себя привязать к железным носилкам ремнями и, счастливая, смотрела на яркую хирургическую лампу, свисавшую прямо над ее головой. Девочка видела, как кудрявая высокая женщина подошла к носилкам и надела ей на голову железный обруч.
        'Будет, что рассказать Тио-тян!' - думалось Осаке в тот момент, когда женщина, завязав пояс на белоснежном халате, уселась рядом с носилками и нажала несколько кнопочек на аппарате, похожем на устройство для ультразвуковых исследований. Ниххонская школьница не спускала глаз с лампочек и вслух считала огоньки, пытаясь придумать незамысловатый стишок о том, как ее похитили, привезли в лабораторию и отдали на опыты.
        - Все! - тихо сказала женщина, выключая лампу.
        - Но я еще сказку не до конца придумала, - наивное, но такое счастливое личико Осаки умиляло ведьму Марго, когда та снимала с подопытной ремешки и датчики.
        - Тебе срочно надо домой! - когда девочка уже стояла в кабинете Шаулина, сказала ведьма.
        - Значит, она не из нашего мира?! - сразу же понял Антон Викторович и бросил одобрительный взгляд в сторону Дельской, Иры и Маши.
        'Проблемы решаются по мере их поступления. Зверовой', - гласил старый, советских времен, лозунг над креслом начальника. Проблема была, а способа решения не находилось. Если девочка из Ниххонии каким-то образом проникла в большой мир, значит, должен был существовать и обратный путь. Ира набрала телефон брата и подробно описывала ситуацию. Школьник, отвлекаясь от домашней работы, пытался найти все возможные отговорки, чтобы только не отправляться в офис к Шаулину, но отвязаться от родной некогда сестренки у него не получилось. Поэтому скандинавское божество в теле современного мальчика уже через полчаса в задумчивости мерило шагами кабинет начальника.
        - Нет, ну я могу переписать свою пакостную программку, - ехидничал он, - только я не даю никакой гарантии, что она перекинет вас в Ниххонию, а не в Эдо, в 12 век.
        Шаулин толок кофе, лучше этого занятия начальника успокаивал только нитроглицерин под языком. Антон Викторович, не прекращая долбить кофейные зерна, сверлил взглядом нахального хитреца Локи. Но мальчишка, словно не замечал сестры, ее подруги, Дельской и девочки из другого мира, вертелся в комнате, предлагая одну безумную идею за другой. Тайные тропы индийских богов, лазейки Бэнтен[Древняя японская богиня удачи.] и прочие хитрые пути почему-то не очень нравились людям.
        - Попроще, лукавый! - стучал по столу колотушкой Шаулин. - Один Дурак достал нам этот подарок, а другой вернуть не хочет?
        - Простите, уважаемый, - сощурился Локки, - это вы меня, бога, называете дураком? А я и обидеться могу.
        - Локи! Локи! - скандировала Осака. - Ты же учился в соседней школе!
        Мальчишка резко обернулся и уставился на иномирянку.
        Скажи кто, что эта девочка опасна для мира, Хитрец ни за что бы не поверил. Такого пустого, ничего не выражающего отстраненного взгляда он в своей долгой жизни ни разу не встречал.
        - Значит так, решено! - хлопнул по столу Локи, - не будем искать сложных путей!
        Лицо Шаулина просияло: 'Сразу бы так'. Однако тут же начальник ОСЯ поймал на себе укоризненный взгляд зеленых глаз Хитреца: 'Я не на посылках у людишек!'
        - Карманный компьютер. Моя перемещалка, с которой Ваня попал в Лесоморье, а теперь выпускает фанатов из Ниххонии. Эта девочка и аватар одного из вас. Ясно?
        Недоуменные лица повсюду. Никто, даже начальник ОСЯ, ничего не понимал. Только Дельская причитала про использование детского труда в интересах спецслужб и намекала на то, что вокруг нее творится нечто неправильное и невозможное.
        - Милочка, я постарше тебя буду! - бросил ей Локи, улыбаясь до ушей.
        И эта фраза до конца вывела молодого бойца из колеи. Она уже было поверила в аномалии и Тутанхамона, а теперь перед ней прохаживалось живое воплощение Бога, которое говорило об аватарах. Девушка чуть за голову не схватилась: мысли о продаже души дьяволу тут же вернулись к ней.
        - Сделай лицо попроще, - хихикнул Коля Семенов, подмигивая Кате. - Тут все просто. Человек ложится спать и держит за руку эту вашу, как там ее…
        - Осака, - представилась девочка, склонив голову набок.
        - Вот, Осаку, - продолжил Семенов. - Карманный комп под подушкой. Я запускаю программку, и ниххонская дева переносится домой, а с ней отправляется и душа того, кто держит ее за руку. А так как душе нужно тело, то в Ниххонии для этого создастся аватар, нарисованный образ, чего тут не ясно?
        - Спасибо, братец, - хмыкнула Ира, - разделять душу и тело - очень неприятное занятие, али ты не помнишь, как я в больнице лежала.
        И тут Локи замотал головой и замахал руками:
        - Нет, сестрица, тут совсем другой эффект! Ты сама управляешь собственным телом. Ты как будто спишь, а все, что происходит с тобой в Ниххонии, твое реальное тело воспринимает не иначе как сон. Ты ничегошеньки не чувствуешь, ты половину забудешь, когда откроешь глаза в реальном мире.
        - И буду спать я так сто лет, пока Иван Дурак не разбудит меня своим поцелуем! - хихикнула Ира и тут же по ее щеке пробежала горькая слезинка.
        У нее с Иваном даже брачной ночи не было, не говоря уже о медовом месяце. И все это из-за глупых фанатов, что влезли в чужую аномалию.
        - Ты проспишь не больше восьми часов, - говорил ее брат, словно уже было решено, что в аномалию отправится Ира, - потом я просто выключу компьютер. Осака останется дома, а твоя душа вернется в твое истинное тело…
        - Если госпожа Меритатон опять не захочет ее украсть! - руки в боки заявила сестренка.
        Локи обреченно вздохнул: сестру не так-то просто убедить, да и ее подруги и Шаулин прекрасно поняли, куда клонит Хитрец, и не стали настойчиво предлагать свои кандидатуры для путешествия во сне в непонятную страну Ниххонию.
        - Закономерный вопрос, - Дельская все же решила защитить Иванову жену, - а зачем кому-то отправляться в аномалию, если мы можем просто усыпить Осаку и все?
        - А если Иван Дурак, увидев вернувшуюся школьницу, - сощурился Локи, - захочет ее снова вернуть в большой мир? Нам еще повезло, что Осака появилась в Москве. А что будет, если она в следующий раз сойдет с экрана в каком-нибудь Тьмутараканске?
        - Где находится этот город? - тут же среагировал Антон Викторович, доставая из стопки бумаг толстую книжку, атлас России.
        - Вот и я о том же, - забрал у начальника томик Хитрец, - ищи тогда, где Тьмутараканск находится… А если в Мухосранск или в этот… как там его… Преведмедведск. Широка страна ваша родная.
        Заголосил мальчишка.
        - И твоя, - поправила его Дельская.
        - Простите, я в пригородах современного Осло родился, - хмыкнул Хитрец, - поэтому ваша. Но не в этом дело. Осака, собирайся домой, Ира тебя проводит. И это не обсуждается.
        Все покорно кивнули, даже начальник ОСЯ, который давно усвоил строчку из устава отдела: 'С богами спорить бесполезно. Оболтают'.
        Дверь в лабораторию Киномото не поддавалась. Даже тротиловая диадема ничем не помогла.
        - Не тревожь влюбленного наместника! - разнеслось из-за двери.
        - Кис-а-кис, - ласково начал Иван Дурак, - давай поговорим о принцессе Кие…
        И тут дверь медленно отворилась. На пороге лаборатории стоял измазанный углем и черной краской Киномото, а на всех роботах на скотч были приклеены разнообразные женские портреты.
        - Это ты мою маму рисуешь? - любопытствуя, спрашивал Тутанхамон, - разглядывая все плоды творчества наместника за двое суток.
        А Санджи мог похвастаться очень многим - целыми двадцатью фотороботами митаннийской принцессы.
        - Неплохой из тебя художник, - похвалил его сын таинственной незнакомки, - и, главное, ты почти угадал с ее внешностью на первом, восьмом и тринадцатом портретах. Остальные лучше выбросить, чтобы с толку не сбивали.
        - С твоей фотографии рисовал, Хекайнушейма-сан, - поклонился господину фараону наместник, чем вызвал у молодого агента нескрываемую улыбку.
        - Генетик, - хмыкнул в ответ Иван Дурак, - разглядывая восьмой портрет, - но я подтверждаю, что похожа.
        И только зеленоволосая ниххонская школьница и российская студентка в одном лице удивленно хлопала глазами, созерцая все, что творилось вокруг. Лабораторию на втором этаже виллы она еще могла себе представить, но сумасшедшего художника-наместника - вряд ли. Да, она, помнится, встречалась с Санджи, когда тот пытался отправить ее и оставшихся пришельцев в Россию. Своих товарищей по несчастью в тот день Рёко не видела, потому что каждого гостя поместили в специальную капсулу для перемещений. Только почему Санджи никак не хотел узнавать ее - девушку очень сильно поражало.
        - Киномото-сан, - обратилась она к горе-художнику, забирая у него из рук портрет, - вы меня помните.
        - Всех школьниц в Ниххонии не запомнишь, - фыркнул Санджи, всматриваясь в картинки на мониторе. - Лучше скажи мне, где находится такая страна, как Кемет. Я давно в школе учился, географию не помню.
        Но тут же кресло с наместником оттащил от компьютера Иван Дурак. Парень принялся объяснять любвеобильному ниххонцу, что надо сначала разобраться с пришельцами из России, а потом только приниматься за поиски прекрасной митаннийской принцессы. Только Санджи такой расклад не нравился. Словно кто-то специально направил в мозг наместника сигнал: 'Найди Кию и будет тебе счастье'. Розововолосый художник не хотел ни слова слышать о каких-то там незваных гостях из России. Он прижимал к груди тринадцатый портрет Кии и вопил:
        - Пока вы не отведете меня в Кемет и не познакомите с этой женщиной, я отказываюсь вам помогать!
        - Ненормальный, - покрутила у виска Рёко. - У Киномото-сана точно все с головой в порядке?
        - Два дня назад он был вменяемым, - вздохнул Иван, - а теперь помешался.
        - Ну расскажите, где находится Кемет, Хекайнушейма-сан, - ползал перед Тутанхамоном на коленях наместник.
        Вид некогда гордого японца вызывал теперь только еле сдерживаемый смех.
        - В Древнем Египте! - крикнул на Санджи бывший фараон, и встряхнул наместника за плечи, пытаясь хоть так привести его в чувства. - И тебе туда не попасть, понятно?
        - Да хоть в мезозое! Принцесса Кия живет там, и я должен очутиться рядом с ней!
        - Кажется, это называется помешательством, - протянула Рёко и щелкнула наместника в левый висок.
        Но в ответ девушка получила лишь укоризненный взгляд желтых глаз и целую тираду ругательств, мол, демоны не отпускают наместника навестить его любовь.
        Валерьянка, женьшень, жасмин, лотос и прочие травы, что нашли агенты в лаборатории Киномото, не помогли вывести наместника из гипноза. Санджи вел себя вполне адекватно: он постоянно курил, пил кофе, сосал леденцы, - как и раньше. Он занимался исследованиями на компьютере. Но как только разговор заходил о пришельцах из России, Санджи словно заклинивало, он очаровательнейшим взглядом смотрел на Тутанхамона и молил отправить его в Кемет на поиски принцессы Кии.
        Что только не пришлось придумывать парням и Рёко, чтобы отговорить наместника от экспедиции в прошлое. Начали с того, что принцесса любит только уродливых мужчин, и Тутанхамон нашел в Интернете фотографию бюста отца, чтобы убедить Киномото - у него нет ни малейшего шанса понравиться таинственной незнакомке. Но это не помогло: наместник обещал выколоть глаз и скорчиться, к тому же изменить фамилию на Квазимодо. Следующую историю, то есть, лекцию, прочитал Иван Дурак. Он не касался личных пристрастий и вкусов митаннийской принцессы, он старался доходчиво объяснить, что в прошлое попасть невозможно.
        - Но он, - Санджи ткнул в сторону Тутанхамона, - он же вылез из прошлого! Почему я не могу туда залезть?
        - Потому что когда я залазил туда в последний раз, моя мама была уже мертва. А залезть в прошлое на несколько лет раньше последнего моего появления там я не могу. Вроде бы, понятно выразился.
        - То есть ты не можешь проникнуть раньше той точки времени, в которую ты уже совался? - нахмурился наместник. - А кто тебя, вообще, просил возвращаться в прошлое после смерти матери? Ты же меня вдовцом оставляешь, Тутанхамонище проклятое.
        - Хватит! - стукнул бывший фараон кулаком по клавиатуре прямо перед носом Санджи. - Когда я там был последний раз, говорили, что моя мать утопилась за два года до моего возвращения, а ее тела не нашли. Так что, вряд ли вам, Киномото-сан…
        - Ура! - Санджи вскочил из-за компьютера и кинулся целовать первый портрет.
        Уголь - такой материал, который пачкает все, что ни прикасается к нему: и руки, и губы, и щеки. Поэтому довольный поцелуями Киномото выглядел словно трубочист, а портрет - как размазня.
        - И что все это значит? - скептически протянул Иван.
        - Это значит, что Санджи Киномото явился в ваш Кемет вовремя и инсценировал самоубийство принцессы Кии!
        - Идиот! - хором заметили агенты и Рёко, а последняя потом, вообще, принялась обвинять в сошествии с ума всех троих парней разом.
        - Кажется, мы наболтали лишнего, - шепнул Тутанхамону на ухо напарник, тыча в сторону московской студентки.
        Девушка, увлекавшаяся магией, с любопытством изучала все вокруг. И только ее эвакуация из лаборатории помогла умерить пыл будущего биолога в стремлении к новым знаниям. Ничего не оставалось делать - только вербовать фанатку-москвичку в команду ОСЯ. Иван прекрасно понимал, что не он начальник отдела, но другого выхода он не видел. Только будучи агентом, Марина Зайцева не могла разболтать всего услышанного ею в лаборатории Киномото. Наврать, что все услышанное ею - ложь, увы, не получилось. Девочка охотно верила во все происходящее вокруг и говорила, что и сказки имели место быть в реальности, поэтому в перемещениях агентов по оси времени девица ни на йоту не сомневалась. Наоборот, она даже просила отправить ее в Древний Рим во дворец к Юлию Цезарю или в Галлию, или на худой конец, в кельтские племена.
        - Ничего, Марго ее обработает, - успокоил Иван напарника, - а пока нам не мешает кое-что обдумать.
        Все трое уселись за широкий стол на кухне. Это Киномото лучше думалось среди роботов и датчиков, а русскому человеку мысли приходили только в окружении чайников, плит и набитых едой холодильников.
        - Какой-то низкий стол, - фыркнул Бака-сэнсей, разглядывая японскую конструкцию высотой в тридцать сантиметров.
        И только Зайцева, смотревшая немало аниме, положила под колени подушку и устроилась за столом. Учитель и его напарник сделали то же самое.
        - Значит так, Зайцева, - грозно глядя на гостью из России, начал Иван Дурак, - ты уже поняла, что я - не учитель, а мой напарник - далеко не ученик. Мы агенты спецслужб, направленные сюда, чтобы вернуть семерых молодых людей обратно в Москву. Двух девушек мы уже вернули, ты - третья, осталась еще одна девица и три парня. И все будет хорошо. Думаю, ты понимаешь, что людям из большого мира не место тут.
        - Не понимаю, чем для нас плоха Ниххония, - пожала плачами Марина, - лично мне тут нравится: время словно резиновое, никто не взрослеет, не стареет. Все, как нравится. Есть немного магии и все вокруг добрые. Та же Осака… милейшая девушка. В сериале она вовсе не такая… Бака-сэнсей, что с вами?
        Тутанхамон с Иваном ошалело смотрели друг на друга.
        - Осака - здешняя? - выдавил из себя Дурак.
        - Мы, кажется, ошиблись…
        - Что вы сделали с Осакой? - тут же взвизгнула Марина, хватаясь за голову.
        - Ничего, - ласково улыбнулся программист, - просто отправили в турне по Москве. Ладно, у нас есть более серьезные вопросы. Нужно узнать, кто вас всех сюда отправил и убедил, что тут лучше!
        Последняя фраза Ивана снова повергла студентку-биолога в нытье о хорошей жизни в Ниххонии и несносности российского общества.
        - Кажется, их никто не убеждал, - заключил Тутанхамон, - их просто поместили в мечту и следят, чтобы их никто отсюда не извлек. Какой из этого можно сделать вывод?
        - То, что мне и еще пятерым не стоит возвращаться домой! - хлопнула в ладоши Рёко-Марина.
        Глупая девица, глянули друг на друга агенты. Для начала не мешает ей рассказать, что мечта - это не жизнь, это только имитация жизни. Мечта или есть, или ее нет. Она не развивается, она стоит на месте, словно монстр, поглощая жизнь человека, подверженного ей. Мечтать не вредно, стремиться к мечте - тоже, но жить в ней - нет ничего более ужасного. Попав в сказку, человек прекращает свое развитие, сидит в тупике и любуется красивой картинкой, изображенной на стене. Рисунок завораживает, и человек не желает расставаться с ним.
        - Мечта, - протянул Тутанхамон, - а не кажется ли, что наместника тоже поймала его мечта?
        - Кстати… мысль, - нахмурился Иван, грозно глядя на Марину. - Поможешь? Или продолжишь играть в жестяные диадемы, Зайцева?
        Девушка впервые в своей жизни поняла, что стена в тупике разрушена, и перед ней - два пути. Один вел в такой же точно тупик, где она могла до конца дней своих наслаждаться игрой в Сэйлор-Афину, уничтожать гипотетических демонов в школе, а потом раствориться в черной дыре забытья, что обычно случалось с персонажами, о которых не вспоминал ни один поклонник. В начале второго пути стояли двое стройных парней из таинственной спецслужбы, они утверждали, что все увлечения девушки - лишь сказки, которыми она подменила реальность, они приглашали ее пройти с ними, попасть не в одну передрягу, возможно даже на полном серьезе сыграть роль Сэйлор-Афины, девочки-победительницы, борца за добро и справедливость. Но этот пусть вел ее в Москву, в банальную жизнь. Куда ей идти - она не могла решить сразу, быстро, сказав одно единственное 'да' или 'нет'. На одной чаше весов сказка, в которой ей еще долго будет восемнадцать лет, а на другой - 'Отдел странных явлений' и утекающее сквозь пальцы время, там уже через девяток лет она станет обычной женщиной с парой-тройкой сопливых детишек на руках, а еще через тридцать -
умрет. Она зажмурилась, так ей легче, казалось, принять единственное верное решение.
        - Сэйлор-Афина, - голос Ивана Дурака звенел у нее в ушах, - тебе решать, быть ли тебе мышкой, играя в школе в супер-героя. В этом случае тебя забудут через три-четыре года. Когда в российском Интернете пропадет твоя последняя фотография и твоя последняя цитата окажется удаленной, ты растворишься, погибнешь, тебя не будет. Но ты сейчас можешь стать и кошкой, найти того, кто заточил тебя в твою мечту. Тогда ты станешь свободной. И ты совершишь подвиг! Куда более значимый, нежели уничтожение рядового ночного демона в школе.
        Рёко-Марина открыла глаза и полным решительности взглядом окинула Тутанхамона и Бака-сэнсея. Она поправила зеленые волосы своего аватара и уверенно сказала:
        - Я пойду с вами, но если этот путь мне не понравится, я в любой момент сверну с него! И уничтожу вас, демоны!
        Довольные агенты переглянулись. Кого-кого, а разъяренной девушки они не боялись. В пути главное сделать первый шаг, а дальше уже не свернуть. 'Отдел странных явлений' не позволит. Ничего, Милагрес Иванову перевоспитали, а эту двадцатилетнюю якобы волшебницу обработать будет куда проще.
        - А теперь к делу! - тоном главнокомандующего заявил Иван. - Некто неведомый совершенно не хочет, чтобы наместник вернул всех пленников мечты в Россию. Это раз. Сначала Санджи просто не дают завершить операцию: возвращают фанатов в Ниххонию. Потом его самого делают пленником собственной мечты.
        - Чтобы избавиться от плена, нужно осуществить эту мечту! - предложил Тутанхамон. - И чем быстрее Киномото притащит в Ниххонию мою маму, тем быстрее он станет свободным.
        - Ладно, - программист быстро нащелкал на наладоннике письмо Кате Дельской, чтобы та прислала ему некую 'перемещалку во времени, Ира с Машей знают'. - Теперь дальше. Андронову нам удалось вернуть, никто не помешал, так?
        Напарник кивнул, припоминая, что за страшным человеком оказалась эта Наталья. А если подумать - просто пленница мечтаний, не лучше и не хуже той же Рёко. Только увлечения девушек несколько различаются: одна мнит себя воспитательницей амазонок, а другой достаточно лишь дрессировать зверушек.
        - А что, если Мари, - догадалась тут Зайцева, - если она…
        - Любительница садо-мазо, - скептически заметил Иван. - И, к сожалению, ей нам и придется заняться. Плюс еще Нару-кун. Сдается мне, что он тоже пленник, а не местный. Не мешает найти список всех персонажей аниме, чтобы еще раз случайно не отправить прогуливаться по Москве местного школьника.
        Тутанхамон водил ручкой по исчерканному напарником листочку, чтобы успокоить нервы, и спрашивал весьма закономерную вещь:
        - И с чем мы пойдем охотиться на мазохистов?
        - Через час, мои дорогие ученики, - заметил программист, - начинается урок математики, а кто-то не то, что всю ночь не спал, но и домашнюю работу не делал… А нам надо выглядеть в школе обычными учителями и учениками, никто не забыл?
        С грустью смотрел Иван на спящих за столом напарника и Марину Зайцеву. Мечты мечтами, а телу тоже когда-то отдыхать надобно. - А теперь Рёко-сан скажет нам закон Архимеда, - размеренным голосом напевала учительница физики.
        Невысокая рыжая женщина средних лет нарисовала на доске большой сосуд, наполненный водой и прямоугольное тело, на которое действовали две силы: тяжести и выталкивающая. Ученики старательно перечерчивали изображение к себе в конспекты, и только Марина и Тутанхамон, каждый на своей парте, мирно спали. Не известно было агентам 'Отдела странных явлений', что их коллега, Бака-сэнсей, притащит их в школу и усадит за парты. А теперь еще Рёко грозила двойка.
        - А?! Что?! - протирая глаза, сонным голосом прошептала девушка.
        Увидев на доске чертеж сосуда с погруженным в него кирпичом, девушка тут же вспомнила физику за седьмой класс российской школы. Только ее не проснувшийся мозг отказывался выдавать что-нибудь вменяемое.
        - Если тело вперто в воду, - тяжело вздохнув, начала она, - ты не выпрешь его сроду! Действует туды-сюды, силы выпертой воды!
        Дочитав стихотворение до конца, Марина зевнула и продолжила свой сон.
        Ошарашенная учительница не знала, что и делать! Девочка спала - да! Но в то же время, пусть даже на совершенно жутком языке, она правильно сформулировала физический закон. Макото-сэнсей так хотела поставить худшую оценку нерадивой ученице, но теперь, когда класс гоготал над ответом Рёко, она не могла осуществить своего злобного умысла.
        - Новенький! - Макото так и не научилась правильно произносить фамилию Тутанхамона.
        Она подошла к спящему парнишке и постучала указкой по макушке.
        - Формулу напишите на доске.
        - В картуше или без? - не совсем уяснив суть вопроса, спросонья поинтересовался тот.
        Вот и найдена жертва! Торжествуя, что парень сказал глупость, Макото нарисовала в табеле жирный ноль.
        'А мне все равно, как я учусь!' - подумал про себя агент. Не в этом заведении ему получать документ об образовании. А соглядатаи могут и плохо учиться. Но зато сон у него как рукой сняло. Он открыл учебник и принялся искать требуемую формулу. А когда Тутанхамон дочитал историческую справку об Архимеде, то шепнул сидевшей перед ним Рёко:
        - Мне и не положено знать этого! Я жил в четырнадцатом веке до сей эры, а Архимед свою формулу вывел несколько позже.
        Марина улыбнулась, но услышавшие странный комментарий соседки принялись обсуждать его и сорвали урок Макото-сэнсей. Строгая женщина вскоре не знала, что и делать со старшеклассниками, которые только и говорили о том, что человеку из далекого прошлого не понять формул будущего. Особо изобретательные ребята перевели дискуссию к разработке модели машины времени. Все бы ничего, но на учительницу уже никто не обращал внимания. И никому не было дела до темы о сообщающихся сосудах. Зато довольный Тутанхамон, ехидно улыбаясь, рассказывал совсем недавно завербованной в ОСЯ девушке, как просто организовать бардак в толпе.
        - Прекратите! Сейчас же! Хватит болтать! - вопила Макото.
        - Не нравится мне эта тетка, - хихикал Тутанхамон. - Рёко, ты не против, если я скормлю ее крокодилам?
        - А можно? - не по-доброму сверкнув глазками, обернулась к агенту Сэйлор-Деметра, она же Анита.
        - Еще как! - заискивающе улыбнулся бывший фараон, доставая из кармана пиджака красно-белый мячик.
        Один щелчок по серой кнопочке, и на столе у Макото-сэнсей вспыхнул белым светом силуэт небольшого танцующего крокодильчика. Болтовня в классе тут же смолкла на радость физички. Но радовалась она недолго, потому что прыгавшее по столу животное уронило на пол сообщающиеся сосуды и продолжало скакать, словно на дискотеке.
        - Ты считаешь, что он может сожрать учиху? - скептическим тоном спросила толстушка Анита.
        - Подавится, - махнул рукой Тутанхамон, убирая кармамона обратно.
        'Если честно, то я просто нашел момент проверить, освободились ли тела этих зверюг от влияния божеств', - подумал парень.
        - Новенький! - не на шутку разъярилась Макото-сэнсей. - Что вы себе позволяете?
        - Ничего особенного! - встав, пожал плечами парень.
        Он одарил учительницу таким милым невинным взглядом, что никто не мог усомниться - этот человек не шалил на уроке.
        Хотела его Макото выгнать, да не успела, потому что урок закончился.
        А на переменке Тутанхамон продолжил записи в своем дневнике наблюдений.
        'Физичка - типичная учительница. Вроде бы вчера в личных документах я видел, что она работает тут не один десяток лет. Женщина она строгая, но справедливая. Она не могла прийти из другого мира, поэтому меня она не интересует. Как мне повезло, что Макото-сэнсей дала мне повод проверить, ушли ли Баст с Себеком из сознания карманных монстров. К моему счастью, кармамоны теперь являются сами собой и их можно отправлять в Канто обратно профессору Дубу'.
        - Эй! - дернула агента за плечо Марина. - На физ-ру опоздаешь! Все уже переоделись, а ты строчишь свои закорючки!
        Тутанхамон тут же спрятал блокнот за пазуху и обернулся в сторону зеленоволосой Сэйлор-Афины, которая в дневной час вовсе не походила на супер-женщину или спасительницу мира. Это обычная школьница с внешностью пятнадцатилетней девочки (только агентам было известно, что Зайцевой на самом деле идет двадцать первый год). Если бы не рассказ Киномото о физкультурной форме учениц, Тутанхамон бы вскрикнул от удивления: 'Почему ты в трусах по школе бегаешь?' Но таковой была форма ниххонских школьниц: очень короткие черные шортики и облегающая маечка. Хорошо еще, что у парней менее облегающая одежда - подумал Тутанхамон, извлекая из сумки свою одежду для спорта.
        Но самым большим удивлением для агента было то, что физкультуру вел Анико-сэнсей, тот самый нахальный преподаватель японского. За два дня, прошедшие с урока родного (якобы) языка, учитель не забыл новенького изгоя. Он тут же нахальным взглядом нашел в строю нерадивого ученика, написавшего на доске египетские иероглифы, и после физкульт-привета, добавил:
        - Посмотрим, как ты ноги переставлять умеешь.
        'Посмотрим!' - про себя усмехнулся агент ОСЯ.
        Пусть он и не умел писать на японском, но с физподготовкой у работников российской спецслужбы все было в порядке. Даже если закрыть глаза на постоянные тренировки в детстве, фехтование, стрельбу из лука и езду на колеснице, три месяца после операции в Лесоморье Тутанхамон с Иваном посвятили тяжелым упражнениям и занятиям в тренажерном зале. Они не просто накачивали пресс и мускулы, не только бегали по стадиону, но и учились тому, что на школьных уроках никому даже и не снилось.
        'Этот хлюпик, - думал в свою очередь Анико, - будет самым последним в этом классе: и в беге, и в прессе, и в подтягивании!'
        И только чтобы унизить новичка, учитель устроил на уроке грандиозное соревнование. Но не очень-то у него получилось. Девушки из класса охали и ахали от того, как легко Тутанхамон справлялся со всеми козлами, канатами, бревнами и прочими самыми сложными заданиями.
        'Нет ни одного снаряда, который бы он не взял!' - удивлялся Анико, тогда как женская половина класса в голос кричала имя новенького без единой ошибки.
        Анико сидел на скамейке, его обнимали Феона и еще одна высокая девица. Учителя мучило сейчас только одно: в классе появился некто, способный пошатнуть его авторитет. Его, самого красивого и самого сильного мужчины во всей школе.
        - Хватит! - рявкнул Анико, а обнимавшие его девушки дружно ахнули, словно они играли роли в фильме, а не обнимали учителя в реальности.
        Ученики тут же остановились и подошли к наставнику, ожидая следующего задания.
        - Ты, - ткнул пальцем в грудь Тутанхамону учитель, - отныне будешь состязаться только со мной.
        - Хекайнушейма-сааан! - протянула толстушка Анита, повиснув на шее парня и поцеловав его в щечку.
        Ученик только недовольно сощурился и слабым движением руки оттолкнул назойливую девочку прочь от себя.
        - Ты рушишь мой авторитет, презренный! - не скрывая неприязни к Тутанхамону, крикнул Анико.
        - А вам не стыдно говорить такое при учениках, сэнсей? - спросил тот, склонив голову набок.
        - Я, - Анико обнял самую фигуристую девушку и принялся при всех массировать ее груди, - идеальный мужчина, и мне это простительно, правда, девочки?
        Его дикий взгляд пробежал по лицам всех учеников, и те, словно загипнотизированные, подтвердили его слова. И даже мальчишки, будущие мужчины, покорно склонили головы перед непревзойденным, якобы, авторитетом Анико-сэнсея.
        'Не чисто дело!' - проскочила мысль в голове Тутанхамона.
        - А ты, - он еще раз ткнул агента в грудь, - просто пижон! Поэтому я вызываю тебя на физкультурную дуэль! Кто болеет за меня?
        Авторитет - вещь наживная. Тутанхамон и не мог надеяться, что девицы отвернутся от учителя. Только Рёко-Марина не подняла руки в поддержку Анико-сэнсея и один из парней, который весьма скептически, как следовало из его реплики, относился к сердцееду Анико.
        - Тогда приступим! - объявил учитель, указывая на полосу препятствий: стометровая трасса, козлы, бревно в двух метрах от земли, бассейн в полсотни метров, прыжки в высоту, силовой аттракцион и турник для подтягивания.
        К концу такой трассы даже Терминатор придет как выжатый лимон, не говоря уже о Тутанхамоне, которого добрую половину урока выматывали на сдаче нормативов. На каждый из этапов учитель поставил по две девушки в качестве судий. Причем, для себя он выбрал наиболее симпатичных сексапильных красавиц, а сопернику оставил толстушек типа Аниты и малолетку Тио-тян.
        - Выигравшему, - начал излагать условия соревнования физрук, - достанется отступница Рёко-сан. С ней можно будет сделать все, что хочешь. Проигравший будет назван главным неудачником школы.
        - Какие-то первобытные правила, - сощурился Тутанхамон.
        - Все нормально, - уверил его учитель, хлопнув по плечу. - Обычная школьная игра. Засалили заложницу. Ее нужно отыграть. Ничего страшного. Все пристойно и не противозаконно.
        Только взгляд учителя, коварный и злой, говорил прямо о противоположном. Агент сразу понял, что Анико-сэнсей задумал нечестную игру, только как ее остановить, Тутанхамон не подозревал.
        Один из парней, названный главным судьей, выстрелил из пистолета, и гонка началась. Уже к концу третьего этапа ученик заметил, что девушки-судьи накручивают очки сэнсею. Тогда, как Тутанхамон отжался полсотни раз и бросился бежать к следующему снаряду, Анико хватило и тридцати. Одного не учел нечестный дуэлянт - его соперник - маг и умеет прекрасно считать без судей за двоих.
        Как и следовало ожидать на соревнованиях, болельщики разделились на два лагеря: одни болели за Анико, другие - за одноклассника. Только все равно создавалось впечатление, что объект фанского обожания был выбран не сердцем, а командой: 'На первый-второй рассчитайсь!'
        Дуэлянты шли ноздря в ноздрю. Но когда ученик честно выполнял все предложенные трюки, учителю достаточно было просто не отставать от соперника.
        - Ничего, в бассейне я отыграюсь! - крикнул отставший Анико, когда его соперник уже сорвал с себя футболку и бросил кеды в сторону.
        Болельщики замерли, когда оба дуэлянта практически синхронно прыгнули в воду. Они ждали, кто же первым вынырнет по ту сторону бассейна. И опять победа была не за Анико.
        Оставалась только финишная прямая - сотня метров по холодному асфальту. Тутанхамон прекрасно понимал, что соперник не задумал ничего хорошего, и единственным способом спасти Марину от странного учителя, была победа. Он не смотрел по сторонам, старался не замечать сковывающего мышцы холодного осеннего ветра, острых камней под босыми ногами. Казалось уже, победа в его руках, но тут наперерез парню откуда ни возьмись выскочила Осака в физкультурной форме.
        Тутанхамон, не успев остановиться, сбил девочку с ног и сам упал на колени.
        - Какого…Сета…? - запыхавшись, выругался агент, одарив вечноулыбающуюся девочку полным ненависти взглядом.
        - Меня тетя Ира приве… - попыталась было ответить по ошибке отправленная в Москву девочка.
        Но жаждущий победы Тутанхамон схватил Осаку за талию, взгромоздил тормоза на плечо и продолжил бег. Одноклассники такого поворота событий не ожидали. Но тех секунд, которые Тутанхамон потратил на возникшую словно из-под земли девочку, хватило Аноки-сэесею, чтобы вырвать из рук ненавистного соперника победу. Ровно два шага отделяли бывшего фараона от нечестного спортсмена.
        Девушки, не важно, за кого они болели во время соревнования, скандировали: 'Анико-сэнсей! Анико-сэнсей!' И только молодые люди поддерживали изрядно измученного и выдохшегося во время соревнования одноклассника.
        Заплаканная Рёко бежала прочь. Но учитель, вырвавшись из объятий девушек, быстро нагнал ее и схватил за руку. Его железная хватка ничем не отличалась от стальных наручников. Как бы Марина ни пыталась избавиться от нее, у нее не получалось, только сильно болело запястье.
        - Ну что, неудачник? - усмехнулся учитель. - Что и требовалось доказать! Ты хлюпик, а я - настоящий мужчина.
        Его руки обхватили хрупкое тело зеленоволосой Рёко, но девушка не сопротивлялась, словно уже поняла - бесполезно. Он провел рукой по ее груди, а потом по щеке и ехидно улыбнулся:
        - Хорошая девочка, правда? Одна из моих любимых!
        Не будь Анико учителем, возможно, Марина бы и крикнула: 'Я не хочу иметь с тобой дела, ублюдок!' Но гостья из Москвы старалась следовать всем правилам ниххонского этикета и подчинялась старшим, как и любая местная девушка.
        - Урок окончен! - объявил учитель, освобождая от объятий Рёко. - Жду тебя после школы. Да, и не забывайте принимать витамины!
        - Да, сэнсей, - покорно сказали ученики и поклонились.
        А потом он бросил полный презрения взгляд на Тутанхамона.
        - Я еще выиграю у вас в честном бою! - буркнул проигравший, натягивая футболку. - Ты самая никчемная, глупая и бесполезная ученица в этой школе! - рычал на Осаку Тутанхамон, когда она поднимались на крышу.
        - Но я так торопилась на урок! - совершенно не опечалившись, заявила девочка.
        - Слушай!..
        Агент перегородил путь девочке и достал из-за пазухи кинжал, пытаясь напугать вечно счастливую Осаку. Но не тут-то было. Девочка зашлась смехом.
        - Из-за тебя Рёко теперь в опасности, понимаешь?
        - Да ничего ей Анико-сэнсей не сделает! - отмахнулась старшеклассница.
        Улыбка не сходила с ее лица.
        - Но он же сказал… - попытался было противиться Тутанхамон, но тут же понял, насколько наивны его предположения.
        Он поймал себя на мысли, что думает как ребенок: учитель сказал, значит, так и будет.
        - Эй там, поднимайтесь! - раздался с чердака голос Ивана, и напарник, взяв девочку за руку, поспешил на крышу.
        Ирина Семенова, высокая рыжая девушка, стояла на самом краю крыши и любовалась панорамой Токио. Прохладный осенний ветер играл ее тяжелыми шерстяными одеждами, а девушка просто улыбалась ему. Любимый муж обнимал ее за плечи и тоже смотрел вдаль. Агент ОСЯ, отправленный в далекую страну восходящего Солнца, лишенный из-за задания медового месяца, несказанно обрадовался, когда в его класс заглянули две девушки, в одной из которых он узнал собственную жену.
        Ира не успела даже объяснить, что отправила в Ниххонию только свою душу, что тело ее сейчас спит в Москве, а брат-хитрец следит, чтобы ничего страшного не произошло, и душу девушки никто не украл. Иван сразу же решил закончить урок и отправиться на крышу с любимейшей супругой.
        Естественно, на Осаку агент не обратил ни малейшего внимания. Поэтому девочка и отправилась на свой урок физкультуры и зачем-то выскочила на беговую дорожку. По какой причине она не перешла дорогу Анико-сэнсея - оставалось только гадать. Скорее всего, это можно было бы списать не пресловутый закон подлости или удачливость учителя. Что, впрочем, для Тутанхамона было тождественным.
        - Ваня, - начал было напарник, но программист не обратил на него ни малейшего внимания.
        - Вот, - подтвердила Осака, - тетя Ира привела меня сюда, а когда она Бака-сэнсея увидела… то сэнсей зациклился только на ней.
        - Ирочка, Ваня! - попытался позвать их Тутанхамон.
        К счастью, влюбленные отвлеклись от долгого поцелуя.
        - Я рад тебя видеть, ты на подмогу? - тут же спросил бывший фараон у проводницы.
        - Нет, - покачала головой Семенова. - Я только вашу ошибку исправила. Скоро мое время закончится, и я уйду.
        - То есть, как это?
        А Осака стояла чуть поодаль и наматывала все услышанное на ус, чтобы потом выдать на одном из уроков в качестве пересказа.
        - Это мой аватар, Тутен. Я пришла сюда на несколько часов и…
        - Так что же ты раньше молчала?! - вскрикнул Иван. - А я так надеялся… что у нас будет медовый месяц!!
        - Медовый месяц с воплощением, - грустно заметила Ира и отвернулась.
        Не понять ее невозможно, ее муж только что целовался с картинкой, с образом, а настоящая Ира только видела все со стороны во сне, который показывал ей родной брат.
        - Ну и что! - крепко прижимая воплощение к груди, говорил программист. - Когда я вернусь домой, у нас с тобой будет настоящий медовый месяц, а сейчас - пусть виртуальный.
        - Ваня, нет! - вскрикнул Тутанхамон, хватая напарника за руку.
        - Прости, Тутен, но я не могу, встретив жену, просто так отпустить ее.
        Иван, взяв Иру за руку, прошел к лестнице, ведущей на нижние этажи школы.
        Женщина - самое страшное оружие против агента. Это значилось в начале учебника 'Курса молодого бойца', что должен был читать каждый новобранец в ОСЯ. Но только ни Иван, ни его напарник за все время работы не открыли ни одного руководства, кроме теоретической книги Киномото о фрактальных аномалиях. Ребята всегда действовали по наитию, и у них прекрасно получалось выйти сухими из воды. Только теперь, бывший фараон чувствовал, что вечером и ночью должно произойти что-то ужасное, что Анико не просто так 'выиграл' Марину в нечестном бою. Шестое чувство, магический дар, подсказывал агенту, что физрук - один из тех, кого нужно отправить в Москву. Только как его зовут, мог сказать только предводитель, Иван Дурак. Ну, или хотя бы Санджи Киномото. Но к одному явилась жена, и он не хотел отпускать ее, не проведя с ней сказочной ночи. А другой с ума сходил по принцессе Кие. Оба зациклились… на собственных мечтах.
        Страшная мысль посетила Тутанхамона. Не мог Иван Дурак так просто бросить задание на несколько часов и отправиться гулять по Токио с любимой женой. Это было так не похоже на агента. Он скорее взял бы с собой Иру на задание. Зацикленность на мечте. Только утром они втроем с Рёко обсуждали этот порочный круг.
        У Тутанхамона не осталось и тени сомнения: кто-то специально заставляет агентов Кису и Баку думать о чем угодно, только не о задании. И пока эта напасть не коснулась его, достаточно сильного мага, нужно действовать и постараться вернуть на родину как можно больше пленников мечты.
        - Осака, иди домой! - твердо приказал Тутанхамон девочке, которая с блаженной улыбкой на лице рассматривала черный силуэт токийской телевышки.
        Она не сдвинулась с места. Ладно, коли гора не идет к Магомеду… агент бросился вслед за Иваном и, нагнав напарника на улице, все-таки отвлек от него Ирину.
        - Мне нужен комп, чтобы при случае вернуть гастролеров из России домой.
        - Не пори горячку, - совершенно не своим тоном, как-то отрешенно, сказал Иван, махнув рукой.
        А супруга его поддержала, еще крепче прижавшись к любимому мужу. 'Если Локи видит сей маразм, - подумалось Тутанхамону, - то он может его прекратить! Почему же хитрец не торопится?' Агент понял, что обоих супругов околдовали, зациклили на собственных мечтаниях. Но и Анико не ждал. Пока этот злобный учитель не сотворил ничего противозаконного, его не мешает отправить домой, и пусть его судят по российским, а не по ниххонским законам. Правда, это еще вопрос, чье законодательство более жестоко для нахального учителя.
        - Тутен, ну что ты идешь за нами по пятам? - томно спросила Ира, когда случайный прохожий толкнул на нее не отстающего агента.
        - А что, если ты отправишь в Россию еще одну Осаку? - фыркнул Иван. - Поспи до утра. А там разберемся.
        Нет, нет и еще раз нет. Бывший фараон решил пойти на маленькую хитрость. Он сперва просто затерялся в толпе, а потом, когда Ира с Иваном зашли в переполненный вагон поезда, осуществил свой злобный замысел.
        Нельзя медлить - это Тутанхамон понимал прекрасно. Кто-то уже наступает на пятки агентам, в Россию удалось вернуть только одного человека из семи. И если работников ОСЯ уничтожат раньше, чем из аномалии будет депортирован последний незваный гость, то еще неизвестно, какие напасти произойдут с большим миром и его окрестностями.
        Урок физкультуры, казалось, совсем не вымотал агента. Тутанхамон бежал по мощеной улочке в сторону школы, не обращая ни на кого внимания. А зря, потому что вдруг ему наперерез выскочила высокая фигуристая девушка. Так получилось, что парень затормозил, уткнувшись носом в ее шикарный бюст. Агент медленно поднял глаза на ее лицо. То была Мари, девочка из параллельного класса, та самая любительница садо-мазо, похитившая Нару-куна.
        'Ну вот и доигрался ты, агент Тутанхамон!' - проскочила мысль у него в голове.
        Но отступать некуда. Цепкие пальчики Мари уже схватили его за запястья, и не собирались отпускать при всем желании жертвы вырваться.
        - Куда спешим? - сладеньким голоском вопросила школьница, добровольно выпустив пойманного парня.
        - Никуда, - попытался отбрехаться Тутанхамон.
        Он прекрасно понимал, что молодой человек, бегущий сломя голову по улице, не может никуда не спешить. Поэтому после недолгих раздумий он добавил:
        - Вряд ли тебе это будет интересно.
        - Ошибаешься, - облизнувшись, словно дикая кошка, протянула Мари. - Ты спешишь в школу, чтобы выручить Рёко. Ведь ты догадываешься, что с ней сделает Анико… а?
        Тутанхамон признался себе, что он ни на минуту не задумывался над тем, что может устроить физрук. Агент просто понимал, что с гостьей из России не может произойти ничего хорошего.
        - Ей без тебя будет очень хорошо, - лукаво улыбнулась школьница, - как и тебе без нее. Ты же любишь другую!
        Она развернулась на каблуках, а потом неморгающим взглядом уставилась в глаза Тутанхамона.
        И тут агенту почудилось, что вокруг Мари засверкали разноцветные звездочки. Они становились все ярче, слепили, заставляли зажмуриться. И мгновение спустя напротив Тутанхамона стояла не искусительница из параллельного класса, а совсем другой человек. Хрупкая стройная фигурка, волосы до плеч, заколотые в два маленьких хвостика… Это была та, кого он больше всех на свете любил: его Маша, правда, одетая в розовую школьную форму и белые гольфы, как и одноклассницы Тутанхамона. Ее красные, а почему-то не карие глаза, ласково смотрели на любимого.
        - Тутен! - она бросилась на шею жениху и расплакалась.
        Получается, Маша тоже упросила Локи отправить свой аватар в Ниххонию вслед за Ирой. А вдруг ничего страшного Анико и не сделает - подумалось Тутанхамону. Одна ночь с любимой девушкой ничего не изменит. Эти семь часов счастья не сорвут миссии. Иван был прав, можно подождать.
        Его рука медленно гладила спину любимой девушки, а губы шептали только ее имя.
        - Маш-шу, а как ребеночек? - спросил вдруг Тутанхамон, еще крепче прижимая к груди аватар любимой.
        - Какой ребенок? - вытаращив глаза, вдруг спросила девушка.
        Мысли мгновенно сформировались в голове агента, и не прошло и секунды, как он, зажмурившись, оттолкнул от себя девушку и заорал на всю улицу:
        - Иллюзия!
        Ему было все равно, что прохожие оборачиваются на него, крутя пальцем у виска. Сейчас агенту нужно было только одно - он понял, что его пытались утащить в его мечту, и ему надо было срочно из нее вырваться. Настоящая Маша заботилась о еще не рожденном ребенке, она не могла позволить себе подобного вопроса, даже будучи в теле пятнадцатилетнего аватара.
        Девушка отлетела к стене и, ударившись о нее, мигом вновь превратилась в искусительницу Мари.
        - Как добраться от Алтуфьево до Аннино! - тут же выпалил агент контрольный вопрос.
        - А где эти префектуры? - тут же спросила высокая девушка, поправляя бант на блузке.
        'Или идиотка, или притворяется, или не москвичка!' - четвертого не дано, понимал Тутанхамон. Только вывод его не отдавал утешительностью. И агент решил думать, что Мари, все-таки местная, волшебница, которая на кого-то работает. Но тогда она - самый опасный враг, которого не мешает остановить как можно раньше. Вдруг это она и завлекает всех в мечту, не давая возможности избавиться от навязчивых мыслей.
        Пока девушка стояла и размышляла над префектурами Токио, Тутанхамон успел убежать. Все-таки, манга - хорошая вещь. Это в реальной жизни не получилось бы главного врага ввести в ступор одним единственным вопросом. А тут - пожалуйста. Спрятавшись за углом, фараон открыл украденную у Ивана Дурака мангу и нарисовал в ней Мари с закрытыми глазами и приписал сверху: 'Спи, моя радость, усни'. На долго ли хватит забвения - агент не знал. Но для того, чтобы он смог беспрепятственно добраться до школы, должно быть достаточно.
        Применив заклинание, Тутанхамон высунулся из-за угла, чтобы удостовериться, что девушка, как стояла посреди улицы, так и осталась, словно памятник. Люди, что шли мимо, тыкали ее в бока, недоуменно пожимали плечами и продолжали свой путь.
        Надо спешить - понял агент, не то народ скоро растолкает девушку, и вся работа будет насмарку. До школы оставалось бежать не более двухсот метров.
        Смеркалось. Вряд ли в школе остался кто-нибудь, кроме демонов, несчастных жертв Рёко. Нару-кун сегодня не бродил по пустынным коридорам, его куда-то утащила Мари. Ничего, думал Тутанхамон, вот Иван избавится от своего наваждения, они вдвоем займутся коварной колдуньей и вызволят пленника. А пока следовало найти Анико-сэнсея и Рёко, которая на удивление быстро подчинилась всем указаниям деспота-учителя.
        Еще одна странность - заметил агент. Сегодня ни звука не доносилось из музыкального класса. То ли солистка решила сегодня пропустить репетицию, то ли голос сорвала.
        Тутанхамон достал на цыпочках прокрался к двухстворчатой двери. Тишина, как и ожидал агент, оказалась обманчивой. Стоило ему положить руку на одну из лакированных створок, как в его сознание ворвался тихий голос Анико-сэнсея.
        - Я знаю кто ты на самом деле, тебе давно уже не пятнадцать лет и ты не девственница. Зачем ты защищаешь этих дурех, отдаешься мне вместо них?
        Девичьи стоны стали ответом на этот вопрос. Агент понял, что у Рёко во рту, скорее всего, кляп, и ничего сказать девушка просто-напросто не может.
        - Впрочем, какая разница, ты или они. Просто мне жалко, что ты лишаешь ниххонских школьниц возможности почувствовать вкус настоящего мужчины.
        'Ну да, - хихикнул про себя агент, - человечина не вкусная! Даже если мясо - от идеального мужчины!'
        - Но почему ты отвергла меня в Москве?
        Ага, вот оно! Анико прекрасно знает, что Рёко не местная. Но взаимно ли это знание, или Зайцева только сейчас поняла, что ее учитель - такой же пленник мечты, как и она. Но другой вопрос сейчас мучил Тутанхамона - если девушка знала о происхождении учителя, то почему она не поделилась со спецслужбами: боялась, хотела подставить, или у нее были другие причины.
        Еще одна вещь, которую вытащил напарник у Ивана Дурака в метро - карманный компьютер, теперь ему очень пригодилась. Не важно, что пришелец из древности первый раз в жизни работал на налодоннике. Он неуклюже тыкал палочкой по нарисованным кнопкам. С…дцатой попытки ему удалось-таки загрузить ящик напарника и прочитать список жертв. Три мужских имени. Точнее, два имени и кличка - и какое из них могло принадлежать Анико-сэнсею.
        Кличка Каратель - очень подходила, если вспомнить сегодняшний урок физкультуры. Но это был вовсе не учитель. Следом за списком в ящике хранилось письмо от Кати Дельской, помеченное как сугубо личное. Кто-кто, а Тутанхамон мог поклясться, что сохранит тайну коллеги, и без зазрений совести открыл письмо, адресованное напарнику.
        'Ваня, только не рассказывай никому этой страшной истории. Я была неприятно удивлена, что мой бывший, Павел Залесский, тоже оказался пленником этой дурацкой ситуации. Когда я последний раз говорила с этим человеком, он был твердо уверен, что низкопоклонство перед японским искусством - худшее из зол, что аниме и манга - это трата времени для старшеклассниц. Наверное, я ошибалась. Я хочу предупредить вас с напарником - это очень страшный человек. Эгоистичнее я никого не встречала. Ему сейчас тридцать три. Он умен и коварен. Кроме того, он считает, что наикратчайший путь к сердцу женщины лежит через интим. Отработает все иллюстрации из камасутры, да бросит. Мне очень жалко тех, кто окажется в его власти. Постарайтесь как можно быстрее вернуть его в Москву. И если получится, сделайте с ним что-нибудь такое, чтобы он понял, что любовь - это не только физическая близость и что партнершу стоит уважать не меньше себя. С уважением Катя Д.'
        - Итак, оно звалось Залесским, - ухмыльнулся Тутанхамон, пряча компьютер за пазуху.
        Он встал перед дверью, глубоко вздохнул, набираясь смелости, а потом разбежался и что было сил пнул ее.
        Чуть различимый сладковатый аромат лотоса быстро заполонил комнату, стоило Ире зажечь изящную белую свечку. Ее золотистые лучики словно тоненькой глянцевой пленкой обернули все вокруг - и бокалы с игристым шампанским, и сочные ягоды клубники в узорчатой вазочке из японского хрусталя.
        - Ира, я так рад, что ты… - начал было Иван, но тут же почувствовал сладковатый вкус клубники на языке.
        - Я заждалась медового месяца, и хочу, чтобы он был сейчас, пусть даже несколько виртуальный, - потупился аватар.
        Последнее слово, казалось, отдавало горечью. Но Ира ничего не могла поделать. Ее брат не согласился перетаскивать внутрь фрактальной аномалии тело человека, официально не числящегося в штате 'Отдела странных явлений'. Сказать по правде, Коля и операцию с аватаром провернул только после долгих уговоров Шаулина. А когда начальник узнал, что Хитрец отправляет в Ниххонию госпожу Семенову, душу которой уже однажды похищали… впрочем, сама Ира не знала, о чем спорил ее малолетний (с виду) брат с Антоном Викторовичем. Зато девушка несказанно обрадовалась, когда Коля пообещал ей свидание с любимым мужем.
        - Я понимаю, - проглотив клубничку, тихо сказала Ира, - что у тебя работа, негодяи не ждут, да и мне скоро пора, но…
        На этот раз не договорила она. Потому что муж протянул ей бокал и предложил выпить за встречу.
        - Ничего страшного, напарник сегодня подежурит, а завтра мы с ним всех поймаем и вернемся в Москву, обещаю.
        - Бравишься, - вздохнул аватар Иры, пригубив шампанское. - Ты завтра не вернешься. Я-то чувствую. Через недельку - в лучшем случае.
        - Когда это моя жена стала пессимистом? - нахмурился программист, прижимая любимую женщину к груди.
        Последняя фраза Иры несколько насторожила парня: а что, если супруга чувствует что-то пугающее, вдруг она во сне увидела, что Ваня с напарником задержались в Ниххонии дольше, чем на месяц. Если так, то он уже никогда не сможет вернуться в большой мир, и придется Ивану с Тутанхамоном, как и Кисе, скитаться по ближайшим фрактальным дырам, на пару часов заглядывая в московскую квартиру, чтобы выпить чашку кофе в компании любимых жен.
        Нет, этому не бывать! - решил для себя Иван Дурак. Не для того он устроился на высокооплачиваемую работу, чтобы сгинуть в параллельном мире на каком-то примитивном задании: спасении пленников мечты. Но сейчас вверенное программисту дело его не очень-то и волновало. Словно кто-то неведомый стремился увести его подальше от работы. Рядом - любимая жена, она пришла совсем ненадолго - только вернуть на родину глупышку Осаку да встретиться с самым дорогим на свете человеком.
        Он не мог просто так ее отпустить. Иван не хотел прогуливаться с женой по шумным улицам Токио или фотографироваться на фоне Сэнсодзи. Просто побыть вместе. Час. Два. Три… Сколько суждено. Дурак душой чувствовал себя бесконечно виноватым перед супругой, лишенной медового месяца.
        Поставив бокал рядом со свечой, Иван подошел к окну и задернул тяжелую зеленую штору. Теперь даже последние алые лучи, что бросало на Ниххонские земли солнце, не могли проникнуть в крошечную, но столь уютную спальню Санджи Киномото. О, как благодарен был Дурак, что наместник заперся в лаборатории в поисках способа провалиться в четырнадцатый век до нашей эры. Но только следующим утром Иван решил отдать неугомонному Санджи карманный компьютер с машиной времени, который притащил в аномалию аватар Иры.
        Иван несколько боялся, что очередная версия хитрой программы будет содержать не меньше ошибок, нежели предыдущие, но другого способа угомонить наместника русский программист не видел. Жалко, конечно, думал агент, если Киномото провалится не в то место, не в ту эпоху или перепутает время. Но альтернативы на ум не приходило. Помешательство наместника требовало срочного лечения кардинальными мерами.
        А пока устройства для прохождения по оси времени покоилось на комоде, а русский агент страстно целовался с аватаром собственной супруги. Нарисованная Ира оказалась несколько более худой и фигуристой, нежели оригинал. Только программист, обреченно вздохнув, решил не говорить супруге об этом: не то еще обидится. И так он несколько неуютно чувствовал себя с ненастоящей Ирой. Он то и дело оглядывался на закрытую на замок дверь, боясь, что если не сейчас, то через минуту сюда ворвется Тутанхамон или Кирилл и начнут читать лекции о виртуальном сексе и его неутешительных последствиях.
        Одно успокаивало программиста: тело аватара было теплым, сердце в груди билось, осталось только поверить, что манга-версия Иры и есть его супруга. Это идеализированное нарисованное тело, эта упругая грудь, гладкая шелковистая кожа - да картинка намного лучше оригинала. Страшная мысль молнией пронеслась в голове программиста - а что, если с настоящей женой будет не так хорошо, как с ее аватаром.
        - Вот как рушатся семейные отношения, - пробормотал Иван, глядя в большие зеленые глаза Ириного воплощения.
        На них навернулись слезы, казалось, девушка и сама испугалась, что она в реальности намного хуже той, какой ее изобразил родной брат.
        - Ты хочешь сказать, что мой аватар затмил меня настоящую?
        - Я… боюсь, - шепнул Иван, коснувшись кончиком носа ее лба.
        - С девушками никогда не спал? - ехидно заметила Ирка, прижимая его к себе, мол, коли начал - продолжай.
        - Не в этом дело, милая моя… - его руки медленно ласкали мягкую, словно шелк, кожу аватара. - Я боюсь, что ты настоящая приревнуешь меня к тебе нарисованной.
        - Ерунда! - рассмеялась девушка, снова прижимая к себе любимого мужа. - Считай, что я настоящая чувствую то же, что и этот аватар. А он поступает так, как поступила бы я.
        И воплощение, закрыв глаза, чмокнуло Ивана в щечку.
        Если бы все оказалось так просто - поверить, переключить в мозгу один-единственный рубильник, подменить любимую жену аватаром.
        - Это все неправильно, Ира, - прошептал Иван.
        Он понимал, что отступать уже некуда. Да и его супруга была слишком настойчива.
        - Лучше бы я не говорила всей правды, что я не настоящая.
        Ее горячие губы прикоснулись к его щеке. А может, лучше забыть обо всем хотя бы на одну ночь, пока Тутанхамон выслеживает странного Анико-сэнсея, похитившего московскую студентку, пока Санджи Киномото рисует тридцать пятый портрет принцессы Кии, и пока не дремлющий враг дал агенту шанс оказаться заключенным в собственной мечте.
        - Пожалуй, - прошептал Иван прежде, чем поцеловал любимую жену взасос.
        То, что русские агенты окрестили музыкальным классом, оказалось спортивным залом. Наверное, тут проводили занятия физкультурой в те дни, когда на улице лили нескончаемые дожди или шел мелкий, как манная крупа снег. В удручающей полутьме было совсем неуютно, но Тутанхамон отдернул руку от выключателя. Зажги он свет - он мог спугнуть тех, кто находился тут - господина Залесского, или просто Анико-сэнсея, и похищенную им Рёко. Агент не понимал, почему девушка так легко поддалась воле подозрительного учителя. Скорее всего, Сэйлор-Афина разглядела в нем демона и решила побравиться перед работниками московских спецслужб, самостоятельно схватив и уничтожив злодея.
        - Кто тут? - голос учителя эхом отражался от высоких стен зала.
        Вероятно, Анико-сан уже разглядел хрупкую фигурку ненавистного ему паренька в скудном свете уличных фонарей. Только Тутанхамон еще не приспособился к темноте спортзала и не мог найти, куда запрятался физрук-извращенец. Рука быстро нащупала фонарь во внешнем кармане куртки. Но для того, чтобы заметить хоть что-то кроме козлов да бревен в этом помещении, требовалось куда больше света.
