Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Коршунов Павел / Мир Нории: " №05 Жестокая Игра Древние Боги Том 1 " - читать онлайн

Сохранить .
Жестокая игра. Древние боги. Том 1 Павел Борисович Коршунов
        Мир Нории #5
        Нория на краю войны коей еще не видел это мир. Родон, кровавый бог вампиров, в своем безумии желает уничтожить всех смертных и бессмертных. И даже его временный союзник Вегор, покровитель темных эльфов, опасается столь могущественного небожителя - второго по силе после Аури, что вот-вот должен был проснуться от тысячелетнего сна.
        Но что произойдет, если я воскрешу возлюбленную Родона? Сумеет ли она повлиять на своего избранника, вернув тому разум, или кровавого бога теперь уже не остановит никто и ничто?!
        Жестокая игра (книга 5) Древние боги (том 1)
        Глава 1
        
        Жестокая игра (книга 5) Древние боги (том 1)
        Нория на краю войны коей еще не видел это мир. Родон, кровавый бог вампиров, в своем безумии желает уничтожить всех смертных и бессмертных. И даже его временный союзник Вегор, покровитель темных эльфов, опасается столь могущественного небожителя - второго по силе после Аури, что вот-вот должен был проснуться от тысячелетнего сна.
        Но что произойдет, если я воскрешу возлюбленную Родона? Сумеет ли она повлиять на своего избранника, вернув тому разум, или кровавого бога теперь уже не остановит никто и ничто?!
        Глава 1
        В глазах резко потемнело, а затем я с трудом удержал равновесие, почувствовав шаткую опору под ногами и легкое дуновение ветра в спину.
        Тут же снизу раздался подозрительный треск - балконное ограждение явно держалось из последних сил под тяжестью двух сбрендивших разумных.
        "Проклятая трещинка на центральной стойке перил! То-то я за нее так зацепился!" - понял я еще до того как тьма отпустила меня и начало возвращаться потерянное зрение.
        Перед глазами все плыло и вместо ярких цветов были какие-то блеклые серые тона, что сильно мешало ориентироваться в пространстве. Но я все равно сумел заметить темный провал широкой арки, и это значило, что я стою лицом к башне!
        Снова треск и перила начинают опасно крениться назад. Справа слышится испуганный девичий вскрик.
        Оттолкнувшись от опоры под ногами, я одновременно протягиваю руку в сторону и на ощупь хватаю девушку за одежду,
        Мы кувырком летим вперед, в арку. Падение завершается на жестком полу в небольшом пыльном помещении. Что странно, эльфийка чудесным образом оказалась прямо подо мной, лежа на спине, лицом к лицу ко мне! И клянусь, я это сделал не специально!
        К тому моменту мое зрение полностью прояснилось, и на ее полный растерянности взгляд я ответил растянувшейся до ушей приветливой улыбкой. Но ошеломление прошло довольно быстро и на лице Айриль одно за другим начали сменяться самые разные чувства. Сначала недоумение, затем испуг, раздражение и вот наконец недовольство. В прекрасных глазах эльфийки мгновенно вспыхнул беспощадный огонек полный ярости и злости. Она явно желала покарать того, кто так нагло и бесцеремонно прижал ее императорскую персону к полу в столь интригующей позе.
        Мелькнул зажатый в руке кинжал, коим она буквально пару минуту назад хотела себя убить, и чуть было не вонзился мне в шею. Но я успел перехватив кисть девушки и безжалостно надавив большим пальцем на нужную точку, заставил ее выронить оружие на пол.
        - А где спасибо за то, что я тебя спас? - недовольно прошипел я.
        - Что? - возмутилась девушка. - Да кто ты вообще такой и как ты смеешь...
        Фразу прервало легкое касание ладошкой ее нахмурившегося личика. Нежно проведя по заляпанной пылью щеке, затем узкому аристократическому подбородку, стирая следы копоти и грязи, я шутливо щелкнул эльфийку по длинному носику, и резко переместив руку вниз, к тонкой талии... рывком отстегнул ножны второго кинжала, откинув те в сторону. Не будем соблазнять принцессу на убийство себя любимого!
        - А ты ничуть не изменилась, Айриль, - заметил я, нагло оценивая формы девушки. При падение серый безразмерный балахон распахнулся, открывая плотно облегающую ее тело кожаную броню. - Все такая же непредсказуемая и безбашенная, но столь же милая и прекрасная в гневе. Кстати, ты все же выкинула ту тарукскую куртку или оставила ее как память онашей веселой ночной прогулке?
        - Крэйбен? - удивленно охнула девушка.
        - Ну а кто же еще?
        - Тогда ты появился слишком поздно, - обреченно прошептала она, устало откинув голову назад и закрыв глаза. - И зря спас меня. Надо было дать мне возможность уйти из этой жизни раньше, чем вампиры уничтожат последнего синрима! Мой народ на краю гибели, разве ты этого не видишь и не слышишь? Остался лишь последний шаг до бездны! Нас уже меньше двадцати тысяч. И эльфы продолжают гибнуть на стенах, в городе, у замка, стараясь забрать с собой на тот свет как можно больше кровососов! Вот только смерть врагов уже не играет никакой роли. Убив всех воинов, они доберутся до женщин и детей, и тогда сумеречные эльфы навсегда исчезнут из этого мира! А ведь в этом есть и твоя вина, Крэйбен, - беззлобно обвинила она меня.
        - Зря ты хоронишь сородичей раньше времени, - раздраженно тряхнув головой, я поднялся с пола и подал руку принцессе.
        - А разве твое неожиданное появление может что-то изменить? - мрачным тоном спросила эльфийка, сбрасывая мешающийся балахон на пол и возвращая ножны с кинжалом на пояс.
        - О-о! Еще как! - многообещающе произнес я, и жестом предложил пройти обратно на балкон с частично обрушившимися мраморными перилами. - Взгляни в ту сторону, - указал я рукой на море, где отлично были видны четыре защищенных магией Ир-Зана огромных галеона, заходящих в спрятанную между скал бухту, и в некотором отдалении - состоящая из трех десятков судов флотилия, растянувшаяся вдоль линии берега, подальше от метательных машин армии кровососов.
        - Ты привел на помощь людей? - в голосе девушки наконец-то проскользнула надежда, а не та безысходность, с которой она говорила минуту назад.
        - Не совсем людей, скорее даже совсем не людей. Тебе знакома раса орков?
        Айриль удивленно вскинула брови и ответила:
        - Разумеется! Сильные и бесстрашные воины, что в яростной схватке способны не чувствовать боль и страшные раны. - Ага, это она сейчас о берсеркерах видимо. - Но как?
        - Долгая история, - отмахнулся я. - Как-нибудь расскажу.
        - Если мы переживем сегодняшний день. Ведь высаживается лишь малая часть твоих союзников. А армия вампиров огромна и не поддается исчислению!
        - Ну так это только начало! - усмехнулся я. - Кстати, надо бы и нам с тобой внести чуточку хаоса в этот отлаженный механизм. А то я смотрю эти любители пососать слишком уж разошлись. О-о, и таруки тоже с ними?! - заметил я внизу у полуразрушенного строения силуэты рогатых гоблинов.
        - И не только таруки. Там и...
        - Это ты мне уже по пути расскажешь, - прервал я девушку. - Но для начала, давай вернемся внутрь башни? Тут я Зуравала призвать не смогу.
        - Кого? - не поняла Айриль, покорно следуя за мной в арку.
        - Зверобога! - воодушевленно ответил я, мысленно прося черного волка ответить на мой зов.
        “Крэйбен, ты уверен, что без меня вообще никак не справиться?" - Голос Зуравала не сказать, чтобы был особо недовольным, но он явно сомневался в правильности моего решения.
        "Да! Поторопись, пожалуйста, пока нас тут вампиры не сожрали!"
        "Эх, опять ты свою голову в капкан суешь, - пробурчал волк. - Вновь Проклятые земли! И вот что ты там в это раз забыл?"
        "Спасаю своих дальних сородичей."
        "Синримы живы? - удивился зверь, что, разумеется, был в курсе моего родства с ним. - Ого! А я и подумать не мог, что они сумеют продержаться столько времени против Родона и его кровососов. Ладно, сейчас приду. И пусть у тебя там так и сквозит опасностью, даже для меня, но не бросать же глупого смертного в беде, верно?" - весело хмыкнул зверобог.
        Мгновение и нас оттеснила в сторону крупная и массивная туша черного как ночь волка.
        Айриль испуганно ойкнула и с трудом сдержалась, чтобы не отправить в ухмыляющегося во всю пасть зверя какое-то хитрое заклинание в виде зеленого комка слизи.
        Рефлексы, рефлексы! Как я ее отлично понимаю. Мало кто способен удержать себя в руках при первой встрече с Зуравалом.
        - Убери магию! - прикрыв, точнее постаравшись прикрыть огромного волка спиной, встал я перед девушкой.
        - Кто это? - опасливо прищурилась эльфийка, но заклинание все же развеяла.
        И прежде чем я успел ответить, она как-то неожиданно пугливо вжала голову в плечи и отступила на пару шагов, упершись спиной в стену.
        "Зуравал!" - быстро догадался я, что в таком столь странном поведении Айриль виноват никто иной как мой личный зверобог.
        Видимо он решил не терять время попусту, дожидаясь, когда я сам все объясню, и обратился к девушке напрямую. А учитывая, что та маг, для него это проблемы не составило.
        Я обернулся.
        Ну да! Голова волка нагло выглядывала из-за моей спины, и сейчас он смотрел точно в глаза девушки.
        "Ты верно понял! - ответил на мои мысли волк. - Времени мало, так что не мешай!"
        Вот так вот! Своенравный зверобог предпочел общаться не через меня, а лично сам!
        Вспоминается момент с Иликой! Там было намного проще. С ней он хотя бы разговаривать не мог.
        И пока я горевал от наглости, с которой меня задвинули на второй план, Айриль, на удивление быстро привыкнув к мысленному общению с Зуравалом, даже не постеснялась подойти поближе и осторожно погладить красивого зверя. Тот понятное дело сопротивляться не стал, и поддался женскому очарованию.
        Все это вызвало на моем лице добродушную ласковую улыбку. Эх девушки, все бы вам со зверушками возиться! Желательно мягкими и пушистыми.
        "Сам ты зверушка! - сурово произнес волк. - Забирайся давай на спину, хватит спать!"
        И главное первой он пустил Айриль, вот же... засранец! Кажется, я начинаю ревновать. Правда, кого к кому, пока не определился.
        Усевшись позади девушки и, вновь без всяких церемоний, обняв ее за талию, впрочем, та и слово против не сказала, я обратился к Зуравалу.
        "А как же план? Как будем действовать?"
        "Ее величество, - о-о как уважительно то! - вкратце пояснила мне расстановку сил, так что план уже полностью сложился у меня в голове, - выделили волк последние слова. - Поэтому в этот раз я буду руководить... как там игроки говорят... операцией! Может даже своих маладших братьев приглашу на помощь, если ты конечно сумеешь оттянуть на себя с Айриль высших вампиров."
        "Угу, - озадаченно буркнул я. - Ты, кстати, еще не в курсе, но у меня все же одна жизнь, - поспешно предупредил я Зуравала. - Теперь я знаю это точно!"
        "От кого же?" - волк замер на месте.
        "Да вот, был у меня тут один разговор со старым знакомым, позже поведаю, если живы будем, - мысленно отмахнулся я, не вдаваясь в подробности. - К слову, учитывая нынешнюю обстановку, боюсь что изменения, коснувшиеся всех остальных местных в Нории, на синримов вообще не повлияли! Иначе бы война между вампирами и сумеречными эльфами продолжалась бы намного больше чем год! Может из-за смерти Эдениса, их покровителя, а может просто вампиры все храмы разрушили. Об этом я, увы, Айриль расспросить не успел."
        "Учту! - с оттенками грусти в голосе, отозвался зверобог, разворачиваясь в сторону арки.
        "Это что это ты задумал?!" - нахмурился я, когда наполовину высунувшийся на балкон волк, резким взмахом лапы полностью снес ни в чем не повинные остатки мраморного ограждения.
        "Крэйбен, Айриль, вы готовы?" - нагло проигнорировав мой вопрос, спросил у нас обоих Зуравал.
        "К чему?" - чуть ли не в один голос мысленно воскликнули мы с эльфийкой. Девушка тоже начала догадываться, что происходит что-то не то. Да я и сам предполагал, что мы как все нормальные люди и эльфы, а так же звери, спокойно спустимся по лестнице на первый этаж башни. Хотя, с каких пор зверобоги вообще были нормальными? Особенно Зуравал ан Ра!
        - А-а-а! - закричал я от неожиданности, когда волк без разбега спрыгнул с балкона вниз. Туда, где виднелись суетливо бегающие по двору замка муравьиные фигурки эльфов.
        - Уэй-й! - радостно и совершенно не сдерживая эмоций, вторила мне эльфийка.
        "Сюда бы еще и Илику, посмотреть, как та отреагирует, - не пойми с чего, проскочила в моей голове странная мысль. - Ведь башня явно повыше крепостной стены у болота, раз эдак в десять! Замечательный, демоны вас задери, аттракцион!"
        Мы со скоростью метеорита стремительно приближались к земле. А учитывая, что площадка перед башней выложена камнем, приземление вряд ли окажется мягким!
        "Проклятие, и почему девушкам так нравится кататься на моем волке!" - очередная отдающая глупостью мысль.
        Правда, закрывать глаза я не стал - встретим смерть достойно!
        - Поберегись!!! - бесстрашно закричала эльфийка своим подданным, что ошарашено наблюдали за падающим на их головы черным волком.
        И если до того они подавали хоть какие-то признаки жизни, то после слов девушки, кажется, вообще впали в полный ступор. Понятия не имея, что им предпринимать в столь непредсказуемой ситуации!
        Я даже догадываюсь, какие там в их головах вопросы возникли: "Каким образом ее величество оказалась на спине огромного волка? Какого демона они летают над осажденным замком? Что делать, если императрица сверзится со спины зверя? И, кстати, а кто этот странный мужчина, что так нагло лапает нашу госпожу?"
        Хотя нет, этого они точно не должны были заметить. И вообще, я случайно! Просто руки соскользнули. Верх, да, такое тоже бывает, от испуга!
        За метров пять до поверхности мы удивительным образом замедлились и словно перышко, аккуратно опустились на площадку.
        "Обалдеть! Божественная магия! - до меня быстро дошло, что это Зуравал воспользовался своей силой. - Дайте две! А лучше все!"
        "Станешь богом, тоже так сможешь", - ответил довольный произведенным впечатлением волк.
        "Шутишь? Я и богом?! Мне бы просто выжить для начала, хотя бы. А то призову Древних, да как попаду между двух, а то и трех, наковален!"
        "Кстати, о создателях! Я видел в твоих мыслях сомнения в словах Мок-Натала. Что произошло?"
        "Тебе что, прямо сейчас все рассказать?" - недовольно отозвался я. Но не из-за того что Зуравал копался в моем разуме, а потому что Айриль довольно жестко сбросив мои руки со своей талии, спрыгнула со спины волка и тут же принялась раздавать команды.
        "Да нет, потом, конечно же. Сейчас у нас полно других дел. Кстати, что расселся? Слезай! Пока Айриль меняет тактику обороны, я хочу сбегать на разведку в город!"
        "Без меня? А если..." - хотел было возмутиться я, но зверобог меня прервал.
        "Оставайся здесь! - настойчиво потребовал он. - Ты ведь отлично знаешь - я не буду в одиночку ввязываться в бессмысленную схватку против десятков тысяч кровососов!"
        И раздраженно махнув хвостом, волк длинными прыжками унесся к замковой стене, попутно распугивая уставший от длительной осады гарнизон крепости.
        - Замечательно! А я тут теперь как белая ворона маячу, - недовольно пробурчал я, оглянувшись и заметив, что меня с подозрением рассматривает как минимум дюжина эльфийских воинов.
        А Айриль нагло сбежала! Скрывшись со своими офицерами в каменной пристройке, у входа в башню, мгновенно погрузившись в военные заботы и совершенно позабыв про меня. Вот так вот спасай принцесс этих! И хоть бы спасибо сказала.
        Особого желания оставаться на виду у взвинченных до предела синримов у меня, разумеется, не было и я чуть ли не бегом бросился по следам принцессы. Точнее императрицы! Все никак не привыкну к смене ее титула.
        Открыв дверь в длинное одноэтажное здание, отмахнулся от вопросов стоящего на посту воина и, услышав громкие голоса в конце коридора, рванул вперед. За спиной тут же раздался грозный окрик: "Стоять!", и частый стук кованых ботинок.
        Будем надеяться, что Айриль именно там, а ни в каком-нибудь скрытом от лишних глаз и ушей, подвальном помещении. Иначе мне сейчас достанется!
        Толкаю тяжелую дверь плечом и вваливаюсь в большую комнату, чуть было не снеся стоящего у входа здорового, будто тролль, высокого эльфа в тяжелых пластинчатых доспехах.
        Ушастый отреагировал мгновенно - рывок и затянутая в перчатку ладонь хватает меня за шиворот и резко дергает на себя. Слышится треск моей ни в чем не повинной простенькой брони - ведь как чуял, надо было сменить ее на что-то более качественное и крепкое, еще там на корабле, - и в руке воина остается немалых размеров кусок кожи, подшитый изнутри мягкой тканью, а я же с громким стуком навзничь падаю на пол.
        Девять самых разных взглядов, а именно столько эльфов сейчас находилось возле стола с развернутой на том картой, мгновенно сконцентрировали на мне все свое внимание. Еще чуть-чуть и я бы вспыхнул, растворился в кислоте, провалился под землю и развеялся по ветру. Столько гнева, недовольства и злобы было в их глазах. За что они меня так ненавидят? И лишь одна Айриль смотрела на меня с плохо скрываемым смешком.
        - Прости, Крэйбен, я совсем о тебе забыла! - спохватилась девушка, подскакивая ко мне и присаживаясь рядом. - Ты цел? - спросила она и сердито накинулась на эльфа: - Дрэгор, мог бы и поаккуратнее! Так и прибить...
        - Крэ-э-эйбен! - не слушая свою императрицу, хищно протянул тот, и нагло отодвинув маленькую, по сравнению с ним, эльфийку в сторону, сделал шаг ко мне. - А не тот ли это Крэйбен что освободил Родона? - жестокая и полная ярости маска исказила его лицо.
        "Проклятие! Верните меня обратно на корабль!" - я шустро попятился спиной к столу.
        Нет, я, конечно, мог бы активировать умение "Тень" и в этом случае, думаю, мне вполне бы по силам было справиться с этим ходячим шкафом. Но как-то не особо хотелось начинать знакомство с высшим командным составом синримов с крови на своих руках. Может так обойдется?
        - Дрэгор, стой! - Троллеподобному эльфу заступил дорогу невысокий, ну может чуть выше меня, воин в серебристых латах, словно прочитавший мои мысли. - Неужели ты думаешь, что кровососы так просто бы стали распускать слухи с его именем, участвуй он в ритуале взаправду?
        - Если распускают, значит, он действительно замешан. А уж насколько сильно, то пусть решат боги, - сурово пробасил Дрэгор. - После его смерти! - подписал он мне однозначный приговор, медленно вытягивая широкий меч из длинных ножен.
        "А может и не обойдется!" - понял я и сосредоточился, пытаясь активировать спасительную "Тень".
        - Дрэгор, а не все ли равно? - вмешался в перепалку еще один эльф - единственный, что не был одет в какие либо доспехи или броню. Да и сидел он на стуле, устало опираясь на спинку, и осторожно придерживая продетую в перевязь руку. Сквозь серую замызганную рубашку проступают кровавые пятна, правая нога туго обмотана столь же "чистым" тряпками выше колена, а на обгоревшем лице - вроде бы даже чуточку знакомом мне лице! - гримаса боли и сожаления. - Этот человек год назад умудрился не только в одиночку выжить в пещерах вулкана Виарон! Но и в одиночку же рискнул двинуться напрямую через Проклятые земли, пока на развалинах древней башни его не догнала моя сестра. А затем, как я понял, он попал в замок полный вампиров из клана ма'Тремер, в последний момент, толкнув Айриль обратно в портал!
        "Точно! Это же принц Лаэндэл! - вглядываясь в черты заступившегося за меня синрима, догадался я. - Но что же с ним такого случилось, что и не узнать в этом израненном воине того величественного эльфа, коим я запомнил его единожды увидев год назад?"
        И последнее, как оказалось, я прошептал вслух. А эльфы никогда не страдали глухотой.
        - Разве ты не видишь? Идет война, Крэйбен, - просипел принц и зашелся в хриплом кашле.
        А откашлявшись, сплюнул тугой сгусток крови на пол, вытер губы и вновь посмотрел на меня. Тяжелый, полный боли взгляд.
        - Проклятие высших вампиров не поддается лечению ни одним из известных нам способов! А зелья лишь облегчают страдания и помогают скоротать мои последние дни на ногах, а не лежа в постели. Я умираю, Крэйбен. - Лаэндэл кивком поблагодарил эльфа, что торопливо достав из подсумка какую-то склянку с фиолетовым зельем, вручил ту принцу.
        - У вас что, нету лекарей? - удивился я, наконец-то поднявшись с пола и сторонясь здоровяка, встал поближе к Лаэндэлу.
        - Откуда им взяться? - удивилась Айриль. - Наш бог мертв. Жрецы бессильны. А маги, что пытаются постигнуть таинства старой науки, мало на что способны.
        И пока девушка говорила, я быстро призвал "высшее лечение", направив заклинание на принца. Помогло же Аркенриду, так почему бы не поможет и Лаэнэдлу? По крайней мере, никто ничего не теряет, если не получится.
        Но, не смотря на мой скептицизм, на глазах эльфов можно сказать начало происходить самое настоящее чудо!
        Лаэндэла тряхнуло, словно от заряда молнией, сбросило со стула и начало так корчить, что Дрэгор вновь схватился за рукоять меча, опасаясь за жизнь принца. Хотя там и Айриль, судя по взгляду, очень желала меня растерзать, но все же удерживала себя в руках. И другим не давала сорваться. Ее красноречивый взгляд мгновенно остановил дернувшихся в мою сторону воинов.
        Ничего, я уже наготове держал магический щит от физического урона и "Тень", в случае если принц действительно умрет. Ну вдруг у него противопоказания какие к нормальной лечебной магии есть?
        Правда, если вспомнить что большая часть эльфов еще и магией хаоса наравне с бездной владеет, кто знает, как быстро бы они меня укокошили. Но, наверное, быстро!
        И так, лечебная агония прошла, Лаэндэлу явно полегчало. Вон как дышит, словно загнанная лошадь, да и рука шевелится. Крови, кстати, тоже поменьше стало. А вот лицо не изменилось ни чуточку! Не охмурять ему теперь юных красавиц. И пусть шрамы украшаю мужчин, но это явно перебор.
        - Брат, ты как? - Айриль помогла ему подняться и сесть обратно на стул
        - Я-я? - удивился Лаэндэл, с любопытством сгибая и разгибая ранее перевязанную руку, а затем начал разматывать тряпки на ноге. - Знаешь, я чувствую себя, словно вновь родился. - Добравшись до штанины, он не особо раздумывая, резко разорвал ткань и с интересом провел пальцем по тонкому шраму на коже. - Крэйбен, - подняв голову, поманил меня жестом, - я не ощущаю внутри себя следов проклятия. Это навсегда?
        - Понятия не имею, - честно ответил я, пожав плечами. - Но тот, кто это с тобой сделал, не был же жрецом Родона?
        - Нет! - уверенно произнес принц. - Он был высшим, но не жрецом. Последних мы вообще последний раз видели месяц или два назад. Сейчас им нет смысла попусту тратить свои силы понапрасну. Мы и так обречены.
        - И что вы все заладили одно и тоже! - с грустью вздохнул я. - Обречены, обречены! Айриль, ты что, еще не успела им все рассказать?
        - Что именно? - ухватив меня за руку, грозно нахмурился Лаэндэл.
        - Я пришел вас всех спасти! - вырвав руку, вдохновлено произнес я.
        Так, кажется, роль спасителя на меня плохо влияет. Издеваться над бедными синримами вообще-то не правильно.
        И снова десять пар глаз взяли меня в прицел, в этот раз с явно разгорающейся надеждой на благоприятный исход осады.
        "Ну-ну! Вы еще просто не в курсе кого я привел вам на помощь!" - радушной улыбкой ответил я им, собираясь рассказать про орков, кои вообще-то извечные враги любых длинноухих. Хотя за год зеленокожие конечно оцивилизовались, но сути дела это не меняет. Сумеречные же не в курсе о том, как сильно изменился этот мир!
        - С ним орки, - негромко, но достаточно, что бы услышали все, произнесла Айриль.
        И тут началось. Заговорили все и сразу!
        Одной только принцессе было совершенно безразлично, кто спасет ее народ. Хоть сами демоны!
        "А это, кстати, хорошая идея! - задумчиво облокотился я на стол. - Зачем мне, собственно говоря, возвращаться к Храму Мок-Натала в Пустошах, если я и так могу отправиться в Ака-Каг-Гош благодаря телепортации? У меня же есть тот, кто сам лично спрятал где-то там тело умирающей богини! Осталось лишь вытянуть из Зуравала детальный образ того места и все. Мы с ним же связаны крепче братских уз. И если уж он порой "видит" мои мысли, то пусть постарается "показать" мне свои! Ведь достаточно лишь одного клистэгра и Ялитара вновь вернется в этот мир. А там и до воскрешения ее сестры недалеко. Хм... - еще одна гениальная мысль посетила мою голову. - Интересно, а в безумных мозгах кровавого бога осталась хоть капелька воспоминаний о том, кто такая Эльзегида?"
        
        Глава 2
        Глава 2
        
        - Да угомонитесь вы наконец-то! - недовольно прикрикнул я на сумеречных эльфов. - Отвлекаете!
        Я как раз размышлял об критических изменениях своего плана по созданию противовеса двум враждующим лагерям небожителей и войне рас, коим они покровительствуют. Пытался придумать, как вытащить в этот план бытия демонов, разумеется, не без участия их богини, которую в скором будущем собираюсь воскресить, а также переселить синримов в Ака-Каг-Гош, подальше не только от вампиров, но и от сородичей из других ветвей некогда единого древа Аури.
        А эти тут изрядно разошлись, переругиваясь друг с другом и мешая мне думать! Хорошо хоть до драки дело не дошло.
        Мне конечно, понятно, что до сего момента они отсчитывали последние дни существования своей расы и совершенно не рассматривали возможность выживания. Одна лишь мысль - продать свою жизнь подороже, убив как можно больше кровососов, вот и все к чему они стремились. Но все равно, надо как-то более спокойно и адекватно воспринимать информацию о том, что спасать их будут никто иные как орки. А не люди или хотя бы гномы на худой конец.
        - Берите пример с Айриль, - кивнул я на о чем-то шепчущуюся с братом императрицу синримов.
        - Молодой человек, а вы уверены, что орки пришли во имя добра, а не добить побежденных? - быстро угомонив офицеров армии, уточнил у меня довольно старый седой эльф, снимая шлем и кладя тот на стол. - Ваше величество, - повернулся он к Айриль, - я нисколько не принижаю возможности орков, в особенности их безудержных в своей ярости воинов, знаменитых на всю Норию. Но поверьте старому капитану! Я никогда за всю свою долгую жизнь не видел добра от зеленокожих. Ни я, ни мой отец. А уж когда мы проиграли войну с сородичами и искали укрытия, орки не то, что не дали нам возможность беспрепятственно пройти через границу, в надежде занять на первое время пустующие по большей части острова, они открыли на нас самую настоящую охоту! В отличие от гномов, что хоть на какое-то время предоставили нам убежище, пока ваш отец не принял окончательное решение уйти в Проклятые земли. И то что сейчас в этой комнате находится человек, спасший вашу жизнь теперь уже во второй раз, - уверенным тоном выделил он последнее словосочетание с явным намеком на то, что знает или видел, что собиралась сделать стоящая на балконе
башни девушка, - его слова все равно не вызывают ни капли доверия! Как и его странные способности. Ведь вы воин, уважаемый, верно?
        - Да, - заинтересованно кивнул я.
        Ладно, потом план обдумаю. Мне интересно было, к чему клонит старик.
        - И при этом маг? - продолжил тот расспросы.
        Странный вопрос, учитывая, что некоторые воины синримов маги не в меньшей степени, чем я сам. Как там их называют? Кайсары кажется. Разумные способные к призыву каких-то животных. Разве это не магия чистой воды? Правда, кайсары единственные, кого я помню, но вряд ли последние среди смешанных классов сумеречных эльфов, плотно взявшихся за изучение магии хаоса и бездны. Хотя, помню, когда я там бегал в лесу от синримов, за мной охотились и чистые маги. Но это уже второстепенно.
        - Еще раз да, - ответил я седому эльфу.
        - Этого не может быть! Это нарушает извечные законы мироздания! - заявил старик.
        - С чего бы? - со смешком бросил я. - Вы тут вообще магией хаоса и бездны балуетесь, при этому умело махая мечами, и ничего страшного.
        - У нас иной случай, молодой человек, - раздраженно отмахнулся тот. - Мы потеряли всех архимагов, жрецов, лекарей, друидов. И, в конце концов, нашего бога-покровителя, - с отчаянием в голосе прошептал он. - У нас просто не было иного выхода! И пусть мы отлично понимали, какую кару призываем на свою голову, рискуя во имя жизни своего народа, но, хвала Эденису, обошлось. Нам как глоток воздуха нужны были кайсары, ренданы, эль-зерги и прочие, кто был способен противостоять исчадиям Проклятых земель. А вот ты, это уже другое дело!
        И в принципе я согласен с его словами. Раньше в Нории действительно не было смешанных классов. Хотя о чем речь! Тогда вообще много чего не было из того, что я потом увидел в Проклятых землях. Включая магию крови, коей обладал вон тот же архимаг Лсэарос, в чьем теле я сейчас и нахожусь. Но демоны вас задери! Все меняется и жизнь не стоит на месте. Я ведь тоже поначалу удивился, узнав что, например, Ир-Зан, не просто шаман, но и воин, как и Зал-Граад.
        Вот только старый эльф не первый в своих сомнениях. Если вспомнить моё появление в крепости, один из воинов-игроков тоже недоумевающее заметил, как это я могу быть воином с неплохими такими задатками мага? И что странно возможности коменданта, того самого Зал-Граада, у него не вызывали вопросов. Это вносит некоторую запутанность и непонятность ситуации. И путь я до сих пор многого не знаю, из того, что произошло в Нории за год, но факт остается фактом - мир кардинально изменился!
        В общем, последнюю свою мысль я и озвучил вслух, ответив старому эльфу на его ко мне претензии, заодно добавив про нынешнее, пусть и ограниченное, но все же почти бессмертие разумных.
        - Мы это заметили, - печально вздохнул старый эльф. - Особенно после того, как спустя полгода с момента своего возвращения из Яхалара, Родон восстановил наконец-то первые храмы. Впрочем, узнали мы о том, что Родон вернулся, далеко не сразу! А лишь тогда, когда мирно ведущие себя доселе вампиры неожиданно ударили нам в спину. Ты просто не представляешь, каково было наше удивление, когда убитые кровососы через какое-то время вновь начали возвращаться, устраивая жестокие и кровавые бой на улицах города. Их целью было уничтожить как можно больше старших офицеров и наместников в городах-крепостях. И, увы, им это отчасти удалось. Потом уже, когда мы схватили одного из них живым и начали пытать, тот проболтался о бессмертии и храмах, и чуть ли не плевал в лица дознавателей, общая лютую смерть лично от своих рук. Лишь в Аннун-Верине, городе находящемся дальше всего от горного хребта, где и обитали затаившиеся кровососы, мы сумели полностью от них избавиться, но, удержать превосходство, как видишь, в итоге не смогли! Эти твари умело пользовались разбросанной по всем Проклятым землям тайной сетью порталов.
А мы слишком поздно научились находить и уничтожать арки. К слову, только благодаря этому Аннун-Верин и продержался так долго. Впервые такой портал мы обнаружили в подземной части города, в одном из замурованных помещений. А затем уже разведчики обследовали развалины двух башня в трех лигах на востоке, где и были замечены крупные отряды кровососов. Но я отвлекся, речь ведь изначально шла не об этом! - спохватился синрим. - Ты знаешь, что даже таруки и проклятые з-Талы и те со временем воскресали? Но не мы! И это не смотря на достроенный храм Эдениса в Амрун-Эчаде.
        - Хм, странно, что лишь вы остались смертными, - задумчиво протянул я, вспоминая о том, что некоторые расы, как таковые не имеющие покровителя, но живущие на территории подверженной влиянию определенных богов, все равно стали бессмертными после того как произошла катастрофа навсегда оставившая в Нории миллионы игроков.
        - Поподробнее, пожалуйста! - зацепился старик за мои слова.
        - Слишком долго рассказывать и слишком все в этом рассказе будет взаимосвязано, - раздраженно заметил я. - А у нас разве есть хотя бы пара часов на беседу, что обязательно понят за собой сотни вопросов? Думаю, вряд ли! К тому же, вы ведь не просто так тут собрались? Там, - махнул я рукой примерно в сторону пустоши перед городом, - огромная армия вампиров. - А там, - в другой сторону на море, - столь же большой флот орков, что вот-вот начнут высаживаться на берег в узкой бухте под обстрелом метательных машин вражеской армии. Так давайте для начала решим самый главный вопрос! А уж потом начнем попусту языками трепать.
        Ох, как же меня бесила эта медлительная рассудительность синримов! И что Айриль молчит? Она императрица или так, просто погулять вышла?
        - Сэйглэль, Крэйбен прав! - поднялся со стула Лаэндэл.
        Ну наконец-то! Вновь в разговор вмешивается принц и вновь все офицеры внимательно его слушают, совершенно не перебивая. И почему император не он? Неужели из-за того смертельно проклятия, что я умудрился исцелить по сути простым, пусть и доступным только сильным магам, заклинанием? Скорее всего, именно так. Впрочем, это лишь догадки, надо будет потом выяснить поточнее. Эх, когда бы еще все успеть. Хорошо память у меня бездонная и я помню все, включая странную оговорку Аркенрида насчет не совсем человеческой расы Кирка Коразала.
        - На данный момент нам важнее помочь оркам, - между тем продолжил принц. - Вы должны отлично понимать, что вампиры постараются навязать им затяжной бой, завалить трупами, но не дать и на шаг приблизиться к городу. Одновременно, они усилят осадные группы и прорвут оборону замка, что поставит на нашей расе последнюю кровавую точку.
        Лаэндэл поднялся со стула и вместе с Айриль приблизился к столу, на котором лежала раскрытая карта. Жестом подозвав остальных офицеров и меня, он произнес:
        - Предлагаю собрать всех ренданов, и во главе того странного зверя, о котором мне успела поведать моя сестра, - "Это он видимо о Зуравале, - догадался я", - пока вы тут спорили непонятно о чем, и попытаться пробить коридор до Каменной бухты! - Эльф пальцем провел дугу, зацепившую часть вероятностной армии противника, от крепости на утесе, до значка в виде паруса чуть ниже на берегу. - Насколько я понял, именно там они должны высадиться? - вопросительно взглянул он на меня.
        - Верно, - ответил я, быстро разобравшись в метках и названиях. - Но когда я переместился на балкон башни, - извиняюще развел я руками на недовольную гримасу Айриль, - первыми шли четыре самых крупных корабля под личным командованием адмирала. Он собирался совершить пробную высадку. А затем уже, когда первые отряды отобьют атаки вампиров и установят сколько-нибудь безопасную зону на берегу, должны были и остальные подтянутся,
        - И много там зелено... орков? - быстро поправился Лаэндэл.
        Главное что он потом при встрече так не выразился, а то в глаз быстро получит, не смотря на титул.
        - Где?
        - В первой группе.
        - Экипаж одного галеона немногим больше пятисот разумных. А значит, учитывая, что к бухте подходит четыре таких корабля, первая группа будет общей численностью аж под две тысячи. И это с учетом того, что часть экипажа по вполне понятным причинам не станет высаживаться на берег. - Произвел я примерные подсчеты.
        - О-о, - удивленно протянул принц. - А сколько же всего орков в вашей флотилии?
        - Не только орков, - со смешком заметил я, - но и представителей еще как минимум десятка рас Нории.
        - Да неважно, - отмахнул от моих слов принц. - Цифры давай!
        - Так, - начал я рассуждать вслух, - ну учитывая, что галеонов у нас не так-то и много, и большая часть флота это суда поменьше и транспортники забитые оружием, продовольствием и снарядами для пушек... Потом объясню, что это такое! - жестом остановил я вопрос готовый сорваться с губ Айриль. - В общем, думаю порядка десяти тысяч, не меньше.
        По комнате прошелся облегченный выдох, эльфы как-то сразу повеселели, но Сэйглэль быстро всех обломал.
        - Согласен, это много, - строгим взглядом посмотрел он на принца, предвкушающего скорую расправу над кровососами, - но не стоит забывать, что вампиров в разы больше!
        - Не просто больше, - вставил и я свое веское слово, вспомнив вид с берега, но в особенности с балкона башни, - а как муравьев в муравейнике. Вот только в отличие от вас, оркам не грозит окончательная смерть, хотя воскреснут они, увы, очень далеко отсюда. Понапрасну они конечно вряд ли рисковать будут, но уж жалеть себя - точно нет! И к слову, если вампиры рискнут выбить орков с береговой линии, бросив туда хотя бы половину армии, то, поверьте мне, они сильно об этом пожалеют! Пушки, то самое оружие, что вам совершенно незнакомо, в слаженном залпе ничуть не слабее средненького боевого заклинания архимага.
        - Хотелось бы верить, но не могу, - потерев подбородок, недоверчиво произнес старый эльф.
        - Ваше право, - не стал спорить я. - А вот на счет предложения принца, - повернулся я к Лаэндэлу, - прости, но твой план откровенное дерьмо тарука! Во первых - Зуравал ан Ра, хоть и зверобог, - подобное утверждение вызвало озадаченное недоумение на лицах большинства эльфов, - но не всесилен! Если среди вампиров есть могущественные высшие и жрецы Родона, я не дам ему понапрасну рисковать своей жизнью. Во вторых - вас слишком мало для прорыва.
        - Жрецов нет, это я со всей уверенностью заявляю! - воскликнул Сэйглэль.
        - А высших? - прищурился я.
        - А вот высших хватает. Но в чем проблема?
        - Им легко удастся ослабить Зуравала, - пояснил я. - В таком случае он станет полностью бесполезен и теперь уже нам придется вытаскивать его из бойни.
        - Я помогу решить проблему с высшими, если мне дадут сотню кайсаров и хотя бы три десятка эль-зергов! - тяжелым басом совершенно неожиданно для меня заявил Дрэгор, тот самый троллеподобный эльф.
        - Призраков меньше десятка включая меня! - тут же вступил в разговор худощавый неприметный эльф, поверх темно-серой брони которого (брони хоть и явно стальной, но очень подвижной!) был наброшен черно-матовый плащ. Мало того ушастый так и норовил скрыться в тени или слиться с местностью. - Если принц прикажет, мы готовы костьми лечь, но убрать всех высших до кого только дотянемся.
        "У него явно какой-то из близких моему классов!" - оценивающим взглядом скользнул я по эльфу, отмечая точность и скорость движений, постоянную неусидчивость и при этом совершенно нереальную концентрацию - словно сжатая пружина готовая в любой миг выстрелить в нужную сторону.
        - Альвар, я не могу вам этого позволить! - заявил старый эльф.
        - Сэйглэль, это не тебе решать, - не согласился Альвар.
        - Внук, ты смеешь мне перечить?
        Мои глаза сами собой расширились, а брови поползли к макушке. Как-то не очень похожи эти два эльфа друг на друга.
        Худощавый, но крепкий старый синрим с угрюмым кругловатым лицом и молодой, низкорослый для ушастиков, веселый парень с хищными чертами ночного охотника.
        - Так, погодите, - бесцеремонно вмешался я, заодно жестом заткнув открывшего было рот принца, от чего тот слегка обалдел, но промолчал, давая мне слово. - Ты теневик? - спросил я у парня.
        - Кто? - тот поначалу не понял меня, но все же быстро догадался и опередил мою уточняющую фразу: - А-а, да! - ухмыльнулся он. - Только скорее призрак. У нас нет умений невидимости, как бы маскировки достаточно, но учитывая возможность на время становится бестелесными и менять структуру нового тела, получается почти тоже самое. Хочешь покажу?
        - Конечно! - увлеченно воскликнул я.
        Сэйглэль, дед молодого синрима, неловко пробурчал что-то про вечный выпендреж и неугомонность юных эльфов, при этом смотрел он не только на своего внука, но и на столь же молодых царствующих особ - Лаэндэла и Айриль. На что последние вообще никак не отреагировали, видимо давно привыкнув к поведению старого офицера.
        Но я отвлекся, чуть было не пропустив самое интересное!
        Альвар отступил назад в тень, мгновенно пропадая из виду, а буквально через пару секунд за моей спиной почудилось легкое дуновение опасности. На одних рефлексах, сдержав порыв махнуть кинжалом Хаоса, я развернулся и, пригнувшись, попытался уйти из под возможного удара. И еще не до конца осознавая увиденное, провел серию захвата и обезоруживания противника. Вот только мои руки свободно прошли сквозь нагло ухмыляющуюся призрачную фигуру.
        - Какого... - но договорить я не успел.
        Призрак сделал шаг вперед и беззлобно ткнул меня в грудь раскрытой ладонью, по сути просто еле коснулся. И все бы ничего, но после столь аккуратного, я бы даже сказал нежного, касания я с трудом удержался на ногах! Представляю что было бы если бы он меня ударил.
        - И какого демона вы не могли на равных сражаться с вампирами? - восхищенно воскликнул я, обходя по кругу парня в призрачно-мерцающей форме. Ради интереса даже еще раз рукой провел, и ощущение, словно я густой дум трогаю.
        - Против простых вампиров со столь же простым оружием - легко! Будь их даже целая армия, - пояснил старый эльф. - Альвар, хватит выпендриваться, принимай нормальный вид, - попросил он внука. - Крэйбен, но ты опять забываешь про высших и жрецов. Пара наложенных заклинаний на оружие и его клинок поразит эль-зерга в любой форме. Как впрочем, и псов призванных кайсаром. Вампиры отлично знали все наши возможности, прожив рядом не один век. И умело к этому подготовились!
        - А эффект неожиданности? - тут же поспорил я.
        - Срабатывало раз-другой, - не стал вдаваться в подробности старик, - затем они просто создали следящие амулеты способные засекать всполохи магии Хаоса, а точнее одного из заклинаний, на основе которого мы проводим модификацию телесной оболочки эль-зергов.
        - Да они и без этого хороши, с одной только маскировкой, - вновь не согласился я и Сэйглэль неожиданно вспылил.
        - Не считай нас идиотами, Крэйбен! - воскликнул он. - Ты думаешь мы не испробовали самые разные варианты? Уж ты, как человек, должен понимать, что наш военный опыт намного выше твоего не только за счет возраста синримов, но и войны с сородичами и вечной борьбе за жизнь в Проклятых землях.
        - Возможно, - несогласно покачал я головой. - Но у меня есть идея, как облегчить прорыв!
        Мне совершенно плевать на амулеты вампиров. "Алая вуаль" из раздела магии крови способна скрыть небольшую боевую группу от большей части зрительных спектров и следящих заклинаний. И вряд ли кровососы будут раскидывать сеть, настроенную на магов крови, то бишь, на самих же себя. Жаль только, что я раньше не догадался полностью перетряхнуть свою память, это неплохо бы облегчило мне жизнь.
        - Как у вас со связью между отрядами?
        - Осталось кое-что, - кивнул старик. - Пара десятков амулетов.
        - Тогда, Дрэгор, с призраками я пойду лично. Но и ты с кайсарами без дела не останешься. Мне нужно будет отвлечь командиров армии вампиров. Удивить, запутать, ошарашить! Короче, любые безумства на твой выбор, но и особо там не геройствуйте. И начнете вы только после моего сигнала. А до этого, что вас никто не видел, не слышал и вообще не знал о вашем существовании, ясно?
        - А твой зверь?
        - Он будет с основной ударной силой! - И жестом попросив мне не мешать, я присел на свободный стул и прикрыл глаза.
        "Зуравал, ты там как?" - позвал я зверобога.
        "Не беспокойся, к высшим кровососам не лезу, а жрец здесь только один и он очень далеко!"
        "Не лучшая новость. Синримы говорили, что жрецов не видели уже очень давно, и в этой армии их тоже вроде как нет!"
        "Они ошиблись". - Я даже отсюда почувствовал, как волк небрежно пожал плечами.
        "Ты скоро вернешься?"
        "Да, а что?"
        "Я тут сейчас со старшими офицерами армии, а заодно с принцем и принцессой, план прорабатывал, как нам оркам, высадившимся на берег, помочь. Так что нужна твоя помощь".
        "Вот вечно ты лезешь не в свое дело! - посетовал волк и заинтересованно спросил: - И что надумали простые смертные?"
        "Будем прорываться, по крайней мере, со стороны замка точно. Нам нужно хоть на час создать безопасный коридор между крепостью и бухтой!"
        "Вы самоубийцы! - раздраженно прорычал Зуравал. - Но... ладно, демоны с высшими кровососами, они опасны, но убить меня или моих младших братьев не способны, а вот жрец. Крэйбен, я не трус, но рисковать понапрасну не хочу!"
        "Жреца оставь на меня!"
        "О как! - удивился зверобог. - Уверен, что справишься?"
        "Да! - не задумываясь, заявил я. - Я пойду не один, так что шанс есть! А вот ты поможешь основным силам эльфов устроить прорыв, хорошо?"
        "Но только после смерти жреца, - быстро уточнил волк. - Тогда я даже и братьев своих призвать не побоюсь!"
        "Тогда возвращайся, мне нужно тебя представить совету офицеров и принцу. Ну и что бы вы тут общий язык сами нашли, без моего участия".
        "Пять минут! - скороговоркой произнес Зуравал.
        И мне то ли показалось, то ли я действительно на мгновение взглянул на окружающий мир глазами зверобога. Но в память навечно врезались страшные, сюрреалистичные кадры того, как выскользнувший из подвала полуразрушенного дома могучий зверь вихрем налетел на боевую шестерку вооруженных до зубов кровососов и буквально за секунды превратил тех в кровавый фарш, разрывая тела зубами и когтями. И все бы ничего, но я явственно ощутил где-то в глубине своего собственного разума чуть ли не экстатическое наслаждение от скоротечной жестокой и кровавой схватки.
        Это пугало ничуть не меньше, чем конечная смерть! Какого демона я не только радуюсь, но и получаю удовольствие от подобной вакханалии? Что это? Влияние связанного со мной зверобога или собственные изменения, происходящие внутри разума по не совсем ясным причинам?
        Глава 3
        Глава 3
        