        - Пожалуй, пора воспользоваться выключателем, - Тутанхамон закрыл глаза, нажимая на кнопку у входа.
        Не успел агент ничего сообразить, как оказался подвешенным в сетке под потолком. Зато отпала всякая необходимость в поисках господина Залесского. Физрук стоял прямо напротив, и даже в темноте можно было различить злобную ухмылку на его лице.
        - Ну что приперся, неудачник. Девку свою спасать!
        - Она не моя девушка, - крикнул Тутанхамон, схватившись обеими руками за канатное плетение сетки и пытаясь раскачать ловушку.
        - Так я и поверил, - усмехнулся учитель и включил свет.
        Несколько секунд понадобилось, чтобы привыкнуть, но когда агент оценил ситуацию, ему стало несколько не по себе. Подобных изощрений он не видел даже у себя на родине, когда некоторых не очень порядочных девушек избивали при людях.
        Абсолютно голая Рёко была искусно привязана к турнику такими же веревками, из которых предусмотрительный физрук сплел и ловушку для агента. Одного взгляда на сплетение было достаточно, чтобы понять, что затянутая грудь, заломленные за спину руки и веревка вдоль тела девушки от груди вниз, а потом туго привязанная где-то в области лопаток, - это нечто извращенное. Так пленников не вяжут.
        - Что, нравится? - полным достоинства голосом заявил Анико, бросая футболку под ноги. - А, да куда тебе, неудачнику, оценить искусства связывания женщины.
        Физрук махнул рукой в сторону пленника и направился к девушке, которую его приспособления успели довести до такой кондиции, что перед Рёко не устояла бы даже статуя.
        Надо что-то делать - это единственное, что понимал агент, когда его щеки наливались румянцем, а телу захотелось побыстрее выбраться из ловушки и добраться до несчастной пленницы. Причем, не только, чтобы ее освободить.
        Этот Залесский, на самом деле, человек страшный. И ради получения удовольствия от первой встречной женщины готов на все. Понятно, что он не любит ни одну девушку, которую он приводит в свой спортзал и привязывает к турнику.
        - Кстати, - решил крикнуть Тутанхамон, пока уже стянувший с себя штаны Залесский, не стал инсценировать перед учеником-неудачником образчик идеального секса, - а Катю Волкову ты так же мучил?
        Вопрос словно молния поразил ниххонского ловеласа, что тот остался стоять в позе 'сейчас я тебя отлюблю'. Только лаком покрыть - и будет скульптура.
        - Гаденыш, откуда ты знаешь эту с…суку? - сквозь зубы прошипел Залесский, медленно оборачиваясь к висящей под потолком сетке.
        Тутанхамон на это и рассчитывал - стоит помянуть девичью фамилию Дельской, как это вызовет неприятные эмоции у ее бывшей партии.
        - Если тебя так интересует моя порно-жизнь, - злобно ухмыльнулся физрук уголками губ, - то после общения с этой фригидной дрянью я и начал заниматься искусством возбуждения женщин. Жаль, что она меня бросила в такой неподходящий момент, и я не испробовал на практике.
        'Да сожрет тебя Амт на страшном суде!' - подумалось агенту. Такого плотоядного бывший фараон даже во время охоты на юге Египта не встречал. Даже древние дикие племена более трепетно относились к своим женщинам, нежели это цивилизованное создание. Зайцева была подвешена слишком далеко, но Тутанхамон прекрасно видел, как она пытается послать ему полный благодарности взгляд. Но в то же время агент уже знал, что возбужденную девушку просто так не оставить, кому-то все равно придется унимать ее огонь желания. Кому выпадет честь совершить сей рыцарский поступок, пока думать было рано, хотя после увиденного Тутанхамон и сам был не против. Только отдавать несчастную Сэйлор-Афину в руки извращенца вовсе не хотелось.
        - А если я вспомню, - Тутанхамон уже обвыкся в своей сетке и вспоминал досье на физрука от Кати Дельской, - господин Павел Залесский, что вас задерживали в Москве за попытку изнасилования. Делу не было дано хода только потому, что госпожа Екатерина Волкова…
        - Заткнись! - рявкнул Анико-сэнсей, образ непревзойденного ловеласа которого рушился в глазах двух старшеклассников.
        Учитель понимал, что если не Тутанхамон, то Рёко обязательно расскажет о произошедшем сегодняшней ночью в спортзале. И тогда ни одна девушка в школе впредь не обратит на него, лучшего мужчину школы, ни малейшего внимания.
        - А мне нравится болтать! - раскачивался в сетке агент. - Я могу еще поведать Рёко-сан о том, что делу не было дано хода, потому что Волкова банально решила все замять и уехала из города. Скорее всего, она тогда еще любила вас, господин Залесский, но…
        - Прекрати, гаденыш!
        Голый Залесский схватил первое, что попалось ему под руку - свой ботинок - и бросил его в сетку. Ох, и больно же пришлось плечу агента. Однако Тутанхамон только улыбнулся, возрадовавшись тому, что физрук не пустил в ход баскетбольного мяча или какой-нибудь тяжелой штуковины для метания.
        - Ой, напугал! - Тутанхамон показал извращенцу язык. - Меня не так-то просто взять. Только жаль мне тебя, Пашенька.
        Теперь агент решил предстать перед обидчиком ласковым и нежным, жалеющим. На создание, которое смотрит на врага милыми заискивающими глазками, рука не поднимается, поэтому атаки баскетбольным мячом могло и не последовать. Жаль было только Марину-Рёко, которая пыталась вырваться из веревок в поисках удовлетворения собственной страсти. Но девушке приходилось терпеть. Да и за тем, как искусно некогда тихоня-неудачник расправлялся с нахальным учителем стоило посмотреть.
        - О! Таким идеальным мужчинам как я, достигшим совершенства в постели, не нужна ничья жалость! У меня есть все! Даже надоедливый мерзкий завистник, мозги которого я сейчас размажу по сетке.
        Искусный артист Тутанхамон и не подозревал, что его ласковые беседы о любви не остановят Анико-сэнсея, и что извращенец не швырнет в сетку баскетбольный мяч. Но агент умудрился так извернуться, что мяч попал ему прямо на толстые подошвы ботинок, и вскоре полетел обратно к обидчику. Идеальный мужчина, накаченный физрук или просто Павел не ожидал такого финта от подвешенного пленника, поэтому не успел среагировать, и баскетбольный снаряд угодил ловеласу прямиком в пах.
        - Ой, извини, я помял твое оружие! - сокрушался Тутанхамон, прикрывая рот рукой, чтобы несчастный Залесский не мог видеть его улыбки.
        Только школьному ловеласу и доморощенному адепту садо-мазо было далеко не до этого. Охая, он стоял, скрючившись, посреди спортзала и отборным русским матом посылал то ли баскетбольный мяч, то ли натренированных агентов спецслужб. Даже подвешенная с завязанным ртом Рёко, казалось, смеялась над тем, как физрук получил от неудачника.
        Но радость девочки оказалась недолгой. Стоило боли немного утихнуть, Залесский подошел к ней и вынул кляп.
        - Ну и подонок же ты! - тут же фыркнула девушка.
        Возможно, она сказала бы еще что-то, но извращенец не дал ей договорить и заткнул рот, отнюдь не кляпом.
        - Не боишься, что я откушу кусочек от твоей сардельки? - оскалилась Рёко, выплевывая предложенное лакомство.
        Но ответа не последовало. Физрук знал, что он делает, и он пользовался беззащитностью плененной девушки.
        'Так, пора атаковать!' - решил Тутанхамон, доставая из-за пазухи самое страшное свое оружие - мангу.
        Марина-Рёко несколько удивилась, когда учителя отнесло на несколько метров от турника.
        - Э! Что это значит? - Павел смотрел по сторонам, но ничего не мог понять.
        Ни руки, ни ноги не слушались его. Он словно превратился в куклу. В очень уродливую марионетку. Руки его выгибались под прямыми углами, голову резко развернуло в профиль, а в талии так перекрутило, что ноги норовили идти вбок, а не прямо.
        - Что такое? - вопил он.
        И в такой странной позе застала учителя ворвавшаяся в спортзал Мари. Охая и причитая о незавидной судьбе физрука, девушка тут же кинулась к нему, сбрасывая на ходу единственную свою одежду - шелковый халатик. Одну ошибку она совершила - метнувшись к физруку, она не заметила подвешенного под потолком агента. И тем более, она не подозревала, что у него есть волшебная манга.
        - Тьфу, как противно! - выругался Тутанхамон, продолжая рисовать занятные картинки.
        Мари вдруг тоже выгнуло на манер персонажей египетских фресок, и она взвыла от боли едва ли не громче учителя.
        - Так, какой бы им урок преподнести? - почесал в затылке горе-художник.
        Вряд ли кто из присутствующих подозревал о том, что стало причиной странных телодвижений. Нейтрализовав развратников, Тутанхамон принялся спасать жертв: для начала он нарисовал Рёко свободной от пут, предварительно одев ее в костюмчик Сэйлор-Афины без диадемы. Волшебное украшение в такой момент давать девушке чревато, не то натворит делов - не расхлебать.
        - Э-э-э-э! - только и смог сказать плененный мангой Павел Залесский.
        - А зачем тебе она? - пожал плечами агент. - Ты ее не любишь. Да и у тебя уже есть замечательнейшая партнерша, которой тоже хочется удовольствия без любви. Почему бы вам не… Тем более, что вы и так тут каждую ночь…
        - Нееет! - взвизгнула Мари, попытавшись изменить свою позу, но все, что она могла делать - стонать от боли и ошарашено смотреть на издевающегося над ней и физруком Тутанхамона.
        'У него есть один из экземпляров волшебной манги! - думалось тогда Мари. - Плохо дело! Этой книжицей и убить можно!'
        - А знаете, Залесский-сан, - искоса посмотрел на извращенца агент, - что самое обидное писала о вас Волкова? То, что вы не чувствуете женщину в любви. Вам плевать на ее переживания, вам главное получить удовольствие для себя и своего тела.
        - Хлюпик, который никогда не трахался, смеет учить меня жизни? - скорчил надменную рожу Павел.
        - Не суди о людях, не познакомившись поближе! - гордо заявил Тутанхамон, прикладывая разворот манги к сетке.
        То, что произошло дальше, никто ожидать не мог. Веревка, за которую ловушка была подвешена к потолку, лопнула, агент вместе с сеткой свалился на пол. Конечно, парень все рассчитал и приземлился на обе ноги. Однако чтобы руки были свободны, пришлось зажать мангу в зубах. Увы, стоило ему закрыть волшебную книгу, как заклятье развеялось, и физрук с подругой, превознемогая боль в вывернутых мышцах тут же кинулись в сторону ненавистного вредителя. Тут даже глупец догадается - кто источник всех бед. Недооценил Залесский своего противника, не ожидал он, что агент российской спецслужбы откуда-то сумеет достать волшебную мангу. И, казалось, матч-реванш останется совсем не за Павлом, которого сейчас поддерживала только Мари.
        Агент ловко увернулся от атакующего его извращенца и подтолкнул Рёко к выходу. Но девушка не убежала, она уперлась, словно ослица. Скрестив руки на груди, она стояла и в ужасе наблюдала за происходящим. Тем временем Тутанхамон успел забраться на шведскую стенку и открыть мангу на следующей странице. Не ожидал извращенец того, что школяр-неудачник так основательно подготовится не только к освобождению из ловушки, но и к жестокой мести.
        Опять судорога свела тело физрука. И снова его вывернуло не в самую удобную позу с египетских фресок. Только на этот раз Павел почувствовал, как отрастают его волосы, плечи становятся более узкими и… о нееет! эта грудь… это уже не мужской торс, а самая настоящая пышная женская грудь!
        - Что это значит? - завопил пленник манги.
        И в этот момент он оглянулся на стоявшую рядом с ним Мари, которая с такой же скоростью превращалась в стройного мускулистого мужика.
        - Я хочу, чтобы ты, Залесский, - сквозь зубы прошипел Тутанхамон, - узнал, что чувствует женщина, когда ее, как ты выражаешься, трахают.
        Глаза Павла вылезли на лоб, а над головой образовалось несколько увесистых капель. Однако Мари спокойно относилась к своей участи, будто операция по перемене тела (и пола) не была для нее чем-то противоестественным.
        - Не надо! - вопил что было сил недавний смельчак-извращенец, когда к нему сзади подкрадывалась переменившая пол ученица.
        Мстительный агент решил не останавливаться. Он припомнил, как однажды Иван Дурак рассказывал ему о такой забаве как бдсм. И сайт с картинками агент прекрасно запомнил, и содержание этих картинок. Аккуратно Тутанхамон выводил на чистом листке бумаги чудище с круглой головой и извивающимися слизкими щупальцами. Странное существо, похожее чем-то на кармамона, увенчанное флагом-вывеской 'ктулху', медленно ползло к дрожащему словно осиновый лист Залесскому. Физрук уже до конца успел превратиться в тетушку Пашеньку.
        Чудише обвило тело жертвы, а потом и принялось своими щупальцами возбуждать свежесотворенную дамочку.
        - Ай! Не надо! - начал ныть извращенец.
        - Надо, Паша, надо! Я еще и твои садо-мазо игрушки нарисую! - смаковал Тутанхамон, выводя вокруг шеи жертвы шипастый ошейник.
        - Ты хоть позу мне смени, паршивец! - стонал стоящий на четвереньках физрук, вокруг тела которого извивалось одноглазое розовое чудище, - я человек, я не собака, не надо меня сзаааади.
        - Прости, - пожал плечами агент, - но я иначе рисовать не умею.
        И старательно Тутанхамон вывел фигуру Мари в мужском облике, которая сзади приблизилась к Павлу и начала с ним совокупляться.
        Хорошо, что Катя Дельская не видела столь изощренной мести ее бывшей пассии. Но зато Павел в ту ночь получил незабываемый урок. Агент российских спецслужб старался на славу, выводя одну позу за другой. Потом к нему присоединилась и Рёко, помогая изобразить те самые веревки, которыми она была опутана. Насилие возможно излечить только насилием? Вряд ли. Тутанхамон не считал, что он с помощью магии насилует москвича. Это просто жестокий урок, который ему никогда не смогла бы преподнести жизнь - оправдывал себя бывший фараон. Хотя и ему, и Рёко временами было больно смотреть на то, что получалось из их рисунков и слушать вопли жертв древнеегипетской графики.
        Но когда извращенское действо было в самом разгаре, произошло нечто незапланированное. В волшебной манге никто такого не рисовал.
        Вдруг рядом привязанными к 'коню' Пашей с ктулху на голове и Мари полыхнула яркая вспышка и возникла высокая грузная фигура. Только в следующий момент Тутанхамон понял, что произошло.
        Высоко подняв лапы, посреди зала стоял кармамон медвед и громогласно орал на всю школу:
        - Превед, кросавчег!
        - Ваня! - хором крикнули Тутанхамон с Рёко, спрыгивая со шведской стенки.
        Их напарник стоял за спиной монстра, широко улыбаясь. Он отодрал от головы Залесского розового теплого ктулху и внимательно разглядывал плод фантазий своего лучшего друга.
        Только манга… она захлопнулась, и двое извращенцев начали превращаться в тех, кем они были до того, как агент решил их немного подучить жизни. Да и слизкий розовый ктулху вдруг лопнул, обрызгав державшего его Ивана вонючей жижей. Веревки, удерживающие Павла на привязи, тоже растворились в воздухе, и обессилевшая от большой физической нагрузки парочка сползла под спортивный снаряд.
        - Ты за все заплатишь, гаденыш! - шипел Павел, вылезая из-под тела Мари.
        Но получалось у него не очень, потому что оба они были перемазаны слизью похотливого чудовища.
        - Это что за передача у вас тут… 'В мире животных'? - еще до конца не оценил обстановку программист, пытаясь очистить джинсовую куртку от розовой гадости.
        - В Москву его! Срочно! - скомандовал Тутанхамон, доставая из-за пазухи наладонник и тыча в сторону еще не до конца пришедшего в себя Залесского.
        Иван и сориентироваться не успел, он просто прижал карманный компьютер ко лбу вымотанного коллеги-учителя.
        Вспышка, и от Павла в Ниххонии остались только записи в школьной бухгалтерии и сброшенная в порыве страсти одежда.
        - Хорошо, что я случайно придавил кармамячик, когда мы с Ирой… - программист густо покраснел и отмахнулся, - впрочем, неважно. Вовремя успел, не то бы вы замучили его до смерти, инквизиторы. И где только научились? Хорошо еще, что Маша этого не видела!
        Напарник и Рёко потупили взгляды, понимая, что немного переборщили с картинками в волшебной манге. Сэйлор-Афина, казалось, уже отошла от садо-мазо плена и ей не требовалось срочного удовлетворения желаний. Это не могло не радовать российских агентов, у которых в планах не числилась даже по экстренной необходимости измена своим любимым.
        - Не замучил бы, - бросил косой взгляд на уставшую Мари Тутанхамон, - хотя… чтобы избежать дальнейших инцидентов, я бы порекомендовал вернуть домой и нашу уважаемую Афину.
        Рёко тут же встрепенулась и принялась убеждать, что еще не все демоны в школе пойманы, и что она очень пригодится. Она даже заявила, что не раз отдавала себя в плен извращенцу Залесскому, чтобы спасти от подобных пыток местных школьниц, якобы она подозревала физрука, что он родом из Москвы.
        С этого момента чуточку подробнее, как попросил Иван Дурак. А история получилась весьма банальной. Месяц назад, когда Марина обнаружила себя в Ниххонии и пришла устраиваться в школу в качестве переводной ученицы, там же появился и непревзойденный Анико-сэнсей. Никто не знал его японского имени, все величали его Анико, и никак иначе. Он прекрасно знал японский и хвастался сертификатом второго уровня[Есть пять уровней знания японского. Первый уровень практически не достижим. Третий уровень позволяет устроиться на работу в Японии. Получается, господин Залесский очень неплохо знал японский. Скажем проще, на таком уровне владеют английским выпускники лингвистических специальностей российских вузов.] , а когда учительница физкультуры уехала на длительную стажировку за границу, то он занял освободившуюся вакансию, сославшись на большие спортивные достижения.
        Девушки с первого дня обожали нового учителя и крутили перед ним…
        - Всеми выдающимися частями тела! - хихикнул Дурак, припоминая, как встретили эти самые девушки его и Тутанхамона.
        - Именно, - вздохнула Рёко и продолжила.
        Она и сама по уши влюбилась в идеального мужчину, коим себя выставлял Залесский. А спустя неделю после приема на работу он начал устраивать странные соревнования, на которых он выбирал победительницу и оставался с ней в школе после уроков. Марина однажды выиграла из любопытства. Тогда она и поняла, что физрук-извращенец вечерами тренируется в…
        - Хентайном искусстве, если выражаться по-японски, - смутилась Рёко, пряча взгляд.
        - Ну, чего стесняешься, - встряхнул ее за плечи Иван, - тут все свои! Видели же мы, чем этот… мучитель занимается.
        - Вот я и решила, коли мне нечего терять, хоть одноклассниц уберегу от…
        Марина утерла слезу на щеке, понимая, что ничего она толком и не помогла обществу.
        - А однажды пришла она! - девушка ткнула в сторону еще одной жертвы самодельной манги, сексапильной Мари.
        Та уже завернулась в свой шелковый халатик и, тяжело дыша, держалась за козла и слушала рассказы девочки из параллельного класса.
        - Как же я упущу такого сладкого мужчину! - причмокнула сексапильная девица, которая пару дней назад недвусмысленно клеилась к Ивану Дураку.
        - Впрочем, я отдала ей Залесского, - отмахнулась Зайцева Марина, - а сама стояла на карауле, типа демонов гоняла. Хотя… попутно убила парочку, честное слово!
        Как только речь зашла о таинственных демонах, глаза Рёко загорелись, словно две сверхновые. И она перешла к любимейшей теме и убеждению агентов, что ее присутствие в токийской школе просто необходимо.
        - Чего только не наплетет, чтобы мы ее оставили, - вздохнул Иван, запуская программу. - Извини, Марина, но без надлежащих тренировок ты для нас просто балласт.
        Он приложил наладонник ко лбу расплакавшейся девушки и нажал было кнопку. Но вдруг холодная рука Мари схватила программиста за ногу, а второй рукой девушка ухватилась за переносимую домой гостью.
        - Я не отпускаю ее, - прошипела она, но тут же оказалась закрученной в замысловатую позу.
        - Молодец, Тутен! - похвалил напарника Иван, продолжая перенос неугомонной Сэйлор-Афины. - Мы еще встретимся, Марина. Звони каждый день и жди, когда я выйду на связь. Я приведу тебя на службу в ОСЯ…
        И в последний момент он отобрал у напарника перо и написал на ладони девушки номер своего сотового. Он надеялся завербовать ее на службу в отдел. Но все ли его слова услышала Рёко - оставалось вопросом.
        - Кто вы такие? - прошипела Мари, когда уже второй человек пропал в неизвестном направлении.
        - А ты кто? - ответил вопросом на вопрос Иван Дурак. - Мечтательница ли? Каратель? Анжелика Яковенко? Ну же…
        - Не угадали, - ухмыльнулась девушка, тяжело вздохнув. - Но вы правы, я не простая студентка. И Анико-сэнсей меня интересовал не просто так, да и вы, Бака-сэнсей - тоже.
        Она заискивающе подмигнула агентам и, щелкнув пальцами, растворилась в воздухе, словно она в спортзале и не появлялась.
        Мелкий, словно крупа снег, сыпался из черных туч, закрывших небо над Москвой. Катя Дельская быстро шла от остановки в сторону старой хрущевской пятиэтажки на юге города. За три года, что она жила в Екатеринбурге, девушка не забыла этого, некогда самого дорогого ее сердцу адреса.
        На то был приказ Шаулина проверить, насколько успешно вернулся в родной город Павел Залеский. К сожалению, Ира только вернулась из ниххонского сна. На радость ее странноватого брата, с ней ничего не произошло, и ни один злодей не покусился на душу жены Ивана. Маша осталась с родственницей, чтобы почесать языки о том, как молодожены провели виртуальную брачную ночь, и как маг свистнул у напарника мангу да компьютер. А ей, новобранке, приказано было ехать по ставшему три года назад ненавистным адресу. К Павлу Залесскому.
        Катя очень боялась. Она никак не могла забыть последней встречи со своей первой любовью, когда преподаватель японского чуть не изнасиловал ее. Сколько бы девушка ни пыталась, она не могла забыть того страшного дня. Даже три года и две тысячи километров ни капли не повлияли на ее память.
        Она любила Павла, а он, как оказалось, нет. Это потом, когда Катя познакомилась со своим ненаглядным Лешенькой, она поняла, что такое настоящая любовь. Залесского интересовал сам процесс завоевания женщины. Он изображал ласку и заботу, клялся в вечных чувствах и рассказывал о том, что он заберет Катю с собой в Токио, и там они будут жить лучше, чем в этой засраной России. Девушку несколько покоробила тогда эта фраза любимого, но она решила не замечать, подождать… Не прошло и трех месяцев со дня их знакомства, как Катя поняла, что жить без него не может. Однако стоило ей отдаться этому мужчине, как через некоторое время все пошло наперекосяк. Словно Павел, завоевав очередную крепость, отправился на поиски новых рубежей.
        С содроганием сердца, спустя долгих три года, Катя набрала на кодовом замке те самые четыре цифры пароля, что говорил ей некогда ненаглядный Залесский. Не сменили… Дельская словно возвращалась в свое прошлое. Дернув дверь подъезда на себя, она еще некоторое время стояла, закрыв глаза, и думала - не пойти ли домой и не сказать ли Шаулину и коллегам, что с Залесским все в порядке. Сомневалась она, что ее работодатель решит проверить - была ли она в Чертаново и говорила ли с бывшим любовником.
        - Нет, я не могу наврать Антону Викторовичу, - шепнула под нос осмелевшая Катя, переступая порог подъезда.
        Она медленно поднималась по лестнице на третий этаж. Ничегошеньки не изменилось. Прошлое словно ожидало ее прихода, чтобы расставить все точки над i. Та же обитая малиновой кожей дверь, тот же старенький советский звонок, истошно ревущий на всю квартиру. И он… в полосатых ситцевых штанах и белоснежной футболке открывает дверь… Нет, не он…
        Перед Катей стояла невысокая плотная блондинка лет пятидесяти в синем халате в красный горошек.
        - Катенька! - ахнула женщина, распростерев перед гостьей руки. - Давно тебя не видела.
        Мама. Ангелина Ивановна. Припоминала Дельская. Душевная женщина. Добрейшей души человек. Но за какие грехи ей достался такой сын. Это Катя не могла понять и три года назад. Она даже сочинила письмо для матери любимого, где глубоко извинялась перед ней за то, что она больше не придет пить чай с круассанами. Тогда Катя Волкова не раз ходила вокруг дома Павла, думая, в какой момент лучше опустить письмо в ящик. Так дело дошло до Нового года, и она вложила свое послание в открытку, но все равно не решилась отправить его или бросить в ящик. Следующие пару месяцев обиженная любовница занималась частным сыском: она отыскала магазин, в молочном отделе которого работала Ангелина Ивановна. Девушке не понадобилось никого нанимать - информация, полученная из уст Павла, сопоставление фактов и справочник организаций Москвы ей помогли не хуже самого профессионального детектива. Но и когда Волкова нарисовалась перед прилавком Ангелины, она не смогла ни слова сказать, ни передать письма. На вопли женщины: 'Милая Катенька!' Она развернулась и, буркнув, что продавщица обозналась, убежала. А через несколько дней
Павел чуть не изнасиловал свою бывшую девушку.
        - Я уезжала, - холодно сказала Катя, стараясь смотреть прямо в серые глаза Пашиной матери.
        - А Пашенька так сокрушался, что ты исчезла из его жизни.
        'Жаль, что он не рассказал о последней нашей встрече!' - подумалось Дельской, но вслух она язвить не стала.
        - Вот так сложилось, - стушевавшись, заметила Катя. - А теперь я пришла навестить его.
        Как и следовало ожидать, Ангелина Ивановна тут же пригласила ее войти и побежала на кухню, причитая, что ее сын несколько дней гулял на каком-то японском мероприятии в центре Москвы, и только сегодня утром, вымотанный и полуголый, с вывихнутой рукой, заявился домой.
        - Нашел-таки себе девушку, - улыбнулась Дельская.
        Хотя, она лукавила. Катя прекрасно знала, где был Павел. А про полуголого, измотанного и покалеченного она могла лишь домысливать. Она прекрасно помнила нахальные лица Ивана да Тутанхамона: они способны изобрести такой изощренный способ воспитания, что мало не покажется. Да и рассказы Иры и Маши о подвигах их ненаглядных чего стоили. Если эти агенты сумели через Ученого Кота ток в несколько тысяч вольт пропустить да Кощея в сказке припугнуть, то Пашку Залесского они уму-разуму в два счета научат. Изобретательности им не занимать.
        - Нет, не нашел, - вздохнула Ангелина, - после того, как ты исчезла, он совсем другим стал. Распродал все учебники японского, из университета уволился, и засел за компьютерные игры да какие-то мультики, прости Господи, с голыми девками! И это в тридцать-то лет! И как мне его на свою зарплату прокормить! Еле на работу устроила… администратором в компьютерный клуб…
        - Но я не виновата, что… - Катя задумалась.
        Ей показалось, что мать Павла ставит ей в вину то, что некогда отличник и кандидат филологических наук, брошенный девушкой, решил чуть ли не руки себя наложить. Но и Ангелина, казалось, не хотела ее ни в чем обвинять.
        - Впрочем… меня повысили, отправили в Екатеринбург, в новый филиал нашей фирмы. Я не могла отказаться. Да и с Пашей я попрощалась.
        Хорошая отговорка. Девушки долго придумывали речь для Кати. Да и сказанное сейчас Дельской не было такой уж и ложью. Когда девушке пришлось покинуть Москву, она на новом месте устроилась в дочерний офис той же фирмы.
        - А сейчас ты в командировке и решила заглянуть к нам на чай с круассанами? - ласково спросила заботливая хозяйка.
        Ангелина сняла салфетку с тарелки, на которой красовались несколько поджаристых круассанов, которые некогда так любила Катя Дельская. Словно Пашина мать чувствовала, что однажды бывшая девушка ее сына заедет в Чертаново, чтобы снова отведать вкуснейшей выпечки.
        - Вроде того. Но я пришла к Павлу, чтобы попрощаться. Теперь…
        Она не договорила, потому что тяжелая мужская рука легла на ее плечо. Вздрогнув, девушка подняла взгляд и встретилась с его черными жгучими, как и три года назад, глазами. Его красивое лицо без единой морщинки, казалось, ни капельки не постарело, несмотря на то, что мужчине было уже без малого тридцать три.
        - Не ожидал увидеть тебя тут, Волкова.
        - Дельская, - поправилась Катя. - Я вышла замуж и хотела попрощаться с тобой навсегда.
        - То есть, - он нахмурился и почесал небритый подбородок, - нашелся человек, которому оказалась нужна такая…
        Он встретился с укоризненным материнским взглядом и тут же замолчал.
        - Да, нашелся, и он меня очень любит. И я в нем тоже души не чаю. Так что, Паша, спасибо тебе за все, за твою любовь и остальные незабываемые моменты, что ты дарил мне. Но мы… никогда бы не сошлись характерами.
        Катя говорила с трудом. Меньше всего на свете она хотела, чтобы мать этого не очень достойного человека узнала обо всей той грязи, от которой девушка долгих три года пыталась отмыть душу и память.
        - Я хочу, Пашенька, - нежно сказала Катя, - чтобы и ты однажды нашел свою избранницу.
        - Да-да, обязательно, - бросая косые взгляды на мать, бубнил Залесский.
        - Думаю, у меня все. Приятно было снова побывать в этом доме, - улыбнулась Дельская.
        Ни капли искренности, но хозяева поверили в ее игру. Она сделала то, что от нее требовалось - Залесский дома, под присмотром матери, лечит вывихнутую руку, о Ниххонии ни слова. А работа… Катя отчего-то была уверена, что такой взрослый человек, как ее бывший, сможет найти место под солнцем.
        Она быстро вышла в коридор и, второпях накинув кожаное пальто, выскочила из квартиры. Больше ничего не связывало ее с этим местом. Она могла с чистой совестью забыть и адрес квартиры в Чертаново, и код от подъездного замка, но тех чувств, что пылали в ее груди по отношению к Залескому, увы, не вычеркнуть. Это было, и навсегда останется в памяти.
        Захлопнув подъездную дверь, Дельская открыла зонт и быстро пошла к остановке.
        - Катя, стой! - раздалось сзади, и она невольно обернулась.
        Она поняла, что Павел пошел за ней. Но она ни капли не боялась его. Она, замужняя беременная женщина, не испытывала страха перед тем, кого три года назад она могла без зазрений совести засадить за решетку. Сейчас, когда во дворе не было ни души, если не считать дикой кошки под кустом да промокшей под снегом собачки-бродяжки, Залесский мог запросто завладеть своей бывшей девушкой. У нее - ни одного шанса сбежать на восьмисантиметровых шпильках, ни на помощь позвать, если сексуально-озабоченный мужик начнет приставать к ней. Несколько иномарок рядом с гаражами-ракушками… вряд ли рядом с ними сейчас ошиваются водители.
        - Я все сказала, Паша, - прошептала она, отвернувшись. - Что было - прошло. Я нашла себе место в жизни. У меня есть карьера, любимый мужчина и скоро родится ребенок. И тебе того же желаю.
        - В России? Ты сделала себе карьеру в России? Ты, никчемная фанатка?
        Удивляется… Дельская все же обернулась и протянула ему зонт. Ей было жалко парня в одной ситцевой рубашке и тонких брюках, который выскочил следом за ней.
        - Да, в России. Ты когда-то осудил меня, что я чрезмерно увлеклась аниме, - усмехнувшись, припомнила Катя, - но именно благодаря своему хобби я теперь могу купить себе квартиру в элитном доме, обеспечить мужа и детей, и безбедно жить.
        - Это невозможно, ты как всегда лжешь, Волкова, ты пытаешься задеть меня, но у тебя не получится.
        - Я никогда не врала, - задрала нос девушка, - и сейчас я говорю правду. Если не будешь работать - ничего и не добьешься. А ведь когда-то я тебе завидовала, Пашенька… Кандидат наук, второй уровень японского, доцент МГИМО… куда мне было до тебя. Как изменчива жизнь. Теперь все иначе.
        - Издеваешься?
        - Нет. Просто в погоне за удовольствием ты кое-что потерял. Желаю тебе это найти! И еще…
        Катя крепко обняла Павла и, прикоснувшись носом к его щеке, прошептала:
        - Я не хочу выносить сор из избы. Пусть твоя мама не знает о произошедшем три года назад. Эта тайна для нас двоих.
        Она резко развернулась и пошла прочь, оставив зонтик в руках у обескураженного Залесского. Теперь, несомненно, в их отношениях стояла жирная точка.
        Высокая женщина в белой тоге сидела на обитом черным бархатом кресле и курила. Она смотрела в одну точку - разукрашенную блестящими красками фреску на высоком, метров пять, полотке.
        - Как скучно, - ее низкий хрипловатый голос нарушил тишину в зале, уставленном многочисленными белыми столами.
        Средь синих, чуть посеребренных колонн, изредка пробегали маленькие черные зверьки, но, завидев хозяйку, прятались в густых тенях. И только в противоположном креслу углу комнаты на мраморном постаменте расположилась статуя мальчишки пятнадцатилетнего подростка. Казалось, что еще минуту назад он был живым человеком, а его просто завернули в тонкую пленку и облили лаком, обездвижив.
        Красавица в белой тоге, поправив роскошную золотую прическу, стояла напротив статуи и любовалась. Обычный рыжий школьник в потрепанном пиджачке. Такой бы женщине наслаждаться статуями королей да императоров, а не никчемных мальчишек.
        - Джуоо-сама, - тоненький голосок вывел статную женщину из раздумий и она, обернувшись, бросила полный ненависти взгляд на кошачье отродье, упавшее перед ней ниц.
        Хрупкая девочка с большими черными ушками и пушистым хвостиком, словно осиновый лист, трепетала перед своей хозяйкой, опираясь на тросточку.
        - Ну и как? - сощурившись, спросила Джуоо-сама, ожидая не очень приятных вестей.
        Слишком жалко выглядела гостья, чтобы сообщить о победе. Похоже, ее жестоко избили, потому что девочка-кошка едва опиралась на перебинтованную ногу. Как девочка умудрилась встать на колени оставалось тайной.
        Не нравилось хозяйке поведение прислужницы, которая боялась каждого движения госпожи.
        - Еще двое, - потупив взгляд, сказала девочка-кошка, перебирая крошечными пальчиками складки на розовом клеше.
        - Ничего страшного, моя милая Мари, - улыбнулась Джуоо-сама уголками губ и еще раз посмотрела на статую уснувшего школьника. - Пусть хоть всех вернут. Их дорога домой все равно лежит через мой дворец.
        Прислужница по-кошачьи улыбнулась, а когда она кивнула, колокольчик на ее шее издал чуть слышный звон. Хозяйка погладила девочку по голове, и всю боль кошачьего создания словно рукой сняло. Счастливая улыбка озарила лицо гостьи, когда она смогла согнуть ногу в колене.
        - Они намного сильнее и хитрее, чем я думала. Но… от судьбы не уйти, - напевно рассказывала девочке хозяйка, - можно бежать как угодно быстро, куда угодно. Но любые дороги рано или поздно приведут вас в Лес Судеб, Иван да Тутанхамон… Умерев однажды невозможно жить дальше… так ведь гласит наш закон, моя дорогая Мари?
        Девочка-кошка послушно мяукнула, обняв хозяйку за ногу.
        - И только у мадзоку есть тысяча жизней…
        Глава 6. Девичьи грезы
        Женщина. Очень красивая и недоступная. Для Санджи Киномото ничего не могло быть желанней. Он мог часами, запершись в лаборатории, среди датчиков и компьютеров, сидеть и любоваться нарисованным собственными руками портретом. Сын этой женщины сказал, что Санджи угадал ее внешность. Он предвкушал встречу с принцессой Кией, прокручивал в голове не один диалог, думал, каким образом наиболее эффектно можно сделать предложение вдове из древнего мира.
        Но временами кто-то невидимый будто щелкал выключателем в голове наместника, и он, ругался не самыми приличными словами, выкуривал по несколько сигарет кряду, и сворачивал портрет любимой женщины в трубочку.
        - Что за наваждение? - ворчал под нос Санджи, измеряя лабораторию шагами, пока заваривался его любимый зеленый чай с лотосом. - Почему она мне нравится? Обычная женщина!
        Он разворачивал ее портрет, любуясь сказочной красотой принцессы, фыркал и продолжал бубнить себе под нос:
        - Она, конечно, хорошенькая, но у меня и без нее проблем хватает! Мне нужно помочь агентам из России вер…
        И снова кто-то включает рубильник, и наместник крепко прижимает к груди портрет госпожи Кии и обещает спасти ее от всех бед и привезти в далекую для нее Ниххонию.
        - О, ками[Kami - бог (яп.)] ! - воет Киномото, когда рассудок вновь возвращается к нему. - Кто-то помыкает мной, кому-то надо избавиться от меня, нужно сказать об этом Ивану и…
        Щелк… и наместник берет еще один листок и рисует на нем в пятьдесят какой-то раз овал лица прекрасной незнакомки.
        И стоит его коллегам из России появиться на пороге лаборатории, мания становится невыносимой, из глаз текут слезы, а тело сводит от непреодолимой страсти. Кроме мыслей о Кие, в голове у наместника не остается ничего.
        Так получилось и ранним утром, когда уставший Иван Дурак открыл дверь и тихо вошел в лабораторию.
        Небритый Санджи, жуя карандаш и тыча сигаретой в лист акварельной бумаги, заканчивал неизвестно какой по счету портрет принцессы.
        - Непорядок, - покачал головой Иван. - Не думаю, что вдова Эхнатона сойдет с ума от любви к какому-то обросшему прокуренному японцу в изляпанной рубахе.
        - Ты ранишь меня прямо в сердце! - взвыл Киномото, падая перед агентом на колени.
        - Так побрейся, надевай свое лучшее кимоно, отыщи самую заточенную катану и выбрось сигареты! И я отправлю тебя прямиком к принцессе!
        Ошалелые зеленые глаза наместника, не отрываясь, смотрели на своего спасителя. В глубине души Санджи думал, как бы эти два придурка из России не натворили чего непоправимого в Ниххонии, пока наместник устраивает личную жизнь в ближайшем фрактальном пространстве.
        - Я не вру! - Иван достал из нагрудного кармана компьютер, на экранчике которого уже светилась яркая приветственная надпись: 'Добро пожаловать в реалити-шоу от Бен-бен-ТВ'.
        Третья передача для магов и волшебников из близлежащих фрактальных дыр обещала не уступать по интересности первым двум. Когда в сначала искали мертвую царевну, а затем стражу престарелого фараона обратили в лягушек, в новом сезоне ожидался не менее запоминающийся финал - мужик с катаной против египетской стражи. Иван не очень хотел посвящать Санджи в подробности первых двух игр, чтобы наместник испытал на себе как можно больше прелестей божественной игры. Нет, Дурак не считал себя издевателем, он просто-напросто боялся, что программа способна вынести Киномото не совсем в ту эпоху или в иную реальность.
        - Так что, приготовься, принцессы не любят оборванцев, - повторил Иван, подмигивая.
        У Санджи кто-то словно моторчик завел. Наместник тут же сорвался с места и кинулся в ванную мыться, бриться и причесываться. Не прошло и десяти минут, как сверкающий принц в салатном кимоно с мечом через плечо и незаменимой сигареткой во рту стоял перед российским агентом, рапортуя:
        - Я готов!
        - Держи! - Иван протянул японскому коллеге карманный компьютер с машиной времени.
        Эту вещь агенту передала Ира вчера вечером. И если ее брат не врал и не придумал наместнику какой-нибудь подлянки, то Санджи должно было тут же перебросить в Древний Египет 14 века до нашей эры.
        - Учти, - инструктировал программист Киномото, - войти и выйти можно только единожды. Ты не сможешь переместиться ни в один момент времени, предшествующий тому, куда тебя выбросит. В будущее ты вернешься домой. Если тебя убьют в том мире, ты тоже окажешься дома. Живой или мертвый - не знаю, не проверял… Все зависит от того, насколько твой портрет приглянется госпоже Баст.
        - А как ей можно понравиться? - сверкнул глазами Санджи. - В профиль, в анфас, с сигаретой, или без кимоно?
        Иван тяжело вздохнул. Вряд ли богине веселья доставит непомерное удовольствие работа с наглым японцем. Но иного выхода программист не видел. Если Санджи оставить дома и начать разбираться, кто зациклил наместника на его мечте, то существует ненулевая вероятность, что неугомонный Киномото разнесет Токио-Ниххонский в поисках прекрасной принцессы.
        - Готов? Жми на самую большую кнопку? Чтобы вернуться - жми ее же!
        Наместник кивнул, но прежде, чем запустить машину времени, покосился на томик манги, что лежал на системном блоке одного из компьютеров.
        - Что это? - спросил Иван.
        - У вас проблемы, мальчики, и очень серьезные… - только и успел выпалить наместник, и в следующее мгновение он бросился к портрету принцессы, сорвал его с мольберта и свернул в трубочку.
        Пару секунд спустя от Санджи в Ниххонии осталось только несколько тускнеющих звездочек.
        - Удачи тебе, Киномото-сан, да не прибьют тебя Эйе, Сехемра да Хари-хлеб или как там его? - грустно промямлил Иван, беря в руки оставленную мангу.
        А приятного в ней оказалось мало. Будь Дурак слабохарактерной девушкой, от увиденного грохнулся бы в обморок. - Так как Анико-сэнсей уволился, а директор школы не нашел нового учителя японского, - с нескрываемым удовольствием Иван сообщил ученикам новость, - то у нас вместо родного языка будут уроки алгебры.
        Стоны недовольных заполонили весь класс.
        - И вместо физ-ры у нас будет геометрия, - учитель решил до конца обрадовать старшеклассников.
        - Нет уж, - поднял руку Тутанхамон, - Бака-сэнсей, а давайте вместо физкультуры у нас будет физкультура, неужели мы через эти станки для пыток прыгать не умеем.
        - Ладно, - подмигнул напарнику Иван, - уговорили старика, придется обойтись без нахождения объема пирамиды Хеопса.
        Облегченный вздох стал подтверждением тому, что слова учителя пришлись по душе многим ученикам. И опять интегралы, производные, пределы и прочие не самые легкие задачи… Девочки пытались строить глазки невозмутимому учителю, но нынче тот был несколько не в духе, и ставил нули за самые дурацкие ошибки: забытые константы да числа в знаменателях. Недовольству молодых людей не находилось предела. И чем яростнее был Иван Дурак и быстрее стремилось к бесконечности число неудовлетворительных оценок, тем скорее портилось настроение школьников.
        - Бака-сан, я не могу решить задачку! - подняла руку Осака. - У квадрата с длиной стороны два найти площадь.
        - И что? - чуть ли не заорал Бака-сэнсей, в конец выходя из себя. - Сложно?
        - Ага, - всхлипнула девушка, - я не знаю высоту квадрата.
        Гробовое молчание стало для нее ответом на поставленный вопрос. Одноклассники даже смеяться не могли, и только Тио-тян без спросу вышла к доске и нарисовала абсолютно ровный квадрат, написав рядом с ним 'дважды два равно четыре'.
        - Ты станешь номинантом на премию 'Математик школы'! - ткнул в Осаку пальцем Иван. - Я научу тебя рассчитывать площадь криволинейной трапеции методом Монте-Карло…
        Бака-сэнсей недолго подумал и добавил:
        - В уме. Кидаешь камушки в плоскость и подсчитываешь…
        - А много, - наклонила голову набок Осака.
        - Нет, самую малость, - фыркнул Бака-сэнсей, - тысяч десять - как минимум.
        Шутку оценила только Тио-тян, которая билась в истерике, тогда как остальные ученики попросили на полном серьезе обучиться тайному методу расчета площадей фигур. А сероволосый паренек на первой парте объяснял заучке-соседу, что благодаря тайной методе Бака-сэнсея они смогут весь триместр заниматься решением одной задачи и не слушать сложной теории в изложении нового учителя.
        - Значит так, - сверкнул глазами Иван, - слушайте и внимайте!
        Он резко развернулся на каблуках и принялся выводить на доске длинные трехэтажные формулы. Изредка учитель оборачивался к классу и злобно намекал: 'Пишите все, не то придет страшный монстр ктулху и съест ваш мозг!' Испуганные девушки и юноши, строчили вслед за ним, пока звонок не прервал научное красноречие учителя алгебры.
        - Вот блин, - фыркнул Иван, вздыхая, - мы только подобрались к интереснейшему разделу 'Дифференциальные уравнения'…
        Программист словно не видел, как измученные его лекциями по математике школьники трясут уставшими руками и, глядя на потолок, молятся всем существующим богам, что алгебра на сегодня окончена. И только один ученик, Тутанхамон, с нетерпением ждал, когда учитель покинет класс, чтобы тут же броситься вслед.
        Иван Дурак стоял на крыше под проливным дождем и не хотел ни с кем разговаривать, в том числе и с напарником. Тутанхамон очень удивился, когда его лучший друг отказался утром ехать с ним на одном мотоцикле до школы, если раньше именно так они и добирались.
        Одно было ясно - сегодня поутру Бака-сэнсей почему-то не в себе. Напарник списывал то на ночную операцию с Анико либо на явившуюся в гости супругу Ивана: а что, если они поссорились, и теперь разозленный программист вымещает свою злобу в неподъемных формулах. Хотя - нет, Тутанхамон поймал себя на мысли - вряд ли товарищ по работе мог расстроиться из-за Иры или извращенца Залесского. Отправив последнего в Москву, агенты радовались очередной победе и непомерной удаче чуть ли на до утра. А потом Иван решил отправить Санджи в Кемет.
        - Все дело в Киномото? - тихо спросил Тутанхамон, подойдя к другу со спины.
        Но ответа не последовало. Иван словно заткнул уши, и ни один звук не долетал до него.
        - Этот прокуренный японец сказал тебе гадость? - пытался дознаться напарник.
        Но программист лишь качал головой и молчал. Тутанхамон обошел его и посмотрел прямо в глаза другу. То ли дождь, то ли слезы ручьями текли по щекам Ивана.
        - Значит, с Иркой расстался?! - тут же догадался напарник.
        Но Дурак оттолкнул товарища и снова отвернулся. Депрессия - не самое приятное состояние. А если в нее впадает профессиональный агент - это грозит срывом важного дела. Тутанхамон понимал, что нужно как скорее привести напарника в чувства. Только как - оставалось пока вопросом.
        - Не в этом дело, Тутен, попали мы с тобой по первое число! - сказал вдруг Иван.
        Он засунул руку за пазуху и вскоре протянул ту самую мангу, что оставил агентам перед отъездом Санджи.
        - О, Боги! И ты страдаешь из-за какого-то Сетова журнальчика? - сощурился Тутанхамон, забирая причину депрессии товарища.
        Но вскоре и ему стало не до шуточек. Героями манги, что Киномото решил подсунуть российским коллегам напоследок, стали сотрудники ОСЯ. Конкретнее - Бака-сэнсей и его лучший друг - старшеклассник с именем великого фараона. Так значилось в заголовке журнальчика, изданного, надо сказать, кустарным способом. Переплет - на клею, странички с трудом подогнаны, краски на обложке - тусклые, словно издательство 'Йа-сама', занимающееся выпуском манги о новом учителе, печатало свои книги на офисном принтере.
        Да и причем тут форма, если важнее содержание: на обложке Иван недвусмысленно обнимает Тутанхамона за плечи, а взгляд у обоих парней такой страстный, - вряд ли какая девица пройдет мимо столь симпатичных мордашек на обложке, не купив издание за… семь тысяч йен[1000 йен - это примерно 200 рублей.] (как было указано на обороте). Всего-то двадцать-тридцать листов за немалые деньги.
        Бывший фараон с нескрываемым любопытством рассматривал картинки. Только чем дальше он углублялся в чтение предложенной ему истории, тем злее он становился. Не добравшись и до середины комикса, агент бросил его под ноги и заорал:
        - Это жалкий компромат на российских подданных!
        - Тише ты, россиянин недоделанный, - усмехнулся Иван, поднимая мангу. - Это значит, что кому-то в школе мы очень не безразличны. Коли уж про нас такую гадость напридумывали и решили распродать по всей аномалии.
        Программист тут же успокоился, когда увидел, что напарник его находится не в менее праведном гневе и готов скормить крокодилам и художника Цугуми Юкато, и автора сюжета Мегуми Киясу, и всех продавцов книжных магазинов, которые стали распространять это элитное издание, компрометирующее иностранных подданных.
        - У меня тут мысль возникла! - Иван обернулся к напарнику и взял его за плечи, словно на первой картинке в дорогой манге. - А что, если этот бред рисует кто-то из москвичей, а?
        - Спросим у Дельской? Напишем в штаб?
        - Именно, Тутен! - программист тут же достал карманный компьютер и принялся по буквам перепечатывать в письмо имена авторов манги-компромата.
        - Только не пиши ей, что нас… - Тутанхамон несколько замялся, - как это называется… объяолили…
        Злой взгляд в сторону напарника стал ответом - ни за что и никогда!
        Кто, а самое главное, в какой момент догадался придумать сюжет о любви агентов - оставалось тайной. Если бы Анастасия Андронова сейчас не жевала попкорн в Москве, если бы Марина Зайцева не ожидала возвращения агента Дурака на родину, то можно было бы заподозрить этих девушек в попытке продать плоды своих фантазий за большие деньги.
        Додзинси, или самодельные манги, которые рисовали фанаты того или иного аниме, не были чем-то из ряда вон выходящим как в Ниххонии, так и в Токио большого мира. Считалось, что если человек умел придумывать интересные истории и более-менее красиво рисовать, то он мог без особых проблем распространять свое творчество не только на книжных развалах или торговать напечатанной на офисном принтере мангой в метро, но и сдавать по несколько экземпляров от тиража в магазины.
        Все это Иван Дурак узнал вечером, когда они с напарником отправились по книжным скупать весь тираж порочащей манги. Деньги на личном счету программиста заканчивались очень быстро, потому что таинственный автор назначил слишком высокую цену за свое творение, наверное, в надежде просто поиздеваться над Иваном или выкачать со счетов 'Отдела странных явлений' немалую сумму.
        - Вообще-то, додзинси всегда не дешевы, - с улыбкой объясняла агентам продавщица в одном из магазинов, невысокая японочка в маленьком черном платье с белыми рюшами, - потому что на издание этих книжек уходит куда больше средств, нежели на бестселлеры типа 'Наруто', 'Лакомого кусочка' или 'Стального алхимика'.
        - Только нерв эти самоизданные творения требуют куда больше, - недовольно фыркнул Иван, сгребая с прилавки стопку из десяти тоненьких манг.
        Но не успели ребята покинуть магазин, у кассы раздался дикий крик. Тутанхамон с напарником тут же обернулись и увидели, как на несчастную продавщицу с кулаками кидается высокий черноволосый парень в элегантном сером плаще. Он тряс стопочкой тоненьких книжек и дико орал, что за продажу подобных изданий пора позакрывать все магазины.
        - Это пропаганда того, чего не было! Да вы понимаете, что мне каждое утро присылают стопки писем с обсуждением подобной макулатуры! Да я…
        Парень отвернулся и высморкался, а потом опять глянул на дрожащую за кассовым аппаратом продавщицу и продолжил вопли о том, как некие девицы записали его и коллег в 'Главные Геи Ниххонии'.
        - Еще одна жертва, - воздохнул Иван, поглядывая на пакет, в который было уже сложено с полсотни экземпляров порочащей манги.
        - Слушай, Вань, - дернул его за рукав напарник, - а мне, кажется, стало ясно, зачем печатают эти додзинси.
        Вопросительный взгляд программиста не отпускал Тутанхамона:
        - Дело в том, что те, кто рисует эти картинки, хотят заработать немало денег. А чтобы получить много и как можно быстрее, требуется издать что-нибудь такое пикантное, остренькое, любопытное, так?
        - Ну вот и нарисовали бы, как я с Ирой вчера… ну, как мой медвед застукал Залесского. Стыдно, конечно, - покраснел Иван и отвернулся от друга, - но правда.
        - В том-то и дело, - развел руками Тутанхамон, - правда - это скучно!
        - Тогда… - программист задумался и посмотрел на розовое вечернее небо, будто среди золотистых облаков был начертан ответ, - почему бы им не нарисовать, как мы с тобой гуляем со школьницами. Во всех подробностях!
        На этот раз настало время Тутанхамону смущаться. Не хотелось ни ему, ни другу быть изображенными с какими-то незнакомыми девками.
        - Впрочем, - вздохнул Иван, прикрепляя пакет с порочащими додзинси к багажнику мотоцикла, - может, оно и к лучшему, что про нас еще порнушку не нарисовали.
        Не видели парни, что как только их мотоцикл сорвался с места и помчался в сторону лаборатории господина Киномото, из кустов у забора вылезла высокая девушка в розовой школьной форме и, довольная, похлопала фотоаппаратом по ладошке.
        - Ждите продолжения, голубки, - хихикнула она, направляясь в противоположную сторону.
        Весь вечер Иван Дурак провел в лаборатории Санджи. Он разложил всю накупленную мангу и принялся изучать имена авторов, стили рисования, сюжеты и даже цены. То, что миниатюрные самоизданные творения стоили дороже - было ясно как белый день. Сорокастраничная додзинси оказывалась не намного дешевле пухленького томика лицензионной манги. И, что самое интересное, издание про Ивана и Тутанхамона по цене превосходило все остальные желтые журнальчики и додзинси вместе взятые.
        - Тутен, гордись, - хихикнул программист, - мы с тобой дорого стоим.
        - Единственное, чему я могу радоваться, - ехидно заметил бывший фараон, просматривая кустарную ниххонскую продукцию. - Хотя, нет… Еще тому, что мы на страницах манги только целуемся да обнимаемся.
        - Пока, - скептически заметил Иван, в очередной раз пролистывая романтическую историю, нарисованную некой Мегуми.
        Высокая цена не могла не навести на мысль. Казалось, в этом и таилась разгадка. Как бы того не хотели авторы додзинси, а они просто обязаны были выдать себя если не стилем рисования и сюжетными решениями, так чем-то еще. Изящные рисунки в манге могли свидетельствовать только об одном - госпожа Мегуми - девушка, и ее соавтор Цугуми - тоже. Да и молодые люди редко увлекаются сказками о голубых мальчиках.
        Иван воспользовался компьютером Киномото, да простит его наместник, чтобы подробнее узнать про объект исследования. Куча трудов по психологии обещали стать увлекательным чтивом для агентов на ближайшую ночь. Программист надеялся, что наместник Ниххонии не очень сильно разгневается, если российские коллеги изведут на распечатку нужной им информации пару сотен страниц бумаги.
        - Значит так, - чесал в затылке Иван, читая одну из статей, - авторы компромата - юные создания женского полу, не удовлетворенные личной жизнью.
        - Откуда ты это взял? - Тутанхамон вопросительно смотрел на напарника.
        - Элементарно, Ватсон, - поднял вверх указательный палец программист, - если бы девочка любила мальчика и была с ним счастлива, вряд ли бы она стала рисовать других симпатичных парней - это раз.
        - И не пошла бы пропагандировать идею: 'Не доставайся же ты никому!'
        - Именно! - Иван раскачивался в кресле и изучал следующие статьи. - В общем, мы с тобой стали объектами фанства и только. Если не учитывать цены на мангу.
        Причины столь сильного завышения ни Иван, ни Тутанхамон найти не могли: то ли авторы хотели получить за свое незабываемое творение как можно больше денег, то ли им мечталось таким образом разжечь интерес - дороже, значит, завлекательнее. А может, девушки просто оказались не знакомы с курсом японской валюты и не знали, каковой должна быть цена на додзинси. Эту мысль высказал Тутанхамон, но Иван тут же отрицательно замотал головой:
        - Чтобы анимешник не знал красной цены на мангу - нонсенс! Тут скорее либо нажива, либо желание самоутвердиться! И это значит, что наши фанатки…
        - Родом из российской столицы, - тут же додумал за Дурака напарник.
        - Именно! Значит, нам необходимо вывести их на чистую воду. И, похоже, придется отсканировать компромат, заслать его в Москву и попросить Катюшу Дельскую разобраться: кто из наших соотечественников мог такое придумать и нарисовать. Так сказать, прижмем врага по обоим флангам. Идет?
        Напарник согласно кивнул, и программист отправился в дальний угол лаборатории, где Санджи держал манга-сканер. Это было фантастическое для современного человека оборудование. Устройства с автоматической подачей бумаги - жалкие пародии на этот агрегат. Манга помещалась в небольшой лоток, а после нажатия на кнопку запуска программы, металлическая рука переворачивала страницы книжки, прижимала ее к стеклу и сканировала по разворотам. Иван, наблюдая за тем, как быстро робот справляется со своей задачей, мечтательно говорил, что за такую машинку многие любители манги отдали бы не одну тысячу долларов.
        Дурак понимал, что ошибиться он не мог. Вряд ли жертва мечтаний подозревала, что изобразила в своем комиксе тайных агентов. Но тем самым девочка прямиком угодила в ловушку, сама о том не зная.
        А на следующее утро в школе только и было разговоров, что о новом не менее дорогом выпуске манги о Бака-сэнсее. На этот раз таинственный автор требовал не семь, а восемь тысяч йен, а на обложке значилась надпись: 'Горячие новости о Бака-сэнсее'! Многие школьники покупались на яркую рекламу и не жалея карманных денег, приобретали дорогое издание, что распространяла у входа в школу госпожа Феона.
        - О! - протянул Иван, беря из рук своей ученицы компромат. - Никогда бы не подумал, что вы, Феона-сан, увлекаетесь столь низким жанром.
        Девушка, не чувствуя и капли смущения, улыбнулась уголками губ, и спокойно заметила:
        - Я всего-навсего продавец! Деньги нужны. А клуб обещал мне двадцать процентов от выручки.
        - А если бы тебя порнуху попросили распространить? - сощурился Иван, испытующе глядя на ученицу. - Тоже бы из-за золотой йены согласилась.
        Девушка виновато потупила взгляд и протянула учителю бесплатный экземпляр. Она не ожидала того, что наставник с радостью возьмет новый выпуск о себе, а потом молча проследует в школу. Но девица не понимала и того, что тем самым она стала главной подозреваемой в списке Ивана Дурака и злейшим врагом. Поэтому торговлю мангой пришлось ей отрабатывать на уроке перед доской, решая не самые простые задачки от Бака-сэнсея.
        А пока школьники страдали над интегралами и производными, Тутанхамон увлеченно читал новый томик манги и узнавал одно за другим события вчерашнего дня. Словно кто-то следил за агентами, а они, профессионалы своего дела, не заметили хвоста. Конечно, в сюжете встречались и не произошедшие с парнями события - случайные падения в недвусмысленных позах, страстные поцелуи и недомолвки. Что это было - жучок, или просто кто-то шел за российскими агентами по пятам с фотоаппаратом - надо проверить и как можно быстрее нейтрализовать врага, пока вести о не совсем традиционной ориентации парней не достигли Москвы. На Катю и любимых девушек можно было положиться - ни одна из них не покажет порочащую мангу друзьям, но стоит яойным картинкам оказаться на компьютере какой-нибудь фанатки, так сразу весь Интернет только и будет говорить о том, что Иван с Тутанхамоном - одни из лучших типажей для историй о голубых мальчиках.
        Психология яойщицы: девушка, которая никогда не влюблялась по-настоящему, ревнивый ребенок, боящийся, что объект ее обожаний достанется соседке или подружке, или это обиженная женщина, стремящаяся отгородиться от мужского племени, как от вида в целом. Можно найти сколько угодно причин увлечения этим странным жанром. Но пока следует отыскать тот самый клуб, который попросил Феону впаривать додзинси у входа в школу. Такое впечатление, что девочки специально устроили распродажу, чтобы привлечь к себе внимание агентов.
        Это пару дней назад Тутанхамона не интересовала ни одна девочка из класса, теперь он в каждой фигурке в розовом пиджачке видел злейшего врага и папарацци. Толстушка Сэйлор-Деметра выводила круглые буковки в тетрадке. Могла ли она прыгать по закоулкам с фотоаппаратом - да запросто! Госпожа Зайцева ее многому научила. Еще и возмездие во имя Луны или чего-то там начнет вершить, стоит ее задеть. Две брюнетки на задней парте, которые вместо того, чтобы брать интеграл, перешептываются и тычут пальцами то в одного, то в другого - сплетницы. Отличные кандидатуры на роль неутомимых журналисток. Туповатая Феона, и вообще, не привлекает к себе внимание. Что-то пишет у себя в конспекте. Чем не агент паршивого клуба. Разве что Тио-тян да Осака вне подозрений. Эти девочки ни разу не оставались в клубах: одна лазила на крышу любоваться токийской телевышкой, а другая бежала домой кормить кошку и собаку. Хотя, чем Сет не шутит, думалось агенту: а вдруг Тио специально отводила от себя подозрения. Нет, это уже паранойя, сделал для себя вывод Тутанхамон: Тио слишком мала и достаточно умна, чтобы увлекаться такой
ерундой, как скрещивание мальчиков.
        Параллельные классы, к сожалению, бывший фараон знал очень плохо. Только Мари вызывала у него неподдельный страх. Остальные - да они запросто могли числиться членами девичьей тусовки. Только предводительница, Тутанхамон не сомневался, училась с ним в одном классе. Такой вывод он сделал потому, что автор манги очень хорошо знала о его дружбе с Бака-сэнсеем.
        Есть еще один вариант - учительница! Но агент сразу же отмел его: неужели сорокалетняя физичка или престарелая историчка увлекутся столь странным занятием. Скрещивание - это, скорее, из области биологии. Однако преподаватель по этому предмету был мужчиной, скучным с виду и, казалось, совершенно ни в чем, кроме изучения скелета, не заинтересованным.
        Поняв, что ни алгеброй, ни наблюдениями предводителя фанаток не вычислить, агенты решили отыскать место дислокации клуба. Но ни доска объявлений, ни заглядывание во все аудитории школы не помогло.
        - Нелегалы, - хмыкнул Иван, выходя на крышу. - Нигде не сидят, но каждые два дня выпускают по томику манги.
        - А что, если это Феона? - ни с того, ни с сего предложил Тутанхамон. - Если она врет?
        - Ну, - протянул программист, - вполне возможно.
        - Только… - напарник вдруг встрепенулся и бросился к лестнице.
        Раздался топот, потом что-то, громыхая, свалилось вниз. А когда Иван спустился с крыши, то увидел рядом с лестницей своего напарника, который сцепился с некой рыжей девицей. Она была головы на две выше своего одноклассника, да и в плечах намного шире. Спортсменка, можно и не догадываться.
        - Мико-сан! - разочарованным тоном заявил Дурак. - И как вам не стыдно вместо тренировок по баскетболу следить за другими людьми.
        Девица с трудом избавилась от цепкой хватки Тутанхамона и, поправив пиджак, кинулась прочь.
        - За ней, чего стоишь? - вопил Иван, не спуская глаз с потиравшего ушибленный затылок напарника.
        - Да, конечно, - прошипел он, но не послушался, а прислонился к стене и ухватился за левое плечо.
        Ушибся. Догадался программист. Но он не принялся утешать товарища, а сам бросился за убегавшей папарацци.
        Клуб 'Девичьи грезы', как оказалось, располагался в беседке парка неподалеку от школы. Шестеро старшеклассниц в розовых формах сидели в кружок и рассказывали друг-другу байки о мальчиках. Вскоре к ним присоединилась и седьмая, Мико. Она, запыхаясь, протянула фотоаппарат Феоне и выпалила:
        - Засекли!
        - Правильно, - ехидно заметил стоявший за спиной рыжей спортсменки Иван Дурак, - мой напарник - один из сильнейших экстрасенсов в мире и обнаружить присутствие человека в радиусе десятка метров в замкнутом помещении для него не проблема. Вот на улице…
        Программист посмотрел в небо и выдержал короткую паузу, чтобы члены клуба могли осознать все сказанное им.
        - Одним словом, деятельность вашей тусовки считается запрещенной на территории Нишимаши.
        - А наш клуб, - возмутилась Феона, - независимый, и учителя не имеют никакого права воздействия на него! Да и додзинси официально разрешены законом - что хотим, то и рисуем. Или мы правду узнали?
        Услышав последний вопрос, Иван густо покраснел, словно содержание яойных додзинси - чистейшая правда.
        - А если я про вас хентай нарисую? - сощурился он, отойдя от шока.
        - Не осилишь! - хихикнула маленькая брюнетка из класса Мари.
        - Посмотрим! - бросил вызов программист и, развернувшись на каблуках, быстро зашагал прочь, в школу к своему раненому в бою товарищу.
        Если бы Иван оказался не столь самоуверенным или гнев не так сильно завладел им, возможно, он бы обернулся и увидел, что после его ухода в клуб заявилась еще одна особа. Кусты рядом с беседкой зашуршали, и оттуда вылезла фигуристая высокая девица с длинными красными волосами.
        - Мари, и ты тоже решила вступить в наш клуб!!! - хлопала в ладоши ее одноклассница, а девочка-папарацци, прижимая к груди фотоаппарат, не спускала с новенькой благоговейного взгляда.
        - Не знаю, за кого вы меня принимали, но я нормальная девушка, - улыбнулась Мари уголками губ.
        Она прислонилась к белой колонне у входа в беседку и посмотрела в небо. Создавалось впечатление, что девушка явилась в клуб ненадолго, однако фанатки считали иначе. У них каждая новенькая была на счету.
        - Ваш проект - Бака-сэнсей и его любимый ученик, не так ли?
        Мари стреляла взглядом в каждую из членов клуба, желая найти предводительницу.
        - Да, - склонила перед неотразимой гостьей голову Мико-сан, - еще десять томов планируется. Как минимум. Только…
        Она замялась, нервно перебирая пальчиками складки на юбочке.
        - Вы боитесь этих двух? - рассмеялась Мари.
        - Скорее, это они от нас бегают! - фыркнула Феона, отворачиваясь от остальных и следя, как несколько малолетних детишек бегут по аллее парка за сизым голубем.
        - Так в чем проблема? - не поняла Мари.
        Она накручивала локон на палец и испытующе смотрела на каждую из великолепной семерки фан-клуба.
        - Дело в том, что мы просто жаждем увидеть изображенное нами в реальности, - бухтела под нос Мико-сан.
        Мари раскатисто рассмеялась, словно сказанное девочкой из параллельного класса было глупым анекдотом. Фанатки смутились, но вскоре поняли, какую ценную подругу в лице красноволосой любительницы эротики подарила им судьба.
        Девушка прошла в центр беседки и велела слушать ее внимательно. Она говорила тихо, чуть шевеля губами, только для семерых членов нелегального клуба.
        - Насколько мне известно, - глаза Мари беспокойно бегали туда-сюда, - у этих парней есть волшебная манга. Все, что вы там нарисуете, произойдет на самом деле! Вы…
        Дальше гостья не смогла говорить, потому что гвалт девичьих голосов просто оглушил ее. Догадливые яойщицы тут же смекнули: эта книжица - то, что им нужно!
        - Цыц! - рявкнула Мари. - Я еще не договорила.
        Девочки тотчас затихли и слушали подругу намного внимательнее, нежели школьных учителей.
        - Выкрасть артефакт не просто! Его носит при себе Хекайнушейма!
        - И что? - не поняла Феона. - Этот хлюпик нам не ровня! Особенно, семерым!
        - Не обольщайтесь, - предупредила фанаток Мари. - Бака-сэнсей не врал, когда сказал, что Тутанхамон - очень сильный маг. И если он узнает о ваших намерениях, то с ним будет непросто справиться. Не знаю, где он научился, но он прекрасный наездник и хорошо владеет ножом. Драться с ним не советую.
        - Фи, - скривилась Мико-сан, - обмануть мальчишку - раз плюнуть!
        - Ваша самоуверенность питает меня надеждой! - ухмыльнулась Мари. - Только подсказка моя не безвозмездна. Поиграйте с мальчиками, вымотайте их, а потом отдайте их мне.
        Недоуменные фанатки переглядывались друг с другом. Странная, все же, их одноклассница. Сначала рассказывает способ, каким можно претворить в жизнь все мечтания клуба, а потом требует сдать ей двух чуть ли не самых симпатичных парней школы.
        - Для чего? - не поняла Мико. - Они наши и только наши!
        - А я - член вашего клуба! - тут же парировала гостья. - Поэтому после того, как вы скрестите мальчиков, вы повяжете их и запрете вот в этом классе.
        Ключики сверкнули в руке у Мари, и вскоре они перекочевали на ладошку председательницы клуба. Уговор вступил в силу. Охота на мальчиков началась. Только жертвы ничегошеньки не подозревали.
        Иван с Тутанхамоном неслись на мотоцикле домой. Жаль, что не 'Субару', расстраивался бывший фараон. Но Санджи Киномото строго-настрого запретил несовершеннолетнему по японским меркам агенту пользоваться автомобилем. Во-первых, нужно было избежать подозрений со стороны школьников, среди которых ни один не добирался на учебу на машине. А во-вторых, если бы девятнадцатилетний российский агент за рулем попался на глаза ниххонскому полицейскому, то схлопотал бы не только штраф за превышение скорости, но подпал бы и под статью 'несовершеннолетний за рулем'.
        Мотоцикл же пришелся по душе юному агенту. Сколько бы Киномото не бился, уговаривая бывшего фараона ездить в шлеме, но Тутанхамон наотрез отказался надевать на голову черную кастрюлю.
        - Эх, разобьешься, мозги придется собирать, - бубнил тогда Санджи под нос, а Иван только махнул рукой и попросил наместника не каркать.
        Честно говоря, программист несколько бравился, потому что каждый раз, совершая поездку на мотоцикле в гору или, еще страшнее, с горы, он дрожал как осиновый лист, чем только мешал напарнику уверенно управлять черной 'Хондой', дарованной наместником.
        В этот вечер агенты были несказанно рады: они обнаружили место дислокации девичьего клуба, Иван считал, что намекнул девочкам разойтись, правда, напарник ни на йоту не верил, что школьницы послушаются учителя. Когда мотоцикл пулей ворвался во двор дома наместника, и Тутанхамон затормозил, оба парни увидели, что на пороге дома стоит девушка.
        Нет, она не походила ни на одну из школьниц или молоденьких учительниц. Ее никогда не встречали в городе. И даже в полутьме парни смогли узнать в глазастом аватаре блондинки с двумя пышными косами пшеничного цвета Машеньку.
        Воплощение девушки, стройное, в прилегающем красном платье, практически не имело ничего общего с реальным человеком из большого мира. Если бы не вчерашняя встреча с Ирой, Тутанхамон бы тут же крикнул: 'А где наш малыш?!' Парни прекрасно понимали, что это был аватар.
        Любимый подошел к ней, взял за руки и поцеловал взасос. Но вдруг страшная мысль молнией ударила Тутанхамона, и он отстранился от девушки.
        - Что с тобой? - тоненький голосок Маши не скрывал удивления. - Ребеночек дома, в моем настоящем теле, все в порядке.
        Да и Иван ничего не понимал: неужели эти двое успели где-то снова поссориться. Правда, в последний и единственный раз Маша с Тутанхамоном ругались еще в Уасете.
        - Так, Маш-шу, - агент отошел от нее на пару шагов, а потом вдруг задал вопрос, - контрольный выстрел: назови мое тронное имя.
        - Небхеперура, - пожала плечами девушка.
        Только она договорила это слово, как очутилась в крепких объятьях любимого, который чуть ли не рыдал от счастья и кричал на весь Токио: 'Она настоящая!' А Иван Дурак не понимал сути эксперимента.
        Сизый туман тонкой пеленой поднимался над горячим источником. Тяжелый влажный воздухзаставлял задержать дыхание. Несмотря на то, что Санджи Киномото строго-настрого запретил гостям пользоваться горячим источником на заднем дворе его дома, Тутанхамон решил ослушаться хозяина ради любимой девушки. Наместника все равно нет дома, и никто не узнает, что одним теплым осенним вечером российский агент отдыхал здесь с аватаром собственной невесты.
        Пока гостья раздевалась и залазила в воду, ее любимый принес тазик со льдом с кухни, куда опустил два полотенца, которые следовало положить на голову, чтобы в конец не размориться от горячего воздуха и несколько обжигающей с непривычки воды.
        - Нравится? - спросил Тутанхамон, погрузившуюся в воду Машу, которая, широко раскинув руки, вовсю наслаждалась японской природной ванной.
        - Пожалуй, - она обернулась к любимому, - можно обожать аниме-мир только из-за этих источников!
        - Ну да, - согласился он, быстро сбросив с себя халат и усевшись рядом с невестой, - только если не зацикливаться, как пленники мечты.
        Она положила голову на плечо Тутанхамона и закрыла глаза. Чуть шевеля губами, девушка напевно говорила, как ей хорошо, что она хочет как можно чаще попадать сюда, чтобы встречаться с любимым. Была одна загвоздка - Локи не позволял. Хитрец сильно боялся, словно неведомые силы могли заметить лазейку, сделанную скандинавом для жен агентов, и украсть душу спящей.
        - Ну, как заснувшую невесту пробуждать - это мы проходили! - улыбнулся Тутанхамон, обнимая любимую за плечо и прижимая к себе. - Чмок в губки алые - и нет проблемы! А то, что мне на тебе жениться суждено, это всем известно! Дело за малым - паспорт нормальный оформить.
        И в подтверждение сказанного он чмокнул любимую, что та и слова вымолвить не успела. Маша медленно развернулась и устроилась у него на коленях, крепко прижимаясь к нему грудью.
        - А как же малыш, не раздавишь? - он легонько отодвинул ее за плечи.
        - Я - аватар, у меня другое тело. Маша только будет чувствовать, как мне хорошо с тобой.
        - Зато я, - Тутанхамон отвернулся, выбрав объектом для непрерывного созерцания тазик со льдом и брошенный неподалеку белый махровый халат, - буду думать, что изменил Маш-шу.
        - А я тогда кто? - аватар резко развернул его голову, желая, чтобы агент смотрел ей прямо в глаза, и чмокнула его в щечку.
        Хорошее оружие. Или инструмент. Или способ. Не хочешь, чтобы собеседник возразил - целуй его так страстно, вскружи ему голову. А в горячем источнике соображалка, вообще, легко отключается, потому что тяжелый воздух и вязкий пар помогают чарам соблазнения овладеть разумом любимого человека. Не хочется ни нырять, ни плавать, ни даже мыться. Есть одно единственное желание - просто сидеть в этой бесконечно теплой минеральной воде и, задрав голову, смотреть на звезды и серебристый серп луны.
        - Я запутался, - все-таки ответил Тутанхамон, когда расцеловавшая его девушка ловко перевернулась и оказалась сидящей на небольшом уступе у стенки бассейна, а он стоял теперь прямо напротив ее.
        - Не просто так я очутилась здесь, - прошептала Маша, не выпуская любимого из объятий.
        - Есть новости от Дельской? - сощурился он.
        Но душе хотелось совсем другого. Работу можно отложить до утра. А пока школьники сидят по домам и корпят над задачками, или рисуют очередную часть голубой манги, никто не мешает отдыхать с любимейшей невестой, которая непонятно по каким причинам очутилась в Ниххонии.
        - Не-а, - улыбнулась девушка, - мы ничего толком не нашли. Только то, что Феона - жена Шрека узнали. Думаю, пока я тут отдыхаю, Катя еще что отыщет и отправит Ване. Я пришла, чтобы повидать тебя, глупенький!
        Она встала с уступа и сразу очутилась в объятьях жениха.
        - Тут лучше, чем на твоем излюбленном пляже в Уасете, - прошептала девушка.
        - Нет, Маш-шу, - он прижался лбом к ее щеке, - это совсем другое место. Не менее прекрасное. Просто другое.
        - Ага, - тихо сказала она, когда ее руки сомкнулись у него на спине, и Маша почувствовала, что уже не стоит на ногах.
        - А помнишь, как ты меня после дождя-то в Москве…
        Но она не дала любимому договорить. Или он сам просто решил вспомнить первые дни жизни в российской столице.
        Несмотря на примирение влюбленных голубков, после возвращения в Москву, Маша безапелляционно заявила, что видеть брехуна-фанаона не желает, и иметь с ним ничего общего не намерена. Она ушла в тот день от Ивана, громко хлопнув дверью. А потом даже отыскала компьютерный клуб и написала брату и его новому товарищу письмо, что в путешествия по Древнему Египту она ни капельки не верит, и что Иван специально подстроил ей этот розыгрыш, дабы свести с каким-то полоумным женишком из Интернета. И до вечера девушка сидела в своей съемной квартире на юге Москвы, готовилась к экзамену, отключила телефон и не подходила к двери, в которую настойчиво стучали.
        На утро, когда Маша пришла сдавать экзамен, выяснилось, что из двух десятков звонков в ее дверь, половина принадлежала одногруппникам, которым экстренно требовалась ее помощь с конспектами. Так девушке пришлось рассказать товарищам, что брат устроил ей дурацкую игру, пытался свести с каким-то уродом, но в самый последний момент времени она все рассекретила и сбежала прочь.
        Но, возвращаясь из университета, Маша, ведомая под руку рыжим ухажером Антоном, увидела того самого урода в стильном джинсовом костюме перед железной дверью в подъезд. Тутанхамон кланялся двери и взывал к всем известным ему богам, чтобы те помогли открыть врата во дворец любимой женщины. 'Сим-сим откройся!' - хлопнув в ладоши и набрав код на замке, сказал Антон и проводил девушку в подъезд. 'Отвали, козел противный!' - взвыла Маша, убегая прочь об обоих парней. Так ни Антон, ни Тутанхамон не поняли, к кому была обращена реплика девушки.
        Рыжий сокурсник бы расспросил странную личность, ставшую причиной столь резкого изменения настроения Маши. Да только в этот момент из кустов вылез Иван Дурак да уволок странного парнишку прочь от подъезда, успокаивая, что мелкая не любит никого, а этот рыжий зазнайка нужен ей для одной цели - чтобы досадить Тутанхамону и показать, что у нее не имеется недостатка во внимании от мужского пола.
        Как только рыжий скрылся за поворотом, брат принялся за осуществление еще одной части плана по примирению сторон. Всего таких частей Ваня и Тутанхамон испробовали штук двенадцать, но непокорная принцесса, ой, дочка сантехника, не желала ни на балкон выйти, ни дверь отворить, ни мобильный включить.
        Даже соседка Машина, заметив, что согласно десятой части плана программиста Дурака, Тутанхамон устроился спать на коврике под дверью любимой девушки, с сожалением пригласила парня на чаек. Что это за таинственный напиток - бывший фараон тогда еще не знал. Но Анастасия Петровна, душевный человек, быстро поведала своему гостю о лучших сортах китайского чая и способах его заварки. 'И чего эта девка с каменным сердцем не хочет смотреть в сторону такого симпатичного парня!' - пожимала плечами пенсионерка, закалывая шпильками прическу поутру. Но гость ее, переночевавший вопреки плану друга, на диване у Анастасии Петровны, не хотел ничего говорить и, тем более, вдаваться в подробности событий прошедшей недели. 'Но ты не сдавайся! Растопишь сердце!' Так, в семь утра бывший фараон вернулся на коврик, и принялся изображать спавшего.
        'Фу, бомжи под дверью разлеглись!' - пихнула его в бок Маша, а потом перешагнула и направилась на рынок за продуктами. Вовлеченная за ночь в авантюру Анастасия Петровна тут же выскочила из квартиры и, забыв о радикулите, подняла Тутанхамона за воротник и крикнула вслед соседке: 'Девонька моя! Посмотри какой симпатичный к тебе пришел! Что же ты его гонишь взашей!? Женихи на дороге не валяются!' Прекрасный артист Тутанхамон скорчил беспомощную гримасу и тяжело вздохнул. Он по-собачьи преданными глазами уставился на Машу и кивал в подтверждение слов соседки.
        'Анастасия Петровна! - резко ответила Маша. - Ничего не знаете, и все туда же!' Она развернулась на каблуках и побежала вниз. А когда хлопнула подъездная дверь, пенсионерка положила руку Тутанхамону на плечо и заявила, что еще сутки, и девчонка сдастся и пустит парня на порог. Пока психованная невеста ходила по магазинам, жених-неудачник сидел на скамейке у подъезда, а мимо него продефилировал давешний рыжий ухажер. Парень нес в руках огромный букет белоснежных лилий. Не иначе как Машке.
        А когда строптивая принцесса вернулась домой, она сперва одарила назойливого Тутанхамона язвительным замечанием, мол, настоящие фараоны так себя не ведут и не спят на ковриках у покоев любимых девушек. Все объяснения о том, что титул остался в далеком прошлом, а сейчас он сам не знает кто, любимая пустила мимо ушей и хлопнула железной дверью. Но спустя несколько минут, она высунулась с балкона и бросила вниз шикарный букет, фыркнув: 'Идиот, у меня астма!' - и принялась вдыхать благовония из ингалятора. А Тутанхамон инстинктивно поймал цветы и уткнулся носом в рыжие красящие пестики. Его совершенно не волновало, что теперь все лицо у него имело боевую раскраску. Война его с непреклонной возлюбленной не была окончена.
        Антон, не солона хлебавши, вскоре покинул подъезд. Но он не подозревал, что Тутанхамон, сидевший с букетом у входа, дожидается именно его. Пара едких намеков о вкусах крокодилов и местоположении Дуата, торжественное вручение лилий в руки владельцу, и раздосадованный парень уже брел прочь к станции метро.
        'Молодец, Тутен! Так их, конкурентов!' - похвалил невесть откуда взявшийся Иван. До вечера никто из женихов больше не тревожил Машу, потому что программист утащил бывшего фараона на другой конец Москвы отыгрывать роль Шаулиной на экзамене. Прекрасная принцесса было расслабилась, решив, что брат ее и его ставленник сдались. Но она ошиблась.
        Еще целые сутки сидела она безвылазно в своей хрущевке, читала конспекты, готовилась к следующему экзамену. В дверь к ней стучали соседки. Болтушка Петровна разболтала по подъезду об интересной мыльной опере, происходящей у нее на лестничной площадке. И все поклонницы сериалов о любви, принялись помогать жениху-неудачнику намного охотнее и активнее, нежели Иван Дурак с его дюжиной безотказных планов, ни один из которых не сработал.
        К исходу дня бабульки знали из уст Тутанхамона абсолютно все: и как он с Машей познакомился, и где, и что да когда между ними было, да почему влюбленные поругались. Пенсионерки охотно поверили во все фантастические бредни, а одна даже обещала записать историю любви, поведанную пареньком, да продать в качестве сценария к телесериалу, так как колумбийские подделки ей совершенно не нравились. Пенсионерки отнеслись к рассказанному подозрительно спокойно, не стали, как Кирилл Иллирионов, вопить: 'Где тут дурдом?' - когда им стал известен год рождения жениха-неудачника и место его предыдущей работы.
        А наутро Маша отправилась на очередной экзамен. Тутанхамон, как ни в чем ни бывало, сидел на скамейке у подъезда, смотрел на сизые облака, еще ночью заволокшие все небо, и, заметив любимую, сказал: 'Да ступай ты в Дуат, нужна ты мне словно больше, чем Сету! Хорошей ты будешь закуской для Амта!' Не обращая ни малейшего внимания на девушку, он развернулся и пошел прочь. А Маша тем временем, стояла как вкопанная, а по щекам ее текли слезы. Доигралась. Но делать было нечего, она взяла себя в руки и побежала к метро, так как опаздывала в университет.
        Через несколько часов начался дождь. Крупные капли падали с неба. Тутанхамон ни разу за девятнадцать лет, прожитых в Египте, не видел такого явления. Не мог припомнить он, и когда небо оказывалось заволоченным тучами. Он не знал, куда бежать. Иван не приходил, потому что у него в тот день были какие-то дела с Ирой. Маша - в университете. А подъездную дверь никто как назло не открывает. Даже старушки, словно договорились и остались на целый день дома смотреть свои сериалы.
        Дождь не прекращался. Через некоторое время на улице стало жутко страшно: на небе сверкали молнии, гремел гром. И с каждым ударом Тутанхамон ёжился все сильнее. Ему казалось, что это боги разгневались на него, и стремились убить как можно более изощренным способом. А если боги, услышав его проклятья, пришли за любимой Маш-шу? Она же выставила за дверь его, сына Ра (если верить мифологии). Но подобные мысли вскоре сменились куда более банальными и приземленными: холод сковывал тело. Одежда очень быстро намокла, и судороги сводили ноги и руки. Голова начала кружиться, казалось, кто-то накалил лоб в намерении согреть тело изнутри и просушить брюки да куртку. Дрожь приступами охватывала все тело. Несчастный парень сидел уже на скамейке с ногами, обхватив колени и уткнувшись носом в противную промокшую джинсу.
        'Тебе что, некуда пойти?' - ехидный голос Маши вывел его из забытья, и Тутанхамон, пошатываясь, встал на ноги. 'Только в Дуат!' - хриплым надрывным голосом прошептал он и чуть не упал. Он успел схватиться ледяной рукой за плечо девушки. Только поэтому и устоял.
        'Ты бы в подъезд зашел, а сейчас простудишься!' - холодным тоном сказала она, но услышала в ответ очень странное - божества не впускают. Какой-то ненормальный этот ухажер. Может, и правда, все эти приключения в Древнем Египте не выдумка, - подумалось Маше. Но тогда у нее не было времени на раздумья, парень буквально валился с ног, а дать ему умереть у нее на руках, девушка не могла. Она потащила Тутанхамона к себе домой, раздела и усадила в горячую ванну.
        Но та тесная посудина, заполненная хлорированной водой, не могла сравниться с ниххонским источником. Тутанхамон толком и не помнил, что с ним произошло. Он практически в беспамятстве лежал в постели любимой девушки и сам не помнил, что говорил: про Дуат, про желудок Амта, про милость Бастет и про любовь к ней, маленькой блондинке из страшного города под названием Москва. А однажды Маша притащила к нему настоящего парасхита в белом халате. Но стоило высокому плечистому мужчине попытаться засунуть в рот фараона какую-то плоскую железяку, как тот зажал ее зубами и прошипел: 'Не дам бальзамировать меня заживо! Скормлю крокодилам, противный!'
        И почему-то Маша потом принялась объяснять этому мужчине, что Тутанхамон сдавал в каком-то университете какую-то египтологию, перегрелся и поэтому бредит теперь по-древнеегипетски. Но после того как любимая девушка схватила его за запястья и велела лежать смирно, 'паршивый парасхит' только посмотрел парню в рот, зачем-то потыкал какой-то круглой штуковиной по груди, а потом передал Маше маленькие бутыльки. Из них она после ухода доктора поила друга из ложечки отвратной жижей, причитая: 'Так лекарь сказал, тебе скоро станет лучше!'. Когда врач ушел, любимая легла рядом с Тутанхамоном и, расплакавшись, начала каяться, что ее переклинило после возвращения домой, что она не хотела доводить его до смерти, и вообще, что она дурында, коих свет не видывал. Но вскоре девушке пришлось переубеждать фараона: тот искренне думал, что от воспаления легких - одно излечение: Царство мертвых.
        В те дни он болел, а сейчас, в полном здравии мог насладиться природной горячей ванной.
        - И зачем ты тогда меня так? - спустя долгих полгода, решил спросить девушку он.
        - Я перепугалась, - отвернувшись, сгорая со стыда, промямлил аватар Маши. - Очутившись дома, я восприняла Кемет как страшный сон. Я хотела избавиться от этого наваждения.
        - И ты боялась человека, который пришел из сна в реальность, так? - он прижал ее к груди и, казалось, заплакал. - А я-то как испугался Москвы…
        Нелегко Тутанхамону было перенести тот бой за сердце любимой девушки в незнакомом, чуждом ему мире. К счастью, ту войну он выиграл. Подхватив воспаление, истратив кучу сил, все равно, он добился своего - девушка сама привела его домой и выходила за пару недель. А потом стала помогать любимому обвыкать в новой жизни. Да и брат ее присоединился.
        - Мы больше так глупо не поссоримся, правда? - шепнул он ей на ухо.
        - Никогда, - она поцеловала его.
        И больше они ничего не говорили. Ночь - это так мало для двух любящих сердец. И только оставленный в одиночестве Иван Дурак сидел на пороге дома наместника, раз за разом пролистывал яойную мангу, пытаясь найти разгадку или хотя бы намек на москвичек, придумавших сей сюжет. Глухо.
        Когда совсем стемнело, программист отложил творение фанаток в сторону и от нечего делать выпустил на волю медведа, чтобы кармамон скушал очередной мешок собачьего корма.
        - Эх, зря мы тебя, дармоеда, просто так кормим, - Иван был не в духе.
        То ли он завидовал Тутанхамону, который сейчас отдыхал с любимой девушкой, то ли сердился, что сестра не обратила на него и малейшего внимания. Мишка пробежал пару кругов вокруг дома, а потом уселся напротив хозяина и принялся поедать приготовленные для него пять кило 'Чаппи'.
        - Отрабатывать будешь! - безапелляционно заявил хозяин, когда медвед уплел половину мешка аппетитного корма. - Сожрешь - и на тренировку.
        Наутро довольная троица и медвед сидели на кухне. Никто из них и минуты не вздремнул. Программист светился от счастья, он выучил кармамона новой атаке, не прибегая ни к помощи манги, ни к компьютеру с базой данных монстриков. А почему были счастливы его напарник и сестренка - спрашивать излишне. Их свежие румяные физиономии говорили за все. От души насиделись в горячем источнике, а потом… впрочем, неважно, после приключений с Анико-сенсеем в спортзале Тутанхамону просто необходимо было немного расслабиться. Маша словно знала и привела сюда своего аватара.
        - Ладно, мальчики, мне просыпаться пора, что-нибудь передать Кате?
        Оба агента синхронно кивнули, а Иван вытащил из-под стола второй том голубой манги.
        - О! Продолжение вашей любовной истории! - у Маши глаза загорелись, когда она мертвой хваткой вцепилась в томик додзинси.
        Недоуменные агенты дико переглянулись. Такого поворота они от девочки-неанимешницы не ожидали. А Маша тем временем увлеченно листала желтые странички и, причмокивая губами, озвучивала все впечатления от увиденного.
        - Какие вы симпатичные! - стреляя глазками то в брата, то в любимого, протянула она.
        - Маш-шу, ты с ума сошла? - удивился Тутанхамон, пытаясь вырвать додзинси из рук невесты.
        - Маааааальчики, - напевала девушка, - вас так красиво нарисовали! Загляденье просто! Можно, я эту страничку на А3 увеличу и на стенку повешу?
        Она открыла мангу прямо посередине, где в весь разворот были нарисованы Иван и Тутанхамон в страстном поцелуе.
        - Ты что, не ревнуешь? Тебе нравится, что нас изображают геями? - возмутился Иван, густо краснея.
        На наивном лице Маши был начертан безмолвный ответ, но девушка его все равно озвучила.
        - Геи - это гадость! А яой - такая прелесть! Где же вас еще так красиво нарисуют?
        Оба парня показательно сглотнули и отвернулись, покраснев еще больше.
        - Ну что вы стесняетесь, - продолжала Маша, - вас же не с голыми барышнями нарисовали! Вот если бы с барышнями, я бы обиделась, развод и девичья фамилия! А тут…
        - А тут еще хуже! - не выдержал Тутанхамон. - Я твоему брату просто напарник, коллега по работе и хороший друг, но не то, что ты тут видишь! Сегодня же, Маш-шу мы пойдем в школу и я поцелуюсь с тобой пред очами этих глупых художниц, да сожрет их Амт!
        - Увы и ах, - развела руками невеста, - мое тело просыпается, я не могу больше тут задерживаться.
        И аватар рассыпался в тысячу сверкающих звездочек, оставив агентов за столом с недоеденной яичницей, раскрытой на самой середине мангой и неутешительной мыслью: 'Человеческая душа - потемки, а женская - тем более!'
        - Она же, - недоумевал Тутанхамон, - счастлива в любви, а все туда же - симпатичные мальчики, красивая манга…
        - Значит, успех яойной манги, - Иван спрятал в кармамячик любопытно читавшего додзинси медведа, - не в комплексах обиженных девиц. Только как нам докопаться до истины?
        - А у меня есть идея, - улыбнулся Тутанхамон, - только она тебе не понравится!
        Катя в задумчивости смотрела в монитор. Надо помочь, но ничего не получается. Феона - жена Шрека, и такого - двести страниц из тысячи в поисковой системе. Дальше листать - никакого терпения не хватит. Остальные имена девочек из клуба 'Грезы' и вовсе не числились в качестве Интернет-ников. И тут Дельская хитро улыбнулась и быстро набрала адрес сайта торговцев аниме-добром. Катя не очень любила это место, потому что хозяин самодельного магазина закупал в Японии кучу интересных товаров и втридорога пытался продать их фанатам. Цена купленной Иваном додзинси - вот что подтолкнуло Дельскую заглянуть на сайт к барыге. Ни один японец не стал бы продавать свою мангу за семь тысяч йен. Тамошние жители хотят, чтобы их творение прочитали, зарабатывать на поклонниках - дело барыг. Значит, искать медведя надо в его берлоге, а не анализировать имена школьниц из параллельного мира.
        Фигурки любимых персонажей, полтора метра ростом, двести тысяч; полное собрание манги - пятьдесят тысяч; статуэтка - три тысячи; книга с иллюстрациями - четыре, лицензионные DVD с Евангелионом - восемнадцать… И все это в рублях. Да для того, чтобы скупить весь магазин уважаемого Алексея Петрова, требуется как минимум годовой бюджет субъекта Российской Федерации. Под заголовком 'Аниме-магазинчик 'У Лехи-сана'' значится цитата: 'Я не мать Тереза, чтобы дарить вам мои коллекции!'
        - Я внебрачный сын Ротшильда, только скрываю это! - буркнула Катя, листая каталог.
        Реклама на сайте прельщала своей красочностью. Наверняка, владелец ресурса либо заказал яркие слоганы у профессионалов, либо сам слыл опытным рекламщиком. После просмотра сайта возникало желание что-нибудь купить, невзирая на запредельные цены, на то, что манга 'Зоомагазин ужасов' в книжном на Арбате продается в четыре раза дешевле, а 'Цельнометаллического алхимика' никто не мешает купить за двести рублей, а не долларов, на Горбушке. Мозг отключается, даже агент ОСЯ поняла, что с трудом может побороть в себе желание заказать что-нибудь.
        - Ну вот! - вывел Катю из рекламной завлекухи голос Иры. - Мы с Машей, значит, завтрак делаем, а она мангу в Интернете покупает!
        - Это работа от Вани, - сухо ответила Дельская, отворачиваясь от ноутбука, - нужно найти аниме-барыгу, который попал в Ниххонию. И, кажется, у меня появился подозреваемый.
        - И как ты проверишь? - усмехнулась Иванова жена. - Нужны доказательства, что этот Леха и есть Феона! Ты хоть подумай, мужчина в женском обличье, не стыдно ли?
        Катя недоуменно вытаращила глаза. За свою жизнь она посетила не один аниме-фестиваль, и прекрасно помнила, что есть такой тип фанатов, которые любили облачаться в девочек. Почему бы не быть приверженным к такой слабости и Лехе Петрову, владельцу самого дорогого магазина в российском Интернете.
        - Очень просто, - размяла пальчики Дельская, и вскоре она уже набирала следующее письмо.
        'Привет, Леха, а я Петька. Вчера мне родители подарили компутер с Интернетом, и я скачал из локалки три серии 'Хеллсинга'. Это онеме мне очень понравилось и я хочу найти продолжение. Но в локалке его нет. Поэтому я хочу купить его у тебя Леха. А еще как истинный поклоннек онеме я хачу купить Наруто, пакимонов, железобетонного (или как там его) алхимика и еще такой клевый мульт про пиратов. Только Леха, мне твои цены не нравятся. Можешь записать все, что мне надо за двести рублей на свои болванки. А то больше я не могу на школьных зафтраках сэкономить. Спасибо. Петька-кун'.
        - Кать, ну ты даешь! - развела руками Маша, прочитав то, что сочинила подруга. - Ты думаешь, этот Леха поверит и что-нибудь тебе ответит?
        - Да он моего Петю пошлет на три буквы! Причем со включенным капсом! - хихикнула Дельская. - Поверь мне, я некоторое время пыталась анимешникам диски записывать по цене болванок. Половина заказов - вот такая непосредственность: им и отказать жалко, но они считают, что должны получить все и бесплатно!
        А пока Катя объясняла подругам об особенностях заказа аниме школьниками, она вышла еще на один не менее красочный сайт, только с более дешевыми заказами. И принялась сочинять послание несколько другого содержания.
        'Привет, Зюзюка-сан. Пишет тебе Кавайная Нэка[Kawaii neko (яп.) - красивенькая кошечка.] . Запиши мне 5 сезонов Сэйлормун забесплатно. А я тебе потом двести клипов сделаю. Отдам тебе на продажу'.
        - Неужели все покупатели такие идиоты? - дивилась Ира.
        - Нет, - улыбнулась Катя уголками губ и откинулась на спинку кресла, - но нам надо, чтобы разъяренные продавцы ответили, так? И тогда мы вычислим их Ай-пи, потом найдем реальный адрес, паспортные имена… и дело в шляпе!
        - Кстати! - Маша устроилась на ручке кресла, в котором отдыхала Дельская. - А мой брат умел проследить путь письма и без получения ответа.
        Катя кивнула, мол, и я сумею, и открыла послание от Зюзюки. Продавец извинялся, что не может принять условия покупателя, но не это сейчас интересовало фальшивую Нэку. Коли Зюзюка ответила, значит, она не в Ниххонии, следовательно, ее имя можно вычеркивать из списка подозреваемых. И Катя принялась искать дальше любителей наживаться на хобби других людей. С компьютера Ивана во все точки столицы уходили письма: 'Обменяю Хеллсинг на редкие аниме', 'Куплю 200 DVD побесплатнее', 'Удружите фану, запишите сорок сериалов на мой винчестер на халяву', 'Мы не знакомы, но у меня нет денег, а фанство не проходит'…
        Да эти анимешники - как наркоманы! Догадалась Катя, набирая очередное дурацкое письмо торговцу радостью. Посмотрели один мультик, другой, третий, и вот их уже не оторвать. Не все, правда, подсаживались на 'аниме-иглу', те, кто имел сильную волю, ничего не потеряли со своим увлечением. Вряд ли все эти Зюзюки да Лехи увлекались просмотром японской анимации. Для таких людей запись дисков и продажа куколок стала нелегальным бизнесом. Если представить, сколько всего Петров сбывает за год, то он может купить намного более роскошную квартиру, нежели имелась у Маши и Тутанхамона. А фанаты платят, желая получить одну дозу за другой, забыться, оторваться от реальности, провести весь день в обнимку с монитором, просматривая очередное творение заморских аниматоров.
        Катя попыталась припомнить себя. Она последние лет десять смело называла себя анимешницей. Когда-то она убежала со встречи фанатов, так как ей подумалось, что она проводит полдня в жутком притоне, где народ, словно зачарованный, сидит, уставившись в монитор. Дельская не хотела становиться аниме-наркоманкой и старалась держаться рядом с людьми, которые разделяли ее точку зрения: любили аниме как искусство, а не способ уйти от наскучившей жизни или убить время. Таких людей, если посчитать, тоже немало. А этих, наркоманов, которые признают только себе подобных пруд-пруди. Самое обидное, такие люди и формируют общее впечатление об анимешниках, ролевиках, геймерах и прочих. Человек с неоконченным высшим, взявший третий академ кряду, проводит все время за компьютером или в Интернете, все свои сбережения тратит на очередную 'дозу', признает только японские имена и фамилии, отрицает браки, - вот портрет среднестатистического помешанного.
        Именно такими и выглядели авторы писем Кати. Немало видела она подобных людей, поэтому, немного напрягя воображение, она без труда придумала с два десятка посланий.
        Не прошло и три часа, как все продавцы вежливо отказали буйно-помешанным виртуалам Дельской. Молчал только один человек - Алексей Петров, владелец самого догорого Интернет-магазина по продаже аниме-ценностей в России.
        - Не думала я, что торгаши могут быть так сильно увлечены своим товаром? Ну… не с точки зрения спроса и предложения, я имела в виду.
        - А что, - Ира совершенно не удивлялась, - увлечение привело его в нелегальный бизнес - так?
        Дельская не могла поспорить. Просто так торговать аниме-хламом никто не станет. Скорее всего, Петров побывал в Японии, увлекся, потом накупил себе добра, а когда оно перестало помещаться в квартиру, решил сделать на этом деньги. А так как нашлись дураки, готовые с радостью отдать кровные за то, что можно найти либо бесплатно, либо намного дешевле, то и продавец не нашел причины для снижения цены.
        - Все равно я не верю, - топнула ногой Маша, - что Леха - это Феона! Может, это Каратель или Нару-кун?
        Но Катя в ответ лишь покачала головой. Она была не в состоянии объяснить своих мыслей, но интуиция подсказывала, что Петров и Феона - одно лицо.
        - Не забывайте, что мы имеем дело с гей-фанатками! - напомнила она.
        - Не гей, а яой! - поправила ее Маша, прижимая к груди второй том додзинси про Ивана и Тутанхамона.
        Следующие несколько минут девушки, словно очумелые фанатки, вырывали из рук подруги новенькое издание, а потом пускали слюнки по красивым картинкам. Не важно, какое содержание, главное - нарисовано прекрасно.
        - Значит так, - фыркнула Катя, когда просмотр продолжения истории об агентах был закончен. - Этот Леха либо сам - трансвестит, либо это очередная Андронова под мужским именем. И я уверена, что три часа молчания продавца - это знак его отсутствия. Никто иной, только Петров, мог назначить за мангу о ваших возлюбленных такую цену. Барыгу не изменить, этим он себя и выдал!
        Дельская не хотела слушать возражений. Женская интуиция - страшная сила. Она быстро написала Ивану о своих подозрениях, а потом с улыбкой посмотрела на подружек и предложила позавтракать. Очередное задание из Ниххонии было выполнено. Осталось только дождаться, когда Ваня отправит жертву домой, и сходить к теневику в гости в компании с налоговыми полицейскими. Этому человеку запросто можно предложить поработать на заводе по записи лицензионных дисков - пусть заказывает в своей любимой Японии материал, озвучивает его и продает законными путями.
        - А как остальные? - вдруг спросила Маша, когда довольная Катя уже уплетала вкуснейшую яичницу. - Если среди членов клуба 'Грезы' остались еще москвички.
        Но Дельская лишь отмахнулась - искать одну-двух девочек в толпе поклонниц голубых мальчиков сложнее, чем обнаружить иголку в стоге сена.
        Класс просто рты открыл от изумления, когда увидел Бака-сэнсея в новом амплуа. Высокий блондин пришел на урок в элегантном белом плаще и в облегающем черном костюме. Подобная одежда хоть и считалась формально деловой, но в школе выглядела несколько странно: обычно учителя ходили одетыми в пиджаки с галстуками, а тут один из наставников решил выпендриться непонятно для кого. Иван поправил на носу очки-половинки и окинул взглядом пеструю толпу выпускников, словно ожидая от них некоторой реакции.
        Но все молчали… до тех пор, пока на пороге аудитории не появился опоздавший ученик, Хекайнушейма-сан. Девочки просто глазами заморгали, когда перед ними предстал их любимый одноклассник с кошачьими ушами на голове да с виляющим черным хвостиком.
        - Кавай! Кавай! - скандировали девочки с задней парты.
        Больше всех исходила от счастья госпожа Феона, которая одарила Тутанхамона полным любви взглядом. Агент, покраснев до кончиков человеческих ушей, потупился и проследовал за свою парту.
        - Опаздываем! - тут же прицепился к нему Иван, скорее, для профилактики, а вовсе не желая соблюсти школьный устав.
        Напарник знал, что программист совершенно не признавал законов школы и не заставлял опоздавших стоять в коридоре с ведром воды на голове, якобы в наказание.
        - Как всегда пофиг, - обреченно вздохнул Иван и принялся рисовать на доске таблицу Пифагора.
        Вечно счастливая Осака хлопала в ладоши. Наконец-то на уроке стали проходить то, что было ей очень хорошо знакомо, и у девочки выдался шанс отличиться.
        Когда все сто чисел были написаны, Иван обернулся к классу и подозрительно ехидно спросил:
        - Что это?
        Очевидный ответ никто давать не хотел. Ребята переглядывались между собой, некоторые перешаптывались, потому что страх овладел ими: а что, если Бака-сэнсей задумал какую-то математическую игру или заставит интегрировать таблицу умножения. Правда, как осуществить последнее - никто, даже гениальная Тио-Тян, не подозревал.
        - Это матрица, десять на десять! - выпалил сероволосый парнишка с первой парты.
        - Матрица, говорите? - Иван, не ожидавший такого ответа, посмотрел на таблицу чисел. - А ведь точно! Значит, записываем задачку! Тио-тян и мальчики - это первый вариант. Остальные - второй.
        Ученики с усердием принялись выводить номер варианта, в то время как Дурак продолжал диктовать условие:
        - Первый вариант ищет обратную матрицу, а второй…
        - Учитель, это же… сложно! - попытался возразить парнишка-толстячок, который уже третий день как оккупировал парту Нару-куна.
        - Самые умные делают это в точности до шестого знака после дробной точки, - тут же нашелся программист.
        Как он и хотел, особо умные в классе отсутствовали.
        - А второй вариант для девушек. Они будут искать яой в таблице умножения и использовать операцию деления в поисках слэша! - поднял указательный палец вверх учитель.
        Тут же волна недовольства прокатилась по классу. Кто-то из парней принялся вопить, что разделение на варианты не честное, и что девушкам досталась более простая задача, но подобные выкрики оказались быстро пресечены репликой:
        - Особо умным число знаков после запятой увеличиваю до восьми.
        Тутанхамон, хихикая над изобретательностью напарника, делал вид, что считает обратную матрицу. Правда он сразу заметил зависимость между строками и записал очевидное решение - обратной матрицы не существует! Однако игра только началась, и к вечеру она обещала перейти в нелегкую операцию по отлову российских поклонниц голубой манги.
        Казалось бы, невыполнимая задача для девочек вызвала в классе большой ажиотаж. Вскоре в соответствие каждому из десяти чисел старшеклассницы поставили горячо любимых ими мальчиков, а написать историю о каждой паре - труда не составляло. У школьниц в воображении имелся огромный набор шаблонных фраз и поступков, коими они и снабжали тексты для таблицы умножения.
        - Кстати, - заскучавший Иван устало посмотрел на класс, - а сколько вы историй придумывать будете?
        - Как же! - возмутилась Феона. - Конечно же, сто!
        - Неверно! Низший балл! - стукнул кулаком по столу учитель. - Операция умножения - коммутативна, поэтому дважды три - это то же самое, что и трижды два! Кроме того, а как вы собираетесь записывать трижды-три? Что за само-яой? Давайте еще разок подумаем, сколько историй будет у нас в таблице?
        Девочки недовольно фыркнули чуть ли не хором, а затем Тио-тян, оторвавшись от расчета обратной матрицы, прояснила ситуацию:
        - Бака-сэнсей, это в таблице умножения пятьдесят пять разных результатов. А в яойной - сто минус десять без пар! Потому что яой не коммутативен, это каждая девочка знает! Итого - девяносто!
        Иван чесал в затылке. Из общения со школьниками можно узнать столько нового. Оказывается, манга про однополую любовь имеет много нюансов: тот, что снизу, выполняет роль девушки, лишь анатомией отличается. Немного льстило Ивану, что в манге Феоны он оказался как раз верхним множителем. Очень не хотелось парню становиться ковриком голубого цвета.
        К счастью, увлекательное занятие пришлось прервать на самом интересном месте, потому что за полтора часа ни ста сказок не сочинить, ни обратную матрицу столь большого размера без компьютера не найти. Странно, но даже гениальная Тио-тян не заметила линейной зависимости строк и не сообщила всем, что решения задачка не имеет. Довольный Иван только подмигнул напарнику, мол, все в порядке, пойду с той же самой методикой в параллельные классы, и поставил нули первому варианту. Да и Тутанхамон ответил ему - счастливой улыбкой и воздушным поцелуем, что привело в восторг почти всех девочек в классе, а самое главное, госпожу Феону, о которой Катя уже успела написать очень много интересных фактов из биографии.
        В учительской элегантный облик Ивана вызвал немало странных толков. Макото-сэнсей, самая опытная преподавательница в школе, попыталась учить программиста уму-разуму и намекнуть, что в таких нарядах только романтические натуры под луной в парке гуляют. Возможно, кто-нибудь и прислушался бы к ней, но не Иван Дурак. Сколько раз он в детстве приходил в школу в спортивном костюме, невзирая на все запреты учителей и намеки завучей, что одежда должна быть деловой, а в спортивной форме надлежит только на уроках физкультуры появляться. Не понимали, что ли, учителя: маме дали зарплату, и она новую поддельную 'Пуму' сыночку на рынке купила! Грех не похвастаться! Но сейчас Иван вовсе не покрасоваться перед одноклассниками желал. У них с напарником родился очень интересный план, и они медленно, но верно шли к его реализации, и никакие престарелые физички не могли этому помешать! Да куда этой Макото было знать, что Бака-сэнсей - всего лишь российский магистрант, а не доктор математических наук, как значилось в нарисованном специально для агента дипломе. Санджи постарался на славу.
        Новый физрук, биологичка, историк, учитель рисования… - все собрались на большую перемену в маленькой тесной комнатушке, и каждый из них не поленился заметить, что преподаватель алгебры и геометрии вырядился несколько странно.
        - Дело в том, что мы решили применить алгебру на практике, - пытался отыскать отговорки Дурак, - вот и костюмчик подобрал специально для создания, так сказать, образа. Кстати, я бы хотел поговорить с учителем пения.
        - Да, - отозвалась худощавая хрупкая девушка, которая словно серая мышка сидела в углу и листала тоненькую книжицу с нотами.
        - Томо-сан, - поклонился перед коллегой Бака-сэнсей, - можно мне посетить сегодня ваш урок в одном классе и спеть с ребятами один популярный куплетец.
        Большие глаза девушки от удивления заняли половину лица, ох ух эта манга, у каждого человека эмоции проявляются настолько своеобразно, порой со стороны это смотрится странно, а иногда и пугающе.
        - Почему бы и нет, - пожала плечами девушка, несколько пасуя перед стилягой в элегантном плаще.
        Иван понимал, что его шикарная одежда производит впечатление на девушек, но это было малой платой за ту операцию, которую они с напарником собирались провернуть.
        - Значит так, - заискивающе улыбнулся агент, доставая из-за пазухи карманный компьютер, - все очень просто. Сейчас я вам дам аккорды. Вы играете на пианино, а я пою. И больше ничего не нужно.
        - Но зачем это? - недоуменно спросила учительница, все еще не спуская влюбленного взгляда с очаровательного коллеги.
        - Это секрет! - приложил указательный палец ко рту Иван и заискивающе улыбнулся.
        Он развернулся на каблуках, чтобы идти прочь, но вдруг Макото-сэнсей позвала молодого учителя. Иван несколько перепугался: от пожилой дамы можно было ожидать чего угодно. Физичка, как успел понять Дурак, за недолгое время работы в школе, давно уже подсиживала директора, желая занять его место и установить свои порядки. Такая женщина вряд ли могла позвать за добрым делом.
        - Бака-сэнсей, - горестно вздохнула физичка, пролистывая один из журналов. - Все уже пытались, ни у кого не вышло. Вы новенький, может, у вас получится, потому что он с вами еще не знаком.
        - А что стряслось-то?
        Дело попахивало банальными школьными разборками - прогульщик не желает посещать занятия, а учителя не знают, что с ним делать - то ли отчислить, то ли на второй год оставить. Тунеядец Тиномори Кенске перевелся в школу примерно месяца назад. Как уверяла мама ученика - мальчик он старательный, а плохих оценок много потому, что учителя к нему необъективно относятся и занижают рейтинги несчастному. Оттого, кстати, уверяла родительница, временами Тиномори не желает учиться и прогуливает занятия. Макото-сэнсей ни на минуту не сомневалась, что перевод мальчугана в другую школу был связан с одной из депрессий ранимой личности. Но с того дня, когда мать подала документы Тиномори, мальчик появился на одном уроке японского, а потом заявил, что в этой школе трудно учиться и пропал.
        - Извините, я не психолог, - попытался отвязаться от поручения Иван.
        Только разборок с местными лоботрясами ему не хватало. Когда его и напарника атакует армия поклонниц сказок о голубых мальчиках, ни одной минутки не найдется на разъяснительную беседу со страдающим воспалением хитрости Кенске.
        - Вы не психолог, Бака, вы учитель! А это намного серьезнее! Поэтому либо увольняйтесь, либо заставьте Тиномори посещать занятия!
        - Ультиматум принят к сведению, - во все тридцать два зуба улыбнулся агент, - но пока мне приходится заниматься психологией малолетних любительниц нетрадиционных отношений. Как только я справлюсь с этой проблемой, я обязательно приведу в школу вашего Кенске, и через два урока он мне не только обратные матрицы устно считать будет, но и…
        - Давайте-давайте, - подбодрила Ивана биологичка, - мы все уже сдались!
        Программист быстро смекнул, что игра 'Приведи Тиномори Кенске в школу и заставь его учиться' - это некоторое соревнование среди учителей, и награда за него может оказаться высокой. Что ждало проигравшего, Иван решил пока не думать. Макото-сэнсей соглашалась дать ему отсрочку на пару дней. Пока она не передумала, Бака решил поскорее ретироваться из учительской. Главную задачу он выполнил. Сейчас его ждал незабываемый урок пения.
        Несмотря на позднюю осень, многие жители Токио выбрались вечером в парк Уэно[Уэно - старейший, красивейший и один из самых известных и посещаемых парков города.] . Не важно, что сакура в середине ноября не цветет, да и лотосов в пруду не видно, не сезон. Но прогуляться по узеньким мощеным тропинкам, заглянуть в лучшие музеи Японии можно было в любое время. Раскидистые залотистые кроны сакур, укрывшие не одну влюбленную парочку от любопытных глаз, словно неподвижные охранники наблюдали за крочешными фигурками людей, медленно бредущих куда глаза глядят: кто в зоопарк, кто к пруду, а кто бесцельно стаптывал подошвы, лишь бы просто вдохнуть свежего воздуха в небольшом зеленом оазисе каменного мегаполиса.
        Сколько пар, отдыхавших после учебы школьников, прогуливающихся стариков увидели на своем веку эти деревья: не перечесть. А в тот вечер им довелось познакомиться и с двумя иностранными агентами, которые задумали устроить в парке самое настоящее костюмированное шоу.
        Невысокий черноволосый парнишка с кошачьими ушками бежал впереди своего долговязого товарища. Казалось, блондину совершенно не было никакого дела, для неугомонного дружка, парень со скукой смотрел на полную луну и надувал пузыри из давно ставшей невкусной жвачки. И только мальчишка с кошачьими ушами все время дергал его за руку и тащил в сторону небольшого полукруглого мостика через ручей.
        - Как ты мне надоел! - протянул Иван Дурак, чуть заметно подмигнув напарнику.
        - Ну пошли туда, пошли! - нервничал тот.
        - Подожди, я куплю тебе розу, мой дорогой друг, - расплылся в галантной глыбке программист и поволок товарища прочь от мостика.
        Они не оборачивались и, казалось, не замечали, что за ними по пятам следует с полдюжины школьниц в розовой форме. Предводительница их, сексапильная девица в коротенькой юбочке, стояла чуть поодаль под сакурой и что-то нашептывала длинной Феоне. Эти две красотки не собирались принимать участия в устроенном их подручными шпионаже. Неуклюжая девочка, Мико, с фотоаппаратом подошла к начальству и доложила, о маршруте следования героев додзинси. Девушки кивнули, и в следующее мгновение папарацци уже сломя голову мчалась в ту сторону, куда ушли жертвы фанатской манги.
        А торопились они не зря, им очень не хотелось пропустить некую романтическую сцену. Иван с Тутанхамоном стояли на мостике через ручеек, и программист протягивал напарнику розу.
        - Ну что, начинаем представление? - чуть слышно спросил Дурак, глядя на друга, сосредоточенного исключительно на своих ощущениях.
        Тутанхамон закрыл глаза и, вцепившись в перилла чего-то ждал. Никому, только самому магу была видна трехцветная схема перемещения аур в пространстве. Агент с должной аккуратностью увеличивал радиус поиска, потому что ни напарник, ни растительность на дне ручья, ни даже добрый десяток сакур вокруг совершенно не интересовали парня. Ему нужна была девичья душа. Знакомая по школе девичья душа. И те случайные прохожие, которые попадали в область магического зрения, только мешали эксперименту.
        И вот среди всей этой пестрящей красным, синим и зеленым катавасии стал проявляться девичий силуэт. Обладательница его, очевидно, чего-то либо стеснялась, либо побаивалась, потому что она будто бы слилась со стволом одной из сакур, и только слабая дрожь выдавала выслеживающую интересные подробности из жизни учителя математики и его ученика.
        - Давай, - чуть шевеля губами, сказал Тутанхамон.
        Он почувствовал резкий запах уткнувшейся в его нос розы, а потом дыхание напарника, возжелавшего показательно поцеловаться. Агент открыл глаза и увидел, как Иван, моржась и жмурясь тянется к его губам. И в этот миг Тутанхамон почувствовал такое отвращение к собственной идее, к розыгрышу, ко всему, что они с товарищем проделали для поимки неугомонных дев. Целоваться с лучшим другом только для того, чтобы выполнить задание. Как мерзко. И не важно, что Маше нравятся картинки из додзинси. В реальности этому сюжету не бывать! И Тутанхамон, перехватив Ивана через плечо, резко швырнул его в сторону, что напарник не удержался на ногах и свалился перед бывшим фараоном на колени, чуть не проломив перила маленького мостика.
        - И что это значит? - не понял программист.
        Шестое чувство напарника подметило, что девочка осмелела и отделилась от дерева, и теперь стояла у него за спиной, практически без прикрытия и щелкала на свою камеру сцены для главы: 'Милые бранятся, только тешатся'.