        - Позади замка, за городской стеной, есть спуск на тропу вдоль утеса, - начал рассказывать мне Лаэндэл, указывая обходной путь на карте, - но пройти придется через торговый квартал, где родоновских тварей ничуть не меньше, чем в других частях города. Сам понимаешь, там оружейные и вещевые склады, запасы продовольствия. Это вампирами обычная еда не критична, а вот таруков и зверей кормить же чем-то надо. Затем вы подниметесь сюда и... где там твой зверь жреца засек? - вновь спросил у меня принц.
        - Вот здесь, - указал я место на горном холме в лиге от города.
        Зверобог увы не мог пройти в подвал сквозь узкие дверные проемы не разломав частично стены, так что знакомство мы провели снаружи, где он и остался дожидаться Дрэгора и еще одного эльфа, что будет командовать главными ударными силами.
        Ну а я же задался вопросом, как мне покинуть замок и вообще город не привлекая излишнего внимания. Я разумно не собирался лезть на рожон, пробираясь к замеченному Зуравалом жрецу прямиком через вражеский строй. Тем более с группой! На что Лаэндэл и Сэйглэль, не долго думая, выложили мне аж три секретных прохода. И вот один из них мне как раз таки больше всего и подошел!
        - Тогда лучшим вариантом будет обойти их через равнину мертвых.
        - Странное название, - хмыкнул я.
        - Там старое огромное кладбище времен империи Налдэмар, - пояснил принц. - Трупы давно сгнили, превратившись в труху, но могильных плит и развалившихся от времени склепов еще хватает. В общем, сам увидишь.
        - Понял. Но все равно, когда мы будем уходить, пошумите на этой стене, хорошо? - попросил я его. - Пусть вампиры, что сейчас находятся в городе, стянутся к замку если и не все, то хотя бы большинство. С группами помельче, в случае чего, мы и сами разберемся.
        - Да без проблем.
        - Крэйбен, мои люди готовы, - в комнату вошел Альвар.
        - Зелья, свитки, амулеты... - начал было я, но эльф меня прервал.
        - Конечно! Взяли все что было! Но с возможностью излечения, как ты понимаешь, у нас проблемы. Если не считать врожденных умений, конечно. Но они не всегда спасают, - с сожалением заметил он.
        - У вас проблемы, но не у меня, - безобидно заметил я, начав доставать из инвентаря одну склянку за другой, да еще и стопку свитков добавил. Не зря с Ир-Заном закупались, вот и пригодилось!
        Правда, еще переодеться надо в нормальную броню.
        - Свободная комната есть? - Не буду же я при всех переодеваться.
        - Зачем? - не понял эльф.
        - Я же не пойду в этом! - провел я рукой вдоль одежды.
        - Точно! Там, - указал он на дверь у дальней стены. - Тебе что-то нужно? - спросил он, отправив большую часть зелий и свитков в сумку, а оставшееся распихав по карманам быстрого доступа.
        - Нет, у меня все с собой, - отмахнулся я от предложения, направляясь к указанной двери.
        Быстро облачившись в комплект брони Ялад-Куа и вооружившись ятаганами Майкуф, пристроив те на поясе, я вернулся обратно и, попрощавшись с Лаэндэлом и Айриль, отправился с Альваром наверх. Там нас уже ждали остальные призраки - шестерка закутанных в плащи синримов. Короткое знакомство и мы бегом направились к секретному тоннелю.
        Наша группа минула башню, затем громаду замка и вот, найдя нужный нам полуразвалившийся сарай и быстро раскидав бревна, мы вскрыли пол и замерли у покрытой ржавчиной крышки неприметного металлического люка. Подземный проход за стены замка вел в ничем не примечательную лавку торговца сладостями - лучший вариант без проблем покинуть осажденную территорию. На мой взгляд, по крайней мере. Вряд ли вампиров и таруков, наводнивших город, заинтересуют вкусные сладкие конфетки.
        Держа амулет связи наготове, я ждал сигнала от принца, что в данный момент должен был устроить небольшой отвлекающий маневр. Уж не знаю, каким образом, но он радостно скалясь, пообещал сделать это так, чтобы даже за городом заметили.
        Фьюх-фьюх - раздался пронзительный свист, заставивший меня обернуться назад в поисках странного источника звука.
        Бах-бах - громкие хлопки, и высоко в небе распустились десятки ярких разноцветных фейерверков, отлично заметных даже не смотря на светлое время суток.
        - Что?! - недоумевающе смотрел я на небо усеянное россыпью цветов и причудливых красок.
        Бездымные магические фейерверки продолжали взлетать и взрываться, привнося в этот мрачный мир чуточку радости.
        - Какого демона! У нас что праздник? - недовольно пробурчал я, удивленно покачав головой.
        - Ну он же говорил, что все заметят! - хихикнул Альвар.
        Спустя пару минут ожидания сработал амулет связи в моей ладони, слегка нагрев кожу. Звуковой сигнал я благоразумно попросил эльфов отключить.
        - Да? - прикрыв глаза, настроился я на связующие заклинания, встроенные в плоский ромбовидный камушек.
        - Еще бы! - воодушевленно заявил я в ответ на слова принца. - Я бы тоже сбежался посмотреть, как эльфы отмечают гибель своего народа. Скажи, ты вот специально так, да? Издеваешься что ли?
        - А-а, так это еще не все! Вы и какой-то сюрприз подготовили. Подарки гостям, когда они все соберутся на ваши похороны? - с иронией в голосе заметил я. Надеюсь, он поймет мой сарказм.
        - Чокнутая семейка, - безобидно проворчал я, услышав непредсказуемый ответ Лаэндэла.
        - Айриль безбашенная, а ты значит нормальный? - рассмеялся я, когда принц припомнил приключения своей сестры. - Ну-ну, конечно!
        - Так, все мы пошли! - Альвар открыл люк и жестом попросил меня прекратить пустую болтовню. - Твою сестру мы обсудим в следующий раз. И да, я тоже псих, как же без этого! Зато вы останетесь живы.
        Убрав амулет, и мысленно обругав принца, что устроил вампирам целое развлекательное представление со скорым и совершенно неожиданным финалом, я юркнул в темный проем в полу сарая вслед за призраками, не забыв прикрыть за собой люк.
        Подземный проход, прорубленный в скалистой породе, был абсолютно сухим и очень пыльным. Им явно давно не пользовались. Все паутиной заросло.
        Пробираясь вслед за семеркой призраков быстрым шагом, вскоре я уткнулся в спину Альвара. Впереди находилась крепкая, обитая металлом, деревянная дверь, возле которой застыл один из эльфов, ковыряясь в замке ключом.
        С натугой провернулся несмазанный замок и, стараясь не заскрипеть петлями, светловолосый столь же молодой, как и Альвар, эльф осторожно открыл дверь.
        - Здесь никого. Я на разведку. - Произнес он не оборачиваясь, и растворился в полумраке, царившем в подвале лавки торговца сладостями.
        - Ждем, когда Джайр проверит выход, - тихо прошептал мне Альвар.
        Через пару минут вернулся весело скалящийся синрим, и на мой вопросительный взгляд ответил коротким стишком:
        Трое таруков жрали печеньки
        И запивали сладким вином.
        Острый кинжал вскрыл им печёнки
        И пол покрылся красным ковром.
        - Да ты поэт-маньяк! - без какого либо осуждения, покачал я головой.
        - Моя сестренка любила дядю Эльзера, а эти твари казнили старого синрима, насадив его голову на пику, - зло прошипел Джайр. - Пусть скажут спасибо, что еще легко отделались!
        - Трупы то убрать надо, - заметил Альвар.
        - Не считай меня дураком, командир! Уже сделал. Крови, правда, много натекло, но там ее и так хватает. Высохнет и не разберешь, где чья.
        - Тогда выходим!
        Мы поднялись на первый этаж, где Джайр разделал таруков, обошли огромную красную лужу в центре кладовой и Альвар жестом приказал двум эльфам, похожим друг на друга словно братья, покинуть дом. Призраки приняли бестелесную форму и беспрепятственно прошли сквозь стены, направляясь не улицу. У одного из них был амулет связи, так что, в случае если дорога свободна, возвращаться, чтобы предупредить нас об этом, им не придется. Всего мы взяли три амулета. Второй был у меня, третий у Альвара, что сейчас ждал отмашки от своих ребят.
        - Говорят чисто, улица свободна в обе стороны, - посмотрел он на меня выжидающим взглядом.
        - Уходим тихо. Вы через стены, я в невидимости, - прошептал я, активируя нужное умение. - Если можете, идите через дома, избегая вражеских отрядов. Нам не нужно лишнее внимание.
        - Как скажешь, Крэйбен. Вперед, - приказал он призракам.
        Я не хотел понапрасну рисковать жизнями синримов. Раз у них есть столь удобный способ проникать в закрытые помещения сквозь практически любые препятствия, то пусть так и будет. Я же обойдусь и невидимостью вкупе с маскировкой. Да и идти прямо по улице я не собирался. Самое удобное - это крыши! А опыта лазать по стенам и перебираться с одного дома на другой у меня хватало. Стоит только вспомнить монастырь Ардал.
        Тем более данная часть города не сильно пострадала от обстрела и пожаров. С деревом в Проклятых землях проблемы, так что все постройки без исключения были сделаны из камня. Тем более город-то и до этого здесь стоял, так что оставалось его лишь восстановить, что синримы и сделали. Ну а места, где снаряды вампиров все же перелетели замок и при падении причинили сильные разрушения некоторым зданиям, вполне можно обогнуть даже не спускаясь на землю.
        Проследив за тем, как оставшаяся пятерка призраков разбивается на двойку и тройку, и разбегается в стороны, я быстро вскарабкался на крышу здания, стены которого мы только что покинули.
        Оценив расстояние до следующего дома, я разбежался и перед самым прыжком активировал рывок. Доля секунды и я кувырком приземляюсь на черепичную пирамидальную крышу. Пригибаясь - да я в невидимости, но еще помню, как вампир в пещерах под вулканом Виарон без проблем меня заметил, - подкрался к краю и осмотрелся.
        Вампиров, таруков или иных разумных в пределах видимости нет. Но напротив, на другой стороне улицы, возле полуразрушенной мясной лавки кружилась стая собак, а слева через пару домов что-то дымилось на заднем дворе.
        Идем дальше.
        Третий, четвертый, пятый и на крышу очередного дома кто-то услужливо проложил подобие помоста через узкую улочку. Легко пробежавшись по слегка прогнувшимся доскам, я неожиданно услышал раздавшийся впереди шорох и, распластавшись по крыше, отполз назад, укрывшись за дымоходом.
        Цок-цок - частые, звериные шаги приближались в мою сторону. Затем существо замерло и раздалось утробное злое рычание.
        "Неужели почуял?" - я опасливо выглянул, но тут же убрал голову обратно.
        Проклятие! Буквально в двух шагах от меня на крыше стояла крупная, размером с волка, шестилапая тварь. Пасть на зависть крокодилу усеяна множеством острых треугольных зубов, длинные когти сочатся зеленым ядом, а хвост заканчивается подобием костяного лезвия. Вот только в глазах животного плескалась не ярость и жажда убийства, а лишь боль и страх.
        Но моя интуиция упорно кричала об опасности столкновения со столь страшным порождением чуждой простым смертным магии. А в памяти возникли воспоминания пещер Виарона, заполненных бедными животными, коих таруки подвергали изменчивому воздействию сил Хаоса и Бездны.
        И пусть чутье твердило мне бежать, бежать со всех ног куда подальше, но разум говорил иное. Ведь один раз я уже сумел договориться с подверженными мутации зверями, все там же под вулканом. Так почему бы не попытаться сделать это сейчас? В крайнем случае, разорву расстояние между нами рывком, а там... там видно будет.
        Сняв невидимость, все равно монстр меня чует, я медленно выбрался из укрытия и, держа руки на виду, начал осторожно к нему приближаться.
        - Арх-х! - зарычал тот, полу-присев на лапах и прижав уши к голове.
        - Хор-роший пёсик, - слегка дрожащим голосом произнес я. - Я д-добрый, не кусай меня!
        - Рар-х! - клацнул тот челюстью, стоило мне только протянуть к нему ладонь.
        Чуть пальцы не отхватил, сволочь!
        - Кто тебя таким страшным сделал, бедненький ты мой? - ласково прошептал я.
        - Хгр-р! - тварь завиляла хвостом и кажется пошла на контакт. Вон даже подняла и лапы расслабила.
        - Ути-пути, - вновь протянул я к ней руку, желая потрепать по холке и... тут же прямо в грудь получил мощнейший удар костяным лезвием, что чуть было не пропорол броню, угодив в мифриловую вставку и оставив на той глубокую вмятину.
        Чувствительно приложившись при падении головой и понимая, что не успеваю подняться - тварь с места прыгнула на меня, желая одним разом закончить начатое, - откатился в сторону, одновременно призывая кинжалы Хаоса.
        Отвлекающий внимание бросок, тварь лапой отбивает клинок и вновь без какой-либо подготовки с силой отталкивается от крыши.
        С ладони подряд срываются три заклинания - огненный шар, молния, ледяное копье, но все без толку. Магия растекается по шкуре монстра, не причиняя тому никакого вреда.
        Хочется грязно выругаться, но в данной ситуации дорога каждая секунда.
        "Какого вообще демона у него иммунитет к стихийной магии?" - возмутился я, интуитивно запуская в тварь "поцелуй хаоса" и вернув брошенный кинжал, с трудом устоял на ногах, принял тяжелую тушку на оба клинка, легко пронзивших крепкую шкуру монстра.
        Клац-клац - в опасной близости от моего лица несколько раз сомкнулась истекающая ядом пасть.
        Провернув лезвия в ранах, оттолкнул монстра и откатившимся "рывком" переместился на другой конец крыши. И не медля, тут же прыгнул на соседнее здание.
        Впрочем, тварь быстро оправилась от удара и, не желая так просто отпускать свою жертву, вскоре меня нагнала.
        За спиной раздался цокот когтей и, не оборачиваясь, я выпустил назад пару огненных шаров. А в ответ над моей головой прожужжали три костяных шипа!
        "Твою же мать! Она еще и метать их из хвоста умеет?! - обалдело оглянулся я. - Как же тебя задержать-то, а?" - И тут мне в голову пришла идея попробовать устроить ловушку и заманить туда преследующего меня монстра.
        "Оковы земли" отпадали сразу. Увы, мы передвигаемся по верхушкам домов, где есть только камень и черепица. А вот кое-какое заклинание из раздела магии крови, возможно и сработает. Но для этого мне требуется передышка, чтобы остановиться и нарисовать руны прямо на поверхности крыши.
        Мда, зря призраков отпустил, нужно было попросить того же Альвара меня прикрыть. Вдвоем мы с этой тварью возможно и справились бы!
        "Ладно, попытаюсь связаться с ним по амулету, а потом ловушку сделаю!" - Я на ходу достал ромбовидный камушек.
        "Альвар! Срочно ко мне!" - мысленно закричал я ответившему на вызов эльфу.
        "Как на месте? - удивился я, когда Альвар сказал, что все эльфы уже собрались у старого маяка, где находился спуск на тропу, идущую вдоль утеса. - Плевать, у меня проблемы!"
        "На кой демон тебе ее описание?" - зло прошипел я.
        "Ну-у... шестилапая серо-бурая тварь с костяным лезвием на конце хвоста. Она еще ими и бросается! Хорошо не так метко как могла бы."
        "Как-как эту химеру называют? Скис-крат-агру-тармах? Язык сломаешь, пока выговоришь! Кто только выдумал такое название?"
        "Далеко справа от вашего гребаного маяка! Как я ближе переберусь? Стоит мне слезть с крыши и все хана мне!"
        "До конца улицы пять домов, - ответил я на вопрос Альвара о моем примерном месторасположении, - на крыше следующего я попытаюсь устроить ловушку. Надеюсь, сработает. Если нет, то постараюсь продержаться до вашего прихода и не сдохнуть!"
        Убрав амулет, я вновь активировал "рывок". Уже второй раз кажется, прямо по откату. Но зато оторвался на сотню метров!
        Присаживаюсь и торопливо рисую своей кровью пять рун на воображаемых вершинах небольшой пятиконечной звезды, а затем шестую в самом центре.
        Правда есть одна проблема, если при создании этой химеры использовалась хотя бы капля магии крови, коей обладают вампиры, то ловушка даже не отреагирует на ее присутствие!
        Отступив на пару шагов от вспыхнувших алым цветом рун, убираю кинжалы и, достав из-за спинных ножен мечи, встаю в стойку. Надо быть наготове, если все мои усилия пройдут зря.
        "Эх, жаль "тень" не работает с монстрами!" - проскочила сожалеющая о недоработке умения мысль.
        А в следующую секунду прыгнувшая на мою крышу химера резко ускорилась, в мгновение ока сократив разделяющее нас расстояние. И яркая вспышка мгновенно вспыхнула на месте ловушки, стоило только твари оказаться в ее центре.
        "Ур-ра! Получилось!" - возликовал я.
        Химеру сразу же окутало пять толстых щупалец с ядовитыми присосками, сжимаясь вокруг ее тела и выворачивая конечности.
        Быстро подскочив к беснующемуся существу с зубодробительным названием, я провел серию ударов изогнутыми ятаганами племени Ваха. Раздался яростный, утробный рев и тварь задергалась еще сильнее!
        - Живучая же ты дрянь! - спустя десяток секунд зло выкрикнул я, глядя на все еще шевелящегося монстра.
        Вроде бы и ослабела тварь, но раны на ее шкуре начали затягиваться прямо на глазах и мне это очень сильно не нравилось! Хотя порезы от кинжалов Хаоса, напротив, до сих пор сочились сукровицей.
        Быстро сменив оружие, я принялся за разделку существа теперь уже теми клинками, раны от которого тот не мог так легко регенерировать. Впрочем, учитывая повторную модификацию кинжалов, название "Хаос" давно пора сменить на какое-нибудь более пафосное!
        Удар, еще удар - химера уже не ревет, она тихо и тоскливо скулит, как побитая собака. Ну, я в этом не виноват! Я вообще хотел миром разойтись!
        Темно-фиолетовая кровь заливала все вокруг и меня с ног до головы, но живучее существо так и не умирало.
        "Да сдохни же ты наконец-то!" - теперь уже я яростно зарычал, решительно вонзая кинжалы в подвернувшийся под руки череп твари.
        
        Внимание!
        У вашего оружия «кинжалы Хаоса» сработал 1% шанс получить случайное умение убитого противника.
        Вы получаете способность "Костяное лезвие химеры".
        
        Ошибка! Умение не подходит под данную оболочку. Воздействие разрушительной и изменчивой магии Хаоса смертельно.
        Код ошибки - №98К65-10Р02. Приоритет - В111!
        
        Ошибка! Умение не подходит под данную оболочку. Отсутствует хвост.
        Код ошибки - №87Т45-21Н08. Приоритет - Е101!
        
        Обнаружен иммунитет к магии Хаоса - 81%.
        Ошибки отклонены! Отравление частицами Хаоса минимально и не приведет к смерти данной оболочки.
        Производится адаптация полученного умения. При активации костяные лезвия будут появляться одновременно из запястий обеих рук сразу или поодиночке из каждого в зависимости от мысленного приказа. При использовании костяных лезвий как метательного оружия время их восстановления на первом уровне однам минута.
        
        Внимание!
        Вы получаете способность "Костяные лезвия химеры".
        
        Столько слов и букв я не видел уже довольно таки давно, но все равно прочитал все сообщения системы. Кто-то порядком расщедрился, засыпая меня информацией!
        Правда, все это ерунда. Имея кинжалы, на кой демон мне вообще эти лезвия? Но, дареному коню в зубы не смотрят.
        - Крэйбен, мы иде... - справа от меня сквозь потолок просочилась призрачная голова Альвара и оборвав фразу на полуслове, ошалело уставилась на клубок щупалец, что продолжали сдавливать мертвое тело химеры, с титаническим усердием выжимая из него каждую капельку крови.
        - Во имя Эдениса! - воскликнул эльф, становясь рядом со мной и принимая нормальный облик. - Ты что, в одиночку завалил скис-крат-агру-тармаха? - И столько в его голосе было неверия и удивления, что я не сдержавшись, фыркнул.
        - Что, правда один? - на крышу просочился еще и знакомый мне призрак по имени Джайр, что услышал последние слова своего непосредственного командира.
        - Ага, - улыбнулся я во все тридцать два зуба. - Ты разве видишь здесь еще кого-нибудь?
        - Да кто тебя знает, человек, - не торопясь принимать нормальную форму, эльф неторопливо прошелся вокруг трупа химеры на довольно приличном расстоянии, с опаской поглядывая на все еще шевелящиеся щупальца. - У тебя столько секретов, что тут ни в чем уверен не будешь. Вот такую гадость, я например, вообще первый раз вижу, - указал он на щупальца. - Магия крови что ли?
        - Угу, - кивнул я. - Так, знаю немного заклинаний.
        - Может и немного, - недоверчиво пробурчал эльф, - но как я вижу, по силе они ничуть не уступают магии высших кровососов.
        - Возможно, - припомнил я приключения в замке клана ма'Тремер.
        - Вот-вот! Ладно, пойду остальных предупрежу, что все нормально. А то навел, видишь ли, шуму. Спасите, помогите, убивать! - Обалдело покачав головой, призрак просочился вниз, сквозь крышу.
        - Крэйбен, пока твои щупальца не превратили химеру в фарш, вырежи у нее костяное лезвие, - без опаски подойдя ближе к трупу, присел он на корточки. - Потом по возможности найдешь может кого из кузнецов и зачарователей, кто за работу возьмется. Отличный клинок может получиться!
        - Зачем? - хмыкнул я привлекая внимание эльфа. - У меня уже есть такой же. Даже два! - и я опрометчиво, позабыв о 100% чувствительности, решил продемонстрировать синриму свое новое умение и, вытянув руки вперед, активировал способность "костяные лезвия химеры".
        И как же демоны задери этот гребаный мир и мою тупость, было больно!!! Хорошо регенерация у меня не слабая и раны в основании выросших на треть метра плоских костяных отростков дымчатого цвета затянулись довольно быстро.
        - Ох ты ж мать твою! - округлил глаза Альвар. - Ты еще и морф что ли? - с интересом потрогал он пальцем кончик костяного лезвия.
        - Нет, конечно, - скривившись, я деактивировал умение и как только наросты скрылись в предплечьях, покрутил ладонями, разминая зудящие запястья.
        - А как вырастил тогда? - не понял синрим.
        - Я умею перенимать способности убитых мною противников. Только достаточно редко и совершенно непредсказуемо!
        - Класс! - искренне восхитился Альвар и заинтересованно добавил: - И, я так понимаю, от абсолютно любых противников?
        Я согласно закивал.
        - Высшие вампиры, жрецы Родона? - продолжил расспрос сумеречный эльф.
        - Да, хоть от самого бога, если удастся его убить, главное чтобы удача была на моей стороне, - согласно повел я плечами.
        - О-о! - хитро протянул Альвар. - Знаешь, пожалуй, как со жрецом разберемся, давай откроем охоту на высших? Есть у них одна очень интересная способность, что сильно бы облегчила нам жизнь во время осады. Управление химерами и прочими тварями! Ох вот бы мы повеселились, имея возможность управлять хотя бы десятком подобных химер, - кивнул она на скис-крат-агру-тармаха.
        - Посмотрим, - не торопился соглашаться я на подобную авантюру молодого синрима.
        - Боишься?
        - Скорее не люблю излишний риск, если на кону не стоит нечто более ценное, чем жизнь. Моя или тех, кто мне дорог.
        - М-м, тоже верно, - не стал спорить Альвар. - Ладно, помнишь куда идти?
        - Да, туда, - указал я на видневшуюся вдали башне-подобную постройку, растущую прямо из стены на краю утеса. - К старому маяку.
        - А спуститься вниз, на улицу точно не хочешь? Так проще добираться.
        - Спасибо, но нет. Крыши мне больше нравятся, - отказался я.
        - Как хочешь. Но тогда мы с Джайром и Бриалом тебя прикроем. Повторения ситуации с химерой я не хочу! - Альвар достал амулет связи и приказал остальным синримам, кроме Джайра и Бриала, что должны были следовать понизу сквозь дома, отправляться к маяку, а сам, даже не принимая призрачной формы, двинулся по крышам вслед за мной.
        До цели мы добрались меньше чем за полчаса, заодно успев по пути вырезать небольшой отряд таруков в переулке во время перехода на другую сторону улицы.
        Так что я наконец-то размялся с нормальным и хорошо знакомым мне противником! Мало того, еще и магией успел воспользоваться, прежде чем Джайр добил в схватке последнего рогатого гоблина:
        - Крэйбен, это был мой противник! - с обидой заявил эльф, пиная обгоревший труп. - И вообще, а если бы ты в меня попал, маг недоделанный? Целиться сначала научись, прежде чем огненными шарами швыряться. С десяти шагов лишь со второго раза попал! И то в мою спину, если бы я вовремя призраком не стал!
        - Так я же поэтому и предупредил, - усмехнулся я.
        - А если бы я не услышал?
        - Да что вы как дети! - влез в нашу шутливую перепалку Бриал - взрослый, явно за пару сотен лет, сумеречный эльф, что слегка прихрамывал на левую ногу. - Вот на кой проклятый вы так расшумелись? Альвар, а ты что молчишь? Командир твою за ногу. Кинулись на рогатых, как на баб после векового воздержания! Маньяки, поимей вас Родон, - синрим выглянул из переулка на улицу. - Никого, уходим быстро, пока сюда на шум еще кто не сбежался.
        - А трупы? - спросил Джайр.
        - Демоны с ними, некогда, - отмахнулся Альвар. - Бриал прав. Больше никакой импровизации без приказа, ясно?
        - А са..
        - Заткнись, Джайр.
        На этом все споры тогда и закончились. И вот сейчас, находясь в подвале старого маяка, Альвар задумчиво покусывая губы, пытался вспомнить, а в какой собственно части стены находится нужный нам секретный проход.
        - Так, кажется здесь, - решительно заявил он, превращаясь в призрака и сделав шаг вперед, исчез в стене. - Ага! Нашел! - высунувшись наружу до половины, эльф пальцем указал на ничем непримечательный с виду камень в кладке. - Нажмите на него кто-нибудь.
        - Плохо быть простым смертным, да Крэйбен? - со смешком произнес Джайр, но все же подошел и вдавил камень в стену, а затем так же приняв бестелесную форму, просто взял и перешел на ту сторону, поманив за собой и остальных призраков.
        - Вот же наглец! - с завистью прошипел я.
        Громко зашуршали покрывшиеся пылью механизмы, что-то скрипело, и стена медленно начала проворачиваться вокруг своей оси.
        - Крэйбен, ради тебя старался, не стой столбом! - крикнул мне из темноты Альвар.
        Переключив зрение на ночное, я юркнул в достаточно широкий проем и быстро догнал стоящих чуть поодаль синримов успевших принять нормальное физическое обличие.
        Глава 4 Часть 1
        Глава 4
        
        Реальный мир, город Данройт, восемь месяцев назад.
        
        - И почему мы не можем подключиться к пирамиде искинов? - наклонился ближе к монитору молодой парень, одетый в строгий черный костюм и внимательно смотрелся в какие-то символы, буквы, что он отчасти начал понимать лишь с недавнего времени.
        - Да мы для начала и к связующему серверу-то не можем подключиться, - растеряно пожал плечами длинноволосый мужчина и поправил соскользнувшие на кончик носа очки. - Там обособленная система защиты, внешние каналы перекрыты мощнейшим файрволом, и кроме того, каким-то образом вшит еще и специальный ИИ, обрабатывающий поступающие из сети данные. В общем, это не просто сервер, а целая цифровая крепость! И к слову, я тогда понятия не имею, каким образом происходит взаимодействие между пирамидой искинов, игровым миром, учитывая, тот вообще находится на отдельных серверах, каналы к которым мы так и не обнаружили, и вирткапсулами.
        - Будем считать, я тебя понял, - скривился парень, что был хозяином не только данной ультрасовременной лаборатории, но и здания, в котором та находилась, а также всего квартала вокруг данного строения.
        - Босс, - нервным голосом позвала хозяина коротко стриженная невысокая девушка, сидящая за соседним столом, - тут это, ваш куб странный темно-красным светом запульсировал.
        Дар, а тело молодого парня, ныне занятое Лсаэросом, с рождения отзывалось именно на это имя, мгновенно оказался рядом с окликнувшей его девушкой.
        Не смотря на то, что они знали друг друга довольно близко и к тому же достаточно давно, на людях Дар и Мэй предпочитали подобного не показывать, продолжая общаться, как начальник и подчиненный.
        - Мэй, после чего это начало происходить? - спросил парень, прикрыв глаза и положив руку на небольшой серебристо-зеркальный куб, что непонятно как испускал неровное свечение прямо с поверхности внешних стенок и мало того, толстым пуком проводов выходящих из центра задней плоскости был подключен ко всем компьютерам в лаборатории.
        - Я пыталась пробиться через файрвол, пока Дрейк рассказывал вам про сделанные нами за полмесяца работы выводы, и во время очередной попытки взломать защиту, не сразу, но обратила внимание, как при входе на третью линию сектора «А», куб стал менять цвет с нежно-целенного на такой вот мрачно-красный.
        Дар открыл глаза, прошептал короткое заклинание, что выровняло пульсацию исходящего от куба света, и кивнул на монитор:
        - Покажи!
        Пальцы Мэй шустро забегали по клавиатуре, а на экране одно за другим открывались какие-то окошечки, таблицы, бежали строчки и цифры кода. Внимательно следя за работой девушки, Дар лишь довольно улыбался. Не зря, не зря он столько времени искал лучших специалистов своего дела.
        - А теперь обратите внимание на куб, - не отвлекаясь от монитора, посоветовала девушка. - Начинаю запуск червя. - Занесенный над клавишей палец Мэй сильно ударил по кнопке, и она с чистой совестью устало откинулась на спинку кресла, размяв шею и помассировав напряженные глаза.
        Куб в этот момент слегка притушил свечение, изменяя то в пределах от желтого до красного. Он словно бы почувствовал работу программы-шпиона и реагировал на нее сменой цветового спектра.
        - Этот канал точно идет к связующему серверу? - зачем-то уточнил Дар и словно бы пробежался пальцами по невидимой панели на верхней плоскости куба.
        - Да, - девушка чуть откатилась от стола, стараясь не показывать виду, что боится. Ее и так нервировало то, что происходит с кубом, а уж когда за работу принимался сам молодойхозяин, владеющий самой настоящей магией, то по коже пробегали мерзкие мурашки самого настоящего животного страха.
        «Но магии же не существует? - Полтора месяца назад, впервые узнав, на что способен странный парень по имени Дар, задумалась Мэй. - Это же все выдумки! Сказки!»
        Вот только то, что вытворял Дар, иным словом и не назовешь.
        А все началось больше четырех недель назад. Однажды Дар в очередной раз попытался наедине поговорить с новым членом их столь же странной, как и он сам, группы, недовольной законами и правилами нынешнего общества, и вновь предложил Мэй подвести ее до дома, что располагался на другом конце города, в а аналогичных если и не трущобах, то уже явно неблагополучном районе. И не смотря на то, что девушке не особо нравились ухаживания своего начальника, тут она почему-то решительно согласилась на его предложение.
        И вот флаер молнией рассекает ночное небо. Дар неторопливо пытается завести разговор про прошлое Мэй, но та как-то сконфуженно и стеснительно отвечала, не горя желанием рассказывать про все те ужасы, что когда-то пришлось ей пережить.
        А затем флаер неожиданно сломался, выдав отказ сразу обоих двигателей. И пока Мэй, сжавшаяся в комок от испуга, закрыла глаза, боясь смотреть на быстро приближающуюся бетонную поверхность. Дар ни капли не растерявшись, каким-то чудом сумел посадить флаер в полной темноте на заброшенную баскетбольную площадку у потрескавшейся от времени дороги.
        - Все нормально? - открыв колпак кабины, спросил Дар и помог кивнувшей в ответ девушке отстегнуть ремни безопасности и выбраться наружу.
        Затем он хотел сказать что-то еще, но тут неожиданно раздался выстрел, и его отбросило в сторону, лицом в низ, прямо в мутную лужу. На спине парня сквозь белоснежную рубашку начало было расплываться кровавое пятно.
        Мэй испуганно вскрикнула, закружила головой и практически сразу заметила трех крепко сложенных высоких мужчин в кожаных куртках с металлически клепками. Они неспешно приближались к флаеру, и на лице одного из них играла презрительно-хищная улыбка. В руках он держал направленный в ее сторону пистолет.
        - Что вы тут забыли, краля? - пнув тело парня и удостоверившись, что тот действительно мертв, бросил он девушке.
        - М-м-мы… я-я-я… домой… - заикаясь, попыталась ответить дрожащая от страха Мэй.
        - Да что ты мямлишь красавица. Деньги, драгоценности есть? - заглянул мужчина со шрамом на лице в салон фалер и, удивленно присвистнув, обернулся к вооруженному пистолетом бандиту: - Крюк, ты только посмотри кого Гринго сбил. Явно богатенький мальчик! Небось подцепил телочку где-нибудь в клубе и решил перед делом, - пошло хихикнул он, - покатать по небу.
        - А она и правда ничего, - третий мужчина с силой дернул девушку на себя и нагло ее облапал.
        - Может развлечемся, а? - обратился к Крюку бандит со шрамом.
        - Почему бы и нет, Сайр, - криво улыбнулся тот.
        Главарь сделал было шаг вперед, но неожиданно выругался, начав медленно погружаться в ставший неожиданно податливым, как расплавленная резина, бетон.
        - Э-э… - озадаченно протянул мужчина со шрамом и бросился на помощь Крюку.
        Впрочем, он не успел даже протянуть руку, как десяток молний пронзили его тело, заставив рухнуть на землю и задергаться в агонизирующих судорогах.
        - Убери от нее руки! - Из тени появился побледневший как смерть Дар и вытянув в сторону бандита, приставившего к горлу девушки лезвие выкидного ножа, раскрытую ладонь.
        - Пошел на… - грубо крикнул Сайр и только сильнее прижал нож к шее Мэй. - Ты же сдох, тварь?
        - Не в первый раз, - рассмеялся парень и его глаза подернулись алой дымкой.
        А в следующий миг Сайр начал медленно оседать всей тяжестью своего тела на девушку. Впрочем, Мэй тут же выскользнула из под мужчины и бросилась к Дару. Крепко обняв парня, она не сдержала слезы и заплакала.
        - Прости меня, мы попали в такую ситуацию по моей вине, - вздохнул Дар-Лсаэрос и, продолжая прижимать к себе девушку, потянулся в карман за смарткомом. Быстро набрав одной рукой номер, он приказал кому-то отследить сигнальный маячок флаера и прислать помощь.
        - Знаешь, Мэй, пожалуй, давай вернемся обратно? - предложил он. - Я не знаю, как ты раньше до моего квартала добиралась, но если тебя не держит здесь ничего, то с этого дня могу предложить поселиться рядом.
        - Хорошо, - отозвалась девушка. - Но вещи…
        - Вещи заберут мои люди. Адрес я им скажу, ты ключ отдашь.
        - Дар, - девушка подняла блестящие от слез глаза, взглянув в лицо парню, - я не спрашиваю, как ты их убил, не мое это дело. Но… я же видела как тебя смертельно ранили! Ты истекал кровь. Ты не дышал.
        - Они промазали, Мэй.
        - Но, - девушка чуть отстранилась и аккуратно дотронулась до кровавого пятна на рубашке, - рана, тебе разве не больно?
        - Нет, - качнул парень головой и не успел остановить Мэй, когда та решительно расстегнула пуговицу рубашки, желая осмотреть место от попадания пули.
        - Рана, ее нет! - удивленно охнула девушка. - Дар, разве такое возможно?
        - В этом мире, нет, - крепко сжав плечи Мэй, маг наклонился к девушке: - А вот в моем…
        Глава 4 Часть 2
        Равнина мертвых - покрытое серым сухим туманом гигантское поле полное покосившихся и полуразвалившихся могильных плит, памятников, статуй и склепов. Чахлые обезображенные деревья, грязно-коричневая пожухлая трава, светящиеся фиолетовой и зеленоватой дымкой разломы в сухой потрескавшейся земле.
        Мрачность данного места тяготила и отравляла рассудок. Глаза резало от витавших в воздухе ядов, а дышать было трудно даже сквозь смоченные специальным составом повязки на лице.
        Мало кто рисковал сунуться на территорию древнего некрополя. Восставшие из мертвых гниющие создания были медлительны, но многочисленны и смертельно опасны. Магия хаоса и бездны вдоволь поработала над почившими разумными и животными, подарив тем подобие жизни и искорежив тела до неузнаваемости.
        И не только сумеречные эльфы, вампиры и таруки, но и химеры обходили стороной погост империи Заката, остатками инстинкта самосохранения чуя витавший в воздухе ужас и страх. Никто не хотел тревожить покой восставших мертвецов. И благо, что те по каким-то причинам не высовывались за давным-давно поглощенную землей ограду кладбища. Иначе не только бы синримам, но и армии вампиров пришлось бы туго в этой части проклятых земель.
        Отряд Альвара торопился, стремясь как можно скорее покинуть Равнину мертвых. Но принявшие бесплотную форму эльфы не шли напролом, они опасливо сторонились разломов и разрушенных склепов, держа наготове и оружие, и магию, и чудом сохранившиеся защитные амулеты. Я так же старался не отставать и, укутавшись во все возможные магические щиты, в невидимости крался следом.
        Впереди показалось похожее на комок слизи существо с торчащими из дрожащего как желе тела костьми, черепами людей и животных, а так же кусками камней, веток и прочего мусора, что оно зацепило за века ползания по кладбищу. Но хуже всего было то, что эта тварь меня почувствовала и уверенно направилась в мою же сторону.
        - Какого демона он меня заметил? - проскрипел я сквозь зубы, перемахивая через чудом уцелевшую оградку и в два шага догоняя Альвара.
        Покрутив головой и сориентировавшись на звуки моего голоса, эльф произнес: - А ему плевать на невидимость, на магию и на много чего еще. Это же куул-саар! Сборщик падали. Вон видишь чей-то череп и даже не один? Оно какими-то своими особыми чувствами ищет трупы и поглощает их, тем самым увеличивая объем тела. Живыми эта дрянь кстати тоже не против полакомиться! Хорошо хоть ползает со скоростью улитки.
        - Да они тут все медленные, - заметил я. - Только это нас и спасает!
        - Ага, главное к склепам не приближаться, - вступил в разговор Джайр. - Там налдэмаровцы хоронили своих князей и владык, кои по умолчанию являлись сильнейшими магами своего времени. А на что способен маг или, упаси нас Эденис, архимаг восставший благодаря хаосу или бездне, а то и сразу обеим силам, ты и представить себе не сможешь!
        - Смотри не накличь нам беду! - грозно зашипел на молодого эльфа его более старший товарищ, Бриал. - А то мы так до жреца кровососов и к ночи не доберемся!
        - Да не боись, все будет нормально! Сам же знаешь, днем они обычно спят.
        - А вы что, здесь уже бывали? - удивился я словам Джайра.
        - Крэйбен, за свою жизнь где мы только не лазали, - усмехнулся Альвар. - Работа у нас такая, исследовать самые опасные места Проклятых земель.
        - Тс-с! - вновь совершенно неожиданно шикнул на нас Бриал, замере на месте и закрутив головой.
        - Что тако… - опасливо напрягся Альвар и тут же оборвал фразу, повернув голову направо.
        - Ур-рх, - раздался громкий протяжный рык со стороны невысокого, чудом сохранившегося склепа в виде пирамиды.
        Камень кладки потрескался и за сотни лет почти полностью покрылся красно-коричневым и явно ядовитым, как и все вокруг, мхом. На месте углубленного в древнее строение прохода зиял черный провал арки. А некогда массивный и крепкий навес был разрушен до основания - обломки резных колонн и проржавевшие насквозь части железной крыши и двери, ведущей внутрь пирамиды, кусками устилали землю перед склепом. И если с крышей и колонами вполне еще можно было допустить мысль что это дело рук не щадящего ничего и никого времени, то вот с дверью…
        Я присел на корточки, всматриваясь в рваный кусок металлического листа диагональю в полметра и толщиной три-четыре сантиметров. Судя по следам, над ним кто-то усердно поработал когтями и кулаками. И точно не снаружи! Даже не знаю, какая тварь вообще способна порвать толстую сталь или из чего там дверь выковали.
        - Альвар, мне кажется или нам пора бежать? - взволнованно повернулся к эльфу, пусть тот и не мог меня видить.
        Но вместо командира, отдавшего приказ призракам разбиться на две тройки, мне ответил яростно блеснувший глазами Джайр:
        - Слишком поздно, Крэйбен! От саккаила так просто не уйти. Ищущий жизнь найдет и нагонит нас быстрее, чем ты успеешь позвать на помощь свою маму.
        Глава 4 Часть 3
        - И кто только такие название придумывает? - пробурчал я, отступая за спину Альвара и призывая кинжалы Хаоса. - Сборщик падали, ищущий жизнь.
        - Не важно! Ты главное не снимай невидимость, прикроешь меня, - попросил командир призраков. - В отличие от скис-крат-агру-тармаха, - без запинки произнес он зубодробительное название химеры с костяным лезвием на хвосте, - с этой тварью так просто не справиться. Ручная зверушка вампиров по сравнению с саккаилом покажется тебе сущей милашкой!
        - Археос, активируй ловушку, он скоро появится, - кивнул на темный провал арки Бриал - ведущий первой троки призраков, расположившихся треугольником слева и чуть в стороне от входа в склеп. В эту же группу входил и вечно не унывающий юморист Джайр, что сейчас с улыбкой, полной предвкушения, ждал появления местного прямо таки элитного монстра.
        Вторая тройка - Хисвэ, Альзэрх и ведущий Ольран, стояла на том же расстоянии, но только уже справа от входа.
        Археос, эльф с коротким ежиком волос и горбинкой на длинном носу, к тому же еще и ровесник Джайра и Альвара, достал из кармана небольшую каменную пластинку, что почти сразу засветилась в его ладони тусклым сиреневатым светом, и издалека бросил ее прямо на порог арки. При падении амулет разбился, рассыпавшись на множество мелких кусочков, но Бриал и носом не повел, словно так и надо.
        - Вряд ли это его надолго задержит, - недоверчиво заметил Археос.
        - Надолго нет, ты прав, - кивнул Бриал. - Но «очищение тьмы» на время лишит его всей магии и щитов. У нас будет менее пяти секунд, прежде чем он вырвется и вновь укутается в свои чуть ли не полностью непроницаемые коконы, дальше вы и сами все понимаете. Поэтому атакуем по готовности! Нужно его хоть немного ослабить за это время. Альвар? - вопросительно вскинув брови, обернулся он к командиру.
        - Я с вами, - отозвался тот и торопливо привлек внимание второй тройки: - Хисвэ, Альзэрх, Ольран, вы атакуете саккаила только магией! В ближний бой не вступать! Это работа тройки Бриала, ясно? Но в случае если, кто-то из группы будет ранен, меняетесь. - Эльфы молча согласились с командиром призраков и убрали оружие в ножны.
        Нетерпеливое рычание, перемеженное противным, до зубового скрежета, скулежом постепенно приближалось, и вскоре в темном провале прохода засветили два больших, каждое размером с блюдце, глаза.
        - Кр-рх, ст-зрент зар-тх! - на непонятном языке прохрипело скрытое во тьме чудовище не торопясь появляться на свету, словно чуяло подставу. Вот только рядом, протяни руку и они твои, находилось восемь таких вкусных существ, чья жизненная сила была для него лучшим деликатесом, и монстр все же не выдержал.
        Шаг вперед и страшная, уродливая тварь, лишь обликом напоминающая человека, вступила в радиус действие ловушки-амулета. На долю секунды вокруг иссохшего и одетого в истлевшие обноски тела саккаила моргнула многослойная защита и тут же развеялась со звуком лопнувшей струны.
        Понеслась!
        Тройка Бриала и Альвар в одно мгновение оказалась рядом с высоким, выше обычного роста человека, монстром и слаженно его атаковали, терзая острыми, как бритва, клинками податливую плоть твари.
        В тот же миг с ладоней Хисвэ, Альзэрх и Ольран змейками сорвались десятки заклинаний, безошибочно попадая точно в цель, беспрепятственно проходя сквозь призрачные тела синримов.
        Я же пока не спешил вступать в бой, помня просьбу Альвара.
        Вот длинный кинжал Джайра рассекает кожу на голове саккаила, с противным скрежетом царапая кость черепа, и злобно зарычавшая тварь с еще большей скоростью закружилась на месте, когтистыми лапами стремясь достать наглых и больно жалящих разумных.
        Удивленное лицо синрима и предупреждающий выкрик о чрезвычайно могущественной и очень древней твари из каких-то там правящих князей канувшей в эпоху империи, что не по силам столь маленькому отряду. Но Альвар лишь яростно закричал в ответ, призывая вторую тройку бросить бесполезное занятие и обнажить оружие.
        Вот только даже семерка эльфов не смогла нанести саккаилу сколько-нибудь серьезные травмы. Максимум порезать кожу и лишь пары пальцев на удачно подвернувшейся ладони. Кости твари оказались покрепче любого металла, совершенно не поддаваясь оружию синримов. Про повторную попытку нанести урон магией вообще молчу. Все оказалось зря!
        Казалось, что секунды схватки растянулись в вечность, вот только любое время имеет свойство заканчиваться.
        Израненное, истекающее вонючей слизью тело твари неожиданно окуталось десятком магических щитов, прозвучала запоздалая команда Альвара отступить, но последовать приказу командира успели не все.
        Из вытянутой в сторону Джайра руки вытянулось длинное дымящееся щупальце и словно вертел нанизало бестелесного призрака, чье лицо в момент удара скривилось в болевой гримасе, а подернутые судорогой ладони разжались, роняя проявившиеся в этой реальности кинжалы. Эльф на глазах начал растворяться в воздухе, словно утренний туман. А вскинувший к небу голову саккаил издевательски рассмеялся, хрипя разорванным чьим-то удачным ударом горлом.
        Альвар бессильно заскрипел зубами, проклиная старинный могильник, и не принимая совершено никаких попыток помочь товарищу.
        - Что ты стоишь? - сняв невидимость, зло бросил я командиру призраков. - Он же его сейчас убьет?
        - Мы уже ничем ему не поможем, - отчаянно помотал головой синрим. - Кто знал, что мы наткнемся на одного из первых саккаилов. Не просто мага, а князя правящей династии Налдэмара. Прости Крэйбен, но тебе нужно сейчас же уходить! Мы можем только с честью принять свою смерть и задержать его хотя бы на минуту.
        Глава 5 Часть 1
        Глава 5
        
        - Зейр-риар тух-кр вамф-фаэр! - повернуло к нам существо свой полубезумный взгляд.
        «Да что оно там буробит? - нахмурился я, вспомнив, как саккаил уже произносил странную фразу, прежде чем попасться в ловушку. - Неужели разум еще сохранился в этом давно умершем создании?»
        Но размышлять мне было некогда, нужно было действовать, при этом сию же секунду. Ведь следовать совету Альвара и бежать отсюда я не собирался! И не такие твари мне на пути попадались. Вспомнить только гигантского шарообразного монстра, что упорно преследовал нас с Лсаэросом до самого барьера Илиана.
        - Еще есть амулеты-ловушки с «очищением тьмы»? - бросил я командиру призраков.
        - Да, один остался, - вместо Альвара отозвался Археос, задумчиво посмотрев сначала на меня, затем на монстра. - Но как ты собрался заменить его в круг? - Эльф быстро понял, что я не оставлю Джайра в беде и все же попытаюсь его спать.
        - Давай сюда, некогда объяснять, - настойчиво протянул я руку, развеяв кинжал. - Но как только спадут его щиты, вы мне поможете.
        У меня, конечно, была идея активировать умение «Тень», но одно дело использовать его против воинов, там я хоть примерно представляю, как действуют навыки ближнего боя, а другое - саккаил, существо с магическими способностями. Думаю, вряд ли эта тварь будет стоять в сторонке и ждать, пока я разберусь, что там и как работает. А в нынешнее не легкое время это сделать далеко не так просто как раньше! Так что для начала попробую справиться сам. И если уж не будет получаться, то тогда и воспользуюсь «Тенью».
        - Шестеро призраков и воин-недомаг? - Язвительно прошипел Бриал. - Эта тварь раскатает нас в лепешку! Нам нужен светлый жрец или архимаг равный по силе саккаилу, а иначе…
        - Посмотрим, - оскалился я и, вырвав амулет из рук все еще сомневающегося синрима, размахнувшись, бросил второй кинжал хаоса, целясь в щупальце пронзившее Джайра. Если в теле эльфа будет теплиться хоть капля жизнь, после боя я его вылечу!
        На удивление я попал, хотя особой меткостью никогда и не отличался. Лезвие клинка отсекло щупальце, и призрачная фигура синрима рухнула на землю, в падении принимая нормальную форму.
        Стоящий за моей спиной Альвар удивленно выдохнул. Ну да, как я понял, простое оружие это щупальце и не взяло бы. Но кинжалы-то у меня далеко не простые!
        Один их эльфов, судя по страшному шраму на шее, кажется Хисвэ, быстро подскочил к сородичу и оттащил его в сторону.
        - Техр-рга бутх-зар ир-ринг! - ненавистно прохрипел саккаил, уставившись на меня своими огромными глазами, и стряхнув ядовитые капли с обрезка щупальца, втянул его в ладонь.
        Быстро определив самого опасного противника среди группы наглых смертных, тварь, стелясь над землей, стремительно рванула ко мне, не обращая никакого внимания на остальных эльфов, что кольцом окружили монстра.
        И вот теперь я уже не сомневался, что саккаил разумен. Может, конечно, и не полностью, но достаточно, чтобы строить стратегию боя и здраво оценивать силы нападающих.
        Материализовав в своей ладони брошенный в щупальце кинжал, я активировал заклинание «оковы земли» прямо на пути древнего существа. Саккаил тут же по пояс провалился в на секунду ставшей мягкой почву, что затем затвердела до состояния бетона. Да-да, в этом случае защита не спасает, ведь я воздействовал не на само существо, а на сторонний предмет.
        Рывком переместившись к монстру, я замахнулся. Справа что-то выкрикнул Альвар про не пробиваемые ничем щиты, но к демонам, я отлично знал, что кинжалам хаоса никакая магия не помеха и с силой вонзил клинок в грудь ошарашенной моими действиями твари.
        Лезвие легко прошло сквозь многослойные коконы защиты, разрезало тонкую плоть и столь же легко по рукоять ушло вглубь костного каркаса.
        Одновременно я выпустил незримую нить «поцелуя хаоса», присасываясь к жизненной силе саккаила. И только было собрался разжать правую ладонь, желая запустить амулет-ловушку, ее центр как раз пришелся бы на нас обоих, как меня словно что-то подтолкнуло и вместо этого, я интуитивно, даже сам не знаю как, активировал «астральную память». Давным-давно полученный мною навык входящий в достижение «исследователь», но, увы, со временем позабытый и практически не используемый. Как впрочем, и «поиск тайников, ловушек и секретов", о чем я также вспомнил только сейчас.
        Странное сообщение системы моргнуло перед моими глазами, удивив не просто тем, что она вообще все еще живет и пытается взаимодействовать с миром, а самим текстом, что я практически не успел прочитать, мгновенно потеряв сознание.
        