        - Да ничего, я передумал, - отвернулся от друга Тутанхамон. - Я не понял, почему нельзя собрать этих дев и отправить тех двоих, которых ты непонятным образом вычислил, домой.
        - А потому, - Иван поднялся и отряхнул плащ от пыли, - что на нас сейчас смотрят и делают соответствующие выводы. И еще нам не мешает их проучить, чтобы впредь не повадно им было делать из мальчиков голубых.
        Всю свою гневную тираду программист старался произносить как можно тише, потому что шпионящую за парнями Мико, не в меру осмелевшую, он мог видеть и без владения каким-то специальным магическим даром. Девочка стояла под сакурой и шелкала один снимок за другим.
        - Ладно, - громко, специально для папарацци, заявил Тутанхамон, - я просто отказываюсь целоваться с тобой не под листьями сакуры.
        Если вспомнить то немалое количество манги, коим снабдил агентов Санджи Киномото - самые романтичные сцены старались рисовать именно в весенней обстановке, когда с сакуры облетал цвет.
        - Не проблема! - Иван достал из общей сумки томик волшебной манги и уселся на перилла мостика.
        Он вытащил из-под суперобложки автоматический карандаш и принялся рисовать росшее рядом со шпионкой дерево, с которого сыплется что-то крупное, круглое и вовсе не похожее на цветочные лепестки.
        - Ты что, создаешь атмосферу? - догадался Тутанхамон, но в ответ лишь получил довольное 'ага' от воодушевленного художника.
        Так как изображать круги - проще простого, Иван очень быстро справился со своей задумкой, и вскоре с сакуры на папарацци полетели белые мячи размером с не самый маленький надувной шарик. Девочка, визжа и охая, пыталась уклониться от подозрительных снарядов, которые возникали из неоткуда и пропадали в неизвестном направлении. Она схватилась за голову и бросилась к стволу, потому что туда не долетало ни одной бомбы.
        - Мда, - почесал в затылке Тутанхамон, - хороший из тебя художник, только фотографа спугнул. Дай-ка лучше я!
        Не дожидаясь разрешения товарища, бывший фараон вырвал у него из рук мангу и нарисовал, как с кроны сакуры вниз летят плоские закорючки самой разной формы, а девочка у ствола вывернула плечи и талию по египетскому канону.
        - Не надо! - попытался остановить напарника Иван, понимая, что секунду спустя девочка-фотограф ощутит на практике не меньшую боль, чем досталась днем раньше извращенцу Залесскому.
        - По крайней мере, она не будет думать, что внутри манги нет боли! - уверенно произнес агент, претворяя нарисованное в жизнь.
        Поклонница яоя не ожидала, что кто-то изобразит ее в волшебной манге, поэтому она не успела и пикнуть, как оказалась завернута в замысловатую позу, а на нее с дерева полетела мелкая пыль, больше похожая на перхоть, нежели на цветочные лепестки.
        - Нет, не романтично, - скептически протянул Иван, закрывая мангу. - Извините, но кина не будет.
        Он спрятал книжицу в сумку и, взяв напарника за руку собрался было идти прочь не только с мостика, но и из парка Уэно, как вдруг к молодым людям подошла симпатичная блондиночка. Ее глаза орехового цвета так жалобно смотрели на агентов, ожидая от них невесть чего, что было бы хамством ей отказывать во внимании. Но Иван при исполнении прекрасно понимал - нет ничего обманчивей, нежели женский взгляд. Он оттолкнул от себя напарника и смело зашагал прочь.
        - Я вам нарисую… сакуру! - ни с того, ни с сего вдруг заявила школьница, протягивая Ивану руку. - Вы же хотите романтики, а рисовать ее не умеете, так?
        - Ну… - протянул программист. - Что-то типа того…
        Словно зачарованный, он залез в сумку, и вскоре прекрасная блондинка держала в руках ценнейший экземпляр манги. Широкая белоснежная улыбка не покидала лица девушки, пока она смело водила карандашом по чистому листу. 'Словно Андронова!' - восхищенно успел подметить Иван Дурак, расхваливая манеру поклонниц аниме рисовать быстро и красиво. Во мгновение ока сакура покрылась цветами. Достаточно одного дуновения ветра, как розовые в форме сердечек листочки сорвались с веток и, кружась, полетели на землю.
        Проходившие мимо подопытной сакуры горожане застыли на месте, любуясь произошедшим на исходе осени чудом.
        - Ну же, целуйтесь, пока я держу мангу! - воскликнула блондиночка, предвосхищая события.
        Иван с Тутанхамоном скептически глянули на приготовившуюся фотографировать их Мико и исполнили желание фанаток. Но только парни, закрыв глаза, коснулись друг друга губами, как видение исчезло. Сакура вновь превратилась в уродливое осеннее дерево.
        - Манга! - вскрикнул бывший фараон, продрав глаза.
        Девушки, которая только что стояла в двух шагах от них, словно сквозь землю провалилась, а счастливая от пойманного удачного кадра Мико радовалась своей победе, и ей было невдомек, что в ее клубе появилась воровка.
        - Мы с тобой идиоты! - констатировал Иван, усевшись под сакурой, что росла по другую сторону ручья.
        Один вид радостного фотографа из девичьего клуба досаждал больше всего на свете. Лучше бы все эти девки сквозь землю провалились. Как там говаривал Санджи Киномото - он предостерегал русских агентов, чтобы они не давали одно из сильнейших оружий Ниххонии, волшебную мангу, в руки яойщицам.
        - Всё, - схватился за голову Тутанхамон. - Теперь нарисуют про нас гомосексуальное порно, а мы не сможем их не то, что крокодилам скормить, но и в Дуат послать.
        - Это точно, - обнял за плечи напарника программист, - мы попали по полной. И теперь я обрадую тебя еще больше, мой дорогой ушастый друг…
        Девочка, которая украла мангу, не числилась в клубе. Иван прекрасно помнил имена и лица всех поклонниц голубой манги. Мало того, эта таинственная незнакомка, пусть даже и одетая в форму той же школы, что и остальные, ни разу не появлялась на занятиях. Не могла она быть тем самым Кенске, которого разыскивали все учителя. Причина банальная - эта блондиночка - девушка, а не парень.
        - Мы влипли, - констатировал Тутанхамон, снимая надоевшие за день уши.
        - Впрочем, не все так плохо! - улыбнулся напарник. - Я не думаю, что девочки примутся рисовать порно прямо сейчас или завтра. Они потренируются сперва на простых вещах. И пока они не довели сюжет додзинси до маразма, мы вернем в Москву и неугомонную Мико, и Феону. То есть Феона.
        То, что Леха Петров избрал себе в манге женский персонаж, Иван уже был уверен на все сто. А Мико - та самая Мечтательница, о которой почти никто ничего не знал. Программист вычислил ее очень просто, но пока не хотел ни с кем делиться своим гениальным приемом: даже с собственным напарником.
        Учителя словно решили поиздеваться над Иваном. Как только молодой наставник появился наутро в школе, рядом с ним, словно ниоткуда материализовалась Макото-сэнсей и принялась спрашивать, как поживает Кенске-кун, не собирается ли мальчик прийти на занятия. Каждое слово, сказанное физичкой, казалось Ивану очередным гвоздем в крышку его гроба. А закончила свою речь Макото так же внезапно, как и начала:
        - Ты извращенец, Бака-сэнсей! - и она протянула математику третий том додзинси, вышедший сегодняшним утром. - Вместо того чтобы заниматься работой, ты гуляешь с мальчиками по парку Уэно! Стыдобище!
        Щеки программиста горели, он пытался отвернуться от неугомонной физички, возжелавшей во что бы то ни стало угробить его преподавательскую карьеру. Есть такой тип учителей, которые, отыскав в толпе одного неугодного, принимаются строить ему козни до тех пор, пока не достигнут поставленной цели: или отличнику низкую оценку в табель влепят, или студента до отчисления доведут… Немало таких людей встретилось Дураку в его московской жизни. И всех преподавателей, которые стремились выставить его ничтожеством и глупейшим учеником, ему удалось оставить с носом. Наверняка, те люди через год-другой нашли себе очередную жертву собственной неприязни. Не ожидал, правда, программист, что подобного человека судьба подкинет ему во фрактальной реальности. Поэтому Иван решил - это дело принципа выйти из битвы с физичкой победителем. Но пока голы забивала она, а ее соперник готовился к ответному удару. Только сил с каждым унизительным словом у него становилось все меньше.
        В душе у этой Макото словно жил энергетический вампир, который поглощал силу воли, чувство собственного достоинства и прочие качества человека.
        - Это был следственный эксперимент! - засунув новый выпуск манги под мышку, парировал Иван.
        Он одарил обескураженную его ответом физичку нахальным взглядом из-под очков-половинок и направился в класс на очередной урок алгебры. А вслед ему раздалось ворчливое:
        - Хорошо, хоть сегодня в костюме, а не в этом странном плаще.
        Завтра надо будет выпендриться - сделал для себя вывод Иван, заходя в шумную аудиторию.
        Как только закончились уроки, девчонки-авантюристки собрались в излюбленной беседке. На повестке дня - традиционный вопрос: что делать дальше и как развивать сюжет, чтобы не отпугнуть читателей. Феона, устало глядя на своих подружек по клубу, начала намекать, что манга имеет неслыханный успех не только в их школе, но и во всем Токио, и поэтому не мешает поднять цену еще на тысячу йен. Зря она это сказала, потому что девицы, недовольно зыркнув в ее сторону, начали шипеть, что большая часть доходов достается Феоне, которая ничего не делает, а только собирает их в беседке, но предприимчивая школьница тут же нашла чем крыть:
        - Да если бы не я, на ваши каракули никто бы и не посмотрел!
        - Вот именно! - раздался у входа ласковый мелодичный голос Мари.
        Девушка старалась не обращать ни на кого, кроме Феоны, внимания. Она достала из портфеля мангу с портретом наместника Ниххонии и протянула ее президенту клуба.
        - Ну совершенно непригодные девицы, - фыркнула фигуристая сокурсница. - Даже какую-то кустарную мангу у парней выкрасть не в состоянии!
        - О! Твой номер с блондинкой выше всяких похвал, - расплылась в улыбке Феона, а на щеках девушки заиграл приятный розовый румянец. - Даже я бы до такого не додумалась.
        - И заметьте, на этот раз я не требую с вас десять тысяч йен за свою услугу, - набивала себе цену Мари.
        Пусть наивные школьницы думают, что их новенькая подговорила какую-то блондинку хитростью забрать артефакт у учителя и его любимого ученика. Мари не собиралась открывать этой компании своих секретов. Она уже добилась чего хотела, и теперь ей банально хотелось красиво уйти из этого клуба, чтобы ни одна девица ни в чем ее не заподозрила и не наябедничала Бака-сэнсею.
        - Ой, что бы мы без тебя делали, - развела руками Мико, готовая чуть ли не целовать землю у ног гениальной спасительницы.
        Любительница фотографии забрала у сокурсницы волшебную мангу и принялась пролистывать ее с самого начала. Стиль художников различался, но содержание книжицы непомерно радовало Мико. Маленькие Бака с учеником целовались на полянке, потом в манге встретился какой-то любитель животных, а в следующих эпизодах некто тренировался в изображении изощренных поз.
        - Думаю, - Мико показала Феоне и подругам занятные картинки, - это может пригодиться для нашего сюжета.
        - А я так не считаю, - заявила Анита, устроившаяся по правую руку от девушки. - Для наших симпатяг - это слишком жестоко! Хотя, я бы воспользовалась вот этим ктулху.
        Пухлый пальчик девочки показывал на чудище с флажком, обвивавшее тело нарисованного в манге Анико-сэнсея. Последнего, правда, девочки не узнавали, потому что способности Тутанхамона к рисованию оставляли желать много лучшего.
        - Это же обойный клей! Какие чудные розовые сопли, - мечтательно протянула Феона, заметив, сколько слизи оставлял этот ктулху на телах нарисованных персонажей. - Берем на вооружение!
        - Ну, как вижу, вы теперь и без меня управитесь? - заискивающе улыбнулась Мари. - Только будьте осторожны, девочки, эти парни не совсем те, за кого себя выдают.
        Она сделала шаг назад, и вдруг ее локоть уткнулся в чью-то пышную грудь. Исчезнуть на месте Мари не могла: девочки из клуба тут же заподозрят ее в причастности к магии и в лучшем случае попросят научить их так же точно становиться невидимками. Мадзоку от рождения, умеющая принимать любой облик, Мари скрывала свою сущность. Да и в школу она явилась вовсе не для того, чтобы учиться. Ее целью был Иван Дурак, а этот яойный клуб - просто инструмент, очередная ступенька, которую представительница темной расы с легкостью перешагнула.
        Напуганная мадзоку не обладала экстрасенсорным даром, коим был наделен Тутанхамон. Локоть ее воплощения просто чувствовал чужое тело. В этом плане представительница темной расы ничем не отличалась от человека, она даже не могла пробраться на несколько минут назад по оси времени, чтобы посмотреть, кто еще явился в беседку. Девушка обернулась и встретилась с целеустремленным взглядом лазурных глаз очаровательнейшей блондинки. Красавица с шикарными золотистыми косами до пояса в белой шелковой блузке и красной клетчатой мини бесцеремонно отодвинула в сторону несколько обескураженную Мари и встала прямо напротив председательницы Феоны, будто заранее знала, кто тут главный. Подобные вещи, сказать по правде, девице пришлось узнавать очень долго, потому что художница и автор сценария не печатали своих фотографий в издаваемой манге. Или же у гостьи была развита интуиция.
        Любительницы яоя, не ожидавшие прихода девочек из другой школы, не спускали глаз с грудастой красавицы. Неуклюжая толстушка Анита исходила от зависти - какие стройные ножки у их гостьи, а Феона, закрыв руками рот, уставилась на золотое колье таинственной незнакомки. Та, улыбнувшись кончиками губ, наконец, произнесла:
        - Феона-сан? Приятно познакомиться! Я учусь в школе Тачикава тут неподалеку, но хотела бы вступить в ваш клуб вместе со своей подругой. Мы с Гек-сан лучшие художницы во всем Токио и, думаю, с нашим появлением в вашей команде, успех манги про Бака-сэнсея возрастет во сто крат.
        Президент клуба переваривала полученную информацию в полном безмолвии. Ее подчиненные, казалось, не знали, что и делать: то ли прыгать от радости, встречая с распростертыми объятьями художниц из другой школы, то ли исходить от зависти от их непревзойденной внешности. Ведь рядом с этой блондинкой померкло и очарование Мари. Та самая Гек-сан, топталась у входа, краснея и пряча взгляд.
        Не было и капли сомнения, что у красотки подруга окажется такой же милашкой, только полной ее противоположностью: маленькая с прямыми черными волосами и такой же непропорциональной грудью, как и подружка, словно обе они только что вышли из кабинета пластического хирурга, накачавшись силиконом.
        Жаль, что форму свою школьницы выбрать не могут. Но эти прилегающие кофточки и клетчатые юбочки в сочетании с широкими белоснежными гетрами, свисающими снизу так, что закрывают черные ботинки на толстой подошке, очень впечатлили учениц в розовых костюмах.
        - Чук-сан, - шепотом сказала стеснительная Гек, - пойдем, видишь же, у них тут междусобойчик. Нарисуем лучше яой про нашего историка.
        - Дура! - пригрозила кулаком блондинка. - Я сделаю все, чтобы наша с тобой любимая манга стала лучше!
        Она резко развернулась к Феоне и ухватилась обеими руками за томик манги с портретом Санджи Киномото:
        - Это продолжение, да?
        Ее голубые глаза сверкали, из них только звезды не летели, тогда как президент клуба, обескураженная и обалдевшая, неподвижно сидела, и над ее виском свисала массивная беленькая капелька. Да и остальные, включая Мари, были не в лучшем состоянии. Шестое чувство подсказывало Феоне, что неспроста явились две странные особы из Тачикавы, но объяснить свои подозрения девушка не могла.
        - Нет, это не новый том. Это наши черновики! - догадалась вдруг Анита, взяв за руку незваную гостью.
        И тут девочка неморгающим взглядом уставилась на грубую пятерню Чук-сан. Что-то в ней было не женское, несмотря на длинные красные когти, которые гостья явно не отращивала, а наклеила.
        - Они не настоящие девушки! - прошептала вдруг толстушка, за что оказалась удостоенной полного ненависти взгляда высокой блондинки.
        Та отдернула руку и, задрав нос к небу, фыркнула, мол, больно мне ваша манга нужна, если вы такие подозрительные. Но на сей раз подружка Гек пришла на помощь. Устроившись на коленях у Феоны, она заискивающе моргала и нашептывала на ухо президенту клуба, что ей очень хочется рисовать для учениц из Нишимаши, и ради этого она в следующем триместре переведется в эту школу. А пока Гек елейным голоском притупляла бдительность президента, она, во что бы то ни стало, подбиралась руками к лежащей на коленях у Мико манге.
        - А я знаю, кто тут ненастоящая девушка, - ни с того, ни с сего вдруг ляпнула Гек, спрыгивая с коленей Феоны и тыча в президента пальцем. - А еще Мико страдает неизлечимым психическим недугом!
        Оставшиеся шесть членов клуба повскакивали со своих мест, в ужасе глядя то на президента, то на заместителя, изредка бросая заискивающий взгляд на подозрительных гостей, которые, как поняли девочки, пришли вовсе не напрашиваться в команду художников. Остальное домыслить у юных любителей голубых мальчиков не получалось. Слишком много неизвестного свалилось на наивные женские головки. И даже мудрая Мари не совсем понимала, что за бестии эти Чук и Гек из другой школы.
        - Феона - это мужик в женском теле! - безапелляционно заявила черноволосая красотка, испытующе глядя на президента клуба. - Он просто-напросто гей. По ауре видно.
        - Кто ты? - взвизгнула Мари, кидаясь на гостью, но Гек легко увернулась.
        Не ожидала ясновидящая старшеклассница только одного, что она споткнется о скамейку и полетит на свою лучшую подругу. Конечно же, Чук-сан не сориентировалась, она отступила назад, тоже споткнулась, но о бордюр беседки, и обе школьницы из Тачикавы грохнулись на землю под громкий 'Ох!' любительниц яоя.
        - У них не настоящая манга! - шепнула Гек на ухо подруге и быстро поднялась на ноги.
        Ахая, потирая спину от боли, села на траве и подружка, только… слишком странно смотрели на нее члены девичьего клуба: восемь пар восторженных глаз. И только сама Чук совершенно не понимала причины девичьей радости, пока не заметила, что ее челка вдруг стала слишком длинной, закрывающей один глаз. Волосы так быстро не растут - догадалась школьница, поправляя прическу одной рукой… А вот парики с головы запросто валятся. Особенно, если это огромные массивные косы.
        - Бака-сэнсей! - скандировали любительницы голубой манги.
        Иван краснее свеклы, содрал с головы парик и, плюнув, бросил искусственные волосы под ноги. Эх, не удался на этот раз номер со странницами Чук и Гек. Теперь фанатки с легкостью раскусят и его напарника, скрывающегося под личиной черноволосой старшеклассницы.
        Феона с упоением малевала в якобы волшебной манге, как краем глаза заметил Тутанхамон. Но ни одна из фанаток не верила, что манга - не настоящая, а значит, ничего нарисованного в ней, не перенесется в действительность. 'Ваня, нужно срочно отправить их на родину!' - передал он мысль напарнику, и тот кивнул, словно план и на этот случай был у него приготовлен. Довольная Мари устроилась на спинке скамейки, ожидая позорную сцену с участием жертвы ее Хозяйки.
        Зато перед Тутанхамоном стояла задача не из легких - ему срочно требовалось узнать, что же нарисовала неугомонная Феона. Длинная цепочка объектов между рукой мага и страницами альбома ложилась медленно и неохотно: дереявнный столб беседки, ауры девушек, вполне нормальных, кстати, девушек. Это только у Мико чувствовались какие-то отклонения в психике, но и те - несколько претупленные, словно наступил период ремиссии, и девушка медленно, но верно шла на поправку. Такое бывает, если пациент оказывается в благоприятных для его жизни условиях. Например, когда помешанный на японских комиксах ребенок сам становится частью рисованной истории. На момент магу стало жалко малолетнюю Мечтательницу, отрекшуюся от своего имени, как писала агентам Катя Дельская. Феона… Это, вообще, замечательный экземпляр для опытов в лаборатории Киномото. Достаточно приложить руку к ее телу, и сразу станет ясно, что внутри якобы женской оболочки - мужская анатомия, да и с психикой тоже далеко не все нормально. В мыслях - полная каша: 'Деньги и мальчики!' И это две самые навязчивые идеи из души Лехи Петрова, так искусно
спрятавшегося в теле заурядной, ничем не выделяющейся школьницы. Гомосексуалист пропагандировал свои идеи с теле девочки, очень дальновидно, особенно, если учитывать любовь лиц женского пола к комиксам про мальчиков с нетрадиционной ориентацией. От такого человека можно ожидать любой картинки.
        Однако, не очень смелая Феона, видимо, желая проверить правдивость слов Тутанхамона о поддельной манге, рисовала повалившихся на траву стриженную Чук и ее длинноволосую пока подружку. Естественно, губы школьниц из Тачикавы слились в страстном поцелуе. Ничего оригинального, и агент передал готовящуюся для них картинку по мыслесвязи напарнику. Иван засунул руки в карманы юбки и терпеливо ждал своей участи.
        - Они нас слушаются! Они не отбирают мангу у Феоны! - хлопала в ладоши Анита, когда Тутанхамон одаривал чуть ли не самой ехидной на свете улыбкой.
        И вот художница подняла картинку, показывая свое творение всем соклубницам. А агенты тем временем принялись инсценировать то, что нарисовал противный московский гей. Прекрасно помнили как программист, так и его напарник, что надо прикинуться безвольным человеком с остекленевшим взглядом.
        - Как? Как вы умудрились? - металась Мари, которая словно не ожидала, что поддельная манга подействует на парней не хуже настоящей.
        А когда Тутанхамон повалил напарника на траву и уткнулся носом в его щеку, вдруг что-то вспыхнуло, и посреди беседки материализовался кармамон медвед, высоко поднявший руки.
        - Превед, деффчонки! - с интонациями Бори Моисеева прошептал монстр, перекрикивая визжащих девиц, которые сломя голову бежали во все стороны.
        Тутанхамон ловко перекувырнулся через тело напарника и ухватил за ногу так кстати пробегавшую мимо Мико. Девочка свалилась, и вскоре агент придавил ее своим телом, оказавшись с психически нездоровой Мечтательницей в весьма недвусмысленной позе. Да и Иван не медлил. Как только напарник освободил его от своего веса, тот кинулся к застывшей посреди беседки шокированной Феоне.
        Мир аниме и манги - замечателен, понял в тот момент программист. Эмоции, которые выражает человек, могут завладеть им и на время парализовать. Спрятать медведа в кармамячик - одна секунда. В следующее мгновение Феона начала приходить в себя, но гостья, то есть гость, из Москвы уже был в объятьях Ивана Дурака.
        - Все тайное становится явным, Алексей Петров, - надменно улыбаясь, произнес агент отдела странных явлений, прикладывая карманный компьютер ко лбу незваного гостя. - Выдали вы себя завышенными ценами на мангу. Не знаю, зачем вы пришли сюда, но в России вам придется иметь дело с налоговой и заплатить в казну немалую сумму. Хотя…
        Иван мечтательно глянул на голубое осеннее небо, а потом решил было закончить речь, но выбивающийся из его крепких объятий Петров голосил:
        - Простите, оставьте меня здесь! Я такой бизнес развернул!
        - И в России у вас бизнес, - протянул программист, - такой же нелегальный, как и в Ниххонии. Только тюрьма вам пойдет на пользу. Там столько кавайных мальчиков.
        Отвлекающий маневр сработал, и Петров, намеренный сбежать от агента, засветился, услышав о месте, где можно встретить не один десяток мужиков. И в этот момент холодная кнопка карманного компьютера коснулась лба очередного пленника мечты.
        - Вань, сокрее! - вопил Тутанхамон, которого за те немногие минуты, пока программист отправлял домой гея Леху, успела изрядно исцарапать Мико, оказавшаяся на самом деле жуткой истеричкой.
        Прав оказался агент, когда заметил по ауре девушки психические отклонения.
        - Да что ты бесишься! - крепкой хваткой прижимал к земле Тутанхамон трясущиеся руки девочки.
        - Как писала Дельская, - скучным тоном произнес программист, подходя к борющейся парочке, - эта Мечтательница в десять лет сдвинулась умом на компьютерной игрушке, два года лежала в больнице, потом ее вроде как вылечили и отпустили.
        - Я не псих, это мама у меня дура! - вопила девочка.
        - Ну да, - усмехнулся Иван, - мама - дура, отец - недоумок, а дочка - с интеллектом Эйнштейна. А то, что ты в следующий раз сдвинулась по Smash - это тоже домыслы идиотки-мамочки?
        Вот для этого-то и воспользовался Бака-сэнсей уроком музыки, попросив учительницу исполнить песенку любимой группы Мечтательницы. Как только Дурак получил информацию о странной девочке, он без труда вычислил ее, с восхищенным выражением лица, напевающую композицию любимейшего исполнителя.
        - Они не понимают смысла жизни! - ныла Мико, но вырваться из крепких объятий Тутанхамона у нее не получалось.
        - Ну да, - хихикнул в очередной раз программист Иван, - весь мир недоумки, а ты одна постигла истинный смысл бытия, тащишься по голубой любви.
        - Потому что красивые парни не достойны этих девок-идиоток!
        - Одна из которых - ты! - Иван сел на корточки перед мечтательницей и прижал к ее лбу карманный компьютер.
        И спустя минуту Тутанхамон лежал на холодной траве, благодаря всех богов, что все закончилось, и уже пятеро подростков вернулись на родину. Об остальных членах клуба можно было не задумываться - рыба гниет с головы - а коли голову вот так просто отрубили, то и хвост не станет долго рыпаться. Разве что Мари… Какая-то она подозрительная.
        Красноволосая стройная девушка склонила голову перед Хозяйкой. Статная Джуоо-сама последнее время не отходила от своего трофея: захваченного в плен Нару-куна.
        - Спасибо тебе, - тихо сказала она, не глядя на служанку, - за волшебную мангу. Теперь мне ничего не стоит доставить сюда этих беглецов.
        - Джуоо-сама, - прижав руки к груди, сквозь слезу молила Мари, - они и без этй книжицы достаточно сильны. Зачем они вам.
        - Я просто хочу вернуть себе то, что принадлежит мне по праву!
        Хозяйка, фыркнув, прошла и уселась на свой черный, инкрустированный золотом трон. Но Мари осталась неподвижно стоять у подножия статуи Нару-куну.
        - Предупреждаю вас, Джуоо-сама, - снова взмолилась девушка, - вам их не взять одной лишь мангой.
        - Трусиха! - рявкнула Хозяйка, судорожно вцепившись в подлокотники.
        Напуганная прислужница поежилась и даже отступила назад, словно пытаясь уйти с глаз разъяренной работодательницы. Но запертая дубовая дверь не пускала девушку в коридор.
        - И приведешь мне их сюда ты! - сощурившись, добавила Джуоо-сама, яростно сверкая глазами. - Не то я отберу у тебя то, что даровала тебе…
        А это была немалая награда: вечная жизнь и статус мадзоку. Несколько месяцев назад заурядная японская школьница из болдьшого не могла и помыслить, что на самом деле она способна стать магом и обладательницей вечной жизни. Все в ее судьбе решил несчастный случай, когда старшеклассница из реальной Нишимаши попала под машину. В центре Токио такое напряженное движение, что отвлекся на секунду, и уже твои мозги намотаны на колесо какого-нибудь автомобиля.
        Конечно же, девушка не поняла, как она очутилась в бескрайнем темном лесу, в котором росли лысые деревья сиреневого цвета, а на землю падали серебристые лучи неизвестного школьнице светила. Она брела куда глаза глядят и пыталась припомнить, что с ней такого могло произойти, раз небоскребы родного Токио вмиг превратилисьв лес.
        Тупая боль в обеих руках заставляла ее постоянно останавливаться, облокачиваться на деревья. И Мари чувствовала, как те дают ей силу, притупляют боль, и она шла дальше в надежде найти выход. Пока не свалилась без чувств.
        Следующее, что помнила японская школьница - небольшая комнатушка, уствленная разноцветными склянками, словно она попала в европейское фэнтези. А рядом с кроватью несчастной сидела высокая статная златовласка и тихим голосом успокаивала ее.
        - Я тебя спасла, Мари, - вдруг сказала странная женщина. - Если бы не я, ты бы погибла. Ты жочешь жить?
        Кивок.
        - А жить вечно? - этот вопрос, как показалось в тот момент Мари, не подразумевал отрицательного ответа.
        Скажи она 'нет', она бы очутилась непонятно где: ведь посмертие никому не известно. А пока она жива, и ей очень не хотелось лишаться того, что у нее есть. Вечная жизнь - это ж такие перспективы: сколько мужчин можно встретить, скольких свести с ума. Не обязательно не заботиться о детях, постоянно выслушивая нытье мамы, которая намекает на то, что девочка - это хозяйка и мать. Перед Мари открывалась новая жизнь, и она не могла отказать таинственной спасительнице. В семнадцать лет о чем только не мечтается - и вечная молодость - одно из самых заветных желаний многих юных персон.
        И пострадавшая согласилась на предложение таинственной златовласки.
        - Скажи спасибо девочке из далекой страны, которая предрешила твою судьбу, - прошептала спасительница, показывая Мари несколько фотографий.
        На одной - женщина лет двадцати пяти, а другой - сама Мари, на третьей - незнакомая рыжая деваха с фигурой Мари.
        - Твое тело разрушено, поэтому благодаря стараниям вот этой дамочки, - златовласка показала на первую картинку, - тебе было даровано тело вот этой рыжей красавицы. Говорят, что его собрали по кусочкам, выброшенным на берег неподалеку от Йокогамы.
        Мари настолько запуталась, что отказалась понимать всего, рассказываемого ей спасительницей.
        - Но за жизнь надо платить, - после недолгой лекции сказала та.
        - Сколько? - тут же сориантировалась девушка, пытаясь найти в кармане юбки требуемую купюру.
        - Словно жизнь можно измерить деньгами! - усмехнулась златовласка. - Глупая наивная школьница! Джуоо-сама может достать себе столько денег, сколько не наберется во всех банках большого мира вместе взятых, потому что мне подвластны все фрактальные аномалии!
        Мари поежилась, испугавшись, что спасительница ее не кто иной, как дьявол во плоти или неугомонный демон. Не по-доброму сверкали янтарные глаза златовласки, но желание жить перебороло весь страх.
        А после Джуоо-сама поведала, что иногда от нечего делать она рожает детей и отправляет их перекраивать большой мир. Она наделяет своих детей-мадзоку незаурядными способностями, и маги становятся великими людьми среди обывателей: императоры, ученые, революционеры - все они рождены Джуоо-сама и подброшены в колыбели вместо умершвленных младенцев женщин из большого мира. Но со своими детьми Хозяйка заключает договор - что они должны вернуться к ней, как только закончат свою миссию в большом мире. Одним из пунктов является условие - не оставлять наследников, так как те в свою очередь забирают силы у Создателя на себя и своих потомков, наделяя их незаурядными способностями.
        - Вы жадина, - безапелляционно заявила Мари.
        - Нет, - отвернувшись, парировала Джуоо-сама, - я не разбрасываюсь вечностью. Я всегда забираю отработанный материал, вот и все. Но кое-кто мне однажды помешал. Очень сильно, кстати говоря.
        Спасенная школьница уже поверила во все россказни добродушной Джуоо-сама, и в оба уха внимательно слушала, что тревожит очаровательную златовласку.
        - Все дело в том, что один обыватель увел у меня из-под носа моего наследника. Он не настоящий мадзоку, полукровка. От меня у него остался лишь магический дар. А так - он обычный человек. Два раза он практически был у меня в руках. Но сначала четырехмерные существа, а потом мои ставленники из одной мелкой аномалии вырвали его из имоих рук. А у него ведь в большом мире скоро ребенок родится. Не факт, что он окажется полукровкой, как и отец. Но папашку-то мне надо забрать, понимаешь, Мари?
        - Вы хотите, чтобы я пошла против взрослого мужика? - поморщилась школьница. - Но у меня не получится, вы просто зря потратите на меня силы и деньги.
        Но в ответ она услышала очередное пафосное заявление:
        - Мадзоку не считают денег и силы, когда им нужно добиться своего! Поэтому я помогу тебе заманить моего неугомонного внучка и его хранителя в Ниххонию, параллельную вашему Токио реальность, а потом ты приведешь их ко мне! А я позабочусь, как уничтожить этих несносных мальчишек и забрать то, что принадлежит мне по праву!
        Мари покорно кивнула: тогда она наивно подумала, что сможет как-нибудь избавиться от вверенной ей работы, улизнуть из шикарного дворца Хозяйки, но Джуоо-сама торопилась, она снабжала свою прислужницу магическими артефактами, и вскоре девушка забыла о прошлой жизни и полностью предалась службе величайшей волшебнице всех миров. И было это нелегко. И только после того, как Джуоо-сама получит себе Ивана и Тутанхамона, она обещала сполна расплатиться с жертвой одной из миллионов токийских автокатастроф.
        А пока старшеклассница продолжала учебу в Нишимаши, только в ее аномальном аналоге, умела перемещаться по фрактальным дырам без помощи фантастического оборудования, кое требовалось людям из большого мира и умела принимать тот облик, который она хотела. Так за месяц своей жизни с Джуоо-сама Мари испробовала не одну тысячу ипостасей, но в школе появлялась исключительно в своем облике.
        Вот и близился час расплаты. Почти вся приманка была возвращена на законное место. Оставались только двое: плененный Нару-кун и самый опасный да непредсказуемый фанат под ником Каратель, на которого Мари и возлагала все надежды, когда отправляла молодому человеку с почтового отделения на Окинаве незамысловатую посылку: черный блокнот на серебристой пружинке и коротенькую записку, в которой указывалось только два имени.
        Ирина и Локи окинули скептическим взглядом тесную комнатушку одной из московских малометражек. Пять на пять метров - если судить по прилагающемуся к ордеру плану, что был приколочен к двери за подписью: 'Схема для эвакуации'. Только из заявленных двадцати пяти квадратных метров свободными оставался в лучшем случае один, и тот отведенный под облупившуюся белую табуретку с ножкой, обмотанной скотчем. То, что вторая комната в квартире - это кухня, проводница догадалась только по затхлому запаху из облепленного анимешными магнитами холодильника да раковине, с которой клочьями свисала пыльная паутина. Ванная комната, и та использовалась не по назначению: склад японских шампуней да просроченной косметики. Зато туалету хозяин квартиры отдал все почести. Ира с еле сдерживаемым смешком опустила на унитаз обитый кожей круг, а потом подвинула к себе столик, на котором стоял обклеенный японскими картинками ноутбук.
        - Коля, как тебе рабочее место Лёхи Петрова? - усмехнулась она, подняв голову, и пытаясь подсчитать, сколько катушек с компакт-дисками пристроил торговец на полке под потолком.
        - Думаю, нам стоит вызвать налоговую, пока наш специалист по теневой экономике и видео-пиратству прохлаждается во фрактальном Токио.
        Ира кивнула. Что-то ей расхотелось заниматься воспитанием торговца японскими ценностями. Вряд ли хозяина такого огромного склада можно будет переубедить. Тем более, Катя говорила, что это личность нетрадиционной ориентации.
        К сожалению, милиция не успела приехать к тому времени, когда на сидевшую на кожаном унитазе Иру набросился вломившийся в любимый туалет хозяин. Локи пытался удержать толстого рыжего парня за грязную майку, но желание разобраться с незваными гостями только придавало бугаю сил.
        На вид этому мужчине лет тридцать - поняла Ирина. Она, стиснув зубы, поднялась с 'трона' короля аниме-торговли и попыталась просочиться в узкий проем двери, но не тут-то было. Леха Петров схватил хрупкую девушку за плечи и переставил ее в коридор.
        - Чего приперлась?
        - Б…брату 'Наруто' купить, - покосилась на Локи бывшая проводница, на ходу придумав план действий, - мы по адресу… на сайте прочитали… пришли, а тут дверь открыта… Думали, здесь магазин, а не… квар…тира.
        - Наруто? - расплылся в счастливой улыбке Петров, и на его щеках заиграл румянец.
        Он поправил мятую майку и залез с ногами на унитаз, чтобы дотянуться до многочисленных катушек.
        - А вам лицензионный или с фанатскими субтитрами?
        - Паленый, - тоном бывалой анимешницы заявила Ирина, - на лицензию зарплаты не хватит.
        - Да и на паленый, - изучающее смотрел Петров на элегантное пальто не от самого дешевого производителя, - хотя, нет… хватит.
        - Мой муж, - подмигнув, продолжила Ира, - будет очень зол, если я потрачу на собственного брата половину заработка. Так что, по сто рублей за DVD - самое то. А не по триста, как у вас на сайте.
        - Ну… - почесал лысину Петров, а потом снял с полки катушку с дисками и уселся на унитаз. - Если по сто рублей за диск, тогда на DVD войдет только по две серии.
        - А если по триста? - тут же нашлась Семенова.
        - Тогда - восемь, - так что, решайтесь.
        Барыга, он таким и остался - поняла Ира. Как хорошо, что она догадалась вызвать милицию. Она тянула время, просила показать сканированные манги, полнометражные фильмы и даже фанатские клипы. А Петров, не подозревавший, что покупательница вовсе не собиралась записывать у него ни единого сериала, расхваливал свой товар, перейдя слово за слово на шампуни, гели для душа, а потом и на фиругки персонажей в полный рост. Локи с удовольствием рассматривал предлагаемый товар и просился сфотографироваться с каждой фигуркой. Но и за это предприимчивый Петров решил потребовать по сотне рублей за снимок.
        И так было угодно судьбе: когда Леха назвал итоговую сумму и протянул заказчице пачку записанных дисков, в дверь ворвались милиционеры и Шаулин с Марго.
        - Отлично сработано, Ирина, Николай, - пожал начальник ОСЯ руки добровольным помощникам.
        - Подстава, - догадался Петров.
        Но сделать он ничего не мог. Его взяли с поличным.
        Несколько лет назад, как честно призналась Катерина Дельская, она завидовала детям богатых родителей и мечтала об особняке в Подмосковье. Она одаривала тяжелым взглядом девочек и мальчиков, которые даже в гости приезжали в сопровождении охраны, и ей не хотелось думать, что постоянное присутствие телохранителей несколько угнетает, и что дети расплачиваются за страхи родителей исковерканной психикой. Кате просто хотелось денек пожить в загородном доме, словно героине бразильского сериала. Теперь она могла заработать не на один такой дом. Но желание давно пропало. Переболела. Но судьба не захотела так просто отпускать девушку и привела ее в дом Нины Дьяченко, той самой психически нездоровой Мечтательницы.
        Это среди фанатов манги никто не знал истинного имени девушки: она даже по телефону представлялась своим Интернет-ником, зато для сотрудников спецслужб не составило большого труда. Достали адрес, по нему - имя отца, а установить после этого имя девочки - упражнение для курсанта.
        Двухэтажный розовый дом с белыми греческими колоннами прятался за высоким каменным забором. Если бы не угрюмый осенний пейзаж да надпись на воротах 'Злая собака', дом запросто можно было бы снимать в латино-американском сериале. Собака, черный доберман, устроившийся в качестве стража у входа, оказался достаточно добрым животным, если не считать пары недовольных возгласов после звонка девушек.
        - Кто там? - вежливый голос сторожа поинтересовался у гостей.
        - Психологи из школы, - наврала Катя, потому что иного предлога попасть в богатый дом она не нашла.
        Девочка постоянно находилась под наблюдением психотерапевта, и про школьного специалиста - вовсе не выдумка. Она очень часто приезжала в Орехово, чтобы поговорить с родителями об их дочери.
        Но когда сторож открыл ворота и увидел двух незнакомых женщин: высокую брюнетку в простенькой дубленке и беременную блондиночку в норковом полушубке, он было закричал и начал возмущаться, что гостьи - воры, воспользовавшиеся личностью доктора. Но Дельская быстро достала из кармана корочку сотрудника спецслужб и ткнула ею в нос охранника.
        - Так бы сразу и сказали, - на подгибающихся ногах, бугай отошел в сторону, оттаскивая от ворот и добермана.
        Собачка, казалось, тоже прочитала написанное в корочке, поэтому и жалась к ноге сторожа.
        - Но мы и есть психологи, - уверила его Катя.
        И девушки проследовали к входу в дом. Не раз им еще пришлось показать свои документы: и горничным, и дворецкому, и даже хозяину дома.
        - Дело тут непростое, - грустно глязя перед собой, говорил он.
        Мужчина лет сорока пяти, уже изрядно поседевший и полысевший, с глубокими морщинами на лице, нервно перебирал пальцами.
        - Любили мы с Жанной ее, все ее прихоти выполняли, а она… на наркотики подсела.
        - Вот как?! - удивились сотрудницы ОСЯ.
        - Да-да, - тяжело вздохнул отец.
        И в этот момент Кате показалось, что и седина, и лысина, и морщины - это следствие борьбы за счастье и жизнь дочери. Хотя многие состоятельные люди быстро стареют совсем от другого: из-за проблем в бизнесе.
        Жанна, привлекательная молодящаяся женщина, сидела в кресле рядом с мужем. По ней не скажешь, что у нее в семье есть проблемы, словно эта особа занимается исключительно собой, изредка отвлекаясь на мужа и дочь.
        - А где сама Нина? - перешла к делу Катя. - Нам надо с ней поговорить.
        - Три дня как с наркотусовки вернулась, из комнаты не выходит, - развел руками отец. - А водитель говорит, что передозировала она, теперь отлеживается.
        Но Мечтательница не заставила ни ждать себя, ни подниматься к ней. Она словно знала о приходе гостей и спустилась в залу. Невысокая, чуть выше Маши, щупленькая брюнеточка, казалось, еле держится на ногах-спичках. Тяжело хватаясь за перилла, она еле-еле сползла вниз и рухнула в свободное кресло.
        - Предки, вы опять мне клоунов наняли? - с ненавистью глядя на гостей, заявила девочка.
        Только в ее слабом голосе не осталось сил даже для нахальной язвительной интонации. Ее бледное, словно пелена лицо не могло выразить ни единой эмоции.
        - Милая, - Катя взяла Нину за холодные руки, - до чего ты себя довела? Зачем? Мечтательница, называется.
        - Зато мне нравилось, - шмыгнула носом девочка, - мне приснилось, будто я целый месяц жила в Японии и даже рисовала мангу. И у меня было много сил, я не болела.
        - Ты просто стала пленницей мечты, - посмотрев в ее пустые черные глаза, пыталась вразумить пятнадцатилетнюю наркоманку Дельская.
        Катя никогда не работала психологом, но она думала, что у нее обязательно получится изменить жизнь девочки к лучшему. Она все время задавала себе вопрос: 'А я бы на месте Нины прислушалась?' Но неутешительное 'нет' гложило душу непрофессионального психолога.
        - Но у меня были друзья! - тихо сказала Нина. - А тут - только охранники и учителя. Мама с папой не дают мне общаться даже с одноклассниками!
        Маша с Катей тут же посмотрели на потупившихся родителей. А дальше, откуда только взялись силы у болезненной девочки, она принялась изливать душу совершенно незнакомым ей сверстницам. Слишком заботливыми рисовались родители в рассказе дочери: они запрещали девочке общаться с одноклассниками: боялись, что дочка заразится; не разрешали гулять с любимым мальчиком, потому что он был сыном инженера, а не банкира; не отпускали на школьные праздники, так как там дочурка могла напиться; а о поездках с классом на базу отдыха и речи не шло. Не мудрено, что после таких запретов девочка начала потихоньку сходить с ума и тайком от родителей добывать себе развлечения: через шофера, горничных и прочих работников. Любящие слуги приносили ей и книги, и видеокассеты, которые несчастная Нина смотрела по ночам. А когда милый папа провел девочке Интернет, он строго-настрого запретил ей сидеть в чатах и заводить ICQ. Конечно же, Нина его не послушалась. Да и с появлением в ее жизни Интернета, она стала больше времени проводить у себя в комнате, совсем замкнулась и зациклилась на своих мечтах.
        Родители были счастливы - девочка не просится на пагубные для ее здоровья классные встречи, вовремя приезжает домой из школы и не собирает заразу, бегая по лесу в поисках грибов и ягод. Они и не подозревали, на что оказалась обречена Нина. Через Интернет-магазины она стала заказывать себе разные удовольствия. И аниме-диски от Лехи Петрова, представившегося Мечтательнице госпожой Феоной - были еще меньшим из зол. Две потерянные души сдружились и мечтали однажды сбежать из России в Японию и организовать фабрику по производству додзинси. Что им, кстати, и удалось, заметила в ходе разговора Дельская.
        Верные слуги приносили Ниночке все посылки, не задумываясь об их содержимом. В пакетах встречались даже марки. Родители умилялись - дочка вдруг увлеклась филателией: судя по выпискам с ее картсчета - основные суммы тратились на приобретение коллекционных марок. Казалось бы, подобное увлечение среди молодежи ушло в прошлое. Никто не подозревал, что на самом деле девочку больше интересовало вещество на обратной стороне, а не покемоны и прочие аниме-персонажи на самих марках. Узнала об экстази и способах его пересылки Мечтательница тоже из Интернета. И Петров, то есть Феона, поддерживал подружку в ее начинаниях и все жалел, что у него нет денег для ловли кайфа, что все его заработки не покроют даже расходов на авиабилет до Токио да плату за домик на окраине японской столицы. Завидовал. Было бы только чему!
        - Это сложно бросить, - заключила под конец Катя. - Но я думаю, в том, что девочка зациклилась на мечтах и экспериментах виноваты родители, которые слишком берегли свое единственное чадо.
        Нине-то все равно, в ее взгляде не читалось ни единой эмоции, наркотики высосали из нее все, а путешествие в Ниххонию, которое девочка называла сном, забрало остатки сил. Все встало на свои места. На ту злополучную вечеринку дочку бизнесмена отвез личный шофер. Родителям она наплела что-то про фестиваль 'Авангардного кино'. А дальше она встретилась с Петровым, а когда на сцену сошло детище Дельской и пригласило фанов в Японию, Леха, привлеченный невиданной халявой, кинулся туда вместе со своей подружкой. Мечтательница взяла себе имя Мико, Феона обрела долгожданный женский облик. Они поступили в Нишимаши и организовали гей-клуб. Все просто и складно. Но что теперь делать, когда от мечты ни рожек, ни ножек не осталось, а родители, грозно глядя на работников спецслужб, намекают, что они занимались правильным воспитанием дочери?
        Катя тяжело вздохнула. Она не находила слов.
        - А знаете, - вдруг встряла Маша, - мой муж тоже в детстве был пленником четырех стен и большого наследства. Он бегал на волю через тайный ход, гулял по городу в одежде простолюдина. Там я и встретила его, не подозревая, что он…
        Девушка замялась. Если она сейчас выложит всю правду, ей не поверят, да еще и в дурдом упрятать могут, плюс ко всему заявят, что таким людям не следует учить родителей Нины воспитывать их дочь.
        - Что он - сын бизнесмена? - закончил за девушку хозяин.
        - Типа того, - радостно согласилась Маша с Дьяченко. - Он иностранец, наследник одного политического клана. Стены так сильно держали его, что он воспользовался первой же возможностью, чтобы переехать в Москву. Я о том, что Нине нужно стать сильнее, научиться отличать пагубное от полезного. И вам - вместе с ней, если не хотите плакать на похоронах юной дочери. А все идет именно к этому.
        Нина, услышав о скорой смерти встрепенулась, а Катя протянула ей яблоко.
        - Вот это тебе полезно. А то, что ты нюхала гадость всякую по ночам - вредно. И учти, если ты сама не научишься строить свою жизнь и осуществлять свою мечту, ни одна Нами-Чан-Амон из клипа тебе не поможет. Та женщина, которую я придумала в своем творении, добивалась своих целей, использовала тебя и твоих товарищей как инструмент. Понимаешь?
        Девочка послушко кивнула.
        - Тебе нужно стать такой же сильной, как и твой отец, - Маша почувствовала, что у них с Катей начало получаться уговорить девочку в корне изменить жизнь.
        И хозяин воспрял духом, когда услышал в свой адрес столь лестные комплименты. Многое еще этой семье стоило преодолеть, и визит двух очаровательных работниц спецслужб стал лишь первым толчком.
        Сгорбленная фигурка в черной длинной футболке сидела за раздолбанным ноутбуком. Длинные худые ноги, такие же руки, костлявые пальцы - казалось, существо это начало превращаться обратно из человека в обезьяну. Оно устроилось в просторном кресле и тыкало указательным пальцам по клавишам. Существу не нужен был свет, в полутьме и слабом сиянии монитора несложно разобрать знаки каны и ангийские буквы. Не составляет проблемы и прочитать записочку на розовом листке, вырванном из блокнота и пропитанном ароматом дорогих духов: 'Тебе не составит труда убить их!' И ниже два имени, которые предстояло разборчиво написать в присланной по почте тетдади Смерти.
        Глава 7. Соблазнение принцесс от Санджи Киномото
        Когда Санджи Киномото открыл глаза, он обнаружил себя в кромешной тьме, сквозь которую только спустя несколько минут начали прорисовываться грубые силуэты домов и изящные формы пальм. Наместник Ниххонии, отправившийся, сам не ведая куда, рано утром, и не подозревал, что прибудет к месту назначения глубокой ночью. Ни хороха, ни звука. Даже ветра не было. Легкий прохладный воздух, не загаженный выхлопными газами, словно неподвижно стоял, позволяя дышать им бесконечно. Только желающих, кроме Кисы, не нашлось. Вдохнув ночной прохлады, наместник вытащил из рукава пачку сигарет. Курить хотелось больше, чем обычно. Но стоило ему поднести к сигарете зажигалку, за спиной его раздался гулкий взрыв. Хлопнуло не так уж и сильно, но во всеобщей тишине звук казался оглушительным. Давние воспоминания о войне моментально ожили в памяти, и Санджи машинально отметил странность - он по прежнему оставался в темноте. Значит взрыв произошел где-то внутри, внутри чего-то достаточно прочного чтобы не развалиться… Бывший боец инстинктивно развернулся на звук и достал катану из ножен.
        Это, должно быть, произошло в громадном здании, понял наместник. Судя по архитектуре и количеству идолов у входа - это был храм. Бежать туда… так подсказывало Санджи шестое чувство.
        Принцесса Кия, ради которой он и оказался в этом странном месте глухой ночью, как-то вылетела из головы. На ее место пришли любопытство и желание разобраться в случившемся. Санджи, прокравшись вдоль коридора, замер при входе в жертвенный зал, освещенный десятком факелов.
        Неподалеку от жертвенника на коленях сидела красивая черноволосая девушка, среднего роста и прижимала к себе окровавленное тело… Киномото ошибиться не мог - то был напарник Ивана Дурака, Тутанхамон. Уж что, а память на лица Санджи никогда не подводила. Зареванные глаза девушки бесцельно уставились в проход, где стоял самурай, только вряд ли девушка замечала пришельца из Ниххонии. Она шевелила губами, желая что-то сказать, но все мольбы ее оставались беззвучными.
        Посмотрев по сторонам, Киномото увидел еще одно до боли знакомое ему тело - сам Иван, рядом с которым валялась невысокая девочка с короткими золотыми косичками. И никто из так называемых пострадавших не дышал, за исключением заплаканной особы, что прижимала к груди господина Хекайнушейму.
        - Что здесь происходит, черт возьми? - выругался Киномото, в очередной раз осмотрев все вокруг.
        - Ва…Ва…Ваняяяяяя, - зареванная красавица бросила тело фараона и на коленях подползла к программисту и принялась трясти его за плечи и каяться в таких грехах, что несчастный Киномото скривился - не священник он, чтобы выслушивать столько чисных тайн за раз.
        - Послушайте, прекрасная принцесса, - положив руку на сердце, попытался вмешаться наместник, но девушка ничего не желала слушать.
        А в голове у Санджи крутились весьма интересные мысли: если Иван с Тутанхамоном говорили, что ушли из этого мира в этот момент, а последний был тут через два года после их ухода, это может означать только одно…
        - Это не настоящие тела! - крикнул наместник.
        - Не верю, не верю, не верююююю! - вопила черноволосая красотка в кожаном костюмчике, не переставая бить по груди поддельное тело Ивана Дурака.
        Вскоре за спиной Санджи нарисовались и две женщины в красных одеяниях, которые, грубо оттолкнув наместника к стене, смело прошли в зал и остановились напротив тела Тутанхамона.
        - Это. Не. Нестоящие. Тела! - продолжал гнуть свое Санджи.
        Этой фразой он только вогнал в гнев подоспевших теток, которые, хватаясь за головы, принялись петь странные куплеты, рвать на себе волосы и метаться по жертвенному залу. Не успел Киномото опомниться, как этих странных плацальщиц тут набралось с десяток. Но интересовало их одно лишь тело - Иванова напарника.
        - Я повторяю! - рявкнул что есть мочи наместник Ниххонии. - Кто-нибудь меня послушает? Это! Не насто…
        - Убийца! - одна из девушек-плакальщиц ткнула в сторону гостя пальцем. - Это он убил господина Тутанхамона!
        - Первое правило самурая, - постарался как можно более невозмутимо заявить Санджи. - Не убивать безоружного!
        Он спрятал катану за пояс и поднял руки. Хотя на душе у наместника кошки скребли, он понимал, что паполся чуть ли не с поличным рядом с тремя телами. И сколько бы он ни путался теперь объяснить, что это не настоящие трупы, никто ему так просто не поверят. Скорее свяжут эту красавицу в черном и предадут их обоих смерти. Бедная принцесса Кия, - подумалось в этот момент Санджи, - и сына лишилась, и мужа не дождется. И эта мысль дала ему новых сил. Он свободен, его пока никто не арестовал… и он имел полное право подойти к таинственной незнакомке, которую он и застал на месте гибели трех человек.
        - Ты их убила? Признавайся? - рявкнул он на заплаканную девушку, у которой не то, что руки тряслись, но и ноги подкашивались.
        Интуиция подсказывала, что не могла она убить троих и сразу. Что тут что-то не то.
        - Я, - вдруг заявила девица и еще пуще разревелась.
        - Тогда нам надо сматываться! - шепнул ей на ухо самурай. - Потому что мальчишка, вокруг которого толпятся - не простой смертный, а местный правитель.
        - Догадыва…юсь, - всхлипнула девица, закрывая лицо руками. - Но тут мой… Ва…ня!
        Да уж, ее Ваня, ухмыльнулся про себя Киномото. Да этот Дурак ни одной чернявой девки не вспоминал. Он крепко схватил девицу за запястье и решил побыстрее сбежать с ней из храма, чтобы потом рассказать ей обо всем, что знает: на свежем воздухе и думается легче, и спрятаться от стражи можно. То, что скоро придет сюда целое войско - наместник не сомневался.
        Только это 'скоро' вылилось в банальное 'тотчас же'. Стоило Санджи повернуться к выходу и шепнуть спутнице тихонько следовать за ним, как в жертвенный зал ворвалось с два десятка мужиков в зеленых то ли кольчугах, то ли корсетах и белых набедренных повязках. Вооруженная кинжалами толпа словно получила по рации сообщение - схватить самурая и девку в армейских ботинках.
        - Слушай, худо дело! - обратился самурай к заплаканной незнакомке. - Нам надо смыться!
        - Не дура, знаю, - фыркнула девушка, доставая из нагрудного кармана что-то маленькое и кругленькое. - Зажми нос.
        Киномото, наученный войной, тут же последовал внезапной команде черноволосой красавицы, и вскоре она, вмиг отошедшая от шока и рева, мчалась мимо закашлявшихся стражников и тащила за руку подозрительного гостя в кимоно. Санджи понимал две вещи: кто-то инсценировал эффектное отступление Ивану Дураку и его напарнику и что он да эта девушка - не от мира сего, и оказались они вдвоем очень в скользкой ситуации.
        Бежать на деревянных сандалиях неудобно, но и бросать их по пути Киномото не желал. Он понимал, что рано или поздно ему придется явиться к принцессе Кие при полном параде, а без сандалий - самурай не самурай!
        Топот ног раздавался совсем близко.
        - Зачем вы меня спасаете? - всхлипывая, спрашивала не сбавляя хода, незнакомка.
        - Потому что мне надо тебе кое-что сказать прежде, чем тебя убьют! - фыркнул Киномото, выдернув свою руку из ладони девушки и поравнявшись с ней.
        Добрая дюжина охранников наступала им на пятки, но сил у беглецов пока хватало, чтобы держаться от них на расстоянии и вилять по узким улочкан ночного города.
        - Только ты сначала мне кое-что объяснишь, ладно? - поставил условие наместник, а девушка послушно кивнула в ответ.
        На шум высовывались любопытные лица жителей городка, кошки и собаки жались к стенам, подвывая и поскуливая. Вдруг Санджи споткнулся об кого-то и кубарем покатился по дороге. Когда наместник поднял голову, то увидел диковинное ушастое существо ростом с человека, которое самозабвенно щелкало кругляши на компьютерной упаковке. Оно сидело, словно каменная статуя, так что беглецы не смогли даже потревожить подозрительную личность. Охрана тоже остановилась и принялась следить за развлекающимся.
        - Откуда в Древнем Египте клеенка? - ахнула девушка, хватая Санджи за руку.
        Она рванула его так, что самурай только когда свалился на колени понял, что от него ожидалось продолжение побега от стражи. Не успел он подняться, как один коренастый мужик приставил к его горду кинжал, а еще один заломил руки за спину.
        - Убийца! - прошипели стражники.
        Таинственная незнакомка тоже стояла с заломленными руками, осуждающе глядя на Санджи, который не дал ей уйти от погони.
        И только ушастое существо не обращало ни на кого внимание и продолжало щелкать кругляши на компьютерной упаковке.
        Зала с высокими потолками, подпертыми лотосовидными колоннами… Санджи уже видел подобное в том самом храме, где он встретил девушку Юлю и рядом с которым его схватила стража господина Тутанхамона. Наместник, гордо задрав голову, шествовал по синему ковру прямо к двум тронам. На одном из них восседала низкорослая красавица с длинными черными волосами, одетая в роскошное прозрачное платье. Такая эротичная, такая желанная, - отметил про себя Санджи. Лицом она походила на Тутанхамона, заметил Киномото. А по правую руку маленькой девушки сидела высокая стройная женщина с кудрявыми волосами, повязанными желтой лентой. То и была Кия, Санджи не мог ошибиться. Тот самый образ, который он ночами рисовал у себя в лаборатории. Она так походила на его портреты, сходство - идеальное. Только на лице ее скорбь и траур, и нет той улыбки, которую нанес на лист бумаги наместник Ниххонии. Как бы объяснить этим убитым горем женщинам, что их Тутанхамон жив, и что они собираются хоронить кого-то другого. Слишком много посторонних вокруг: стража в три ряда, потому что ведут их, убийц, слуги в синих одеяниях, вестимо, у
них тут это цвет траура, мужик с дощечкой сидит у подножия трона, вестимо местный писарь. Как тяжело людям без компьютеров, а… И еще три угрымых мужчины стоят за спинками тронов: невысокий толстячок, главарь стражи в красном плаще, и какой-то мужик в леопардовой накидке, то ли верховный маг, то ли кто-то вроде того.
        Стражник, который провожал Юлю и Киномото по тронному залу, пнул обоих убийц по икрам, грубо приказав - на колени!
        И оба пришельца из других миров покорно подчинились.
        - Вот они, убийцы, Ваше величество, госпожа Анхесенпаамон! - сказал мужчина, стоявший за спинами плененных.
        Санджи поднял виноватый взгляд на малышку в прозрачном платье… Только не прелести женщины интересовали его. Взгляд, несчастный, полный трагизма, по щекам текут слезы. И столько ненависти, желания мести.
        - Анхес-сан, - прошептал Киномото, - я странник из далекой Ниххонии, я прибыл в этот город, чтобы просить руки и сердца Кии-сан… Откуда мне было знать, что в ту ночь, когда нога моя ступит в ваш славный город, кто-то убьет вашего мужа и сына Кии-сан.
        За остатки ночи, что Санджи в компании Юли провел в темнице, он успел прочитать все статейки, что загрузила москвичка на свой компьютер, и немного сориентировался в сложившейся ситуации.
        - Кто тогда, если не вы, убили моего Ваню? - этот вопрос вогнал Киномото в ступор, что у самурая чуть волосы дыбом не встали.
        И тут Иван Дурак. Что же натворил этот безбашенный программист в Уасете, коли королева любит его больше собственного мужа. Да и супруг у девицы так себе, оказывается. Сбежал, поди, от нее при первом подвернувшемся случае.
        - Я тоже, - проглотив соленую слезу, заявила Юля, поднимая голову, - ни в чем не виновата. Я расскажу больше. Мы все: я, ваш муж, Ваня и его сестра, - боролись против страшного духа. Потом я кинула апельсинку, и…
        - Ну-ну, придумали за ночь сказки из Дуата! - хлопнул по затылку девушку стражник, и Юля одарила его злобным взглядом. - Говорите, как убили, и хватит с вас!
        - Моя катана, - Киномото достал свое единственное оружие из ножен и протянул его Анхесенпаамон, - не запятнано кровью ни вашего мужа, ни возлюбленного.
        Сверкающее под лучами солнца лезвия чисто так, что на нем не то, что крови, а отпечатков чьих-либо пальцев не имеется. Глупо думать, что от этого меча погибли фараон и его советник по безопасности. Да и на розовом кимоно чужестранца красовались только росписи, ни единой капли крови. Не задушил же наместник троих человек одновременно.
        - Допустим, вы не виновны, но попытались увести убийцу с места преступления, - ткнула пальчиком царица в сторону рыдающей Юлии.
        Девушка сидела на коленях закрыла лицо руками. У нее - очередной приступ истерики. Да, ее кожаный пиджачок и шортики вымазаны кровью, да она чумаза как черт, однако ж нож, что висит у нее на поясе чист. Она вымазалась, когда прижимала к груди убитых - догадался Киномото и тут же высказал догадку.
        - Но если не они убили нашего господина, - развел руками старичок-толстячок, стоявший за троном у Кии, - тогда кто?
        - Меритатон! - выпалила то слово, что услышала в храме Юля.
        И тут мужчина в леопардовой шкуре подошел к ней и, взяв за подбородок, уставился в заплаканные черные глаза чужестранки. Санджи показалось, что верховный маг не верит тому, что говорила девушка. Жаль, наместник теперь не мог ее защитить, он несколько опоздал, и не видел, кто на самом деле довел Ивана, Тутанхамона и блондиночку до смерти.
        - Пожалуй, с этой девушкой разберусь я! - резко заявил мужик в леопардовой шкуре и потащил Юлю за собой. - А с этим делайте, что считаете нужным!
        - Да, господин Сехемра! - поклонились стражники.
        Казалось, теперь, после смерти правителя, подчиненные готовы были склонять головы перед любыми приближенными к трону людьми. Лишь бы этот Сехемра не сделал ничего плохого - подумалось Киномото. Но тут он вспомнил, что Иван как-то вскользь упоминал о россиянке в Кемете, что девушка де вышла за верховного жреца и родила ему сына. И этому человеку суждено было стать одним из правителей Кемета. Значит, все к лучшему - успокоил сам себя наместник. Юлю больше никто не подозревает. Однако не мешает теперь выбрать момент и рассказать госпоже Кие и Ее величеству о том, что настоящие Иван с Тутанхамоном живее всех живых и передают им пламенный привет.
        Молоденький блондин в синем костюме стоял на пороге желтого двухэтажного дома и что есть мочи колотил в дверь. Дома, скорее всего, пусто, потому что сколь бы громким и отчаянным не был стук, никто не удосужился спуститься и открыть дверь. Только пожилая японка в красном кимоно, вышедшая отдохнуть в соседний сад, грустно смотрела на гостя и его друга, заскучавшего у привязанного к столбу мотоцикла.
        - Что стучите, - спросила она, подойдя к забору.
        Иван, тяжело вздохнув, окинул ее полным грусти взглядом.
        - Тиномори Кенске тут проживает? - единственное, чо интересовало учителя в этот прохладный воскресный день.
        - Тут, и что с того?
        - А он дома?
        Глупый вопрос - если никто не спешит отворить дверь, значит, уехали отдыхать. А уж прогульщикам подобное поведение просто-таки свойственно. Еще учась в школе, Иван заприметил, как ведут себя те, кто относится к ученью как к каторге. Девочка, что сидела с Дураком за одной партой с первого и чуть ли не по девятый класс, дочка одного известного белорусского бизнесмена, в принципе не признавала субботу как учебный день и уезжала с родителями летом на пикники, и зимой на лыжах кататься. Каникулы для той особы длинись на неделю дольше, а по ее возвращению в школу еще добрых полмесяца обсуждались ее эксклюзивные фотографии со всех концов света. Так чем же хуже японский школьник Тиномори Кенске! Мать наверняка увезла его нежиться под южным солнышком Окинавы. Но только интуиция подсказывала программисту, что такие выводы не имеют под собой никаких предпосылок.
        И учитель еще раз постучал в дверь.
        - Зря вы сюда явились, ребята, - покачала головой соседка, не отходя от своего забора.
        - А в чем дело? - пожал плечами Иван Дурак.
        Он и не подозревал, что женщина поведает ему страшную историю, достойную стать сюжетом для фильма ужасов. Оказывается, днем дом Кенске - самый что ни на есть обычное заурядное строение в Токио Ниххонском. Ничего подозрительного тут не происходит: доставляют молоко, привозят роллы к обеду, иногда заходят школьные учителя (как эти люди представлялись соседке). Но стоит тьме спуститься на город, фонарь, у которого припарковал свой мотоцикл Тутанхамон, погасал, и с чердака желтого дома летела целая стая летучих мышей. В доме раздавались душераздирающие вопли и какая-то женщина истошно вопила. Но когда приезжала полиция, все становилось на свои места. Крики прекращались, а куда девались мыши - соседка не знала.
        - А что, если там страшные кино смотрят? - улыбнувшись, отмахнулся Иван.
        - Если бы, - шепнула соседка, в ужасе глядя на окна, занавешенные черными шторами. - Вы все еще хотите стать гостями этого дома?
        - Нужно, - сглотнув, заметил программист.
        Недобрые предчувствия мучали парня. Вспоминалась любимая жена, которая ждала его в Москве. Нет, он не мог бесславно погибнуть в страшном доме на окраине Токио. И это придавало агенту сил.
        - Три человека являлось про душу хозяина, - чуть слышно говорила тем временем соседка.
        Как выяснилось, Тиномори Кенске - сирота, и живет один в родительском доме, только скрывает это от полиции, чтобы его не забрали под опеку. Откуда подросток берет деньги, соседям не известно, но он оплачивал все кредиты умерших родителей и даже разговаривал по телефону их голосами. Вот артист, заметил Иван. Одного он понять не мог, откуда соседке все это известно. Но женщина, заметив в глазах гостя серьезные подозрения, тут же начала оправдываться: следит она за мальчонкой, потому что боится. Она даже пробралась в чужой дом и поставила камеры внутреннего наблюдения, пока Кенске отправился на учебу в школу. К сожалению, грызть гранит науки - не для такого лоботряса как он, поэтому и камер соседка успела установить только две штуки. Но и по ним было ясно, чем занимается несовершеннолетний сиротинушка.
        Родители Тиномори, вообще, были здоровыми людьми, никогда ни на что не жаловались. Мать - добрейшей души человек, то ли врач, то ли медсестра, а отец - из полиции. Но месяц назад оба скоропостижно скончались от сердечного приступа. А их отпрыск даже не плакал на похоронах… Нацепил какой-то пурпурный парик с челкой до подбородка и ходил, изображая траур. А три слоя туши на глазах так и не потекли.
        - Боже, еще один гей! - взвыл программист, а его напарник мужественно вздохнул.
        - Нет, Тиномори - нормальный мальчик, - махала руками соседка, - просто он теперь одевается модно… Как эти… эмо, что ли.
        - А, ну это совершенно меняет дело, - счастливая улыбка украсила лицо агента. - Так я все равно не понял, почему вы не хотите, чтобы я переступал порог этого дома.
        И тут соседка и поведала самое страшное - три учителя из школы Нишимаши, что приходили к мальчонке в течение месяца, бесследно пропали после визита. Уж откуда этой женщине было знать, кто являлся про душу Кенске, и что с ними стало. Подозрительная особа - понял Иван.
        - Хотя, нет, вру… Я прекрасно знала и учительницу математики Мегуми-сенсей, и физрука Вико-сэнсей, и преподавателя японского Фунэ-сэнсей, мои дети еще учились у этих замечательных людей. Но через несколько часов после визита сюда, всех троих нашли мертвыми!
        Иван вздрогнул. Вот, оказывается, на что отправила его злосчастная физичка Макото-сэнсей. Смерти его она пожелала, в логово маньяков послала. Ничего, программист ухмыльнулся, раньше сюда захаживали обычные педагоги, а не агенты из российского отдела странных явлений. И пусть только этот Тиномори попробует заточить свои вампирские зубки на Ивана Дурака и его напарника! Решимости у программиста было хоть отбавляй!
        - Они погибли так же внезапно, как и родители Кенске, - развела руками соседка. - Поэтому хочу предупредить вас, в доме какое-то проклятье, лучше бы вы сюда не приходили.
        А что поделать, Иван был обречен. Если он не попытается вернуть Тиномори в школу, то Макото-сэнсей устроит ему несладкую жизнь и вскоре добьется увольнения, а ведь еще два российских ученика не вернулись домой. И пока их души блуждают по Ниххонии, Ивану ни в коем случае нельзя увольняться из школы.
        - Такое чувство, - Тутанхамон подошел к крыльцу, оставив мотоцикл без присмотра, - что кто-то карает гостей этого дома.
        Иван не мог не согласиться. Он еще раз постучал, но так как никто ему не открыл, н развернулся к соседке:
        - Можно кое-о чем попросить, не могли бы вы передать парнишке, что к нему приходил Ба…
        Парень не договорил, потому что женщина вдруг встрепенулась и в ужасе закричала:
        - Только не говорите рядом с этим домом и внутри его своего имени!
        - Почему это? - искоса глянул на нее Тутанхамон.
        Соседка, бледнее смерти, еле держалась за свой забор и, раскачиваясь из стороны в сторону, причитала:
        - У меня подозрение есть… что Тиномори Кенске имеет власть над теми, чьи истинные имена ему известны.
        - Тогда и передайте ему, что заходил Бака-сэнсей, - улыбнулся Иван Дурак.
        Обмануть смерть - вот, что предстояло ему. Мегуми, Фунэ, Вико - это паспортные имена жертв. Бака - только перевод. И программист надеялся, что эту партию он выиграет наверняка.
        - Ты играешь с огнем! - схватил парня за локоть Тутанхамон.
        - Не с огнем, - оскалился программист, - а, возможно, с Судией!
        Судия, Каратель, - кто он. Ни одной подсказки, скрытые IP-адреса, постоянно меняющееся место жительства. Кто-то говорил, что этот человек обитает в Хабаровске, кто-то видел его в Нижнем Новгороде. Один его друг уверял, что родина Карателя - Санкт-Петербург и даже называл имя этого человека. Но при проверке всех присланных данных Катя Дельская натыкалась на одно и то же - противоречия. Ни один из перечисленных не мог оказаться тем, кто называл себя громким ником Каратель. Некоторые люди просто пользовались схожими подписями, ставили цифры в конце Ника или ухищряись перевести его на другие языки. Но все эти люди реально существовали, отвечали на отправленные им письма и довольно обходительно и вежливо общались с постучавшейся им Катей.
        Но Дельская была знакома с оригиналом: напористый молодой человек лет двадцати от роду, который никогда не лез за словом в карман, и с которым следовало общаться предельно осторожно, чтобы он не разгневался и не унизил собеседника. Если читать все, что написал Каратель в Интернете - весьма адекватный, образованный человек, добрый и отзывчивый… пока ему не наступали на хвост, и пока не появлялся рядом кто-то, превосходящий его в мастерстве клипмейкерства.
        Какие ласковые отзывы писал Каратель начинающим авторам, давал советы, ссылками не скупился и даже организовал портал, на котором выкладывал пиратские дистрибутивы. Все на пользу творческим личностям. Но стоило новичку оказаться по уровнб выше своего наставника, как уничижительные комментарии не заставляли себя долго ждать. Кто-то плевал на них с Останкинской или Токийской телебашни и продолжал творить, а кто-то ломался и со слезами на глазах бросал творчество, оставляя его неотразимому Карателю.
        Несколько критиков, как нашла Катя более подробную информацию о своем бывшем сопернике на ниве клипмейкерства, пытались научить Карателя некоторым приемам и предложить ссылки с полезными программами, но в ответ услышали лишь хамство и трехэтажный мат.
        - Как это на него похоже, - потягивая зеленый чай, говорила себе Дельская, - Пылкий юноша, считающий себя пупом вселенной! Сколько их в сети…
        Только не все носят столь громкое имя. Катя нашла и последние работы давнишнего знакомого. Она не поссорилась с ним, нет, просто отошла на расстояние, чтобы Каратель случайно не задел ее своими коготками и не плюнул ядом в лицо. Он - творческая личность, ему надо самореализовываться. Только пусть практикуется не на мне - мудро рассудила Дельская, и с того дня публиковала свои работы на тех ресурах, где не присутствовал одинокий Каратель. Да, как выяснилось, друзей у мальчишки совсем не было. Кому охота находиться рядом с такой разрывной бомбой? Оттого и информации о язвительном критике, уничтожающем всех и вся, нигде не нашлось. Некому было направить поиск Кати в нужное русло. А провайдеры и хозяева сайтов вряд ли могли проследить за сообщениями, оставленными пару недель назад. Если даже Кирилл Илларионов уже не первый день ломал голову над головоломкой: 'Откуда этот Каратель'!
        Одна зацепка - он был в Москве, на фестивале. Значит, приехал, если не местный. Катя листала страницы, Ира с Машей ей помогали, потому что юных любителей назваться столь громким именем и покарать половину земного шара нашлось больше тысячи. Хоть на курсовую работу по базам данных и распределенному поиску студентам выдавай.
        - Катя, смотри, - Маша нервно тыкала пальчиком в монитор их с Ирой компьютера.
        Что же так разволновало ее, Дельская тут же уселась рядом и увидела весьма интересное и полезное письмо.
        'Уважаемые администраторы сайта, я понимаю, что у вас и без моей писанины дел полно, но может быть, вы откликнетесь на мою скромную просьбу и запретите доступ к вашему ресурсу молодому человеку по имени Каратель. Дело в том, что я - его бывшая девушка. Я очень любила его… и на день рождения решила порадовать его клипом. Первым в моей жизни клипом. Я делала его долгих три месяца. Не спала ночами. Сама изучала программы, чтобы сделать человеку приятное. Мое творение понравилось всем. Только не ему. Скривившись, он посмотрел первые тридцать секунд и назвал это все попсой для малолеток. Он опустошил мою душу, фактически убил меня. Я была очарована им, восхищалась. А он смотрел на мой подарок, словно на очередную работу для препарации: покадрово, выискивая не аккуратно вырезанные фигурки и неровные стыки, ошибки в монтаже и прочие технические мелочи, которые не так важны, когда один человек признается другому в любви. Я не смогла больше быть рядом с этим циником. Но это еще не все. Я больше не в состоянии ни рисовать, ни писать, ни заниматься каким-либо творчеством. Каратель уничтожил во мне это начало
своим доскональным разбором. И я не хочу, чтобы жертв этого человека становилось все больше. Поэтому прошу вас, закройте ему вход на ваш сайт. С уважением, Кристина'.
        - А с девушками он не вежлив, - ехидно заметила Ира. - Тут вот еще одно похожее послание.
        Там некая особа жаловалась на того же Карателя. Жалоба очень походила на письмо Кристины, за тем малым исключением, что злобный критик разнес в пух и прах работу лучшего друга той девочки, и парнишка тоже забросил творчество, оставив его таким, как Каратель: уверенным и целеустремленным.
        - Зачем, вообще, листать всю эту переписку? - пожала плечами Дельская, еще раз перечитывая письмо Кристины. - Нам надо найти бывшую девушку Карателя, она-то нам все и расскажет.
        Никто и не предполагал, что Кристина живет в Новгороде, и приехать не сможет. Но и телефонов не отменяли, поэтому в скором времени в квартире новгородской анимешницы раздался звонок от агентов отдела странных явлений.
        Тема разговора, надо сказать, совершенно не порадовала девицу, и она попыталась побыстрее закончить разговор. Но Катя Дельская не могла так просто отпустить единственную зацепку. Маленькая хитрость, она представилась очередной жертвой Карателя, и новгородская девочка принялась охотно изливать свою душу. Но только прогулки, цветы и прочие отношения между молодыми людьми не особо интересовали Катю.
        - Ты мне имя скажи, - твердила она, - иначе мы не сможем его найти.
        - Костя, - уверенно сказала Кристина, - Константин Зыков. А почему вы, уважаемая жертва, имели с ним отношения и не поинтересовались?
        Закономерный вопрос, Дельская как-то и не подумала, что девушка, бывшая в близких отношениях с парнем, просто должна была знать его имя.
        - До этого не дошло. Он представлялся как Каратель.
        - Значит, он стал еще страшнее, - вздохнули по ту сторону трубки, - весь Новгород перестал заниматься творчеством и проводить фестивали, потому что мы были вынуждены признать величие Карателя.
        - Теперь он взялся за Москву, - подливала масло в огонь Дельская.
        Мегаполис - что может быть более лакомым кусочком для пожирателя талантов. Интересно, от чего Зыков дошел до жизни такой. Знает ли Кристина? Аккуратно, чтобы не травмировать и без того расшатанную психику девушки, Катя все же поинтересовалась.
        Досье оказалось самым что ни на есть банальным. Отличник в школе, троечник в вузе, мальчишка, чья самооценка очень сильно пошатнулась. Школьная прима, которая с трудом сдавала сессии, несмотря на тяжелый труд и усердную подготовку к экзаменам, оказалась причиной столь резкой перемене в характере. Не мог неудачник-студент воздействовать на своих преподавателей, учебу не осиливал, а хотел стать лучшим, таким, каким его считали в школе. Но сил не находилось.
        - Насколько я помню, однажды Костя раскритиковал в пух и прах работу одного отличника из группы, и этот человек чуть не покончил собой. Его еле успели из петли друзья вынуть, - в голосе скорбь, - только Зыков сделал из этого случая совсем другие выводы. Нет, он не хотел становиться мягче к людям, не желал понимать их. Он осознал другое - если он уничтожит тех, кто стоит ниже его, он станет лучшим!
        Как ни странно, но успеваемость по гуманитарным предметам у Зыков улучшилась, и он перевелся с технического на филологический: там его жестокую болтовню и безапелляционные заявления слушали куда с большим удовольствием.
        - Одним словом, - закончила Кристина, - в этом году Костя получит диплом с отличием.
        - Постой, - тут же перебила ее Дельская. - Ты рассказала совсем немного! А как же аниме!
        На том конце провода рассмеялись. Грустно и обреченно. Казалось, девушка не рада была своему увлечению японской анимацией только потому, что встретила среди фанатов Костю. Ничего, это поправимо, Катя во что бы то ни стало решила вернуть девушке и волю к творчеству и любовь к тому, к чему душа ее тянулась. Если, конечно, тянулась. А пока Петрова рассказывала о том, что после перевода на филологию Косте стало скучно в жизни. Его критику и заявления стали принимать как должное, борьбы почти не ощущалось. А охотнику требовались жертвы, он, убив однажды, уже не мог остановиться.
        Наивные девочки, мечтательные мальчики, увлекательное творчество - вот где нашел Каратель тех, кого он мог уничтожать. Сначала он был слаб, а когда набрался силы, то стал применять те же принципы конкурентной борьбы, что применил однажды к отличнику с технического факультета. Доброй улыбкой и ласковыми словами заманивал он жертв в свои сети. Счастливы те, кто слаб, они никогда не были конкурентами Карателю. Но не все, кто бросал этому страшному человеку вызов, оставались в живых после финальной схватки.
        Сколько самоубийств на совести Карателя Кристина не знала. Но уходов с творческих ресурсов - не счесть. Кто-то бросил переводы, кто-то - рисование… Слабые духом уступали дорогу сильному.
        - Нет, милая, - тихо сказала Катя в трубку, - твой Костя - слаб.
        - Отчего же? - удивление… за сотни километров Дельская чувствовала это. - Он растоптал столько человек.
        - Вот именно, растоптал! Будь он силен, он не уничтожал бы, а сражался честно, побеждал бы своими руками! А так… он трус, который просто лишает окружающих самого дорогого, что у них есть. Жаль, что ты, Кристина, бросила творчество. Ты показала ему, что слаба.
        - Откуда… - она захлебнулась слезами. - Откуда вам, москвичка, известно о том клипе, что я дарила Косте? Вы его родственница?
        Холодный, почти бесчувственный ответ:
        - Нет, Кристина. Я из спецслужб.
        Гробовое молчание.
        - Каратель, то есть Зыков, - словно делая рапорт Шаулину, отчитывалась новобранка, - оказался жертвой преступления. И мы ищем корни. Спасибо за помощь. И мой тебе совет, дорогая Кристина, постарайся перешагнуть ту обиду, что причинил тебе этот человек. Как он перешагнул твою любовь, пытаясь достичь ложного совершенства.
        - Я подумаю, - прошептали в трубку.
        Огромный неподъемный камень лежал теперь на сердце у Дельской. Все эти Андроновы да Залеские - это мелкие вредители по сравнению с пытающимся самоутвердиться Карателем. Самое главное не то, скольких человек он убил в виртуальном мире. Ужасней всего - он оставался безнаказанным. И если такому человеку в руки достанется оружие, с помощью которого он смог бы убивать на расстоянии, Катя не сомневалась, такой человек поспешил бы им воспользоваться.
        'Тетрадь Смерти', страшное аниме, известное своим английским названием 'Death Note', пришло на ум Дельской.
        - Не упаси Господи, - шепнула она, - если Карателю в руки попадет эта тетрадка. Мне кажется, что вашим мужьям, девочки, нужна подмога этих… как их там… четырехмерных.
        - Богов, что ли? - догадалась Ира.
        - Да, - безапелляционно заявила Катя и принялась готовить подробное письмо для Ивана Дурака.
        Женщина - самое загадочное создание во всем мире. За сто лет жизни Санджи Киномото познакомился не с одной дюжиной красавиц и мог поклясться, что прекрасно изучил женскую психологию. Никогда не подходи напрямую - правило первое. Только попробуй сказать: 'Дорогуша, давай познакомимся!' - как ты очутишься в черном списке прекрасной незнакомки.
        И хватило же ума у Киномото как последнему дураку выложить в тронном зале, что он приехал свататься к прекрасной Кие. На счастье ниххонского наместника в общем переполохе никто не придал его словам должного значения, что очень облегчало задачу. Узнай мать погибшего фараона, что чужестранец явился про ее душу, несладко бы пришлось гостю: и катану вмиг бы измазали кровью, и отсутствием алиби воспользовались, - лишь бы спровадить навсегда из дворца назойливого жениха.
        А пока женщина в печали, можно и разузнать чего. И знакомство начинать следует вовсе не с красавицы вдовы (или сестры) господина Тутанхамона, а с его приближенных.
        На правах гостя Киномото прекрасно устроился во дворце. Ему и комнату выделили, и костюмом местным снабдили. Только оно Санджи очень не понравилось, так как не понимал наместник, каким образом можно замотаться в предложенную ему белую простыню, да и шелковое кимоно ему нравилось куда больше. В таком наряде куда легче соблазнять красавиц, правда, в дни всеобщего траура глазки наместнику строили только служанки. Симпатичные, надо сказать, девушки, только не за ними прибыл в Уасет чужестранец.
        Кия - непреступная крепость. Понял наместник из рассказов советника и военачальника. Эта женщина за всю свою жизнь любила и любит только одного человека, еретика Эхнатона. Да, она не отказывала в ласках и почтенным приближенным ее сына, когда они прятали принцессу Митанни от гонений Меритатон. Но это лишь плата за спасение. Хоремхеб и Сехемра в те дни чувствовали, что Кия не мила к ним и отдается лишь из обязанности.
        - Значит, у меня совсем нет шансов, - расстроился Санджи, когда он непринужденно беседовал с Сехемра и Юлей.
        Девушка за несколько дней очень сильно привязалась к верховному жрецу, называла его своим спасителем и боялась и шаг ступить в сторону. Покорная жена - так окрестил бы ее Санджи.
        - Не против, если я закурю? - чтобы снять напряжение спросил наместник, доставая из рукава пачку.
        - Поделись со мной, - вдруг протянула руку Юля.
        Сехемра было удивился, но девушка, обняв его за плечо, что-то ласково нашептала жрецу на ухо, и тот смирился и отошел в противоположный угол балкона. Санджи затягивался с превеликим удовольствием. Табак помогал его мыслительной деятельности, а заодно и воодушевлял.
        - Юля, а ты сама-то как тут очутилась, зачем пришла?
        - За любимым, - потупила черные глаза девушка, - только его… убили.
        - Имеешь в виду Ивана? - тут же догадался наместник.
        - А откуда вы его знаете?
        - Он помог мне добраться сюда, чтобы я смог сосватать себе принцессу Кию! - Киномото понимал, что только один человек во всем городе, Юля, способен понять его.
        - Он жив? - тут же выпалила она, а потом в ужасе посмотрела на обернувшегося в их сторону жреца.
        Сехемра, насупившись, подошел к мирно разговаривающим чужестранцам и начал выпытывать у Киномото все, что тот знает. Но такого собеседника Санджи иметь очень не хотелось, поэтому хитрый японец, имевший за плечами не один год работы в спецслужбах, лукаво улыбнулся и наплел глубоко верующему жрецу о богах, которые сегодня не в духе и не желают, чтобы их покорный слуга занимался подслушиванием чужих разговоров.
        - А лихо ты его, - улыбнулась Юля. - Так, давай в двух словах, Ваня что, жив?
        - Конечно, - шепнул Санджи, - и его товарищ - тоже. А то…
        Он не договорил… Счастью девушки не было и предела, и она не желала больше ничего слушать. Она чуть ли не хлопала в ладоши и не танцевала на балконе во дворце в дни траура.
        - Мне не ведомо, кто те люди, которых похоронят в этом городе, но это какие-то двойники, клоны, или я не знаю, как это еще можно назвать… Ты хоть понимаешь, о чем я?
        Юля охотно кивала: во всем этом древнем мире, где каждый встречный готов был в любой момент свалиться на колени и молить о милости богов, она наконец-то встретила родственную душу, розововолосого японца, который мыслил категориями двадцать первого века и вполне адекватно воспринимал ситуацию. Только почему-то этот Санджи на полном серьезе отнесся к пророчеству Тутанхамона насчет замужества, а потом попросил достать листок бумаги или любую другую пригодную для рисования вещь.
        - Карманный комп сойдет? - этот вопрос поставил Санджи в тупик.
        У него самого было при себе подобное устройство, но он предусмотрительно выключил его, чтобы не расходовать заряд батареек в эре, где отсутствует такое понятие как электричество. Но экран мобильного компьютера и палочка оказались японцу куда более удобными, нежели лист бумаги и ручка.
        Следующей приятной неожиданностью для Санджи оказалось то, что его коллега по несчастью, очутившаяся тут волею судьбы, не только прекрасно разбирается в математике, но и работает на 'Отдел странных явлений', кой ему самому пришлось покинуть в середине тридцатых годов. Такой удачи Киномото не мог и ожидать. Сообразительная толковая девушка, которая понимала все с полуслова. А когда речь зашла о Создателе и Лесе Судеб, так и вообще, вступила в такой дискут, что наместник начал чувствовать себя неполноценной личностью.
        - В общем, все понятно! - заключила Юля, когда тот закончил свой рассказ. - Мы имеем дело с клонами, которые надо похоронить и объяснить всем в городе, что это настоящие тела их любимого правителя, его советника по безопасности и любовницы, так?
        - Именно, - улыбнулся Санджи. - Только, Юля-сан…
        Наместник потупился и густо покраснел. Не затем он явился в Уасет, чтобы убеждать кеметский народ в гибели их правителя… Собеседница вся во внимании готова была внимать каждому слову японца.
        - Прикурить не хочешь? - он снова достал пачку, и Юля охотно присоединилась.
        И только надышавшись табачного дыма, Киномото рассказал о цели своего визита.
        - Кие и царице придется рассказать все, как считаешь, они не проболтаются?
        - Не думаю, - уверила его гостья из будущего. - Только вряд ли они тебе поверят.
        - А если я приду к ним в обличье бога?
        Юля пожала плечами:
        - А попробуй.
        Такого фиаско Санджи Киномото ни разу в жизни не испытывал. Он считал, что учел все до мелочей - изучил все загруженные на компьютер коллеги статьи о древнем Египте, который почему-то называли Кеметом, сварганил себе голову самого симпатичного по его мнению бога и явился в таком обличье к госпоже Анхесенпаамон.
        Сокол - птица гордая и вольная. И имя у бога простое и запоминающееся - Ра. Но от лица этого создания рассказать правду наместник не успел. Царица дико заорала, тут же обозвала его посланцем Сета, благо, что запущенный в голову наместника ларец с косметикой не достиг своей цели. Но пинки от стражников - тоже не сахар, особенно, когда при себе нет тюбика с мазью от синяков.
        - Наверное, Ваня их чем-то спугнул, - развела руками Юля, когда вечером Санджи, придя в дом верховного жреца, у которого жила девушка, рассказал о своих похождениях.
        Хорошо еще, что на голове у влюбленного неудачника в момент изгнания из дворца оказалась маска, не то синяков под глазами и сломанного носа было не избежать.
        - Но как мне рассказать царице и Кие, что я знаю? - не унимался Киномото. - Если они поймут, да они станут меня на руках носить! И почему ты, Юля, заставила царицу написать хеттам?
        - Так надо, - поджав губу, заявила гостья из будущего.
        Она не знала, что ее покровитель, верховный жрец, слышал весь их разговор.
        - Значит, Анхесенпаамон желает выйти за хетта? - грозно спросил он, встав между болтающими.
        Юле не оставалось ничего, только кивнуть. Она понимала, что сама только что собственными руками подписала смертный приговор хеттскому принцу и Анхесенпаамон. Но так было надо, об этом говорилось в энциклопедических статьях. Гостья из будущего не имела права менять прошлого. Только клоны, могли спасти древнюю царицу.
        - Боги, - ухмыльнулся Санджи, ехидно глядя на верховного жреца, - опять на досуге нашептали мне, что сегодня снова выдался неудачный день для подслушивания чужих разговоров.
        Уловка работала безотказно, и набожный жрец тут же ретировался. Киномото прекрасно понимал, что тот отправился во дворец готовить заговор против хеттского принца, но историю не обмануть дважды. Если кто-то сумел изъять из этого мира фараона Тутанхамона, то Заннанза - это будет уже слишком. А коли поверить россказням Ивана Дурака, то, спустя некоторое время агенты отдела странных явлений изъяли из этой эпохи и царицу Анхесенпаамон, предварительно превратив толпу стражников в жаб. Да и Санджи явился сюда не покурить с российской подданной, а утащить прекрасную принцессу.
        - Заннанзу спасем несколько позже, жалко парня, - протянул наместник Ниххонии, - я намекну Ивану, он посодействует. А пока нам надо соблазнить Кию. Какие предложения?
        Юля молча смотрела в потолок и изредка затягивалась презентованной ей наместником сигареткой. Курево на исходе пятого дня пребывания Киномото уже заканчивалось, поэтому к табаку сотрудники ОСЯ прибегали только по мере крайней необходимости в условиях мозгового штурма.
        - Вот представь, ты принцесса Тадухеппа из Митанни, у тебя только что погиб сын, и тут к тебе является прекрасный наместник из далекой страны и предлагает руку и сердце, что ты сделаешь?
        - Пошлю его на… - четвертое слово Юля сказала тихо, что Санджи его еле расслышал.
        - А кого ты не отправишь с столь дальнее путешествие? - не унимался наместник.
        Того, кто воскресит сыновей и мужа. Хороший ответ. Сыновей - пожалуйста, а вот благоверного - увольте, на ком тогда Киномото жениться будет. Оставался один план, который наместник держал на самый последний случай и, похоже, именно его и приходилось осуществить.
        Проснувшись утром, госпожа Кия не увидела у подножия своей кровати верных слуг. Зато там, на коленях сидел гость из далекой страны и протягивал ей поделку неизвестного происхождения. Всю свою сознательную жизнь митаннийская принцесса считала, что лотосы растут в водоемах, пальмовые листья - на соответствующих деревьях, а палки используются для того, чтобы их рабы подбрасывали в костер.
        Но Киномото нарушал все представления принцессы. Потому что в руках он держал глиняный горшок, из центра которой торчала уродливая общипанная палка, рядом с которой красовался и полузасохший пальмовый лист, а вокруг еще одного такого уродца, взятого невесть с какого дерева, вились лотосы, чьи листочки, словно тряпочки свисали вниз.
        - Вы что себе позволяете, чужестранец? - надменно спросила Кия, не очень приветливым взглядом окинув незваного гостя.
        Она - дочь короля, жена (не важно, что вторая) фараона, мать теперешнего правителя… а кто он. Говорит - наместник. Таких в Кемете зовут номархами. Не самая высокая должность у этого мужчины в своей Ниххонии. И чего ему надо от нее, недосягаемой и прекрасной.
        - Я хотел сделать подарок прекрасной королевне, - закрыв глаза и наклонив голову, тихо сказал Санджи и протянул принцессе свою композицию.
        - Дарили мне слуг и рабынь, коней и кошек, золотые украшения и роскошные сундуки с драгоценными камнями из дальних стран. Но ни один, слышите, господин Киномото, ни один чужестранец не приподносил мне такую…
        Фигню. Закончил за принцессу Санджи, но Кия сама решила дать точное определение подарку наместника:
        - Такую безобразную безвкусную вещицу, которой нет никакого применения!
        - Как же? - узкие глаза Санджи расширились по максимуму.
        Он теперь неотрывно смотрел на возлюбленную, не понимая, что ей могло не понравиться в икебане, которую он сделал из растений, произрастающих в царском саду. Наместник поставил композицию на пол и принялся объяснять обиженной женщине, что у него на родине икебана - это подношение богам, и что такой подарок возводит госпожу Кию на один уровень с ними.
        - О, если боги вашей страны столь примитивны, что в качестве жертв принимают засохшие цветы, то я не хочу становиться рядом с ними.
        Укоризненный взгляд выразительных серых глаз, полный ненависти и пренебрежения: Санджи начинал понимать, что сооруженная им за несколько дней икебана совершенно не впечатлила митаннийскую принцессу. Хотя наместник прекрасно осознавал - на то Кия и принцесса, чтобы показывать свой вздорный характер и заставлять ухажера выложиться по полной в демонстрации своих серьезных намерений.
        - Это не жертва, - обиженно произнес наместник, поднимаясь и вновь протягивая принцессе подарок, - это знак почтения. Поэтому, о прекраснейшая из прекрасных, я хочу возвести вас в ранг богинь, и хочу каждый день радовать вас своими икебанами. Икебана - это моя душа! Цветок - это символ вечной жизни…
        - Ничто не вечно, да будет Анубис свидетелем моих слов… Неужели вы не видели, что погиб мой сын?
        Какой хороший повод, чтобы выложить все, что известно наместнику! Довольная ухмылка украсила лицо Санджи, и он выпалил:
        - Я видел лишь тело, которое не принадлежало Тутанхамону.
        - Ну да, - согласилась принцесса, - душа его спустилась тропами Дуата. Но для нас тут, в Уасете, он умер.
        - С этим я соглашусь, а вот насчет Дуата - вы поспешили. Он не там, клянусь всеми фрактальными дырами!
        Непонимание, гнев и ярость смешались в душе принцессы, когда она, соскочив с кровати, подбежала к двери и принялась звать стражу. Если верить написанному в статьях у Юли-сан, подумалось Санджи, то мать подумала, будто сердце ее сына сожрало страшилище по имени Амт. Киномото прекрасно понимал, что оказаться в аду не желал никто, а уж мать сыну такой участи явно не хотела. Но все попытки объяснить, что душа могла не попасть ни в рай, ни в ад, а отправиться в Москву на три тысячи лет в будущее, оказались неудачными.
        - Забирай свое нелепое подношение каким-то богам и проваливай! - приказала принцесса. - Пока не пришла стража! И чтобы ты мне больше на глаза не попадался, противный наместник, да сожрет и тебя Амт на страшном суде!
        Припоминая, что устроила несколькими днями раньше Анхесенпаамон, Санджи решил не рисковать своим здоровьем и исчезнуть из комнаты принцессы до того, как к Кие ворвется с десяток вооруженных охранников.
        Таким неудачником Киса себя еще не чувствовал. Впервые женщина назвала икебану нелепицей, отправила его в длительную прогулку по аду и не захотела видеть его персону рядом с собой. И даже Юля не смогла утешить его страдающую душу.
        - Проваливай, - фыркнул тот на Сехемра, - не видишь разве, что боги не желают помогать людям.
        - Хватит прикрываться чужими богами, человек из далекой страны, - хлопнул его по плечу верховный жрец. - И не притворяйся, что прибыл в Кемет для установления дружественных отношений между государствами. Все я вижу прекрасно… госпожа Кия покорила ваше сердце!
        Что скрывать, и сам Сехемра неравнодушно относился к митаннийской подданной. Только в тот день, когда в стране появилась Юля, жреца словно переклинило: он увидел идеал женской красоты, который смог затмить в его глазах непокорную Кию. Но о своих попывтках завоевать сердце матери Тутанхамон жрец все же рассказал, хотя и побаивался, что Юля приревнует и начнет на него злиться.
        Эта женщина, дочь митаннийского короля, как следовало из рассказа жреца, любила только Эхнатона. Остальные приближенные, возжелавшие стать ей мужьями и опорой в жизни, становились лишь любовниками, и больше чем на одну или две ночи принцесса их к себе не пускала. Сколько всего испробовал Сехемра с военачальником и регентом юного фараона, чтобы хотя бы привлечь внимание этой женщины - ничто не растопило ее каменного сердца.
        Заморские диковинки могли стать хорошим орудием в достижении этой цели. Но если Кия не изошла от радости, когда чужестранец преподнес ей икебану, то вряд ли ей придутся по душе другие странности японца.
        - А ты попробуй, Санджи! Попытка - не пытка! - взяла его за руку Юля.
        - Пытка, - вздохнул наместник, - скоро стража найдет себе увлекательной занятие, точнее игру - догони Санджи Киномото и поддай ему под зад!
        - Третий раз волшебный, действуй! - не переставала пострекать его москвичка.
        Да и сам наместник не против, потому что в его голове зрел очередной гениальный план.
        Когда на следующее утро Кия выглянула из окна, она не узнала сада. На финиковых пальмах, растущих неподалеку, появилось что-то белое и корявое. Ох уж этот чужестранец, любитель уродливых подарков. Припоминая вчерашнюю икебану, Кия недовольно отвернулась и ушла вглубь комнаты. Но тут же в дверях нарисовался ненавистный ей наместник из далекой страны.
        - Как вам оригами, прекраснейшая из прекрасных? - схватив принцессу за руки, он упал на колени, а потом расцеловал ее ладони.
        - Этим гнусным словом, порождение Сета, ты называешь развешенные на пальме кусочки папируса? - сощурившись, она смотрела на назойливого чужестранца.
        Санджи принял ее игру. Она всеми силамы пыталась унизить его, а он - познакомить с культурой и традициями своей родины.
        - Может, для вас, госпожа, это только кусочки папируса, но для меня складывание журавликов обернулось мазолями на пальцах… Какую твердую бумагу вы используете при дворе!!!
        И он, закрыв лицо руками, сделал вид, что расплакался. Все сказанное им - чистая правда, но он решил усилить эмоции, демонстрируя принцессе свои страдания.
        Да как она могла назвать кусочками папируса то, что долгое время считалось в Японии искусством для высшего сословия. Только императоры и их приближенные владели искусством складывания различных фигурок из бумаги. Чем они и радовали не только детей, но и своих возлюбленных. И как эта митаннийская невежда только могла наделить это не самыми лестными жпитетами. Да это оскорбление всему народу, выходцем из которого является Санджи.
        - Каждый уважающий себя человек должен владеть искусством оригами, неужели вам этого не понятно?
        - Я готова чтить ваши традиции, господин Киномото, - отошла подальше от неместника Кия и посмотрела на висящие на пальмах фигурки, - но при условии, что вы перестанете навязывать мне свою культуру и не будете столь навязчивы во время траура!
        Опять та же песня… Что же, Санджи готов продолжать давить на принцессу и пытаться довести до нее то, что ему было известно.
        - Но для меня нет траура!
        - Значит, у вас нет сердца! - парировала принцесса.
        - Оно есть, и оно разрывается от того, что две очаровательнейшие женщины этой страны льют слезы без повода!
        - Стража! - завопила Кия, бросив в сторону Киномото полный ненависти взгляд.
        Она слишком сильно любила и мужа, и покойных детей, и не могла себе позволить выслушивать пообные циничные заявления от какого-то хамоватого чужестранца.
        Третий раз, говорите, волшебный? Санджи понял, что никакой магии число три не имеет. Дальше следовало четыре. В японском этот иероглиф был схож со знаком смерти. И если поддаться суеверию, то не составит трудности догадаться, чем может закончиться очередной поход наместника в покои митаннийской принцессы. Оригами и икебана ее не воодушевили. Остался еще один не менее прекрасный вид искусства, против которого не могла устоять ни одна женщина. Если у нее есть сердце, то она не уйдет равнодушной, прослушав японскую поэму.
        Ладно, использую папирус по назначению, решил Санджи, беря у Юли очередной свиток и палочки для письма. Хоть что-то в этом допотопном мире напоминало Киномото инструменты с его родины. Палочка, конечно, не кисточка, но иероглифы ей писать достаточно удобно.
        На этот вечер он не стал ныть по поводу неудавшейся любви и непреступной женщины-крепости по имени Кия. Он прошел на крышу дома уважаемого жреца и, расстелив там папирус, принялся вспоминать хокку известных поэтов. Вдохновения у наместника хоть отбавляй - ночь, полная луна, факел на крыше, он, сгорбившийся сидит и чешет палочкой в затылке… и пишет тристишие за тристишием о таинственной незнакомки в черты которой он влюбился, взглянув в глаза ее сына, о женщине, чье сердце и душа переполнены трагедией и горестью утраты, о той, которую он готов забрать с собой и сделать самой счастливой во всех фрактальных аномалиях.
        Слова лились рекой… Уж что, а найти объяснение в своих чувствах Киса умел всегда. Но ни одна прекрасная незнакомка до сих пор не ответила ему взаимностью. Кто-то говорил, что ворует он стихи у Басё, некоторые узнавали в словах КИномото стиль Бусона. Однако на этот раз наместник завоевывал сердце не японской женщины, которая не то, что о хокку ничегошеньки не знала, но и оригами да икебану в душе не принимала.
        Песня - последнее и самое сильное оружие. И в стихе надобно поведать принцессе всю правду о ее сыне! Только так, думалось наместнику Ниххонии, эта женщина сможет его выслушать и понять. Одно смущало поэта, сочиняющего гениальное произведение в ночной тишине, - читать свиток будут слуги, а им не стоит знать, что господин Тутанхамон жив. Если в стране это станет известно, начнется переполох. Хотя, эта проблема решалась очень просто - прочитать стихи самому, несмотря на страх быть изгнанным и убитым.
        Четвертый поход в покои к любимой женщине. Смерть? Нет, разговор о смерти… Это и вынес Киномото в заголовок своей поэмы.
        Яркий лунный свет!
        На циновку тень свою
        Бросила пальма.
        Бабочек легкий рой
        Вверх летит, - воздушный мост
        Для моей мечты.
        Санджи на пути!
        А в сердце его -
        Кия и любовь.
        Строки, которые в несколько видоизмененной форме в семнадцатом веке напишет Кикаку, очень хорошо подходили под настроение наместника. Он наизусть знал многих поэтов Японии, вспоминать оказалось очень легко, особенно, под влиянием вдохновения. Поэтому, не задумываясь о том, кому на самом деле принадлежало авторство, Санджи выводил на папирусе красивые японские иероглифы.
        Камнем бросьте в меня!
        Цветок лотоса
        Я обломал…
        Ради любви!
        От нее, недоступной,
        Глаз не отвести…
        Все чувства в слова - иначе она не поймет, опять позовет охранников, и те прогонят чужестранца прочь. И только его происхождение позволяли ему не оказаться на каменоломнях и продолжить борьбу за сердце любимой женщины.
        Так, хватит хвалебных речей, пора переходить к делу и открыть все, что известно Киномото. Как там писал Кикаку на смерть жены друга… Стихотворение тут же всплыло в памяти, и Санджи продолжил рисование иероглифов и сопутствующих картинок в стиле манги.
        Где Тутен? О, что сталось с ним?
        Расстался с жизнью, и теперь
        Он - как море в тихий день.
        Но это ложь!
        Как сакура,
        что зацвела зимой.
        Тридцатый после смерти день,
        А будто бы вчера его не стало.
        Плакучей ивы тень.
        Нет, что-то не то, не так явно выражены мысли! Куда проще написать об этом в прозе: 'Кия, твой сын живет в Москве, но ему не дозволено возвращаться на родину! То, что вы похороните в Уасете - это фальшивка, подброшенная богами!' Портить стихи столь длинной фразой не хотелось, поэтому наместнику предстояло уложить эту мысль в тристишия, по семнадцать японских слогов в каждом. Жаль, что классикам подобной ситуации не ведомо, придется разбавить чудесную поэму корявым слогом господина Киномото.
        Боги мудры.
        Спася любимчика от смерти,
        Придется людям врать.
        Погребение царя.
        Плач рабынь разносится
        В долине Нила.
        Так надо.
        Никто не должен знать,
        Что мумия - подмена.
        Не плачь, любимая.
        Ты просто человек,
        Которому солгали боги.
        И на плечо твое
        Опустившись, заснет доверчиво
        Бабочка.
        Она знает,
        что наместник Ниххонии -
        правду сказал.
        Вроде бы, все. Осталось только одно, самое главное трехстишие. Но стих Бусона так красноречиво выражал схожие мысли…
        Иду и иду,
        А сколько еще идти да идти
        По летним полям.
        'Кия, я без тебя жить не смогу! Неужели ты переживешь смерть еще одного близого человека?' - это уже само легло в оставшемся уголке свитка.
        Ох уж этот господин Киномото, говоришь ему - не навязывать свою культуру. А он то уродливый букет тащит в покои, то пальмы украшает скомканным папирусом и называет это журавликами! А на следующее утро он развесил над выходом из комнаты свиток, изрисованный странными значками, в которых не угадывалась ни кеметская, ни хеттская письменность. Интересно, конечно, разглядывать, как черточки, словно гибкие ветки, переплетаются между собой. Только от этого смысл начертанного не становится понятнее.
        - Посмотри, Анхесенпаамон, - пожаловалась Кия, показывая невестке очередной подарок заморского гостя. - Мне уже становится интересно, что он приподнесет мне завтра утром.
        - Остается только сделать сеппуку и порадовать прекрасную принцессу моими непревзойденными внутренностями! - улыбаясь, вышел из-за колонны Киномото.
        - Хорошо, сделаешь, - не долго раздумывая, заявила митаннийская принцесса, - не придется тратиться на услуги парасхита, но прежде, будьте так любезны объяснить, что за сетова грамота висит над дверью?
        Две женщины, которым и нужно знать правду, в одной комнате. Рядом с ними слуги - это не проблема. Санджи натренировался на веховном жреце и умел красноречиво изгонять лишние уши. Боги накажут того раба, который услышит то, что они просили передать царям. Отличная отговорка, и пятеро девушек, сопровождавших Кию и Анхесенпаамон тут же удалились. Да, они не собирались бесславно погибать, и это радовало Киномото - настал момент истины.
        - Это… правда, - закрывая рот рукой, прошептала Кия. - Все, что ты написал - правда?
        Трудно поверить, если не видел собственными глазами.
        - Да, почтенные, - поклонился женщинам наместник, - я разговаривал с Тутанхамоном, я держал Ивана за руку, и могу вам поклясться, что они живее всех живых. Но им не позволено возвращаться сюда. Никто не должен знать о подмене Богов. Люди должны верить, что они хоронят настоящего правителя. И только вам, о прекрасные, я раскрыл свою тайну… Как жаль, что вы не хотели меня выслушать сразу!
        - Правильно! - фыркнула Кия, поправляя сбившуюся набок прическу. - Господин Киномото, вы прятали свои слова за ненужными красотами. И я вас боялась.
        - Красота, - положив руку на сердце, говорил Санджи, - кратчайший путь к сердцу женщины, которую я люблю всей своей душой!
        Только взаимности нет. Но про это наместник решил пока умолчать.
        С этого дня жизнь во дворце переменилась. Стражникам отдали приказ уступать дорогу господину Киномото, кланяться ему, словно мимо них проходит сам фараон, и ни в коем случае не говорить гостю гадостей и не пытаться прогнать его прочь. Не важно, что Санджи еще не услышал от любимой принцессы заветного 'Я тебя люблю!' это стало лишь вопросом времени. Журавлики из папируса, икебаны из веток пальм и прочие японские украшения теперь появлялись не только в покоях Кии и Анхесенпаамон, но и на кухне и даже в хранилищах зерна. Останься Санджи во дворце чуть дольше, не миновать Кемету очередного культа восходящего солнца. Тогда бы каждой семье приказали бы поставить у входа в жилище по икебане, а в парадных углах развесить папирусных журавликов.
        Дальше - намного серьезнее - новая графика, трехстишия и совершенно другие музыкальные инструменты. Но до этого, к счастью, не дошло…
        И причиной тому стала госпожа Кия. На третий день после того, как она узнала о том, что сын ее жив, только уехал куда-то далеко, митаннийская принцесса решила возвести Санджи на кеметский престол. Киномото, конечно, особо не противился, он лишь надеялся, что любимая все равно не долго продержит его в должности правителя и вскоре убежит с ним в Ниххонию. Оставалось только дождаться дня похорон поддельного Тутанхамона, каких-то два месяца. А потом - коронация.
        Но не все оказалось так просто. Несмотря на титулы, жизнью Кии в Кемете управляли приближенные, в частности, верховный жрец, кой на полном серьезе вознамерился взять в жены девушку из Москвы. Не может чужестранка, хоть и мать фараона, унаследовать престол! Ладно, тогда Кия заявила, что выдаст за Киномото Анхесенпаамон.
        Но тут запротивился наместник Ниххонии, и чуть не проболтался, что через два года в страну явится-таки Тутанхамон, чтобы отвезти свою сестру в далекое государство и выдать ее замуж за тамошнего царевича. Да и сама царица не очень радовалась такому исходу событий, так как до сих пор всей душой надеялась выйти за принца Заннанзу. Но и этот миф Санджи развеять не мог. Узнай царица, что ее замысел не удастся и что несколько дней назад Эйе отправил на север небольшое войско с приказом убить жениха-хетта, вся история человечества может пойти совсем другой дорогой. И неизвестно еще, куда эта дорога приведет.
        Закончилась эта история тем, что Хоремхеб прелюдно назвал Кию умалишенной, которая тронулась рассудком после смерти сына, и призвал всех не слушать ее речей. Обидно, да. И Киномото, который постоянно следил за своей любимой, не раз снимал ее со стены, когда мать Тутанхамона намеревалась спрыгнуть вниз.
        - Я случайно проходил мимо, - до ушей обнимался японец и страстно целовал спасенную от смерти самоубийцу.
        А потом принимался он объяснять, что уход из жизни - это целое искусство. Нельзя так просто сигать со стены или вспарывать живот. Тут должна быть веская причина, по которой человек решается на такой поступок. И не достаточно унизительных слов военачальника, чтобы сводить счеты с жизнью.
        - Отправимся в Ниххонию, - однажды, сняв со стены митаннийскую принцессу, вдруг предложил наместник. - Там каждую весну цветет сакура, там тихо и спокойно, нет ни хеттов, ни верховных жрецов, ни интриг!
        - Но в этом моя жизнь!
        - От которой ты сама хочешь избавиться! - тут же нашелся Киномото. - Умереть или уйти в другой мир. Какая разница. Что ждет человека после смерти - не ясно…
        - Он спускается тропами Дуата, проходит через суд и…
        Санджи не дал Кие договорить:
        - Так видят посмертие люди. Но что там творится на самом деле - никто сказать не может. Иван Дурак говаривал, будто умерший оказывается в Лесу Судеб. Но он не умирал, он просто ушел из одного мира, дабы оказаться в другом. Я предлагаю жизнь… у нас с тобой есть еще несколько сотен лет, чтобы вдвоем управлять Ниххонией, маленькой страной, которая не ведет войны и в которой никто не плетет интриги.
        - Звучит заманчиво, - вздохнула она, - но я предам богов Кемета и Митанни, если соглашусь.
        - Боги поймут.
        Уйти или умереть… Не важно, сейчас уже не важно. Эхнатона не вернуть, Сменхкара - тоже. Тутанхамон? Санджи, положа руку на сердце, уверяет, что младший сын Кии жив. Но стоит ли верить этому иностранцу! Он легко может обмануть, чтобы добиться своего! Но как отличить, где правда, а где - ложь. Он утверждает, будто он - самурай. И этим, якобы, все сказано. Самурай не может сказать женщине неправду. Но почему тогда Тутанхамону запрещено возвращаться домой? Кто придумал ее сыну такой изощренный способ побега? Сколько людей оплакивает не его тело! Как жестоко по отношению ко всему Кемету.
        Уйти, но для других умереть. По тебе будут лить слезы, так и не узнав, что ты живешь где-то поблизости. Умереть, и куда-то уйти после смерти. Не синонимы ли эти слова?
        Санджи крепко обнял принцессу.
        - Я знаю, что нам с тобой нкжно сделать! Если ты боишься уйти, тогда мы умрем вместе! Это называется синдзю[Самоубийство по сговору.] . Нам нет места в этом мире, и мы уйдем…
        - Мне будет спокойнее, если со мной рядом будет мужчина, - прошептала Кия.
        Киномото все просчитал, осталось только подвести Кию к верной мысли. Говорили, что мумию переправят на другой берег. Река - чем не место для того, чтобы уйти из жизни! Пусть по японским традициям нужно вспарывать себе живот, но Кия же их не знает, поэтому можно слукавить. Плещущиеся лазурные воды Нила, кружащаяся голова, зажмурившиеся от яркого солнца глаза: она стоит на краю ладьи, широко расставив руки, и горячий ветер в последний раз в этой жизни ласкает ее щеки, теребит красивые вьющиеся волосы. И сзади ее обнимает чудной заморский гость в розовых одеждах… Самоубийство должно быть красиво - днем раньше объяснял этот человек. Он признавался в любви и готов был пройти вместе с Кией по тропам Дуата, потому что в этом мире без нее у него не осталось смысла жизни. Он искренен - в этом она уже не сомневалась. Так искусно врать не мог даже ее отец, король Митанни.
        Кричат плакальщицы, их наняли для того, чтоб они стенали над гробом ушедшего фараона. Медленно гребет раб на веслах. А Кия все стоит и, боясь открыть глаза, наслаждается горячим кеметским ветром. Один раз она ушла, когда Эхнатон взял ее в жены. Теперь ей предстояло уйти во второй раз. На этот раз - в неизвестность. Санджи обещал ей смерть, избавление от трагической последовательности событий. И она жила этот день в предвкушении чуда. И теперь боялась сделать последний шаг по кеметской земле.
        - Давай! - ласковый шепот его губ над ухом.
        Пора. Еще чуть-чуть, и ладья причалит к берегу. Там не утопиться. И Кия решительно шагнула. Последнее, что она помнила, крик раба-гребца, который произнес ее имя и визг Анхесенпаамон, которая в ту секунду обернулась. Невестка, как и следовало, проводила последние минуты рядом с телом любимого мужа. Ей не было дела до матери фараона, решившей окончательно и бесповоротной уйти из истории кеметских земель.
        Одного Кия не могла ожидать. Санджи ловким движением извлек из рукава карманный компьютер и незаметно для других нажал на нем ту кнопочку, о которой ему три месяца назад говорил Иван Дурак.
        Три месяца, да-да, ровно столько пришлось провести наместнику в Кемете. Но вернуться на родину ему посчастливилось, спустя то ли три, то ли четыре дня.
        Мокрая митаннийская принцесса, открыв глаза, обнаружила себя сидящей в черном кожаном кресле напротив огромного экрана, на котором показывали вид на парк Уэно с высоты.
        - Что? Это? - ткнув пальчиком в экран, удивленно спросила она.
        - Э… - Санджи замялся, изображая на лице активную умственную деятельность. - Монитор.