        Ночная мгла давно опустилась на империю Налдэмар, но две фигуры вступивших в арку пирамидального склепа, практически единственного места, откуда можно было попасть в некрополь, были отлично различимы в свете полной луны. Вот только серые невзрачные плащи с глубоким капюшоном не давали толком разглядеть ни их лица, ни уж тем более определить очертания тела, что сильно затрудняло опознавание нарушителей, посмевших без разрешения старшего стражи проникнуть внутрь строго охраняемой территории.
        Поправив тяжелую, подозрительно похожую тело разумного, завернутого в рваные тряпки, ношу на плече, одна из фигур осторожно, без единого скрипа, открыла крепкую металлическую дверь и на мгновение замерев, все же переступила порог. Вскоре внутри скрылась и вторая фигура.
        Подземный некрополь, построенный первыми вампирами этого мира, простирался на многие лиги вокруг, занимая поистине огромную площадь. Вот только честью быть здесь похороненным удостаивались далеко не все, а лишь представители правящих родов - ма’Тремер и ма’Киан, прямых потомков Родона, и редкие князья прочих кланов.
        Сотни коридоров и переходных арок, сферических комнат, склепов, алтарей и просто замурованных ниш в стенах - так выглядел некрополь Гулдара, названный в честь своего создателя. Одного из вампиров, что первым предложил не сжигать своих сородичей, развеивая их пепел по ветру, а хоронить избранных под землей, во тьме, коей принадлежал каждый из них с рождения.
        - Рэйкуэн, ты уверен, что мы поступаем правильно? - торопливо ступая по ведущей далеко вниз лестнице, обратилась вторая фигура к первой, что и несла на плече тугой сверток, так напоминающий тело человека или какого иного представителя населяющих империю Налдэмар рас.
        - Да, Альгер! - недовольно отозвался Рэйкуэн. Данный вопрос задавался уже не в первый раз за этот день, что вызывало у молодого вампира жуткое раздражение. - Отец не хочет понимать, что размножающиеся с огромной скоростью люди рано или поздно могу вытеснить нас с территории нашей же, по сути исконной в этом мире, родины! Мало того, за счет большего количества голосов в совете, что отдали им проклятые эльфы и орки, они уже сумели поставить во главе трех городов империи нужных им князей. Я пытался объяснить отцу, что подобное со временем приведет к краху нашей страны, но… ты же его знаешь! Плевать он хотел на мои слова. Да что ему младший сын, он даже советников не слушает!
        - Но не все так считают, брат, - не пытаясь спорить, напомнил Раэйкуэну Альгер про выводы одного из старших князей рода ра'Тайрод, что считались лучшими среди вампиров политиками и социологами, взяв от своей божественной родительницы - богини Аймик, тягу к дипломатии и бесконфликтному разрешению спорных ситуаций.
        - Не все Альгер, - согласился Рэйкуэн, - но ты зря сомневаешься моих действиях. Помнишь те папки с информаций по внешнему миру, что я показывал тебе совсем недавно?
        - Разумеется! - вскинулся столь же молодой, как и его друг, вампира. - Я был удивлен, узнав, что три ветви единого древа эльфов изредка враждуют между собой! И я уж молчу про королевства Наззхар и Гавртол. Неужели люди настолько бездушные создания, что способны убивать своих дальних родственников без какой либо жалости и сомнения?
        - Брат, - расстроено протянул Рэйкуэн, - ты забываешь, что в отличие от нас, они короткоживущие. И для них капля родной крови в теле другого человека не значит совершенного ничего!
        - И все равно, неужели не было другого выхода? - с горечью посмотрел Альгер на сверток на плече друга.
        - Не было, - мотнул головой Рэйкуэн и строгим тоном добавил: - И брат, когда мы проводили старинный ритуал, призванный сделать нас родичами не по рождению, но по крови, ты давал клятву помогать мне всегда и во всем во имя нашей расы, нашего народа!
        - Но так же давал ее и ты. И кто знает, не приведет ли смена политики твоего клана к конфликту с остальными расами? - попытался он достучаться до разума своего кровного брата. - Я не хочу войны между всеми нами!
        - Войны не будет! - зло бросил Рэйкуэн. - Ты владыка клана ма’Киан, ставший им не без моей помощи. Теперь помоги и мне получить титул старшего князя рода.
        Альгер задумался, не отставая ни на шаг от сородича и придя к известным лишь ему выводам, решительно произнес:
        - А может просто убьем твоего отца, не обрекая его на медленную и мучительную смерть?
        - Нет! Ведь если он умрет не своей смертью, то жрецы почувствую уход владыки правящего в данный момента клана и поднимут такой вой, что мало не покажется никому! А учитывая, что обратиться к силам Родона и призвать сущность умершего владыки для них не проблема, легко узнают, кто именно виновен в его гибели. Но если отец бесследно исчезнет на пару-тройку веков, то рано или поздно им придется сделать выбор в пользу нового старшего князя, - усмехнулся Рэйкуэн.
        - И им станешь ты.
        - Да! Если ты поможешь подтолкнуть к этому членов правящего совета.
        - И ради этого ты обрекаешь собственного оцта на мучительную гибель, - на секунду прикрыв глаза, печально прошептал Альгер. - Ты ведь понимаешь, что Хаэртур, - именно так звали отца Рэйкуэна, - умрет далеко не сразу? Он будет заперт в саркофаге на многие века, медленно умирая от голода и жажды. Сущность вампира переварит тело, в конце концовок его уничтожив, что приведет за собой окончательную смерть!
        - Многие века? Не-е, так долго ему мучиться не придется, - Рэйкуэн за цепочку вытянул из-за шиворота маленький амулет в виде прозрачной капли, из центра которой испускалось слабое зеленоватое свечение.
        - Всемилостивый создатель! - в испуге отшатнулся Альгер. - Это же вместилище первозданного Хаоса! Так вот как ты сумел обезвредить отца, - догадался он, опасливо косясь на амулет. - А то я все гадал, откуда у младшего князя рода такие силы.
        - Верно, без него я бы не справился.
        - Но где ты сумел его достать? Последний разлом Хаоса закрыт более тысячи лет назад!
        - Это долгая история, мой кровный брат. И после того как мы навеки похороним здесь моего отца, он все же достоин находиться рядом с предками, я поведаю ее тебе. Да и ты зря так боишься Хаос, - внезапно заявил Рэйкуэн. - Он не столь страшен как нам с детства вдалбливают это жрецы, если конечно умело и осторожно его использовать.
        - Хорошо, - согласно кивнул Альгер.
        Двое молодых вампиров пройдя не одну лигу под землей, наконец дошли до высоких, чуть выступающих прямо из стены, врат и сбросив ношу на пол, устало сели рядом.
        Широкие резные створки из неизвестного никому в этом мире материала украшали причудливые руны, испускающие режущий глаза белый свет, а стоящие по краям колоны из черного камня казалось были сотканы из самой тьмы.
        Врата эти вели на уровень, куда рисковали спускаться лишь верховные жрецы Родона. Ибо только они сумели договориться с духами мертвой стражи, охранявшей заброшенный могильник канувший в эпоху расы.
        Существа, похороненные там, при жизни имели огромный рост, здоровенные рога, костяные наросты на самых разных частях тела и обладали странной, чуждой любому разумному магией. Ею же и были защищены врата, что обнаружил Гулдар во время раскопок древнего города, на месте которого затем и решено было основать некрополь. Ведь где еще кроме как не рядом с древнейшими существами были достойны захоронения добившиеся чести и славы представители рода вампиров.
        Но вот Рэйкуэн поднялся с пола, попросив теперь уже Альгера понести бесчувственно тело своего отца, и достав из воздуха кинжал, взрезал ладонь на руке. Приложив ее к стыку створок, он скривился от боли, что пронзила его тело, выворачивая наизнанку каждый нерв и орган.
        Прошли томительные секунды ожидания и вот тяжелые створки медленно раскрылись, пропуская за порог двух молодых вампиров.
        Альгер конечно удивился, пытаясь понять, где и когда его кровный брат успел узнать способ открытия врат. Вот только сейчас было не время и не место для новых вопросов, но он мысленно поставил себе зарубку, выяснить все в подробностях при первой же возможности.
        Уходящий глубоко вниз от самых врат туннель привел их в гигантскую пещеру, свод которой поддерживали тысячи колон хаотично заполняющих свободное от огромных саркофагов пространство. И если поначалу, в самом туннеле, двум молодым вампиром было еще легко передвигаться, то вступив в могильник, казалось, что сам воздух стал против их дальнейшего продвижения. Но все равно, продираясь словно через кисель, до того осязаемым он был, протяни руку и можно пощупать, вампиры упорно шли к ближайшему саркофагу.
        - Пойдет? - спросил Альгер после того как его кровный брат с явной натугой лишь чуть-чуть сдвинул крышку и заглянул внутрь.
        - Да, - передернув плечами, отозвался Рэйкуэн. - Здесь только пыль и ничего более. Даже костей не осталось. - Вампир жестом попросил друга помочь и вдвоем они с трудом, но все же открыли саркофаг и уложили внутрь тело Хаэртура.
        Вот только никто из них так и не заметил, что на дне саркофага, среди мусора и пыли, лежал небольшой плоский амулет в виде многолучевой звезды, что обязан был сохранить тело умершего тысячи лет назад императора эрдэгаров. Народа, далекие предки которого в будущем станут демонами. Но за тысячи лет магия наполняющая амулет рассеялась без следа, сила бездны заключенная в хрупкий предмет вырвалась на свободу и тело императора после того как были взломаны печати саркофага, мгновенно осыпалось прахом.
        - Прости отец! - Прежде чем задвинуть крышку, Рэйкуэн бросил внутрь амулет в виде прозрачной капли, что вместо свечения начала испускать зеленоватую дымку.
        Теперь Хаэртур вообще никогда не очнется. Хаос и связующие заклинания магии крови не дадут этому произойти. Со временем они высосут из старшего князя всю его жизненную силу, а затем тело владыки последуют примеру почившего императора и рассыплется в прах.
        И так бы оно и произошло, если бы первозданный Хаос, не почуявший давно брошенной вместилище еще одной основополагающей силы этого мира, не родной, но близкой ему, не устремился его заполонить, тем самым активируя вложенные в звездообразный амулет плетения.
        Закрыв крышку саркофага до конца, оба молодых вампира торопливо покинули могильник расы эрдэгаров, выбравшись сначала на первый уровень, где обосновали некрополь их же сородичи, а затем и наружу, где с радостью вздохнули полной грудью свежий ночной воздух.
        - Брат, ты обещал рассказать, каким образом получил амулет первозданного Хоаса, - напомнил Альгер Рэйкуэну.
        - Точно! - спохватился тот. - Ты удивишься, но когда я исследовал горы на юге севере империи, то случайно наткнулся на… - задержал он фразу и хитро ухмыльнулся, - призрачный замок!
        - Так он существует? - недоверчиво воскликнул Альгер.
        - Да-да! И мало того, лишь добравшись до ворот замка, я совершенно отчетливо понял, что это помогла мне в этом совершенно невообразимая сила. Бога ли или создателя, увы, я этого не знаю. А затем… ворота приглашающее распахнулись.
        - И-и? - поторопил Альегр кровного брата.
        - Я долго блуждал внутри замка, пока чей-то недовольный голос с потолка не выругался на незнакомом мне языке и просто напросто не переместил меня в небольшую, но очень уютную комнатку. В одном из кресел которой сидела странная, мерцающая фигура. Жестом попросив меня присесть во второе кресло, странное существо указало на заполненный яствами стол. Разумеется, я с жадностью накинулся на еду, ведь к тому моменту я не ел дня три, а то и больше. С большим удовольствием я выпил бы свежей теплой крови, но кто бы мне ее дал?
        - Это был Хранитель замка! - охнул Альгар.
        - Не знаю как насчет Хранителя, но это существо, чуть ли не силой вручившее мне опасный, как мне казалось ранее, амулет первозданного Хаоса, после того как я слегка заглушил голод, назвалось Странником! Он же и рассказал мне, что это за амулет такой, предупредив, что со временем я сам пойму, когда и как им воспользоваться. И, кажется, я все верно понял! - рассмеялся Рэйкуэн…
        Глава 5 Часть 2
        Сознание возвращалось медленно и болезненно. Мало того, кто-то не придумал ничего лучше, чем сильным ударами ладони по лицу попытаться привести меня в чувство.
        Очередной замах и, не открывая глаз, я рефлекторно перехватываю кисть упорного благодетеля.
        Больно же, твою мать! Обе щеки уже огнем горят!
        Открываю глаза и вижу склонившегося надо мной обеспокоенного и растерянного Альвара.
        - Что с тобой произошло? - взволнованно спросил эльф.
        - Долго рассказывать, - прохрипел я, пытаясь встать. И получилось у меня это далеко не с первого раза и не без помощи призрака.
        - Командир, что с саккаилом делать? - уточнил откуда-то со стороны голос Бриала. - Он тут полностью беззащитным лежит, щиты сняты, не двигается, но сам понимаешь, убить мы его не сможем. Хотя... Я смотрю Крэйбен так и не выдернул свой кинжал. - Тут видимо он решил попробовать выдернуть клинок. - А, демоны его задери! - Громко воскликнул призрак, проклиная весь мир и меня заодно. - Это какого… - грубо выругался синрим, - он мне руку обжог!?
        - М-м?! - повернул я голову за звуки пытаясь разглядеть хоть что-то сквозь застилающую глаза мутную пелену и вообще понять, что произошло.
        И тут до меня дошло!
        Кинжалы Хаоса привязаны лично ко мне и мало того, я вообще первый и единственный их обладатель. А еще, насколько я помню, никто и никогда не пытался после этого взять их в руки. Даже Дэзраэль, коему я без сомнения разрешил бы подержать данное оружие в руках! Мок-Натал не в счет, он бог, ему многое позволено, что не дозволено простым смертным. Да и до Бриала не находилось разумных, решившихся на такое. А значит, что те кто без моего разрешения пытается дотронуться до кинжалов, тут же получают предупреждающий удар, мол не трогай, не твое.
        - Больше не прикасайся к ним, - посоветовал я Бриалу. - Это не простое оружие!
        - Да уж понял, - язвительно бросил эльфа. - Странный ты все-таки человек. Воин, маг, да еще вот и клинки у тебя особенные, это если зверя того не вспоминать!
        Молча пожав плечами в ответ на его слова, я нашел прояснившимся взглядом Джайра, возле коего сидел на земле Археос, держа плохо выглядящего товарища за руку. Кожа призрака была покрыта испариной, тело дрожало, словно от озноба, а ужасная рана на груди кровоточила вперемешку с зеленоватым гноем.
        - Как он?
        - А сам не видишь? - грубо ответил Археос. - Жив еще, но очень плох. Я влил в него все зелья, что дал мне Альвар, но все без толку! Боюсь, дни его сочтены.
        - Отойди, - доковыляв до Джайра, потребовал я, и когда эльф, переглянувшись с командиром, выполнил мое указание, активировал «высшее лечение».
        Озноб прекратился сразу после того как я прекратил воздействие магией. Страшная рана на груди начала затягиваться на глазах, но судя по бледности и прерывистому дыханию, призрак был все еще очень слаб и не торопился очухиваться. Неплохо ему от саккаила досталось!
        - Побудь рядом с ним, пока он не придет в сознание, - приказал я Археосу и тот безропотно выполнил мой приказ.
        Затем я направился к кажущемуся мертвым саккаилу, точнее старшему князю клана ма’Тремер, отцу Рэйкуэна. За время пока я валялся рядом, время действия «оков земли» закончилось, и почва вытолкнула Хаэртура, как чуждый ей элемент. Так что князь лежал на спине на том же самом месте, где и попался в мою ловушку. Никто из эльфов так и не рискнул его тронуть, кроме Бриала, но судя по до сих пор баюкающему свою ладонь призраку, тот отлично понял свою ошибку и впредь больше не собирался ее повторять.
        - Что ты его рассматриваешь? Добей! - посоветовал мне Альвар.
        - До-оби-ить, - задумчиво протянул я, присаживаясь на корточки и внимательно рассматривая бывшего Владыку одного из древнейших вампирских родов.
        Это легко, но не хотелось бы!
        История, что я видел благодаря навыку «астральная память», навела меня на мысль попробовать договориться с Хаэртуром. Ведь я не только узнал, кто такой саккаил, но и понял, каким образом тот сумел сохранить свой разум, или часть разума, что не особо важно. В этом ему помог непонятный многолучевой звездообразный амулет, хранящийся в саркофаге императора расы эрдэгаров, или, как назовут в будущем их далеких предков, демонов! Ни Рэйкуэн, ни Альгер ничего не заметили, когда воспользовались чужой могилой, а побрякушка явно была не простой! Некогда напитанная первозданной Бездной, она сохранял тело захороненного в саркофаге разумного не зависимо от его состояния - живым или мертвы, роли не играло. И когда рядом появилась стеклянная капля со столь же первозданным Хаосом, то его сила вмиг заняла дополнительное свободное вместилище, вновь запустив деактивированный амулет. Правда, не совсем понятно, каким вообще образом словно бы со стороны я присутствовал в тот момент прошлого, но спишем на особенности навыка, и не будем забивать себе голову лишними вопросами.
        Так что принимаем за действительный факт то, что Хаэртур не умер, как на то надеялся Рэйкуэн, а мало того, что непостижим образом существовал, ибо полноценной жизнью подобное не назовешь, все это время во тьме саркофага, так еще и не обезумел от одиночества и воздействия двух страшных сил, сохранив свой разум! А ведь за это время в империи Налдэмар многое произошло, о чем бывший Владыка даже и не догадывался. Сначала были изгнаны представители всех остальных рас, как я понимаю Рэйкуэном. Затем прорыв Хаоса, предательство Рэйкуэна и последовавшая вскоре за этим кровавая и жестокая война между кланами вампиров. Провалившаяся попытка Альгера остановить своего кровного брата. Множественные прорывы Хаоса и Бездны, что привели к неподконтрольному изменению всей территории империи Заката. И вот, как итог, более-менее сохранившиеся тела разумных и зверей восстали из мертвых. А живые начали подвергаться медленному воздействию чуждой подавляющему большинству существ магии. Среди последних оказался и отец Рэйкуэна - Хаэртур. Всесильный Владыка старейшего калана вампиров стал не менее сильным разумным
монстром - саккаилом!
        И если он все еще и в правду способен понимать и осознавать происходящее, то…
        Я прикрыл глаза, начав мысленно перебирать все известные мне заклинания магии крови. Требовалось что-нибудь связанное с пробуждением памяти, в случае если пелена небытия все же отчасти закрывает разум князя, или же нечто близкое к этому.
        Глава 5 Часть 3
        Да есть такое!
        "Зов крови".
        Иначе - "Призыв души мертвого".
        Описание там, правда, излишне длинное и нудное, но если вкратце, то при помощи данного ритуала можно на время вернуть в этот мир душу мертвеца и пообщаться с ним о чем угодно касаемо совершенно любого момента из его прошлого. А учитывая, что саккаил и так завис между жизнью и смертью, и демоны знает, как там обстоят дела с его душой, по идее должно сработать. Да и все равно других вариантов у меня нет, придется пробовать то что есть! Кстати, при активации ритуала призывающему передается знание языка «мертвого собеседника», при этом навсегда, в чем для меня огромный плюс. Но есть и минусы, как и в любой магии. Так как ритуал магии крови будет напрямую связывать меня и призванную душу, то чем дольше она будет находиться в этом мире, тем сильнее я ослабею к концу ритуала. При этом возможен и смертельный исход! Ведь именно моя жизненная сила, то бишь кровь, станет подпитывать и удерживать призванную душу.
        «Но ладно, начнем!» - вздохнул я, материализуя в ладони второй кинжал хаоса. Первый же пусть пока в груди старшего князя торчит, во избежание, так сказать, эксцессов.
        - Проследите, чтобы мне никто не помешал, - бросил я за спину эльфам и не дожидаясь ответа, взрезал остатки тряпья на изуродованном теле саккаила и принялся кропотливо вырисовывать руны на серой дряблой коже, не испытывая ни каких отвратных чувств. Просто работа! Кропотливая, неприятная, но от того не менее важная работа.
        Заключительные руны, щедрая пригоршня крови, напитывающая форму жизненной силой и… грудь саккаила ярко вспыхнула красным огнем.
        - Проклятие! - отшатнувшись и заслонив глаза, упал я на задницу. - Что-то за ерунда?
        Судя по описанию ритуала, подобных эффектов быть не должно! Или это произошло из-за того что бывший Владыка не совсем мертвый и не совсем лишенный души, по сути, разума?
        И гребанная система молчит! Нет бы хоть как-нибудь отреагировать.
        Но вот Хаэртур резко и неожиданно вздрогнул, открыл глаза и, уставившись на меня мутным, ничего не понимающим взглядом, удивлено прошептал:
        - Кто ты человек? И почему пытался убить меня? - И в этот раз я отлично понял, что он сказал.
        - А вы разве ничего не помните? - К князю, пусть даже и зависшему где-то на грани между жизнью и смертью, нужно в любом случае обращаться уважительно, поэтомухоть я ответил вопросом на вопрос, но со всем почтением.
        Ответил, к слову, на каком-то совершенно чуждом мне наречии, чуть было не вывернув бедный язык. Да еще и горло нещадно засаднило от глухих шипящих звуков!
        Саккаил непонятливо прищурил свои огромные глаза и, судя по пересекшим лоб морщинам, напрягся, явно пытаясь выудить их памяти хоть что-то. Минута молчания, кою не рискнули прервать немало удивленные непонятным диалогом призраки, и вот Хаэртур с силой сжал кулаки, вонзая когти в кожу ладоней и тоскливо зарычал:
        - Рэйкуэн! Сын мой! Почему же ты предал меня?
        - Значит все же помните, - с интересом заметил я, а затем легко поднялся на ноги и начал отряхивать одежду.
        Странно, но несмотря на светящиеся красным огнем руны на груди саккаила, а значит и продолжающий действовать ритуал, я не ощущал ни капли потери своей жизненной энергии!
        - Вспомнил, и не только это! - ненавистно оскалился князь. - Лучше бы ты убил меня, человек! - из глаз саккаила скатилась скупая кровавая слеза, а губы предательски задрожали. - Десятки веков я томился во тьме саркофага, балансируя на краю безумия бездны! Я умирал и не мог умереть! Что-то не давало мне покинуть этот мир. Я вскрывал плоть на запястьях зубами, но она легко зарастала. Я бился о тяжелую плиту головой, стремясь размозжить свой череп, но раны заживали быстрее, чемуспевал нанести новые. Страх, отчаяние и боль преследовали меня тысячи лет! Пока я наконец не решился уйди вглубь своего сознания и запереться там, отрешившись от реальности. Вот только все равно, вскоре что-то ужасное, жестокое и беспощадное попыталось выдернуть меня из такой спокойной умиротворенности, цепляясь за разум тонкими жгутами могучей и непреодолимой силы. И в итоге я сдался! Тот я, что хотел смерти, убийств и крови! Чуждая всем разумным сила вернула меня в реальность, искорежив душу и тело. И я убивал! Я калечил и наслаждался страданиями. Пил кровь и саму жизнь из каждого кто попадался мне на пути. Я превратился в
монстра… - последние слова князь прошептал, не сдерживая слез и эмоций. - Ты! - когтистая лапа схватила меня за шиворот и притянула к себе, так что я увидел лицо саккаила практически вплотную. - Прошу, убей меня! Я знаю, ты сможешь! Твое оружие, - бросил он короткий взгляд на торчащую из своей груди рукоять кинжала Хаоса, - оно легко порвет последние нити, соединяющие это тело и душу!
        - Погодите-погодите! - с трудом расцепил я крепкие пальцы и жестом остановил дернувшихся в мою сторону призраков. - Зачем сразу смерть! Лучше скажите мне, - таинственным тоном начал я, - а вы не хотите отомстить?
        - Кому, смертный? - в отчаяние прохрипел князь.
        - Как кому? Своему сыну, разумеется!
        - Разве он еще жив? - удивился Хаэртур.
        - О-о! И не только жив. Но и преуспевает в этой жизни, являясь чуть ли не правой рукой вашего кровавого бога Родона. Мало того, этот псих довольно таки давно сумел подчинить себе силу Хаоса, превратившись в существо выглядящее ни чуть не милее чем сейчас вы. Хотя, когда я видел его в последний раз, он был во вполне нормальном облике.
        - Подробнее! - потребовал саккаил, вновь попытавшись поймать меня своей когтистой ладонью.
        - Это займет слишком много времени, - сразу же отказался я. - А у меня есть и более важные дела, чем проводить экскурс истории за последние три-четыре тысячи лет.
        - Да как ты смеешь отказывать старшему князю правящего клана империи Налдэмар, жалкий смертный! - злобно рыкнул Хаэртур.
        - Я вообще-то вас спас, встряхнув отодвинутые на задворки сознания память и разум, - без тени страха заметил я. - И к тому же, от той империи уже и следа практически не осталось! Все это, - обвел я вокруг руками, - уже давно не империя Налдэмар, а проклятые земли, куда нормальные разумные даже носа не суют, не желая за зря погибать.
        - Что?! - удивленно простонал саккаил. - Но… ты… а… - не находил слов князь. - Синримы! - уперся его взгляд в принявших призрачную форму эльфов. - Вот же одни из моих поданных! Ты обманываешь меня, человек! Клянусь, твоя смерть будет ужасна! - Хаэртур дернулся, желая встать и покарать наглого обманщика, вот только кинжал Хаоса, что я так и не вытащил из его груди, словно пригвоздил тело к земле, не давая подняться.
        - О-о! - раздраженно закатил я глаза. - Да поймите же вы! Нет той империи! Нет тех стран, что существовали в ваше время! Даже вампирских кланов не осталось! Все это уничтожил ваш сын - Рэйкуэн.
        Эх, видимо все-таки придется подзадержаться и поведать ему хотя бы вкратце обо всем, что произошло со времени его правления и до наших дней!- Расскажи! Прошу! Пожалуйста! - Теперь Хаэртур не угрожал, он просил умоляющим голосом.
        - Хорошо. - Дав отмашку эльфам не лезть к нам, я присел рядом с телом князя и начал рассказывать…
        Глава 6 Часть 1
        Глава 6
        
        - Да-а, смертный, ты прав, мне еще рано покидать этот мир, - - на мгновение прикрыв глаза, многообещающе прошептал Хаэртур, - Но я не просто хочу мести… Я жажду ее больше чем крови! Я желаю лично посмотреть в глаза Рэйкуэну прежде чем вот эти вот самые руки, - поднял он в воздух когтистые ладони, - свернут его поганую шею. Сын… не сын он мне теперь. Тварь, предавшая своего отца не достойна и капли милосердия!
        Согласно кивнув, я легко вскочил на ноги и предупреждающе произнес:
        - Только учтите, тут недалеко стоит армия ваших сородичей. Ведь как вы надеюсь поняли из моего рассказа, в планы нашей группы совершенно не входило встречаться с… хм... вашим высочеством, - несколько сомневаясь, называл я обращение к старшему князю рода или клана, и быстро исправился, вспомнив еще одно: - вашей светлостью, - хотя нет, это точно не то, - вашей темностью! - быстро нашелся я. - А целью был вроде как единственный сопровождающей армию жрец, что сейчас находится где-то позади всего войска, скорее всего, в главном лагере.
        - А ты уверен, что справишься, смертный? - хрипло усмехнулся князь. - Не много ли ты на себя хочешь взять? Убийство жреца в лагере полном матерых воинов. А ведь там по любому и высшие вампиры будут из ряда высокопоставленных офицеров. Вас же там как котят на лоскуты порвут.
        - И все же мы обязаны попытаться, - тяжело вздохнул я, принимая правоту слов древнего вампира. - Иначе они легко отобьются от атаки орков и сомнут последнее сопротивление синримов, тем самым окончательно стерев расу сумеречных эльфов с лица Нории!
        - Скорее всего, так оно и будет, - совершенно не выказывая какого либо сочувствия, согласился князь и неожиданно добавил странную фразу: - Но есть одно «но»! - и замолчал, будто бы раздумывая над чем-то.
        Хотелось поторопить Хаэртура, потрясти его и спросить о чем, что он хочет этим сказать! Но князь, словно прочитав мои мысли, повернул голову и поймал мой взгляд.
        - Это моя страна и лишь мне решать, кому умереть сегодня! Покажи мне, где их лагерь остальное я сделаю сам, - саккаил попытался подняться с земли, но зло скривился и прошипел словно змея: - И вытащи из меня проклятое оружие! - Де знаю он так выругался или правда понял что за кинжал воткнут в его грудь? - Оно блокирует мне доступ к магии, а без нее я смогу только ползать по земле уподобившись червю. Ведь тело существа, что ты видишь сейчас, давно уже стало порождением первозданного Хаоса и Бездны.
        Зато теперь понятно, каким образом его удерживает кинжал Хаоса. Он просто блокирует магические способности и не дает ими пользоваться. Правда подобное работает только лишь с условно бессмертными существами. Обычный маг уже давно бы испустил дух от кровопотери.
        - Секунду! - я быстро развеял кинжал и саккаил, окутавшись многослойной защитой, мгновенно воспарил над землей аки птица. Правда, не высокого, буквально на пару метров. И так и остался висеть в воздухе.
        - Э-э, Крэйбен, - негромко позвал меня Альвар, ошарашено наблюдая за парящим саккаилом, - а ты не хочешь ввести нас в курс дела? Что вообще сейчас происходит?
        - Чуть позже, - отмахнулся я, раздумывая над одной заинтересовавшей меня из недавнего видения темой. - Уважаемый Хаэртур, а вы не в курсе, что там сейчас внизу творится? - задрав голову вверх, спросил я князя.
        Конечно сейчас совершенно не то время чтобы заниматься исследованием подземной части некрополя. Но в любом случае я рано или поздно обязательно навещу захоронения высшей знати расы эрдэгаров. Тем более через 24 часа, если мне не изменяет память и если игровая система окончательно не ушла в разнос, можно будет вновь использовать какой-либо из навыков достижения «Исследователь».
        Хаэртур опустился ниже, повернул ко мне голову и ответил:
        - Я провел там тысячи лет, смертный. Неужели ты думаешь, что там остался хоть кто-нибудь представляющей для меня опасность? Я ведь догадываюсь, к чему ты задаешь такие вопросы, человек, - усмехнулся князь. - Хочешь проверить древние захоронения? Ведь так? Не буду скрывать, там много чего ценного можно найти. Но сам понимаешь, в то время меня ничего из этого не интересовало, впрочем, как и сейчас. Всех монстров, что обитали на моей территории, я уничтожил, и даже обезвредил часть ловушек, меня ведь не так-то и просто убить. Так что спокойно можешь отправляться туда, - указал он рукой на темный провал входа в склеп, - в любой момент. Если, конечно, не боишься заблудиться.
        - Понял, не дурак, - закивал я.
        - Заметно, - вновь весело, но с какой-то издевкой, оскалился Хаэртур. - Конечно же совершенно любой, считающий себя умным, разумный без лишних раздумий, и с практически нулевыми шансами на победу, прошу заметить, рискнул бы со мной сразиться. И что главное, с нереальной, невозможной удачей сумел-таки превысить тот нулевой шанс и склонить итог схватки в свою сторону! Но и этого оказалось мало, - продолжал изгаляться надо мною князь. - В шаге от победы, а значит и смерти противника, удачливый, но все же не столь умный, как он видимо сам считает, смертный решил воззвать к разуму ужасной твари и использовал довольно корявую версию ритуала "Зов крови". Кстати, как ты его вообще активировать умудрился, ума не приложу! - покачал головой князь. - Там же то столько ошибок!
        - Ну вот как-то так, - растерянно пожал я плечами, совершенно не понимая, что именно ему там не понравилось. - И почему вы вообще решили, что данная версия ритуала неверная? Она сработала! Хотя да, о чем я! - вовремя спохватился и поспешил добавить, пока Хаэртур не обиделся и не уничтожил наглого смертного: - Вы ведь старший князь первого рода вампиров и уж точно лучше знаете магию крови, учитывая ваш столь преклонный возраст. А можете показать правильную версию ритуала?
        - Конечно смогу, смертный, - доброжелательно ответил мне князь. - Но после того как исполню долг мести! И мне льстят твои слова, поэтому я не буду на тебя злиться.
        «Ну спасибо!» - саркастически пробурчал я, правда мысленно, а в слух сказала:
        - Вашу месть исполнить будет довольно сложно. Рэйкуэн находится неизвестно где и, мало того, я уверен, что в одиночку вы вряд ли свободно сможете передвигаться по территории прокляты… империи Налдэмар, - быстро поправился я, заметив грозные взгляд старшего князя. - Кроме ваших сородичей, здесь также хватает и таруков, и химер и прочих тварей, среди которых, я уверен, найдутся и те, что даже для вас могут опасны.
        - Да я… - вскинулся было недовольный Хаэртур, но тут же резко оборвал фразу. - Опять ты прав, смертный. Я силен, очень силен и незримо могущественен!
        «Ага, самомнения тебе явно не занимать!»
        - Но даже бога можно убить, что уж говорить о старших князьях вампирских родов, архимагах или первожрецах.Если на меня откроют охоту, если попадется тварь, равная мне по силе… Я проиграю!
        - Просто идти напролом, это не самый лучший выбор, - как бы между делом заметил я. - Для начала вам стоило бы принять нормальный облик. Надеюсь такое возможно?
        - Хм, конечно, - задумался князь и покрутил головой, пока не уткнулся взглядов в отряд призраков, что до сих пор с опаской, тревогой и при этом неподдельным интересом поглядывали в нашу сторону. - Только для этого мне нужна кровь и жизненная сила как минимум пяти разумных, - в глазах древнего вампира появился кровожадный блеск.
        - Ваше свет.. тёмность, но эльфов и так мало! - торопливо заслонил я Альвара и компанию.
        - Не обязательно эльфов, - Хаэртур с трудом сдержал смех, наслаждаясь выражением моего лица. - Мои сородичи тоже вполне сойдут для ритуала изменения облика.
        Глава 6 Часть 2
        Я облегченно выдохнул, расслабился и, повернувшись к эльфам, показал тем жест, обозначающий, что все в порядке. Хотя все равно, нужно как можно скорее ввести Альвара в курс дела. У призраков выдержка конечно на уровне, но мы тут уже почти час торчим, так и не сдвинувшись с места ни на шаг! Жаль конечно, что старинное наречие языка вампиров, на котором мы общаемся с князем, для синримов звучит не понятнее речи рогатых гоблинов.
        К слову я успел заметить среди призраков и Джайра, что уже вполне уверенно держался на ногах, слегка опираясь на плече сородича, и меня это несказанно обрадовало. Быстро он в себя пришел, это хорошо.
        - Та-ак, а где ты говоришь, лагерь находится? - Я и не заметил, как Хаэртур встал рядом со мной, и доброжелательно оскалившись, приветливо помахал рукой призракам. Но это я понимал, что он так улыбается, а вот эльфы точно нет!
        - Альвар, - прежде чем ответить на вопрос князя, обратился я к командиру призраков, - попроси остальных убрать оружие, пожалуйся! Он не враг нам! Я просто не могу вам сейчас все быстро объяснить, но поверьте, он не только не будет нам мешать, но и поможет!
        - Да неужели? - раздраженно бросил командир призраков. - Хочешь сказать, ты договорился с этой… тварью?
        - Во первых, он не тварь, а разумное существо на данный момент пока что в облике саккаила… а во вто…
        - Так он еще и облик менять умеет! - прервал меня, удивлено изогнувший брови эльф. - И в каких же интересно пределах? Ты понимаешь, что эта тварь может превратиться в одного из нас и…
        - Я смотрю, твои эльфы не особо-то мне и доверяют, смертный? - громко и грозно произнес Хаэртур, из-за чего я не расслышал окончание фразы Альвара. - Может они и не так сильно нужны нам? Воины, сомневающиеся в правильности действий командира, способны в любой момент отказаться выполнять приказ и тем самым подставить группу под удар.
        - А я не командир им, - с досадой вздохнул я. - Просто играю ключевую роль в этой миссии. Без меня они не за что не проникнут в лагерь вампиров незамеченными.
        - Плохо, - покачал головой князь. - Ведь ты можешь везти за собой разумных! Есть в тебе что-то, что цепляет и притягивает. Но раз они против, то может пусть возвращаются обратно в замок? Поверь, мы и без них отлично справимся.
        - Погодите, ваше…
        - Давай наконец переедем на ты, - перебил меня Хаэртур. - Просто называй меня по имени или князь, хорошо?
        - Ага. Тогда и вы… ты, можешь не звать меня смертный или человек? У меня тоже есть имя. Я - Крэйбен.
        Старший князь согласно кивнул и жестом предложил мне дальше разбираться с эльфами. А сам же присел на обломок колоны, по пути подобрав увесистый такой кусок металлического листа, что ранее был часть двери закрывающей вход в склеп.
        - Проклятие, Крэйбен! - привлек мое внимание Альвар. - Как ты вообще на этом языке разговариваешь? И каким образом его выучил?
        - Во время ритуала.
        - Кстати, а что сделал твой этот непонятный ритуал?
        - Вернул саккаилу память.
        - И-и?
        - Ну Джайр почти не ошибся. Это действительно один из правящих князей империи Налдэмар. А если точнее, то Хаэртур - старший князь, или владыка, клана ма’Тремер. И к тому же отец Рэйкуэна! А учитывая, что сын в свое время там, - указал я на склеп, - его и заточил, то кроме мести к своему отроку, князя больше ничего не интересует. Так что за наши бесценные жизни можно не беспокоиться.
        - Кого-кого? - ошарашено переспросил Альвар, а стоящий рядом с ним Бран грубо выругался.
        - Рэй-ку-э-на! - по слогам повторил я.
        - Да я в общем-то расслышал. Но ты уверен в своих словах? - вкрадчиво поинтересовался эльф.
        - Более чем на сто процентов, - решительно заявил я. - Помнишь тот момент, когда я бросился на него, вбил в грудь кинжал, а затем почти сразу вырубился?
        - Да.
        - Так вот, есть у меня одно умение, что позволят видеть прошлое. Не знаю уж, зачем я его использовал, но как видишь, оказалось не зря. Дальше рассказывать или так и будете коситься друг на друга?
        - Будем, но расскажешь по дороге к лагерю. Мы и так много времени потеряли.
        - Слава богам, - стукнул я себя по лбу. - Только прошу, не надо кидаться на него со словами умри тварь, а лучше просто, держитесь подальше!
        - Мы так и сделаем, - Альвар тихо приказал что-то остальным призрака, а затем подошел ко мне. - Итак, как мы будем действовать дальше?
        Заметивший изменение в настроении эльфов Хаэлтур вопросительно кивнул мне, мол, решил ли я возникшую с эльфами проблему, и я в двух словах все ему объяснил. Отбросив располосованную на тонкие ленточки пластину (так вот чем он занимался! просто решил убить время), князь, скользя над землей, присоединился к нам с Альваром, нисколько того не опасаясь. Чего, конечно, же не скажешь об эльфе - тот торопливо отдернул руку от рукояти меча, не желая лишний раз раздражать саккаила.
        - Вернемся к вопросу о лагере, - выжидающе произнес Хаэлтур.
        - Там, - указал я примерное направление за границу некрополя в сторону таких далеких гор. Где-то там, у подножья, по идее и должен стоять главный лагерь армии кровососов, если вспомнить карту побережья. - Но мы пойдем с тобой. Нам обязательно нужно будет удостовериться в смерти жреца.
        - Как пожелаете, - хмыкнул князь. - Можете даже сами его убрать. Мне нужны живые разумные. А жрец там будет или простой воин, значения не имеет. К слову ты не будешь против, если в атаке на лагерь нам помогут и иные создания некрополя?
        - А они не тронут нас? - решил уточнить я, прежде чем соглашаться на предложение Хаэртура.
        Одно дело сам князь, в другое местные монстры, что с гастрономическим интересом преследовали нас на всем пути до склепа.
        - Конечно же нет! - возмутился саккаил. - Я все же наделенный немалой властью Владыка клана. И мое нынешнее состояние ничуть это не преуменьшает. А те, кто так или иначе не подчинялся моей воле или же имел смелость напасть, посчитав легкой жертвой, давно уничтожены!
        - Хорошо. Но как они покинут границу кладбища? - вспомнил я о некоторых ограничениях, о которых мне рассказывал Альвар.
        - Это уже мои проблемы, - небрежно заявил Хаэртур.
        И не желая продолжать разговор, князь вновь воспарил высоко над землей, развел руки в стороны и затянул звонкое, но до чего же противное заклинание. Глаза саккаила запылали ярким красным светом, кожа на запястьях сама собой разошлась в стороны и заполняющая вены слизь тонки ручейками хлынула наружу, вихрем закручиваясь вокруг тела Хаэртура.
        Глава 6 Часть 3
        В ответ на действия саккаила со всех сторон раздались стрекочущие, скулящие, хриплые, злобные и пищащие голоса местных монстров. По коже побежали мурашки, а волосы казалось зажили своей собственной жизнью, стремясь встать дыбом словно шерсть у испуганной кошки. Поёжась от незнамо откуда подувшего ледяного ветерка и зябко передернув плечами, я крепко обхватил правой ладонью рукоять кинжала Хаоса, материализовав тот на одних рефлексах, а в левой легко, без лишних усилий, зажег огненный шар.
        «Может я зря доверился князю?» - проскочила в голове запоздалая и полная сомнений мысль, но я тут же ее отбросил. Если бы Хаэртур хотел бы всех нас убить, то легко бы сделал это и без помощи кладбищенских тварей.
        Призраки так же разумно отреагировали на пробирающие до дрожи звуки и окружили меня с Альваром. Но вряд ли их желанием было помочь именно мне, скорее своему командиру. Бриал и Ольран вон до сих пор на меня недоверчиво косятся, несмотря на то, что Альвар торопливо им все объяснил.
        - Ой, ладно, хватит вам, - поигрывая кинжалами, нервно усмехнулся Джайр. - Что вы на него словно пещерная змея на жертву смотрите?
        - Да ну тебя к демонам, Джайр, - раздраженно пробурчал Бриал. - Мы в подобные передряги лет сто не попадали.
        - И что? Все же обошлось! Он не только меня спас, но и вон, - кивок на саккаила, - древнюю тварь на нашу сторону переменил. Чую я, мы не только со жрецом разберемся, но и такой переполох в тылу кровососов устроим! Я может всю жизнь о таких подвигах мечтал?!
        - Знаешь, на каком месте я такие подвиги вертел? - влез со своим мнением коротковолосый эльф с горбатым носом - Археос. - Поседеешь с вами, прежде чем сдохнешь!
        - Ну я вот уже седой, - тряхнул и правда ставшими светло-белыми волосами призрак, а я ведь по началу этого даже и не заметил, либо они не сразу сменили цвет. - А что мне нравится! Кстати, спасибо, Крэйбен. Я теперь у тебя в вечном долгу!
        - Я своих не бросаю, - тепло улыбнулся я.
        - Я тоже. Если нужна будет помощь, ты только скажи! - воодушевленно заявил Джайр, подмигнув мне.
        - Если мы спасем мой народ, поверь, за тебя вообще каждый эльф горой станет, - неожиданно спокойно и доброжелательно произнес Альвар. При этом не так чтобы громко, но думаю, услышали все. - Правда, прежде я надеюсь, что эти твари, - одним взглядом привлек он внимание к как оказалось уже подтянувшимся к склепу монстрам, что во множестве копошились возле словно бы невидимого круга радиусом шагов двадцать не более, в центре которого находился Хаэртур, - не сожрут нас с потрохами по твоей же вине! Хотя знаешь что, Крэйбен? Я вот думаю, а зачем тебе вообще наша помощь? Ты тут с момента появления в замковой башне таких дел наворотил. Может ты и со жрецом сам разберешься, а мы так, просто в сторонке постоим? Или вон, ручного саккаила с поводка спустишь? - тихо-тихо добавил командир призраков.
        - Я не бог, Альвар, и даже не полубог. Да и до архимагов мне как до луны. Просто везет иногда, - нервно усмехнулся я.
        - Ага, конечно, - недоверчиво буркнул прислушивающийся к нашим словам Бриал. - Иногда! Так и скажи, что за тобой боги присматривают! А может кто и помогущественнее их.
        - Все может быть, - загадочно пожал я плечами.
        Между тем к склепу сползалось все больше и больше монстров самых разных форм, размеров и обликов.
        Ох, и кого там только не было! Я замел уже знакомые мне комки слизи. Как их там, куул-саары кажется? И многолапых костяных пауков, и вполне узнаваемых скелетов и полусгнивших трупов, больше похожие на зомби, и даже саккаилов, вряд ли разумных, но от того не менее слабых в плане магии.
        И когда за границей незримого круга собралось сотен пять, а то и больше, тварей, Хаэртур соблаговолил опуститься на землю, и плавно подлетев к нам, произнес:
        - Моя маленькая армия готова к бою, смертный Крэйбен. Мы идем?
        - Разумеется!
        - В открытую или… ? - прежде чем дать команду тварям, решил уточнил князь.
        - М-м, - ненадолго задумался я. - В открытую, наверное, все же не стоит! Кто знает, что там за лагерь, сколько там вампиров, сколько патрулей. Если нас заметят раньше времени, то быстро поднимут тревогу и тогда… Тогда я уже не рискну ставить на благополучный исход атаки в нашу пользу. Так что у меня есть другое предложение. Давай в полу лиге впереди нас пойдет две тройки синримов, что сыграют роль разведчиков, а мы с Альваром, командиром призраков останемся с тобой? Я - потому что я единственный кто знает твой язык, а Альвар - потому что он лучше меня разбирается в диверсионных операциях в тылу врага и вообще в стратегии сражений в целом.
        - Разведка? Хм, разведка у меня есть и своя! - князь вытянул вперед согнутую в локте руку и сжал раскрытую ладонь в кулак.
        В небе раздался громкий клекот, и вниз стремительно спикировало небольшая птица, понятное дело не живая. Очередное порождение магии! Тело покрыто грязно-белой чешуей, а вот крылья -длинными серебристыми перьями. Безглазая морда внимательно смотрит на хозяина, острый клюв опасливо блестит металлом, как впрочем, и впившиеся в плоть саккаила когти на лапах.
        - Но насчет всего остального, ты прав. Я маг, глава клана, правитель, но уж никак не полководец.
        Эльфов долго уговаривать не пришлось. Альвар вновь разбил шестерку призраков на две тройки в знаком мне составе, вручил ведущим амулеты связи и, попросив Хаэртура создать коридор безопасности в толпе тварей (пришлось мне немного поработать переводчиком), отправил синримов вперед.
        Глава 6 Часть 4*
        Спустя час, когда призраки уже давно должны были миновать границу древнего кладбища и уйти далеко вперед, пришел тревожный сигнал от Бриала. Его группа нашла главный лагерь вампиров, но идти дальше без обещанной мною "алой вуали" не рискнула. Слишком много там было кровососов и слишком часто расставлены посты охраны, буквально через каждые сто шагов по периметру. По двойке, а то и тройке, это если не считать таруков и химер. А вот от Ольрана вестей пока что не было, тот решил зайти с другой стороны и не торопился выходить на связь, опасаясь привлечь к себе излишнее внимание.
        - Альвар, твои предложения? - повернулся я командиру призраков.
        - Подождем, что скажет Ольран, тогда и решим. Но скорее всего Бриал прав, им придется вернуться. Без «вуали» они не проникнут в лагерь.
        - Крэйбен, - окликнул меня Хаэртур. - Что-то пошло не так?
        - Пока не могу сказать точно. Ведущей первый группы доложил о многочисленной охране лагеря. Ведущий второй группы так и не отозвался.
        - Опасаешься, что их могли поймать? Если хочешь, я могу отправить туда своего разведчика, -предложил князь.
        - Вряд ли поймали, в маскировке призраки профи! Но птичку и правда пошли, - переведя слова саккаила Альвару и услышав утвердительный ответ, передал я Хаэртуру. - Только постарайся сделать так, чтобы они ее не заметили.
        Через десяток минут, когда мы приблизились к высокому холму, с вершины которого должен был открыться отличный вид на лагерь, птичка вернулась, сев на плечо саккаила. Ненадолго взглянув в глаза твари, Хаэртур произнес:
        - Вторая группа торопливо направляется обратно к нам. Они случайно наткнулись на охотничий отряд таруков, вариантов отхода не было, завязался бой. Призраки справились и сумели даже спрятать трупы в какой-то яме. Но как ты сам понимаешь, спустя какое-то время один из офицеров заметил исчезновение охотников и выслал поисковый отряд.
        Объяснив Альвару все, что узнал пернато-чешуйчатый разведчик князя, я высказал единственно разумное в данном случае предложение - подождать призраков, а затем наложить на них «алую вуаль». Только на них! Увы, но на огромное количество монстров, что послушно столпились за нашими спинами и очень старались вести себя тихо, мои сил не хватит. Я скорее сдохну, чем сумею накрыть пеленой пять сотен тварюшек.
        - Надо было сразу так сделать, - осуждающе покачал головой эльф.
        - Не получилось бы. Время действия у «вуали» ограничено полутора часами.
        - А демоны! И что за такая бесполезная магия? - недовольно пробурчал Альвар, в сердцах махнув рукой.
        - Если бы не она, мы бы погибли еще там, возле склепа, - не согласился я.
        - Ладно, ладно, - пошел на попятную синрим. - Ждем моих ребят.
        Вскоре эльфы появились на холме и объединившись в одну группу, спустились к нам.
        - Я уже в курсе твоей проблемы, - командир призраков жестом остановил начавшего было доклад Ольрана. - Можете разбиваться обратно на тройки. Крэйбен накроет каждую «алой вуалью». И так как вы уже видели устройство лагеря, постарайтесь за время ритуала продумать способ и подобрать место проникновения. Ваша цель лишь найти и убить жреца. Больше ничего! После его смерти сразу уходите. Остальное завершит наш новый союзник, - покосился он на почесывающего горлышко птички саккаила.
        Оба ведущих кивнули, молчаливо принимая приказ командира, и слажено разбили группу на две части. Я безотлагательно принялся за ритуал, даже не заметив, как за спиной встал Хаэртур с любопытством наблюдающий за моими манипуляциями.
        - Не правильно! Все не так! - неожиданно раздался раздраженный голос князя и его костлявая ладонь крепко стиснула мое плечо, чуть было не вспоров броню когтями. - Да кто же тебя учил-то? Руки бы ему оторвать! Я, конечно, узнаю «алую вуаль», но до чего же она коряво составлена и исполнена.
        - Э-эм, - сбился я, и заключающая вязь руны пошла совсем не так как было задумано.
        - Ну вот, давай еще убей их, - взмахнув свободной ладонью, князь легко развеял сорвавшийся ритуал. - Так, скажи эльфам, чтобы не дергались! Я сам все сделаю! Не могу уже больше смотреть на твои никчемные потуги, смертный. Ох, боги, - сердито бурчал саккаил, начиная ритуал заного. - Эти глупцы не только развалили великую империю прошлого, но и умудрились просрать все былое могущество!
        Объяснив занервничавшим эльфам, что от них требуется, я сделал шаг назад, собираясь полностью отстраниться от ритуала. У меня даже желание не было смотреть на то, как Хаэртур работает с рунами и фигурами. Не нравится ему, видите ли! Умник демонов!
        И словно почуяв мои мысли, князь, не отвлекаясь от плетения, обернулся и пригвоздил меня к земле тяжелым, властным взглядом.
        - Ты куда собрался, Крэйбен? - тихим, но пробирающим до глубины души голосом произнес он. - Вернись и стань рядом со мной, неуч! Ты либо будешь учиться добровольно, либо я сам тебя заставлю!
        «Чего?!» - искренне удивился я его словам.
        Нет, я, конечно, хотел бы узнать о магии крови как можно больше. Тем более от древнейшего в этом мире вампира. Вот только его пренебрежительно унизительное отношение ко мне и эльфам раздражало и бесило!
        - Смертный, не заставляй меня делать лишние телодвижения! - угрожающе направил он в мою сторону левую руку открытой ладонью, правой продолжая вырисовывать в воздухе начальные руны и собирать их в странную объемную фигуру чуть в стороне от группы Бриала.
        - Хорошо, хорошо! - не стал я и дальше раздражать старшего князя.
        Не знаю, правда, с чего это он так заинтересовался моим обучением. Вряд ли это связанно с качество моих знаний. Что-то тут другое!
        - А теперь внимательно смотри и слушай! - потребовал от меня Хаэртур. - Не обязательно сразу ж накладывать руны на объект, распределяя те по нужной нам фигуре. Можно сделать вот так…
        Глава 7 Часть 1
        Глава 7
        
        «Да?» - «прислушался» к амулету Альвар.
        «Отлично! - лицо эльфа пересекла довольная улыбка, и обернувшись, он жестами пояснил нам с Хаэртуром, что призраки нашли жреца. - Действуйте! Мы рядом и в случае чего, сразу прикроем!»
        - Это был Ольран, - убирая амулет связи, произнес синрим. - Жрец в центре лагеря, в самом крупном и ярком шатре. Там же находятся и старшие офицеры. Сейчас к нему присоединится группа Бриала и они одним махом обезглавят армию кровососов!
        Мы стояли на самой вершине холма, в тени заката. Заметить наши фигурки было практически не возможно, а вот нам наоборот, открывался прекрасный вид на раскинувшийся в равнине лагерь, освещаемый опустившимся к горизонту солнцем.
        По краю множество длинных, рассчитанных на десятки разумных, палаток для простых воинов. Следующее кольцо - небольшие, но зато более удобные для сотников. Затем десяток уютных, с дополнительными секциями, для тысячников и более старших офицеров. А в центре, как уже говорил Альвар, жилище жреца - огромный и величественный ярко-фиолетовый шатер, вышитый золотом понизу и верху.
        Вампиры, как ни в чем не бывало, сновали туда-сюда между палаток, таруки готовили еду в котлах, а патрульные с химерами проверяли внутренний сектор и внешнюю территорию.
        При этом ни патрули, ни охрана шатра так и не заметили призраков, что вот-вот должны были атаковать всех находящихся внутри кровососов. Впрочем, группу синримов не видели и мы. Мало того что обе тройки находились сейчас в бесплотной форме, так еще и «алая вуаль» сверху наброшена. И не тот простенький вариант, что знал я, а исходный, можно даже сказать раритетный, от древнейшего мастера магии крови, Владыки клана ма’Тремер. Современным вампирам до него как мне до бога!
        К слову, ритуал я запомнил наизусть и при случае легко смогу его повторить. Спасибо князю за то, что не поленился и вбил в мою голову правильную установку рун, распределение по формам и знаки усиления. Жаль лишь, что на мертвых, коими без сомнения являлись монстры некрополя, «алая вуаль» совершенно не действовала. Ни как пелена сокрытия от чужих глаз ушей и прочих способов поиска, ни в обратную сторону. Они ее просто не замечали, ориентируясь на совершенно иные чувства не доступные живым.
        Но внезапно полог шатра резко откинулся вперед, и наружу выпало окровавленное тело, что на последних усилиях пыталось отползти подальше от входа. Охрана тут же подняла тревогу и началось…
        - Проклятие! - не сдержавшись, выругался я.
        Эх, не чисто сработали призраки!
        - Крэйбен, - с тревогой в голосе произнес Альвар, - нужно срочно их выр… - и окончание фразы утонуло в рёве сотни рванувших вперед монстров некрополя.
        Хаэртур так же быстро разобрался в ситуации и своевременно отдал тварям команду об атаке. Ведь он вместе с нами внимательно следил за обстановкой в лагере и разумеется не мог не заметить произошедшие там изменения.
        А между тем внутрь шатра бросился без малого десяток вампиров и еще столько же окружили его снаружи. Со всех концов лагеря к центру начали стекаться патрульные, химеры, таруки.
        Ох, тяжело же придется призракам. Но им нужно продержаться хотя бы пару минут! А дальше… Обогнувшая нас толпа монстров на все парах неслась к указанной хозяином цели и очень скоро они ворвутся в лагерь, сея хаос и разрушения, и разрушая все на своем пути!
        - Держитесь рядом со мной! - не оборачиваясь, бросил нам князь, и, окутавшись дополнительными щитам и вырастив из спины аж шесть щупалец, поплыл вдогонку за своими зверушками.
        Первым следом рванул Альвер, перевоплощаясь в призрачную форму, а после и я, предварительно активировав невидимость.
        Но все же Хаэртур был слишком быстр! Я потерял его из виду где-то на границе лагеря, возле тройки затоптанных палаток, сквозь ткань которых проступали кровавые пятна, и двух разломанных в хлам телег, что в легкую смела ревущая толпа монстров. Повертев головой, не увидел и Альвара. Зато заметил пятерку вампиров, что торопливо двигались к лагерю. И не выходя из невидимости, я бросился им наперерез.
        Замыкающая двойка умерла, так и не поняв, что же стало причиной их смерти. Вырвав кинжалы Хаоса из затылков, «рывком» догнал троицу кровососов совершенно не обративших внимания на уменьшение группы, а может просто не заметивших этого.
        Еще один труп, а вот второй каким-то чудом почувствовал удар и пригнулся. Сменить направление атаки я не успел и кинжал лишь безвольно рассек пустой воздух.
        Развернувшись, он выдернул клинок из ножен и молча бросился на меня. Через секунду к нему присоединился и последний вампир.
        Сменить кинжалы на более длинное оружие, закрепленное в ножнах за спиной еще час назад там, на вершине холма, я физически не успевал. Пришлось уйти в защиту с тем, что было в руках!
        Но вампиры явно имели не самый низкий уровень и кроме того отменно владели своими мечами. Так что быстро начали меня теснить, а дальше и вовсе решили подловить на обманном маневре и закончить затянувшуюся схватку.
        - Да на кого же я, демоны вас дери, попал? - прошипел я, прикидывая оставшееся до отката «рывка» время.
        И я успел раньше, чем они нашли брешь в моей обороне! «Рывок», разрываю дистанцию, и бросок кинжалов с двух рук. Моей целью не было попасть в них, просто напугать. Мечи чуть ли не сами прыгают мне в руки и теперь уже я атакую сбившихся на мгновение вампиров.
        - Сразимся на равных, твари! - скривился я в злобной ухмылке, а затем неожиданно услышал за спиной грозное рычание химеры. - Твою же мать! - всю мою вполне ожидаемую радость победы как рукой сняло.
        Глава 7 Часть 2
        Быстро обернулся и расстроился еще сильнее!
        Скис-крат-агру-тармах - вот это я попал!!! Теперь мне придется попотеть, чтобы хотя бы просто остаться в живых.
        Активирую физический щит, и тонкая мерцающая пелена коконом окутывает мое тело. Это позволит выдержать некоторое количество урона без особых последствий для бара жизни.
        Один из вампиров скривился в жестокой ухмылке, заметив мои манипуляции, и прошептал какое-то короткое заклинание. Его клинок тут же засветился изнутри тусклым сиреневым светом.
        - Тебя не спасет ваша никчемная магия, человек. Ты умрешь! Вы все умрете! - процедил второй, превращаясь в туманную дымку.
        Мда, как-то я позабыл об этой способности некоторых кровососов.
        Отбрасываю левый меч и воплощаю в ладони кинжал Хаоса - единственное орудие способное нанести им урон в бестелесной форме. А вот второй длинный клинок мне еще пригодится. Иначе никого из них я не достану.
        Интуитивно, прежде чем осознаю, что вообще произошло, отступаю на три шага вправо уходя из под атаки химеры. Замечательно теперь все трое прямо передо мной, главное не дать им меня окружить. Интуиция не всегда спасет от прямого удара, ведь я могу просто не успеть отреагировать.
        Но не успела химера развернуться, как меня бесстрашно атаковало дымчатое облако. Вампир явно посчитал себя неуязвимым, совершенно не думая об осторожности и защите.
        Подпустив его ближе, пригнулся, пропуская над головой размашистый удар туманного щупальца, видимо руки с мечом, а затем, оказавшись впритык к кровососу, с силой вогнал кинжал в район предполагаемого расположения груди. Дым уплотнился, обращаясь в физическую форму, а расширившиеся от удивления глаза вампира поймали мою насмешливую улыбку.
        - Как? - опустив взгляд на рукоять кинжала, прошептал он.
        Отвечать я не стал, краем глаза заметив ринувшихся в атаку противников. Взмах мечом и обезглавленное тело валится на землю.
        Смело принимаю на магический кокон удар когтистой лапы химеры и парирую атаку последнего кровососа кинжалом, опасаясь использовать простой клинок против зачарованного оружия. Мгновение сосредоточенности и во все стороны от меня расходятся волны огня, выжигая на земле круг радиусом метров двадцать.
        Увы, никакого урона химере стихийная магия не нанесла, вампиру, впрочем, тоже, но зато ненадолго выбила из колеи. Оковы земли и кровосос по пояс проваливается в почву.
        Ловлю на меч прыгнувшую на меня тварь, и отпустив рукоять клинка, перемещаюсь к вампиру. Отбиваю в сторону светящееся сиреневым светом лезвие, коим тот попытался меня пырнуть и, материализовав второй кинжал, вонзаю его в глаз противнику.
        - Хм! - растерянно нахмурился я, когда тот не умер и мало того, свободной ладонью схватив меня за кисть, попытался выдернуть засевший в черепе кинжал.
        А ведь удар в смертельно-уязвимую точку должен был нанести невообразимо бешенное количество урона! Ну ничего, сейчас закончим. Два шага, я за спиной вампира, размашистое движение рукой и его голова безвольно откидывается назад, болтаясь на остатках кожи. Теперь он точно сдох!
        В этот момент химера наконец вытащила меч из своего тела и злобно рыча, бешеным взглядом уткнулась прямо в меня. Мощные лапы взрывают землю, с оскаленной пасти срываются капли тугой слюны. Кажется, я ее сильно разозлил!
        Тварь резко и быстро взмахнула хвостом, но я успел пригнуться, закрывшись телом вампира. Парочка костяных шипов просвистела над головой, а еще два вонзились в грудь мертвеца, сантиметров на десять выйдя из его спины и сильно задев мое плечо.
        Понимая, что с химерой в отличие от кровососов мне так просто не справиться, а ждать пока я создам ловушку, она тоже вряд ли станет, я выругался и рывком ушел в сторону лагеря.
        А там вовсю веселились синримы и монстрики Хаэртура. Полыхало зарево пожара, дымились телеги у границы, стонали раненые и дико кричали пожираемые заживо.
        Оглядываюсь назад. Химера не отстает и мало того, нагоняет меня!
        - Проклятие, - пытаюсь ускориться я, на ходу доставая из инвентаря зелья восстановления выносливости и жизни. И пусть регенерация вполне успешно со всем справлялась, но от пары выпитых склянок хуже однозначно не станет!
        Я почти ощущаю спиной тяжелое дыхание твари, но все равно изо всех сил рвусь вперед, в лагерь.
        Да там враги, там много врагов! Но кроме них там есть и союзники. А здесь мне даже укрыться негде. Лишь голая сухая земля с редкой чахлой растительностью. В разлом бы конечно можно было бы нырнуть, вот только интуиция упорно кричала, что подобная глупость с моей стороны будет последней в моей жизни. И я ей искренне верил!
        Граница лагеря, перескакиваю растерзанный труп с обглоданными конечностями, спотыкаюсь о чью-то руку. Впереди преграждает путь накренившаяся на один бок крытая повозка, но я бегу никуда не сворачивая. А затем, за секунду до столкновения, активирую рывок, резко уходя в сторону. Позади спустя секунду раздается глухой удар, треск ломающихся досок и обидный скулеж обманутой твари.
        Снова оглядываюсь. Химера застряла в обломках, запутавшись в ткани и каких-то веревках. Развернувшись, показываю ей неприличный жест и грубо посылаю к демонам. А когда повернулся обратно, то с трудом успел остановиться, чуть было не врезавшись в грудь здорового такого, высокого саккаила. Увы не Хаэртура, а другого, неразумного.
        Мертвый маг, ну или кто он там, словно бы задумчиво склонил к плечу голову, блеснув в темноте своими большими глазами, а затем просто отодвинул меня в сторону и медленно поплыл к выбравшейся из обломков химере.
        - Хана котенку! - усмехнулся я.
        - Эй, Крэйбен, помоги! - неожиданно откуда-то со стороны раздался громкий голос Альвара.
        Я покрутил головой в поисках эльфа и быстро обнаружил того со всех ног улепетывающим от тройки вампиров. И бежал он, понятное дело, в мою сторону!
        - Да ты издеваешься! - взвыл я.
        Глава 7 Часть 3
        Хотя я отлично понимал командира призраков. Все трое кровососов были вооружены уже знакомыми мне светящимися клинками. По-видимому данное оружие представляет немалую опасность для синримов в любой форме.
        Дождавшись, когда эльф и его преследователи приблизятся на расстояние атаки, я запустил в их сторону стразу пять огненных шаров. Синрим на мгновение стал призраком, пропуская заклинание, а затем развернулся и бросился на вампиров. Я тут же к нему присоединился. Вдвоем мы быстро разделались с противниками. Одно удовольствие было сражаться рядом с умелым воином!
        - Где остальные? - не торопясь убирать кинжалы, спросил я оглянувшись в поисках новых врагов.
        К слову, саккаил, как я и ожидал, намного быстрее нас разделался с химерой, буквально разорвав ту на множество мелких кусочков, хотя и сам получил пару серьезных ран, впрочем, никак не сказавшихся на его боевых способностях.
        - Бриал покинул лагерь, отходит к холму. Потому что Джайра снова ранили, - пояснил Альвар, видя гримасу непонимания на моем лице. - Ольран с Хаэртуром, но зачем он с ним остался, я не знаю. Князь сейчас в шатре жреца, занимается каким-то ритуалом. Еще там рядом постоянно крутятся пятеро саккаилов и десятки здоровенных пауков. Прикрывают своего хозяина, периодически притаскивая тому живых вампиров.
        - А в целом, что у нас?
        - Основная задача выполнена. И вообще, все прошло более чем удачно. Можно сказать, что лагеря больше не существует! - восторженно заявил эльф. -!
        - Тогда передавай сигнал в замок, пусть начинают.
        - Уже! Только ты своему зверю тоже об этом сообщи лично. А то Лаэндэл говорит, тот нервничает, за тебя волнуется.
        «Зуравал!» - позвал я зверобога.
        «Наконец-то! - со стороны черного волка принеслась волна радостных эмоций. - Почему так долго, Крэйбен?»
        «В некрополе возникли небольшие трудности, пришлось задержаться. Но в конце концов я все уладил и даже нашел нам нового союзника!»
        «Это радует. Жрец точно мертв?»
        «Да! И все высшие вампиры и офицеры, что были в лагере, тоже. Хотя я понятия не имею, где они возродятся, но думаю достаточно далеко отсюда.»
        «И верно. Жреца я и правда не чувствую. Возвращайтесь поскорее, Крэйбен! С минуты на минуту мы начнем атаку армии вампиров! Тем более орки уже на берегу, я даже отсюда чувствую силу Ир-Зана и Калдротея, тот во всю использует возможности своих мечей.»
        «Ты только осторожнее!» - попросил я Зуравала.
        «Со мной-то точно ничего не случиться, - почувствовал я добрую улыбку зверя. - Тем более я заранее предупредил своих братьев, и теперь они с нетерпением ждут моего зова!»
        Где-то далеко-далеко раздался призывный вой могучего создания, эхом прокатившийся на многие лиги вокруг, а мгновением позже ему ответили сотни других звериных голосов. Зуравал призвал на помощь тотемы орков.
        - Крэйбен, Крэйбен! - Альвар потряс меня за плечо, и в его тоне так и сквозили тревожные нотки.
        - А? Чего? - вскинулся я.
        - У нас проблемы! - указал эльф в сторону города-крепости.
        - Проклятие! - проскрипел я зубами, проследив за его жестом. В нашу сторону слаженным строем двигалось не менее тысячи воинов. - Нужно срочно уходить отсюда!
        Кто-то успел связаться с оставшимися в живых офицерами армии кровососов и рассказать обо всем, что произошло в лагере. Те, понятное дело, без лишних раздумий развернули обратно ближайшие подразделения, отдав приказ уничтожить наглецов. И я сильно сомневался, что мы вместе с монстрами Хаэртура сумеем с ними справиться. Одно дело уничтожить несколько сотен воинов, застав их врасплох, а другое - заранее готовый к бою армейский корпус.
        Альвар согласно кивнул в ответ на мои слова, видимо в его голове возникли те же самые мысли, и предложил сейчас же отправиться к шатру жреца. Что мы сразу и сделали! Правда по пути мы наткнулись на отряд вампиров, атакуемый четверкой пауков и уже знакомым мне саккаилом, спасшим меня от химеры. Так что пришлось помочь им расправиться с кровососами, а затем только двинутся к центру лагеря. К слову, мертвый маг вновь проявил чувства присущие только разумному, одновременно и удивив, и напугав меня. Но задумываться о странном поведении саккаила мне было особо некогда, своих проблем хватало.
        Ольран, Хисвэ, Альзэрх спокойненько так расположились на чудом сохранившейся телеге, чуть в стороне от шатра. Призраки не особо беспокоились об атаке вампиров. В центре лагеря кроме трупов, а точнее частей трупов, больше ничего и не было. Заметив нас, Ольран приветливо помахал рукой.
        - Хаэртур внутри, - произнес он с гримасой отвращения на лиц, стоило нам подойти ближе. - И лучше туда не заходить! - предупредил эльф.
        - Придется, - покачал я головой. - К нам идут вампиры, много вампиров! Пора валить отсюда!
        - Да-а? Проклятие! Альвар? - повернулся он к комнадиру.
        - Идите на холм, и вместе с тройкой Бриала возвращайтесь в замок.
        - А ты?
        - Я останусь с Крэйбеном. Союзников бросать не хорошо, даже таких страшных как…
        Дальнейшую фразу Альвара я не расслышал. Отбросив полог шатра, зашел внутрь и сразу увидел спину Хаэртура, склонившегося над раненым вампиром. Князь раздобытым где-то кинжалом чертил на его теле какие-то руны, не обращая никакого внимания на дикие крики боли обездвиженного кровососа. И судя по изменившемуся цвету кожи, проглядывающей сквозь дыры в лохмотьях древнего владыки клана, преобразование вскоре должно было закончиться.
        Справа стояли двое саккаилов, удерживая в руках еще двух дергающих и извивающихся в крепкой хватке жертв, с ужасом наблюдающих за действиями Хаэртура. Слева же сгрудилась небольшая куча иссушенных, похожих на мумию тел с распахнутым в немом крике ртом и выкатившимися наружу глазами. А костяной паук на ее вершине терпеливо ожидал, когда хозяин кончит свою работу, чтобы быстро убрать в сторону очередной отработанный материал.
        Вот князь завершил первый этап очередного ритуала и, не оборачиваясь, произнес нормальным, без шипяще-скрипящих звуков, голосом:
        - Крэйбен, не стой за спиной, меня это нервирует. Подойди ближе, не стесняйся.
        - Да мне и тут нормально! - быстро отказался я, примерно представляя суть ритуала. Некогда Лсаэрос уже делал нечто подобное для своего восстановления, и это выглядело достаточно неприятно. Лишний раз наблюдать за подобным мне не хотелось бы!
        Но Хаэртур словно прочитал мои мысли.
        - Придется, мой ученик, придется! Как ты видишь, в жизни бывают разные случаи, и иногда даже самый ужасный ритуал магии крови способен помочь тебе выжить.
        Глава 7 Часть 4
        Спорить с князем я не решился, но о почти десяти сотнях вампиров, что сейчас спешили к лагерю, разумеется, сообщил.
        - Я знаю, - Хаэртур и бровью не повел. - Неужели ты забыл о моем разведчике? К тому же, он у меня далеко не один.
        «Ах, да птичка! - вспомнил я. - Конечно он уже в курсе!»
        - По этому не увиливай, Крэйбен. Вампиры еще слишком далеко от лагеря, а значит у нас полно времени. Да и мои зверушки почти зачистили всю территорию, так что с минуты на минуту отправятся навстречу передовым частям армии и, я думаю, вполне успешно сумеют их задержать до нашего отхода. Но прежде, нужно завершить ритуал! Не хочу пугать остальных эльфов своим ужасающим внешним видом.
        И ведь возразить нечего! А если и найдется что, то Хаэртур все равно не отстанет. Пришлось мне встать рядом и, слушая неторопливые объяснения правил проведения ритуала «Плоть от плоти», пытаться скрыть брезгливую гримасу так и норовившую проявиться на моем лице. Но еще бы нет! Давно я не наблюдал столь отвратительные визуальные проявления магии крови, как вон те вот подергивающиеся темно-красные, из-за сочащейся сквозь внешнюю оболочку крови, щупальца, что сейчас соединяли тело князя и раненого вампира, или отпадающая кусками с лица Владыки серая кожа, оголившая медленно зарастающие мясом кости и сухожилия. Проклятие, я даже с трудом сдерживал рвотные позывы! Хотя никогда ранее не отличался слабостью своего организма к подобным эффектам. Вспомнить хотя бы что вытворял Лсаэрос в том злополучном походе к барьеру Илиана.
        В прочем, мои внутренние чувства никак не помешали запомнить все что рассказал Хаэртур. Что-что, но его знания магии крови просто поражали! Я начал потихоньку задумываться над тем, что мне и правда не хочется терять такого… хм… учителя. Ведь некоторые причуды его поведения вполне можно и перетерпеть. А если удастся уговорить князя смотаться в Ака-Каг-Гош, то демоны с этой его странной жаждой моего обучения, я готов буду лично резать и крошить вампиров на ритуальном столе.
        Когда мы покинули шатер, я почти сразу услышал далекие звуки сражения - князь сдержал свое слово, и его маленькая армия мертвых тварей атаковала приближающихся к лагерю вампиров. Но кроме этого, меня на мгновение накрыла легкая эйфория, ненадолго усилившая все мои чувства и ощущения до предела. Подобное я не ощущал никогда, хотя это мне чем-то напомнило повышение уровней и появление новых очков характеристик. Нужно будет потом обязательно все проверить! Увы, но в нынешних условиях развития Нории, система редко на что-то реагировала. И боюсь, что рано или поздно, она вообще полностью отключиться, и нам придется надеяться только на себя.
        Альвар казалось только и ждал нашего появления.
        - Быстрее-быстрее! - нервно приплясывал он на месте. - Да поторопитесь же вы! - бросил эльф недовольный взгляд на застывшего у шатра князя, что теперь уже не был похож на саккаила и выглядел вполне себе нормально, для вампира, по крайней мере. Еще бы эти лохмотья сменить на подобающую одежду.
        Хаэртур зачем-то прикрыл глаза и тихо зашептал непонятное заклинание.
        - Крэйбен! Растормоши его!
        - Угу, щас! - пробурчал я в ответ на просьбу синрима. - Можешь сам попробовать, а я потом переведу твоему трупу его извинения.
        Командир призраков выругался сквозь зубы, помянув одного больного на голову человека, не менее ненормальных сородичей и всех владык всех кланов вампиров разом.
        - Крэйбен, мой ученик, - резко открыв глаза, уставился на эльфа князь, - что говорит этот синрим?
        - Ничего особенного, - сдержался я смешок, - просто просит поторопиться.
        - Разумеется! Я не собираюсь здесь задерживаться. Но и оставлять в лагере самых сильных созданий некрополя тоже не собираюсь. Они мне еще пригодятся!
        «Это он интересно о ком? - непонимающе нахмурил я брови, но затем полог шатра сорвало с крепежа волной воздуха и наружу выплыли двое саккаилов. - Хм, ну да. Твари способны справиться с химерами в войне с вампирами лишними не будут!»
        - Идемте в город, смертные! - гордо вздернув голову, Хаэртур заскользил над землей в сторону холма. Передвигаться как и положено на ногах, уподобляясь обычным разумным, он явно не собирался. - Остальные мои воины нас скоро догонят.
        Князь быстро развил большую скорость, и нам пришлось сорваться на бег, иначе мы могли бы отстать.
        - Крэйбен, - тихо позвал Альвар, поравнявшись со мной. - Как думаешь, у наших все получилось? А то Лаэндэл на вызов не отвечают, дед тоже! Я не знаю что думать.
        - Судя по магическому зареву между Аннун-Верином и Каменной бухтой, - кивнул я в сторону моря, - уверен, что да! А принц сейчас возможно просто сильно занят. Но могу попробовать позвать Зуравала, - предложил я.
        - Будь добр, пожалуйста.
        Волк долго не отвечал на мой зов, и я уже начал было переживать, тем более нервничающий Альвар, что каждую секунду теребил меня, вносил свою долю раздражения, но все оказалось куда проще!
        Глава 8 Часть 1
        Глава 8
        Призванные тотемы под предводительством зверобога успешно прорвали правый фланг войска, осаждающего город-крепость, а кайсары и ренданы, при поддержке эльфийских лучников и мечников, сумели развить атаку, оттеснив часть армии от стен. И вот, словно таран, звери напролом шли сквозь строй кровососов, а синримы, держась в хвосте, добивали раненых.
        В тоже время у бухты орки продавили выделенные для отражения атаки с моря силы вампиров, и окопавшись на берегу, в свою очередь уже сами начали наступление. С воды подходили все новые и новые корабли, высаживая многие сотни готовых к бою воинов, что собравшись в единый кулак, спешили занять место ослабевших и раненых сородичей.
        Некогда слаженно действующая армия кровососов на глазах разваливалась на части. Военачальник погибли в лагере вместе со жрецом, а младшие офицеры, привыкшие командовать лишь небольшими подразделениями, откровенно терялись, совершенно не представляя как управлять многотысячным войском.
        Мало того, когда к основным силам вернулся посланный на защиту лагеря отряд, по войску быстро прошли слухи о гибели могущественного жреца и моральный дух воинов мгновенно просел до критической отметки. А уж про рогатых гоблинов и говорить нечего! Те были бы и рады первым свалить куда подальше, что большинство из них и сделали при первой же возможности.
        Конечно, некоторые из молодых да рьяных офицеров пытались взять бразды командования в свои руки и у некоторых это даже вполне успешно получилось. Кто-то дюже глазастый, заметив возглавившего своих воинов принца Лаэндэла, сообщил об этом своему командиру и вот полутысяча кровососов пошла в самоубийственную атаку, пытаясь отрезать плетущихся в хвосте отряда эльфов от упорно рвущихся к бухте зверей, что почти не поддавались оружию вампиров. И если бы не Зуравал ан Ра, вовремя заметивший вражеский маневр, не видать бы нам живыми принца синримов и всех старших офицеров, включая Сэйглэля, деда Альвара, что командовал силами обороны.
        Но удача сегодня была на стороне эльфов!
        И пусть полутысяча легко смела бросившихся на защиту своего принца и будущего императора простых воинов, но кайсары грудью встали навстречу врагам, не давай тем сделать и шага. А затем в самую гущу вампиров бросился безумный в своей ярости зверобог, за считанные секунды отправивший на возрождение не меньше сотни кровососов.
        Как раз в тот момент я и попытался связаться с Зуравалом. Но он ответил лишь когда принц оказался в безопасности. А где могло быть безопаснее, чем не на спине зверобога?
        Но вот изрядно поредевшие отряды призванных тотемов и эльфов наконец соединились с передовыми частями армии орков и дальше уже началось массовое избиение вампиров, что вскоре трусливо повернули назад, к далекому горному ущелью. Единственному наземному пути, соединяющему западный полуостров и центральные земли бывшей империи. Если конечно не брать в расчет непроходимые болота на юге и заполненную тысячами разломов пустошь на севере, близ Фородидха.
        Ир-Зан через Зуравала быстро со всем разобрался и без лишних споров со стороныЛаэндэла взял под контроль остатки эльфийской армии. Понятное дело, что рисковать единственной жизнью своих будущих союзников старый шаман не собирался, так что синримы использовались только как разведчики и проводники. Началась одновременная зачистка прилагающих к бухте и городу территорий…
        Но все это мы узнали много позже, когда прибыли в замок тем же путем, каким покинули его несколько часов назад. А от Зуравала я услышал лишь довольный рев и радостный возглас: «Победа!». Особо долго нам поговорить увы не удалось, тем более при встрече с волком Ир-Зан почти сразу поинтересовался, а где сейчас находится некий до удивления способный и таинственный парень по имени Дар, то бишь я. Шамана очень сильно заинтересовала моя возможность мгновенного перемещения и он хотел как можно скорее встретиться со мной ради серьезного приватного разговора. Еще бы! Эта способность давала мне возможность в любой момент смыться из под надзора преданного своему богу орка. И как бы мне не хотелось послать Ир-Зана куда подальше, но встретиться с ним все же придется. Так же как и с Кирком, Арианой, Калдротеем. И, разумеется, Иликой! Орчанка будет искренне рада моему возвращению. Да и обезопасить ее от гнева старого шамана обязательно придется. До того как у меня активировалась вот эта вот способность к телепортации, я собирался договариваться об этом с Тенями, но теперь все изменилось. Придется просить Айриль,
что вскоре должна была к нам спуститься. И думаю принцесса, а пока императрица синримов, не откажет! Тем более мне нужно о многом с ней поговорить и многое рассказать.
        Я вновь уставился на единственную дверь в подвале, где мы с Альваром решили временно укрыть Хаэртура от лишних глаз. Бывший владыка вампирского клана сидел на перевернутой бочке, с головой укутавшись в плащ призраков. Хорошо он хоть своих ручных саккаилов догадался оставить в склепе, ради чего по дороге к городу нам пришлось свернуть к центральной части кладбища. Раз так, я пытался уговорить народ побродить по подземной части некрополя, спешить то теперь было особо некуда, но Альвар совместно с князем меня отговорил. Последний пообещал, что саккаилы сами соберут все найденные вещи в одну кучу, рядом с саркофагом императора эрдэгаров, а уж потом, когда будет такая возможность, мы вместе с ним обязательно вернемся, и я выберу все, что мне будет нужно.
        Внезапно я уловил звуки тихих, но торопливых шагов, что быстро приближались к двери. Думаю это Айриль. И я не ошибся!
        Затянутая в обтягивающую кожаную броню эльфийка вихрем влетала в подвал, чуть было не снеся караулившего у двери Альвара.
        - Крэйбен, демоны тебя задери! - крепко обняла меня принцесса. - Почему ты так долго? - печально посмотрела она мне прямо в глаза. - И зачем вы здесь прячетесь? - обернулась девушка к Альвару. - Знаешь, как меня Джайр напугал?! Возникнув из под земли и чуть ли не силой уведя в сторону, не смотря на все мои упреки и далеко не самые лицеприятные выражения. Я даже не сразу поняла, о чем он говорит. Думаю все, не дошли вы до замка, погибли, нарвавшись на тварей древнего некрополя! Как ты вообще додумался ему такой приказ отдать? - сурово нахмурилась Айриль, начав распекать ошарашенного таким напором командира призраков. - Нет бы подождать когда я освобожусь. Сам ведь понимаешь, нам предстоит куча работы, да еще и братец напряг меня руководить зачисткой города.
        - Это не он, - дотронулся я до руки разгорячившейся эльфийки.
        - В смысле не он?
        - В прямом, Айриль. Это я попросил Джайра найти тебя и объяснить где мы находимся так, чтобы об этом никто не узнал. Вообще никто!
        Вздернутые вверх брови девушки дали понять, что та явно удивлена.
        - И с каких пор МОИ воины столь беспрекословно и буквально исполняют ТВОИ просьбы? - Мда, быстро же она сменила милость на гнев. И если бы не вот этот вот блеск в ее глазах, я бы подумал, что девушка спокойна. Но нет, она была готова взорваться в любой момент!
        - С тех самых пор как я, по сути, спас им жизнь.
        - То есть? - снова недоумение на лице девушки.
        - Прежде чем рассказать об этом, для начала, Айриль, позволь представить тебе Хаэртура, - указал я на укутанную в плащ фигуру. - Владыку империи Налдэмар, старшего князя правящего клана ма’Тремер. - Кажется, до девушки начало что-то доходить, вон как глаза от удивления округлились.
        - И самого старого вампира мира Нориа! - тихим загробным голосом закончил за меня Хэартур и, видимо, чтобы окончательно «добить» Айриль, легким движением руки отбросил капюшон за спину. - Но впрочем, все эти титулы, кроме последнего, давно в прошлом, дитя мое, - оскалился князь улыбкой достойной бога смерти.
        Глава 8 Часть 2
        Теперь уже удивился и я, ведь князь произнес это почти нормальным языком, если не брать в расчет сильно заметный акцент. И когда он язык-то выучить успел?
        Айриль испугано пискнула, рефлекторно схватившись за оружие.
        - Ты совсем сдурел, притащить в город вампира?! - нервно воскликнула она.
        - Тише, тише! - Находя в слегка отрешенном состоянии, в попытке осознать тот факт, что переводчик владыке больше не требуется, я даже отреагировать не успел на реакцию девушки, как Альвар, не моргнув и глазом, закрыл своим телом Хаэртура, выставив перед собой руки в защитном жесте. - Он свой!
        - Да вы рехнулись! Как эта тварь может быть своей? Его сородичи почти всю нашу расу уничтожили!
        - Вот! Ты верно заметила! - Решив сейчас не забивать себе голову непонятными способностями владыки, но потом обязательно выяснить, как тот сумел так быстро выучить по сути новый для себя язык, я подошел к девушке. - Его сородичи! Его очень дальние сородичи! А если точнее, то хорошо известный тебе Рэйкуэн, тысячи лет назад предавший своего отца, заживо похоронив того в древнем могильнике, - кивнул я в сторону Хаэртура.
        - Так ты отец этого поддонка? - ненавистно прошипела Айриль, прожигая князя яростным взглядом.
        Кажется, девушка так и не поняла, что именно я хочу донести до нее. Ненависть затмила ее разум, и она пропустила мимо ушей половину моих слов.
        - Айриль, - аккуратно обхватил я запястье принцессы, отклоняя клинок в сторону. - Не спеши бросаться пустыми словами, оскорбляя нашего союзника. Выслушай меня для начала!
        - Союзника?! - зло бросила эльфийка. - Ну-ну! Ты даже не представляешь, на что способны эти союзнички!
        - Да выслушай же ты меня! - развернув к себе девушку и обхватив за плечи, с силой тряхнул я ее пару раз.
        - Слушаю, - оттолкнув меня, недовольно процедила Айриль.
        И удостоверившись, что девушка больше не собирается бросаться на Хаэртура с оружием наголо, я начал рассказывать историю с самого начала. С того самого первого момента встречи с разумным, но не осознающим себя саккаилом.
        Поведал Айриль о первом бое, когда мы еще толком не поняли с кем свела нас судьба, и о своем желании спасти Джайра, когда оказалось уже слишком поздно куда-либо отступать, и о видении, что настигло меня в момент атаки саккаила. Рассказал о прошлом Рэйкуэна, в подробностях описав свершенное сыном Хаэртура предательство. Упомянул про жажду власти тогда еще молодого вампира и про его близкую дружбу с Альгером,старшим князем клана ма’Тремер. Припомнил некоторые нюансы истории падения империи Налдэмар, про так Рэйкуэн тем или иным способом за сотню лет вышвырнул из страны представителей всех иных рас кроме вампиров, сделав первый свой шаг к безграничной власти. Про сильнейший прорыв Хаоса и опасность, что тот представлял для разумных. Про ритуал «Восхождения», когда жрецы призвали аватару кровавого бога, но Рэйкуэн, не без помощи магии Хаоса, сумел впитать в себя часть сущности древнего, кровожадного монстра, разом поднявшись на недосягаемый для других вампиров уровень могущества. Почти пропустил гражданскую войну в империи Заката (как назвали свою родину вампиры, жившие в то время), подведя лишь ее
итоги, перечислив названия уничтоженных кланов. Всех кроме ма’Киан, что затаились не только в самых глубоких норах проклятых земель, но и умудрились влиться в ряды ма’Тремер не привлекая к себе излишнего внимания. А завершил на том, как вернул Хаэртуру память, и уговорил помочь отряду призраков.
        Конечно, кое-что из этого девушка уже знала. Опять же от меня, тогда больше года назад в подземных уровнях разрушенной башни. Например, правду про истинного виновника кровавой войны, жаль лишь она не успела рассказать об этом своему отцу, из-за чего вампиры, жившие в городах-крепостях, успели ударить первыми, уничтожая не только воинов, но и мирных жителей. Или про выживших представителей клана ма’Киан, с коими так и не получилось связаться ни мне, ни синримам. Если не считать за это встречу в горном замке тремеревцев, где меня поймали в ловушку.
        - Простите меня, Владыка, - искренне извиняющимся голосом произнесла девушка, обращаясь к Хаэртуру, и слегка поклонилась, прижав правую руку к груди.
        - Прощаю, дитя мое, - Хэартур приблизился к нам, обойдя Альвара. - Но мой ученик рассказал тебедалеко не все, хотя и умудрился уложить в столь короткий рассказ самые важные события прошлого некогда великой империи, что развалил предавший меня отрок.
        - Ученик? О-о, боги! - обреченно схватилась за голову Айриль.
        - Да, ученик, - повторил князь. - Я не смогу себе простить, если не научу этого способного юношу всему тому, чему должен был в свое время научить родного сына! - в словах Хаэрутра чувствовалась горечь и обида. - Судьба дала мне второй шанс, приведя к древнему склепу Крэйбена, сумевшего пробиться сквозь все барьеры отрешенности, вернув из глубин сознания разум жаждущего лишь крови и смерти саккаила.
        Ага, и это прямо сподвигло его так усердно взяться за мое обучение. Не-ет, что-то князь явно не договаривает!
        - А может не надо? - обеспокоенно спросила девушка. - Он и без вас порой такое вытворяет, с ног наголову переворачивая привычное существование разумных на отдельно взятой территории. Боюсь представить, что он сделает с миром, если его обучит столь могущественное создание как вы!
        - Э-э! - я торопливо вклинился в разговор двух монарших особ, пояснив, что в мире и без меня твориться демоны знает что. Война, где на одной стороне вампиры с дроу, а на другой орки с гномами. Конфликты между богами покровителями темных и светлых эльфов. А так же развивающиеся быстрыми темпами военные технологии, основанные на знаниях миллионов игроков, навсегда запертых в Нории.
        - Игроков? - одновременно повернулись ко мне Айриль и Хаэртур.
        Проклятие! Поспешил и проболтался. Конечно, вскоре синримы и так обо всем бы узнали от орков, но теперь придется самому вводить их в курс дела…
        - В общем, - закончил я, - ваш мир как бы считается не совсем настоящим.
        - Чушь, - тряхнула головой девушка, а князь молчаливым кивком поддержал принцессу.
        - Ага, мне тоже так кажется, - согласился и я. - Но факт остается фактом. Мир Нории изначально был создан как игра, площадка для развлечения, не более того. Впрочем, важно ли что было раньше? Сейчас, насколько я могу судить, этот мир мало чем отличается от моего. Да и став новой родиной для миллиона моих сородичей, при условии, что и без нас тут немало разумных жило, я не могу позволить им всем погибнуть в войне, равной которым еще не было в Нории.
        - И я так понимаю, у тебя есть план, как остановить Родона? - задумчиво прищурился Хаэртур. - Только одно это будет отличной местью много чего возомнившему о себе Рэйкуэну. Ведь наш бог вряд ли в курсе того, что натворил мой сын. Все основные свидетели уже давно кормят червей, а те, кто хоть о чем-то догадываются, крепко держат язык за зубами. Но как ты заставишь его вновь обрести память и разум? Как ты затушишь огонь его кровавой, в мрачном безумии, ярости? В любом ином случае дозваться до Родона будет просто напросто невозможно, даже мне.
        - Воскрешу Эльзегиду! - заявил я с довольной ухмылкой на лице.
        В подвале мгновенно воцарилась гробовая тишина. Они, кажется, даже дышать перестали. Лишь недвижимо стояли и глупо хлопали глазами.
        Глава 8 Часть 3
        - Эльзегида это же легенда! - наконец нашлась что сказать Айриль.
        - Тогда я тоже легенда, - не удержавшись, рассмеялся я. - Мертвые не воскресают, а я как раз таки целый год был мертвее мертвого! В прямом смысле! Когда ритуал возрождения Родона, проводимый Рэйкуэном, подходил к завершению, меня выдернули в родной мир буквально за секунду до его окончания, тем самым нарушив все планы твоего сына, Хаэртур. Но, кинжал Кеэши, думаю тебе знакомо это название, что должен был переселить в мое тело сущность бога, оказался занят неким Лсаэросом. Человеческим архимагом, знающим магию крови если и не на твоем уровне, то уж не намного хуже точно. В итоге, по возвращению домой, в моем теле оказались скажем так души двух разумных - моя и Лсаэроса. И конечно же маг был намного сильнее меня, простого человека способного хоть на что-то лишь в вашем мире. А через какое-то время привыкший к новой реальности Лсаэрос просто вышвырнул меня из родного тела. Проще говоря убил! А спустя год я очнулся в его теле под завалами разрушенной игроками обители гильдии Теней. Очнулся благодаря дару Ялитары, сестры Эльзегиды. Почему спустя именно год? Не знаю. Зачем богиня вернула меня к жизни
именно сейчас? Тоже не знаю. Возможно это как-то связано с тем фактом что полгода назад в мире Нории произошло нечто запершее здесь десятки миллионов игроков. Виновато ли в этом скорое пробуждение Аури, прародителя всех эльфов, открывшего портал в Норию тысячелетия назад или что-то еще, понятия не имею. Хотя возможно это знает Ливион, представитель расы рэвен в теле которого заперт непосредственный создатель вашего мира.
        - В это тяжело поверить, - отрешенно прошептала Айриль.
        - Но придется, потому что я не чувствую в его словах ложь, - удивленно покачал головой Хаэртур.
        - Вот только один я не справлюсь, - горестно вздохнул я. - А идти на поводу бога-покровителя орков, Мок-Натала, у меня нет никакого желания. Не доверяю я ему.
        - И правильно делаешь, - согласно кивнул князь. - Богам доверять нельзя! Что для них смертные? Лишь пешки в игре, не более. Но как мы можем тебе помочь?
        - Изначально мой план был таков - воспользоваться запечатанным Мок-Наталом проходом в центре Пустошей орков и переместиться в Ака-Каг-Гош под полным его контролем с группой преданных ему же разумных. Затем уничтожить шаманов и воинов бога, и начать поиски того что осталось от тела Ялитары, чтобы вернуть к жизни древнюю, а потом уже решать вопрос с возрождением Эльзегиды, так как лишь Ялитара знает, где именно находятся клитэгры сестры. Разумеется, все это я собирался провернуть не в одиночку. У меня есть возможность поставить метки на трех разумных и перетащить их вслед за собой хоть в бездну! Одна из меток уже стоит на самом известном в большом мире пирате - темном эльфе Аркенриде. Как вы понимаете, этот воин стоит целого отряда! Так же по прибытию в Царство гномов я собирался добраться до замка, где сейчас находятся выжившие представитель гильдии Теней, и договорится о помощи со своим бывшим учителем - мастером Дэзраэлем, а то и с самим главой гильдии - Хонтаром. Поверьте мне, каждый из них способен с легкостью справиться с пятеркой высших вампиров или даже с жрецом не прилагая к этому особых
усилий. Но затем у меня проснулся дар их брата - Юламора, благодаря которому я могу перемещаться в любую известную мне точку мира. И план я изменил тут же. Тем более я неплохо знал спасенную мною императрицу эльфов, Айриль, - улыбнулся я девушке, - в чьем подчинении находятся столь умелые воины как Альвар, командир призраков, точнее эль-зергов. Но судьба снова вмешалась, и я познакомился с тобой, Хаэртур. Могущественнейшим магом крови, старшим князем первого клана и старейшим из вампиров. Так зачем терять время, перемещаться в замок Теней, где я когда-то давно был, если помочь мне согласитесь вы?
        - А помочь надо! - в ожидании посмотрел на девушку Альвар. - Крэйбен рисковал собой ради спасения нашего народа. Мы обязаны ему жизнью, принцесса!
        - Разве я отказываюсь? - нахмурила брови Айриль, а затем бросила в мою сторону задумчивый взгляд. - Ты хочешь, чтобы с тобой отправился Альвар и Хэартур? При помощи этих твоих меток.
        - Да, - коротко ответил я.
        - А ты бывал уже в Ака-Каг-Гоше? - судя по тону, девушка была в курсе того, что это название нижнего плана реальности, где опасность для разумных представляет чуть ли не сам воздух, что уж говорить о населяющих его монстрах. - Как ты вообще собрался переместиться туда минуя проход в Пустошах орков?
        - При помощи воспоминаний Зуравал ан Ра, как недавно оказалось, мы с ним связаны настолько крепко, что я даже иногда способен видеть мир его глазами. А во время первой войны богов именно он спрятал тело смертельно раненой Ялитары. И если зверобог досконально вспомнит место, где она умерла, то я смогу телепортироваться сразу туда.
        - А выбираться как вы будете?
        - Ну-у, - задумчиво протянул я, - вот тут уже проблема. Я просто не знаю!
        - Зато знаю я! - молчавший доселе Хаэртур, жестом привлек мое внимание. - В то время, когда империей Налдэмар правил мой отец, а я был столь юн и безответственен, что искал на свое седалище приключения достойные воспевания в анналах истории. Мы с друзьями, столь же безбашенными, как и я, сыновьями старших князей, нашли в самых глубоких пещерах под вулканом Йоллухейм кости непонятных существ ростом раза в два, а то и три выше любого из известных мне разумных. Кто эти титаны, как они оказались там и почему погибли, не сумеем выбраться наружу, мы так и не выяснили. Но зато на теле одного из них, того что был с костяной короной на голове, случайно заметили непонятный амулет в виде плоского шестигранника с гравировкой в виде причудливого, угловатого замка. Конечно, мы тут же попробовали активировать его, совершенно не думая о возможной опасности, что могла представлять для нас вещь таинственной расы. Вскоре у нас это получилось, кровь воистину универсальный ключ! И какого же было наше удивление, когда в центре пещеры открылся огромный портал. Алая дымка тумана, обрамленная черными шевелящимися
щупальцами. И знаешь, куда нас привел этот портал и жажда приключений? - таинственно поинтересовался князь и тут же продолжил: - К вратам призрачного замка, чьи стены были буквально завалены останками тысяч погибших воинов расы известной тебе как демоны. Да и не узнать мрачное беззвездное небо нижнего плана, где всегда царит лишь сумрак, было практически не возможно! Мы оказались в Ака-Каг-Гоше.
        Глава 8 Часть 4
        - И где сейчас этот амулет? - встал я в стойку, словно охотничья собака почуявшая запах добычи.
        - Там же где его и активировали, - подернул плечами князь. - Когда мы появились у того замка, то даже не успели толком осмотреться, как с неба на наш отряд спикировали летающие монстры отдаленно похожие на виверн. Пришлось улепетывать со всех ног обратно, благо портал не успел закрыться, так как амулет все еще находился в моих руках. Да-да! Активировал его именно я. Правда, закрыть портал я так и не сумел. Пришлось все бросить и валить прочь из пещеры, предварительно обрушив свод. А по пути домой мы договорились молчать о нашей неудаче. Конечно, через некоторое время у меня появилась мысль вернуться и проверить, что там сейчас происходит, но вскоре произошло извержение вулкана, и все проходы в подземные пещеры оказался запечатаны на веки веков.
        - И зачем ты мне тогда все это рассказывал? - осуждающе заметил я. - Если достать его мы все равно не сможем!
        - Почему это не сможем? - таинственно улыбнулся Хаэртур. - Ты ведь способен телепортироваться в любое место, верно?
        - Да, но любое, которое видел лично я! И так чтобы там не было каких либо препятствий. Оказаться замурованным в камне то еще удовольствие.
        - А кто сказал, что внутри не осталось туннелей? - хитро прищурился вампир, обнажив клыки. - Спустя полтысячелетия после того как я стал старшим князем, посланные мною маги исследовали вулкан и подтвердили наличие множества пустот в его подземной части. Сеть туннелей оказалась не повреждена. Так я покажу тебе коридор, ведущий к той пещере. Останется лишь разобрать завал, это не так сложно как кажется, и забрать амулет. Тем более ты возьмешь меня с собой и вдвоем уж как-нибудь да справимся. Ты кстати как часто способен перемещаться?
        - Раз в сутки. А значит, нам предстоит провести под землей кучу времени! На что у меня нет никакого желания.
        - Придется, иначе мы амулет не достанем. Провизию-то уж думаю можно без проблем взять. Даже и на неделю, хоть столько времени нам и не потребуется.
        Я в задумчивости оперся о стену, переводя взгляд с молча слушающих нас эльфов на вампира и обратно.
        Увы, но Хаэртур во много прав. Как бы я не ненавидел пещеры под вулканами, Виарон до сих пор был худшим моим воспоминанием, отправляться за амулетом придется! Это самый простой способ вернутся из мира демонов. Да и отправиться туда тоже. И не одному, а с нормальной боевой группой как я изначально и хотел! Князь и саккаилы, Альвар и призраки, Аркенрид, если встречусь с Тенями, то и Дэзраэль, возможно даже и не один. В общем, народу можно будет собрать столько, что все монстры просто разбегутся в страхе, почуяв смертоносную силу разумных.
        - Отправимся сегодня же, хорошо? - остановил я свой взгляд на Хаэртуре.
        - Конечно. Только не забудь пополнить запасы! И к слову, раз ты упомянул про какие-то там метки, может возьмем с собой двух эль-зергов? Альвара, - кивнул он командиру призраков, - и того весельчака по имени Джайр?
        На удивление выше названный эльф быстро простил князю то самое смертельное ранение, чуть было не отправившее его на тот свет. Все же тогда Хаэртур по сути был монстром и совершенно не понимал что делает, а затем по пути к городу просил меня передать тому свои искрение извинения, принятые Джайром без долгих размышлений.
        И опять я задумался, как Хаэртур так быстро изучил чужую речь? Ведь во времена его правления, расы, проживающие в империи Налдэмар, общались на совершенно ином языке, ни капли не похожем ни на один из тех, что я слышал в большом мире. Правда, недолго я над этим думал, ведь требовалось ответить на вопрос владыки.
        - Но у меня только две свободных метки! - как-то неуверенно произнес я, не понимая, каким образом он собирается переместиться туда вместе с нами, если я использую метки на других разумных.
        - И почему это Джайр? - влезла вмиг ставшая недовольной Айриль. - Я отправляюсь с вами!
        - Вам нельзя! Вы правитель, ваше величество, но не воин! - возмущенно воскликнул Альвар.
        Завязался спор, в котором наглая эльфийка чуть была не взяла верх, если бы не вмешался Хаэртур. Князь быстро угомонил Айриль, буквально на пальцах объяснив той важность присутствия на скорых переговорах с орками не только ее брата, коему она еще не передала бразды правления, но и ее личное.
        - Айриль, - попросил я пусть и успокоившуюся, но все же обидевшуюся на всех нас девушку, - мне нужны будут зелья, свитки и вообще любые предметы и артефакты, что у вас остались. Желательно боевые. Найдешь? Разумеется, все не заберу. Просто выберу наиболее подходящие. Взамен оставлю вам кое-что из своего запаса направленное на лечение и решение различных бытовых проблем.
        Горделиво вздернув носик, эльфийка молчаливо кивнула и покинула подвал.
        - Альвар, я ставлю метку? - сразу обратился я к командиру призраков, раз вопросы с девушкой мы наконец-то решили.
        - Да, конечно. Что от меня требуется?
        - Ничего, - отозвался я, доставая из инвентаря небольшое темное зеркальце, некогда врученное мне Ванрагом на корабле Аркенрида.
        Наложение метки заняло буквально пару минут, и все это время Хаэртур с интересом наблюдал за моими действиями.
        - Вот оно значит как, - хмыкнул князь, когда я закончил. - Странная магия. Но к чему такие сложности?
        - Почему сложности? Простое заклинание.
        - Я не о том, - отмахнулся вампир. - Почему возможности данного амулета ограничены тремя метками? Магия крови, например, позволяет мне призывать любое количество учеников одним лишь коротким словом-ключом! Как и наоборот, переместиться на зов кого-либо из них. Кстати, я заметил, как ты удивился, когда я предложил поставить метки на Альвара и Джайра. Но вот как раз к этому я и хотел тебя подвести, когда ее величество так бесцеремонно вмешалась в наш разговор. Если ты станешь моим учеником как положено среди мастеров магии крови, то для нас с тобой все эти метки будут излишними... Да, уважаемый командир эль-зергов, - внезапно обратился он к эльфу, - приведите, пожалуйста, сюда Джайра.
        - Вы останетесь здесь? - прежде чем открыть дверь, уточнил Альвар.
        - Разумеется, - ответил Хаэртур. - Нам еще проводить ритуал, да и ее величество дожидаться.
        Князь даже не сомневался, что я приму его предложение. Ага, только для начала бы хотелось услышать более конкретную информацию по этому ритуалу.
        - Вижу, ты хочешь услышать подробности предстоящего ритуала? - произнес князь, когда дверь в подвал закрылась. - Что ж, тогда слушай, но я буду краток. Как ученик и учитель, мы обязаны смешать свою кровь, создав тем самым настолько крепкие узы, что разрушить их сможет лишь божественная сила. Или ученик, ставший наконец-то мастером, если ранее этого не сделает сам учитель. Подобная связь позволяет не только ускорить обучение, передавая знания напрямую в разум подопечного, но и делиться силой, а так же передавать образы из прошлого, тем самым на примере показывая и объясняя то или иное воздействие магии крови на объекты. При этом данный ритуал ничем тебя не обязывает и не может заставить делать что-то против своей воли.
        «И все что ли?» - мысленно засомневался я.
        - Вижу, ты до сих пор мне не доверяешь? - заметил князь тень подозрения на моем лице.
        - Ну не так чтобы… - попытался оправдаться, вот только Хаэртур резко меня перебил.
        - Кого ты пытаешься обмануть, Крэйбен? Владыку что правил империей больше тысячи лет? Я вижу тебя насквозь, мой ученик
        - Да… - замялся я, но потом просто махнул рукой. - Ладно, но давай на чистоту, хорошо? Затем тебе это? Затем тебе мое обучение? Зачем тебе вообще возится с каким-то смертным? Да, у нас общая цель. Ты хочешь отомстить, а я, для начла, хотя бы остановить войну, что грозит масштабным истреблением, а мне ведь еще потом предстоит найти дорогу домой! А это будет не так просто, если Норию зальют реки крови!
        Хаэртур доброжелательно улыбнулся, выслушав мою громкую нервную отповедь и тихо, почти шепотом произнес:
        - Ты напоминаешь мне сына, Крэйбен. Да-да, единственного моего сына - Рэйкуэна. Юношу, что когда-то не только не рвался к власти, а даже мысли подобной не имел, просто напросто не желая править империей, взвалив на себя ответственность за многие миллионы жизней разумных. В те далекие времена он был совершено другим вампиром. Стремился помочь всем кому только можно. Лично посещал сиротские дома, и дети всегда были рады юному наследнику правящего рода. Улаживал конфликты между кланами, стараясь всегда и везде решить дело только миром…
        Хаэртур говорил долго, описывая Рэйкуэна таким, каким я его и представить себе не мог! Мне честно не верилось. Но… но кровавые слезы старшего князя были искренне и правдивы, на корню разрушая мое неверие. Да и интуиция подтверждала, что история не содержит и капли лжи.
        Но что же тогда так сильно изменило юного вампира? Когда и почему он сделал первый шаг к предательству и жажде всевластия? Увы, на эти вопросы у князя ответов не было. Никто кроме самого Рэйкуэна этого не знал.
        - Я согласен, - прикрыв глаза, твердо принял я решение стать учеником Хаэртура.
        - В таком случае не будем терять время, - приблизился князь. - Протяни мне правую руку! - требовательно произнес он.
        Раскрыв мою ладонь, вампир легко вспорол на ней кожу выращенным из указательного пальца когтем, а затем тоже самое повторил со своей ладонью. Крепкое рукопожатие, кровь смешалась, и из уст князя начали вырываться слова древнего заклинания.
        С каждым звуком, с каждым словом и предложением я чувствовал, как меня начинают пронизывать невидимые простым взглядом тонкие жгуты магической энергии, вырывающиеся из тела Хаэртура…
        Внимание!
        Очнулась ото сна явно удивленная система, зажигая перед глазами сияющую золотом надпись, а следом длинное полотно не менее яркого текста, недолго меня ослепив и дезориентировав в пространстве.
        Вы первый за тысячи лет кто принял ученичество у истинного мастера магии крови, проведя полный ритуал «Узы Кеэши», названный так в честь своего создателя - первого вампира и прямого потомка Родона.
        Открыта новая ветка развития - Ученик Кеэши 1 ранга.
        Ошибка! Данный ранг не соответствует возможностям и способностям разумного.
        Код ошибки - №10В56-38С29. Приоритет - A110!
        Определение ранга…
        Ученик Кеэши - повышение до 2 ранга.
        Открыта новая ветка умений - Магия крови.
        Определены и классифицированы все известные разумному заклинания.
        Получен новый уровень.
        Получен новый уровень.
        По...
        Глава 9 Часть 1
        Глава 9
        
        Время словно замедлилось, а то и вовсе остановилось. Но не просто так! Я чувствовал, как с появлением каждой новой строчки текста, внутри меня происходило все больше изменений. Да, да! Оповещением о получении новых уровней дело не закончилось. Система продолжала заваливать меня сообщениями, и их было много, очень много. И далеко не все я понимал. Начало возникать такое чувство, словно я тот баг, что окончательно добивает игру, превращая ее в живой и реальный мир. Хотя казалось бы, куда еще дальше?
        Адаптация под новую ветку развития завершена.
        Наконец сообщила система, прекратив меня терроризировать. Но я не торопился убирать столь редкие за последнее время визуализации системного текста и попытался вызвать характеристики персонажа. Получилось аж с первого раза! Так, смотрим…
        Имя: Крэйбен
        Уровень: 101.
        Раса: человек.
        Основной класс: Воин-Маг.
        Дополнительный класс: Ученик Кеэши 2 ранга.
        Клан: ма’Тремер.
        Гильдия: отсутствует.
        Характеристики персонажа:
        Основные:
        Сила - 60.
        Ловкость - 128.
        Интеллект - 84.
        Второстепенные:
        Жизнь - 600\Кровь - 300
        Выносливость - 1280.
        Мана - 840.
        Свободных очков для распределения: 12.
        О-о! Аж двадцать уровней, давненько я их не получал. И мало того, кто-то - понятное дело что система, а точнее управляющие ей искины, - все же определился с моим классом и даже пометил его как основной! Это тоже радует. А новая ветка инициировалась как второй, дополнительный класс. Вообще впервые о подобном слышу, хотя и не удивлен. Теперь бы еще понять, какое мне под него выбрать направление развития? Мана же для магии крови не используется, от слова совсем!
        А все вижу. Новая характеристика появилась - «Кровь», и почему-то по цифрам в два раза меньше чем «Жизнь». Но почему так? Почему не все 600 единиц? Хотя… если предположить что новые заклинания будут потреблять кровь ничуть не меньше чем обычнее ману, то вполне логично. Тот же Хаэртур имеет уровень где-то под тысячу, что вполне подходит живой разумной неписи с возрастом… - сколько ему там? - тысячи четыре лет, а то и больше. И если у него запас крови будет переваливать за 3000 единиц, то некоторые масштабные эпические заклинания магии крови по урону и мощности на порядок превзойдут аналогичные из стихийной магии с тем же расходом в секунду времени. Он просто будет вливать в них больше крови! А значит это такой системный ограничитель от сверх могущества, до которого мне еще расти и расти. Впрочем, князь и в виде саккаила вряд ли был слабее равных по силе архимагов или долгоживущих эльфов, а уж сейчас я даже и не представляю, на что он способен.
        Хотя все равно у каждого есть свои слабые стороны! Вспомнить Лсаэроса, коего умудрились захватить в плен монахи монастыря Ардал или старого дроу, Дэролайлэ гильдии Теней, получившего от меня пусть и не смертельное, но все же ранение. Да и сам Хаэртур как-то же попался в ловушку своего родного сына?
        Правда, на этом основные изменения еще не закончились. Я теперь, оказывается, принадлежу к клану ма’Тремер! Вот только сдался он мне как телеге пятое колесе. Какого, спрашивается, демона вытворяет эта на голову больная система? Слава всем местным богам, что хоть никто кроме меня эту информации в принципе не может увидеть, иначе проблемы бы начались сразу с эльфов, а там и орки подключились бы и игроки.
        Одно только не понятно, как после всего пережитого, начиная с воскрешения в мертвом бездушном теле Лсаэроса и заканчивая вот этой вот адаптацией под дополнительный класс, я вообще еще человеком остался? Жаль что кроме Ливиона, в аватаре которого запер создатель мира Нориа, никто на эти вопросы ответить не сможет! Но где только этого проклятого некроманта расы рэвен искать?
        Горестно вздохнув, и временно отложив разброс свободных очков опыта, я принялся за изучение второй части своих характеристик.
        Умения: Торговля - 74, Концентрация - 62, Каменная кожа - 18, Внимательность - 45, Медитация - 75, Сопротивление огню - 63, Ускоренное восстановление маны - 46, Сопротивление земле - 39, Усиленное восстановление здоровья - 42, Сопротивление воде - 32, Усиленное восстановление выносливости - 39, Сопротивление воздуху - 29, Акробатика - 52, Арбалет - 3, Магическое зрение - 2.
        Классовые умения: Магический свет - 61, Огненный шар - 48, Оковы земли - 32, Физический щит - 25, Волна пламени - 12, Стихийный щит - 16, Ледяное копье - 24, Молния - 27, Воздушные лезвия - 12, Грозовое облако - 14, Вампиризм - 28, Двойной удар - 37, Парное оружие - 47, Кровотечение - 22, Тень - 2, Рывок - 30, Невидимость - 20, Тихая смерть - 7.
        Полученные умения: Сопротивление Хаосу - 81, Поцелуй Хаоса - 3, Высшее лечение - 2.
        Магия крови: Плоть от плоти - 1, Подчинение - 1, Полное очищение - 1, Алая вуаль - 3, Узы Кеэши и т.д.
        (??? - ДОПОЛНИТЬ УКАЗАННЫМИ ИЛИ ОПИСАННЫМИ В КНИГАХ СЕРИИ)
        Специальности: Алхимик - 51, Травник - 56, Кулинар - 38, Ювелир - 24, Портной - 37, Зачарование - 61, Археолог - 23, Инженер - 14, Картограф - 8, Садовод - 2.
        Достижения: Родство со стихиями - 26, Дуэлист - 15, Лучший среди равных - 4, Член тайного ковена магов - 2, В шаге от смерти - 6, Исследователь - 7, Самоубийца - 1.
        Чувствительность: 100%.
        Привязка: Кинжалы Хаоса, тотем черный волк Зуравал ан Ра.
        Если не считать вполне предсказуемого повышения уровня умений и достижений, особо внимание привлек новый раздел под названием «Магия крови». Сколько же там было заклинаний! На первый взгляд где-то под сотню. Все, что я когда-то и где-то увидел с поясняющими объяснениями от Лсаэроса или вот Хаэртура, а так же изучил в найденной давным-давно книге. Некоторые названия вызвали в памяти довольное полное и подробное описание, что было ничуть не хуже системных подсказок, о которых ныне приходится только мечтать. И зачем тогда мне этот длинный перечень? Ну ладно, системе виднее.
        Убрав текст с глаз долой, я словно запустил время. Хаэртур улыбнулся, глядя на меня пронзительным оценивающим взглядом, и произнес:
        - А ты сильно изменился, Крэйбен, правда, только внутренне, на энергетическом плане. Странно, раньше «Узы Кеэши» не так сильно на учеников влияли. Хм… - глаза князя подернулись алой дымкой, и он принялся пристально меня изучать. Еще чуть-чуть и казалось, что он возьмет в руки скальпель с одним желанием - вскрыть свеженький подопытный экземпляр разумного. - На первый взгляд ты вроде бы и человеком остался, но если копнуть поглубже... - еле слышно прошептал вампир. - Любоптыненько!
        - О-ох! - простонал я.
        - Не охай! - строгим тоном произнес Хаэртур. - Пока у нас есть время, нужно понять, что с тобой произошло!
        «Мне и так все понятно! Вряд ли ты заметил там что-то такое, чего мне не сообщила система», - подумал я, но вслух высказываться не стал, оставив свои мысли при себе.
        Глава 9 Часть 2*
        Но разобраться полностью во всем князь так и не успел, о чем я, в общем-то, особо и не жалел. Вскоре раздался предупреждающий стук в дверь и после разрешения войти, в проеме показались Альвар и Джайр. На лице вечно неунывающего теперь уже седоволосого эльфа как всегда играла улыбка, а в глазах плясали веселые огоньки. Кивком поприветствовав меня и вампира, он с ходу оповестил, что готов отправиться с нами хоть в саму Бездну! И пока я ставил на него метку, командир призраков коротко поведал о новой информации с поля боя, что беспрерывно поступала от его деда к одному из оставшихся в замке старших офицеров.
        Объединенные силы орков, синримов и призванных Зуравалом зверей подошли к городу-крепости, ну а армия вампиров полностью покинула западный полуостров, хотя некоторые отряды таруков, кровососов и оставшихся без поводырей химер, возможно, все же где-то да блудили. Впрочем, союзники пообещали заняться полной зачисткой всей территории, но лишь после того как перекроют ущелье и на всякий случай проверят все возможные подземелья, где могут находиться вражеские портальные площадки. Хотя второй пункт, скорее всего, заинтересовал Ир-Зана как возможность изучить незнакомые технологии, все же местные порталы отличались по конструкции от тех, что используют сейчас орки, не смотря на общий источник питания на основе кристаллов Тинта. И возможно даже найти древние артефакты погребенной под песком времени империи Заката! А артефактов тут действительно хватает. Так что упрекать старого шамана в подобном желании совершенно не стоит. Каждый старается обезопасить и усилить свой народ, и себя лично. Я ведь тоже не без дела сижу, придумывая способы окончательно избавиться от контроля со стороны Ир-Зана и его излишне
хитрого бога-покровителя.
        - А ритуал вы свой закончили? - закончив рассказ, спросил Альвар.
        - Конечно, - кивнул Хаэртур. - И теперь в любой момент, я, как учитель, могу появиться там, где будет находиться Крэйбен. Впрочем, как и на оборот. Ну а коли и на вас теперь стоят метки, будьте готовы завтра ответить на его зов. Ведь я так понимаю, это не силовое перемещение и обязательно потребуется согласие? - заинтересованно посмотрел он на меня.
        - По идее, да, - с некоторым сомнением, но честно ответил я, как-то не задумываясь над принципами работы переданного мне Ванрагом артефакта. Когда он рассказывал о заклинаниях установки, снятия и активации меток, в подробности он особо не вдавался. Действует и ладно.
        Князь потрясенно покачал головой, пробурчав что-то про сующих в пасть зверя юношей. Ага, а сам-то! Кто там по молодости портальный амулет запустил?
        - А вот и я! - раздался веселый голос молнией промелькнувшей в дверном проеме Айриль. - Выгребла все что было! Выбирай, - сунула она мне в руки небольшую, но явно зачарованную по типу пространственного кармана, кожаную сумку, и бесцеремонно пододвинув стоящего на пути Альвара, уселась на бочку. - И поторопись, Лаэндэл и этот как его там… - прищелкнула она пальцами вспоминая имя орка, - Ир-Зан, скоро прибудут в замок. Старый зеленокожий, кстати, аж горит от желания тебя увидеть! Если что, - хмыкнула девушка, - это не мои слова, так брат сказал. Между нами говоря, Лаэндэл вообще посоветовал тебе ему на глаза не попадаться. Интересно почему? Что ты такого сделал?
        - Тем, что телепортировался с корабля без предупреждения прямо из под его носа. И в любой момент могу это повторить, что не есть хорошо для Ир-Зана. Старый шаман предан своему богу до глубины души. А я собираюсь нарушить планы Мок-Натала, чего орк, разумеется, не знает, но все равно заранее старается не допустить всеми силами.
        - Опасную же ты игру затеял, Крэйбен, - печально вздохнула девушка.
        - Быть пешкой в чужой игре еще хуже. Из-за этого я и лишился памяти больше года тому назад, попав в ваши земли. Так что хватит! Теперь играть будем по моим правилам! - жестко заявил я, закрывая данную тему и недолго думая начал выкладывать вещи из сумки прямо на пол.
        Спустя час я закончил разбирать и раскладывать на кучки склянки, свитки амулеты и демоны его знает чего еще. Такое ощущение, словно девушка армейский склад очистила. Полностью! Иначе откуда бы в маленькой сумке столько предметов боевого назначения, включая оружие и броню, которую я совершенно не просил?
        - Мне они без надобности, - отмахнулся от моего предложения пополнить свои запасы Хаэртур. - Тебе по большей части теперь тоже.
        Может быть, но я так не считал, честно распределив четвертую кучку по первым трем, поровну между собой и обоими эльфами.
        И пока те складывали боевые амулеты, защитные и улучшающие кольца и браслеты, склянки и свитки в проявившиеся в реальности подсумки, я недолго думая переложил из своего инвентаря в сумку девушки все что так или иначе было рассчитано на лечение. Заодно добавив кое-что от себя со стихийными заклинаниями, рассчитанными на удар по большой площади. Успел прикупить еще в Пустошах в Зул-Маке. У синримаов подобного точно не было, так что пригодится!
        - Хэаэртур, ты с нами? - кивнул я в сторону двери. - Иллюзию накинем, поднимемся наверх, в комнату.
        - Пугать народ? - удивленно выгнул бровь князь, а затем, успокаивающе улыбнувшись ошарашенной моим предложением эльфийке, пояснил: - Иллюзии на мне не работают. Никакие! Поэтому я лучше посижу здесь. Мне не привыкать к подземельям. Главное не проболтайтесь о моем существовании. Даже доверенным лицам, в том числе и принцу. Иначе от желающих пусть мне кровь отбоя не будет. Оркам, впрочем, тоже! Не нужно им обо мне знать. Я так понимаю, - посмотрел он на меня, - этот твой шаман тот еще пройдоха, быстро заподозрит неладно.
        - Мои подчиненные и так молчат, - заметил Альвар, а Джайр согласным кивком подтвердил слова командира. - Я в них полностью уверен! Заранее предупредил, когда возвращались в город.
        - М-м, - как-то неожиданно смущенно замычала Айриль, вся сжалась, в попытке сделаться невидимой, чем привлекала еще больше внимания. - А Лаэндэл уже в курсе, - прошептала девушка, - Но не беспокойтесь! Он пообещал молчать. Хотя конечно сильно удивился и долго ругался. Впрочем, он как и я, верит и доверяет тебе, Крэйбен.
        - Принце-ес-са! - закатив глаза, обреченно прошипел. Тут же послышался чей-то веселый смешок, кажется Джайра.
        - А я что? растерянно пожала плечами эльфийка. - Я ничего! Не сдержалась! Эмоции, то се!
        - Дитя мое, твои родители плохо занимались твоим воспитанием, - сурово произнес Хаэртур. - Ты слишком не сдержана, раскована, нагла и…
        - Они мертвы, - прикрыв глаза, грустно отозвалась принцесса, перебив князя. - Мама умерла при рождении, а отец… он погиб во время войны. И я так… так устала! Вы не представляете, каково это, понимать, что лишь от тебя зависит судьба всего народ! - в сердцах воскликнула Айриль и, поджав ноги к подбородку, тихи всхлипнула и что-то забурчала сквозь слезы.
        - Тише, тише моя девочка, - князь мгновенно переместился к принцессе и осторожно дотронулся до ее плеча. - Прости глупого старика, - искренне извинился вампир и незаметно для девушки, пошевелил пальцами свободной руки, начертав пару незнакомых мне рук. Альвар конечно сразу обратил на это внимание, но не стал ничего предпринимать, заметив мой легкий кивок.
        Айриль начала постепенно успокаиваться, а вскоре и вовсе, на удивление призракам, словно забыла о неприятном моменте разговора, пошутив что-то про кровожадных вампиров и маленьких девочек. Что-то явное двусмысленное! Неугомонная эльфийка. Джайр ей и в подметки не годится. Хотя ноша на плечи юной, по меркам долгожителей синримов, принцессы и правда тяжелая свалилась. Гибель отца, смертельное ранение брата, титул императрицы и обреченный на уничтожение город, куда вампиры согнали остатки ее народа. И это чуть было не довело девушку до самоубийства!
        - Все, идите, - галантливо подав руку Айриль, произнес Хаэртур, намекая, что нам пора бы наконец покинуть подвал и оставить его одного. - И Крэйбен, - голос князя остановил меня на пороге, - завтра, как только будешь готов, свяжись со мной, я передам тебе воспоминания о туннелях Йоллухейма. Просто сконцентрируйся, подумай обо мне, и я тебя услышу, - объяснил он. - Главное постарайся не встрять в неприятности раньше времени!
        Покинув подвал, мы поднялись в замок, где в воздухе осязаемо витали радость и веселье в честь победы над армией вампиров. Народ с нетерпением ждал союзников и спасителей, считай таковыми только лишь орков. Но о главных героях история, разумеется, как всегда умалчивает.
        Альвар и Джайр сразу куда-то ушли, ну а мы с Айриль отправились с одним из отрядов в город. Решили помочь в уничтожении химер и гоблинов, коих там практически и не осталось. Конечно, командир отряда попытался было возмутиться, не желая подвергать опасности принцессу, но быстро сдался. Это же Айриль, от нее так легко не отвяжешься!
        - А вот и твои орки, - указала девушка в сторону далекой бухты.
        Возвращаться в замок с отрядом мы не стали, мне там было откровенно скучно, как, впрочем, и Айриль. Так что решили остаться на городской стене, наблюдая за тем, как эльфы осторожно выносят с поля боя погибших сородичей и стягивают в отдельную кучу трупы врагов, предварительно избавив тех от оружия и брони. Своих они похоронят, как и положено, с почестями. Вампиров, таруков и прочих сожгут, во избежание появления смертельно опасных заболеваний. А металл пойдет на переплавку.
        К распахнутым настежь воротам города-крепости медленно приближался довольно крупный смешанный отряд воинов. Люди, светлые эльфы, дроу, гномы… кого-то там только не было, но больше всего, конечно же, орков и синримов. Между разумными сновали довольные нахождением в этом плане бытия тотемы, ластясь и позволяя себя гладить, чего обычно от них так просто не дождаться. А впереди - величественный черный волк, на спине которого восседал принц Лаэндэл, и ярко красный скорпион, управляемый Ир-Заном.
        Глава 9 Часть 3
        Реальный мир, город Данройт, семь месяцев назад.
        