        - А мы не попали в Дуат! - тут же догадалась митаннийская принцесса.
        - Похоже на то, - улыбаясь, пожал плечами наместник, рассматривая изображения во всех мониторах по очереди. - Кажется, нас банально перенесло ко мне во дворец.
        Называть свое жилище домом он несколько побоялся. Да и по площадям строение на вершине горы можно было смело назвать маленьким, но дворцом.
        - А как же уход?
        - Мы ушли, прекрасная принцесса! Думаю, в Кемете теперь все считают, что вы утопились, правда, будут тело искать, но ничего не найдут. А очутились вы в Ниххонии, скорее всего, потому, что богам не угодно было разлучить ваши тело и душу. Или вы желаете поспорить с ними и повторить самоубийство?
        Санджи знал, что набожный человек вроде Кии не станет экспериментировать, он, скорее, смирится с волей богов и бросит свои идеи.
        Возможно, Киномото и продолжил бы приводить чужестранку в чувства, но о неотложных делах настойчиво напоминал надрывающийся от звонка телефон. Каково же было удивление гостьи Кисы, когда тот снял черную трубку и, поздоровавшись невесть с кем, принялся говорить… И речь его была похожа на односторонний диалог, будето его собеседник, божественное создание, спряталось внутри маленькой черной штуковины и нашептывает хозяину какие-то секреты.
        - Да что вы говорите? Как у Тиномори Кенске? Вы шутите? Это ж опасно! Как вы могли допустить, Синобу-сан? Да вы хоть знаете, чем это может закончиться!? Ну и что с того? Да, не со мной, но с ними! Синобу-сан, это вам следует носить фамилию Бака! Именно, Кенске - мой материал, а не их! Чтоо? Сейчас буду!
        Прекрасная принцесса в полупрозрачном белом платье и при роскошных золотых украшениях крутилась в кресле. Такая далекая, но ставшая столь близкой… Но на нее совсем не было времени. И мысль: 'Какого черта я ее приволок сюда?' - все сильнее бередила душу Санджи.
        Она ничего не понимала: и почему вдруг влюбленный наместник перестал обращать на нее внимания, и что за предмет он засунул в рот да зажег… После этого по комнате распространился очень неприятный запашок. Да и с какой стати этот человек облачился в костюм, очень напоминавший одежду заморского гостя по имени Иван Дурак: узкие черные юбки для каждой ноги и розовенькую рубаху с длинными рукавами. Словно принцесса Кия перестала существовать для этого романтичного человека.
        - Госпожа, - однако ж, нет, он не забыл о своей возлюбленной, - прошу прощения, но вынужден оставить вас одну. Мой дворец к вашему распоряжению…
        А когда он, развернувшись на каблуках, направился к двери, то прошептал что-то настораживающее и тревожное:
        - Только не вздумайте умирать без меня!
        Сердце принцессы Кии сжалось от недоброго предчувствия.
        Глава 8. Запись с летальным исходом
        Неудача, подумал было Иван Дурак, побеседовав с соседкой Тиномори Кенске. Однако его непревзойденная интуиция подсказывала - вот он, Каратель!
        - Нам надо уйти отсюда как можно скорее, - одернул друга Тутанхамон, за что оказался удостоенным столь грозного взгляда.
        Мурашки пробежали по спине бывшего фараона. Столь надменно, гордо и с такой долей неприязни, с коей смотрел на него сейчас Иван Дурак, он сам не мог глядеть даже на презренных рабов и преступников, когда он был правителем Египта. Синие глаза напарника, ставшие от ненависти почти черными, словно бездна, нагнетали неподдельный страх.
        - Боишься, фараон? - ехидно, издеваясь над товарищем, спросил Иван.
        - Нет, - задрав нос к небу, заявил Тутанхамон, - просто рассуждаю.
        - Думать, думать, тьфу, делать надо! Или ты хочешь, чтобы Каратель уничтожил еще пару человек.
        - Ну да, - хихикнул напарник, медленно пятясь к мотоциклу, - убьет он пару человек, нас с тобой, если мы не возьмем из дома пару защитных амулетов.
        Иван брюзгливо поморщился. Он никогда не верил в магию, несмотря на то, что работал на отдел странных явлений, где по несколько раз на дню опергруппа захватывала оборотней, вампиров без регистрации или ведьм. Он принимал и тот факт, что его напарник обладает даром ясновидения и при желании может призвать и более могущественную силу, правда, не без вреда для собственного здоровья. Видел Иван и заряженные артефакты, например, цеп и крюк Тутанхамона. Только магия, запрятанная в жезлы - обычный заряд энергии, который тратится без остатка на единственную атаку. Амулеты - в их существование программист из Бобруйска не верил. И не важно, что его напарник вечерами сидел за столом и погружал разноцветные камушки в какие-то мутные жидкости и все время намекал, что ему надобно съездить на Урал, чтобы купить шкатулку с амулетами. Ведьмины штучки - вот как звал эти предметы Иван. В столь малый объем невозможно поместить ударную силу. Скорее, эти безделушки нужны просто для поднятия уверенности.
        - Без амулета я не переступлю порог этого дома, - прошептал Тутанхамон, отстегивая цепь мотоцикла, - а ты, если очень хочешь, можешь умереть во второй раз, но по-настоящему.
        - Что ты имеешь в виду? - кинулся к нему напарник и ловко уселся сзади.
        - Расскажу позже, - буркнул бывший фараон, - ради всех Богов, уезжаем отсюда побыстрее!
        Он от души нажал на газ, и мотоцикл пулей помчался прочь от дома Тиномори Кенске. Не видели агенты отдела странных явлений, что в этот момент на порог вышел невысокий полноватый мальчик с длинными черными волосами. Отодвинув челку набок, он посмотрел вслед удаляющимся и прошептал под нос:
        - Как жаль, я даже не могу узнать их имен…
        Горькая слеза прокатилась по его щеке, и мальчик картинно всхлипнул, привлекая внимание соседки, обрезающей ветки сакуры в своем саду.
        Пока Тутанхамон искал что-то в сумке, Иван уселся за компьютер Санджи, и, взломав пару простых паролей, погрузился в чтение базы данных об обитателях Ниххонии. Как легко контролировать всех прибывших в аномалию - подумалось программисту. Возможно, Киса прекрасно знаком со всеми выходцами из России. Но печему наместник сам не справился со столь простой миссией выставить незваных гостей и заблокировать обратный вход - сотрудник ОСЯ не понимал. Точнее, некий неподдельный страх овладевал Иваном. Припоминая, как Санджи увлекся Кией, влюбившись в эту женщину посредством фотографии ее сына, как наместник прекращал всяческие разговоры о задании, стоило намекнуть о важном деле, программист понимал, что это все произошло не просто так. Кто-то могущественный контролировал не только действия нанимателя, но и наблюдал за положением дел в Ниххонии. Ниточки запутанного дела почти распутаны - пятеро пришельцев отправлены на родину, где, как надеялся Иван, обо всех уже позаботились. Оставалось еще двое: наивная московская школьница и очень опасная личность Каратель, о котором Катя Дельская успела узнать много
интересного, включая имя, место и дату рождения. Но не в подростках, подозревал программист из ОСЯ, главная беда. Великовозрастные детишки, потерявшие свое 'я' в мечте, - только вершина айсберга, только следствие.
        Причина - найти ее, хоть и опасно, но нужно. Ей был кто-то неведомый и могущественный. Это существо легко управляло разумом наместника Ниххонии, заставляя делать его то, что требуется. Меритатон - вдруг вспомнилось Ивану.
        Дочь очень сильного мага Эхнатона, она умела подчинять своей воле любого, не приходящегося ей прямым родственником. Происходившее теперь в Ниххонии очень напоминало поведение сестры Тутанхамона. Но Дурак понимал, что это невозможно! Меритатон была упокоена Анубисом и его шакалами, череп опальной царицы стал частью волшебного зелья в Лесоморье, а еще три фрагмента ее тела оказались выброшенными в разные миры. Иван прекрасно помнил ту звездную ночь под небом Лесоморья, когда они с напарником, словно персонажи героическго фэнтези, отправили мумифицированные останки через портал.
        Но тут же программиста посетила тревожная мысль: а что, если все три части тела попали в Ниххонию? Не написано же было над Лихим озером, в какую аномалию забирает мир мумифицированные останки! Но тут же Иван одернул себя - нет, Меритатон не могла воскреснуть в этом пространстве даже при всем хотении Сета или других доброжелателей.
        Части тела как трансплантанты - следующая мысль программиста. Он позволил сие допущение, но сразу же подумал о том, что сила части тела никак не может оказаться могущественнее силы целого. Получалось противоречие - маг, который устроил переселение российских подданных в Ниххонию, намного превосходит по силе Меритатон: он способен управлять мыслью без прямого взгляда на жертву. И есть один человек, на которого, кажется, колдовство не действует, прямой родственник.
        - Неужто сам Эхнатон спрятался от смерти в Ниххонской аномалии? - буркнул под нос Иван.
        - Хотел бы я увидеть отца, - напарник устроился рядом с ним, кутаясь в большое черное покрывало.
        - Ты что, вырядился в ритуальный костюм? - сощурился программист. - Еще скажи, что собираешься гулять в таком виде по Токио!
        Тутанхамон лишь пожал плечами и густо покраснел:
        - Да, полиции мой костюмчик не понравится, но иначе я не соглашусь идти в гости к Карателю. Да и тебе не советую.
        Иван недовольно усмехнулся, представив себя в набедренной повязке и металлическом нагруднике с кучей амулетов на шее. Таких нарядов даже ролевики себе не позволяли. Тут стражи порядка точно встанут в стойку, заметив столь подозрительно наряженных личностей. К тому же, одетых не совсем по погоде. Расхаживать по осеннему Токио в подобном наряде опасно для здоровья.
        - Забыл, как с превмонией валялся? - недовольно хмыкнул Иван, пытаясь сорвать с напарника плащ.
        Но тот только еще крепче прижал руки и груди и принялся объяснять, что он с тех пор закалился и холодный ветер северного мира не страшен его телу. И все равно разговор опять свелся к тому, что без защитных амулетов Тутанхамон не желает переступать порог дома Карателя.
        - От смерти они все равно не спасут, - вздохнул Иван.
        - Ошибаешься, - парировал напарник. - Не забывай, что мы во фрактальной аномалии, и тела, которые мы видим и ощущаем - это всего лишь наши аватары. Мы сможем защититься с помощью амулетов. Только поверь, да не позволит Анубис тебе раньше времени ступить в зал Суда.
        Предрассудки. Напарник программиста уже несколько месяцев жил на три тысячи лет позднее, чем положено, но до сих пор не избавился от своих языческих предрассудков. Он до сих пор поклонялся священному сантехнику, что дает воду в кран, вставал на колени перед волшебным телефоном, приносящем издалека голос человека, приносил в жертву мясо с рынка для телевизора и компьютера, через экран открывающих окно в мир… Если бы не защита Антона Шаулина, этот мальчик мог бы стать пациентом одной из психиатрических клиник: ни карьеры, ни любящей жены, ни ребенка… Нет, Тутанхамон не псих, у него просто свой взгляд на жизнь и другие верования. Маша любит его таким, какой он есть, она не заставляет его надевать пижаму, когда он, совершенно голый, залазит под одеяло и говорит: 'Тело ночью должно отдыхать от одежды'. Она помогла обустроить одну из комнат в квартире под какой-то таинственный храм, где ее любимый молится своим богам. Для остального общества Тутанхамон странен, несмотря на то, что он изо всех сил пытается выглядеть в толпе самым обыкновенным человеком, говорить как все, спокойно ступать на ленку
эскалатора, терпеть гул метрополитена и многое-многое другое. Этот мальчик - очень сильный, понимал Иван. Он немало перенес за девятнадцать лет своей жизни, и ему можно позволить воспользоваться древними амулетами.
        - Ваня, - виноватый взгляд серых глаз сверлил программиста, - возьми амулет Осириса, или я отправлюсь к Карателю в одиночку.
        А вот это опасно! Если верить письму Дельской - Костя Зыков мчтал о 'Тетради Смерти'. Кто создал этот артефакт, ни Иван, ни Тутанхамон не подозревали. Возможно, эту вещь переделали из священных свитков Тота, где числились имена умерших. Но это не подтверждено. Кроме того, ничем не подтверждено: были ли в Ниххонии свои боги, которые могли сами создать подобную вещицу.
        - Зачем он пользуется ей? - тихо спросил Тутанхамон.
        - Думаю, для самоудовлетворения. Для доказательства собственного могущества! - рассуждал напарник. - Но Костя обыкновенный трус. Только не о нем нам следует думать!
        Один из сильнейших артефактов мира, Тетрадь Смерти, не может попасть в руки человека случайно. Она не продается в магазинах и просто так не валяется на улице в пакетике с надписью: 'Возьми меня'. Только боги и высшие существа способны подбросить подобный предмет тому или иному человеку. Иван листал страницы описания манги, названной в честь Тетради.
        Шинигами[Бог смерти у японцев] было скучно, и он забросил свою записную книжицу в мир людей. Амбициозный школьник Йагами Лайт нашел ее и принялся уничтожать зло во всем мире, не понимая, что сам тем временем стал корнем зла.
        - Наивный юноша, - повел носом программист, - чувствую, эта манга имела не очень веселый конец.
        - Человек не может быть Судией, да сожрет его Амт в зале Двух Истин, - бубнил за спиной агента Тутанхамон.
        - Значит, Шинигами вновь захотелось развлечься, и он подкинул свою тетрадку Косте Зыкову, мол, пусть утешится дитя, уничтожит своих врагов и станет величайшим человеком на земле.
        - Нет! - отрезал бывший фараон. - Высшие не настолько глупы, чтобы так просто подкидывать столь серьезные артефакты неразумным людям. Либо должны быть веские причины, либо желание уничтожить мир, либо…
        Тутанхамон закрыл рот рукой, осознав весь ужас той мысли, что вдруг стрелой пролетела у него в голове.
        - Либо что? - нахмурился напарник.
        - Кто-то охотится за нами, Сетовы дети! - прошептал бывший фараон.
        - И зачем кому-то понадобились два безмозглых идиота типа нас с тобой? - пожал пречами программист. - Ты подумай только, кому из высших нужны тупой хакер из Бобруйска и фараон, сбежавший из собственного дворца? Да о нас, кроме любимых девушек и Антона Викторовича никто не вспомнит!
        Хорошо, если бы сказанное Иваном оказалось правдой, но напарник думал иначе. Слишком подозрительно все происходящее. Будто неспроста утащила Нами-Чан-Амон поклонников аниме именно из Москвы. Если верить Интернету, то за границей встречаются и более ярые фанаты, кои могли бы разнести мир в считанные дни. Так нет же, затейщик всего происходящего берет первых попавшихся молодых людей. Это значит, что не в Ниххонии дело, не уничтожить японскую аномалию возжелал тот, кто привел в свой мирок семерых фанатов. Тогда чего хотел тот, кто все устроли?
        Уничтожить Санджи Киномото. Ну и сделал бы он это с легкостью. Наместник не маг, он силен только во владении катаной и обольщении женских сердец. Такого человека очень легко довести если не до ритуального самоубийства, то до того места, где его будет легче всего уничтожить. Нет, у Кисы в этой игре другая роль - ему подкинули волшебную мангу и заставили передать ее Ивану и Тутанхамону.
        - Изначально ловушка в Ниххонии расставлялась на нас, - обреченным тоном подвел итог бывший фараон, - а мы в нее легко попались, заметив неладное только в самом конце дела. Кто-то умело играл с нами в течение полутора недель.
        Если все было именно так - становилось ясно, почему никто иной, кроме Ивана и напарника не могли вернуть гостей из иного мира домой. Да и Санджи оказался блокирован очень умело. Из Древнего Египта не уследить за тем, что происходит в Ниххонии.
        - Все замечательно, Тутен, - почесал в затылке программист, - только почему-то Тетрадку Смерти подкинули Зыкову не вчера, не сегодня, а месяц назад, когда тот прибыл в аномалию.
        - Чтоб научился убивать, а потом прикончил нас!
        - Логично, а теперь еще один вопрос: помнишь, как Мари похитила Нару-куна? Зачем?
        - Запасной вариант! - сверкнул глазами бывший фараон.
        Кому-кому, а ему не раз приходилось рассматривать тактику противника, предсказывать все возможные исходы. Хетты - непростой враг. Этот хитрый народец легко расправился с королевством Митанни, откуда родом была мать бывшего фараона. Кемет - еще один лакомый кусочек, на который посягали Суппилулиума и его сын Мурсили, непревзойденный полководец. Больше всего на свете фараон боялся, что командующий хеттскими войсками направится на Кемет с боем. Дворцовые интриги, внутренняя политика, религиозная неуравновешенность в стране - вот чем приходилось заниматься юному фараону. Его отец, желавший мира во всем мире, никогда не заботился о силе армии, не учил военному делу и своих сыновей. Хоремхеб. Этот военный шакал стал единственным верным помощником молодому правителю. Только Тутанхамон все равно пытался придумать немало хитростей, как бы достичь мира с хеттами да откусить от их территории немалый кусок. А Хоремхеб и его любимый помощник, молоденький воин Рамсес, пытались осуществить задуманное правителем. Запасные варианты. Стоит встать на сторону врага и подумать, зачем ему такая стратегическая единица,
как мямля Наур-кун.
        Легко найти отгадку, когда твой враг хетты. Ты его прекрасно знаешь, достаточно только подумать. А когда враг - некий могущественный маг, возможно, бог, возжелавший во что бы то ни стало заманить в ловушку Тутанхамона и его друга. Вполне вероятно, враг думал, что агенты кинутся вслед за Нару. Но так как сотрудники ОСЯ нашли себе другое занятие - воспитание Рёко и выслеживание Залесского, то враг решил перейти к другому плану и подкинул Тетрадь Смерти.
        - Тутен, опять ты все путаешь! - развел руками Иван.
        Перед программистом на столе лежало несколько египетских амулетов: серебряные анхи, предел мечтаний московских металлистов, трубочки, исписанные разными иероглифами, подвеска с выцарапанным именем, заключенным в картуш и даже модели некоторых жизненно-важных человеческих органов, высеченные из камня.
        - Тетрадка у Карателя появилась еще до нашего прибытия в Ниххонию.
        - Все элементарно, мой друг, - улыбнулся бывший фараон, - изначально планировалось, что нас уничтожит Каратель. Ему и вверили самое страшное оружие. Потом представилась возможность, и наш враг решил воспользоваться Нару. Ему не удалось. Поэтому он сейчас следит за обоими пленниками мечты. Если мы выживем после встречи с Карателем, мы тут же предстанем пред ясны очи нашего врага, в плену у которого и находится Нару-кун!
        - Наш враг - Мари! - безапелляционно заявил Иван. - Она и на Меритатон похожа, и магией пользуется.
        - Нет, - покачал головой напарник, - это верная слуга. Такие личности, как наш враг, никогда не делают ничего своими руками. Поверь мне и моему опыту. Надевай амулеты, наряжайся, и пойдем отправлять Карателя на родину.
        - Тогда нашей смерти желает Макото-сан, эта физичка, которая и отправила меня в дом к Тиномори.
        - Ваня, какой Сет тебе такие мысли нашептал? - негодовал напарник. - Эта учительница - еще одна слуга. Тем более, перед тем, как отправить тебя, она посылала туда двух других учителей, якобы для проверки. И они погибли. Возможно, чтобы отвести подозрение. Но…будь Макото-сэнсей не слугой, она давно бы добралась до нас! Враг наш находится не в Ниххонии, а в какой-то фрактальной дыре, в которую легче всего попасть именно из Ниххонии!
        Программист покорно кивнул и продолжил чтение загруженных статей из базы данных. Он стремглав пролистывал одну страницу за другой. Фотографии, факты из биографии, списки жертв, состоящие не только из двух учительниц, перечисленных соседкой, - все это запоминали агенты. И с каждым следующим именем им становилось все боязнее. Обстоятельства смерти ужасали - сброшенное с Токийской телевышки тело - это еще тихая быстрая смерть. Каратель оказался изощренным убийцей, который выворачивал руки и ноги, отрывал части тела, вскрывал мозг или просто покрывал тела жертв болезненными язвами. Будь эти тексты не статьями паталогоанатомов, а отзывами фанатов, можно было бы подумать, что все это приукрашено. Но работники моргов вряд ли врали. Следователи - тоже.
        - Ему нравится наблюдать за чужими страданиями, - заключил Тутанхамон.
        Возможно. Решил Иван, пролистывая следующие записи…
        - Слушай, Тутен, - он вдруг отодвинулся от монитора, а его пальцы словно замерли над клавиатурой. - Тиномори Кенске умер в октябре. Это значит…
        - Что кто-то живет под его именем! - догадался напарник.
        - Теперь я все понял! - хлопнул в ладоши Иван. - Сейчас наряжусь кеметским жрецом, и пойдем навещать нашего юного эмо! - Мы словно два заблудившихся ролевика, - то ли дело бубнил Иван, пока они с напарником пешком наматывали километры по серпантину, ведущему в город.
        Выглядели они на самом деле странно. Их костюмы не напоминали ни наряды самураев, ни кимоно для праздника конца лета. Закутанные в длинные черные покрывала, они медленно спускались вниз с горы. Руки парни держали на груди, чтобы накидка случайно не свалилась. Слишком холодно было вечером, чтобы ходить по улице в египетском наряде. Хорошо еще напарник согласился надеть сапоги на рифленой подошве и не стал настаивать на плетеных сандалиях. Не то, вообще, агенты имели ненулевые шансы умереть от холода, не дойдя и до дома Карателя.
        - Да успокойся ты, Ваня, зато мы не погибнем от руки самодовольного подростка, - уверял ворчавшего программиста Тутанхамон.
        - Потому что мы скончаемся от воспаления легких! - не унимался напарник. - Или попадем в тюрьму за прогулки в не подобающем виде! Мы словно ролевикииии!
        Кто такие ролевики, бывший фараон не знал, поэтому оставшуюся часть пути программисту пришлось рассказывать товарищу, что есть в России такой клан подростков, по мировоззрению практически не отличающийся от поклонников аниме, только мечтающих попасть несколько в другую аномалию.
        - Называется это место Средиземье, - говорил Иван, - я там не бывал и не желаю, но некоторым товарищам очень хочется превратиться в орка, эльфа или, не упаси боги, в горлума. Отдел странных явлений уже лет двадцать сотрудничает со Средиземьем, и они на добровольных началах высылают в большой мир обратно всех этих неудачников. А один недотепа Саурон, это у них так темного властелина зовут, так и вообще, вошел в учебники нашего отдела. Сначала, помнится, рассказывала мне Юля, в эти места отправлялся ее отец, иногда средиземцами занималась и Марго, а после того, как Питер Джексон снял фильм об этих краях, за очередной толпой эльфов-неудачников ОСЯ отправляет курсантов. Ну, тех же, кто и на оборотней да упырей охотится. Причем, что самое интересное, эти ребята толкинисты свято думают, что их не домой вернули, а привезли на Запад… Как там в Средиземье зовется место, куда в книге отправили Фродо и Гэндальфа… не помню…
        - Получается, - заключил Тутанхамон, - мы похожи на этих толкинистов?
        - А то нет, - усмехнулся программист, - только без дрынов и тазиков в качестве щитов. Хорошо еще, что мы не охотники на ведьм.
        - Это еще что такое?
        - Нууу, - протянул Иван, - подобными случаями занимается Марго.
        Следующая байка, подслушанная программистом в коридорах ОСЯ, касалась опять же молодых людей. Только этим жертвам собственной мечты уже никогда не предстояло вернуться в родной мир, так как их тела месяцами хранились в моргах, пока сотрудники ОСЯ что есть сил искали их заблудшие души по близлежащим аномалиям.
        Все началось, когда некая то ли Мария, то ли Сюзанна из Чикаго оступилась и упала с балкона. Девочка попала в сказочный мир, где стала женой эльфийского короля и научилась использовать недозволенную магию. Все было просто замечательно, пока переселенку из большого мира не нашли сотрудники американской службы по аномалиям. Душу выселили из аватара, покинуто тело похоронили, а потом несчастный эльф долго находился под наблюдением у психиатров.
        - Грустно, - протянул Тутанхамон, глядя на закатное небо.
        Этот вечер мог стать последним в его жизни, и агент прекрасно понимал близость собственной смерти. Один неверный шаг, неправильно активированный амулет, и ребенок Маш-шу будет расти без отца. Он такой же борец с пленниками мечты… Это больно, лишать человека того, чего он желает. Но так надо, потому что мечта тоже способна взять в плен и высосать из человека всю жизнь. Иван вывел напарника из грустных раздумий.
        - Так вот, после того случая многие девочки и даже мальчики, не довольные собственной жизнью, стали искать порталы для перехода по мирам. Нет, Служба по аномалиям не рассекретила своих архивов. Сама Мария или Сюзанна нашла способ донести о своем путешествии в наш мир. Лет десять назад и российская молодежь увлеклась ритуальными самоубийствами об стену, прыжками без парашюта, возлежанием на рельсах и прочими нелепыми способами ухода от реальности. Например, сейчас Марго ищет душу некой Лены, которая возомнила себя Богом в какой-то альпийской аномалии. Тело девушки до сих пор не востребовано в морге. А в это время ее душа и аватар влюбляют в себя эльфов и строят подлости оркам. Ничем не лучше нашего Карателя. Только у Кости-то есть еще шанс осознать свои ошибки и пересмотреть взгляды на жизнь. А эта утопившаяся в унитазе уже никогда не сможет исправить того, что сотворила с собой ради мечты.
        - Зато никогда мы не сможем вернуть тех, кого убил наш Каратель.
        Тоже верно. Но чтобы смертей было как можно меньше, настала пора остановить жестокого молодого человека. Иван с Тутанхамоном, закутанные в черные накидки, опустив капюшоны, стояли на пороге дома ниххонского эмо. Три стука в дверь. Испуганная соседка выглядывает из-за забора…
        Программист, бросив в ее сторону грозный взгляд из-под капюшона, прошептал, словно назгул в погоне за Фродо:
        - Кара нашла Судию!
        Женщина, стиснув зубы, поспешила спрятаться в своем доме. А в это время Тутанхамон отчаянно колотил в белую деревянную дверь.
        Спустя мгновение, она медленно отворилась, приглашая гостей в непроглядную тьму, царившую внутри. Агенты отшатнулись, несколько испугавшись неизвестности, но потом Иван что есть силы толкнул напарника, и тот, широко расставив руки, влетел в дверной проем.
        Абсолютно черная комната встретила Тутанхамона. Он почувствовал, что оказался в пасти гигантского животного, глотающего людей, словно пилюли. И только две свечки в противоположном двери углу тусклыми лучами выделяли из кромешной тьмы изящные силуэты журнального столика, венских стульев и старинного телефона с украшенной вычурными завитушками трубкой. У источников этого убогого света, над потолком было нарисовано некое розовое растение, очень похожее на лилию с закрученными листьями. Все остальное - тьма тьмущая.
        Иван тяжело вздохнул, закрывая за собой дверь и погружая комнату в еще большую тьму.
        - Да, столько черного давит на психику, - протянул он, шагая вперед и обнимая напарника за трясущиеся плечи.
        Боится. Не мудрено. Даже в гробницах древних не так страшно, если верить россказням Тутанхамона, которому приходилось хоронить своих предшественников.
        - Кто на этот раз ко мне явился, - раздался шипящий тихий голос.
        Он мог принадлежать как юноше, так и девушке, как молодому, так и старику.
        - Тиномори? - спросил Иван, оглядываясь по сторонам. - Тиномори Кенске?
        - Нет, - просопело существо, вставая между двух горящих свечей.
        А он любит эффектные представления, - подумалось Ивану, когда он пытался разглядеть хозяина странного дома.
        Невысокий, ростом с Тутанхамона, худой и болезненный, длинные белые руки… волосы, судя по всему, черные, но крашеные. Длинная челка, длиной чуть ли не до плеч, скрывала под собой практически все лицо, только узкий длинный нос торчал наружу. Да левый глаз, словно египетской сурьмой подведенный, испытающе смотрел на гостей. Глаз с красной линзой, если свечи не искажают свет.
        - Вампир? - прошептал Тутанхамон, пытаясь пятиться назад.
        Нет, Иван отрезал напарнику все пути для отступления.
        - Банальный эмо, - хмыкнул программист. - Черная водолазка, розовый анх на шее, приспущенные ниже коленок штаны на розовых подтяжках, молодой человек, вам так нравится подобная мода?
        - Одежда отражает состояние души, - все еще не переходя с шепота на нормальный тон, сказал Тиномори и уселся в позе обезьяны в кресло.
        Он щелкнул пультом, и комната озарилась нормальным электрическим светом. Стены теперь имели не очень красивый желто-черный оттенок, а на потолке, как легко можно было разглядеть, красовались ярко-розовые орнаменты и японские иероглифы.
        - Да вы тоже эмо, - хмукнул хозяин, садитесь, садитесь, тут ничего не взрывается.
        - Охотно верю, - ехидно улыбнулся Иван, удобнее устраиваясь в кресле, - Тиномори, Я твой новый учитель математики.
        - А я не Тиномори, - вдруг заявило эмо-существо и вдруг расплакалось горькими слезами.
        Да, эмо в самый раз жить в манге, - отметил про себя программист, - такого обилия слез в реальной жизни в глазах просто быть не может!
        - Кто ты тогда? - сощурился программист, ожидая откровенного ответа, но последовало лишь короткое:
        - Я Кю!
        После такого - капли стекли над висками у агентов. Было бы глупостью предполагать, что Каратель так и сознается в убийстве Тиномори, в том, что он после занял место несчастного ниххонского неудачника, а когда родители того узнали о подмене, жестокий Кю уничтожил их. Ладно, не хочет напрямую, подойдем с другой стороны!
        - Понимаешь ли, Кю, меня попросила зайти Макото-сан, учительница физики из школы Нишимаши, - Иван внимательно следил за тем, как меняется выражение лица эмо.
        Сейчас только непробиваемое спокойствие и полное равнодушие царили на его физиономии. Эх, жалко, что эмо не заинтересовался судьбой физички, которая подослала к нему гостей. Это значит одно - либо Кю выжидает и запоминает имена жертв, либо его совершенно не интересует престарелая училка. Есть еще один вариант - эмо с физичкой заодно, и они уничтожают неугодных преподавателей из Нимимаши. Такое в уголовном кодексе зовется преступным сговором. Слишком много предположений, нужно вести разговор к конкретике.
        - Она сказала, что ты не проявляешь рвения к учебе, и попросила меня взять на проверку твои тетради, коли ты решил заниматься дома.
        И тут новый фонтан слез хлынул из накрашенных глаз эмо. Если из него течет столько жидкости, то так недолго и дом затопить, но агент ОСЯ пока не стал обращать внимания на эмоциональность хозяина.
        - У меня ничего не получается! Задаете вы неберущиеся интегралы, вырожденные матрицы и нерешаемые примеры по физике! - не успев отойти от предыдущего сеанса плача, снова разревелся Кю.
        - Не думал, что эмо такие слабые, - бросил Иван напарнику, а потом заявил нытику: - Давай, тащи тетради, вместе разберемся.
        Эмо тут же спрыгнул с кресла и, словно кенгуру, посккал в другую комнату и вскоре вернулся обратно, таща в подоле футболки все свои записные книжки: черные с розовыми орнаментами. Нет, убийца не может быть настолько неряшливым, что притащит сейчас и тетрадку Смерти. Программист это прекрасно понимал. Но не следовало упускать и этой возможности. Случайно адская тетрадка могла попасть в стопку с остальными.
        Мальчик уселся на ковер и принялся разбирать свои богатства прямо перед незваными гостями. Тутанхамон краем глаза вдруг заметил, что одна черная тетрадка с твердым переплетом незаметно перекочевала под пятую точку хозяина дома, который, словно обезьяна, сидел на полу, сосал палец и одной рукой перекладывал принесенную канцелярию.
        - Представляете, два дня назад мне подкинули фальшивую тетрадь Смерти! - фыркнул Кю, отбрасывая в сторону абсолютно черный блокнот на пружинке.
        Иван, естественно, взял его и открыл. Девственно-белые страницы, ни одной линеечки и ни одного указания.
        - Обычный блокнот, - пожал плечами программист, - почему ты его зовешь тетрадью Смерти?
        Несколько строчек на первой странице - имена собственные, рядом с которыми мелким почерком было указано время. Вот и все, что начертано в странном блокноте.
        - Потому что я протестировал ее, - снова разревелся парень, и тушь, наконец, потекла по щекам, вовсе не делая лицо эмо красивее, - и никто не умер.
        - А должны были? - тут же перешел к прямому допросу Иван.
        - Конечно! - уверенно сказал Кю. - Но Киллер прислал мне обычный блокнот, он не знал, что у меня уже…
        И вдруг мальчишка зажал рот руками и разревелся пуще прежнего, не задумываясь о том, что весь его макияж сейчас смоет слезами. Он говорил что-то нечленораздельное, швырял тетрадки по алгебре, химии и родному языку, куда ни попадя. Иван с Тутанхамоном только и успевали ловить летящие в них бумажные снаряды и читать содержимое. Ничего страшного. Безобидные рабочие тетради с кучей неправильно выполненных заданий и искореженными от вылитых на них слез листочками.
        - Я чуть не проболтался, - шепнул он сам себе и продолжил оплакивать неизвестно что.
        - Слушай, Кю, - хихикнул Тутанхамон, - да у тебя на глазах не осталось сурьмы, глянь-ка в зеркало.
        И бывший фараон протянул свое, которое было припрятано в кармане. Эмо схватил предложенное ему зеркало и принялся разглядывать свое изображение, прыгая словно макака. И через пару секунд он зашелся в новом плаче: его косметика потекла.
        - Реветь меньше надо, - спокойно заметил агент, - тогда и боевая раскраска останется на месте.
        - Реклама врееееет! - вой эмо, пожалуй, слышали все в округе. - Говорили же, что Мэйбелллин не смывается…
        Он вскочил, засунул в штаны одну из тетрадей и побежал прочь, все время хныкая.
        - Дурацкое явление, эти эмо, - вздохнул Иван, собрав с пола все конспекты, в том числе и поддельный смертоносный блокнот.
        Имя, фамилия и дата. Дата и время смерти, если припомнить сюжет аниме. Если не привести обстоятельств кончины, то тогда жертва окочурится от разрыва сердца. Судя по тем трем записям, что сделал Тиномори Кенске в фальшивой тетрадке - он либо у него были серьезные проблемы с придумыванием описаний, либо просто тестировал новый продукт. А коли он знает, что блокнот подделен, значит, у него есть и настоящая тетрадка от Шинигами: чтобы было, с чем сравнивать!!!
        Иван нервно листал все, что принес ему нервный эмо. Тутанхамон помогал. Но ничего, абсолютно ничего, в тетрадях не находилось. Только свернутый в несколько раз листок выпал из одного конспеткта под ноги программиста. Он тут же поднял его и прочитал.
        Судя по почерку, писала женщина. Размашистые буквы под сильным наклоном, завитушки в буквицах, да и по начертанию остальных букв ясно видно, что писалось это чернилами. А если посмотреть на терракотовый цвет, то можно предположить - не чернила это, а кровь. В записке почти ничего нет. Только слово 'убей' и два имени. Два очень знакомых Ивану имени: его и напарника. Причем, программист заметил, что фамилия его вовсе не Бака, коей он представлялся в Нишимаши, а его родная белорусская - Дурак. Это могло означать только одно! Смерти агентам желал некто, знакомый с ними до путешествия в Ниххонию.
        - Что я и говорил, - развел руками Тутанхамон, - нас сюда заманили, и теперь пытаются убить!
        - А что, если эта поддельная тетрадка настроена на нас? Заказчик, зная, что этот эмо промышляет убийствами исподтишка, отправляет ему тетрадку, в которой просит написать наши имена!
        - Только эмо наш не идиот, прежде, чем убить нас, он проверяет новое оружие… Типа, контрольные выстрелы делает.
        - Давай, пока он глаза подводит, - заговорщическим тоном шепнул Тутанхамон, - попытаемся самоуничтожиться! Напишем наши имена и умрем, коли на то была заказчику.
        - Ты в своем уме? - вытаращил глаза Иван. - Ну, умрем мы, ну, попадем на аудиенцию к заказчику, а как… позволь мне узнать, дорогой мой друг, мы вернем в Россию Карателя?
        - Ну, - почесал в затылке напарник, - мы можем умереть, разобраться с заказчиком, а потом вернуться и отправить этого эмо в Москву.
        - Хорошая мысль, - оценил программист и легким движением руки вписал два имени в поддельную тетрадку Смерти.
        Парни откинулись на спинки кресел и принялись ждать, когда темные силы явятся про их души и заберут их в царство смерти. Иван Дурак, закрыв глаза, шевелил губами, считая секунды до того момента, когда смерть в очередной раз настигнет его. Он был спокоен, ровно как и его напарник. Они знали, что делают, и поэтому совершенно утратили всякий страх перед смертью и только крепко сжимали в кулаках амулеты Осириса.
        Когда накрашенный Кю вернулся из уборной, он с немалой долей удивления рассматривал то, что происходило в его гостиной: гости, закрыв глаза, сидели в креслах и считали, вестимо, до тысячи, а перед ними лежала открытая подделка на тетрадь Смерти.
        - Вы что, самоубиться вздумали? - всхлипнул эмо, забирая блокнот с именами.
        - Не видно разве? - приоткрыл один глаз Иван. - Не мешай, пожалуйста!
        Агент уже понял: отведенное на инфернальное проклятье время истекло двести тридцать секунд назад, а смерть так и не настигла ни его, ни напарника. Интересный вопрос - а зачем таинственный некто тогда прислал Карателю неработающую тетрадку, указав в записке имена жертв? Наверняка, для прикрытия. Чтобы почтальоны, случайно открыв бандероль, не решили сами побаловаться с тетрадкой. Не логично, однако. Коли заказчику хочется убить людей чужими руками, то почему ей хочется, чтобы это сделал какой-то зареванный эмо.
        - Смерть, - утер нюни Кю, - даруется человеку один раз. Она приходит не рано и не поздно, а вовремя. Поддельная тетрадь - это только переплетенная бумага. Написанное в ней, как видите, не имеет силы.
        - А что, у тебя есть и настоящая? - подмигнул программист, вставая с кресла.
        - Ну… - протянул эмо.
        Мальчик понял, что ему некуда скрыться, и сознался, достав из штанов такую же тетрадку, что держал в руках Иван Дурак.
        - Точная копия! - улыбнулся программист. - А где ты нашел ее?
        Коварные красные глаза не отпускали гостей, и агенты, переглянувшись, поняли, что Кю решил начать с ними серьезную игру. Просто так, легко и просто. Он лишь увидел, что парни хотят умереть, и наверняка решил помочь. Не следует и сомневаться, что в ближайшее время Каратель если не напишет, то попробует украсить именами сотрудников ОСЯ настоящую смертельную тетрадь.
        - Я брел по улицам Токио, - начал Кю, - сам не понимаю, как я тут оказался. Жил в другом месте, и вдруг бац, и я в Токио. Какая радость, подумал я.
        Ну да, попасть в мечту - всегда желанно. Особенно после того, как ты по двадцать часов в день проводишь за компьютером, просматривая любимые сериалы и делая собственную фанатскую продукцию в виде клипов. И гордится теперь Каратель, что благодаря аниме он понял истинную цену культуре, нашел свое предназначение и понял, где он сможет превзойти всех людей…Избавляясь от конкурентов - вспомнилось Ивану написанное Катей.
        Так вот, этот юноша, попав в Токио, брел по узеньким улочкам старого города, как вдруг он нашел тетрадь Смерти. Просто взял и нашел. Или тетрадка сама искала человека с качествами судии. Случается же такое. Как говорится, везет некоторым.
        А дальше история Кю оказалась весьма ожидаемой для Ивана с Тутанхамоном. Мальчик, как и предполагали агенты, тут же решил испробовать тетрадку в действии. Как назло, ему навстречу попался Тиномори Кенске, неудачник, только что переведшийся в Нишимаши. Он брел по улице, крепко прижимая к груди тетрадку, подписанную собственным именем. Переверни он ее другой стороной - остался бы жив. А так… Судия, увидев первое попавшееся имя, вписал его в найденную только что тетрадь и отправился следить за старшеклассником. Конечно же, через шесть минут здоровый парень скончался, а убийца, взяв его тетради и сумки, поселился в доме мальчугана.
        Кю назвался именем убитого. Отец с матерью в тот же день заметили подмену, но виду подавать не стали: увлекся ни с того, ни с сего их сын стилем эмо, пусть так и будет. А убийца тем временем жил в их доме, прятался под именем Кенске, когда настоящий школьник лежал в морозильнике морга как безымянный труп. Но как только Кю начал замечать, что мать с отцом что-то задумали, он решил расправиться и с ними, подстроив каждому из Тиномори по несчастному случаю. С помощью тетрадки от Шинигами - это очень просто - стоит лишь написать.
        А дальше Кратель вошел во вкус. Он достал свою тетрадь Смерти и начал рассказывать о каждой жертве, чье имя значилось на ровных белых страницах.
        Вот бывший одноклассник Кости, который украл у него в шестом классе тысячу рублей. А вот девушка, которая отказалась танцевать с мальчуганом на дискотеке и обозвала нытиком. Далее следовал список преподавателей Новгородского университета: филологический и технический факультеты. Причем, даты и время смерти всех жертв Карателя очень сильно различались. Между русскими именами и фамилиями проскакивали и японские - учительницы физкультуры и математики, какие-то другие имена, не известные агентам. А последней строчкой значилось - Кристина.
        Это имя Иван помнил по письму Кати. Значит, и своей бывшей возлюбленной Каратель тоже уготовил подарочек с летальным исходом.
        - За что ты убивешь ее? - сухо спросил программист, не сводя глаз с красных линз Судии.
        - Это ничтожество, которому смерть станет лучшей из наград! Эта дрять превзошла меня, представляете? Какая-то вульгарная девка научилась делать клипы лучше меня! В этом списке немало имен тех, кто перешел мне дорогу. Эти люди не достойны жить! Они испортили мою судьбу.
        - Ты читал Достоевского? - вдруг поинтересовался агент. - Ну, про вшей дрожащих и власть имеющих?
        - Я имею право убивать, потому что я силен, и я смогу стать самым лучшим в мире!
        Глупец, он ничего не понимает, думалось программисту. И в то же время Иван осознавал, что так просто убийца не станет рассказывать о своих делах: смерть сотрудников ОСЯ приближалась к ним с каждой секундой и предотвратить ее они могли только слаженными действиями. Уничтожитель, судия, каратель, эмо-мальчик Кю вошел во вкус, он принялся играть со своими жертвами, рассказывать им все, чтобы тем было не страшно вдруг оказаться перед лицом Шинигами, которые уведут их в царство мертвых.
        - Допустим, - с буйными не спорят, Иван решил согласиться с Карателем, - ты убьешь всех и останешься один. Но будешь ли ты счастлив, сиротинушка? Тебе же некому будет похвастаться, какой ты крутой, умный и догадливый! Гора трупов и та над ними, величайший человек во всем мире! Не скучно ли?
        - Да, - беспечно махнул рукой эмо, шмыгая носом, чтобы сопли не потекли и не размазали его макияж, - все умрут, это грустно. Но как прекрасно, что у меня не останется конкурентов!
        Кю утер предательски текущие из глаз слезы платком.
        - Кристина не умрет, - всхлипнул он, - потому что я не знаю ее фамилии. И еще с десяток моих недоброжелателей - тоже. Потому что Интернет-ник не позволяет добраться до сердца человека.
        - Вот и замечательно, - хлопнул в ладоши Иван и крепкой хваткой взялся за тетрадку Смерти.
        Забрать, а потом продолжить беседу. Вряд ли этого конченного человека удастся научить человеческой морали, убедить, что убивать, не марая рук, одной записью в тетрадке - это подлее всего на свете. Да куда там, Каратель простой сумасшедший, помешанный на собственном величии. Ему нужен лекарь посерьезнее: ни Иван, ни его напарник не смогут переубедить его.
        И откуда только взялась такая силища у слабенького эмо, что он смог вырвать свою драгоценную тетрадку из рук агента.
        - А теперь, гости дорогие, если хотите уйти живыми из моего дома, колитесь, на кого вы работаете!
        - Хахаха! - Иван не сдерживал смеха.
        Неужели этот двадцатилетний судия считает, что к нему пришли непробиваемые идиоты, которые купятся на подобную уловку и выложат полный список сотрудников 'Отдела странных явлений'? Да это же смертный приговор не только Мвану и Тутанхамону, но и Шаулину, и всей братии из Москвы. Убийца дает гарантии, но проверить, выполнил ли он данное обещание, никто не сможет, потому что единственные свидетели его слов отправятся в подземный мир на страшный суд.
        Амулет Осириса… Тутанхамон утверждал, что именно эта штуковина помогла ему избежать смерти в храме Таурет, когда Юлька Шаулина взорвала гранату. Маленькая подвеска оказалась ключом к двери в другие аномалии. Как утверждали египтяне, амулет этот помогал душе воссоединиться с телом в другом мире. И если эта штуковина и ее копия, что висела на шее у Ивана Дурака не откажут, то агенты имели все шансы вместо смерти от рук юного максималиста, переместиться к заказчику.
        - Разговор серьезен! - нахмурился Кю. - Если вы не пишете в моей тетрадке имен ваших заказчиков, то я убиваю вас немедленно.
        - А если напишем… - Тутанхамон протянул руку к блокноту, что прижимал к груди Каратель, - то проживем на пять минут дольше?
        - Нет.
        - На десять! - хохотал программист. - Но мы согласны расколоться, если ты даруешь нам по полчаса жизни.
        - По часу! - решил поднять цену напарник.
        - Ну, если список ваших нанимателей так дорого стоит - я согласен на пятнадцать минут и не секундой больше. А то у меня столько важных дел… - зевнул Каратель.
        Ну да, агенты переглянулись, посмотреть новости и убить всех, чьи имена там помянуты, потом зайти в Интернет и уничтожить недоброжелателей оттуда и так далее. Убийца слишком занят, чтобы тратить свое драгоценное время на нового учителя математики и его сопровождающего.
        - Позвольте мне написать, - улыбнулся Тутанхамон.
        На редкость спокойно отдал Каратель смертоносную тетрадку. Но только пальцы агента коснулись ее, как он увидел, что за спиной убийцы стоит трехметровое чудище с крыльями несколько метров в размахе. Рот у него до ушей, и даже завязочки пришиты, глаза - словно две маленькие черные смородинки, а на шее висит огрызок красного яблока, грудь - черные перья, и одета эта страхомань в поношенные тренировочные штаны с лампасами. Нелепо выглядит.
        - Это что за… кармамон? - заикаясь, выдавил из себя агент и передал тетрадку напарнику, чтобы и тот, прикоснувшись к ниххонскому артефакту, смог увидеть чудише.
        - Ну, медвед мой красивее, - вздохнул Иван, раскрывая тетрадку.
        Чудище не собиралось нападать, оно просто стояло в стороне и молча наблюдало за происходящим. Чего бояться страшилища, если оно бездействует? И Тутанхамон, и его напарник прекрасно знали: как бы ужасен ни был близ стоящий, но пока он не поднимает на тебя руку, он безопасен.
        - Это Шинигами, я назвал его Васей, - эмо улыбнулся уолками губ. - А теперь пишите давайте все, что я вас попросил…
        Иван залез рукой под египетский доспех и вытащил оттуда дорогую перьевую ручку. Что-что, а имена нанимателей не пристало писать огрызком карандаша.
        - Чё копаетесь, быстрее! - прыгал на кресле обезьянка Кю.
        Посмотреть со стороны на него - не заподозришь, что он убийца. Скорее, это неугомонное дитя.
        - Давай я, - забрал тетрадь и письменные принадлежности Тутанхамон и быстро написал с десяток имен, обведенных защитными картушами.
        Просто и легко: словно судьбы тех, кого назвал агент, ничегошеньки не стоили.
        Джуоо-сама нервно курила, сидя на троне. Пестрые колибри весело щебетали в зарослях экзотических растений по углам огромной залы. Невинный школьник Нару-кун, словно восковая кукла, до сих пор находился под прозрачным колпаком, установленным напротив трона. А прямо перед хозяйкой стояла Мари в компании двух очень странных молодых людей.
        Один из них, толстяк метра два ростом, одетый в красные трусы и синюю майку с надписью 'Русский отаку[Фанатик.] ', ковырялся одной рукой в носу, а в другой держал полторалитровую пластиковую бутылку с пивом 'Балтика-9'. Другой - высокий интеллигентный юноша, в наглаженном костюме, озирался по сторонам, пытаясь понять, где он вообще, находится.
        - Вот, - виновато развела руками Мари. - Нас опять обманули. Я нашла вот это у портала.
        Хозяйка злобно ухмыльнулась, глядя на мужика-пивную бочку, и спросила незваного гостя:
        - Иван?
        - Да! - почесал пузо он.
        - Дурак?
        - Ну не умный же, - хихикнул интеллигент, прикрывая рот рукой.
        - А ты, что, истинный облик Хекайнушеймы? - подозрительно вопрошала экстравагантная блондинка, поправив выбившийся из прически золотой локон.
        Молодой человек густо покраснел и тихо-тихо, что только Иван-дурак да дамочка на троне могли его слышать, прошептал:
        - Я Какаши-макаши-сан.
        Зеленые глаза на красном лице - не очень красиво.
        - Откуда вы взялись в моем дворце? - рявкнула вдруг Хозяйка.
        Нет, она не могла поверить, что Иван и Тутанхамон прятались в Ниххонии под чужими аватарами, и что на самом деле они такие, как предстали пред ее ясными очами. Да и вообще, Джуоо-сама прекрасно знала, как выглядят ее жертвы.
        - Мы гоняли мульты, а он, - пивной бочонок Иван ткныл пульцем в грудь товарища, - аспирант с кафедры химии, притащил на тусовку косячков. Ну, мы и раскурили… И очутились тут. Мораль, Какаша-макаша, курить меньше надо!
        Интеллигент, потупив взгляд, перебирал пальцами и старался не смотреть ни на товарища, ни на очаровательную хозяйку тронного зала, ни на сидящую на коленях рядом с капсулой красноволосую девицу, что встретила их посреди дреучего леса и привела во дворец. В огромный дворец, построенный в нео-готическом стиле, как заметил Какаши-макаши.
        - Мда, - протянула Хозяйка, раздумывая над сказанным странными гостями. - Как всегда эти люди напортачили. Да и ты, Мари…
        - А что я? Джуоо-сама велела мне привести двоих мужчин, которые выйдут из портала, не удивляться, что они мне могут оказаться знакомы, и не пытаться убежать. Я выполнила Ваш приказ, почтенная.
        - Пожалуй, - фыркнула Джуоо-сама и затянулась, глядя на нежданных ею гостей.
        Только что делать с этими двумя - она еще не решила. Отправить обратно - не получится, тела двух обкурившихся молодых людей уже увезли на судмедэкспертизу. Оставить при дворе - не много ли аватаров в услужении, если с одной Мари немало проблем? Нет, исключено.
        Хозяйка оценивающе глядела на парней и думала, что бы с ними такого сотворить.
        - Может, отправим их в Ниххонию? - робко предложила Мари.
        - Да в Токио и без них сброда хватает, - вздохнула Хозяйка. - Я бы их просто убила как отработанный материал!
        Она произнесла это так равнодушно, что лица Ивана и Какаши-макаши вытянулись, и двадцатилетние мужики расплакались горькими слезами, умоляя коварную блондинку пощадить их, несчастных ежиков.
        - Вы сами подписали себе приговор, - чуть шевеля губами, вымолвила гордая Джуоо-сама, - вы, никчемные людишки, которых не захотела принимать жизнь! Да вы просто трусы, вы сбежали от нее! Мне вас ничуть не жаль. Но так как вы попали ко мне по ошибке, - она доброжелательно улыбнулась, - я попробую дать вам еще один шанс устроить свое существование.
        - Спасибо, почтенная, - свалившись на колени, молили ее Иван с Какаши-макаши. - Только не будет ли ее величество столь благосклонно к душам несчастных отаку, не обеспечит ли она нас парой терабайтов любимых мультов?
        Не по-доброму сверкнула глазами Джуоо-сама, а потом прикрыла рот рукой. Плечи ее тряслись, и только по золотистым ее глазам парни могли прочитать, что Хозяйка готического замка смеется. Она для них Богиня, и наивные желания людей просто веселят ее. Иван-дурак выпил остатки пива, утер рот и уселся перед Джуоо-сама в позу лотоса. Также устроился и его товарищ-аспирант.
        - Смешные людишки, - ухмыльнуась Хозяйка. - Я вам не телестудия, чтобы снабжать вас мультиками. Но неужели терабайты картинок для вас важнее, чем жизнь? Чем сердце, которое бьется в вашей груди, чем девушки, которые мечтают стать хозяйками ваших домов, чем матери, которые любят вас, чем многое-многое другое, чем прекрасна, - тут лицо Хозяйки исказилось от боли, - мне неприятно говорить, это слово, но прекрасна ваша жизнь?
        - Они не понимают нас, им не доступен наш внутренний мир, - активно жестикулируя, начал свою речь Какаши-макаши.
        Куда было Ивану-дураку, пивному бочонку, толкать подобные философские речи. Он только кивал в поддержку слов товарища и иногда вставлял свое весомое 'Да' или 'Вот именно'. А аспирант тем временем рассуждал о никому не нужной российской молодежи, о том, что родители надоели с устаревшей моралью, что инертные умы людей только и принимают, что штампы. И только они, отаку, избранные неизвестно чьим Богом, несут в жизнь свет и преклоняются перед истинным искусством.
        - Аниме, манга, - отмахнулась Хозяйка замка, - да и вся эта Ниххония - это одна из аномалий нашего огромного пространства. В ней нет ничего особенного - размерность три с половиной, население - около десятка миллионов персонажей, по площади - территория Японии из большого мира. Продолжить?
        Парни кивнули.
        - А у меня нет времени, - зевнула Джуоо-сама. - Если хотите, чтобы ваши души не мотались по фрактальным дырам, а очутились во вполне конкретном мире, вы должны мне сказать, за какие грехи Константин Зыков, известный в Сетевой аномалии как Каратель, удостоил вас встречи со мной?
        Иван с Какаши переглянулись, открыв от удивления рты.
        - Думаю, этот неудачник, - надменно заявил аспирант, - до сих пор не может пережить, что мы с достойной работой обошли его на конкурсе клипов пару лет назад. Больше мы с ним не встречались.
        - Ладно, ответ принимается, - холодным тоном заявила озяйка и прищелкнула пальцами. - Мари, отведи этих двоих туда, где ты их нашла. А дальше… все будет зависеть только от них. Мне они больше не нужны. Жалкие игрушки!
        - Мы люди! - возопил Иван-дурак.
        - Когда-то вы были людьми, - вздохнула Хозяйка, потерявшая всякий интерес к незваным пришельцам, - но те времена давно прошли…
        Убийца и жертвы сидели друг напротив друга. Довольная улыбка украшала лицо Карателя, когда он видел, с какой легкостью его гости потакали каждому его желанию. Его, двадцатитрехлетнего молодого человека, не Бога и не повелителя. Он может править миром, ему ничего не страшно. Один росчерк - опасность, и любой человек делает все, что ему прикажут. Величие, его так легко добиться.
        Что сделали ему два чудака в черных плащах, явившиеся в гости? Один из них - учитель. Нет, в школе просто-напросто не должны знать, что он не Тиномори Кенске, не то сразу догадаются, кто стоит за убийствами предыдущих двух учителей. Кажется, чтобы не было паники, школьникам сказали, будто преподаватели их кто уволился, а кто уехал в другие страны. Это Каратель знал из сообщений в Интернете.
        Вторая сегодняшняя жертва… Этот невысокий паренек лет двадцати от роду не сделал ничего против Кю. Можно было бы его отпустить. Но, явившись в дом Кю вместе с наставником, он сам подписал себе смертный приговор.
        Имена, истинные имена этих двоих. Доброжелатель, подкинувший поддельную Тетрадь Смерти, зачем-то указал их. Странные имена, надо сказать. Но человек при рождении не выбирает ни родителей, ни как его нарекут. А те прозвища, что каждый позже берет в Интернете - просто более понятное выражение личности для знакомых и друзей.
        - Как и просили, - галантно улыбнувшись, Тутанхамон протянул тетрадку Карателю.
        Тот искоса глянул на жертву, но не спешил забрать свой артефакт.
        - Ответь мне перед смертью на один вопрос, Хекайнушейма! - сложное имя Кю выговорил без труда, словно тренировался весь вечер.
        И, стоит заметить, окончание -сан эмо пропустил тоже намеренно, чтобы высказать свое неуважение к гостю.
        - Не впервой умирать, - хихикнул агент, взявшись правой рукой за амулет Осириса, - спрашивай.
        Это самое обычное движение, как успел проследить за взглядом Кю Тутанхамон, привлекло внимание убийцы. Иван же сидел и молчаливо ждал, что теперь будет.
        - Вы зачем так вырядились?
        - Это принципиально? - положив ногу на ногу, спросил Иван. - Лично мне как нравится, так я и одеваюсь. Сегодня у нас с товарищем день древнеегипетского мальчика.
        Программист знал, что вызвать недоумение у собеседника - проще простого. В такие моменты очень сложно поймать нить разговора и очень легко отклониться от темы. Кю очень легко совершить убийство. И пока он находится в недоумении и размышляет над сказанным, а по его виску стекает маленькая капелька, можно очень легко завладеть смертоносным артефактом и загрузить программу для перемещения на родину.
        - Думаете, меня так легко обмануть? - сверкнул глазами Кю, подпрыгнув на кресле.
        Похоже, этот молодой человек не так глуп, как казалось на первый взгляд. Он словно специально разыграл свое недоумение, а теперь вытащил из-за пазухи сложенный в несколько раз листок. Судя по плотной бумаге - вырвал мальчишка эту страничку именно из Тетради Смерти.
        - Смейтесь надо мной, отвлекайте меня, хоть пляшите, - растягивал он слова, - но смертный приговор уже подписан.
        Он помахал сложенным в четыре листочком.
        - Ты коварен, Каратель, - прошипел Тутанхамон, попытавшись вырвать приговор из рук убийцы.
        - Бессмысленно! - эмо забрался на спинку кресла и поднял руку вверх. - Дата, время и обстоятельства вашей смерти уже записаны. Я сделал это, когда уходил перекрашивать глаза. Стереть начертанное на листах Тетради Смерти никто не в состоянии. Можно только смириться.
        - Значит, мы скоро умрем, - как можно спокойнее сказал бывший фараон, - понимаю, бояться нечего.
        Он лукавил. Сердце билось в его груди как ошалелое, желая вырваться наружу. Душа требовала поскорее уничтожить листок с приговором. И только разум понимал, что это бесполезно, и он советовал душе и телу проявлять спокойствие и не показывать страха перед смертью, перед такой нелепой смертью от руки самоуверенного юнца. Юнца, который до двадцати трех лет не смог найти свое место под солнцем, и который возомнил себя выше всех богов.
        - Осирис, Анубис, и ты, братоубийца Сет, - шептал под нос Тутанхамон, - надеюсь, вы видите, господа Баст и Себек, что творится в Ниххонии.
        - Жалуешься? - навострив уши, хохотал Каратель. - Бесполезно. Через минуту тебя не станет, и никто тебе не сможет помочь.