        Откуда-то сверху, разрезая тяжелые зимние тучи, молнией вынырнул длинный серебристый флаер в каком-то метре разминувшись с аэрокубом, зависшем у окон пентахуса. Изрядно напуганная влюбленная парочка ошеломленно проводила взглядами тут же закрутившего мертвую петлю безумца. Но еще больше они удивились, рассмотрев сдвинутый назад защитный колпак.
        - Псих! - осуждающе покачал головой коротко-стриженный парень и от греха подальше провел пальцем по терминалу управления, активируя наружную тонировку стекол аэрокуба. - Сили, дорогая, не обращай на него внимания, - успокаивающе произнес он, притягивая к себе юную синеволосую девушку. И дав волю своим рукам впился в ее губы страстным поцелуем, отвлекая от ненормального пилота заложившего очередной опасный вираж.
        А сидящей в серебристом флаере Лсаэрос, или точнее Дар, ведь именно такое имя носило это тело, восторженно ликовал. Ветер, снег… да хоть град, плевать! Ему было все нипочем. Он наслаждался силой, возможностями и свободой управляемого полета.
        Но неожиданный завибрировавший смартком, лежащий в кармане легких, совсем не по погоде, штанах, заставил его резко сбросить скорость и опустить летальный аппарата намного ниже линий воздушного пути. Одной рукой нащупав надоедливое устройство, без которого в этом мире и шага не сделать, второй он включил аварийные маячки, так на всякий случай. А то мало ли гонщиков в городе, еще кто-то врежется не заметив. Впрочем, последние мысли, заставили его криво усмехнуться.
        - Слушаю, - произнес он, прислонив смартком к уху.
        - Мы пробили канал к пирамиде искинов, бос! - раздался игривый голосок Мэй.
        - О-о! Отлично! Я скоро буду! - Дар-Лсаэрос даже не скрывал своего довольства.
        Наконец! Наконец-то его люди сумели взломать игровые серверы корпорации Лайф, обойти файрвол и найти прямой муть к пирамиде ИИ, контролирующей игру под названием «Мир Нориа». Так что оставалось лишь внедрить специальный алгоритм, расширяющий и скрывающий канал передачи данных, и запустить адаптивный секторальный вирус - дикую смесь квантово-магического программирования, основу которого со специальным заклинанием вложил в его память лично Странник в последнюю их встречу, что было сотни две лет назад.
        Развернув флаер, Дар на форсаже рванул обратно, вертикально вверх, волной воздуха умудрившись сдвинуть с места тяжелый аэрокуб.
        «Опять они!» - успел заметить он две извивающихся в переплетениях любви полуодетые фигурки за тонированным стеклом. Для обладающего магическим зрением разумного подобная мера предосторожности преграды не составляла.
        «Опять он, сук…» - мысленно выругался коротко-стриженный парень, не отвлекаясь от раздевания своей симпатичной подруги, что он наконец уговорил на экстравагантное свидание, обошедшееся ему в кругленькую сумму с папиной кредитки.
        Пошел снег, мгновенно забив салон белыми хлопьями, и архимаг интуитивно создал магический купол, совершенно позабыв о закрывающем кабину колпаке. Так он и пролетел оставшееся до окраины города расстояние. Магия вполне успешно защищала его от зимней непогоды,
        Посадив флаер на площадку, он выпрыгнул из кабины и торопливо направился к тяжелой стальной двери ведущей внутрь пятиэтажного здания. Все остальные входы и выходы либо были давно уже заблокированы, либо строго контролировались не задающей лишние вопросы охраной.
        Шестизначный код, проверка голосом и вот он уже в длинном коридоре. Проход тут же перегородили четверо крепких бритоголовых мужчин среднего возраста, вооруженных по последнему слову военной техники. Впрочем, быстро признав в одетом в спортивный костюм молодом парне своего нанимателя, они безропотно расступились в стороны.
        А вот на третьем этаже пришлось пройти стандартную процедуру проверки, не зависимо от личности посетителя. Скан сетчатки обоих глаз, отпечаток левой ладони и даже тест ДНК.
        Пританцовывая от нетерпения, и не обращая никакого внимания на направленное на него оружие, Дар ждал, когда охранная система наконец-то подаст подтверждающий сигнал. Но вот огонек над дверью сменился зеленым цветом, и охранники сразу расслабились. Кивком приветствовав двух дюжих мужиков в десантной броне спецотряда «Альфарим», он проскользнул в щель между приоткрывшейся стальной створкой и железобетонной стеной.
        Команда, состоящая из программистов, техников, криптологов и демоны его знает кого еще, в разнобой поприветствовала Дара. Вот только он их совершенно не слышал, все его внимание занимал светящийся зелено-фиолетовым цветом небольшой зеркальный куб, лежащий на столе Мэй, что подтверждало ее недавние слова.
        - Покажи, - подойдя ближе, попросил он девушку.
        - Вот, - та вывел на экран программную визуализацию канала - десятки вертикально бегущих строк, состоящих из букв, цифр и каких-то иероглифов. Подобное стороннему наблюдателю показалось бы откровенным бредом не несущим в себе никакой информации. Но не Дару! Положив ладонь на куб, он начал считывать потоки данных не только напрямую с экрана, но и через передаваемее напрямую в разум образы, создаваемые сложным маго-технологическим устройством.
        - Запускайте алгоритм расширения, - тихо произнес он отрешенным от мира голосом, но все равно, каждый находящийся в помещении человек отчетливо услышал фразу Дара, словно та была сказана прямо в его ухо.
        - Готово! - откликнулся Дрэйк, длинноволосый мужчина в массивных роговых очках.
        - Мэй, отправляй вирус.
        - Первый пакет пошел, - быстро набрав стартовую команду, отчиталась девушка. - Нижний сектор пирамиды пакет принял. Второй пакет пошел. Проверка. Пошла адаптация. Да! - довольно воскликнула Мэй. - Пакет переправлен в центральный сектор. Третий пакет…
        Глава 10 Часть 1
        Глава 10
        - Значит, в тот момент у тебя проснулся второй дар Древних, - выслушав меня, утвердительно произнес Ир-Зан.
        Мы сидели в большом комфортном зале, вдвоем! Лаэндэл и Айриль, увы, отсутствовали, не смотря на мое нежелание находиться в одном помещении наедине со старым орком. Но шаман умел быть настойчивым и сумел-таки уговорить эльфов не присутствовать во время довольно личного и приватного разговора двух давних друзей. Вот только не друг ты мне, зеленый! А что бы нас точно никто не потревожил, за дверью остался сторожить наш покой Калдротей.
        - Да, но не спрашивай меня, каким образом это произошло. Я и сам ничего не понимаю, - растерянно пожал я плечами.
        Конечно, орк явно сдерживал свое недовольство, стараясь играть роль добренького дяди. Вот только я знал, что он чувствует на самом деле! Но пока прямых угроз с его стороны нет, я буду подыгрывать, играя роль наивного мальчика.
        - И ты можешь теперь в любой момент переместиться куда угодно? - как бы невзначай поинтересовался орк. - И как часто?
        Ах, да, я же не раскрывал подробности даров, лишь упомянув их основной функционал.
        - Не знаю, - откровенно соврал я сразу на оба вопроса. - Описание данного дара мало чем отличается от описания моего воскрешения. Кто знает, возможно, это одноразовая способность! - Так главное не завраться, а то вон уже на его лице проявилась тень недоверия моим словам.
        - Вряд ли, - все же решил высказаться Ир-Зан. - Не стоит сравнивать возможность телепортации, что раньше, за счет использования свитков и артефактов, была доступна почти каждому, это если не считать особых магов и кое-каких архимагов, с возвращением из небытия. Последнее действительно возможно только лишь при желании и непосредственном участии богов! Скорее уж одноразовым окажется дар призыва армии демонов. Надеюсь, ты подобного еще не учудил? - усмехнулся шаман. - Хотя да, в таком случае наша помощь даже не понадобилась бы. Тысяча демонов в легкую смела бы десятикратно превышающую по численности армию вампиров, совершенно не заметив какого-либо сопротивления.
        - Ну-у… могу попробовать телепортироваться на корабль, если он конечно цел. Не хотелось бы провалиться в трюм или того хуже, отправиться вместе с ним на дно.
        - Шутишь? - возмутился орк. - Я флагман берег как зеницу ока! Это лучший линкор нашего флота! Да и остальные корабли мы с магами прикрывали по мере сил своих и возможности, выкладываясь на полную. Но пробовать все же и правда стоит. Нужно знать, как работает этот твой дар Древних.
        - Значит завтра и проверим. Точнее уже сегодня, но днем! - добавил я, посмотрев в окно, озаренное яркими лучами рассвета. Да, вот и прошли для меня очередные сутки в этом мире. - Все же мне еще и поспать хочется! У меня даже прикорнуть времени не было. Весь день на ногах провел, в прямом смысле слова!
        - Успеешь еще, - отмахнулся Ир-Зан, проигнорировав мой намек на вполне заслуженный отдых. - Давай сначала решим, что нам с сумеречными эльфами делать. Не оставлять же их в городе! Рано или поздно вампиры вернутся.
        Я был полностью с ним согласен. Стоит кровососам собрать свои силы в кулак, добавить десяток жрецов и полтысячи высших, и тогда эта армия просто сомнет все живое на своем пути. И не спасут эльфов ни орки, ни призванные тотемы, ни даже зверобог. Думаю, Рэйкуэн отлично понимает, что вражеские силы в тылу родной страны это более чем опасно. Но хорошо, что на сборы у кровососов далеко не один день уйдет, а значит, запас по времени у нас еще есть.
        - Уводить в Пустоши, - предложил я единственный возможный вход.
        Да, конечно для меня это большой минус. Я ни за что не хотел бы дарить оркам силу и знания сумеречных эльфов. Но куда деваться, раз оставаться здесь для них смерти подобно, а найти какое-либо другое убежище я так и не удосужился. Поэтому пусть лучше у орков пока поживут, а там, после того как я решу вопрос с Древними, придумаю как увести за собой синримов. Хоть в тот же Ака-Каг-Гош, если там, конечно, вообще можно жить. И Айриль с Лаэндэлом, думаю, со мной согласятся. Вряд ли они примут покровительство Мок-Натала, да и эльфов местные там недолюбливают, что темных что светлых. И если сейчас с максимум тысячей ушастых они еще хоть как-то мирятся, то при появлении пары десятков тысяч могут и массовые конфликты начаться. Кстати, тогда непросто в Пустоши, а на острова! Они все равно сейчас практически пустуют. И я тут же сообщил о последних своих мыслях Ир-Зану.
        - Согласен, - кивнул шаман. - И, правда, пока эльфов в наших землях мало, да и те в основном из ваших, из игроков, жители относятся к этому спокойно. Ну бывают конечно порой драки - один другого ушастым назвал, а тот в ответ его зеленым, но то единичные случаи. Так что да, острова будет лучшим выбором. Но! На корабли-то они все равно все не влезут. Мы сможем вывести только детей и женщин, хотя мне и очень бы не хотелось дробить флот на две части. Не забывай о главной нашей миссии! - напомнил он про гномов и договоре между Мок-Наталом и Вардмом.
        - Забудешь, тут о таком, - устало вздохнул я. - А если… - я резко оборвал фразу, так как мне пришла в голову новая мысль, и я торопливо озвучил ее орку: - Сколько требуется времени на установку портальной площадки?
        - Минимум трое суток, - отозвался заинтересованно прищурившийся Ир-Зан. - Ты предлагаешь поставить здесь портал?
        - Да! - воскликнул я. - Прямо в замке! И через него вывести всех эльфов. А затем уничтожить его, чтобы он не достался вампирам.
        - Нет! - тут же заявил старый шаман. - У нас только четыре портала и потеря даже одного из них для меня неприемлема. Тем более кто знает, что нас ждет на пути к Царству гномов.
        - Ир-Зан, сумеречные эльфы носители ценных знаний и способностей, в данный момент недоступных никому другому! - начал давить я, зная особый интерес шамана к увеличению могущества своего народы и страны. - Ты хоть представляешь, что будет, если синримы обучат тысячи две, считай бессмертных, орков или игроков преданных Мок-Наталу? Да к вам те же дроу и на лигу не подойдут, а если и рискнут, вы просто сравняете с землей весь Темный лес! И, кроме того, вы сможете попытаться расширить свои границы за счет захваченных вампирами Свободных земель.
        Орк задумчиво почесал подбородок. Конечно, он понимал, правоту моих слов. Эльфы станут довольно ценным приобретением, при котором потеря портальной площадки покажется сущей мелочью. Но обучение воинов Пустоши… тут уже было не все так просто, как я расписал. Это займет некоторое время. Возможно месяцы, а то и годы. Хотя годы конечно вряд ли, но все равно. И старый мудрый шаман думал. Глаза прикрыты, на лице сосредоточенность. Но даже сейчас я понимал, что чаша незримых весов медленно склоняется в нужную мне сторону.
        Глава 10 Часть 2
        - Знаешь, Крэйбен, а ты все-таки прав, - тихо произнес Ир-Зан. - Я сейчас же отдам приказ доставить части портала к замку, - и орк будто по волшебству вытащил из воздуха амулет связи.
        Правда общался он не в слух, а напрямую передавая мысли своему собеседнику, так что о чем там шла речь я, увы, не слышал.
        Зато у меня появилось время обдумать свои дальнейшие действия. Ведь теперь уходить порталом на поиски артефакта способного открыть проход в Ака-Как-Гош придется не ранее, чем эльфы покинут полуостров. Иначе я наведу такой шухер, что Ир-Зан и сорваться может. А вот потом… потом будет уже поздно! И останется лишь проклинать излишне ретивого человеческого юношу, то есть меня. Впрочем, чем заняться в эти три дня я найду. Что там Хаэртур про склеп говорил? Саккаилы все подготовят, вот и отлично! Главное сразу как я покину зал, связаться с князем и сообщить ему об изменениях нашего плана.
        - Вот и все, - амулет исчез из рук орка. - Корабль идет к бухте. К слову, Крэйбен, - пронзительно посмотрел он мне в глаза. - Никаких экспериментов с порталами без моего ведома! Понял?
        Ну вот, о чем я и говорил!
        - Что и даже замок покидать нельзя? - нахмурился я.
        Если так, то я его могу и послать, прямым текстом, и будь что будет. Тоже мне командир нашелся!
        - Нет, почему же. Гуляй кто тебе мешает. Только не один, хорошо?
        - Без проблем! - обрадовался я. Все равно один в склеп я не пойду. Мне в любом случае надо будет найти Джара и Альвара.
        - Вижу, ты уже куда-то заранее навострился? - прищурился орк, наблюдая за эмоциями на моем лице. - Тогда и Илику с собой возьми, если там конечно не опасно. Она скоро прибудет вместе с Арианой, под охраной, конечно же. Принцесса Гавртола захотела посмотреть на город, и я не мог ей отказать. А вот Кирк и Аркенрид останутся на флагмане. Ночевать кстати будете в комнате над этим залом. С принцем Лаэндэлом я уже обо всем договорился. На время установки портала они будут находиться в городе, я думаю, раньше этого срока вампиры на полуостров не сунутся. Тем более я уже отправил две тысячи воинов перекрыть ущелье.
        «Проклятье! Чтоб тебе демоны на том свете покоя не давали!» - мысленно выругался я, но в слух сказал совершенно иное, при этом смиренно-учтивым тоном:
        - Как скажешь.
        - Тогда свободен! - кивком указал Ир-Зан на дверь. - У меня еще много дел. Решать вопрос с зачисткой территории, поиск скрытых в местных подземельях порталов, да много чего еще.
        Покинув зал, я хотел было пройти мимо Калдротея, но крепкая лапа резко схватила меня за плечо, легко удержав на месте:
        - Дар, мог бы и поздороваться, дружище! - с нотками обиды произнес он. - Что ты как чужой?
        - Прости, просто напряженный день, - искренне извинился я.
        Тролль не виноват, что предан Ир-Зану. Это его выбор. Да и вряд ли он посвящен во все планы старого шамана.
        - Ой, да хватит тебе уже, - доброжелательно улыбнулся Калдротей. - Расслабься! Вампиры с позором свалили куда подальше. Синримы спасены. Пойдем лучше отпразднуем победу! Синримы там внизу небольшой пир собирают. А у меня как раз бутылочка гномьего особого припасена для таких случаев. Крепкая зараза, по мозгам вмиг вдарит!
        Крепкая не то слово! Я до сих пор помнил день нашей встречи. Когда перепив, разболтал троллю то, что не следовало говорить кому попало. Но да ладно, сделаю пару глотков за компанию, от меня не убудет, да и язык за зубами останется.
        - Пойдем, - обречено вздохнул я. - Только сюда еще Араина и Илика скоро…
        - А-а, знаю, - даже не дослушав, отмахнулся тот. - Не боись, мимо нас не пройдут. Их будет сопровождать лично Чирчунт с двумя своими воинами, а он знает, где вам принц комнату выделил. Да и амулет связи у меня есть, если что, свяжется, - похлопал он себя по сумке на поясе. - Специально в инвентарь даже убирать не стал, а то еще пропущу вызов.
        И стоило нам только спуститься, как на входе в огромный зал, заставленный множеством столов полных самых разных яств, мы неожиданно столкнулись с Айриль. Девушка удивленно посмотрела на улыбчиво-скалящегося тролля, но поздороваться не забыла.
        - И тебе не хворать красавица, - Калдротей беззастенчиво окинул взглядом ладную, кажущуюся хрупкой, фигурку эльфийки и игриво подмигнул.
        Интересно, а он знает, как выглядит принцесса, точнее пока что все еще императрица, синримов?
        - Что ты… эм… вы тут делаете? - нахмурилась недовольная таким отношением девушка,
        - Отдохнуть решили, - пробасил тролль. - А то Дар какой-то напряженный, раньше он таким не был.
        - Дар? - сначала не поняла девушка, но быстро заметив, как я тычу себе в грудь пальцем, согласно закивала. - Тогда и я с вами. А если усну… - Айриль устало зевнув, стрельнула в мою сторону глазками. - Дар отнесет меня в комнату. Правда, Дар? - вопросительно уставилась на меня эльфийка. - Она на втором этаже в правом крыле, там не ошибешься.
        Тролль очумело тряхнул головой, впрочем, я тоже. Что это за такие странные желания у Айриль? На что это она намекает?
        Но девушка лишь весело рассмеялась и, схватив меня за руку, потянула вглубь зала. Тролль постарался от нас не отстать, хоть на его лице и читались совершенно непередаваемые эмоции. Мол, когда я успел так близко сойтись с одной симпатичной сумеречной эльфийкой?
        Мы быстро нашли уютное, а главное свободное, местечко у стены, где Калдротей вытащил из инвентаря выпивку и закуску, хотя еды тут и так хватало. Но как он выразился, под особый напиток и пища особая нужна.
        Вскоре прошли простенькие разговоры на нейтральные темы. И не смотря на количество выпитого, тролль вёл себя довольно культурно, хотя порой и отпускал слегка пошлые шутки, разряжая обстановку. Но меру знал, держась положенного в обществе приличия.
        Айриль легонько толкнула меня в плечо, пока Калдротей искал в инвентаре еще одну бутыль с алкоголем полегче этой гномьей настойки, специально для девушки, и, наклонившись к уху, прошептала:
        - Что там с Ир-Заном?
        Я так же тихо быстро поведал ей про решение насчет эвакуации всех эльфов с полуострова, предупредив, чтобы они с братом держались настороже с шаманами и ни в коем случае не давали никаких клятв Мок-Наталу.
        - И на завтра путешествие за амулетом придется перенести, - напоследок добавил я. - Сама понимаешь, сейчас не время привлекать лишнее внимание.
        - Согласен! - Раздался резкий голос Калдротея. Как оказалось, тот со всем вниманием прислушивался к нашему разговору и мало того, выглядел уже ни таким пьяным, как мне казалось парой минут назад.
        Мы резко замолчали.
        - Ну что вы, можете продолжать. Мне же интересно, что ты задумал… Крэйбен.
        Глава 10 Часть 3
        Хотелось грубо выругаться, но я сдержался.
        - Что, не ожидал? - издевательски хмыкнул тролль. - Я уже давно не тот наивный юноша с северного края одной хорошо знакомой тебе страны! За пятнадцать лет работы начальником службы охраны я научился за километр чуять не только неприятности, но и разных толковых ребят вроде тебя. Да и судьба с удачей, как видишь, меня не обделила. Впрочем, тебя тоже, не так ли, Крэйбен? Ведь ты единственный в своем роде игрок получивший класс «Тень» и ставший владелец кинжалов Хаоса, выкованных из того же металла, что и мои мечи Истинного Огня. Металла добытого в Ака-Каг-Гоше! Об этом ты, я смотрю, не знал, да? - заметил он удивление в моих глазах. - Хотя ты много не знаешь. Ир-Зан никогда не будет просто так делиться всеми тайнами и секретами этого мира. Старый шаман или верховный, если быть точнее, недаром жил три сотни лет вдали от своих диковатых на тот момент сородичей! Самый преданный жрец своего бога просто ждал особого часа, и он его дождался. В день, когда игроки оказались навечно заперты в этом мире, верховные шаманы разом взяли всю власть в свои руки! И руководил ими никто иной, как Ир-Зан. Но что
странно, подминать под себя орочьи кланы они начали еще раньше. Д и вообще, этот старый шаман лучший манипулятор разумных из всех известных мне местных высокого ранга. Но и мужик он тоже ответственный. Жаль только фанатичен до ужаса. Хотя игроков поставить перед фактом - либо вы с нами, либо против нас, они смогли более чем отлично, это ты можешь заметить по сверхбыстрому подъему техно-магического направления в Пустошах за срок чуть больший полугода. Кроме местных, в развитие наук новой для себя родины вложили и игроки, не посмевшие отказаться от предложения верховных шаманов… - Калдротей ненадолго задумался, почесав заросшее щетиной лицо, а затем спросил: - Ну что Крэйбен, я достаточно тебе рассказал, чтобы рассеять все подозрения или ты хочешь узнать что-нибудь особенное? Например, зачем Ир-Зан потащил с нами Илику или что кроме возрождения Древних Мок-Натала интересует в Ака-Каг-Гоше.
        Откровенная речь Калдротея заставила меня посмотреть на его с иной стороны. Да, он обязан Ир-Зану. Да, тот принял его к себе, когда игроки из некого клана отвернулись от своего неправильно развитого соклановца. Но в тоже время, я оказался прав, и тролль остался не только верен духу настоящих искателей приключений, кем без сомнения являлись большинство игроков, но и тем еще хитрецом, ничуть не хуже старого шамана! Хэх, не смог Калдротей влиться в размереннуюжизнь обитателей Пустошей орков. Характер матерого вожака, то бишь начальника охраны не хилой такой фирмы, дал о себе знать даже здесь!
        А ведь не так-то и давно в капитанской каюте «Белой королевы» мы в с Аркенридом обсуждали возможность перетянуть на свою сторону могучего тролля, при этом дроу упорно меня отговаривал! И вот он шанс! Тролль раскрылся, раскрылся намеренно. Показал, что знает не только мое настоящее имя, но это ладно опустим, узнать его не так сложно, но и в курсе многих дел старого шамана и вообще его прошлого.
        Но не ловушка ли это? Не засланный ли это шпион Ир-Зана? Не подозревает ли меня старый шаман в нарушении устных договоренностей? Ведь привязать меня клятвой больше никто не может. А значит, за мной нужен глаз да глаз. И кто кроме Калдротея лучше всего способен проследить за выполнение договора?
        Ага, я тоже умею быть подозрительным. Мне вполне хватило рабства в гильдии Теней и слепого подчинения чужим приказам без возможности какого-либо выбора. Да и жизнь в Проклятых землях меня тоже многому научила. За столь ценный опыт впору благодарить, а не ругаться.
        Но-о… рискнем, правда с бо-ольшой оглядкой! Проведем троллю проверку. И даже если он ее пройдет, все равно попрошу Хаэртура за ним присмотреть. Уж кому-кому, но вампиру я могу доверять больше чем любому другому разумному. По крайней мере, мне понятные его принципы и желания. А на пути к мести старший князь сметет с дороги любого, кто посмеет ему помешать.
        - Я хочу возродить Древних без помощи Мок-Натала, - неторопливо произнес я, и уставился на тролля, ожидая его реакции. Кроме того, в моей слегка опущенной под стол ладони была крепко зажата рукоять кинжала Хаоса, а в мыслях дождалось активации одно из точечных и быстрых плетений магии крови.
        Глава 10 Часть 4
        Калдротей сначала искренне изумился моим словам, а затем неожиданно гулко рассмеялся, да так, что на нас начали оглядываться сидящие в зале разумные.
        - Да ты я смотрю шутник! - с трудом успокоившись, изумлено произнес он.
        Я растерянно молчал. Эта была совсем не та реакция, что я ждал от тролля!
        Айриль тоже не произнесла и слова. Сложив руки на локтях, девушка расслабленно откинулась на спинку стула, и заинтригованно изогнув бровь, внимательно смотрела на меня. Эх, успел бы я посветить эльфийку в тему отношений Ир-Зан - Калдротей, глядишь, помогла бы хоть чем-то.
        - Не, ты, правда, хочешь провернуть подобное? - недоумевающим тоном спросил тролль.
        - Да!
        - И думаешь получится? - прищурился Калдротей.
        - Да! - повторил я.
        Тролль скосил взгляд на эльфийку, чьи губы пересекала явная насмешка над его полными сомнения словами, быстро сложил два плюс два и повернулся ко мне, заявил:
        - Я хочу в этом участвовать! Вместе с вами! - особой интонацией выделил он последнее слово.
        - Э-э! - чуть было не подавился я воздухом от такой наглости. - Погоди, погоди! Не так быстро, Калдротей! Во-первых, раз уж ты отлично сыграл роль вдрызг пьяного и все подслушал, то должен был понять, что за амулетом, благодаря которому можно будет попасть в Ака-Каг-Гош минуя проход на озере Грант-ал-Хрон, мы отравимся не раньше, чем подданные ее Величества Айриль, - указал я жестом на эльфийку, - покинут Проклятые земли.
        Еще одна проверка. И если Ир-Зан об этом узнает, то вскоре меня ждет еще один серьезный разговор, либо попытка силой удержать меня рядом.
        - Ее Величества?! А какого демона ты все это время молчал!
        - Тс-с-с! - приложил я палец к губам, а девушка негромко рассмеялась.
        - Ваше Величество, - уже тише произнес Калдротей, - простите за мое беспардонное поведение! - извеняюще склонил он голову. - Я просто не знал, как вы выглядите. Мне довелось пообщаться только лишь с вашим братом, от него же я слышал ваше имя, но не более.
        - Ничего-ничего, - благосклонно закивала девушка. - Не вы первый, - весело хмыкнула она, кивнув в мою сторону.
        - О-о! А этот-то проныра когда успел?
        Девушка хотела было ответить, но я успел ее перебить:
        - Айриль, не надо.
        И эльфийка просто пожала плечами, мол, раз нет так нет, мне-то что!
        - Секреты, да? - осуждающе посмотрел на меня тролль. - Ничего себе у тебя знакомые, Крэйбен. Когда только успел?
        - Когда надо, Калдротей.
        Странно, что тролль в курсе моего путешествия по Проклятым землям, учитывая, что в свое время я много чего рассказал Ир-Зану и деду Илики, Зал-Грааду. Неужели старый шаман не поделился столь важной информацией с близким другом? Что-то тут не так. Либо Калдротей отлично играет свою роль, либо ему действительно плевать на орков.
        - Хорошо, как скажешь! - смиренно замахал руками тролль. - Но если вернутся к артефакту. Ты уверен, что он сработает?
        Пришлось рассказать ему о данной вещичке более подробно. И без упоминания Хаэртура, разумеется. Вампир это мой козырь, о котором тролль узнает в самый последний момент, когда отступать уже будет поздно.
        - О как. И что пешком пойдете?
        - Нет, я могу переместить к себе кого угодно и куда угодно. - Говорить или не говорить ему про метки? - А вот потом уже, как вернусь из пещер под вулканом, буду думать, сколько народу взять с собой для перехода на сторону портала.
        - Хм, в пещеры я с тобой навязываться не буду, - задумчиво пробурчал тролль. - Не с моими габаритами там гулять! А вот насчет Ака-Каг-Гоша… Крэйбен, я могу достать кое-какие очень редкие зелья и свитки. Настолько редкие, что не у каждого игрового топ клана подобное когда-либо было, есть и будет. Про местных, правда, молчу, но и гильдий равных Элгхинн дал вэлдрин в Нории почти не осталось. У меня есть кое-что в заначке, прямо с собой! Такое о чем даже Ир-Зан не знает. Давно уже таскаю, а повода воспользоваться до сих пор так и не появилось. Призывы высших элементалей, защитные сферы полного отрицания, усиление всех характеристик в три, а то и четыре раза, и тому подобное. Вот мой вклад в благополучный исход твоего дела! Ну и мои мечи, конечно же.
        Умно! Тролль ищет ключик к моему доверию. Или просто пытается купить себе билет в нижний план реальности, в мир монстров и демонов. В принципе, я его понимаю. Участие в возрождении древних богов пусть и не сразу, но даст такие бонусы, о которых местные сверхсущности даже и не мечтают. Хоть тот же свободный доступ к Ака-Каг-Гошу и всем его тайнам и секретам. Недаром же Мок-Натал закрыл проход в подконтрольной ему области. Почему-то он опасался лично туда соваться, но без зазрения совести отправлял на погибель своих подданных, правда, до определенного момента.
        К слову о богах! В мою первую и, надеюсь, последнюю, что вряд ли, встречу с Мок-Наталом, тот так и не ответил на мой прямой намек, почему он лично сам не может просто взять и сходить в Ака-Каг-Гош и решить все свои дела. Чего такого столь могущественный бог опасается в мире, где есть только лишь монстры и демоны? Или точнее кого! Неужели того непонятного высшего эльфа по имени Дор'иэл А'вель, первожреца Аури, ставшего впоследствии еще и жрецом Эльзегиды? Эльфа, который, по сути, является надзирателем в Яхаларе, Астральной тюрьме, построенной Родоном прямо над разломом Бездны.
        Хороший кстати вопрос! Нужно как можно быстрее выяснить у Зуравала все что только можно про нижний план. Все равно же мне нужно знать место расположения клистэгров Ялитари, что должны были остаться в том самом месте куда зверобог перенес ее тело.
        - Так что, Крэйбен? - спросил Калдротей, заметив мой осмысленный взгляд. До того он не торопился отвлекать меня от размышлений, понимая что от итогов, к которым я рано или поздно приду, многое зависит. В том числе вердикт - брать или не брать с собой некоего тролля.
        - Да, я согласен, - решительно кивнул я.
        - Вот так просто? - искренне изумился тролль. - Без клятв? Без каких либо гарантий преданности?
        - Хм-м, - наигранно протянул я, словно бы в задумчивости. - Клятва крови! Точно! - И такая хищная улыбка.
        - А-а, нет! - неожиданно вспомнил Калдротей о моих познаниях в данной теме. - Давай без крови обойдемся. Могу перед богами дать? Любую, на твой выбор!
        - Не надо, - отмахнулся я, - постараюсь тебе довериться. Но учти! - мой жесткий взгляд столкнулся со взглядом тролля и… тот не выдержал, отвернулся. А за мгновение до этого за маской бесстрашного воина проявился какой-то животный испуг, словно он посмотрел в глаза смерти! - Если ты меня предашь, - хватит играть, будем говорить прямо, - то умрешь, сразу! - пообещал я таким голосом, что поежилась даже сидящая рядом Айриль. - Без возможности последующего за этим возрождения. Поверь, в моих силах устроить подобное!
        - Я верю, - потрясенно прошептал Калдротей. - Ты только это… яркость очей свои притуши, ангел смерти. Бр-р, аж до мурашек пробирает!
        Глава 11 Часть 1
        Глава 11
        
        Итак, вопрос с троллем решен! Не знаю даже ликовать мне или принять как должное. Ведь это плюс еще один сильный воин в мою команду. Правда, воин, к которому все же следует присмотреться! Но для того у меня есть Хаэртур. Да и призраки тоже способны угомонить тролля, в случае, если тот предатель.
        Калдротей в нерешительности помялся еще немного, отходя от потрясения, а затем на мгновение словно бы отключился от реальности, впрочем, вскоре вновь сконцентрировав на мне свой взгляд.
        - Держи, - протянул он мне небольшой каменный кулон в виде сжатого кулака. Понятно теперь что он делал - искал вещичку в инвентаре! - Это клановый амулет связи. От «Черепов» достался, - пояснил тролль, - моего бывшего клана. Не перехватывается, не прослушивается и почти не блокируется, если в храм какого бога не залезешь или в иной план реальности. Сообщи, как будешь готов отправляться в Ака-Каг-Гоша. И еще, Крэйбен, будь осторожен! Ир-Зан не спускает с тебя глаз и обязательно попробует навязать Илику. Ведь девчонка в тебя влюблена, да и ты ей отвечаешь. Но учитывая ее воспитание в полном и беспрекословном подчинении богу-покровителю и высшим шаманам, может и сдать, если долг перед расой превысит чувства к тебе. Хотя и будет потом страдать, правда, недолго. В общем, ты должен понимать.
        Илика… Тут он прав, с ней будет сложно!
        - А кто еще, кстати, с нами? - как бы невзначай поинтересовался тролль, но заметив мою настороженность, сразу пошел на попятную: - Можешь и не говорить! Твое право. Узнаю все в свое время.
        - Только двое синримов, - все же ответил я на его вопрос, но частичную правду. - И Айриль.
        Девушка сделала вид, что так оно и есть, хотя и пнула меня под столом. Больно пнула! Но за что? Она ведь в курсе всего! Хоть и не пойдет с нами ни за амулетом, ни в мир демонов.
        - А Аркенрид, - уверенно добавил Калдротей, блеснув хитрыми глазами.
        - Аркенрид против, - нагло соврал я. - Он не будет участвовать в этой авантюре.
        Ну как соврал, скорее снова полуправда. Да и прикрыть темного эльфа не помешает. Если тролль действительно работает на две стороны, мои слова отведут от дроу лишние подозрения и дадут Аркенриду шанс свалить отсюда куда подальше, пока Ир-Зан будет занят слежкой за мной.
        «Проклятие!» - вспомнил я про то что на корабле находится еще и Кирк.
        На сушу наш адмирал сходить не захотел, не смотря на то, что его невеста как раз направляется к городу. Впрочем, дроу предупреждал, что все вопросы с «лишними» членами экипажа он решит сам. Может что в еду подмешает, а затем спустит на воду на шлюпке в бессознательно или просто сбросит в море, плавать то все умеют, я думаю. Тем более телохранители-орки из элитного отряда пустынных воинов - "Жало скорпиона".
        - Странно, - удивленно пробурчал тролль. - Он же терпеть не может орков! Хотя и сородичей ненавидит ничуть не меньше. Но учитывая клятву, да, тут ему деваться некуда, наверное ты прав.
        «Ага, значит, никто не знает и даже не догадывается о нашем маленьком секрете с Аркеридом! - мысленно возликовал я. - Замечательно!»
        - Вот так вот, - показательно развел я руками. - Я пытался, не буду скрывать. Но… клятва, да. Мок-Натал крепок держит его на незримом поводке. Дроу мне это дал понять вполне ясно!
        - А Тени? - тролль продолжал показал отличные познания истории моего прошлого. - Тебе же теперь не нужен телепорт, верно? Ты сам себе портальщик. Почему не ушел к гномам? - продолжил задавать вопросы Калдротей.
        Не понял? Кто из нас кому нужен? Я ему или он мне? Слишком наглый интерес меня раздражал. Так что я увел разговор в сторону, не собираясь больше делиться важной информацией. И Калдротей настаивать не стал, разговор плавно сместился на нейтральные тем. Вновь пошла в дело выпивка, шутки... Вплоть до момента пока тролль резко не привстал из-за стола и не завопил во всю свою луженую глотку!
        - Илика, Ариана! А мы здесь!
        Что? Какого демона они так быстро? Я надеялся, что покину зал раньше чем они доберутся до города и завалюсь наконец спать.
        Хотелось грубо выругаться, но я все же заставил себя обернутся и приветливо помахать приближающимся к столу девушкам в сопровождении трех суровых орков, закованных в полную броню, вооруженных до зубов и обвешанных амулетами, кольцами и прочей бижутерией, словно впервые выбравшиеся в свет юные девицы. Понятное дело, что все ради охраны на теоретически вражеской территории. Но тогда вообще, зачем их было сюда отпускать? Хотя да, демонов Ир-Зан! Шаман хоть и стар, но все также умен и хитер.
        - Это Ариана и Илика, - представил Калдротей девушек Айриль. - Ариана - принцесса Гавртола, королевства на востоке материка. Илика - внучка коменданта пограничной крепости. А это принцесса… точнее императрица сумеречных эльфов - ее величество Айриль.
        Илика оценивающе рассматривала эльфийку, как соперницу за право внимания своего, - на этом слове стоит сделать ударение! - мужчины. Похоже слова Арианы, тогда на корабле, на счет того, что нас с Айриль ничего не связывает, ее ничуть в этом не уверили. Не смотря на что Ариана вообще-то оракул!
        Императрица синримов ответила орчанке очаровательной улыбкой, та в миг напряглась, но девушка нарочито игнорируя ее опасливо настороженную позу нагло придвинулась вместе со стулом поближе ко мне. Хорошо хоть руки удержала при себе. А то характер у нее еще тот, стервозный, могла и учудить что-нибудь эдакое, просто из вредности!
        Затем взгляд Илики перешел с эльфийки на меня, и ничего хорошего для себя я в нем не увидел!
        «Вашу же мать!»
        Пришлось выдавить из себя добродушную улыбку и приглашающее похлопать по свободному стулу с другой стороны. Но что мои жесты дочери воинственного народа славящегося своими яростными в бою берсеркерами? Илика приподняла стул одной рукой, обошла меня, и бесцеремонно отодвинув хрупкую эльфийку вместе с ее стулом - сильна орчанка, но кто бы сомневался! - нагло втиснулась между нами, и так пронзительно зыркнула на возмущенную таким поведением Айриль, что та даже растерялась. А затем орчанка крепко ухватив мою голову, повернула к себе и впилась страстным поцелуем.
        Конечно же я ответил! Еще бы не ответил. Меня бы на месте расчленили. Меч у Илики-то на поясе висит, и она отлично знает, с какой стороны за него держаться. И сначала делает, а потом уже думает, есть у нее такая отрицательная черта характера.
        Чуть было не высосав из меня всю душу, Илика защебетала что-то радостное, не обращая внимания на очумелый взгляд тролля и совершенно не чувствуя на своей спине гневный взор Айриль. Хм, не только гневный, но и слегка ревнивый!
        «Девочки, да вы что? - хотелось затрясти мне головой, прогоняя наваждение. - С ума по сходили?»
        Ариана же, гордо вздернув носик и делая вид, что все нормально, уселась радом с Калдротеем и презрительно оценив состояние полупустых тарелок, попросила того достать ей чего-нибудь легкого, вкусного и желательно целого. А орки из элитного отряда так и остались стоять стальными истуканами, окружив наш столик и наблюдая за поведением разумных в зале.
        - Так, ребят, а давайте выпьем! - поспешил разрядить напряженную остановку быстро пришедший в себя тролль, бухнув на стол очередную бутылку и немного подумав, тарелку с салатом и чистые столовые приборы для Арианы. Все это Калдротей достал из своего инвентаря. - За победу! - поднял он полный кубок вина.
        - За нашу победу! - потянулась за выпивкой орчанка. - За великих орков и великого Дара! - но мое имя прозвучало как-то блекло, по сравнению с интонацией на «великих орках». И вот это она, конечно, зря! Айриль же и обидеться может. Илика плохо понимает, с кем она связалась.
        Впрочем, Айриль вроде не стала обострять конфликт и беззаботно тряхнув золотистой гривой волос, повторила жест Илики и, пригубив терпкий напиток, предвкушающее улыбнулась орчанке, чьи слова ее казалось бы даже и не задели. А потом произнесла сладким томным голоском:
        - Да, Дар умничка! И мой народ спас и меня… в очередной раз. А как он это сделал, м-м! - прикрыв глаза, девушка погрузилась в словно бы приятные воспоминания.
        Но чего приятного в том, как мы свалились на пол с тех гребаных перил, я совершенно не понимал. Хотя…
        «Проклятие! - запоздало дошло до меня, что эльфийка просто пытается вывести из себя Илику. - Какого демона? Айриль раньше вообще не смотрела на меня как на объект интереса в плане представителя противоположного пола, скорее… как на друга, что ли. Но сейчас, творилась явно что-то невообразимое!»
        И мне так захотелось провалиться сквозь землю куда подальше. Хоть в астрал сразу и гори Нориа синем пламенем!
        Калдротей зафыркал, сдерживая смех, а Ариана, осуждающе покачала головой, бросив в мою сторону жалостливый взгляд, мол, мужик, а слово твердого сказать не можешь.
        - Так девочки. Хватит! - не выдержав, громко рявкнул я командным голосом.
        На меня сразу уставилось два недовольных личика. Одно, насмешливое, эльфийки, а другое, рассерженное, орчанки.
        - Дар, а ты вообще спал? - взяла дело в свои руки Ариана, не давая Илики вспылить, а то ведь такое начнется.
        - Вообще-то нет, - грустно отозвался я, опрокидывая в себя кубок с вином. - Больше суток на ногах!
        - Тогда иди, отдыхай, иначе к вечеру просто свалишься от усталости! - строго произнесла девушка. - А мы тут как-нибудь и без тебя справимся, не переживай.
        - Э-э… - растерянно протянул я.
        Ну не хотелось мне их одних оставлять! А то орчанка и эльфийка могут и подраться, не смотря на высокое происхождение последней. Айриль та еще оторва!
        - Иди-иди, - поддержал Ариану тролль. - Я прослежу за ними, - подмигнул он мне, догадываясь, о чем я там сейчас переживаю.
        Проследишь, ага, так я и поверил! Скорее начнешь принимать ставки, кто из девчонок победит в схватке.
        Вот только я не успел найти подходящие доводы, чтобы остаться, как Илика так же начала настаивать на моем отдыхе, сказав, что вскоре меня навестит, так как очень давно, - аж полтора дня! - меня не видела и сильно скучает. А Ариана залепетала о том, что еще хочет погулять по городу и Айриль, разумеется, составит ей компанию - подтверждающий кивок эльфийки. И все это конечно же под охраной, не только орков, но и эльфов.
        - О-ох, - вздохнув, начал подниматься я из-за стола. - Провожать не надо! - покачал я головой на вопросительный взгляд посторонившегося Чирчунта, что на удивление тот был рад меня видеть. - Ир-Зан объяснял, где там нам выделили комнату.
        Покинув зал, я поднялся наверх и сопоставив расположение, быстро нашел нужную комнату, точнее целые апартаменты из которых вели двери в еще какие-то помещения. Но это было уже не важно, так как я заметил широкий удобный диван и, не раздеваясь, бухнулся на него.
        К демонам все! Пусть девушки сами между собой разбираются! А мне надо предупредить Хаэртура насчет завтрашнего дня. Как он там говорил с ним связаться? Сконцентрироваться, подумать о нем и он услышит…
        Ответ пришел почти сразу:
        «Слушаю тебя, мой ученик!»
        «Завтра все отменяется. Возникла, скажем так, небольшая проблема!» - И я кратко пояснил князю сложившуюся ситуацию
        «Как скажешь, Крэйбен, я никуда не тороплюсь», - безразлично заметил вампир.
        «Но я хочу завтра посетить склеп, раз нам тут теперь три дня торчать.»
        «Можем выбраться к ночи, если ты конечно проснешься. Саккаилов я предупрежу. И, пожалуй, тогда я там и останусь. Вызвать ты меня сможешь в любое время и практически из любого места.»
        «Отлично!»
        И попрощавшись, я закрыл глаза и сразу отключился, мгновенно провалившись в столь ожидаемый усталым организмом сон…
        Глава 11 Часть 2
        Не знаю, проснулся ли я сам или меня разбудили тихие голоса в соседней комнате, но и не важно, я этому был несказанно рад. У меня еще полно дел и терять время совершенно не хотелось. Тем более я чувствовал себя отдохнувшим и полным сил.
        Перевернувшись на другой бок, я прислушался к разговору, мельком взглянув на плотно зашторенное окно. На улице стояла ночь, иначе сквозь плотные шторы все равно пробивался бы хоть один маленький лучик света. Вовремя же я встал!
        - Но почему мне нельзя идти с ним? - недовольно спросила у кого-то Илика.
        - Потому что это опасно, - терпеливо, словно уже не первый раз это говорит, отозвалась Ариана. - Тут везде опасно. Вся земля представляет для нас одну большую опасность. Я вообще не стала бы отправляться в город, если бы меня не попросили поговорить с Крэйбеном. А еще этот верховный шаман…
        Значит Ир-Зан не обманул и это действительно решение принятое Арианой.
        - Какой верховный шаман? - Илика почему пропустила мимо ушей слова о том, что некто попросил Арину со мной поговорить.
        А я вот наоборот, этим сильно заинтересовался. Кто же это может быть? Неужели Аркенрид?
        - Ир-Зан, - ответила девушка на вопрос орчанки.
        «Информация Калдротея подтвердилась!» - мысленно отметил я.
        - Но он не верховный! - удивилась Илика. - Я конечно дядю Ир-Зана плохо знаю, но дед говорил, что тот вырос на островах, что он немного старше него…
        -Раза в три, ага, - раздался нервный смешок Арианы.
        - И лишь простой шаман небольшого племени, имеющего свой тотем, - закончила орчанка.
        - Ты плохо учила историю, подруга, - осуждающе заметила девушка.
        - А ты ее вообще не знаешь! - возмутилась та.
        - Мне и не надо, я оракул.
        - Ладно, проехали. Плевать кто там дядя Ир-Зан! Но я все равно отправляюсь с Крэйбеном, куда бы он не пошел!
        - Даже в иную реальность? - ненавязчиво поинтересовалась Ариана.
        - Да хоть в саму бездну! - уверенно заявила Илика.
        Раздался тяжелый вздох, словно принцесса Гавртола знала, что когда-нибудь мне действительно предстоит там побывать.
        Ну уж нет! Спасибо! Никакой бездны! Любое пребывание там - по сути смерть, даже для богов. А я один разу же умирал, на долго, очень долго и больше не хочу!
        - И все же я попросила бы тебя остаться, здесь, с синримам. Подружиться с Айриль…
        - С этой напыщенной стервой? - перебила Илика Ариану. - Да ни за что!
        - А ведь придется. Вы подружитесь, поверь мне.
        - Издеваешься?
        - Нет, просто знаю. Да и Крэйбен… - девушка неожиданно прервалась и крикнула через дверь: - Хватит подслушивать! Ты уже минут пять как не спишь. И да я в курсе, что у тебя срочные дела этой ночью. Но прежде, нам нужно поговорить, так что иди сюда! - добавила она нотки строгости в свой голос. - Я не отниму у тебя много времени.
        Кажется я, как и Аркенрид, начинаю недолюбливать оракулов!
        Пришлось встать и пройти в соседнее помещение, оказавшееся довольно большой и уютной спальней.
        - Крэйбен, вот только попробуй мне тут с Айриль… - начала было Илика, лежащая у изголовья кровати с накинутым на плечи тонким халатиком, но мой требовательный жест и суровый взгляд на удивление легко остановил орчанку. А может, как и Калдротей, та что-то увидела в моих глазах и предусмотрительно решила промолчать.
        - Ариана, кто и о чем попросил тебя со мной поговорить? - присел я на краешек кровати рядом с девушкой, одетой в легкое, но вполне приличное, в отличие от халатика орчанки, платьице.
        - Кто - я сказать не имею право, - растерянно пожала плечами принцесса. - А вот о чем… В рядах твоей команды, точнее тех, с кем ты пойдешь в Ака-Каг-Гош, есть предатель.
        - И-и? - заинтересовано протянул я. - Его имя?
        - Мне его не назвали, - покачала головой Ариана. - Но посоветовали передать тебе, чтобы ты был осторожен и внимателен.
        - Я всегда такой! - недовольно скривился я. - Ох как же я ненавижу ваши эти недоговорки!
        - Прости, но это все я могу тебе сказать. И тут даже несколько запреты того существа, как сами ограничения сущности оракула работают. Я просто не имею право кардинально менять будущее. Не и-ме-ю! - по слогам, с горькой обидой в голосе прошептала принцесса. - Прости! - снова повторила она. - Я могу лишь направлять и предупреждать, но не более того.
        - Этого мало. Можно было бы и вовсе промолчать. Я и так догадываюсь, кто меня предаст! - зло произнес я, вспоминая навязчивость Калдротей. Значит все-таки двойной агент! Шпион коего пытается мне подсунуть Ир-Зан.
        - Только не ошибись, Дар, - пронзительно взглянула мне в глаза Ариана, словно прочитав мои мысли. Или точнее уже их зная! Зная прошлое и будущее! Зная почти все в этом мире!
        «Эх, как же тяжело жить оракулу, - сочувствующе посмотрел я на принцессу. - Она ведь, наверное, и в курсе дня свей смерти, с точностью до секунды?»
        Девушка отрицательно покачала головой:
        - Я догадываюсь, о чем думаешь. Этот вопрос написан на твоем лице. Но нет, я не знаю когда умру. А даже если бы и знала… - Ариана отвернулась, не выдержав мой взгляд. - Иди! Сейчас ты должен идти, - подтолкнула она меня. - Илика, не останавливай его! - за моей спиной послышался шорох. - У вас еще хватит времени поговорить, и не только на это.
        - Хорошо подруга, - раздался полный гречи голос орчанки и я закрыл дверь.
        «Хаэртур?»
        «Да, мой ученик!»
        «Ты внизу?»
        «Конечно! Куда же я еще из этого подвала денусь. Кстати, здесь же Альвар и Джайр. Их предупредила Айриль. Так что мы уже готовы!»
        «Я скоро буду. Мы отправляемся в некрополь!»
        Глава 11 Часть 3
        Замок, и вообще город, мы покинули тем же путем, что и в прошлый раз. Тихо, незаметно и не привлекая внимания. Разведкой как всегда занимались призраки, а затем уже, если впереди было чисто, шли и мы с Хаэртуром.
        И снова некрополь Гулдара, окутанный мрачной тишиной, густым туманом и страшной до жути аурой!
        Впрочем, в этот раз нам не зачем было таиться или оглядываться в поисках опасности. Монстров здесь практически не осталось. А оставшиеся в живых на территории полуострова вампиры, а так же эльфы и орки, пока что не рисковали сюда соваться. Что, в общем-то, нам было и нужно! Главное успеть вернуться до рассвета. До того как Ир-Зан выяснит, что я покинул замок без предупреждения и вовсе не в то время о котором он подумал, ну и само собой без Илики, за что огромное спасибо Ариане.
        А вот и нужный нам склеп в центральной части кладбища, но заходить внутрь мы не торопились, Хаэртур предусмотрительно предупреди нас о том, что там внизу стоят на страже двое саккаилов с приказом уничтожить любого нарушителя незримой границы.
        - И все-таки странно, что орки не попытались заслать в некрополь разведчиков, - задумчиво произнес не теряющий бдительности Альвар. - Пусть наши им все рассказали, но я на месте Ир-Зана обязательно бы проверил. Тем более, даже если воины и погибнут, они все равно возродятся, пусть и очень далеко от империи Заката.
        - А кто сказал, что они не пытались? - жестко усмехнулся наш проводник в подземный мир. - После атаки лагеря у меня остались не только саккаилы, но и немало других тварей. А зная интерес Крэйбена к эрдэгарам и некрополю в целом, я обезопасил всю территорию кладбища от лишних посетителей, пусть посмертие их будет легким и приятным настолько, насколько это вообще возможно.
        - То есть разведчики были, но ты их уничтожил? - хмыкнул Альвар.
        - Верно, - отозвался скрывшийся в темном проеме арки Хаэртур, и вскоре, позвав нас за собой, продолжил: - Два отряда. Первый - двое воинов использующих удивительно качественную маскировочную магию и амулеты невидимости. Впрочем, их это не спасло. Они не прошли и десяти шагов, как были парализованы костяными пауками, а затем заживо разобраны на составляющие для нового монстра. Он как раз сейчас проходит период куколки, что окончится через двадцать один час и тридцать пять минут. Второй отряд был уже покрупнее. Четверо воинов в тяжелой броне, наряженных в артефактные предметы по самые уши. Двое магов… или шаманов, что, в общем-то, не особо важно, накаченных силой до предела. И шестеро лучников, твоих сородичей из светлой ветви. Этот отряд углубился уже шагов на сто, прежде чем контролирующих ближайших тварей саккаил принял решение атаковать группу. Разумеется не ушел никто! Зато у меня наконец появилась возможность создать атэкогуа, - мечтательно произнес вампир. - Столько свежих мертвецов не должны пропадать зря! Хотя из одного мага такой саккаил бы мог получиться, - огорченно поцокал он языком.
        - А кто или что такое а-тэ-ко-гу-а? - шепотом уточнил я у идущего следом Джайра, что замыкал спускающийся по лестнице маленький отряд.
        - Костяная виверна, данное описание лучше всего подойдет к моему будущему эксперименту! - опередил эльфа Хаэртур. Ну кто бы сомневался что князь все услышит? - Тебе пока рано такое изучать, - совершенно серьезно заметил вампир. - Но когда-нибудь… Со временем… - Он не закончил фразу, резким жестом попросив нас остановиться за его спиной, когда мы спустились в широкий длинный коридор со множеством разной формы арок проделанных в его стенах.
        Короткая фраза за незнакомом языке, я сумел понять лишь пару слов, и в перед нами из тени появилось двое доселе незамеченных мною саккаилов.
        - Они остаются здесь, а мы идем дальше, - обернувшись к нам, пояснил вампир.
        Саккаилы игнорируя живых существ, обошли отряд и замерли у лестницы, устремив свой взгляд наверх.
        Сколько мы так шли, блуждая по выложенным плиткой и камнем коридорам, прорытым в толще каменистой почвы тоннелям, сырым переходам и заваленным всяким хламом проходным комнатам, я даже и не знаю. Время тянулось так медленно, что казалось, будто наверху уже наступил рассвет.
        Но вот наконец мы оказались перед высокими вратами, слегка выступающими из стены, что громадой камня возвышалась над отрядом жалких смертных, рискнувших потревожить древнейшее в этом мире захоронение эрдэгаров и их императора.
        И я уже видел эти врата! Тогда, когда напал на Хаэртура и активировал навык «астральная память».
        Но сейчас широкие резные створки врат были отрыты нараспашку, прикрывая собой потрескавшиеся антрацитовые колонны. Внутреннюю поверхность створок пересекали грубые глубокие царапины и выбоины, а толстые металлические штифты, закрепляющие врата в цельно каменном проеме, выгнуты в обратную сторону, словно из склепа вырвался ужасающий по своей мощи монстр.
        Я невольно вздрогнул, переведя взгляд на Хэартура. Ведь я знал только одно существо, запертое в этом древнем подземном склепе эрдэгаров! Странно, что сумев без всякой магии вырваться из столь крепкой ловушки, тот с легкостью не уничтожил нас при первой встрече.
        Возможно, со временем его силы уменьшились? Только этот нюанс мог объяснить успешность моей внезапной атаки, когда Хэартур был еще бездушным саккаилом.
        В тоннеле за вратами нас встретил молчаливый саккаил. И о, удивление - тот самый что спас меня в лагере от химер!. Вполне человеческим жестом кивнув именно мне в знак приветствия, саккаил развернулся и паря над землей двинулся в глубь тоннеля, что закончился в гигантской пещере, чей теряющийся в темное свод поддерживало множество колон хаотично разбросанных в свободном от саркофагов пространстве.
        - Нам туда, - указал Хаэрут в центр пещеры. - Кстати, вот тут меня и похоронил родной сын! - прошипел он, зло пнув раскуроченный саркофаг возле которого мы в данный момент проходили. Единственная, более-менее целая, боковая плита пошла трещинам и через секунду рассыпалась на части.
        Джайр пошутил что-то насчет того что здороваться с вампиром за руку довольно опасно, а Альвар искреннее, от всего сердца, посочувствовал Хаэрутру. И наша группа пошла дальше, совершенно не заметив, как я, приотстав, пошевелил каменные обломки ногой, отлично зная, что должно было находиться внутри саркофага. А заметив тусклый блеск, быстро нагнулся, чтобы подобрать плоский амулет в виде многолучевой звезды.
        И никто не обратил внимания на мои действия! Народ был занят рассматриваем пещеры, а Хаэртуру было попросту плевать на все эти артефакты и прочие явно не достойны его внимания вещички.
        Попытка вызвать характеристики найденного предмета не увенчалась успехом. Система выдала пугающе странное сообщение:
        
        Ошибка идентификации! Данный предмет не инициализирован!
        Код ошибки - №90А10-63Х42.
        
        Такого мои глаза еще никогда не видели! Да, ошибки были и ни раз, - и вообще, вся моя жизнь здесь только из них и состоит! - но другого типа, и система всегда умудрялась их, скажем так, исправить. Я торопливо отмахнулся от бесполезной информации и торопливо догнал группу, что уже почти добралась до центра пещеры.
        - Ого! - удивленно присвистнул Джайр, ошарашено глядя на огромную хаотично сложенную гору самых разных вещей, предметов и просто хлама.
        Почему хлама? Ну вот зачем безмолвные помощники Хаэртура притащили сюда проржавевшие до дыр элементы доспехов, зазубренное оружие, поломанные щиты, истлевшие части тел и желтые от старости кости и черепа? Что в них такого ценного? Теперь вот перебирать все это в поисках относительно целого, а главное, нужного!
        - Извини меня, мой ученик, не все саккаилы способны отличить качественную вещь от испорченной, - с сожалением пожал плечами Хаэртур.
        - Что уж тут, разберемся, - досадно отозвался я и, подойдя ближе к куче, взял в руки красивый причудливый меч. Резная деревянная рукоять, украшенная навершием в виде бутона нераскрывшегося цветка, тонкое и длинное листообразное лезвие.
        «Совершенно никчемное оружие!» - взмахнув им пару раз, отметил я сбитый баланс и неудобную форму, а затем попробовал обратиться к системе.
        
        Оружие: Цейкор - церемониальный похоронный меч клана са'Гаар.
        Качество: Безупречное.
        Материал: Серебро.
        Урон: 50.
        Наложенные постоянные заклинания: отсутствуют, при наложении не более 1-го.
        Наложенные временные заклинания: отсутствуют, при наложении не более 1-го.
        Ограничения по уровню: отсутствуют.
        Ограничения по классу: отсутствуют.
        Ограничения по расе: вампиры.
        
        Надо же, сработало! Но почему меч система опознала, а амулет нет?
        Впрочем, без разницы! Это не только никчемное, но и совершенно бесполезное для любого из нас оружие. И я безжалостно отбросил меч в сторону, пояснив эльфам причину такого отношения к с виду качественному клинку. Но те уже и сами присоединились к разбору и сортировке. А в случае непонятных и непознаваемых на первых взгляд предметов, я предложил отложить те отдельно, чтобы потом осмотреть их более внимательно.
        - А можно просто у меня спросить, - весело хмыкнул за спиной Хаэртур. - Что я не узнал бы церемониальный меч для захоронения младших князей клана са'Гаар? Это вот в вещах эрдэгаров я не разбираюсь. Но все, что, так или иначе, относится к моему времени, определю без проблем!
        - Хорошо! - отозвался я, чуть ли не с головой зарываясь в гору.
        Больше всего меня интересовали не броня и оружие, а амулеты, кольца, цепочки и прочая бижутерия. Все это вряд ли подлежало замене во время захоронения знати ушедшей эпохи. Хотя по идее оружие и броню тоже должны были в могилу настоящие класть, но, судя по недовольным возгласам эльфов, попадался только один лишь хлам.
        Под руки откуда-то сверху упала небольшая шкатулка. Простенькая прямоугольная форма, невзрачный, без единого украшения или росписи, потрескавшийся корпус. Я сделал пару шагов назад, желая получше изучить случайную находку.
        С небольшим усилием откину крышку, заинтересованно поджал губы. На абсолютно чистой и кажущейся новой подушечке лежало два покрытых причудливой вязью тонких золотистых браслета. Столь же блестящих и новых!
        - Руны эрдэгаров, - бросив быстрый взгляд внутрь на шкатулки, произнес Хаэрутр. - Я уже видел такие на элементах доспехов, что находили Альвар и Джайр, - кивнул он в сторону помятых нагрудных пластин, шлема с двумя круглыми отверстиями по бокам над ушами, и наплечников. - Впрочем, можешь сравнить сам.
        Отмахнувшись, я достал один из браслет и покрутив тот в руке, пытаясь вызвать окно характеристик, в принципе уже догадываясь что система лаского пошлет меня куда подальше.
        Ну да, так и есть! Снова ошибка.
        - Мне кажется, он просто не активен, - задумчиво заметил Хаэртур.
        - С чего ты так решил?
        - С того что не мы далеко первая раса сумевшая овладеть магией крови. Ты же отлично знаешь, каким образом мой сын открыл те врата, а затем закрыл их обратно, точнее запечатал, запустив систему охраны.
        Точно! Вот только стоит ли пробовать? Кто знает, что произойдет с браслетами после активации?
        Но любопытство пересилило! Закрыв крышку и положив шкатулку на пол, я материализовал кинжал хаоса и аккуратно уколол указательный палец. Капля крови капнула на браслет и… ни чего не произошло. Я хотел было положить еще один бесполезный предмет обратно, но стоило мне только открыть крышку, как оба браслета просто напросто исчезли, а спустя мгновение мои запястья что-то сильно сжало, а затем укололо, словно иголкой, с внутренней стороны.
        - Какого демона? - испуганно дернулся я, выронив пустую шкатулку, и ошарашено наблюдая за самопроизвольно появившейся перед глазами строчкой текста.
        
        Привязка не идентифицированного предмета завершена!
        
        И в тоже время в моей голове раздался тихий усталый голос.
        «Приветствую вас… - небольшая заминка, и голос наполнился искренним удивлением, - не наследный принц эрдэгаров!»
        
        Кстати! Ребят, у вас есть предположение, почему Крэйбен каким-то образом оказался связан с эрдэгарами? И мало того стал принцем, пусть и не наследным)
        Глава 12 Часть 1
        Глава 12
        
        - Крэйбен, что произошло? - раздался тревожный голос Хаэртура.
        Я и не заметил, как вампир разом преобразился - вырастил длинные когти на руках, окутался магической защитой, а кожа покрылась мелкими, ничуть не стесняющими движение, чешуйками. Эльфы же продолжали с интересом ковыряться в горе разномастных вещей, в попытке найти что-нибудь редкое и столь же ценное. И, кажется, даже нашли, судя по двум небольшим кучкам рядом.
        - Браслеты! - нервно потряс я руками. - На кой демон я послушал тебя и активировал их?
        - А я и не советовал тебе этого делать! - возмутился князь. - Я лишь подсказал как, а решение ты принял сам.
        - Мог бы и остановить меня!
        - Ты мой ученик, а не малое дитя не способное отвечать за свои поступки, - сурово покачал головой Хаэртур. - Спрашиваю еще раз! Что произошло с того момента как ты капнул на первый браслет своей крови, а затем, по какой-то причине, решил вернуть его в шкатулку?
        - Они оба исчезли и через миг появились у меня на запястьях. И кажется, укололи кожу какими-то иголками, до крови, разумеется. Потом произошла привязка, вот как в случае кинжалов Хаоса, и в моей голове раздался голос.
        - Чей голос? - уточняюще прищурился вампир.
        - Если бы я знал! - тяжело вздохнул я. - Но этот голос поприветствовал меня как не наследного принца эрдэгаров.
        - Эльзегида, повелительницы нижнего плана, - задумчиво произнес Хаэртур, начав размышлять вслух, но защиты не снял. - А ты имеешь дары всей троицы древних! - Вампир знал про лишь первые два - телепортацию и воскрешение, но догадаться, что меня не обделили, и так довольно легко. - Каков третий?
        - Призыв армии демонов! Но эрдэгары же не совсем демоны? - недоумевающее прошептал я.
        - Эрдэграры это как высшие эльфы Аури. В венах эрдэгаров и демонов течет одна кровь! Кровь старшей расы. А уж сколько ее там это уже не суть важно. Но судя по облику демонов, коих я видел вживую, явно больше половины, если судить по сохранившимся в склепе скелетам. Так что вот тебе и ответ, мой ученик, - наставительно поднял он указательный палец вверх. - А решение бога не подлежит обсуждениям и спорам! Решение бога обязан принять даже император или первожрец! Что уж говорить про какой-то там искусственно созданный артефакт. И думается мне, что эрдэгары старшие дети порожденные Эльзегидой. Так что радуйся, мой ученик! Возможно этот артефакт нам, или тебе лично, когда-нибудь в будущем очень поможет!
        - А что мне сейчас с ним делать? - вновь потряс я рукой в воздухе. - Снять их я не могу, - пока вампир рассуждал, я уже попробовал это сделать, чуть ли не зубами вцепившись в один из браслетов. - Да и к тому же, каким образом он вообще со мной общаться? Как это возможно? Я впервые слы… вижу одушевленный предмет. Впрочем, слышу тоже впервые!
        - Ну-у, мало ли на что были способны древние маги? - пожал плечами Хаэртур. - Разве ты еще не понял, что почти все расы медленно вырождаются? Их развитие останавливается, а затем постепенно опускается все ниже и ниже. Мои сородичи уже сейчас не способны повторить и половины того что умели маги моего времени!
        - Ага, но по оркам так не скажешь! - не согласился я. - Ты еще не видел, как работаю их пушки!
        - А кто создал эти… пушки?
        - Хм-м, - растерянно промычал я. - По большей части мы, то есть игроки.
        - Пришельца из иного мира! - уточняющее произнес вампир. - Не орки, не эльфы, не люди, не гномы. А именно вы - те, кто даже не был рожден в Нории! Так что чего ты удивляешься? Не будь вас, поверь, через десяток тысяч лет нынешние архимаги по силе может совсем чуть-чуть превосходили бы старших учеников обычных магов прошлого.
        А вот об этом, зная о Нории достаточно много, я как-то никогда особо и не задумывался! Раньше она все же казалось, или почти была, игрой, и все эти легенды вполне успешно вписывались в развитие мира. Легенды о могущественных расах, канувших в войне с ничуть не менее сильным противником. Легенды о титанах, расе рискнувшей бросить вызов богам и уничтоженной под корень. И… и много других интересных и увлекательных историй, как оказалось абсолютно реальных и правдивых. Мда, видимо мне предстоит раскрыть еще далеко не одну покрытую тенью веков тайну мира Нориа!
        - Кстати! Раз с только тобой общается данный артефакт, вот ты у него и спроси, что он такое и кто его создал. Хотя кто, это и так понятно. Но вот для чего и на что он способен… - Хаэртур резко оборвал фразу, давая знать, что урок окончен и дальше я должен разбираться сам. Вампир снял магическую защиту, вернул свой прежний облик и отошел к эльфам.
        «Эй, голос! - подняв правую руку, внимательно всмотрелся я в браслет. - Ты тут?»
        «Разумеется, - почти сразу отозвался тот. - Я слушаю вас, не наследный принц эрдэгаров!»
        «Что ты такое?» - слово в слово повторил я… хм… слова Хаэртура.
        «Не что, а кто! - с легким оттенком обиды поправил меня голос. - Я фамильяр - астральный дух, заключенный в неразрушимый магический браслет.»
        «И каков твой функционал?»
        «Что?!» - искренне удивился он, не поняв смысл моего вопроса.
        «Кем и для чего ты создан?» - перефразировал я.
        «Верховным магом эрдэгаров для старшего принца крови на время до его принятия титула императора. Благодаря фамильяру носитель способен в ускоренном темпе изучать боевые, защитные, магические и прочие навыки. Включая практически любые способности и заклинания. При наличии подконтрольных носителю объектов, не важно, живого или неживого типа, фамильяр способен перехватывать управление и выполнять поставленную задачу по заданному носителем плану.»
        О-о! Круто!
        «Так хорошо, с этим разобрались. Но почему именно я?» - именно этот вопрос все равно не давал мне покоя.
        «Решение богов неоспоримы!» - торжественно заявил голос.
        И он туда же! Что им эти боги так сдались-то?
        «Дар Эльзегиды? - вспомнил я недавние мысли Хаэртура. - Но я же не принц!»
        «Разумеется! - иронично отозвался тот. И вот думай, толи это ответ на первый вопрос, толи издевка на мою вторую фразу. - Но пусть вы и не эрдэгар, пусть в вас не течет их кровь, но даже печати бога на вашей ауре вполне достаточно чтобы я сделал свой окончательный выбор. А с учетом гибели всех, без исключения, членов императорской семьи, у меня его и в принципе-то особо не было. Ведь правящий тысячелетиями род Суртов, древо которого брало свои корни прямиком от Эльзегиды, окончательно прерван!»
        «Так-так, погоди, давай поподробнее! Начиная с причин по которым эрдэгары оказалась на данном плане реальности и заканчивая гибелью императорской семьи.»
        Глава 12 Часть 2*
        «Восстание низших… - Ага, словно это мне о чем-то говорит! Хотя, может он демонов имеет ввиду? Но я пока решил не перебивать голос, задавая ему новые вопросы, иначе разговор затянется. - Они пошли против эрдэгаров, народа, что составлял малую часть населения нижнего мира и, по сути, правим всеми землями Ака-Каг-Гош. Точнее правил- то император, но не суть важно. Восстание было спланировано заранее, изгоями из числа эрдэгаров, а именно младшим лордом из рода Элхерм. В свое время тот нарушил дуэльный кодекс, за что и понес вполне обоснованное и законное наказание. А для нарушивших честь есть лишь два пути - смерть или изгнание. Обычно выбирают смерть, но трусливый лорд предпочел сбежать на окраину мира, подальше от центральных земель и столицы расположенной вблизи разлома Бездны. Не буду вдаваться в подробности, как он умудрился не пасть до уровня низших, сохранив свою магию и силу в полном объеме. Но факт остается фактом! Через пару десятков лет он собрал вокруг себя банду из демонов… - Вот и ответ, кто они такие эти низшие! - и совсем уж диких, почти неразумных тварей. И начал грабить поселения и
деревни. Банда росла, а правящий род мало интересовался происходящим на окраинах гигантской империи, и в итоге совет старших лордов слишком поздно сообщил государю о проблемах. Тогда, когда сделать что-либо было уже практически невозможно! Лорд Ралсон из рода Элхерм отхватил огромный кусок пирога, большую часть самых холодных и труднодоступных территорий на севере единственного материка. Демоны боготворили своего вожака, а небольшие города переходили под его руку один за другим. Да, после доклада совета император Валук конечно же сразу поднял половину своих легионов, и даже личную гвардию, для подавления самого крупного в истории мятежа и отправил их на север. Пешком! Ведь телепортация не была приспособлена для переброски многотысячного войска. Но куда уж там привыкшим к теплу и сытной жизни воинам, что не участвовали в масштабных битвах тысячи лет, против неприхотливых низших и злых, безумных монстроподобных тварей. Обратно не вернулся никто! Понимая, что восстановить свою военную мощь в полной силе император сможет еще не скоро, лорд Ралсон двинулся к столице. Конечно, если бы вмешалась Эльзегида,
все могло бы пойти по другому, но богиня была неумолима. Ведь оба народа были ее детьми, а значит, она просто не имела права выбирать, кому жить, а кому погибнуть! Медленно, но уверенно лорд Ралсон приближался к Оха-Рону, столице великой империи Ака-Каг-Гоша. Там же и состоялась последняя битва, где войска законного императора проиграли войну! Город был уничтожен вместе с дворцом, но род Суртов почти в полном составе успел бежать в Норию вместе с семьями старших лордов, активировав один из старинных артефактов. Один, но не единственный!Их выбросило в пещерах какого-то вулкана, где в схватке с многочисленными подземными тварями погибла часть охраны, простые эрдэгары и даже парочка лордов, но главное император Валук и его сын Квэс остались живы. Лорд Ралсон почувствовав энергетический всплеск перехода между планами этой реальности вскоре нашел и второй портальный артефакт. И с небольшой задержкой в пару дней вдогонку за императорской семьей отправились лучшие его бойцы. С приказом не возвращаться, пока не умрет последний из рода Суртов. Нагнали их на плато, где сейчас и расположен склеп, ведущий вглубь
этой пещеры. Демоны Ралсона уничтожили всех Суртов, но не всех эрдэгаров. Те, кто остался жив, как раз построили некрополь, похоронив своего правителя со всем подобающими почестями. И можешь не спрашивать у меня, что стало с выжившими в Нории эрдэгарами. На этот вопрос я тебе, увы, не отвечу. У меня хватает энергии лишь на общение с тобой, я даже пещеру просканировать не могу, не то что оба материка Нории! Вот в общем-то и вся история падения рода Суртов. У тебя есть еще вопросы, не наследный принц?»
        Еще как есть! Много! Но энергия, о чем это он? И что произойдет, если она закончится?
        «Я отключусь на неопределенное время, пока не восстановлю хотя бы малую часть запаса», - ответил голос, услышав мои мысли.
        «А как восстановить его полностью?»
        «Пару часов проведенные радом с разломом Бездны в центре Ака-Каг-Гоша», - коротко и вполне ясно ответил голос.
        «Просто замечательно! Разлом это место, от которого мне даже бог советовал держаться как можно дальше!»
        «Все верно. Для простого смертного дыхание Бездны смертельно опасно. И даже боги не в силах вернуть к жизни того, в чью душу заглянет дитя Вечности. Но зато они способны устоять перед ее дыханием!»
        « В общем, энергией тебя сможет написать только богиня?» - подвел я итог.
        «Не только она, но и ее жрецы. Вот только вряд ли в живых остался хоть один эрдэгар удостоившийся подобной чести, учитывая победу лорда Ралсона!»
        - Проклятие, очередная бесполезная безделушка, - в сердцах выругался я вслух, но не очень громко, так что бы мое недовольство никто не услышал. Как оказалось никто кроме браслета!
        «Если носитель каким-либо чудом все же сумеет восстановить мой запас полностью, то я постараюсь изменить его мнение! А пока я предпочту отключиться до лучших времен. Знаешь ли, очень тяжело вытягивать крохи чистой энергии Бездны из окружающей среды. Тем более здесь, в месте, где две великих силы сталкиваются и переплетаются друг с другом, изменяя саму суть реальности!»
        И больше голос не произнес ни слова!
        - Пообщался? - Подошел Хаэртур, заметив, что я, наконец, сфокусировал свой взгляд.
        - Угу, - задумчиво буркнул я.
        - И что выяснил?
        - Долго рассказывать, но если кратко, то это поломанный магический помощник. И кажется, разумный! - Впрочем, Хаэртур даже не удивился. - Кстати, с богиней ты оказался прав.
        - Хэх, кто бы сомневался, - весело оскалился князь. - Но раз ты закончил, то может поможешь синримам? Что мои саккаилы зря старались, стаскивая сюда кучу хлама со всех концов некрополя?
        - Не зря, но плохо, - как-то отрешенно отозвался я, неторопливо направляясь к эльфам.
        Глава 12 Часть 3
        Подземелье мы покинули спустя час, с учетом короткого скандала растянувшегося минут на десять. Не унывающей Джайр умудрился собрать полный комплект церемониальной брони некоего князя одного из вампирских родов, при этом комплекта который не имел никаких защитных характеристик, зато был очень яркий и пафосный, и никак не хотел с ним расставаться. На вопрос: «А зачем он ему?», седоволосый эльф ответил, что хочет поставить его у себя в будущем доме. Все ради уюта и красоты. И спорить с ним оказалось сложнее, чем просто согласиться, чего он в итоге от нас и добился.
        Итак, если не брать в расчет гребаный комплект и разряженные браслеты с фамильяром внутри, в принципе мы собрали достаточно много довольно таки ценных вещичек и предметов. В основном не эрдэгарских, ведь с ними приходилось определять качество на одной интуиции и опытным путем, даже местным. Ибо для нас, игроков, система просто напросто отказывалась показывать их характеристики, что меня конкретно так бесило. Я не понимал, почему?! А вот Ливион, не ко времени упомянутый, я думаю, ответ на этот на этот вопрос знал. Найти бы этого проклятого рэвена, да вытрясти из него все знания о Нории. Вот только где его искать?
        Но вернемся к тому, что мы обнаружили!
        Во-первых: оружие. Нам повезло, не только ритуальные мечи и кинжалы были в некрополе, но и вполне себе рабочие клинки, в разы лучше тех, что стояли на вооружении армий эльфов, орков и даже вампира. Чего только стоит секира с трехкратными критическим уроном и 25% шансом мгновенной смерти! Правда, ограничение по уровню там зашкаливало, но зато не было ограничения по расе.
        Во-вторых: цепочки, кулоны, сережки, кольца и прочая бижутерия с высокими защитными и улучшающими характеристики свойствами. Один такой небольшой кулончик с головой волка, довольно сильно похожего на Зуравала ан Ра, на + 20% к каждой характеристике уже красовался у меня на шее!
        В-третьих: артефакты. Разовые и много разовые. С возможностью улучшения за счет дополнительных источников энергии и без оного. Разрушительные, защитные и демоны знает какие еще. Забрали мы их все без исключения!
        В-четвертых: свитки и зелья, на удивление не имеющие никакого срока годности. Последнему, к слову, я был сильно удивлен! Но склянки были производства Империи Заката, а Хэартур подтвердил, что в его время еще и не такое имперские алхимики создавали.
        А так как сам князь пожелал остаться в склепе, а наши сумки, инвентари и пространственные карманы были забиты под завязку, нам втроем пришлось в ручную тащить с собой огромный сундук, доверху заполненный цветными склянками, их там было сотни две, если не больше. Зелья, кстати, были самые разные. Начиная от простых - восстановление или кратковременно повышение основных характеристик, и заканчивая особо редкими - обращение в разных животных. Но особенно меня восхитили два десятка маленьких склянок не имеющих аналогов в большом мире. Зелье Валана, усиливающие регенерацию жизненных сил в тысячи раз! Что вполне способно перекрыть практически любой урон. Да-да, даже тот, что рассчитан на мгновенную смерть! То есть, аж в течение целой минуты после его употребления убить кого-либо из нас станет сложно до невозможности. Интересно, божественный урон данное зелье тоже способно перекрыть? Эх, надеюсь, мне никогда не придется это проверять!
        По дороге обратно в город я вновь пытался обратится к браслету, но тот почти сразу же… послал меня ласково и надолго. Похоже, у него действительно сели... хм… батарейки. Ну и ладно! Одним древним созданием меньше, одним больше. Мне Хаэртура и Зуравала вполне хватает. О-о, кстати! Завтра нужно будет отловить черного волка и пообщаться с ним по душам. А то все тяну и тяну, а время все идет и идет. Скоро в Ака-Каг-Гош отправляться, а я так и не выяснил, где же именно зверобог оставил тело умирающей Ялитары. А без этого знания поход на нижний план может пройти впустую.
        Вернуться в сам замок мы успели за пару часов до рассвета, предварительно сгрузив оба сундука в знакомый нам уже подвал и заперев его как следует. Патрули эльфов и орков нас, разумеется, не заметили. Что я, что призраки не просто так получили подобные классы!
        Попрощавшись с Джайром и Альваром, и договорившись о встрече днем, я крадучись, словно вор, начал подниматься в свои апартаменты. По стене! Внутри здания, увы, на страже стояли орки, а я не хотел потом лишних вопросов от Ир-Зана, учитывая, что момент моей пропажи ночь никто так и не заметил.
        И, кажется, я начинаю привыкать пользоваться не стандартным способами перемещения. Мне это даже нравится. Ловкость прокачивается, акробатика и что там еще у меня есть?
        Так, а вот и окна моих апартаментов! Только учитывая плотные шторы, совершенно не понятно, какое из них куда ведет. Где там гостиная, где спальня, а где какая другая комната? Ладно, попробуем вот это окно. Ведь слева ну точно уже не мои апартаменты!
        Проклятие, заперто! И кто догадался это сделать? Почему наш прекрасный оракул не предсказал мое возвращение по стене заранее?
        Пришлось воспользоваться кинжалом для вскрытия хитрой внутренней защелки. Ну, подумаешь, сломал ее, и теперь окно можно совершенно легко открыть с любой стороны! Вряд ли тут много таких же как я стенолазов желающих посетить мои апартаменты.
        И все таки я ошибся, окно вело в спальню! Тихо, так чтобы не разбудить девчонок, занявших огромную кровать, я прокрался в гостиную, где и улегся на диван, в этот раз все же сбросив одежду прямо на пол, и укрылся теплым мягким пледом.
        Глава 13 Часть 1
        Глава 13
        
        На утро никто не задавал мне никаких сколько-нибудь не удобных вопросов. Ни ночевавшие в спальне девчонки, проводившие меня сочувствующими взглядами. Никак Ариана вновь поделилась с Иликой всем что знала, а она по любому все знала про мое ночное путешествие, и там вполне было чему сочувствовать. Ни стоящие на страже в коридоре орки из элитного отряда «Жало скорпиона». Ни Калдротей, с коим мы пересеклись в зале на первом этаже. Ни Ир-Зан, что находился вместе с Лаэндэлом на тренировочной площадке перед замком, куда я по глупости своей догадался заглянуть, заслышав звон мечей. Старый орк и принц сумеречных эльфов проверяли возможности смешанных боевых отрядов включающих в себя синримов, что имели особые, неизвестные доселе, классы.
        Я даже залюбовался вполне себе профессиональной и слаженной работой тройки гномов, двух людей и одного кайсара, что стояли против довольно крупного, разумных эдак в двадцать, отряда зеленокожих. Люди в данной группе были рассчитаны на дальний бой, используя легкие, но прочные и мощные эльфийские луки. Гномы играли роль танков, не давая оркам подобраться к людям. А синрим являлся основной атакующей силой - неожиданно выныривающий из под защиты бородачей вместе со своими псами он за раз «убивал» минимум двух противников.
        Разуметься, бились обе стороны пусть и яростно, и даже отчасти жёстко, но не по-настоящему. Стрелы без острых наконечников, а мечи учебные, затупленные. Хотя чуть в стороне все равно внимательно бдели пятеро магов, способных в любой момент вылечить или вытащить с того света раненого бойца. Ведь даже во время тренировки ни кто не застрахован от случайной стрелы в глаз или укола клинком в уязвимую точку.
        - Не хочешь попробовать? - заметив меня, неожиданно предложил Ир-Зан. - Тренировка лишней никогда не будет. Да и вам игрокам это полезно!
        - Нет, спасибо, - отрицательно качнул я головой, поворачивая спиной к тренировочной площадке, а заодно и ко всем кто там находился, включая старого орка.
        - Ну смотри сам. Если что, найди Ал-Кара, - раздался мне в спину разочарованный голос шамана, - я его предупрежу.
        «Угу, может быть когда-нибудь, - подумал я, поблагодарив Ир-Зана. - Но я лучше с Альваром поспаррингую!»
        Впрочем, это тоже как-нибудь позже. Сегодня я решил найти Зуравала и наконец-то откровенно с ним поговорить. Нужно поставить точку в наших с ним... хм... отношениях. Со мной он или против меня! И хорошо если бы со мной, иначе поиски Ялитари могут затянуться надолго, если не навсегда. Ведь по размеру нижний план, я боюсь, мало чем уступает Нории, а значит искать ее тело или скорее клистэгры я могу там вечно. Да и конфликтовать с привязанным к самому себе зверем то еще удовольствие. Он же может мне такое устроить, что мало не покажется. Впрочем, как и я ему, пусть я и не зверобог.
        «Зуравал!» - не найдя черного волка не территории замка, я уселся на скамейку у конюшни и мысленно позвал зверя.
        «Да, Крэйбен, - почти сразу же отозвался тот. - Что-то случилось?»
        «Можно сказать и так, - тяжело вздохнул я. - Есть серьезный безотлагательный разговор!»
        «Что, прямо сейчас что ли?» - Я почувствовал, как волк хмуриться.
        «Да. Ты далеко?»
        «Еще и лично, - удивленно протянул зверобог и ответил: - Нет, я в десяти лигах на юге, прикрываю группу зачистки. Разведчики обнаружили крупный отряд вампиров, они пытаются уйти через болота, так как ущелье уже перерыто. Но раз такое дело, сразу вернусь после уничтожения кровососов!»
        «Перенесешься?»
        «Не в этот раз, не хочу тратить энергию попусту. Но ты знаешь, я же быстро бегаю!» - усмехнулся Зуравал.
        «Хорошо, - согласился я. - Тогда как будешь у городской стены, позови меня. Найду уединенное местечко, где нас никто не побеспокоит.»
        «Что, настолько серьезный разговор, что его никто кроме нас не должен услышать?»
        «Да!» - со всей серьезностью заявил я.
        «Ох не нравится мне это, - в голосе зверя пронеслась досада. - Ладно, жди. Я правда скоро, мы уже почти нагнали вампиров!»
        Ну, скоро это понятие растяжимое. Так что я решил пока что просто погулять по разрушенному городу-крепости.
        И поднявшись со скамьи, я направился к воротам замковой стены. Но так и не дошел до них, ошарашено замерев на полпути!
        Я, в общем-то, мало интересовался где и как устанавливают портал орки по приказу Ир-Зана, главное что сделают. По этому очень удивился, увидев в стене дыру, за которой, видимо еще вчера, рабочие очистили огромную площадку от пары тройки разрушенный строений и в данный момент во всю занимались сбором не малых размеров каменного основания будущего портала.
        Мда, такая штука явно будет рассчитана на перенос не небольшой группы, как я привык видеть в городах год назад, а чуть ли не целого армейского подразделения эдак в тысячу разумных за раз!
        И, разумеется, всем этим делом командовали гномы, мастера строек, ремонтов и вообще чего либо что хоть от части касалось возведения каких либо сооружений. Они даже башню защитную начали устанавливать рядом. Видимо так, на всякий случай. Или не на всякий. Ир-Зан вполне мог задумать создание своей собственной базы в тылу врага после эвакуации синримов. И это даже правильно! Перебросить через такой портал крупные боевые части армии орков, а также бригады рабочих, строителей и сил поддержки, довольно легко. Зато можно потом начать атаку врага с направления, с которого тот атаки совсем не ожидает. Главное портал, грубо говоря, не просрать. Кровососов, увы, не стоит недооценивать! Они могут легко собраться и выдавить с полуострова любого противника. А затем, разобравшись в работе незнакомого портала, в свою очередь уже сами начнут атаку Пустошей в самое сердце! Но тут, думаю, Ир-Зан предусмотрел все возможные нюансы. Маги придумают какое-нибудь заклинание самоуничтожения или что-то вроде того. На крайний случай заряд из местного аналога пороха заложат с дистанционным подрывом той же магией.
        Там же, на стройке, я встретил и Айриль. Эльфийка наконец сложила с себя все полномочия императрицы, с огромной радость передав титул правителя своему брату. И вот она теперь снова беззаботная принцесса, не обремененная тяжестью ответственности за свой народ.
        - Как сходили вчера? - поделившись со мной радостной новостью, поинтересовалась девушка, отведя меня далеко в сторонку.
        Мы присели на какие-то ящики сложенные у стены полуразрушенного дома, подальше от строителей, мастеров и охраны.
        - А Альвар разве тебе еще не доложил? - удивленно вздернул я брови.
        - Много он мне теперь рассказывает, - огорченно махнула рукой Айриль. - Переманиваешь моих подданных! - шутливо заявила она, ударив меня кулачком в плечо. - Как тебе не стыдно?
        - Ничего я такого не делаю, - наигранно обиделся я.
        - Ну-ну, конечно! - заразительно рассмеялась эльфийка. - Но давай, не тяни. Мне же интересно! - блеснуло любопытство в ее глазах. - И что вы там за сундук в подвал притащили?
        - Ладно, - согласился я и в подробностях, со всеми красками, поведал про наше небольшое приключение, упомянув и про браслеты, и новый титул.
        - О-о! - обалдело протянула девушка. - Получается, тебя теперь можно поздравить, да? Ты же, считай, стал равным мне! - лицо эльфийки пересекла чарующая улыбка, и она резко приблизилась ко мне вплотную. - Принц Крэйбен. А что, звучит!
        - Так! - уперся я ладонями в грудь Айриль, но почти сразу же отдернул руки, понимая куда именно секунду назад я их положил!
        - Ой, да ладно, - смущенно закатила глаза принцесса синримов. - Буд-то ты первый раз меня так бесцеремонно… лапаешь.
        - Вот только не надо снова, хорошо? - сурово нахмурился я. - Илика и так на меня косо смотрит после вчерашнего! Ты конечно очень красивая девушка, - тут Айриль согласно кивнула, принимая комплимент, - но я не собираюсь никому изменять! Честь и совесть не позволяют.
        «Да-да! А как же Киера?» - спросил внутренний голос - то ли выше упомянутая совесть, то ли честь.
        «Заткнись!» - потребовал я, можно сказать, у самого себя.
        - И гарем я тоже не собираюсь заводить! - торопливо воскликнул я, видя, что мои доводыкак-то не особо принимаются всерьез этой наглой эльфийкой.
        - Глупышка, ты, Крэйбен, - огорченно вздохнула Айриль. - Но за комплемент спасибо, - чмокнула она меня в щечку. - Хотя я всегда знала, что прекрасней меня нет никого на свете. - Кто бы сомневался!
        - Даже не спорю! - развел я руками. - Но пообещай больше не задевать Илику. Пожалуйста! - чуть ли не взмолился я.
        - Обещаю! Ты так много сделал для моего народа и лично для меня, что любая твоя просьба словно приказ… мой высокородный господин! - не сдержавшись, игриво добавила девушка.
        - Айриль!!!
        - Ладно-ладно! Молчу.
        И пока принцесса еще что-нибудь не придумала, решил перевести разговор на другую тему:
        - Как проходит настройка портала?
        - Гранвал, бригадир гномов, говорит, что завтра будет уже все готово! Они идут с опережением графика.
        - Отлично!
        - Еще как. Хотя я все равно боюсь, что вампиры нагрянут сюда раньше, чем доустановят портал, - поделилась Айриль тревожными мыслями.
        - Да ну, вряд ли! - попытался успокоить я девушку. - И не волнуйся, орки же помогут в случае чего! Ущелье они перекрыли и сейчас уничтожают всех, кто остался на этой стороне.
        - Знаю. Но они нам помогают, пока Ир-Зан, - имя старого шамана она произнесла с явной неприязнью, - считает нас выгодными для своей страны и своего народа. Ну и до тех пор, пока мы соблюдаем все договоренности, заключенные, на данный момент устно, между Императором синримов, моим братом и Ир-Заном, верховным шаманом и жрецом Мок-Натала.
        - Ир-Зан хоть и тот еще засранец, но мужик честный, этого у него не отнять. Так что не беспокойся за зря, Айриль.
        - Он-то честный, согласна, а вот ты нет, - с упреком в голосе, тихо произнесла девушка. - Он ведь не в курсе того, что ты задумал?
        - Нет и надеюсь не узнает до самого последнего момента, когда изменить что-либо будет уже не в его силах.
        - Может оно и так, но зато ты подставишь нас. А я не хочу втягивать свой народ в новую войну!
        - Войны и не будет! - покачал я головой. - Да и в чем он вам обвинит? В том, что я внезапно исчез после вашего перехода в Пустоши? Или в том, что со мной уйдут двое призраков? Он что, перепись синримов провел? Вряд ли.
        - Твои бы слова, да богам в уши! - тяжело вздохнула девушка. - Лучше скажи спасибо, что я заранее все предусмотрела и предупредила офицеров не распространяться про точное число наших лучших воинов. Так что Альвар и Джайр сейчас играют роль самых что ни на есть простых горожан, не имеющих каких-либо сверх возможностей, а значит и совершенно не интересных Ир-Зану.
        - Спасибо! Сам я об этом и правда не подумал, каюсь, - благодарно кивнул я. - Но в любом случае, когда я верну в этот мир Древних, оставаться твоему народу в Пустошах не стоит.
        - Да, но вот только куда нам податься? - опечалилась Айриль.
        - В Ака-Каг-Гош!
        Глаза девушки расширились от удивления, она ненадолго растерялась и даже кажется забыла как дышать.
        - Ты сумасшедший!
        - Я знаю, - усмехнулся я.
        - Там не возможно выжить!
        - Но вы же выжили в Проклятых землях?
        - Да, но…
        - Чем хуже мир демонов? Мир, в котором я принц! Пусть и не наследный, вот только кто сказал, что это неисправимо?
        - И как ты собираешься нас переместить? - прищурилась принцесса. - Порталы между планами так просто не создаются. Не знаю даже, кто кроме богов на это способен!
        - При помощи того самого артефакта, о котором рассказывал Хаэртур. Князь как оказалось не в курсе всех его возможностей. А вот браслет, - вытянув руку вперед, постучал я пальцем по железяке на моем запястье, - поведав мне историю падения правящего рода Суртов, намекнул, что с помощью него можно открыть портал в любую точку мира Нории! И если вы устроитесь на островах близ Пустошей, я вас найду и вытащу. Всех сразу!
        - Хотелось бы верить.
        - Айриль, - взглянул я в грустные глаза принцессы. - Я! Вас! Не! Брошу! - произнес я раздельно. Верь мне!
        - Я верю, - шмыгнула девушка носом.
        - Все наладится Айриль! Правда, все наладится, - обнял я эльфийку. - Главное сделайте с братом, как я говорю. Уходите на острова. Подальше от орков. Когда я разговаривал с Ир-Заном, он согласился на это без лишних вопросов.
        - Но кто-то же все равно останется там, на материке. Скорее всего, и Лаэндэл тоже. Боюсь Ир-Зан не оставит моего брата без присмотра, как впрочем и меня. Но я то ладно, простая принцесса, но вот император уж точно важнее! Старый шаман предпочтет держать его поближе к себе, а на островах оставит своих шпионов, среди разумных, что будут нам помогать обустраиваться.
        - Значит придется вытаскивать их вытаскивать, а соглядатаев убирать! Действовать будем жёстко и даже жестоко, - заявил я. - У вас же есть призраки, кайсары. Мало кто способен потягаться с ними в умении убивать.
        - И все равно опять прольется кровь моих сородичей!
        - А ты видишь другой выход?
        - Нет, - покачала головой девушка.
        И на этом не самую приятную тему разговора мы наконец завершили. Поболтав с Айриль еще с часик, и заодно проработав некоторые нюансы наших дальнейших действий после моего похода в Ака-Каг-Гош, я двинулся дальше, вглубь города, к краю утеса.
        Эльфы, орки, люди, гномы… все разумные, что пришли на помощь синримам и не участвовали в военных операциях, не остались без дела. Кто-то разбирал завалы в поисках провианта и оружейных складов, кто-то искал выживших, что без сомнения сумели спрятаться в подвалах или катакомбах, а кто-то переносил камень к разрушенной стене и башням, как оказалось, Ир-Зан отдал приказ восстановить все защитные сооружения вокруг города-крепости.
        «Крэйбен!» - внезапно раздался в голове голос черного волка.
        «Да-а», - ответил я, кивнув какому-то орку, выносившему из здания пекарни мешок с мукой и начал забираться по стене на крышу дома. Возвращаться и искать другой путь, в обход образовавшегося на улице завала, мне было попросту лень.
        «Я возвращаюсь. Ты сейчас где?»
        «Юго-западный район города, в торговом квартале».
        «Никуда не уходи!»
        «Но придется. Ты найдешь меня на краю утеса, на стене!»
        «Хорошо!»
        Глава 13 Часть 2
        Вскоре я добрался до самого конца города-крепости, до широкой, но не очень высокой стены, за которой где-то внизу отчетливо слышался далекий отзвук шумного прибоя. Забравшись наверх, я уселся между двумя каменными зубьями и, бесстрашно болтая в воздухе ногами, грыз найденное в инвентаре яблоко.
        Здесь нам точно никто не помешает. Разумных нет, что им делать на окраине города, если работы хватает и ближе к замку, а под ногами пропасть оканчивающаяся острыми, как зубы дракона, рифами. И если Зуравал окажется против, то… а вот о том, что будет в этом случае я старался не думать.
        За спиной послышался громкий шорох скребущих по камню когтей, и из-за края стены показалась морда черного волка, а затем и вся могучая туша зверобога. Подойдя ближе, он лег на пол и, просунув голову между мной и каменным зубом, мне даже пришлось немного пододвинуться в сторону, задумчиво глядя на море, спросил:
        «О чем ты хотел поговорить со мной, Крэйбен?»
        «О древних богах, Зуравал», - устало вздохнул я, настраиваясь на тяжелый разговор.
        «Так вроде же все решили или… ? - подозрительно покосился на меня зверобог.
        «В том то и дело что «или», - тихо произнес я.
        «Говори», - совершенно спокойным тоном попросил волк.
        «Я не хочу участвовать в делах Мок-Натала, - начал я, - не хочу снова быть пешкой в чужой игре. Ты же знаешь, я... - замялся, не желая вспоминать прошлое, - я был…»
        «Знаю, - перебил меня зверобог, - ты был рабом. Но сейчас ведь на тебе нет ошейника? Ты свободен. Ты волен делать все что захочешь!»
        «Знаешь, эта свобода все равно больше похожа на обычный, но длинный поводок, - возмутился я. - И в случае чего, его быстренько укоротят. Например, тот же Ир-Зан!»
        «И что же тогда ты предлагаешь?» - нервно дернул загривком черный волк.
        «Я не пойду в Ака-Каг-Гош с группой орков навязанных мне советом верховных шаманов. Я вообще не собираюсь отправляться туда через проход в Пустошах! - Зуравал тут же напрягся, оскалился, а когти на лапах легко впились в каменные блоки, словно те были сделаны из теста. - Но я верну Древних! - поспешил добавить я. - Только сделаю это по-другому. Лично и без вмешательства каких-либо божественных сущностей!»
        Волк облегченно фыркнул. Не уж-то Зуравал думал, что я собираюсь отказаться? Ну уж нет!
        «И ради этого ты меня звал? А почему раньше не сказал? Почему тянул?»
        «Боялся, я просто боялся, - честно признался я. - Ты ведь так вдохновлено рассказывал о добром боге по имени Мок-Натал, что дал тебе убежище и помог выжить».
        «Эх Крэйбен, Крэйбен, - осуждающе покачал головой зверобог. - Кем бы ни был мне Мок-Натал, он не мой создатель! Да, он помог мне, единственному ныне представителю зверобогов, некогда созданных совместными усилиями троицы Древних. Но на то у него были свои причины. И я нисколько его в этом не корю. Никто из богов не откажется даже от крохи могущества сверх того что уже имеет. Вот и ты попал не в то место и не в то время. И как я, ты единственный разумный связанный с Древними. Этим было грех не воспользоваться могучему покровителю орков. Ведь вдвоем мы сможем сделать то, что не удавалось никому после Первой Войны Богов! И Мок-Натал дураком ни когда не был. Узнав… и не только от меня, - как бы извенясь произнес волк, - что в теле Лсаэроса находится некий человек по имени Крэйбен, он быстро принял важное и едино-правильное решение - использовать тебя своих целях. Но прежде он поговорил со мной. И так как я в принципе рад любой возможности вернуть к жизни своих создателей, то, разумеется, не отказался, хоть и понимал, что покровитель орков действует далеко не из бескорыстных побуждений... Но Крэйбен,
если ты сможешь это сделать без его помощи, то я только «за»! Ведь именно эти слова ты хочешь от меня услышать, не так ли?
        Я кивнул.
        «А еще я хочу сразу увидеть место, где ты оставил Ялитару!»
        «Это не воз…»
        «Я видел, как ты охотился, здесь в городе», - прервал я Зуравала на полуслове.
        «Вот же демоны и вся бездна в придачу!» - тут же выругался волк, нервно завиляв хвостом.
        «Что случилось?» - нахмурился я.
        «Этого не должно было произойти! Это… это большая проблема. Для нас обоих. Мы ведь неразрывно связаны, пока ты владеешь кинжалами Хаоса, так?»
        «Да-а», - протянул я, не совсем понимая к чему клонит зверобог.
        «Так вот, именно из-за них наша связь укрепляется все сильнее и сильнее! Сейчас, как я понимаю, ты можешь иногда видеть то, что вижу я. А я чувствую порой твое настроение, твои желания и скоро, как и ты, смогу видеть твоими глазами. Пока что все это происходит по большей части не преднамеренно и даже случайно. Затем связь закрепится уже навсегда, и даже избавься ты от кинжалов, это уже ничего не изменит! Мы начнем ощущать боль друг друга, радость, потаенные мысли, видения и возможно использовать кое-что из наших способностей. Увеличится сила, ловкость, манипулирование магией на более высоком уровне… Ага, только не разбегайся так! - осадил меня Зуравал, видя неприкрытое довольство на моем лице. - Божественной силы тебе не видать как своих ушей! Для этого надо хотя бы жрецом стать. А до того тебя просто убьет, сожжет изнутри. Ты будешь умирать раз за разом, пока не закончится возможность возрождения, если она у тебя вообще есть!»
        Вот проклятие! А я-то уж губу раскатал. И почему все шишки достаются именно мне?
        «Впрочем, - между тем продолжил Зуравал, - когда вернешь Ялитару, я думаю, она будет только рада отблагодарить спасителя! Вот и воспользуешься шансом, попросишь ее сделать тебя жрецом. И потом уже сможешь пользоваться кое-чем из моего зверобожественного арсенала без опаски для жизни, но в расчете на человеческое тело, конечно же».
        «О-о! А ведь это отличная идея! Благодарю, - искренне, от самого сердца, произнес я, ласково потрепав за холку могучего зверя.
        «Не за что Крэйбен, - заурчал тот. - Я тебе обязан. Жизнью! Безумие вкупе с не возможностью покинуть Норию способны уничтожить даже божественную сущность. И если бы не случайность с кинжалами, то кто знает, сколько бы я еще продержался в этой реальности без подпитки астралом. Неделю, месяц, может год. А затем… все конец!»
        «Это точно», - поддакнул я, все еще пребывая в некоторой растерянности от разговора. Я-то уж думал, Зуравала уговаривать придется. А оно вон как вышло. Волк оказывается и сам все отлично понимает. - Ну так что, - вернулся я к интересующему меня вопросу, - ты покажешь мне, где оставил тело Ялитары? Ты, конечно же, идешь со мной в Ака-Каг-Гош в любом случае, но мало ли!»
        «Разумеется, покажу, - рыкнул Зуравал, поднимаясь на лапы. - Только будь готов к тому, что мои воспоминания покажутся для тебя излишне реальными, словно все это происходит именно с тобой!»
        «Куда ж я денусь, - слезая с зубцов, отозвался я. - Сам ведь и напросился!»
        Глава 13 Часть 3
        «Крэйбен… смотри мне в глаза… смотри мне в глаза…» - когда я встал напротив волка, начал медленно повторять тот, покачивая головой из стороны в сторону в такт паузам между словами.
        Именно так, по словам Зуравала, мне будет легче погрузиться в его воспоминания. Все же случайности случайностями, но лучше этот процесс контролировать и направлять.
        «Гипнотизер демонов», - улыбнулся я спустя минуту и как-то незаметно для себя тоже начал качать головой, зеркально повторяя движения Зуравала. И, разумеется, смотреть в эти два кроваво-красных, кажущихся бездонными, колодца.
        «Смотри мне в глаза… слушаймой голос…»
        Волк говорил все тише и тише, а я падал все глубже и глубже в водоворот пульсирующей алым светом бездны…
        