        - Тетрадь смерти, - Иван тем временем крутил в руках страшный артефакт, поглядывая на молча стоявшего в углу Шинигами Васю, - безжалостное орудие убийства. Но не задумывался ли ты, Каратель, что эта нечеловеческая игрушка может сыграть с тобой злую шутку? Допустим, тебе нравится уничтожать тех, кто встал на твоем пути. И ты делаешь это с особой жестокостью, не оставляешь никаких следов. В России такое называют висяками. Ты доволен безнаказанностью, ты исключителен. Ты имеешь власть над каждым, чье имя известно тебе.
        Каратель кивнул и развернул листок.
        - Время пишло, - улыбнулся он.
        Эмо - только прикрытие. Он играл роль вечного плакальщика. Но когда настал час расплаты, Кю стал бодр и весел как никогда. Он довольным взглядом смотрел на хватаюшего ртом воздух Тутанхамона и говорил длинную заумную речь о том, что никто не сможет избежать кары, что смерть рано или поздно настигнет любого, а если верить краткой биографии умирающего, то ему положено было покинуть этот мир три с половиной тысячи лет назад.
        - Не человеку это решать, - Иван открыл Тетрадь Смерти и с ненавистью посмотрел на Карателя, - но не забывай, юнец великовозрастный, что человек может отомстить!
        Получается, что его, программиста, время смерти специально отнесено на несколько минут позже. Напарнику уже ничем не помочь. Инфернальное проклятье уже действует, и сидеть да лить слезы над Тутанхамоном уже бессмысленно. Остается надеяться, что амулет Осириса в Ниххонии подействует.
        - Ты слишком спокоен, Иван Иванович Дурак, - скрестив руки на груди, говорил Каратель, равнодушно глядя, как напарник программиста бьется в последних конвульсиях. - И я знаю, как заставить тебя нервничать!
        Кю ловко спрыгнул со своего кресла и вырвал из сжавшейся в спазме правой руки бывшего фараона амулет. И в этот момент тело прекратило дергаться, голова завалилась набок, а глаза только что бодрого сильного агента закатились.
        - Думали меня обмануть, смыться в другой мир или что вы там задумали? - словно маятник, раскачивал перед глазами у Дурака подвеску Каратель. - Я не идиот…
        - Забирай и мою, - Иван протянул свой амулет Кю, - и не забудь свою тетрад…
        И в тот момент, когда программист протянул черный блокнот хозяину, он почувствовал, что кто-то словно залил бетоном его легкие, натянул на грудь неразжимаемый обруч и принялся его стягивать. Иван вытаращил глаза, хватая последние глотки воздуха, но вдруг его отпустило, и он простонал:
        - Я умру, но задание я выполнил…
        И снова, с еще большей отрадой неведомые умирающему инферналы принялись сжимать ему грудь, выдавливать содержимое желудка. Слабость в руках и ногах вскоре одолела Ивана. Он, не в состоянии контролировать свое тело, завалился набок. И последнее, что он видел - ужаснувшееся лицо Карателя, прочитавшего последнюю запись в своей Тетради Смерти.
        Превознемогая боль, Иван нашел в себе силы ехидно улыбнуться.
        - Подонок, - прошипел эмо, по лицу которого теперь текли настоящие слезы.
        А когда Каратель с ненавистью пинал мертвое тело программиста, душа последнего было уже далеко не в Ниххонии. Шинигами Вася, жуя красное яблочко, смеялся что было сил.
        - Вот так всегда и бывает, мой милый Кю-сан, когда человек возомнит себя Богом.
        И через мгновение страхолюдина исчезла, а Каратель, опустившись на колени, зарыдал, прижимая к лицу вместо платка Тетрадь Смерти.
        Когда Санджи Киномото ворвался в дом Тиномори Кенске в компании соседки. Все уже было кончено. Два тела его коллег, облаченных в одежду древнеегипетских воинов, лежали по разным углам. А посреди гостиной, сидя на коленях, рыдал маленький мальчик, на вид лет пятнадцати.
        Да что там мальчуган - сейчас Кису больше интересовали его российские коллеги. Они мертвы - тут и думать нечего. Ребята не дышат, лежат в таких позах, в кои живые не легли бы при всем желании. И тут ужас объял душу наместника. Госпожа Кия, которой он честно сказал, что сын ее живее всех живых. Получается - все это ложь. И пока он, блюститель порядка во всей аномалии, долгих три месяца жарился под солнышком Кемета, устраивая личную жизнь, его подопечные, русские подданные ввязались в смертельную схватку и потерпели поражение.
        Санджи тяжело вздохнул. Ему не впервой было видеть мертвые тела. Только как теперь сказать Шаулину и тем женщинам, что ждали возвращения своих любимых. Они будут еще долго оплакивать своих героев. Простит ли Антон Викторович Кису за недогляд? Страх охватил душу наместника.
        - Я же их предупреждала, - причитала соседка, - говорила, что ни один, переступивший порог этого дома, не уходит отсюда живым…
        - У них работа такая, - собравшись с духом, сказал Санджи, - и мы должны их достойно похоронить. Только… ни о чем не говори моей женщине.
        Пожилая ниххонка непонимающе уставилась на Киномото.
        - У меня есть невеста. И она не должна знать об этом доме и том, что здесь произошло, ясно? И вообще, не говори об этом никому.
        - Вы… кто? - захлебываясь в слезах, спросил вдруг Каратель, подползая на коленках к высокому розововолосому самураю в ярком кимоно.
        Наместник сплюнул в сторону сигаретку и прикурил новую, показывая пришельцу из иного мира свою невозмутимость и крайнее равнодушие.
        'Он такой же пофигист, как и эти два ублюдка!' - подумалось Карателю, и он попятился прочь.
        - Наместник Ниххонии, Санджи Киномото, уважаемый Костя Зыков, - оскалился Киса. - Ты хорошо спрятался, вершил судьбы людей и все такое. Кто-то три недели назад помешал мне добраться до тебя. Но мои ребята, похоже, помогли мне.
        Прикусив губу, Зыков кивнул и прижал к груди Тетрадь Смерти.
        Но в этот момент вдруг парня объяло странное перламутровое сияние, заставившее Санджи и его понятую закрыть рукой глаза. А когда свет рассеялся, Карателя уже не было, а на черном кресле, рядом с которым лежало тело Тутанхамона, осталась лишь открытая на последней странице смертоносная тетрадка.
        Санджи побоялся брать в руки артефакт, но подойдя поближе, он смог разобрать написанное совсем недавно: список египетских фараонов восемнадцатой династии с указанием точных дат смерти в прошлом, а ниже - запись, касающаяся Карателя.
        Первое значилось под 'Списком сотрудников ОСЯ, подлежащих уничтожению' и было написано аккуратно и обведено овальчиками. Вторая запись принадлежала другому автору, хозяину угловатого не очень разборчивого почерка.
        'Константин Николаевич Зыков из Нижнего Новгорода умрет в 2110 году у себя на родине, куда вернется через полчаса после моей кончины. В жизни ему доведется пережить все те ужасы, что не довелось узнать всем его жертвам, перечисленным в этой тетради. Он будет сбит грузовиком (дата), переживает авиакатастрофу (дата), вывалится из окна (дата)…' Далее, следовал достаточно длинный список несчастий и болезней, что суждено пережить перед смертью Зыкову. И в конце значилась приписка: 'Я не бог, чтобы перечислять все муки, которые следует обрушить на Судию-самозванца, эта запись - мое ему завещание. Костя использовал сей сильный артефакт для того, чтобы нести Смерть. Я же дарю с помощью ее человеку жизнь и возможность осознать все свои ошибки. Жестоко. Но умирающий не может быть милосерден к убийце. И. Дурак'.
        - Достойно, - улыбнулся Санджи уголками губ, - погиб как настоящий солдат, в бою, выполнив задание. Их нужно достойно похоронить.
        Киномото опустился на колени перед Тутанхамоном и перевернул уже остывшее тело на спину. И тут наместник отдернул от него руку и закричал:
        - Этого не может быть!
        Тропа без начала и конца, мощенная зеленой плиткой, вела через лес из сине-фиолетовых деревьев, устремленных ввысь. Их густые кроны из тысяч мелких веточек практически закрывали сиреневое, почти черное, небо, на котором светила огромная розовая луна.
        - Я помню это место, - прошептал Иван Дурак, оглядевшись.
        Боль, скрутившая его по наступлении минуты смерти, отступила. А, открыв глаза, парень нашел себя в этом лесу. Он стоял на дороге, напротив - напарник, тоже не страдающий от боли, в таком же костюме египетского воина и тоже без плаща.
        - Лес Судеб, - тихо заметил Тутанхамон. - Я тут уже третий раз.
        Удивленный взгляд напарника стал вопросом для бывшего фараона.
        - Первый раз я пришел сюда в двенадцать, когда отдал свою магию Юле. Второй - это когда в храме рвануло.
        - А, понял, - оглядываясь по сторонам, - заявил Иван. - И что нам теперь делать?
        - Ясно, что не брести по этой дороге прямо в лапы Создателю. Она же меня заберет!
        О Создателе всех миров Дурак помнил еще по рассказам лесоморских волшебниц. Вроде бы это страшная женщина, которая от скуки рожает детей-волшебников и отправляет их в разные миры, чтобы те перевернули застоявшуюся жизнь. Одним из сыновей Создателя был и Эхнатон, отец его лучшего друга, - великий реформатор из Кемета. Если почитать учебник истории, то можно найти и других детей этой коварной женщины. Все бы ничего, да Создательница миров не дарует перемены просто так. Все наследники ее должны после исполнения миссии вернуться к ней, а род их - погибнуть. Возможно, кто-то избежал этой участи, но эти люди уже не были столь велики, как их родители-волшебники. Этого ни Тван, ни его друг не знали.
        - Ты боишься ее, Тутанхамон, - сухо заявил программист, - и поэтому она имеет над тобой власть.
        - Но меня уничтожат, стоит мне ступить в ее обитель, - скрестив руки на груди, говорил бывший фараон, - к тому же, если наш с Маш-шу ребенок родится волшебником, его ждет та же участь.
        - Тем более, - хлопнул его по плечу друг, - тебе стоит разобраться с бабушкой. Коли этот Каратель позволил нам оказаться в ее владениях, нам нужно расставить все точки над 'i' да и забыть об этом Лесе Судеб навеки.
        Тутанхамон медленно брел по тропинке, смотря под ноги, и ворчал:
        - Ничего не получится, Ваня, это конец. Я уверен, что и Киномото на мою маму зациклила Создательница, и этих ребят из России притащила в Ниххонию она. И эта девушка, похожая на Меритатон, как там ее, Мари, что ходила за нами словно тень…
        - Что? - раздался вдруг грубоватый женский голос.
        Подняв взгляд, Тутанхамон увидел, что прямо перед ним на дороге стояла только что помянутая особа: девушка лет семнадцати с пышной грудью и красными волосами до талии. Ее алые глаза сверкали совсем не по-доброму. Девочка из параллельного класса, обычная любвеобильная особа с ветерком в голове… кто бы мог подумать, что Мари - ставленница Создателя.
        - Добро пожаловать, дорогие гости, - ласково улыбнулась девушка. - И простите, что украла у вас волшебную мангу…
        Она протянула удивленному Ивану потрепанную книжицу с портретом Санджи на обложке.
        - А я думал, что ты русская, - почесал в затылке программист, - простая русская раздолбайка.
        - Я специально играла эту роль, - вежливо держала ответ ниххонская старшеклассница, - потому что хотела, чтобы ты попал в мою ловушку, Иван Дурак.
        А дальше последовали объяснения: и Нару-кун был украден не просто так, и мангу Мари утащила специально, да и с Залесским спуталась, чтобы утащить агентов российских спецслужб в Лес Судеб.
        - И что мы тут забыли? - томно спросил Иван, оглядываясь по сторонам.
        Одинаковые деревья, практически беспросветный лес, по которому можно идти только следуя по тропинке.
        - Это спросите у Хозяйки, - поклонилась Мари, - она так недовольна моей нерасторопностью. Идем?
        Девушка махнула рукой в ту сторону, куда и шли уже долгое время российские агенты. Делать нечего. Из Леса Судеб только один выход - через дворец Создателя. Есть еще один, который открыли для Ивана с Тутанхамоном Боги, но на это в данной ситуации надеяться бесполезно. Деревья расступались перед зеленой дорожкой. Казалось, она прокладывалась на сотню, потом еще на одну сотню метров, стоило троим путникам пройти четь дальше в лес. Они поворачивали, и дорога послушно виляла перед ними, словно итерактивная траектория.
        Мари уверенно шла впереди, даже не оглядываясь на пленников. А те в свою очередь не очень-то и хотели болтать с девушкой, оказавшейся вовсе не той, за кого себя выдавала. Тутанхамону казалось, что лес за то недолгое время, что он жил в Москве, несколько изменился. То ли воздух наполнился другим ароматом, то ли деревья приняли другой оттенок. А еще вокруг, казалось, сгущалось что-то враждебное, неприятное, чего парень не помнил ни в первый свой визит сюда, ни во второй.
        Агенты уже перестали ориентироваться во времени и переставляли уставшие ноги чисто машинально, чтобы не отстать от провожатой, когда деревья стали редеть, и лес, расступившись, выпустил их на большую поляну, где росли красные колосья, а чуть поодаль возвышался черный дворец, выстроенный в готическом стиле. Только ни программист, ни бывший фараон до такой степени не разбирались в архитектуре, чтобы точно определить особенности величественного строения с длинными стрельчатыми окнами и башенками, устремленными в небо неестественного сиреневого цвета.
        - Добро пожаловать к Джуоо-сама, почтенные! - поклонилась гостям Мари, остановившись пред мостом через ров.
        - Дальше ты с нами не идешь, Мари-сан? - сощурился Иван Дурак.
        - Увы, Хозяйка не хочет сегодня меня видеть, мне велено пересчитывать количество деревьев в западной части Леса. Это наказание за нерасторопность.
        - Что же, - пожал плечами программист, - надеюсь, мы встретимся на уроке. Не забудь посчитать матрицу, обратную к таблице умножения.
        - Не надо, - тихо сказала Мари, уже отвернувшись и отойдя от гостей, - ее не существует. Те, кто принялся считать, не заметили одной мелочи…
        - Мелочь решает все, - улыбнулся российский агент, взяв напарника за руку, - что же, удачи тебе, нечеловек, и до скорых встреч.
        Резко развернувшись, оба агента ступили на мост ведущий в черный зев дворцовых ворот.
        С каждым шагом им становилось все страшнее. Особенно смелый некогда Тутанхамон бросал все более удручающие реплики.
        - Надо разобраться! - одергивал его Иван. - Иначе всю жизнь придется маяться.
        После этих слов напарник кивал, но не проходило и нескольких секунд, как он опять начинал жаловаться на свое происхождение, незавидное прошлое и прочие 'прелести' жизни.
        - Родителей не выбирают!
        - Легко тебе говорить, Ваня, - виноватый взгляд серых глаз.
        Программист подошел к воротам… и они сами отворились перед ним, впуская гостей в громаднейший зал для приемов.
        Красная дорожка, заканчивающаяся в сотне метров от входа, показалась сначала ведущей в никуда. Справа от двери, рядом с массивным рычагом для ее открытия, расположилась невысокая капсула, в которой, словно кукла, висел старшеклассник Нару-кун.
        - Так вот куда его утащили, - шепнул себе под нос Тутанхамон, - значит, Мари и мой предок давно хотели заманить нас сюда.
        - Похоже, Тутен, ты прав, - почесал в затылке Иван, - все это представление с мангой устроили для нас. Если честно, я польщен!
        Низкий томный голос, раздавшийся из глубины залы, отвлек агентов от рассматривания уснувшего школьника, с которым еще предстояло разобраться.
        - Гости дорогие, чего топчемся у порога, я вас, сказать по правде, уже заждалась.
        Высокая статная женщина с пышными золотистыми волосами до колен, стоявшая между друх ближайших колонн, затягивалась горьким ароматом неведомых на земле трав, бросая на агентов недовольный взгляд.
        Маша проснулась в холодном поту. Кромешная тьма, и только редкий свет в окнах в доме напротив да зажженные фонари на шоссе, освещали все вокруг. Она чувствовала, как малыш отчаянно бил кулачками, словно желая тотчас же появиться на свет. Еще не срок, девушка это точно знала. На шестом месяце детки не рождаются. Но, казалось, ее волнение передалось и ребеночку, его маленькая душа чувствовала, что произошло нечто страшное.
        Хотелось вскрикнуть. Стоило Маше прикрыть глаза, как некто страшный, большой, в черном оперении представал перед ее глазами и шипел что-то на непонятном девушке языке.
        - Тутен, - прошептала она, обхватив колени руками.
        По ее щекам текли горькие слезы, кои она контролировать не могла. Словно кто-то специально заставил ее расплакаться, надавил на самое больное.
        - Что с тобой? - узкая полоска света из коридора ворвалась в ее комнату.
        В растрепанной девице, просунувшейся в приоткрытую дверь, Маша узнала Дельскую.
        - Мне нехорошо, - прошептала невеста Тутанхамона и отвернулась.
        - Маш, ну оно понятно, уже три недели как…
        - Нет, Катя, - вздохнула маленькая блондинка, - что-то случилось, что-то страшное и непоправимое.
        - Ты себя накручиваешь, - безапелляционно заявила Дельская, поправляя растрепанные локоны, - и тем самым портишь нервы мне, Ире и, самое главное, ребенку. Запомни, все будет хорошо, и ребята вернутся целые и невредимые. А теперь спать.
        Катя уложила подругу в постель и дождалась пока та закроет глаза, но не успев дойти до двери, она вновь оглянулась и увидела, что Маша опять сидит на кровати и плачет. Скрывать собсвенное волнение оказывалось все сложнее. Катя не хотела признаваться подруге, что сама с полчаса ворочалась на диване, потому что во сне к ней являлось кошмарное создание, при виде которого хотелось только кричать и бежать прочь, чтобы не дай Бог, не зацепило своими длиннющими когтями.
        - Они погибли, я чувствую это!
        - Так, - уверенно взяла ее за руки Дельская, - запомни, если Ваня и Тутен погибнут, то мир наш рухнет. Знаешь почему?
        - Ну?
        - Потому что некому его станет защищать!
        Маша всхлипнула. Да, безапелляционная логика подруги успокаивала. Но как тогда понять то страшное чудище с завязочками на кончиках губ, с глазками-бусинками, которое являлось ей стоило закрыть глаза. Эта страхолюдина шуптала нечто невнятное, в чем девушка могла разобрать лишь два имени: брата и любимого. Кате некого терять, Ире - только Ивана, а ей сразу двоих.
        - Я должна проникнуть в сон, - чуть ли не билась в истерике Маша, - Катя, дай мне телефон, я позвоню Коле, пусть запустит перемещалку.
        - Не надо, - успокаивала ее Дельская, - а если ребята не спят…
        - Тогда мой аватар поможет им, - уверенности Маши не было предела. - Я не хочу, чтобы они погибли.
        - Запомни, заруби себе на носу… Делай что хочешь, но они не погибнут. Можешь списать это на мою интуицию.
        - А ты, Катя, можешь списать на мое чутье - Тутен и Ваня в жуткой опасности!
        - Тогда наши интуиции противоречат друг другу, а этого быть не может! - улыбнувшись, заявила уралочка. - И поэтому все будет хорошо.
        - Не верю, - отвернулась Маша.
        До утра она так и не сомкнула глаз. Она припоминала рассказы Тутанхамона, когда он боялся заснуть, потому что к нему тогда являлась старшая сестра. Теперь подобное творилось и с ней. Но когда Меритатон, все же, приходила в своем человеческом обличье, Машин гость напоминал человека только наличием двух рук и ног да соответствующего телосложения. Пусь подруга уверяет, что все замечательно, превосходно и закончится хорошо, что через несколько дней Маша с Ирой поедут в аэропорт встречать своих героев, но невеста Тутанхамона считала иначе. Ей представлялся транспортный самолет, откуда сгружают на летное поле два гроба. Два. Гроба, где покоятся тела самых дорогих ей на свете людей. И только существо под сердцем, чьего пола Маша еще не знала, колотило ее в живот, и девушка понимала, что есть еще кое-кто, ради кого не нужно ни на секунду раскисать и ради кого стоит жить дальше.
        - Все будет хорошо, - улыбнулась она Кате, что устроилась рядом с ней в кресле.
        - Выше нос, подруга…
        Дельская, сбегала в гостиную за карманным компьютером и, удобно устроившись в кресле в ожидании, когда Маша-таки уснет, принялась читать почту. Но там ее ждало очень неприятное сообщение от Санджи Киномото. Все же женская интуиция не врет, никакой наигранный оптимизм тут не поможет. Послание из Ниххонии дублировалось еще и на адрес Шаулина, а коли наместник беспокоил начальство, никаких сомнений не оставалось - вести о смерти любимых ребят правдивы… Прикусив губу, Катя отключила компьютер и спрятала его под подушку.
        - Тебе пришло письмо! - тут же догадалась Маша. - И там написано, что…
        - Нет, - зажмурившись, солгала Дельская, - это послание от Залесского, который почему-то опять хочет встретиться. Не бери в голову и спи…
        Но совесть грызла Катину душу. Только ничего она поделать не могла. Шестое чувство подсказывало ей, что не все так плохо, как описывал в послании Киномото-сан.
        Создатель. Совсем не таким представляли его в легендах Лесоморья. Тутанхамон знал, что это женщина, но не предполагал, что она молода и красива. Он, вообще, ничего не предполагал, считая истинную родительницу своего отца кем-то не существующим в многомерном мире, невидимым, как Бога, о котором говорили бабульки в переходах метро. Он поклонился перед родительницей, тем самым высказывая свое почтение, а когда женщина села на трон, внук остановился в нескольких метрах от нее, как и требовали правила дворцового этикета.
        Падать на колени и целовать землю, по которой прошла Создательница, ни Иван, ни Тутанхамон не стали. Они просто стояли и ожидали: чего же скажет женщина, так настойчиво вызывавшая их в свой мир.
        Покорная Мари прошла мимо и устроилась на невысокой скамеечке у правой ноги Хозяйки. Больше никого в зале не было, не считая изумрудного ежа, которого Создатель вынула из-под трона и положила на колени. И это при том, что Хозяйка не желала ее видеть и отправила на работы в западном Лесу. Что же, этой девушке верить небезопасно. Хорошо еще, что не сражается и не пытается украсть мангу.
        - Для меня честь предстать пред Вашими очами, родительница, - положив руку на грудь, сказал Тутанхамон.
        Он лукавил. Ему вовсе не хотелось в очередной раз прогуливаться по Лесу Судеб. Это Иван, широко открыв рот, рассматривал архитектурные изыски дворца. Вряд ли программист интересовался искусством, скорее, даже наоборот. Да и персона хозяйки была российскому агенту совершенно скучна, если не считать того факта, что теперь только от Создателя зависела его дальнейшая судьба.
        - А я-то как тебя рада видеть, частичка моей силы, - откинулась на спинку обитого бырхатом трона Джуоо-сама и затянулась.
        - Для чего такие поиски, столько интриг? Вы воспользовались захороненным несколько месяцев назад телом моей сестры…
        Джуоо-сама махнула рукой, намекая внуку замолчать:
        - Тут нет времени. Месяц. Год. Тысячелетие. Это изобретение примитивных трехмерных существ. Продолжай…
        Представить поправку Джуоо-сама - не так-то просто. Иван как-то говорил, будто человек, который сумел вообразить четырехмерное пространство - сходит с ума. Но теперь сказавший это находится ни в каком ином месте, как в четырехмерном замке. Продолжать сложно, но необходимо.
        - Ладно, вы просто воспользовались телом моей сестры для того, чтобы привести в крошечную аномалию пленников фантазии. Зачем, если можно было поймать меня, Ивана и еще кого вы ищете, да привести сразу сюда?
        - Увы, - развела руками Создательница, - но моя сила должна сама прийти ко мне. Я не в состоянии забирать ее из тех миров, куда ее сбросила. Поэтому я и решила привести вас сюда. Возможно, слишком замысловатыми путями, но…
        - Давайте так, почтенная родительница, - вздохнул Тутанхамон, - вы берете у нас все, что вам нужно, и мы идем домой.
        Но экстравагантная блондинка лишь покачала головой.
        - Мои милые мальчики, вы уже никогда не вернетесь домой. Не стать вам такими, как прежде. Вы умерли, и только ваши души, пока еще живые, стоят пред моими очами…
        В ужасе Иван с Тутанхамоном осмотрели себя. С виду - обычные тела в костюмах египетских воинов. Агенты даже взяли друг друга за плечи - тела из плоти. И тихие, льющиеся медленной мелодией слова Создателя разубеждали их - души тоже имеют плоть, они помнят свое последнее воплощение и ходят в нем до переселения в другое тело.
        - Маша! - схватился за голову Тутанхамон.
        - Ирочка! - в ужасе закрыл рот Иван.
        Но Джуоо-сама не так просто разжалобить. Она с ухмылкой на лице наблюдала за страданиями душ.
        - Они больше никогда не увидят вас. Смиритесь.
        - Ни за что! - рявкнул программист. - Я тут не первый раз! И докажу, что не последний!
        - Ха, наивный мальчик, - положив ногу на ногу, и все еще издевательстки улыбаясь, заметила Создательница.
        Мари, потупив взгляд, покорно сидела у трона Хозяйки и ничего не предпринимала и в разговоры не встрявала. Хотя, услышав усмешку в адрес учителя, девушка встрепенулась и пожелала что-то сказать. Но безжалостный косой взгляд Джуоо-сама остановил покорную слугу.
        - Тебе, Иван Дурак, вообще, нет пути никуда. Будешь бродить по Лесу Судеб, пока не погибнет твоя душа.
        Так как тут нет времени, то блуждание станет вечным. А он - трехмерное существо, которое воспринимает время, как нечто продолжительное. Получается - устанут руки и ноги, надоест однообразие, захочется кушать, наконец, и увидеть любимую девушку - но все это невозможно, потому что он заперт во временном континууме. Он будет стареть, но не умрет… Такая жизнь еще хуже той, что программист уготовилд Карателю. Вот так - не делай другому того, что себе не пожелаешь. Наказал глупого пленника мечты, а теперь получай по полной на свою душу.
        - А моему наследнику уготовано не намного лучшее, - с наигранным сожалением вздохнула Создательница, - ему придется вернуть мне то, с чем он жил в большом мире. А после этого - его душа растворится в Лесу Судеб, ее частички проникнут в другие души и продолжат там свое существование. Жалко, конечно, симпатичным ты уродился, мой мальчик. Но за все надо платить.
        - Я готов, начинайте, - склонив голову, Тутанхамон подошел к трону предка, - только обещайте мне, что с моей любимой и моим ребенком ничего не произойдет…
        Создателя словно переклинило от последней фразы. Она вскочила и схватила потомка за плечи.
        - У тебя будет ребенок? - возопила она. - И почему, почему я не знала? Где тот росток в Лесу Судеб, который я упустила из виду?
        Ее гневу не было предела. Мари, до сих пор считавшая Тутанхамона семнадцатилетним сокурсником, несколько удивленно смотрела на странного паренька, оказавшегося не только внуком Создательницы, но и вовсе не тем, за кого себя выдавал.
        - Мари, обследуй Лес!
        Девушка покорно кивнула, поднимаясь на ноги.
        - Только не уничтожай росток. Потому что…
        - В нем частичка вашей силы! - догадался Тутанхамон.
        - Да, возможно… Есть вероятность, что твой сын или дочь станут обычными людьми, как и их мать. Но не забывай, кто его отец. Мадзоку-полукровка!
        Услышав последнее, агент вздрогнул. Он припомнил, устроившегося на принтере Санджи, который читал распечатки досье. А когда тот узнал истинные анкетные данные Тутанхамона, то сразу же обозвал его этим словом.
        - Что такое мадзоку? - поинтересовался стоявший чуть поодаль Иван.
        Член темной семьи, наследник Тьмы или в просторечии - маг, - вот, кто такой мадзоку, пояснила Джуоо-сама. Чистокровные рождаются из Хаоса. Их очень мало, потому что для их появления на свет требуется немалая энергия. Мадзоку силен, он бессмертен, способен существовать в четырехмерном мире.
        - Получается, - протянул Тутанхамон, - что все боги - мадзоку.
        - Да, когда во Вселенной, казалось, запасы энергии бесконечны, родилось немало четырехмерных существ. Некоторых из них в трехмерных аномалиях называют Богами.
        Это имя дано примитивными существами, которые не воспринимают четвертого измерения. На самом деле у мадзоку своя семья и свои обычаи, а до трехмерных существ им нет никакого дела. Люди - это только куклы в руках мадзоку, они играют ими как хотят: переставляют, придумывают судьбы и прочее…
        Джуоо-сама - первая из всех. И самая могущественная. Она помогла остальным появиться на свет и подарила каждому из созданий по фрактальной аномалии.
        - А теперь о таких как ты, мой мальчик, - блондинка ткнула пальцем в грудь внука и тот попятился назад и чуть не навернулся со ступеньки.
        Полукровка-мадзоку - совершеннейшая игрушка, придуманная Джуоо-сама. Это мадзоку в человеческом теле. Он живет на свете лет шестьдесят, но за свой короткий век успевает перевернуть мир, в который его подкинули. Все это - благодаря сверхспособностям, которыми Создатель наделяет свои творения.
        - А если я отдам вам свою силу, - поинтересовался мадзоку-полукровка, - вы сможете вернуть меня в Москву?
        - Нет, - покачала головой Джуоо-сама, - я же говорила, отсюда не выйти живым. Тем более, ты должен вернуть мне то, что тебе не принадлежит. Свою силу. Без нее - ты туман, рассеявшийся в лесу.
        - Я хочу быть человеком, а не воздухом! - обиделся Тутанхамон.
        - Глупый мальчишка, - рассмеялась Создательница. - Ты пользуешься остатками силы, что я даровала твоему отцу на перестройку мира, ты расходуешь ее на никчемных людишек, а еще ты позволяешь ее частичке перейти в тело наследника! Ты хоть понимаешь, что ты творишь?
        Паренек покачал головой и отвернулся. Ему хотелось плакать, но достоинство не позволяло. Он обещал когда-то умирающему отцу, что будет лить слезы только от счастья. Тогда десятилетний мальчик и подумать не мог, что окажется на аудиенции у собственной бабушки-мадзоку. Он и не предполагал, что сам наполовину окажется нелюдем и обречет любимую девушку на страдания. Представить только: Маша через три месяца родит непонятно кого - с виду обычный человек, а в душе - маг, который должен будет, как и его отец, рано или поздно отдать свою силу мадзоку.
        - Я слабее вас, - угрюмо сказал Тутанхамон.
        Джуоо-сама спокойно кивнула, ожидая дальнейшего хода мыслей.
        - Я - частичка вашей силы.
        И тут она не могла ничем возразить.
        - Мне не нужно черпать ее из разных источников. Она во мне.
        Снова верное суждение.
        - Одна тысячная, нет, миллионная вашей силы - это я. Так?
        Создательница кивнула. Казалось, она уже превратилась в китайского болванчика, который машинально соглашался со всеми доводами собеседника.
        - Так зачем вам нужно одна маленькая крупинка, желающая всего лишь быть счастливой с примитивным трехмерным существом? - а вот и удар.
        Легкая задумчивость скользнула по лицу Создательницы, но она тут же нашлась:
        - Я не хочу раскидывать силу Хаоса по мирам. Я уже не так молода, и хочу собрать ее обратно. Может, я хочу из всех вас, человеческих детей, создать еще одного мадзоку?
        - Химеру?! - догадался Иван.
        Недобрый взгляд раскосых глаз создательницы упал на программиста. Она совсем и забыла, что у нее в зале находится примитивное существо из трехмерного мира.
        - Именно! Сильнейшего из всех маздоку. Я хочу напоследок изменить мир и уйти на заслуженный отдых. Уснуть. А потом набраться силы и создать новый мир.
        - Но я хочу быть собой, а не частью кого-то! - обиделся Тутанхамон.
        - Ты просто не знаешь преимуществ, мой мальчик! - взяла его за подбородок Создательница и пристально посмотрела в серые глаза внука.
        Но он отвернулся и спустился с постамента, на котором стоял роскошный трон бабушки.
        - Ты, твой ребенок и все остальные, кого я наделяла собственной силой, вернете мне свою суть. Растворитесь в созданном мной Последнем из Тьмы.
        - Вы просто играете, а мы живем!
        - Ваш век короток, поэтому вы так и говорите. А мне скучно! Должна же я как-то разнообразить свое существование.
        - Только не за наш счет, - фыркнул Иван, протягивая руку напарнику, - пойдем отсюда.
        - Я же говорила! - взвинтилась Создательница. - Что живыми отсюда не уходят.
        - А мы проверим, - подмигнул Иван. - Однажды ведь ушли!
        Последняя реплика не на шутку разозлила Джуоо-сама. Она вскочила с трона и, подняв руку вверх, создала меч-молнию и кинула им в сторону не желающих подчиняться агентов. Реакция не заставила себя долго ждать, и Иван с Тутанхамоном прыгнули в разный стороны. Спрятавшись за широкими колоннами дворца, они робко смотрели на разъяренную мадзоку.
        'Нам с ней не справиться!' - направил мысль в разум Ивана напарник.
        'Ясен пень!' - пришел ему ответ.
        'Если сдадимся мы, то она в скором времени уничтожит мир!' - следующее, что передал Тутанхамон программисту.
        'Ну, примерно тысячу лет она будет собирать свои игрушки', - казалось, в этой мысли Иван собрал всю свою издевку над Создателем всего сущего.
        - Вы слишком громко болтаете, мальчики, - зевнув, заявила Джуоо-сама, очутившись за спиной у внука.
        Но тот ожидал чего-то подобного и, резко развернувшись, сорвал с пояса кинжал и прижал его к шее бабушки.
        Та лишь рассмеялась в ответ.
        - И еще не хотите сознавать, что вы просто игрушки!
        В то же мгновение в ее руке возникло копье, и она, поддев корсет Тутанхамона, сорвала доспех с груди внука и проткнула его насквозь.
        - Следующий раз я сделаю это с твоим телом.
        - Но не вы ли только что говорили, что видимая мной оболочка - только воплощение для моей души.
        - И никто не отрицал, что оно не чувствует боли!
        Бывший фараон сглотнул, инстинктивно хватаясь рукой за амулеты, что висели у него на груди, и тут он почувствовал, как холодный стальной наконечник касается его подбородка. Равнодушный взгляд бабушки - вот и все, что парень мог видеть.
        - Осирис, Ивида, Баст, Себек - хорошая была когда-то семейка, пока они не стали прислужниками собсвтвенных игрушек, - скркастично заметила она, срывая с шеи внука все подвески.
        Она внимательно рассматривала миниатюрные фигурки древних богов, золотые анхи, скарабеев из лазурита и бирюзы, а потом одним небрежным движением бросила все это далеко в сторону, случайно угодив в лоб Мари. Недовольная прислужница, фыркнув, отбросила ненужные безделушки куда подальше.
        - Они тебе не помогут, отдай свою силу, мой мальчик, и больше ничего не будет тебя беспокоить…
        - Перестать быть собой, чтобы позволить вам играть триллионами других душ? - сощурился Тутанхамон.
        - Догадливый мальчик, - она без особого труда забрала кинжал из его руки и тоже бросила в сторону, на этот раз, угодив в колонну.
        - А не задумывались ли вы, что трехмерные примитивные существа тоже жить хотят?
        - Наивняк! - расхохоталась Джуоо-сама, впившись ногтями в плечи внука. - Они не сравнятся с мадзоку. Их желания ничтожны и слабы по сравнению с нашей волей.
        Она, высокая и статная, с легкостью подняла перед собой тело не вышедшего ростом мальчишки. Онадержала его на вытянутых руках, словно котенка, готовая в любое время бросить. Бежать бесполезно, от всевидящего ока Создателя не уйти. Можно бродить по Лесу Судеб сколько угодно, пока этого не видет та, кто его взростил.
        Создательница прошла к трону и усадила на мягкий бархат собственного внука.
        - Твое последнее желание, - холодно сказала она, пока ногти на ее правой руке становились длинными, похожими на острые иглы.
        Один - на сердце, другой - на печень, третий - в сонную артерию, четвертый - в голову, а пятый - в самое слабое место. Тутанхамон чувствовал легкое покалывание, а Создательница не торопилась пронзать его тело в пяти жизненно-важных точках. Каждое из этих ранений смертельно, каждое - контрольный удар. В предвкушении силы, которая должна будет вернуться к ней, Создательница молча смотрела на гордое лицо внука, на котором не читалось ни капли страха.
        - Отважный мальчик, - похвалила она. - Так каково твое желание?
        - Жить, - последовал односложный ответ.
        - Увы, это противоречит моим планам, - вздохнула она и размахнулась иглами.
        Тутанхамон закрыл глаза, представляя, как он уходит в подземное царство. Стоило ли растягивать жизнь еще на полгода, если исход и так был ясен? Стоило. Он просто воспользоваляс возможностью, но угодил в ловушку, и утащил за собой весь мир.
        Холодный пот стекал по лицу юного наследника мадзоку. В глубине души он понимал, что стал предвестником смерти не только большого мира, но и всех аномалий. Он погиб. И убил всех. Как ужасно. Но почему-то иглы не торопились пронзать его тело.
        - Не оставляйте игрушки без присмотра, - вдруг раздался ехидный смешок Ивана Дурака.
        Напарник его приоткрыл один глаз, а потом и второй. Программист, крутя в руках незамысловатую бумажную конструкцию, стоял за спиной у Джуоо-сама. А Создательница безвольно повернулась к обычному человеку. И почему-то не могла ничего сделать.
        - Опасно, знаете ли, величайшая из мадзоку, забывать о маленьких никчемных куколках. И не стоит разбрасываться ненужными вещами. Потому что кто-нибудь найдет им разрушительное применение.
        Он засунул за пояс кинжал Тутанхамона и повесил на шею голову Баст - частичку сломанного амулета.
        - Смола из разбившегося амулета - это клей, кинжал - это нож… А еще Мари мне вернула мангу.
        Иван смаковал, он радовался, что у него получилось изобрести мелочь, способную спасти мир.
        - Когда Каратель вырвал странички из Тетради Смерти, я понял, что и волшебную мангу можно разобрать на части… и решил попробовать.
        Подняв указательный палец вверх, программист крутил на нем ленточку в пять сантиметров шириной, на которой, казалось. Было что-то нарисовано.
        Тутанхамон, еще не до конца осознавая, что забытый Создательницей товарищ только что спас его и мир от неминуемой гибели, все еще сидел на троне и наблюдал за происходящим. Посреди зала образовался холщевый мешок метров по пять по каждому измерению. Он наполнялся какими-то продолговатыми предметами, а когда места там не осталось, то оттуда посыпались крочечные черные гантельки.
        Изумрудный ёж, подпрыгнув, тут же кинулся к мешку и зарылся вглубь.
        - Ой, мой питомец! - схватилась за голову Создательница. - Без него ничего не выйдет!
        - А я даже и не предполагал, решил просто припрятать ее любимую зверушку в бесконечном мешке, - пожал плечами Иван.
        Безвольная создательница, ведомая силами манги, а также ее прислужница Мари с первой же попытки залезли внутрь мешка, словно внутри ничего не было. И как только обе они скрылись из виду, программист забрался на созданный им мешок, и закрыл его, воспользовавшись вместо веревки лентой из манги.
        - Думаю, на ближайшее несчетное множество лет, - протянул он, - эти двое прекрасно проведут время в этой ловушке.
        - Но, - Тутанхамон дар речи потерял, - как у тебя это получилось?
        - Ловкость рук, - мило улыбнулся российский программист.
        Он обычный парень, в жилах которого не течет кровь мадзоку, который не способен к магии. Иван просто воспользовался брошенными ему под ноги вещами, пока внимание Создателя мира сокнцентрировалось на достижении тщеславной цели.
        Напарник его все не мог прийти в себя. Он сидел на троне, впившись руками в подлокотники, и жадно глотал ртом воздух.
        - Ну, создал я еще одну фрактальную аномалию, - пожал плечами Иван Дурак, - и что с того? Помнится, преподаватель по функциональному анализу на лекции рассказывал нам о многомерном мире, в котором живет зеленый ёжик с несчетным множеством игл, и где по небу летает бесконечно много гантелек. Этакая иллюстрация к одному сложному определению. А затем я припомнил историю создания Лесоморья - плода фантазии русского народа.
        - И решил нарисовать мир, который придумал в фантазиях твой наставник?! - встрепенулся Тутанхамон, уставившись на напарника неморгающим взглядом.
        - Ага, - рассмеялся тот, - правда, я не надеялся, что у меня получится. Но, думаю, Ибрагим Исакиевич не очень обидится, если в его фантазиях появится еще две очаровательные женщины, желающие найти точку разрыва в пространстве, чтобы уйти оттуда. Мне даже кажется, что он найдет им занятие.
        Напарник с облегчением вздохнул. Он и не предполагал, что у столь серьезной проблемы найдется такое простое решение.
        - Но я еще не все рассказал, - хвастался Иван Дурак. - Исакиевич - человек немолодой, и его фантазии уйдут с его смертью. Так было бы - открой я портал в его фантазии. Но я пошел несколько дальше и нарисовал ежа, гантели и формулы, описывающие мир на листочке манги и склеил ее в лист Мёбиуса. Джуоо-сама и не подозревала, что брошенный ею кинжал и амулеты сыграют с ней такую злую шутку. А теперь фрактальная аномалия, где ей со служанкой предстоит провести как минимум вечность, опечатана односторонней поверхностью, и рисунок из манги постоянно будет обновлять реальность внутри мешка.
        - Гениально, Ваня! - хлопнул в ладоши Тутанхамон, - и как ты только до этого додумался?
        - Сам не знаю, - пожал плечами программист, - и представь только: тут время не идет, значит, бумага, из которой сделана манга, не стареет и не портится. Поэтому она не порвется и мешок не раскроется. А это значит…
        - Что мы спасли мир, - догадался напарник.
        - Похоже на то, - Иван направился к выходу из зала, где ему больше нечего было делать, - только я забыл спросить, как нам вернуться домой.
        - Моя бабуля, - хихикнул Тутанхамон, поняв, что его в ближайшее время никто не будет убивать, - сказала, что выхода нет.
        - Если ее пространство не закручено на подобии ленты Мёбиуса, - протянул программист, - то выход имеется. Так как мы однажды ушли отсюда - это означает, что подобные действия можно повторить еще разок.
        Напарник программиста задумчиво разглядывал спящего Нару-куна. Мальчик был настолько бледен, что, казалось, жизнь навеки покинула его тело.
        - Да, его надо вернуть в Ниххонию, - согласился Иван и ударил кулаком по оболочке, в которой находилось тело.
        Противная вонючая жижа, по запаху напоминающая тухлые яйца, выплеснулась наружу. Стенка-то - аховая. Безвольное тело школьника мешком упало на пол, и агенты подбежали к нему. Нару не дышал, глаза закрыты, но тело - словно новенькое, будто это не труп, а живой человек.
        - Жаль, что не невеста, а то бы вытер да поцеловал, - подумалось Ивану.
        - И станешь ты персонажем этих, яойных додзиков! - тут же одернул его напарник.
        - Где я… - слабо протянул спасенный школьник, поднимаясь на локтях.
        Когда он начал дышать и пришел в себя, агенты так и не заметили. Они сидели перед ним на коленях и недоуменно хлопали глазами.
        - Ты там, откуда нет выхода, Нару, - безапелляционно заявил Иван Дурак.
        - Я Настя Яковенко, - всхлипнув, заявило создание в мужском теле.
        Так вот зачем Создательница похитила этого школьника - догадались сотрудники ОСЯ. Независимо от исхода, шестерых Иван с Тутанхамоном бы без труда вернули на родину, а за седьмыми, маленьким и слабум, все равно пришлось бы отправиться в Лес Судеб. Хороший ход. А девочка, тем временем, откровенничала. Как она хотела стать взрослой и не зависеть от родителей, как она экономила на школьных завтраках, чтобы купить потом еще один диск с аниме-сериалом… Маленькая и наивная, глупая мечтательница, решившая, что ее пригласили в чудо и оказавшаяся пешкой в большой игре - приманкой для королей.
        - Тебе понравилось в манге? - ласково спросил ребенка Иван.
        - Нет, - честно созналась девочка. - Мультики интереснее. Ну, то есть смотреть их. А жить тут - скучно и банально.
        - Надеюсь, мы сможем вернуть тебя домой, и все пережитой тобой тут станет просто страшным сном, - положил ей руку на плечо программист.
        Интересно, какая эта Настя на самом деле, вдруг подумалось ему. Ее воплощение - взрослый школьник. А в реальности, наверное, слабенькая болезенная девочка, которая еще не научилась разбираться, что хорошо, а что - не очень.
        Карманный компьютер, к счастью, перенесся в Лес Судеб целым и невредимым, и заряда в нем на перемещение хватало.
        - Представь, что ты просыпаешься у себя дома, - прошептал Иван, и Настя кивнула. - А теперь дави на самую большую кнопку.
        Вот и все.
        - А как же мы? - спросил Тутанхамон, когда девочка исчезла.
        - Надо искать выход, - поднялся на ноги Иван и направился к мосту.
        - Постой, - схватил его за руку напарник, - а что, если и у этой задачи есть элементарное решение?
        - Вряд ли, - отмахнулся Иван.
        - А оно есть! - настаивал друг.
        Недоумевающий взгляд синих глаз.
        Тутанхамон молча смотрел на карманный компьютер, что Иван еще не спрятал в плаще.
        - Почему бы нам не отправиться той же дорогой? Локи… он ведь тоже мадзоку!
        - Слушай, - вытаращил глаза Иван, безумно глядя на карманный компьютер, - а как же я раньше не догадался!
        Маша бесцельно глядула в потолок. Недобрые предчувствия всю ночь терзали ее душу. А тут еще и Катя спит в кресле и постоянно всхлипывает. Подозрительно, что свидание с бывшим так сильно расстроило ее. Точно, произошло нечто ужасное. Притворившись спящей, Маша дождалась, когда подруга задремлет, и аккуратно вытащила у нее из-под подушки карманный компьютер.
        В устройстве этой штуковины девушке-историку было нелегко разобраться, но когда надо - все мы способны на великие открытия. Палочкой тыкаешь по экранчику и ищешь… вот крохотная картинка с почтовым ящиком, значит, письма там. Маша открыла чужой ящик и нашла так расстроившее Дельскую послание.
        Отправитель Киса, Ниххония. Как и следовало ожидать, Залесский ни символа не прислал своей бывшей подруге. Санджи отправил письмо без темы. Щелчок по строчке, и вот уже длинное послание отображается во весь экран. Устроившись на краешке кровати, Маша принялась читать.
        'Уважаемые Антон, Марго, Маша и Ира, а также Катя. Мне очень неприятно писать эти строчки, но долг обязывает. Я очень благодарен замечательным сотрудникам, которых Вы направили мне на помощь. Они с блеском справились с шестью заданиями из семи, и теперь Ниххония вне опасности. Будь на то моя воля, я бы представил их к высшим наградам… посмертно…'
        - Нет! - взвизгнула девушка, выронив компьютер и вскочив с кровати! - Этого не может быть! Это вирус испохабил! Они живы! Они не могли… умереть!
        - Что с тобой? - от шума проснулась и Дельская.
        Увидев валявшийся на полу карманный компьютер и ревущую Машу она обо всем сразу догадалась. Нехорошо читать чужие письма, но… тут есть оправдание.
        - Маш-шу, вестимо мы с Ваней долго жить будем, коли нас так быстро похоронили…
        Девушка медленно подняла глаза и заметила, что на ее кровати кто-то сидит. Робко дотянувшись до выключателя, она включила свет. В постели сидел Тутанхамон в набедренной повязке и современных сапогах на толстой подошве. Какая нелепица.
        - Привидение! - заорала Маша еще громче, хватаясь за Дельскую.
        Катя, надо сказать, тоже несколько опешила столь внезапному появлению еще одного человека в комнате и дрожала как осиновый лист.
        - Да живой я, настоящий, - он встал и взял любимую за руку.
        Теплые пальцы, дыхание живого человека… нет, он не может быть призраком. Маша недоверчиво посмотрела ему в глаза.
        - Ты же сама знаешь, что такое аватар, - улыбнулся Тутанхамон. - Ну вот, труп одного моего аватара теперь хранится в Ниххонии, и поэтому я больше не смогу туда вернуться. И всего делов-то.
        Она крепко обняла его и уткнулась носом в плечо.
        - Я тебя больше никуда не отпущу, потому что…
        - Я тебя тоже люблю, - прошептал агент и расцеловал самого любимого человека на всем белом свете, а потом прошептал: - и сделал все, чтобы нашему счастью не мешали тщеславные темные силы.
        - Спасибо, - прошептала уставшая невеста агента.
        А тем временем Ира Семенова, не знавшая ни о письме Киномото, ни о переживаниях девушек в соседней квартире, спокойно спала и видела прекрасные сны. Она перевернулась на бок, и вдруг ее рука коснулась чьего-то горячего тела. Нет, во сне невозможно чувствовать, и девушка приоткрыла глаза, чтобы разглядеть - кто пристроился рядом с ней в постели. Неужели Катя решила по непонятным причинам переселиться с ее квартиру?!
        Но, заметив того, кто лежал рядом, Ира тут же отдернула руку.
        - Ва-ня? - чуть ли не потеряв дар речи, прошептала она.
        Карманный компьютер мужа валялся на ковре, мигая всеми своими лампочками, а ее любимый, в странном зеленом доспехе, белой юбке и черном средневековом плаще, сладко спал в собственной постели, рядом с собственной женой и, казалось, не подозревал об этом.
        Любимая ласково улыбнулась, аккуратно развязала плащ и стянула доспех, а потом укрыла мужа теплым одеялом. Она знала, что по утру Иван проснется и обо всем обязательно расскажет. Только Ирочка больше не могла сомкнуть глаз до самого утра. Она лежала и думала, что у нее самый лучший на свете муж.
        Эпилог
        Месяц спустя
        Высокий брюнет-охранник в красном кимоно, почтительно поклонился перед зашедшими в суши-бар посетителями и быстро зашагал в служебное помещение, чтобы позвать японочек-официанток.
        - Как вам новая работа Залесского? - прожевав теплый ролл с тунцом спросил Иван Дурак, тыкая палочкой в ту сторону, куда удалился охранник.
        - Он, что ли? - от одивления поднял брови Антон Викторович.
        Прищурившись, он внимательно разглядывал плечистого парня, на поясе которого висела бутафорская катана.
        - Надо будет… - замялся программист, - только Катерине нашей, архивариусу, намекнуть, чтобы не обедала тут, а то мало ли…
        - Не думаю, что он станет приставать к замужней женщине на работе, которую получил благодаря моей протекции, - протянул Шаулин, опустив ролл в пиалу с соевым соусом. - Тридцатилетний мужик без стажа на серьезной работе, но с красным дипломом в Москве не нужен. Это я помог пострадавшему устроиться в этой забегаловке.
        Теперь Иван тоже с нескрываемым любопытством смотрел, как извращенец-физрук с нескрываемой вежливостью провожает девушек, наевшихся эксклюзивных роллов с гречневой крупой. Красотки заигрывают с симпатичным охранником и нахваливают московский эксклюзив, совершенно не подозревая, что они только что отведали не национальное блюдо японцев, а плод фантазии москвичей. Но, увы, галантность ряженого самурая нужна только для того, чтобы проводить гостей до выхода из заведения, а дальше о посетительницах приходится забыть: когда еще они придут сюда и придут ли.
        - Возможно, он найдет тут достойную девушку, - тихо сказал Шаулин и проглотил ролл, потому что именно в это время мимо него проходил отыгрывающий роль невозмутимого самурая Залесский.
        - А как остальные любители японских мультиков? - поинтересовался программист. - Ирочка мне что-то рассказывала, что толстуха эта… Андронова… явилась-таки на вокзал и теперь радотает с бывшей напарницей моей жены, Катькой. Ира утверждает, что она быстро сделает из фанатки человека, если за одну неделю работы Наталья эта сбросила десять кило.
        Антон Викторович довольно улыбнулся. А Иван тем временем увлеченно рассказывал:
        - Андронова решила ездить на поездах, чтобы в долгом пути смотреть на наладоннике 'Покемонов'. Но вы не знаете Катьку, которая не то, что мультики, она и почитать книжку не даст. Впрочем, за любительницу карманных зверюшек можно не беспокоиться.
        Махнув рукой, программист уверил начальника, что через пару месяцев все будут веселиться на свадьбе у Андроновой. Смелые планы, но Иван говорил так уверенно, что не верить ему не было никаких причин.
        - Дьяченко, - решил сменить тему начальник, - дочка бизнесмена-то, наркоманка… У нее тоже вполне не дурно жизнь складывается.
        - Это вы о любительнице рисовать картинки с геями? - густо покраснел программист и попытался перевести разговор в другое русло.
        Только в ответ на свое желание заговорить зубы Иван получил укоризненную реплику:
        - А что, она о вас с Тутеном правду нарисовала?
        Словно кто-то только что вылил ведро кипятка на программиста, и он потупился.
        - Нет-нет, - замахал рукой он. - Просто неприятные воспоминания.
        - Так вот. Родители этого неприятного воспоминания нашли молодого учителя, выпускника лингвистического факультета. И теперь парень учит нашу Дьяченко японскому.
        Но и это было не все: девочка по уши влюбилась в двадцатипятилетнего наставника и все уши прожужжала прислуге, что в один прекрасный день она выйдет за него замуж, и они убегут в Японию.
        - Ничему ее не научило путешествие, - вздохнул Иван.
        - Молода еще, - безапелляционно заявил начальниц ОСЯ, - промечтается и забудет. Главное, что теперь она не с этим уголовником общается и больше не покупает наркотиков. Ну, а про Лёху и говорить не стоит. В тюрьме он, за нелегальное распространение нелицензионной видеопродукции, проще говоря, за пиратство. На нем еще штраф такой, что даже Дьяченко бы выплатить не смогли. Пусть отрабатывает и расплачивается с государством. Этого человека мне не жалко.
        Сказать по правде, и программисту совершенно не было интересно будущее торговца фанатской радостью. Он только вспоминал увлеченный рассказ Коли Семенова, который в результате той операции разжился целой тумбой, забитой дисками с лицензионными мультиками. Больше всего перерождению Локи понравился сериал про него, бога Хитрости и Обмана, живущего в теле пятилетнего ребенка. Только мальчишка все время говорил, что такого воплощения у него в жизни никогда не было, и японцы все напридумывали.
        - Еще одна жертва, Настя Яковенко… - начал Шаулин, но подчиненный лишь рукой махнул.
        Он и так знал, что у маленькой глупой девочки все хорошо. В отличие от великовозрастных коллег типа Лехи или Залесского, Настя и думать про аниме и мангу зобыла, когда проснулась в своей кроватке после путешествия в Ниххонию. Она расплакалась, и рассказала маме, что ей приснилось что-то ужасное. А когда родители ушли на работу, школьница собрала все свои диски с аниме и раздарила друзьям.
        - Мне куда интереснее Каратель, то есть, Костя Зыков, - вздохнул программист.
        - А… этот, - нахмурился начальник, - боюсь, он до смерти теперь будет постоянным посетителем нашей психологической службы.
        Лицо Ивана Дурака вытянулось от удивления. Он, конечно, подозревал, что Тетрадь Смерти будет действовать и в большом мире, поэтому и написал о несчастьях, что будут преследовать пылкого юношу до тех пор, пока тот не осознает свою ничтожность относительно мира.
        - Понимаешь, Ваня, - Шаулин перебирал пальцами по скатерти, - ты с ним не очеь милосердно поступил.
        - Вот те на! - заорал программист на весь ресторан. - Он меня убил, угробил моего напарника, а я…
        - Боюсь, что на твоем месте я бы поступил так же. В общем, теперь Костя находится на лечении в психиатрической клинике. После нескольких, произошедших подряд несчастий, его начали мучить кошмары. Парнишка стал думать, будто это его жертвы мстят за его кару. А ведь Тетрадка-то от Шинигами действует и в нашем мире. За прошедший месяц умерло несколько преподавателей Новгородского университета и трое или четверо друзей детства Зыкова.
        Иван содрогнулся, но в ответ получил от начальника уверение, что страшный артефакт Шинигами теперь лежит в 'Отделе странных явлений', а Локи разбирается - каким образом можно аннулировать записи, еще не пришедшие в исполнение. Потому что на очереди у Карателя было около сотни недоброжелателей, и смерть им уготована не самая легкая.
        - Ну, а сам Зыков на лечении, - закончил Шаулин, - говорят, будто каждую ночь ему является высокий блондин и страшным голосом вопрошает, осознал ли Каратель свою вину.
        - Приятно, ощущать себя героем кошмаров, - довольно улыбнулся Иван.
        Только в глубине души ему было жаль новгородского юнца Зыкова. Пусть и платит он по счетам, но Иван никогда не ожидал, что наказание окажется столь серьезным. Хотелось помочь Косте облегчить его страдания, но Шаулин не разрешал. Антон Викторович любил, когда все шло своим чередом.
        - А что касается твоей очередной протеже, - протянул начальник, - Зайцевой, то я очень доволен. Давно у нас не было такого хорошего химика. Эти ведьмы, нанятые Зверовым, хоть и знают много о травах да отварах, а в современной химии на разбираются. Думаю, мы с ней сработаемся. Только вот что, мой дорогой Ваня…
        Шаулин посмотрел в сторону, туда, где Залесский помогал одному из посетителей надеть дубленку, а потом резко сказал:
        - Ты, Ванечка, находишь замечательных сотрудников, просто золото.
        - Так в чем же дело, вы должны радоваться, Антон Викторович.
        - Я и радуюсь, Ванечка, - улыбнулся уголками губ начальник, - но в глубине души боюсь…
        Программист поднял брови от удивления и не спускал глаз с Шаулина…
        - Я уже достаточно хорошо тебя изучил: ты непосредственен с теми, кто стоит выше тебя, ты не боишься, что однажды кто-то поставит тебя на место, у тебя есть дар выбирать верных людей, которые никогда не подведут… вот и боюсь я, что в один прекрасный день тебе захочется посидеть в моем кресле…
        - Если честно, - рассмеялся Дурак, - то я пару раз крутился на нем как на карусели.
        - Эхх, - протянул начальник, - значит, пока оно тебе, к счастью, не понравилось…
        - А вы о чем? - не понимая ни слова, моргал Иван.
        Но Шаулин в ответ лишь рукой махнул и достал из дипломата листок бумаги.
        - Слышал я, что ты завтра на медовый месяц в Швейцарию отправляешься… Новый год, снежные вершины Альп, сказочный Люцерн…
        - Откуда?
        - Ваня, мы в ОСЯ практически разведчики, так что, твое удивление играет против твоего профессионализма.
        Программист лишь сглотнул.
        - Благодаря твоим опасным операциям, - продолжил начальник, - я и так пошел на уступки: зачел тебе уроки в Ниххонии в качестве педагогической практики в магистратуре, отпуск выписал на Новый год… Впрочем, ладно. Есть у меня в Цюрихе одно дело, а самому ехать не хочется.
        Он протянул агенту два листа с табличками и подписями.
        - Документы для открытия счета на имя Дельской, - прокомментировал Шаулин. - Просто возьми эти две бумажки и, когда будешь в Цюрихе, завези в банк. И все.
        - Все?
        - Ну да. Это будет твое самое простое задание, Ваня.
        notes
        Примечания