        Неожиданно мой разум тисками сдавила дикая боль.
        «Ялитара!!! Нет!!!» - яростно закричал я, понимая, что не успеваю.
        Вот только крик мой похож был больше на тоскующий вой раненого зверя.
        Но я и есть Зверь!
        Проклятые судьбой иномиряне все же нашли ее! Нашли и убили, как до того уничтожали всех мох сородичей, в чьих жилах текла кровь и сущность Создателей.
        «Родон, я убью тебя!» - зарычал я, искренне надеясь, что моя угроза дойдет до покровителя вампиров, по чьей вине погибла Эльзегида и началась война новых и старых богов.
        А затем чистой и ничем не прикрытой силой разорвал пелену астрала, все же решившись уходить все глубже и глубже, в самые неизведанные его слои.
        Сейчас мне не зачем было таиться. Пусть гости из-за черты видят, что первый из зверобогов, созданный Древними, жив! Жив и готов уничтожить любого, кто встанет на его пути!
        И я мог это сделать! Один на один никто из новых богов не выдержит моей несокрушимой мощи. Вот только по одиночке они не теперь не действовали. Даже здесь, в астрале.
        Я чувствовал, как ярость выжигает, мой разум. Чувствовал, как боль Ялитары заполняет каждую клеточку моего тела. Чувствовал, как безумие волнами захлестывает мое сознание. Нет, нет! Нужно продержаться хоть еще немного!
        Стихийные духи и сущности разбегались прочь, только лишь почуяв ауру ненависти и злости. И даже темные твари астрала забивались в свои коконы, опасаясь гнева высшей сущности.
        «Бегите трусы, бегите! - чуть отклонившись, я все же успел схватить улепетывающую куда подальше тень и растерзать ее на части, поглощая саму суть полуразумного существа. - Вы предали Ялитару! - обвиняюще рыкнул я. - Склонили головы перед новыми владыками. Признали их право отдавать приказы. Вас я тоже уничтожу!»
        Свет сменился тьмой, а тьма вскоре сменилась густым, тягучим мраком - слой в который не рисковали соваться никто из богов, кроме разве что самой Ялитары, богини астрала и покровительницы мертвых. Зато только здесь начисто стирались границы всех планов реальности. И только отсюда я мог очень быстро найти выход куда угодно. Хоть в Норию, хоть в Ака-Каг-Гош.
        Впереди наконец забрезжил крупный фиолетовый огонек. Именно так в астрале проявляется разлом Бездны, чью первозданную истинную силу не заглушить ни чем, даже всепоглощающим мраком. И где там же я чувствовал умирающую богиню!
        А чуть в стороне, но далеко-далеко даже по меркам астрала, светилась зеленая слабенькая искорка Хаоса, ныне пустующий призрачный замок Эльзегиды, что существует вне времени и пространства, и не признает никого кроме нашедшей его тысячи лет назад молодой тогда богини. И сейчас, после ее гибели, он покинул Ака-Каг-Гош, вновь отправившись путешествовать по мирозданию. Где он появится в следующий раз, не знает никто!
        Рывок в шаге от фиолетового огонька, и прорвавшись сквозь мрак, тьму и свет, я проявляюсь в реальности. Грубый портал затягивается, треща искрами и плюясь жгутами дикой энергии, плавящей даже мертвый камень разломам Бездны. Над головой вечно затянутое грозовыми тучами небо, коричневая земля так никогда и не увидевшая влаги все так же пустынна и бездушна, а комья пыли медленно колышутся на одном месте несмотря на резкие порывы ветра ничуть не освежающие здешний сухой и горячий воздух. Мир демонов никогда мне не нравился. Да и другим богам тоже.
        «Но где Ялитара? Где враги?» - Нервно закружился я на месте, готовый рвать зубами и терзать когтями любую плоть.
        И пусть врагов будет даже сотня, я не отступлю! Да, они убьют меня, но это будет великая битва! Я заберу с собой стольких, скольких сумею!
        «Ар-рах!» - прокатился эхом мой безумный рев.
        «Зур… Зур… Я здесь!» - раздался в моей голове тихий шепот Ялитары, почувствовавшей мое появление в этом мире.
        И взрывая когтями окаменевшую почву, я рванул на зов создательницы.
        Юная и самая молодая из троицы древних богов ничком лежала на каменном выступе, на самом краю разлома Бездны.Она явно пыталась доползти до конца и сброситься в бесконечную пропасть, вот только силы оставили ее раньше.
        Наклонившись над богиней, одетой в потускневшую чешуйчатую броню, некогда сияющую лунным светом, я лизнул рваную рану на ее груди и одновременно использовал все данные мне создателями способности к лечению.
        Но все оказалось бесполезно! Рана не затягивалась.
        «У-ур-р! - я грустно заскулил, и мои глаза начали наполняться слезами горечи.
        - Зуравал! - богиня с трудом разлепила веки, и тяжело прошептав мое имя потрескавшимися губами, через силу подняла руку и нежно коснулась ладошкой носа, ласково провела по лбу. - Уходи, Зур, - хрипло произнесла девушка. - Ты меня уже не спасешь. Уходи, пожалуйста. Они могут вернуться в любой момент! Уходи… - обессилено уронив руку, глухо закашляла она, а рана на груди закровоточила еще сильнее.
        «Нет, создательница!» - категорически заявил я.
        «Зур, не глупи, - перешла девушка на мыслеречь. - Их много. Вместе они сильнее. И у них есть оружие способное убить любого из нас!»
        «Не важно. Я умру вместе с тобой!»
        «Зур, Зур, мой маленький глупый волчонок», - устало прикрыв глаза, девушка вновь хрипло закашляла.
        «Помоги мне умереть достойно, Зур, - откашлявшись, одними глазами указала Ялитара на разлом Бездны. - Помо…» - и ее голос резко оборвался, богиня потеряла сознание.
        Но я не собирался лишать Древнюю даже малейшего шанса на возрождение. Ведь тот, кто попадает в объятья Бездны, обратно не вернется уже ни когда.
        Подсунув голову по тело девушки, я осторожно забросил ее на спину. И бросив последний взгляд на разлом, я рванул прочь.
        «Но куда ее отнести? Как найти место, где никто из врагов ее не найдет?» - размышлял я на ходу.
        Замок нового императора демонов, лорда Ралсон из рода Элхерм, отпадает сразу. Раз они не вступились за Эльзегиду, не погибли с честью, защищая свою богиню, значит, они предали ее и всех Древних!
        «Обитель клана Рауг!» - неожиданно вспомнил я единственных оставшихся в живых на территории Ака-Каг-Гоша эрдэгаров.
        Бывшая элита, сбежавшая на самый край мира и основавшая поселение на вершине пика Смерти, вполне подходила под последнее пристанище умирающей богини. Эти эрдэгары не только сумели избежать участи рода Суртов и остальных своих сородичей, но и обезопасили себя от нападок Ралсона. А значит, сумеют и достойно проводить Ялитару в последний путь со всеми почестями. И сохранить клитэгры, что останутся после разрушения бренной оболочки…
        
        Кстати, начал я писать рассказ про Ванрага (в реале Генри), если кто помнит, этот тот юный воришка коего вытащил гг из тюрьмы еще в 1 книге. По сути я задумал серию рассказов, что раскроют некоторых из основных второстепенных персонажей, не только положительных, но и отрицательных. Каждый рассказ по временным рамкам будет соответствовать определеным книгам. И начну я самого начала - с первой книги. Как пример - про Ванрага - события и причины его попадания в тюрьму. И т.д.
        Рассказы будут разумеется бесплатными. И если они вам понравятся, если они вызовут ваш интерес, то тогда я рискну написать и полноценную книгу по одному из второстепенных персонажей. А возможно даже и предысторию мира Нории от лица Ливиона, персонажа-некроманта расы рэвен в теле которого запер создатель и разработчик виртуальности.
        Глава 14 Часть 1
        Глава 14
        
        «Крэбен, Крэйбен…» - далекий взволнованный голос раскаленным шилом медленно вонзался в мой мозг.
        «Нет! - рыкнул я, несясь во весь прочь от пика Смерти. - Я - Зуравал ан Ра! Я - первый в своем роде! Я - зверобог!
        Вельхар, глава Роуг, поклялся жизнью, своей и своего клана, что сделает все что возможно ради Ялитары. И я ему верил!
        А сейчас… я хотел лишь одного - мести! Вернутся в Астрал, пройти самыми глубокими его слоями до Нории, найти Родона и… уничтожить его или погибнуть.
        «Крэйбен! Крэйбен, демоны тебя задери, это не ты! Я же предупреждал тебя что…» - зло зашипел голос и резко оборвался.
        И, кажется, я уже когда-то его слышал! Голос до боли знакомый, до ужаса страшный.
        Нужно вспомнить, вспомнить…
        Пелена безумия и ярости монолитной стеной отгораживали память, словно не желая возвращать мне рассудок.
        Голос, кто же ты голос…
        «Дар! Сын вшивой собаки! Вернешься, убью!»
        Дар?
        Крэйбен-Дар…
        Два имени мгновенно сложились в пазл и монолитная стена рассыпалась осколками стекла.
        Дар это я! И вокруг меня воспоминания Зуравал ан Ра!
        - А-а!» - закричал я от боли, схватившись за распоротое плечо. - Зур, а полегче нельзя было? Все же нормально, я ведь начал вспоминать, понимать и осознавать!
        Несильный удар лапой мгновенно снес меня со стены.
        - А-а! - вновь крик, в итоге захлебнувшийся ударом спиной о землю. - Зур, ты рехнулся?! - стиснув зубы от злости, ненавистно прошипел я и тут же откатился в сторону, так как на мое место приземлился явно разъяренный зверь, когтями вздыбив почву.
        «Не называй меня так!» - оскалился черный волк, пылая красными как кровь глазами.
        «А, так вот что ему не понравилось!» - запоздало понял я причины недовольства зверобога.
        Если провести параллель между тем что я видел и ласковым сокращением имени до «Зур», то получается, что волка просто раздражает и бесит, что я, по сути чужой человек, называю его как ребенка. Ведь только для троицы Древних, своих создателей, он был ребенком! А для меня, скорее наоборот. Ладно, спишем на тяжелую юность.
        - Хорошо, хорошо, - торопливо произнес я, потирая ноющую спину. - Я просто на автомате, в память въелось.
        «Зачем ты ушел так далеко в мои воспоминания? Почему не пошел на зов? Почему не откликнулся?» - раздраженно бросил Зуравал, цокая острыми как кинжалы зубами.
        «Я ничего не понимал, прости, - извиняюще пожал я плечами, доставая из инвентаря зелье ускоренной регенерации. - Но ведь можно же было обойтись и без ранений?» - осуждающе заметил я.
        «Увы, в твоем случае только боль была спасением. А иначе… Крэйбен ты просто не представляешь, что могло бы произойти!» - огорченно вздохнул волк, вроде бы уже вполне успокоившись.
        «И не хочу представлять! - тряхнул я головой. - Э-эх, такую броню испортил, - дождавшись, когда рана закроется, просунул я пальцы в рваную прореху.
        «Подумаешь проблема. Подлатаешь в замке или другую найдешь. Ни за что не поверю, что у тебя другого комплекта в запасе!»
        «Есть, но мне эту жалко!» - обидно заявил я.
        Но черный волк нарочито повернулся ко мне задом, игнорируя мою жалобу.
        «Ты еще что-нибудь хочешь узнать про моих создателей?» - не оборачиваясь, спросил он.
        «Нет, Зуравал, - отозвался я. - Спасибо тебе. Это все что я хотел выяснить».
        «Тогда больше не беспокой меня, пожалуйста, до того момента как соберешься отправляться в Ака-Каг-Гош!»
        И не дожидаясь ответа, длинным прыжком черный волк взлетел на крышу ближайшего здания и вскоре вовсе пропал из виду.
        Возвращаться в замок мне не очень хотелось, так что до ночи я просто гулял по городу. Ну а что еще делать? Все что хотел, я и так уже успел!
        «Два дня, осталось потерпеть каких-то два дня, - уговаривал я себя, не торопливо бродя по разрушенным улицам города-крепости, - а потом я уйду в мир Демонов!»
        Вернувшись в апартаменты далеко за полночь, я был удивлен отсутствую Арианы. Но как оказалось принцесса Гавртола отправилась в бухту, на флагманский корабль, пожелав уговорить своего жениха, Кирка, перебраться в город и лично познакомиться со столь удивительными разумными как синримы. И в особенности с Айриль и Лаэндэлом! Никак наш оракул снова увидела что-то важное в этом непредсказуемом для простых смертных будущем.
        И, разумеется, Илика с радостью восприняла идею своей подруги - быстро же они сдружились! - и спровадив ту, с нетерпением ждала моего возвращения. Так что этой ночью мне поспать не удалось! Сначала из меня выжали все соки нервные до седины приключения, а теперь орчанка…
        Глава 14 Часть 2
        Утром я сбежал прежде, чем Илика успела проснуться. Выскользнув из крепких объятии и прошептав, что мне нужно в уборную, подхватил вещички и смысла в коридор.
        Хватит с меня! Мне еще потренироваться хочется. И уж точно не в постельных баталиях.
        Быстро найдя Альвара, я без проблем напросился на тренировку. Призрак проводил меня в одно из расположенных глубоко под замком помещений, разделенных на несколько залов, в каждом из которых занимались элитные воины синримов, и выделил мне в спарринг партнеры уже знакомых мне эльфов - Бриала и Ольрана.
        Спустя пару минут он перераспределил эльфов, освободив самый дальний зал, и в итоге кроме нас троих, а так же лекаря и оружейника, больше в нем никого и не осталось. Впрочем, Альвар так же вскоре ушел, удостоверившись, что призраки отлично поняли, что именно от них требуется.
        - Главное не убейте его, а то принцесса Айриль сильно огорчится, - сказал он перед уходом.
        И вроде его слова прозвучали вполне серьезно, но на лицах эльфов все равно заиграли улыбки.
        А затем началось! Спарринг один на один. Призраки взялись за меня со всей серьезностью и профессионализмом…
        - Пользуйся всеми своими способностями, Крэйбен! Всеми что есть! - чуть ли не кричал требовательный Бриал, после моего очередного поражения от Ольрана. - Ты же не только воин, Крэйбен, но и маг! И к тому же ученик самого старого в мире вампира! Замедляй противника! Используй стихийные заклания или магию крови совершенно неожиданно и непредсказуемо! Застать противника врасплох, а затем заверши дело мечом!
        «Легко сказать, - мысленно возмутился я. - Привык-то я действовать совершенно иначе. Больше полагаться на свои способности воина, а не мага. Хотя да, не скрою, магия уже меня не раз спасала!»
        - Повторить, - требует Бриал после небольшой передышки и стоящий в трех шагах от меня Ольран за секунду приближается вплотную и взрывается веером ударов.
        «Бриал же требовал от меня магию! Вот вам и магия. Надеюсь, все живы здоровы?» - подумал я, но осматриваться не спешил, ведь самому Ольрану воздушные лезвия не помешали продолжить атаку. Он просто на время принял бесплотную форму!
        - Так не честно! - отскочил я из под промелькнувшего перед лицом призрачного клинка.
        - В сражении все средства хороши, - наставнически произнес Ольран, разрывая дистанцию, но не меняя формы.
        - Ха! Ну как скажешь, - хищно улыбнулся я в ответ.
        И Ольран не успел отреагировать, хоть и предчувствовал неладное.
        Яркий светящийся шар, напитанный маной до предела, взмыл над моей головой и через мгновение взорвался, ослепив всех, кто находился в зале. Всех кроме меня, ведь я успел зажмуриться!
        Одновременно я резанул себе руку мечом и сплел короткое, но в тоже время вполне действенное в данной ситуации заклинание «Рука Киасу», соответствующее 2-му ученическому рангу из разряда магии крови. Благо память меня практически никогда не подводила, хоть и найти в ней что-либо из прошлого было не так-то и просто. Зато после принятия ученичества у Хаэртура это проблемы вообще теперь не составляло. Ведь все когда-либо изученные заклинания автоматически вписались в характеристики персонажа, пользуйся не хочу. Вот я и воспользовался! Стоило только подумать и перед закрытыми глазами появились четкие образы рун и форма начертания. А видеть, как моя ладонь быстро чертит их воздухе, и с каждым взмахом те все сильнее напитываются силой, было совершенно не обязательно, я и так это отлично чувствовал.
        Да, конечно против реальных существ «Рука Киасу» была совершенно бесполезна, но зато отлично работала на любых бестелесных! Кем, по сути, и являлся эльф в облике призрака.
        А когда свет потух и я наконец открыл глаза, то в метре от себя увидел лежащего на полу эльфа, плотно окутанного комком бесплотных щупалец. И тут уж я не сплошал!
        - Ты мертв, - довольно улыбнулся я ошарашенному эльфу и наигранным жестом развеял заклинание.
        Раздались хлопки в ладоши и оружейник с лекарем поздравили меня с долгожданной победой. Как хорошо, что ребята остались целы. Минули их таки воздушные лезвия, неплохо так изрешетившие стены и потолок.
        - Ну вот, - подошел ко мне Бриал, - а ты говорил, не привык! Смотри, как хорошо получилось! - помог он встать до сих пор удивленному своим поражением Ольрану.
        - Что это такое было? - спросил тот у меня.
        - Магия крови!
        - Неужели и наши предки так же умели? - подернул плечами эльф, явно вспоминая не самые приятные ощущения от бесплотных щупалец.
        - О-о! - протянул я. - Они умели еще большее! И я даже догадываюсь, кто именно их этому когда-то научил.
        - Вампиры? - догадливо прищурившись, спросил Бриал, намекая на Хаэртура.
        - Ага, - кивнул я, доставая из инвентаря бутылку с соком и вытащив пробку, припал к горлышку, желая утолить жажду.
        - Так, не расслабляемся! - не успел я вставить пробку обратно, как Бриал выхватил у меня бутылку и осушил ее парой больших глотков. - Тьфу ты! - поморщился синрим, возвращая мне опустевшую тару. - Я думал это вино. Но ладно, - махнул он рукой, - а теперь ты сразишься с нами обоими!
        - Обоими? - переспросил я.
        - Да? А что такого, Крэйбен?
        - Но…
        - Никаких «но»! Ты ведь отлично знаешь, что в жизни никто не будет сражаться с тобой по очереди. И мало того, наоборот, будут стараться задавить числом и силой!
        - Знаю, конечно, - вздохнул я.
        - Вот-вот! Но мы дадим тебе фору.
        Эльфы отошли в другой конец зала и Бриал выкрикнул:
        - Готов?
        - Да! - крикнул я в ответ, и призраки тут же провалились в пол, приняв бестелесную форму.
        - Вы что, издеваетесь? - прорычал я. - Ну уж нет, я и так достаточно сегодня проигрывал!
        Рана на руке не успела затянуться, как я вновь провел ладонью по клинку и стряхнув кали под ноги, начал плести «Доспехи Духа». Довольно сложное заклинание, что должно будет сгустить воздух вокруг меня на расстоянии метра до состояния сплошного бетона. Жизненных сил правда уйдет на него не меряно, но и призракам станет сложнее меня достать. По крайней мере я на это надеюсь!
        Глава 14 Часть 3
        Первым из под пола появился Ольран. Призрачная фигура эльфа попыталась с ходу достать меня мечом, вот только его резкий замах в итоге сошел на нет, завязнув в плотном воздухе. Надо же! Сработало! «Доспехи Духа» защищали от любого урона, не важно, магического или физического.
        Я хотел было сразу же ответить и выбить из спарринга хотя бы одного противника, но с удивлением понял, что не могу пошевелиться! Какого демона? Что происходит? По идее на заклинателя «Доспехи Духа» действовать вообще не должны!
        Вызвав в памяти заклинание магии крови, я быстро проверил его ключевые особенности. И оказалось, что не вписал в основную фигуру одну из десятка дополнительных рун - руну «свободы» Арму. Она давала возможность заклинателю перемещаться в «Доспехах Духа» без лишних проблем.
        «Как же я так, а?! - хотелось ударить себя по голове со всей силы. - И ведь на забывчивость не сошлешься. Память моя идеальна, а вот исполнение… Прав был Хаэртур! Учиться мне еще и учиться!»
        Капли крови стекают по рассеченной ладони, а я даже не могу достать зелье и подлечиться. И судя по суетящемуся у стены зала лекарю, тот тоже ничего не может сделать. Ольран пытается вытащить из воздуха, что миллионами невидимых крючков цепко вцепился в добычу, застрявшее плечо и руку. А Бриал, появившись за моей спиной, тихо проклинает недоучек магов и одного особенного ученика.
        - Крэйбен, я ожидал совершенного иного, - осуждающе произнес, Бриал, обходя меня по кругу, - когда просил тебя использовать все, что ты знаешь и умеешь!
        Молчаливо наблюдаю за эльфом одними глазами. И не потому что мне нечего сказать, просто заклинание начало сдавливать меня со всех сторон, не давая вздохнуть. Сколько я еще так продержусь? Пять минут? Десять? Прежде чем умру от недостатка кислорода. Да и Ольрана покалечил по дурости своей. Эх, Дар, ты идиот!
        - Ну что стоишь? Давай, снимай заклинание! - требует от меня Бриал. - Хватит уже, начнем заново!
        «Мог бы снять, так снял бы сразу! Что я дурак, что ли?»
        «Увы, но да, ты бесконечно глуп, не наследный принц эрдэгаров!» - неожиданно раздается в голове голос фамильяра заключенного в браслетах на моих запястьях.
        «Надо же, очнулся!» - удивился я.
        «Скажи мне, кто, будучи учеником, использует заклинание магии крови не протестировав его работу перед активацией? - между тем продолжил назидательно поучать меня фамильяр. - Желаешь умереть раньше времени, принц? Я могу дать тебе такую возможность!»
        «И тогда ты снова превратишься в бесполезную железяку и пролежишь незнамо где еще тысячи лет!» - язвительно заметил я. Не переношу издевку над собой! Нет бы дать подсказку, как мне из собственной ловушки выпутаться.
        «Почему же это?» - не понял фамильяр.
        «Потому что я умру навсегда!»
        Голос не ответил. И правильно! Пусть подумает над моими словами. Еще секунд тридцать, пока у меня кислорода хватает.
        «Ах-ха-ха-ха!!! - раздался резкий издевательский смех. - Впервые за мое существование мне достается настолько глупый и не образованный носитель! Ты правда думаешь, что имея на себе четыре печати древнейших в этом мире созданий, и являясь учеником пятого, сможешь так просто сгинуть в великом ничто? Принц, тебя может убить только Бездна! Даже другие боги теперь не смогут запереть тебя навечно за гранью смерти!»
        «Правда?!» - неверяще воскликнул я настолько громко, насколько это вообще возможно в мысленном общении. И заодно сделал себе в памяти зарубку насчет упоминания фамильяром моего ученичества у Хаэртура. Интересно, как он это выяснил?
        «Да-а! Так что наслаждайся муками. В следующий раз будешь умнее!»
        Глава 14 Часть 4
        Легкие жгло огнем, а грудные мышцы судорожно сокращались. Я понимал, что умираю. Очень неприятно, но зато быстро. Смерть от нехватки кислорода наступает через пару минут, вот только еще раньше я просто потеряю сознание.
        И за мгновение до этого момента система лаконично и коротко сообщила мне:
        
        Вы убиты.
        
        Тьма тут же с жадностью голодного зверя накинулась на мое сознание, опасливо отрывая по маленькому кусочку.
        «Ты ошибся, фамильяр эрдэгаров!» - успел подумать я без капли страха, а затем яркая золотистая вспышка с легкостью вернула меня обратно…
        И нет, не в реальность, как по началу подумал я! А в некую сумрачно-туманную пустоту, между виднеющейся далеко внизу кроваво-красной землей и желто-синим небом.
        Внезапно рядом за секунды возник гигантский огненный смерч и из точки, куда он ударил, верх взметнулось десятка три призрачных духов в безумии воем кричащих и ревущих бессмысленные фразы.
        «Демоны и вся Бездна! - обалдело пронаблюдал я за тем, как те исчезли в открывшейся в небе воронке, и запоздало осознал что силуэты -то, оказывается, были человеческие. - Куда я попал?»
        Но никто не ответил на мой вопрос. Зато перед глазами появилось новое сообщение:
        
        Дар древней богини Ялитары - возрождение после смерти, - активирован.
        Время до возрождения 1 минута.
        
        Привязка к точке возрождения не обнаружена. Поиск ближайшей точки возрождения…
        Плато смерти - Алтарь мертвых душ. Возрождение персонажа через пятьдесят девять-пятьдесят восемь-пятьдесят семь…
        
        «Э-э! - мысленно закричал я что было сил. - Какое плато? Какой алтарь? Верните меня обратно в Норию! Я не хочу появиться проклятый знает где!»
        И система сжалилась, система услышала меня! Обратный отчет остановился.
        
        Ошибка. Обнаружена приоритетная привязка к телесной оболочке.
        
        Ну или не сжалилась, понял я прочитав новое сообщение. Ее просто дико глючит!
        
        Возрождение персонажа через пятьдесят шесть-пятьдесят пять-пятьдесят четыре…
        
        Отчет продолжился с той же самой цифры, и оставшиеся десятки секунд растянулись для меня в целую вечность. За это время я успел увидеть еще один огромный огненный смерч и пару поменьше. И рассмотреть по ним к небу фигурки, теперь уже без сомнения принадлежащие разумным существам.
        Странное место, очень странное! Чем-то на чистилище похоже. Это некий план реальности, описанный в одной давно канувшей в прошлое религии моего родного мира.
        
        Возрождение персонажа завершено...
        
        Долгожданное сообщение, и даже не открывая глаз, я панически вдохнул полной грудью огромный глоток воздуха.
        - Не уберегли мы его, Альвар, - далеко в стороне раздавался грустный голос Бриала. - Помер парень! Глупо помер! По своей же ошибке. И чуть Ольрана не искалечил, - уже тише добавил он.
        Командир призраков угрюмо молчал, и слышалось лишь его тяжелое дыхание.
        Тут неожиданно послышался громкий топот, в зал кто-то влетел и не говоря не слова бросился в мою сторону. Резко наклонился, почувствовался легкий ветерок, и по моему лицу скользнули кончики мягких шелковистых волос.
        - Вы уверены, что он мертв? - раздался чуть ли не над ухом полный отчаяния голос Айриль.
        - Да, принцесса, - отозвался Ольран. - Он не дышит уже больше минуты.
        - Как это произошло? - поднявшись на ноги, спросила девушка.
        В двух словах эльф рассказал ей про наш спарринг.
        - Глупый, глупый мальчишка, - прошептала Айриль, - знал ведь, что не бессмертен. Вот как, как ты посмел умереть в это нелегкое для меня время?! - обвиняющее произнесла она, и я тут же открыл глаза, набирая в легкие воздуха, чтобы гневно возмутиться на ее обидные слова.
        И как оказалось, сейчас эльфийка стояла ко мне спиной и ничего не видела.
        - Принцесса, не над… - попытался успокоить девушку Альвар, но заметив, что мои глаза открыты, искренне удивился, оборвав фразу на полуслове.
        - Ага! - громко воскликнул я. - Значит, если в другое время, то пожалуйста, да? Сдохни где и как хочешь, Крэйбен!
        - Жив! - радостный крик и в мгновение ока девушка упала на колени рядом со мной и крепко обняла за шею.
        - Сейхас охять ухру, - с трудом прохрипел я. - Задушишь! - произнес я более четко, стоило ей чуть ослабить хватку.
        - Прости! - в глазах Айриль горело истинное раскаяние. - Ты цел? Все в порядке? - начала она щупать меня сначала за руки, потом за плечи, потом…
        - Э-э, мы же обо всем договорились?! - перехватил я ее ладони уже ниже пояса. - И да, я цел и невредим! Хотя смерть моя была не из самых приятных. Впрочем, как и ожидание возрождения.
        - Но, ты же сам говорил, что ты как и мы, не можешь вернуться обратно? - изумилась девушка. - Что-то там с единожды сработавшим даром древней богини Ялитары?
        - Как оказалось, я ошибался, - неопределенно пожал я плечами.
        - И слава богам! - снова кинулась она меня обнимать и даже пару раз поцеловала. - Знаешь, Крэйбен, - Айриль сурово посмотрела мне в глаза, - давай ты больше не будешь так рисковать? Мало ли. Сейчас ты вернулся. Скорее всего, вернешься и в следующий раз. Но кто знает, как долго дар Древней будет благоволить тебе?
        - Не буду, - пообещал я, хотя и понимал, что вряд ли сдержу свое слово.
        Нет, конечно же, риск не был смыслом моей жизни. Я рос вполне разумным и не глупым парнем. Вот только прозвище Крэйбен я получил не просто так, а из-за своего непоколебимого и упорного характера, благодаря которому я постоянно попадал в такие проблемы, что даже не понятно как еще умудрился выжить. Крэй - "идущий", бен - "вперед", так расшифровывается мое прозвище на мертвом языке одного из древних народов, история восхождения и падения которого так полюбилась мне и моим друзьям в пятом классе.
        После того как все наконец поверили в мое возвращение с того света, что для орков, например, вообще не стало бы удивлением, но не для синримов имеющих лишь одну жизнь, Альвар заставил всех поклясться жизнью, что все произошедшее сегодня в зале останется только в память и не более. И обещал за этим строго проследить! Да и принцесса от себя добавила, пообещав самую жестокую кару не голову возможного предателя, хоть и не сомневалась, что ее подданные будут молчать.
        В итоге, на сегодня моя тренировка закончилась и Айриль лично взялась меня проводить обратно в апартаменты, пропустим все возражения мимо ушей.
        - Да не трясись ты так! Я же не голиком с тобой заявлюсь, - усмехнулась девушка, пока мы поднимались по лестнице.
        - Еще чего не хватало, - буркнул я. - В этом случае я предпочел бы снова умереть, лишь бы не видеть лица Илики!
        - Зануда ты, Крэйбен… Хотя ладно, - резко остановилась эльфийка на полушаге и замерла, прислушиваясь к громким голосам, по которым я с легкостью узнал орчанку и старого шамана, - Пожалуй, дальше я и правда лучше не пойду, - прошептала она и мгновенно развернувшись, через ступеньку сбежала вниз, оставив меня одного.
        - Спасибо вам добрая леди, - процедил я, размышляя о том, подниматься ли мне дальше и стать свидетелем ссоры Илики и Ир-Зана, а судя по ругательствам девушки, она явно была чем-то не довольна, или вернутся обратно и переждать бурю в другом месте.
        - Да пошел ты к грырху под хвост! - сверху раздался яростный крик орчанки, затем торопливые шаги спускающейся по лестнице девушки, что сразу же заметила меня. - Дар?! - нахмурилась орчанка. - И какого демона ты сбежал от меня сегодня утром, даже не предупредив?!
        - Э-э, - попытался найти я оправдание, но Илика уже схватила меня за руку и потащила вниз. - Впрочем, без разницы, потом расскажешь. Все равно я здесь больше не собираюсь оставаться, так что мы уходим!
        Глава 15 Часть 1
        Глава 15
        
        - Что случилось? - с тревогой спросил я у Илики когда мы оказались на улице.
        - Не сейчас! - ненавистно скривилась орчанка. И я очень надеюсь, что эта ненависть обращена не ко мне, а к Ир-Зану. - Доберемся до корабля, расскажу.
        - Какого корабля? - не понял я.
        - Какого-какого… Флагманского! - раздраженно отмахнулась девушка, показывая, что сейчас не время для лишних разговоров.
        Илика упорно тащила меня к конюшне, где наплевав на недовольство орка охранника, быстро подобрала наиболее смирную лошадь, накинула двуместное седло, застегнула сбрую и вывела ее во двор.
        - Забирайся, - скупо произнесла она, с легкостью запрыгнув в седло.
        Вот только я не спешил следовать ее просьбе, больше похожей на приказ. И вообще, всё мое мужское естество возмущенно требовало высказать Илике всё что я думаю о ее глупых нелогичных выходках.
        Ну, подумаешь, поссорилась со старым шаманом! А я-то тут причем? Что меня-то сразу дергать, тащить куда-то? Какая мне вообще разница, что они там не поделили?
        И уж тем более не в моих планах было покидать замок за день до запуска телепортационной площадки. Замок, в тайном подвале которого хранится сундук с очень ценными зельями. Да и Альвара, Джайра и Калдротея предупредить же надо!
        «Хотя стоп!» - вспомнил я о завалявшихся в инвентаре амулетах связи. Один лично врученный мне троллем, а второй я просто позабыл отдать Альвару после нашего возвращения с вылазки в тыл армии вампиров. - Тогда ладо, - мысленно согласился я и, схватившись за протянутую руку, забрался в седло позади орчанки. - Не бросать же Илику одну. А то еще пропадет где по пути в бухту!»
        Стоящие на замковых воротах стражники-эльфы выпустили нас без лишних слов, приветливо кивнув мне и проводив заинтересованными взглядами. Интересно, а если бы здесь в этом время несли пост разумные из армии орков подчиненные лично главнокомандующему Ир-Зану и знающие нас в лицо? Хотя… и в этом случае, я думаю, вряд ли бы кто нам путь преградил.
        Ну а пробраться через полуразрушенный город-крепость вообще сложности не составило. Патрули мы успешно миновали, Илика не хотела лишних вопросов, опасаясь, что нас таки могут остановить и развернуть обратно. А за стену выбрались через одну из дыр, залатать их все просто не хватало рабочих рук. Так что идти к главным воротам нам не пришлось.
        - Так что все-таки произошло? - настойчиво спросил я у Илики спустя час, когда Аннун-Верин остался далеко позади.
        - Ничего особенного, - как-то излишне грубо процедила девушка, явно не желая вспоминать ссору.
        Но от меня так просто не отстанешь! Тем более я очень хотел знать суть этой ссоры, что заставила орчанку поступить так опрометчиво и покинуть замок второпях.
        - И все же… - надавил я.
        - Дядя Ир-зан, - медленно начала Илика, - он был сильно недоволен тем, что Ариана притащила в город Кирка без предупреждения. - О как! Я видимо в этот момент как раз находился на той злополучной тренировке с призраками. - Мало того, принцесса ускользнула из под наблюдения орков, тех самых из «Жала скорпиона», отправившись в бухту одна. Ну как одна, если точнее, то с одним из синримов. Ее случайно, или не случайно, встретил император Лаэндэл и выделил в сопровождение какого-то здоровенного эльфа, что не сильно-то уступает в размерах нашему Калдротэю. - Видимо речь идет о Дрэгоре, вспомнил я троллеподобного синрима. - А потом дядя Ир-Зан расстроился еще сильнее, узнав, что ты шляешься непонятно где, не ставя никого из наших, включая меня, - нахмурилась девушка, - в известность. Об этом ему через третьих лиц доложили рабочие со стройки телепорта. И тут он конечно прав! Дар, - возмутилась она, - это ведь опасно! Вдруг кто из вампиров, или тех же рогатых гоблинов, в развалинах спрятался от поисковых отрядов? Ты ведь мог на них случайно набрести и тогда…
        - Нет там никого, - перебил я Илику и уверенно возразил: - Все враги уже давно мертвы!
        - А как же подземные ходы? Подвалы? - не согласилась со мной девушка.
        - Илика, ты держишь эльфов за идиотов? При первой же возможности они не без помощи орков вычистили весь город! Заглянули в каждый укромный уголок. Под каждый камешек.
        Мне, конечно, льстило беспокойство Илики, она же еще не знает, что у меня далеко не одна жизнь, как я думал раньше, но вводить в курс дела кого бы то ни было лишнего, я пока что не собирался. Даже самых мне близких разумных… девушку, с которой я делю постель.
        В ответ на мои слова орчанка неопределенно пожала плечами, не желая углубляться в спор.
        - И дорогая, - ласково произнес я, - ты не договорила... Что именно от тебя хотел Ир-Зан?
        - Он… - замялась Илика, - он хотел, чтобы я следила за тобой, - тихо произнесла она.
        - А ты? - сорвался с моего языка вопрос раньше, чем я усел подумать.
        Чего спрашивать-то? Она ведь отказалась, это и так понятно!
        - Послала его, конечно же! - возмущенно воскликнула девушка. - Я твоя женщина, я люблю тебя! И не собираюсь тебе мешать или лезть в твои дела. Не смотря на то, что твои неожиданные исчезновения нервируют и заставляют меня волноваться. Но Ариана сказала так надо. А я ей верю, - вздохнула Илика.
        Я улыбнулся и, крепко обняв девушку, поцеловав ее в шею.
        - Да-ар, - игриво мурлыкнула Илика и как бы ненароком, издалека, поинтересовалась: - Здесь неподалеку, на пути в бухту, стоят развалины старой башни. Разведчики там ничего не нашли, но я знаю, ты-то намного умнее и способнее всех их вместе взятых. Может быть, заглянем?
        «Да-да, конечно! - хмыкнул я. - Развалины ее заинтересовали!»
        - А почему бы и нет, - уже вслух произнес я, соглашаясь с Иликой.
        Часиком раньше, часиком позже мы прибудем на корабль, какая в прочем разница, все равно нас там никто не ждет.
        Глава 15 Часть 2*
        Башня и правда была интересной. Похожей на ту, что мне довелось посетить больше года тому назад где-то на востоке проклятых земель и где мы с Айриль нашли портал, а так же много еще любопытного.
        Но понятно, конечно, что башню я особо и не рассматривал. Не до того мне было. Да и потом, с наступлением сумерек, а день как всегда прошел неожиданно, мы торопливо оделись и отправились дальше, не тратя лишнего времени на углубленное изучение развалин.
        И так как лошадь Илика гнала изо всех сил, то оставшееся расстояние до бухты мы преодолели быстрее, чем добрались от замка до башни.
        А за четверть лиги до цели нас остановил один из патрулей. Четыре ближника, два мага и два дальника. Вполне стандартный отряд способный в случае чего атаковать любую единичную цель или малую группу, а в случае серьезной опасности, задержать более многочисленного или сильного противника и дать шанс кому-либо из группы добраться до лагеря или передать сообщение по амулету связи.
        Стараясь не делать лишних движений и уж тем более не выказывать агрессии, мы торопливо объяснили кто таки и откуда. Старший патрульного отряда, конечно же, не поверил и связался с одним из офицеров лагеря, передав тому наши имена и описание внешности.
        - Приношу свои извинения, - выслушав ответ офицера, чуть склонил голову пожилой, но еще крепкий орк. - Проходите, вас встретят у ворот.
        «У каких ворот?» - хотел было спросить я, но Илика уже тронула поводья и лошадь с места сорвалась в галоп.
        А вскоре мне стало понятно, какие именно ворота имел виду тот зеленокожий.
        На берегу Каменной бухты войска орков за нереально короткое время умудрились поставить не просто походный лагерь, а целый военный городок!
        Высокая стена из каменных блоков, вырубленных из здешних скал, достаточно глубокий ров, заполненный морской водой, частокол и даже установили подобие ежей против стай крупных монстров, что отродясь не водились в проклятых землях. Хотя последнее, скорее всего, из расчета наличия у вампиров химер. И если камень понятно откуда добыли, то дерево и другие стройматериалы видимо сгрузили с транспортных судов.
        - Ничего себе вы здесь развернулись, - ошарашено покрутил я головой, поприветствовав встречающего нас офицера.
        - Приказ Ир-Зана, - коротко ответил тот и жестом приказал нам следовать вглубь городка.
        Привел он нас в одну из небольших палаток у самого берега. И выставив охрану, попросил не покидать ее до прибытия старого шамана.
        «Ну-у, кто бы сомневался, что ему уже обо всем доложили!» - переглянулись мы с Иликой.
        Правда, оставаться в палатке мы не собирались по вполне очевидным причинам. И дождавшись полуночи, в наглую разрезали полог в противоположной от входа стороне и выбрались наружу под заклинаниями невидимости, в надежде, что патрулирующие городок воины будут не так внимательны как за его границей.
        А так как гигантская туша флагмана не могла причалить к берегу, в отличие от более мелких судов, и стояла на якоре далеко в море, то нам пришлось еще и лодку угнать, чтобы добраться до корабля.
        И кто знает, то ли нам так повезло, то ли на наш счет просто последовали особые приказы от того же Ир-Зана, но спустя час мы уже забирались на «Белую королеву», чем не сказано удивили дежурного матроса. Благо на корабле Аркенрида нас чуть ли не каждый знал в лицо.
        Конечно тот тут же поднял на ноги одного из офицеров, а тот уже доложил обо всем капитану. И вот я теперь сижу в его каюте, а Илика ждет меня на палубе, под охраной двух оставшихся на корабле орков из пятерки Чирчунта. Последний, кстати, отправился вместе с Арианой и Кирком в замок, а точнее они уже там.
        - Мы же договорились Крэйбен! - недовольно скривился темный эльф, запирая дверь на замок и доставая из инвентаря небольшой алый кристалл в виде пирамидки, тот самый, что бы способен защитить каюту от любых подслушивающих и подсматривающих заклинаний. - Ты что, не понимаешь, какие проблемы мне устраиваешь?! Зачем вы вообще вернулись?! - злобно прошипел он.
        - Из-за Илики, - отозвался я, устало падая в кресло.
        - Из-за этой вздорной орчанки? - нахмурился Аркенрид. - Крэйбен, я считал тебя вполне взрослым и разумным мужчиной. А ты ведешь себя как глупый влюбленный юноша бегающий хвостиком за бабой разрешившей пару раз согреть ей постель.
        - Вообще-то я не бегаю! - возмутился я и осадил эльфа: - Ты за словами то следи!
        - Да??? А что ты тогда тут забыл? Хочешь испортить все дело?
        - Ничего я не собираюсь портить! Просто она поссорилась с Ир-Заном и собиралась покинуть замок, одна!
        - И ты, как истинный мужик, не смог успокоить свою женщину и заставить ее делать то, что нужно тебе, а без лишних слов пошел у нее на поводу, - издевательски усмехнулся эльф.
        - По роже хочешь? - прохрипел я. Аркенрид начал переходить все границы!
        - Тише, тише! - юноша, замахал руками эльф. - Погорячился, извини.
        - Так-то! - уже более спокойно произнес я. - Помнишь, мы разговаривали с тобой о том, кто примет мою сторону, а кто нет?
        - Конечно!
        - Так вот, я уверен, что Илика на моей стороне. Ведь поссорилась с Ир-Заном она не просто так. Тот хотел, чтобы девушка шпионила за мной.
        - А-а, - протянул эльф. - Вот оно что!
        - Да. Но в любом случае я не потащу ее с собой в Ака-Каг-Гош. Проще оставить ее под твоим присмотром.
        - Ты рехнулся? Баба на корабле…
        - Ну как-то же твоя команда терпела Илику и Ариану все время плавания? - перебил я Аркенрида. - Так что потерпят еще немного. Пока мы не вернемся из нижнего плана.
        - Так это была совершенно другая ситуация! А сейчас… ладно, если я еще буду на корабле, меня никто не ослушается. Но когда ты вытянешь меня в Ака-Каг-Гош... - эльф не продолжил фразу, но было и так понятно, что в этом случае за действия своей команды он не отвечает. Тоже мне, капитан называется!
        - Это не проблема, - отмахнулся я. - Попрошу Хаэртура оставить здесь одного из своих саккаилов. И тогда они даже мысли себе не позволят тронуть Илику. Хотя, конечно, странно, что ты не уверен в своих людях, - заметил я.
        - А кто такой этот Хаэртур? - насторожился Аркенрид, пропустив мимо ушей мои сомнения в его компетентности.
        - Ах, да, ты же еще не знаешь, - спохватился я.
        - Чего не знаю?! - воскликнул эльф. - Что там опять не так?!
        - Да не, все нормально. Просто мой план в очередной раз изменился, - вздохнул я.
        - Так рассказывай! - подстегнул меня дроу.
        - Хорошо, - кивнул я, - только начну с самого начала - с того момента как я телепортировался с палубы в замковую башню атакуемого армией вампиров города…
        Глава 15 Часть 3
        - И тебе не показалось странным поведение Калдротея? - поставив локти на стол, задумчиво оперся Аркенрид на сцепленные вместе ладони.
        Рассказал темному эльфу я почти все, опустив лишь кое-какие детали и разумно умолчав про фамильяра в браслетах эрдэгарского принца, что сейчас красуются на моих запястьях. Парочка тузов в рукаве никогда не помешают!
        - Да какой там странным, - раздраженно махнул я рукой. - Он явно навязывался! Хотя отказывать ему, как ты понял, я не стал. Ну и пришлось его частично ввести в курс дела. Впрочем, я не думаю, что он помешает. Мой учитель присмотрит за троллем.
        - Уч-читель… - свистяще протянул эльф. - Мне не нравится этот вампир! Какого демона ты вообще с ним связался? Неужели поверил ему?
        - Я никому не верю! - особо выделил я слово «никому».
        - Даже мне? - нахмурил брови дроу.
        - Даже тебе, Аркенрид, - ухмыльнулся я.
        - И зря! Пора уж давно забыть прошлое. Я же вроде как доказал, что никто кроме меня не заинтересован в удачном исходе твоего дела более чем я. Разве Ванраг не подтвердил это?
        - С чего бы? - хмыкныл я. - Он работает на Странника, а тот ведет свою игру. Каждый из нас ведет свою игру. Итог ее один - возвращение Древних богов. И если я отлично знаю, зачем это Мок-Наталу и, разумеется, знаю, зачем это мне, то вот каковы планы Странника даже не догадываюсь! Так что Ванраг путь и старый знакомый, но, скажем так, величина совершенно неизвестная, как и сам Странник.
        - Вот значит как, - откинувшись на спинку кресла, дроу закинул ногу на ногу. - Хорошо, путь будет по твоему, - недовольно пробурчал эльф, и потянулся к стоящему на столе серебряному кубку с вином.
        Сделав несколько глотков, он жестом предложил и мне выпить, но я отказался.
        - Что с нашей каютой? - сменил я тему разговора. - Она свободна?
        - Разумеется, - недовольно отозвался Аркенрид. - Хотя можете вон, рядом с моей поселиться. Ремонт там уже закончен. А Ариана и Кирк вряд ли завтра вернутся. Ведь установку портала скоро закончат, верно? - спросил он у меня. - Не просто же так она его забрала именно сегодня.
        - Да, как раз завтра, - кивнул я. - Возможно к вечеру, а то и раньше.
        - Поэтому она решила не рисковать жизнь своего суженного и обезопасить будущее семьи. Не смотря на то, что как оракул, отлично знала, что я не причиню никому из них вреда.
        - Зато у тебя теперь меньше хлопот. Осталось осторожно избавиться только лишь от орков, - намекнул я на подчиненных Чирчунта, что сейчас охраняли Илику на палубе.
        - Вообще не проблема! - уверенно заявил Акренрид. - У меня один матрос из туземного племени Тартаи, что обитает в северных лесах Гавртола у дельты реки. Они единственные, кто умеет не только добывать яд айрюка, но и хранить его многие месяцы и даже годы благодаря особому секретному составу, недоступному никому из алхимиков большой земли. А если ты не знаешь, то айрюк это такая небольшая болотная змейка, чей укус способен с легкостью парализовать почти любого разумного на сутки как минимум. Ничего опасного, просто не возможность двигать конечностями и говорить. Дышать и смотреть они смогут. А большего от них и не потребуется! Погрузим тела на лодку и пустим к берегу, маг повесит нужное заклинание.
        - Тогда мне еще нужно сообщить Калдротею о том, чтобы он прибыл на корабль либо ночью, либо утром. Позже это уже риск, вдруг его что задержит.
        - А ты разве не повесил на него метку?
        - Нет! Ты чем слушал? Оставшиеся метки висят на эльфах-эль-зергах - Альваре и Джайре.
        - Эль-зерги это призраки? - уточнил дроу, вспоминая разговор.
        - Да!
        - Понял, - закивал Аркенрид. - Ну сообщай тогда, не тяни.
        - Защиту снимешь? - указал я на пирамидку.
        - А точно. Тогда в каюте и сообщишь. Ты займешь свою или Кирка?
        - Свою, пожалуй. Мы с Иликой к ней уже привыкли.
        - Как хочешь, - пожал плечами эльф и, отключив защитное заклинание, открыл дверь, намекая, что я могу быть свободен.
        - Кстати, раз уж мы вспомнили о Ванраге, - обернулся я у порога. - Он не появлялся снова?
        - Нет.
        - А его каюта все так же закрыта? - не терял я желания все же исследовать обитель, видимо уже бывшего, вора.
        - Конечно. И я бы искреннее не советовал тебе туда лезть.
        - Ладно, как скажешь. - И попрощавшись с дроу, я поднялся на палубу.
        Глава 15 Часть 4
        Девушка нервничала и переругивалась с парочкой вооруженных орков, кажется их имена Клин-Агор и Трон-Аран. А чуть в стороне, не вмешиваясь в перебранку, стоял знакомый мне рептилоид с зубодробительным именем Тлиранго'гашту, первый помощник капитана.
        - Илика, - позвал я девушку, - пойдем в каюту.
        Орчанка что-то возмущенно прошипела оркам, что тут же пристроились ей в спину, и те замедлили шаг, но не отстали.
        - Зачем? - спросил я, у одного из них, пропустив девушку в кормовую надстройку.
        - Так приказал Ир-Зан.
        - Нам не нужна охрана, - возмутился я, перекрыв дверной проем.
        - Приказы верховного шамана не оспариваются, - суровый лысый орк был не умолим.
        Понимая, что спорить бесполезно, я лишь осуждающе покачал головой и пошел вслед за Иликой. Девушка уже догадалась, какую каюту я имел ввиду, и укладывала свои кожаные доспехи в шкаф. Разумеется, оставшись в одном нижнем белье.
        - Дверь закрывай за собой, - не оборачиваясь, довольно громко произнесла она, - а то они шеи свернут, рассматривая мою задницу.
        Тут же послышалось недовольное шипение одного из орков и скрип доспехов, а я захлопнул дверь, закрыв ее на защелку.
        - Это было бы их проблемой, - оценивающим взглядом прошелся я по изгибам молодого юного тела девушки, словно и не выучил за проведенные с ней ночи каждую черточку, каждую родинку и…
        - Дар, ты спать в одежде будешь? - повернувшись, спросила Илика, прервав мои мысли.
        - Нет, конечно. Но у меня еще есть одно дело! Ты ложись пока, засыпай. А мне связаться кое с кем надо.
        - С кем? - укладываясь на кровать, не отставала девушка.
        - С эльфами и троллем. Предупредить, куда мы так неожиданно сбежали.
        - С эльфами… Это ты имеешь ввиду ту рыжую су… принцессу? - в голосе Илики так и сквозили нотки ревности.
        - Нет, конечно! - рассмеялся я и уже тише добавил: - С Альваром, командиром призраков. Но ты его не знаешь.
        Орчанка кивнула, принимая объяснение, и отвернулась к стерне, с головой укутавшись в одеяло.
        Итак, первым был Калдротей. Я не имел возможности его призвать при помощи врученного мне некогда Ванрагом амулета, а значит, троллю предстояло добраться до корабля раньше, чем закончится установка и настройка портальной площадки. И это вполне осуществимо, если он отправить в путь где-то за час до рассвета.
        Но для начала я провел один простенький ритуал магии крови (Дыхание Айлура), очищающий местность небольшого радиуса вокруг меня от любых не боевых заклинаний. Таким образом, я избавился от возможной, заранее наложенной на каюту магии, способной прослушать, подсмотреть или запомнить до определенного срока все, что делает в помещении объект наблюдения. Тоже самое касалось и специальных амулетов, будь такие спрятаны здесь в наше отсутствие. Энергетические линии шпионящих заклинаний истончались, корежились и, в конце концов, полностью разрушались.
        Коротко объяснив разбуженному мной троллю, что от него требуется, я без возражений принял его мысли насчет предложения отправить в бухту сразу после разговора. Несмотря на позднюю ночь, вряд ли игроку его уровня и способностей стоит бояться каких либо монстров или недобитков из армии вампиров. А перед тем как попрощаться, спросил об Ир-Зане, что тот собирается делать, но Калдротей об этом, увы, ничего не знал. Как оказалось, он спокойно себе дремал еще с обеда после плотного перекуса.
        Затем последовала очередь Альвара.
        - Да, навели вы шороху! - протянул эльф, наконец ответив на вызов и выслушав меня. - Ир-Зан тут весь замок поначалу на уши поднял. Ворвался к Лаэндэлу, требовал объяснений - почему на воротах вас никто не задержал. Интересный он конечно тип. С чего это мы вообще должны задерживать спасителя нашей расы? - рассмеялся он. - Ты волен ходить куда и когда хочешь! А еще старый орк все порывался отправить за вами вдогонку отряд, опасаясь что с вами может что-то случиться. Но Император его все же уговорил не переживать за столько великого и умного воина как Крэйбен, разумно предположив, что никто из вас не будет сломя голову отправляться к демонам под хвост. И скорее всего, ждать вас надо в Каменной бухте, единственном, кроме замка, без сомнения безопасном месте на полуострове. Ну а к ночи шаман совсем успокоился - вы видимо как раз до нее добрались. Тем более он приказал своим сразу же доложиться, как только кто-нибудь вас увидит.
        - Они и доложились. Я надеюсь, он там не собирается прямо сейчас в бухту? - обеспокоенно поинтересовался я.
        - Нет, насколько я понял, он завтра будет контролировать процесс запуска портальной площадки и эвакуацию моего народа в Пустоши. Так что он вам не помешает. Делай, что требуется Крэйбен!
        - Отлично! Тогда до встречи в Ака-Каг-Гоше.
        Глава 16 Часть 1
        Глава 16
        
        Среди ночи раздался настойчивый стук в дверь, заставивший меня с трудом разлепить тяжелые веки и торопливо выскользнуть из объятий спящей девушки. Подойдя к двери и чуть приоткрыв ее, я нервно втянул воздух, собирая высказать настырному типу все, что он нём думаю.
        - Крэйбен, хватит дрыхнуть! - в щели показалась наглая морда тролля.
        Охранников-орков видно не было, видимо ушли спать, а может у них какие дела неотложные появились. Хотя последнее, конечно, вряд ли.
        - Чего?! - чуть не подавился я воздухом, разом потеряв желания ругаться. Высказывать что-то троллю? Да упаси меня боги от такой глупости! Между нами и так настолько хрупкая стена доверия, что разрушить ее может любое не вовремя сказанное слово. - Ты хоть знаешь, который час?
        - Конечно! Примерно пять утра. Я не особо торопился, решив дать тебе время отоспаться.
        - Молодец, вот только я не выспался, - недовольно процедил я. - Так что давай утром, хорошо? А пока займи свою каюту и дай мне поспать хотя бы еще немного времени, - я попытался закрыть дверь, но Калдротей помешал, просунув в щель закованный в сталь носок ботинка.
        - Погоди, - склонив голову в сторону, он посмотрел на спящую орчанку. - Хочешь, дам тебе один хороший совет? - спросил тролль.
        - Какой?
        - Избавься от нее! - и убрав ногу, Калдротей развернулся ко мне спиной, собираясь последовать недавнему совету.
        - Почему? - раздался ему в след мой вопрос.
        - Она тебя предаст, - не оборачиваясь, тихо ответил тролль и скрылся за дверью своей каюты.
        «Или же меня предашь ты», - в мыслях продолжил я его фразу.
        Конечно, попытаться уснуть вновь у меня уже не получилось. Я так и крутился с боку на бок, думая о словах тролля. Вот зачем, зачем Калдротей мне вообще это сказал? Попытался заронить зерно сомнения? Так у него ничего не вышло! Илика уже доказала, что на моей стороне, послав Ир-Зана куда подальше и рассказав мне правду. А тролль, он только еще больше потерял мое доверие. И ведь по любому он уже понял, что я обманул его тогда при разговоре, сказав, что Аркенрид не в деле, но ведет себя все равно как ни в чем не бывало. Странно!
        И да, что-то мне уже все меньше и меньше нравится идея взять с собой Калдротея. Не зря, ох не зря я игроков сторонился! Ведь кто знает, на что способны люди, проводившие в виртуальности в разы больше времени, чем в реале. Для них вир стал важнее прошлой жизни. Игровое золото, артефакты, задания, замки, кланы… Приоритеты сменились, задвинув реал далеко на задний план. И пусть игроки сейчас заперты в Нории навсегда, но привычка это такая дурная штука от которой так сразу и не избавиться.
        Но, в конце концов, я все же смог уснуть и снился мне какой-то до маразма глупый и бредовый сон…
        