1
        Храм Сэнсодзи (Senso-ji) находится в районе Асакуса Токио. Этот самый уважаемый храм японской столицы был основан в 628 году для хранения золотой статуэтки Каннон, буддийской богини милосердия, которую, по преданию, нашли два рыбака. Храм и пятиэтажная пагоды были очень сильно перестроены после Второй Мировой Войны, но это не мешает ему быть уважаемым и посещаемым местом. Большая курительница благовоний перед входом, как говорят, имеет целительные свойства. На территории храма много Синтоистских святынь.

2
        Department of Strange Phenomena (англ.) - отдел странных явлений.

3
        Yaoi - манга про мальчиков с нетрадиционной ориентацией.

4
        Hentai - порнография.

5
        Baka (яп.) - дурак.

6
        Русский перевод выражения 'сэйлор-воин'.

7
        Древняя японская богиня удачи.

8
        Есть пять уровней знания японского. Первый уровень практически не достижим. Третий уровень позволяет устроиться на работу в Японии. Получается, господин Залесский очень неплохо знал японский. Скажем проще, на таком уровне владеют английским выпускники лингвистических специальностей российских вузов.

9
        Kami - бог (яп.)

10

1000 йен - это примерно 200 рублей.

11
        Kawaii neko (яп.) - красивенькая кошечка.

12
        Уэно - старейший, красивейший и один из самых известных и посещаемых парков города.

13
        Самоубийство по сговору.

14
        Бог смерти у японцев

15
        Фанатик.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к