        Странный тип в зеркальной бесформенной маске сидел на потрескавшемся каменном троне, чуть наклонившись вперед и вертя в руках до боли знакомое мне оружие.
        Короткий клинок с волнистым лезвием из черного стекла, костяная рукоятка. Кинжал Кеэши! Тот самый кинжал, которым Рэйкуэн прирезал меня на жертвенном алтаре ради освобождения из Яхалара своего кровавого бога Родона.
        А я стоял напротив него, в центре искусно сложенного из мозаики идеально круглого лабиринта, не совсем понимая, где я и что вообще происходит.
        Огромный, прогруженный в сумрак, зал с живыми тенями от редких магических светильников, горящих абсолютно ровным идеальным пламенем. Высокие антрацитовые колонны, подпирающие потолок из черного мрамора. У стен опирающиеся на длинные двуручные мечи и секиры статуи воинов, закованных в потемневшие от времени серебристые доспехи.
        - Где же я ошибся? - тихо прошептал тип в маске, с силой вбивая с виду хрупкое оружие в каменный подлокотник.
        Казалось, от такого удара стеклянное лезвие должно рассыпаться крошкой, но нет. Клинок глубоко вошел в камень, разрезав тот словно горячий нож масло.
        - Почему война еще продолжается? Почему Аури до сих еще пор спит? - продолжал бубнить сидящий на троне человек.
        А впрочем, человек ли?
        Разумный резко встал с трона и, расправив призрачные крылья, в один шаг оказался у границы мозаичного лабиринта, проплыв по воздуху, словно саккаил из некрополя в Равнине мертвых.
        Присев на корточки, он забубнил какое-то заклинание и его когтистая ладонь, более подходящая вампирам… или же демонам, медленно потянулась к рисунку лабиринта.
        - Арх! - прошипел он отдернув ладонь, обожженную вспыхнувшей по границе мозаики огненно-алой пеленой купола.
        Свет, на мгновение озаривший лабиринт, четко осветил мою столь же призрачную, как и крылья незнакомца, фигуру.
        - Ты-ы???
        Зеркальная маска не давала возможности прочитать отобразившиеся на его лице эмоции, но интонация голоса вполне отчетливо показывала совершено неподдельное удивление разумного.
        Взмах когтистой ладони и с потолка, стен, колонн срываются те самые живые тени, на деле оказавшиеся монстрами, способными принимать любую форму и размер.
        Вновь по периметру вспыхивает защита лабиринта и раздается жалобный визг - тени сгорают в пламени одна за другой. Но их слишком много! Они окутывают купол целиком, погружая лабиринт в первозданную тьму.
        И тогда из центра мозаики поднимает волна истинного огня, за доли секунд испарившего мою призрачную оболочку.
        Но перед тем как захлебнутся криком боли и потерять сознание, я успеваю заметить, как одна за другой волны пламени расходятся в стороны, легко минуя купол и превращая зал в локальный прорыв инферно, где выжить не возможно в принципе. Даже незнакомцу в зеркальной маске!
        Глава 16 Часть 2
        Хотя какой к демонам сон?! В мире, где балом правят магия и боги, любой сон может неожиданно стать реальностью! Ведь я все видел, все чувствовал, все понимал. Настоящим было все! Зал, разумный, что изучал кинжал, тени, бросившиеся на купол по первому же приказу хозяина, и наконец - боль...
        О-о! За время, проведенное в Нории, я успел изучить каждый оттенок такого чувства как боль! Меня били, резали, кололи, пытали и даже убивали самыми разными способами.
        И сейчас, когда по всем признакам я должен был очнуться ото сна, этого не произошло. Время и пространство словно замерли в немом ожидании. Дать ли мне еще один шанс или я уже порядком израсходовал все свои очки удачи?
        Но судьба мне благоволила, и вскоре ощущения и чувства начали потихоньку возвращаться. И первым я что почувствовал, была колотящая мое тело дрожь!
        - Дар! Дар!
        А нет, это была не дрожь…
        - Очнись, пожалуйста! Пожалуйста! - дрожащим от слез голосом повторяла орчанка, без остановки тряся меня за плечи, в надежде, что так я быстрее приду в себя.
        - И-или-ика, - прохрипел я не в силах остановить эту невыносимую тряску.
        - Д-да-да! Дар! Я-я здесь! - сбивчиво затараторила девушка, крепко обняв меня. Т-ты жив!
        «И вот как она может меня предать?» - подумал я вспоминая слова Калдротея.
        - Тебе не больно? Все хорошо, любимый? - на мгновение отпрянув, обеспокоенно посмотрела она на мое лицо. - Ты прости, я испугалась, - начала объяснять девушка. - Ты не дышал. Был бледным… Да и сейчас не лучше выглядишь! А еще… Ты что-то шептал, я не знаю на каком языке. И твои глаза… Они снова светились. Алый свет он, пробивался даже сквозь веки.
        - Это был сон просто страшный и плохой сон, - тихим голосом, с трудом ворочая языком, произнес я и попытался приподняться.
        Илика тут же мне помогла.
        - Не пугай меня так больше, хорошо? - размазывая по покрасневшим щекам слезы, произнесла орчанка.
        - Постараюсь, - искренне пообещал я и попросил: - Воды!
        Илика мгновенно соскочила с кровати, и недолго думая притащила стоящий на столе графин. Я жадно припал к горлышку, чувствуя, как спасительная влага стекает по подбородку на грудь, заливает постельное белье.
        И когда я более-менее пришел в себя, а Илика успокоилась, то одевшись, мы вместе поднялись на палубу корабля. Я хотел подышать свежим воздухом. Мне срочно нужна убойная доза кислорода. Легкие жгло как от огня, и выпитая вода не сильно меня спасала.
        На палубе во всю суетились матросы. Слышались короткие команды первого помощника и чья-то отборная брань. И судя по тому, что члены экипажа облепили мачты и реи как муравьи, Аркенрид решил подготовить корабль к отплытию заранее.
        А еще у борта я заметил два тела прикрытых тканью и шлюпку, приготовленную к спуску на воду. Никак капитан уже вырубил тех двух орков и в любой момент готов отправить их в свободное плавание. Но а где же сам Аркнерид? Его старших офицеров я-то вижу. Они заняты важным делом, где словом, а где и при помощи тяжелой руки, подгоняя самых медлительных, на их взгляд, матросов.
        - Дар! - раздался за спиной, с палубы юта, голос дроу.
        «А впрочем, вот и капитан», - развернувшись, поднял я голову вверх.
        Да и тролль стоял рядом, раздраженно поглядывая на меня исподлобья. Теперь он уже не сомневается, что я его обманул, но не вмешивается. Значит, решил не спорить и не лезть в мои дела. Это уже хорошо!
        - Поднимайтесь к нам! - предложил темный эльф.
        - А что такое? К чему такая спешка? - посмотрел я на только-только поднявшееся к середине неба местное солнце. Неплохо я так поспал. Уже почти обед.
        - Портал уже запустили! - выкрикнул Аркенрид. - Через час мы отплываем!
        - Понятною, - поднявшись вместе с Иликай по лестнице на палубу юта, произнес я. - Значит, орки справились быстрее?
        - Да, - кивнул эльфа. - А еще Ир-Зан отправил обратно в бухту Ариану и Кирка, но они не успеют.
        - Откуда ты все это знаешь? - прищурился я, и отнюдь не от солнца светящего мне прямо в глаза.
        - В замке трое моих людей, - губы дроу тронула хитрая улыбка. - Я не мог полагаться на волю случая, так что отравил их заранее, вместе с войском, чтобы они следили за обстановкой и обо всем мне докладывали.
        - Везде шпионы, одни демоновы шпионы, - тихо выругался я, присаживаясь на скамью, так что бы опереться спиной на мачту.
        Подготовка к отплытию шла своим чередом, и как я понял по довольному лицу Аркенрида, его команда все успевала.
        А когда наступил час икс, капитан приказал сниматься с якоря. Вот только как назло, так просто покинуть бухту нам не удалось!
        Сначала конечно ни у кого не возникло вопросов, что это флагманский корабль снялся с якоря и, расправив паруса, начал медленно удаляться прочь от берега. Но спустя несколько минут вслед нам раздались световые сигналы из лагеря и с палуб запоздало спешащих нам наперерез кораблей.
        - Сигналы игнорировать! - приказал Аркенрид, доставая общефлотский амулет связи и размахнувшись, отбросил теперь уже бесполезную вещицу в море. - Полный ход! Приготовить орудия к бою! Магам - повесить щиты!
        Глава 16 Часть 3
        «Решил перестраховаться, - подумал я, наблюдая за тем, как два корвета не плывут, а скорее летят над водой, словно парящие над морской гладью птицы. - Вряд ли кто нас атакует. Мало того, что на борту находятся слишком ценные для старого шамана разумные, ты еще и сам флагман вооружен и защищен в разы лучше остальных кораблей, даже галеонов!»
        Вот только я оказался неправ!
        Первый из корветов дал предупреждающий залп, вспучив воду прямо перед носом «Белой королевы». А второй, постоянно подавая какой-то сигнал, шел на сближение к левому борту. Мерцала магическая защита, метательные орудия на палубе были направлены в нашу сторону, а в открытых орудийных люках отражали полуденный свет дула массивных пушек.
        А далеко за кормой разворачивался ближайший к нам галеон. Маги выжигали ману досуха, надувая искусственно созданным ветром огромные паруса корабля.
        Никак в лагере уже сообщили о странном поведении флагмана Ир-Зану и тот, не долга думая, отдал приказ остановить нас любой ценой.
        - Капитан, - указывая на приближающийся корвет с алыми парусами, произнес первый помощник, рептилоид по имени Тлиранго'гашту, - это «Кровавая ярость». У него слабая защита, всего лишь шестнадцать пушек и три мага. Он нам не опасен. Что делаем?
        - Подпустим его поближе, - процедил дроу.
        «Кровавая ярость» резко развернулся и пошел практически параллельным нам курсом, а вот первый корвет сближаться не торопился. Его скорость была выше нашей, так что он просто шел впереди, держа нас на прицеле кормовых орудий.
        - Капитан Акренрид! - когда оба корабля поравнялись, раздался усиленный магией голос капитана «Кровавой ярости», высокого жилистого орка, чей лысый череп был начисто лишен волос из-за страшного ожога. - Прошу вас остановить галеон и дать нам возможность пришвартоваться! Приказом верховного шамана Ир-Зана вы лишены офицерской должности и больше не имеете права управлять кораблем, входящим в состав нашего флота!
        - А как же моя команда? - громко крикнул в ответ Аркенрид, держа ладонь за спиной вертикально вверх и тем самым подавая знак рептилоиду не тропиться.
        - Как только мы вернемся в бухту, команда сойдет на берег и будет вместе с вами отправлена в Пустоши на суд Совета верховных шаманов.
        - Этих жалких дряблых стариков страдающих расстройством разума? - усмехнулся дроу. - Нет уж спасибо!
        - Тогда нам придется вас атаковать! - с угрозой в голосе произнес капитана «Кровавой ярости». Хотя он не мог не понимать, что против флагманского галеона его корабль это как муравей против скорпиона.
        - Вы уверены в этом? - прищурился темный эльф, решивший дать орку шанс на спасение.
        - Капитан, - прошептал рептилоид, - галеон капитана Рагра нас нагоняет.
        Выставленная за спиной Аркенрида ладонь покачалась из стороны в сторону. И я следил не только за жестами дроу, но и за троллем, вцепившимся в перила бортика, так что на пропитанном укрепляющим составом дереве стали явно заметны глубокие вмятины.
        - Да! - выкрикнул в ответ орк. - А каждый, кто окажет сопротивление, будет убит! И предупреждаю вас, капитан Аркенрид! Даже если вы сумеете уйти, на вас отроют самую настоящую охоту! Не будет вам покоя ни в землях гномов, ни у людей, ни у своих сородичей!
        Раскрытая ладонь темного эльфа сжалась в кулак.
        - Огонь!!! - закричал рептилоид и расположенные по левому борту пушки «Белой королевы» тут же изрыгнули десятки убойных снаряды в сторону корвета.
        Магическая защита «Кровавой ярости» была с легкостью снесена, удержав лишь несколько зарядов, огненными цветками распустившихся на незримой пелене, а затем корпус корабля пробуравили остальные торпедо-образные металлические болванки.
        Аркенрид не стал разменивать по мелочи и, как оказалось, заранее приказал зарядить пушки теми самыми разрывными снарядами под номером 13, так хорошо показавших себя против подводных монстров.
        Раздались множественные взрывы, и обшивка корвета покрылась увеличивающимися на глазах трещинами. Затем еще один, эхом разнесшийся по воздуху - это что-то детонировало в глубине корабля, и верхняя палуба, на долю секунды вспучившись пузырем, раскрылась, создав сквозную пробоину через которую тут же хлынули потоки воды, будто стремясь затушить вспыхнувший после взрыва пожар. «Кровавая ярость» был обречен на погибель и оставшиеся в живых матросы, в надежде спастись, спешно прыгали в море. Вот только яростно оскалившийся рептилоид не собирался щадить противника и отдал команде галеона приказ вести по ним прицельный огонь из установленных на верхней палубе стрелометов.
        - Маги, полный ход! - закричал Аркенрид, осуждающе покосившись на своего первого помощника. - Залп из носовых орудий по готовности! Уберите этот демонов корвет с моего пути!
        Глава 16 Часть 4
        Конечно, в передней части «Белой королевы» пушек было установлено не так много как в бортах, но даже и этого вполне хватило, чтобы разнести корму впереди идущего корвета с третьего залпа. А закончил дело таранный удар галеона. Я и не знал, что флагман был на подобное способен!
        Хруст ломающихся досок перемешивался с дикими воплями гибнущих матросов, но никто не обращал на это внимания. Сидящая рядом со мной Илика сжав губы ниточкой и закрыв уши ладонями, уткнулась взглядом вниз, не желая видеть страшную смерть своих сородичей.
        А я же, встав со скамьи, с немалым интересом наблюдал за жалкими попытками рассыпавшихся по морю кораблей орочьего флота догнать удирающий на всех порах флагман. Аркенрид выбрал отличный момент для побега! Грузовые суда все еще находились под охраной, а дежурившие на довольно большом расстоянии от берега корветы, клиперы и прочите лоханки, могли справиться с нами, разве что только накинувшись всей толпой. Остальные же просто не успевали за «Белой королевой».
        - Галеон Рагра отстает, - рассматривая в подзорную трубу с каждой секундой все больше удаляющиеся от нас паруса корабля, произнес рептилоид, обращаясь к дроу.
        - Кто бы сомневался, - усмехнулся Аркенрид. - Орки подарили нам отличный корабль! - и уже тише, но я все же расслышал, так как стоя ближе всех, добавил: - Они сильно ошиблись, поставив меня капитаном. Кто знал, что клятву крови, подтвержденную богом, можно легко обойти магией крови?
        - Куда держим курс, капитан? - убирая трубу, спросил первый помощник.
        - Дар? - вопросительно посмотрел на меня темный эльф.
        - Нам придется ненадолго задержаться в пределах Проклятых земель, так что обходим полуостров и ищем какую-нибудь уютную бухту.
        - Опасно! - тут же влез в разговор рептилоид. - Хоть и ходят слухи, что орки полностью зачистили территорию полуострова, но я им не доверяю. Так что на берегу легко могут находиться отряды вампиров или эти странных рогатых гоблинов. Слава богам, что они корабли не строят! За все время, что мы стояли в Каменной бухте, никто из разведчиков ни одного вражеского судна так и не заметил.
        -А я и не собираюсь сходить на берег, - хмыкнул я. - Но подобрать кое-кого нам все же придется.
        Если Хаэртур, по его же словам, легко мог переместиться ко мне по первому же зову, то вот саккаилы и прочие подчиненные вампиру монстры, увы, нет. А терять возможность использовать пару десятков высокоуровневых, а значит и довольно сильных, мобов я не хотел. И пока мы с князем канувшей в веках империи отправимся добывать портальный амулет эрдэгаров, его зверушки вполне успеют добраться до «Белой королевы». Главное чтобы экипаж не уничтожил их, посчитав за попытку нападения врагов. Но тут уже будем надеяться на адекватность часовых и вовремя оповещенного капитана, коему я не так-то и давно рассказывал о Хаэртуре.
        - Понял, - кивнул мне рептилоид. - И насколько мы там задержимся?
        - На пару дней, - ответил я, мысленно прикинув время на поиск артефакта, если перемещусь сегодня же, и откат умения телепортации. Но еще немного подумав, уточнил: - Если не возникнет непредвиденных обстоятельств!
        - Хорошо. Запаса воды и провианта нам хватит хоть на неделю.
        - Вот и отлично. Аркенрид, можно тебя на минуту? - дотронулся я до плеча капитана.
        Нужно было оповестить дроу о том, что в скором времени я исчезну с корабля, воспользовавшись даром Юламора.
        - Конечно.
        - Тогда отойдем в сторонку.
        Мы дошли до края кормы и, облокотившись на перила, я быстро ввел Аркенрида в курс дела.
        - Значит, уходишь прямо сейчас?
        - Ну не в эту же секунду, но да. Ты только Илике потом все объясни, а то она пока что явно не в себе после увиденного. Все же жестоко вы поступили!
        - У нас не было другого выбора, - пожал плечами дроу. - Просто так нас никто не отпустил бы, сам понимаешь.
        -Да я-то понимаю, а вот она нет, - кивнул я на девушку.
        - Ничего, переживет, - махнул рукой эльф. - Тебе много времени на подготовку потребуется?
        - Не-а. Дар бога действует мгновенно. Но сначала я оповещу учителя о том, что я готов отправиться в пещеры под вулканом. Ну и попрошу его сразу отправить к северному берегу полуострова своих зверушек.
        - Может быть, спустишься тогда в мою каюту?
        - Мне и моя нравится, - улыбнулся я.
        Разговор с вампиром и просмотр его воспоминаний занял чуть больше четверти часа. Благо спасибо Зуравалу, подобный опыт я уже получил. Правда в случае древнего князя это прошло в разы проще и без вреда для моей ранимой психики.
        
        Дар древнего бога Юламора - способность один раз в сутки перемещаться в любую известную вам часть мира Нориа, кою вы лично сможете представить достаточно хорошо по своим собственным воспоминаниям, - активирован.
        Выберете место перемещения, воспроизведя его в своем разуме во всех деталях.
        
        Появилась перед глазами знакомая надпись.
        Закрываю глаза, так легче представить показанную Хаэртуром местность, и надпись сменяется на другую.
        Место перемещения выбрано...
        Глава 17 Часть 1
        Глава 17
        
        В следующее мгновение я почувствовал опору под ногами, запоздало осознав достаточно грустный факт. Что если не дай боги выбранную Хаэртуром пещеру разрушило землетрясение или какая другая катастрофа, то мне хана! И буду я умирать каждую минуту от нехватки дыхания, а это почти полторы тысячи раз до отката умения.
        Но повезло! Пещера оказалась абсолютно пустой и, кроме того, безлюдной, не смотря на то, что я вполне подозревал возможность заселения сети пещер местной разновидностью гоблинов - таруками.
        Впрочем, если их нет здесь - а я внимательно осмотрелся, переведя зрения в ночной режим! - то не факт что их не будет дальше. Тот же вулкан Виарон, куда меня занесло больше года назад, в первые часы тоже казался вымершим. Пока перегородку моей пещеры не сломали рогатые твари!
        «Хаэртур, все нормально, живых или мертвых не видно, перемещайся», - позвал я князя.
        «В первый раз будет чуточку неприятно», - предупредил меня учитель, а в следующую секунду на меня навалилась внезапная слабость, и я чуть было не потерял точку опоры. Но благо, соткавшийся из алой дымки вампир успел подхватить меня под локоть.
        - Дыши глубже, - придерживая меня, произнес Хаэртур, - если есть зелье регенерации, то выпей, поможет. А когда придешь в себя, и двинемся в путь.
        Рука нащупала пояс, затем один из кармашков, куда я заранее, еще на корабле, вложил самые важные в походе склянки.
        - Все, отпускай, не упаду, - попросил я Хаэртура спустя пару минут.
        - Точно? - заглянул мне в глаза тот.
        - Да. Сальто назад сделать? - улыбнулся я.
        - Не надо. Пойдем! Нам…. - на мгновение задумался вампир, - туда, - указал он в дальний конец пещеры, где в стене зияла огромная арка тоннеля.
        Путь до завала занял немного времени, по примерным подсчетам даже менее получаса. И, кстати, мы так никого и не встретили. Похоже, пещеры действительно были необитаемы! Что не может не радовать. Махать клинком в очередной раз у меня особого желания не было.
        - Может, взорвем? - вспомнив некоторые особые заклинания магии крови, предложил я, замечая среди нагромождения каменных обломков глыбы размером в пару обхватов. - А то мы так неделю провозимся!
        - И тогда нас завалит ко всем демонам и бездне в придачу! - отрицательно покачал головой Хаэртур, выпуская из рук свои хваленые когти саккаила и с силой вонзая их в ближайший крупный камень.
        - Можно еще эльфов позвать, - подхватив камешек поменьше, оттащил я его в сторону. - Метки, как и возможность их призыва, у меня многоразовые.
        - Зачем их таскать туда-сюда? Обойдемся. У нас еще целые сутки впереди до очередной возможности воспользоваться даром Древних. И вообще, работай молча, - бросил на меня недовольный взгляд Хаэртур, выколупывая из завала очередную глыбу даже на первый взгляд весящую больше него самого. - Кроме того, ты хилый, а труд укрепляет!
        «Угу, и не поспоришь! Ведь это не мое родное тело. И пусть системная адаптация его порядком изменила, но до прошлого ему все равно как до луны!»
        Вскоре камни уже не куда было складывать, и учитель заставил меня оттаскивать их в тоннель, а если и там место закончится, то в небольшую пещеру в одном из его ответвлений и так далее пока мы не разгребем завал.
        Но одному мне было как-то не по себе далеко уходить, так что я начал с тоннеля, перекатывая выкорчеванные из завала камни к его стенам. Поднять некоторые глыбы у меня просто не хватало сил.
        Три часа монотонной работы, перекус (это вампиру есть не надо, а мне очень даже хотелось) и снова работа. Вскоре я уже лишь механически поднимал камни и словно робот шагал все глубже и глубже в тоннель, а затем так же механически возвращался, поднимал очередной груз и обратно.
        Разум не сразу осознал, что когда закончилась стена тоннеля, возле которой я складировал камни, тело на автомате шагнуло в темный проем, направляясь строго по прямой к центру довольно большой пещеры.
        - Тьфу ты, - сплюнул я, отбрасывая булыжник в сторону. - Так и рехнуться можно!
        - Р-рх-х? - раздался из глубины недовольный протяжный рык, и под лапами медленно вынырнувшего из тьмы могучего зверя зашуршала каменная крошка, и затрещали ковром устилающие пол застарелые кости.
        - Вашу мать! - выругался я, призывая кинжалы Хаоса и окутывая тело в кокон магической защитой. - Какой же я идиот! Вулкан необитаем… Никого нет… Да конечно! А что тут тогда делает этот гребаный медведь?
        Глава 17 Часть 2
        «Не бойся, разумный, он не тронет тебя, - неожиданно раздался в голове неприятный, подавляющий волю, голос. - Пока не тронет! - И моего разума коснулась легкая пелена забвения, а тело разом оцепенело, будто обратившись в камень.
        Но, впрочем, буквально спустя секунду, растянувшуюся в вечность, давление ослабло, а в душе осталось слабое ощущение того, что когда-то давным-давно я испытывал подобное. И ни раз!
        Да, кажется, это что-то из раздела ментальной магии. Но почему тогда ко мне вновь возвращается чувствительность и главное, почему меня никто не атакует?!
        - Приношу свои извинения и искренне благодарю тебя, Крэйбен-Человек носящий чужое тело и старое имя! - уже вслух и вполне доброжелательно произнесло странное гуманоидоподобное существо, обходя смирно замершего на месте медведя. - Ты заблудился, - скорее утвердительно, чем вопросительно сказало оно, - но я помогу тебе выбраться из тьмы пещер на раздражающий и жгучий свет солнца… - И тихо, но я все же расслышал, прошептало: - Однажды бесстрашный Крэйбен-Человек спас Ирзу Загра З-Тала из плена, теперь Ирзу Загра З-Тал отдаст ему долг. Хаос будет доволен!»
        «Ирзу-Ирзу… - упорно вспоминал я где-то уже слышанное мною имя. - Точно! Ирзу Загра из расы З-Тал! А встретил я его год назад на нижних уровнях замка клана ма’Тремер, где кроме него самого, множество других существ, включая демонов, томилось в энергетических ловушках, основанных на энергии красных кристаллов. Ирзу был странным существом. Человекоподобным, но бесполым, не имеющим зрения и выглядящим, словно порождение магии Хаоса. В общем, он был уродлив и страшен даже на фоне тех же гоблинов-таруков!»
        - Э-э, - промычал я слегка онемевшим языком, - погоди! Я не заблудился! Не надо меня никуда выводить!
        - Крэйбен-Человек не заблудился? - искреннее удивилось существо. - А зачем тогда Крэйбен-Человек спустился в забытые всеми первозданными силами пещеры вулкана Йоллухейм?
        - Чтобы найти один амулет, а для этого мне сначала нужно разобрать завал вон там, в конце коридора, - махнул я рукой за спину, надеясь, что з-тал меня поймет. - И этим я и занимался, пока не наткнулся на те… вас, - бросил я опасливый взгляд на медведя.
        - Я помогу тебе! - тут же заявил Ирзу. - Я верну долг! Куда идти и что делать?
        Ну может он меня и понял, но скорее всего ему просто было безразлично, главное хоть как-то угодить своему давнему спасителю. Вот все бы разумные были такими, глядишь и мир добрее бы стал сразу!
        - Обратно, - устало вздохнул я, раздумывая над тем, как объяснить Хаэртуру появления в моей компании медведя и з-тала.
        Хм. А интересно, в его время вообще существовали эти самые з-талы или они появились позже, после падения империи? И если позже, то от кого они произошли?
        А-а, стоп! К демонам биологию! Я не ученый, мне плевать на предков любых разумных рас мира нории, будь те хоть летающими хренокрылами с десятью лапами.
        - Только иди за моей спиной! - Я не только выделил предлог «за», но и показал это место рукой. -Я не один в пещерах, я с… - задумался я, - учителем. Так что не хочется его пугать раньше времени.
        - Как скажешь Крэйбен-Человек! - даже и не подумал спорить Ирзу Загра.
        - И я просто Крэйбен. Без человека! - обернувшись, запоздало поправил я з-тала на выходе их пещеры.
        Тот как мы и договорились, плелся вместе с медведем за моей спиной.
        - Крэйбен-Без человека, - с готовностью повторил тот.
        - Да ёп… ! - в сердцах выругался я.
        Он же вроде не тупой, а очень даже разумный. Так какого демона?
        - Да ёп... - тоже имя? - уточнил з-тал.
        - Нет, это ругательство. Человеческое! - стиснув зубы, процедил я. - А мое имя - Крэйбен!!!
        Так, только не злиться! Он хочет как лучше, он хочет помочь!
        - Я запомнил, Крэйбен-Чело… Крэйбен! - поправился Ирзу, совершено не заметив вспышки гнева. - Я часто слышал и читал мысли своих будущих креатов, но не всегда их понимал. Теперь я буду понимать их чуточку лучше. С неразумными проще, - судя по шуршанию шерсти за спиной, он прямо на ходу погладил могучую тушу медведя. - Они мало и легко думают. Лишь инстинкты и рефлексы. Пища-охота, самка-спаривание, чужой-защита территории. Они почти не осознают себя и этим они идеальные креаты!
        «Боги, что он несет? - покачал я головой, неторопливо идя по тоннелю в сторону завала. - Какие креаты? Подчиненные ему существа, что ли? Эх, вот не думал я, не гадал, что мне когда-нибудь пригодится информация о расе з-талов. Так бы изучил ее на досуге, расспросив синримов!»
        Глава 17 Часть 3
        Внезапно впереди по тоннелю показалась левитирующая над полом фигура Хаэртура. Видимо вампир уже заждался моего появления и решил отправиться на поиски пропащего ученика, отлично представляя, как тот любит искать приключения на свою задницу.
        - Крэйбен, ты где шля… - фраза, произнесенная строго суровым голом, резко оборвалась, стоило ему только заметить бредущего следом за мной з-тала, а чуть поодаль здоровенного медведя. - Бездна тебя поглоти!!! Искажающий разум!!! - ошарашено воскликнул князь, укутываясь множеством слоев магической защиты. И по его реакции несложно догадаться, что з-талы все-таки существовали во времена империи Налдэмар.
        Взмах руки и меня будто тряпичную куклу с легкостью отбрасывает в к стене тоннеля. И зачем я только щиты снимал? Успеваю частично сгруппироваться, но вполне ожидаемый удар все равно выбивает из моих легких весь воздух, а я ведь только хотел крикнуть, что существо за спиной не враг нам!
        В тот же момент в сторону з-тала с ладоней Хаэртура срываются два подряд мерцающих алых шара, оставляя за собой шлейф из фиолетовой дымки. Но прыгнувший вперед медведь успевает прикрыть своим телом Ирзу и совершенно не реагирует на боль от выжженной до костей плоти в месте попадания боевой магии.
        Терпкий запах горелого мяса и шерсти, тут же разошедшийся по тоннелю, чуть было не заставил меня вывернуть свой желудок наизнанку. А я ведь еще даже не восстановил дыхание и, опираясь на руки, пытался подняться с пола.
        - Повелитель! - жалобно заскулил з-тал. - Остановитесь! Прошу вас!
        «Повелитель?» - обалдело перевел я взгляд на вампира, что правой рукой с огромной скоростью выписывал в воздухе совершенно не знакомые мне руны. Видимо, в ход пошла тяжелая артиллерия. И в принципе верно, если враг не торопится атаковать в ответ, то можно воспользоваться паузой и скастовать что-то более разрушительное и способное разом решить вопрос с его бренным существованием.
        Понимая, что сказать хоть слово мне все еще сложно, а щиты так и не откатились, я рывком перемещаюсь прямо к Хаэртуру, тем самым перекрыв ему обзор. Да, рискую сдохнуть в очередной раз, но и смерти нечаянного союзника мне бы тоже не хотелось.
        - Сдурел? - не прерывая заклинание магии крови, вампир хватает меня за горло свободной ладонью, предварительно втянув в пальцы свои длинные острые когти. - Хотя, - зло скривился он, - ты же все равно ни черта не понимаешь! Бездушная игрушка кукловода.
        - Я-я… - с трудом выдавливаю из себя, ведь с зажатым горлом не очень-то удобного разговаривать, - в свое-ем уме!
        - Что-о-о?! - правая рука Хаэрутра резко замерла, так и не закончив замыкающую фигуру руну - так сильно был удивлен вампир, услышав от меня осмысленную, по его мнению, фразу.
        - Да-ай объя-яснить!
        Державшая меня за горло ладонь слегка разжалась.
        - Я спас его год назад в замке вампиров! - сразу же выпалил я, вдохнув побольше свежего воздуха.
        - Повелитель! - тут как тут послышался голос Ирзу. - Крэйбен-Человек… - Опять он за свое! - говорит правду! Пощадите меня! Пощадите ученика!
        - Какой я к демонам повелитель, - прошипел Хаэртур, внимательно вглядываясь мне в глаза, словно искал там что-то.
        И видимо-таки нашел!
        Убрав ладонь с моего горла, Хаэртур легким движением кисти развеял рунную фигуру.
        - Ты не перестаешь меня удивлять, Крэйбен, - изумленно покачал он головой и усмехнулся: - Вот насколько же надо быть везучим сукиным сыном, а? Чтобы наткнувшись на искажающего разум - существа, по сути не имеющего этот самый разум, - умудриться освободить самую ужаснейшую и опаснейшую тварь из плена, сделав если не другом, то обязанным себе уж точно! Впрочем, это раньше, тысячи лет назад, они были глупы до безумия, а сейчас я смотрю, они очень даже умны и находчивы стали. А ведь когда-то мы их всех почти истребили. Остатки этой богами проклятой расы попрятались в настолько глубоких и темных пещерах, что даже лучшие наши воины не рисковали туда спускаться.
        - Я не глуп, повелитель! Я самый умный З-Тал! - похвалился Ирзу, выглянув из-за туши медведя.
        - Я уже понял, - рассматривая того, словно диковинного зверя, пробурчал Хаэртур. - И почему ты называешь меня «Повелитель»?
        - Пьющий кровь, ставший неживым и немертвым, пахнет первозданным Хаосом! - четко ответил Ирзу, умудрившись своей фразой вызвать на лице древнего вампира еще большее смятение.
        Да, з-талы без сомнения разумны, но иногда проще понять песню ветра, чем смысл фраз Ирзу Загра.
        Глава 17 Часть 4
        Хотя-я…
        Если вдуматься и сопоставить все, что я знаю о произошедшем с Хаэртуром после того как Рэйкуэн запер его в гробнице эрдэгаров, с тем что я услышал недавно от Ирзу - о Хаосе, что будет доволен если з-тал поможет мне, - то в принципе все становится на свое место!
        - Хаос? Ты намекаешь на… - задумчиво произнес вампир, обращаясь к Ирзу. Видимо он подумал о том же самом что и я.
        - Да-да, Повелитель! Вы не покинули мир живых лишь благодаря частице первозданного Хаоса, что удерживает вашу сущность в этом теле.
        «Вау! - изумился я. - Какая связанная речь!»
        - И все равно это не объясняет, почему ты называешь меня Повелителем.
        - Вы носитель первозданного Хаоса, а значит, можете повелевать нами, его детьми, - выйдя вперед и, ориентируясь явно не на зрение, Ирзу подошел ближе к Хаэртуту и совсем по-человечески склонил голову в подчиняющемся жесте.
        - Вот оно что! - догадливо протянул Хаэртур, обхватив ладонью свой подбородок и постучав указательным пальцем по верхней губе. - Теперь мне многое становится понятным.
        - А мне нет, - осторожно влез я в разговор.
        - Глупый мой ученик, разве забыл, что я сумел без особых сложностей подчинить большинство существ в том некрополе? Существ изменившихся по большей части именно что под влиянием Хаоса!
        - Все-все, понял! - выставил я руки словно бы в защите. - Вопросов больше нет.
        - То-то же! - хмыкнул вампир. - А вообще, надо бы выделить время и погонять тебя по теории взаимодействия божественных и первозданных сил с живыми существами. Точнее, для начала мне придется тебе многое рассказать, так как в настоящее время некоторые довольно важные для магической науки знания, как я понимаю, канули влету.
        - Угу, если у нас будет это самое время, - несогласно покачал я головой. - Уроки подождут, а воскрешение Древних нет. Так что, раз мы теперь все выяснили, то может продолжим разгребать завал? - Надеюсь, мои слова не показались князю излишне грубыми, а то он рассердиться может.
        - Ты прав, - кивнул Хаэртур.
        «Слава богам!» - расслабился я.
        - Как там тебя зовут? - жестом поманил он з-тала.
        - Ирзу, Повелитель. Ирзу Загра З-Тал, - с готовностью отозвался тот.
        - Можно я буду называть тебя Ирзу?
        - Как пожелаете, Повелитель.
        - Хватит! - сердито прошипел вампир. - Я не Повелитель. Теперь уже нет! Хотя когда-то очень давно и имел подобный титул. Называй меня по имени - Хаэртур. И… - взмахом руки остановил он хотевшего что-то произнести Ирзу, - твой медведь долго протянет с такой раной? - Кивком головы указал он на обугленную рану в боку зверя.
        - Да… - секундная заминка, - Хаэртур.
        Я не смог сдержать улыбки. Но Ирзу молодец, быстро учится называть своих знакомых так, как они того просят.
        - Мой креат не чувствует боли, а важные для существования органные не повреждены. Он все так же способен выполнять любые действия и атаковать любого врага.
        - Ну-у… атаковать нам пока никого не предвидится, а вот поработать придется. Идемте!
        И пока мы шли к завалу, я попросил Ирзу вкратце поведать о том, как он вообще здесь оказался. Полную историю он, конечно, рассказать не успел, но и начало меня тоже порядком удивило!
        З-тал, испуганный взрывом и последующим за ним разрушением всех ловушек в подвале замка клана ма’Тремер, успел взять под контроль пару ближайших демонов раньше, чем те очнулись. А когда и остальные рогатые и монстры пришли в себя, под шумок, ведь как раз на нижний уровень спустились кровососы, озадаченные срабатыванием магической сигнализации, сумел сбежать, чудом наткнувшись на появившийся из потайного прохода малый отряд стражников, что в мгновение ока был уничтожен более сильным и мало того, сплоченным противником. Что-что, а уж управлять своими креатами з-тал и правда умел отлично!
        Поблудив по тоннелю довольно долгое время, у одной из стен он неожиданно почуял так не любимый им свет. Как почуял? А бездна его знает. Ирзу пытался пояснить, но я так и не понял. Органы чувств расы з-талов устроены совершенно иначе, чем у людей, эльфов, гномов или даже вампиров!
        Демоны легко разломали, как казалось, тонкую стену, а скорее всего сдвигающуюся в сторону плиту, пробив проход наружу - к свободе. Единственной неприятностью было лишь яркое солнце на небосводе. Ведь свет причиняет з-талам боль, не смертельную, но все же довольно мучительную. Но Ирзу сумел-таки отдалиться от замка как можно дальше и в спешке заставил демонов копать в припорошенной снегом каменистой почве глубокую яму, где и дождался наступления темноты. И на тот момент его спаситель, то бишь я, уже был мертв, а кровавый бог вампиров освобожден из Яхалара.
        Глава 17 Часть 5
        А завал мы разгребали, уже не отвлекаясь на лишние разговоры. Ирзу правда скорее под руками мешался, все же его раса физически очень слаба, но зато его креат-медведь ничуть не отставал от Хаэртура, работая словно карьерный бульдозер.
        Но вот в центре завала наконец проявились очертания лаза достаточного размера, чтобы сквозь него смог бы пролезть разумный даже среднего телосложения. Впрочем, никто из нас не спешил соваться на ту сторону. Прежде нужно было укрепить и расширить проход. И на это мы потратили еще порядка трех часов!
        - Не торопись, - одернул меня Хаэртур, когда я было сунулся вперед. - Пусть сначала медведь Ирзу все проверит.
        Мне, кажется, там вряд ли кто-то смог бы выжить за тысячи лет, что пещера была отделена от остальной сети, но спорить с учителем я разумно не стал.
        - Можно идти, - оповестил нас Ирзу через минуту. - Кроме останков мертвых созданий сильно похожих на демонов и неизвестных мне монстров, мой креат больше ничего не обнаружил.
        - Отлично! - кивнул вампир. - Но все равно, оставайтесь здесь! Ирзу, отправь медведя в коридор, а я в пещеру, за порталом.
        Отсутствовал Хаэртур недолго. Меньше десяти минут у него ушло на то, чтобы найти артефакт и вернутся обратно.
        - Крэйбен, твой дар уже откатился? - выбравшись наружу из лаза, тут же спросил вампир, держащий в левой ладони тот самый портальный амулет в виде плоского шестигранника с гравировкой в виде причудливого, угловатого замка.
        - Да, но как же Ирзу?
        - А-а, демоны! - простонал князь, он явно не хотел задерживаться здесь дольше положенного. - Может избавишь одного из синримов от метки? - предложил он. - Перенеся ее на з-тала. Его способности нам пригодятся больше чем возможности призрака.
        И не очень-то мне понравился его тон, словно будь Ирзу обычным смертным, вампир не раздумывая бросил бы его здесь в пещерах. А тот, кстати, в этот момент молчал, безвольно дожидаясь решения своего Повелителя. Абсолютно любого решения!
        - Придется, - подернул я плечами. - Куда деваться-то!
        «Ты забыл обо мне, не наследный принц эрдэгаров, - неожиданно раздался в моей голове тихий и неторопливый голос фамильяра. - Я смотрю, вы нашли телепортационный артефакт рода Суртов утерянный ими во время стычки с воинами Ралсона?»
        «Нашли и что?» - не особо понял я, к чему тот клонит.
        «Я могу перехватить управление им в любой момент и открыть портал по указанным тобой координатам. Или, если хочешь, то сразу в Ака-Каг-Гош!»
        «Не-не, только не вздумай этого делать! - поспешил предупредить я фамильяра. - На нижний план нам еще рано отправляться!»
        «Как скажешь, принц. Тогда куда?»
        «Обратно на корабль. Только координат у меня нет. А для активации дара Юламора, я пользуюсь только лишь собственной памятью!»
        «Мне тоже этого будет вполне достаточно, - в голосе фамильяра прорезалась веселые нотки. - Открывать портал в каюту или на верхнюю палубу?»
        Понятно, разрешения влезть в мою память он даже спрашивать не стал! Видимо использование этих браслетов по умолчанию включает в себя полный доступ фамильяра к телу и разуму подопечного. Ну а как иначе, если их носитель способен в ускоренном темпе изучать всякие разные навыки, способности и заклинания?
        «На палубу, в каюту мы все не поместимся!»
        «Хорошо. Попроси своего учителя отдать тебе Талар, так называется этот артефакт на языке эрдэгаров. Я не хочу тратить лишнюю энергию, ведь с расстоянием ее потери возрастают. А насколько я понимаю, моя помощь тебе еще пригодится!»
        - Хаэртур… - позвал я вампира.
        - Да-а? - заинтересованно протянул тот, внимательно за мной наблюдая.
        - Дай мне, пожалуйста, артефакт, - протянул я вперед раскрытую ладонь.
        - Фамильяр? - догадался учитель.
        Я кивнул.
        - Держи, - вложил он в мою ладонь холодный как лед плоский шестигранник, и на всякий случай вновь активировал магическую защиту, а так же пару боевых заклинаний, готовых в любую секунду сорваться с кистей его рук. - Я надеюсь, ты знаешь что делаешь!
        Глава 18 Часть 1
        Глава 18
        
        «Повесь Талар себе на шею, раз вскоре ты все равно собираешься отправляться в Ака-Как-Гош, - попросил меня фамильяр. - Отлично! А теперь…»
        Я успел лишь почувствовать, как браслеты на моих запястьях чуть нагрелись, а затем в шаге прямо передо мной раскрылась огненно-красная арка портала, обрамленная клубящейся черной дымкой.
        - Как интересно, - протянул Хаэртур. - В прошлый раз он выглядел по другому!
        «В целях экономии столь ценной для меня энергии я уменьшил размер и пропускную способность портала в соответствии с численностью твоего отряда», - пояснил фальяр, явно следя за обстановкой и слыша, а возможно и видя, каким-то особым магическим способом, все вокруг.
        - Ирзу, пошли первым своего медведя, - резким тоном приказал вампир з-талу и уже тише добавил: - Не доверяю я этой эрдэгарской штуке!
        - И если это все же портал на палубу, - жестом остановив Ирзу, произнес я, то команда корабля утроит ему горячую встречу, за зря уничтожив сильного и могучего зверя.
        - Мой креатор так просто не умрет! - тут же возмутился з-тал. - Он будет бороться за свою жизнь!
        - Ну вот тем более. Послав вперед медведя, мы устроим на палубе кровавую жатву. Аркенрид мне потом за это спасибо не скажет!
        - Тогда я пойду первым. Ведь ты ему обо мне рассказывал, он должен меня узнать, - сделал шаг к порталу вампир.
        - Стой! - схватил я его за руку. - Я, конечно, описывал твою внешность, но поверь, твое имя будет последнее, что они спросят после появления из довольно жутковатого портала здоровенного, вампира, окутанного десятками магических щитов и частично принявшего боевую трансформацию. Мало того, ни о каких порталах у нас тогда речи вообще не шло! Я должен был просто переместиться обратно и перетащить тебя вслед за собой.
        - Да, ты прав, мой ученик, - задумчиво замер Хаэртур. - Но…
        - Встретимся на той стороне через минуту, - перебил я вампира и рывком нырнул в арку.
        Короткий миг довольно непривычных ощущений, словно продираешься сквозь густую паутину, и я оказался на палубе «Белой королевы» с крепко зажатыми в ладонях кинжалами и окутанный всей доступной мне магической защитой.
        Нет, я, конечно, верил фамильяру, но в глубине души все равно бился тревожный клубок сомнений. Так что лучше перебдеть, чем сдохнуть в первую же секунду от собственной наивности.
        - Убрать оружие, отойти от портала! - раздался откуда-то сверху громкий голос Аркенрида и находящие рядом воины тут же отступили назад, легко миновав накрывшую часть палубы магическую пелену. - Купол не снимать, магам держать наготове ловушки и боевые заклинания!
        - Эй! - обернувшись, нашел я взглядом темного эльфа. - Все нормально! Просто в моем плане произошли небольшие изменения.
        - А почему тогда ты с оружием и под щитами? Чего опасаешься? - прищурился эльф. - И тот ли ты Дар, что сутки назад покинул мой корабль?
        - Я это! Я!!! - возмущенно выкрикнув, развеял я кинжалы и магические щиты. - Или тебе напомнить про то как мы снимали с клятву, данную тобой совету орочьих шаманов и подтвержденную лично Мок-Наталом? А может, вспомним про отлично известного нам обоим воришку работающего на Ст…
        - Отбой тревоги! - перебив меня и погрозив кулаком, приказал команде Аркенрид. - Напугал же ты нас, Дар. Договаривались же совершенно о другом!
        - Так получилось, - извеняюще пожал я плечами. - И прошу не пугаться, из портала вскоре выйдет не толькомой учитель, принадлежащий расе вампиров, но и кое-кто еще! - громко предупредил находящихся на палубе воинов и магов. - Кстати, есть у кого-нибудь длинный и широкий плащ с глубоким капюшоном? - мельком глянув на сияющее над горизонтом солнце, спросил я, вовремя вспомнив про Ирзу Загра и его непереносимость дневного света.
        Правда, никто из команды совершенно не спешил реагировать на мою просьбу, молча наблюдая за порталом.
        - Исполнять! - строгий тон капитана заставил народ пошевелиться, и в трюме тут же скрылось двое воинов - эльф и гном.
        И в этот момент из портала на палубу шагнул во всей своей красе древний вампир. Всполохи магической защиты, серая кожа, покрывшаяся черными чешуйками, горящие алым светом глаза, а между кончиками длиннющих когтей по прочности не уступающих металлу проносятся миниатюрные молнии. Хаэртур был просто прекрасен, всем своим видом подавляя и деморализуя возможных врагов!
        - Какой к демонам купол! - ошарашено воскликнул стоящий рядом с Аркенридом тролль, видимо с испугу материализовав в руке Меч Истинного Огня. - Против такой твари только аватару бога выставлять! Мы ему на один укус!
        А следом за вампиром из портала вынырнул и яростно рычащий пещерный медведь, закрывающий своей огромной тушей более уязвимого з-тала, тут же зашипевшего что-то нецензурное - никак от вампиров и синримов нахватался, - про яркий и болезненный свет, а затем предложившего не тянуть химеру за хвост и взять под контроль всех ближайших к нему разумных.
        - Дар! - грозно произнес дроу, жестом останавливая своих воинов и магов от непоправимой ошибки.
        - Все нормально, - резко обернувшись к Хаэртуру, я потребовал от него вернуть себе нормальный облик, ну и заодно мысленно попросил фамильяра закрыть портал. Он же все об энергии беспокоится, так почему сам до сих пор этого не сделал?
        «Я обнаружил высокий уровень агрессии разумных, - ответил тот поучительным тоном, - а значит, жизнь носителя могла быть подвержена чрезмерной опасности. А так как открытие портала занимает драгоценные секунды и, как ты сам заметил, тратится довольно важная для моего нормального существования энергия, я решил не деактивировать его, давая вам возможность покинуть враждебную среду».
        «Просто возникло небольшое недоразумение. Можно было бы сразу это понять. И кроме того, я же бессмертен!»
        «Разумеется, но это не значит, что твоя психика способна выдержать череду болезненных смертей. А свихнувшийся носитель, это я тебе скажу, то еще удовольствие!»
        - Дар!!! - раздался радостный крик, вернувший меня к реальности, и вихрем вылетевшая из юта Илика, растолкав столпившихся рядом с нами воинов, тут же кинулась на меня, сжав в не по девичьи крепких объятиях. - Ты вернулся!!!
        - Повелитель, - тихий писк Ирзу прервал воцарившуюся идиллию, - можно как-нибудь убрать этот злой жгучий свет?
        - Капитан, - высунулся из трюма гном (интересно, а где он эльфа потерял?), - я не нашел плащ, но может подойдет вот это? - показал он скомканный в руках льняной мешок.
        - Да подвинься ты, коротышка, - за его спиной послышался недовольный голос эльфа. - Какой к демонам мешок, ты же не трупы в него упаковывать собрался?! - оттолкнув гнома, вылез он на палубу. - Капитан, есть у меня плащ. Хранил его как зеницу ока! В память о прошлом. Маскировочный, светонепроницаемый, крепкий как орочья броня!
        - Давай сюда, - отпустив Илику, я вырвал из рук удивленного моей наглостью эльфа аккуратно сложенный плащ и кинул тот Ирзу. - Одевай! И Аркенрид, в трюме найдется место для медведя? Жрать он особо не просит, без приказа никого не тронет.
        - Думаю да.
        - Тогда Ирзу, - обернулся я к торопливо напяливающему плащ з-талу, - может и ты тоже пока в трюм спустишься?
        - Да-да, - закивал тот, путаясь в рукавах. - И можно я оставлю эту плаща себе? - коверкая слова, спросил он.
        - Конечно. И подумай над тем, как еще можно ослабить твою восприимчивость к свету.
        - Ирзу умный! Ирзу придумает!
        - Вот и хорошо. Аркенрид, мы сейчас, кстати, где? - посмотрел я на далекую береговую линию и возвышающиеся над берегом скалы.
        - Почти там, где ты и просил. Я не стал причаливать к берегу.
        - Тогда прикажи спустить шлюпку, нам нужно забрать саккаилов.
        Глава 18 Часть 2
        - Крэйбен, - подошел ко мне Хаэртур, сменивший боевую трансформацию на более адекватную и не столь пугающую, а главное вполне обыденную форму, став почти совсем не отличим от других вампиров, только менее бледным внешне, - там будут не только саккаилы, - тихо произнес он, стараясь не привлекать и так излишнее внимание.
        - Я знаю, но вызывать недовольство команды Аркенрида раньше времени не хочу. Они и так на взводе. Пусть остынут!
        - И тоже верно, - кивнул Хаэртур. - Но я поплыву с тобой. Кстати в одну лодку они все не влезут, - заметил он.
        - А скольких ты вообще послал к берегу? Надеюсь, нас там ожидают не два-три десятка монстров. В этом случае Аркенрид точно пошлет меня подальше!
        - Нет что ты, - усмехнулся вампир. - Я отправил сюда только лишь самых быстрых! Трех саккаилов, шестерых высших костяных пауков и парочку химер. И не таких, как создают мои чрезмерно кровожадные сородичи, - презрительно скривился он, - а собственного, скажем так, производства. И разумеется костяную виверну! Пока мы сидели в пещере, ритуал завершился, и куколка раскрылась, явив миру одно из самых опаснейших созданий минувшей эпохи, - похвалился учитель и неожиданно поднял руку вверх, указал на небо: - А вон, кстати, и она! И не одна, а с наездником. Быстро же они нашли с этим прохвостом общий язык! Я уж думал, он окончательно разум потерял.
        Пришлось мне воспользоваться подзорной трубой, взятой у одного из матросов. Все же дар зверобога данный мне больше года назад я еще не развил до такой степени, чтобы не пользоваться подручными средствами.
        Быстрой найдя маленькую черную точку на небе, я увеличил изображение.
        - Какая красавица! - удивленно поцокал я языком.
        Любопытно почему, но это существо меньше всего походило на виденных мною ранее монстров некрополя. Нет, конечно, тут не ошибешься, виверна с зубодробительным и ни демона запоминающимся названием явно была создана не без помощи магии крови с примесью некромантии, ну или наоборот, но… насколько ювелирно была проведена эта работа!
        Крупное и мощное тело, покрытое матово-серебристой чешуей, не отражало и капли света, по тому виверну так сложно было заметить издали даже при помощи подзорной трубы. Короткая, но усеянная множеством острых как иглы зубов, пасть. Два больших и черных как сама тьма глаза без какого-либо намека на белок. Голова украшена короной из ороговевших наростов. Длинный хвост, кончик которого заканчивался костяным ребристым жалом. И широкие крылья, способные поднять существо в воздух не только с наездником, но и с грузом.
        Кстати о наездниках. Знакома рожа! Тот самый саккаил спасший меня от химеры в лагере вампиров. Вцепившись в грубое подобие упряжи, накинутой на шею виверны, тот явно наслаждался полетом, радостно скалясь и подставляя ветру прищуренное лицо.
        Ага, значит, проблески разума в его глаза и эти вполне человеческие жесты при повторной встрече мне не показались. Хотя о чем я, вон даже сам Хаэртур удивился, опознав саккаила!
        - Попроси его пока что не приближаться к кораблю, - возвращая подзорную трубу матросу, негромко обратился я к учителю, а затем прикрикнул на суетящихся у борта разумных. - И кто-нибудь, спустите на воду еще две лодки!
        - Зачем? - я не заметил, как к нам подошел первый помощник капитана - рептилоид Тлиранго'гашту.
        Я нахмурил брови, размышляя о том, знает ли рептилоид о наших планах или нет. Но решив, что знает, все же первый помощник как никак, ответил:
        - Ты же не думал, что в мир демонов мы отправимся, не озаботившись сбором как можно большей и сильной группы?
        - Да, но капитан мне ничего не говорил о количестве наших будущих пассажиров.
        - Двенадцать, при этом лишь трое из них… хм… - на мгновение замялся я, - более-менее разумны. - Ну, будем считать, что не только знакомый мне саккаил обладает зачатками разума, а вообще все эти существа.
        - Ты собираешься превратить наш корабль в зверинец? - возмущенно процедил рептилоид. - Медведь, теперь еще непонятно кто!
        - Не шипи, - добавив в голос оттенок угрозы, осадил я Тлиранго'гашту, - они буду тут недолго. Ровно до тех порт пока я не отрою портал в Ака-Каг-Гош.
        Первый помощник оскалился, положив ладонь на рукоять меча, но грозный окрик Аркенрида, заметившего зарождающийся конфликт, заставил его нервно сжать кулаки и все же выполнить мою просьбу о спуске на воду еще двух лодок.
        Зато теперь понятно, почему Аркенрид как-то не особо доверяет своей команде. Как были они морскими разбойниками, так ими и остались, даже после перехода под тяжелую длань совета верховных шаманов.
        Глава 18 Часть 3
        Но с одного захода перевести всех разумных и неразумных подручных Хаэрутра не получилось. В первый раз мы захватили обоих саккаилов, от которых народ почему-то шарахался похлеще, чем от многолапых пауков, состоящих из одних только молочно белых застарелых костей, и недовольно порыкивающих, но все же вполне послушных, прям как домашние собачонки, химер, обтянутых морщинистой, цвета пергамента, чешуйчатой кожей. Впрочем, послушные они были, потому что рядом находился их непосредственный хозяин - древний вампир, да и саккаилы похоже как-то на них воздействовали. А в ином случае, химеры и пауки пытались бы сожрать все что движется, включая друг друга.
        И если мне, в общем-то, внешний вид этих монстров был вполне привычен, то вот один из молодых матросов, когда внимательнее рассмотрел всю эту нечисть на берегу, а в особенности паучков, не сдержавшись, свесился с бора лодки, опорожняя свой желудок.
        Ну а во второй раз, уговорив рептилоида спустить еще одну лодку, мы перевезли всех пауков. И сейчас вся эта монстрообразная братия сидела в трюме, пугая команду стрекочеще-рычащими и вообще, не пойми какими, звуками.
        - Мать вашу, заткните их кто-нибудь! - скривился один из матросов, торопливо выбираясь из трюма. - Я даже в толчок нормально не могу!
        Раздался смех, прерванный появлением на палубе капитана, а следом и могучей фигуры тролля. Аркенрид и Калдротей проверяли клетки, куда Хаэртур загнал своих зверушек, и так уж получилось, что по соседству с клетками, за тонкой перегородкой, располагалась уборная.
        - Дорогая, я отойду ненадолго, - поцеловав Илику, я пошел навстречу темному эльфу.
        - Ненадолго, - раздался мне в спину обиженный голос девушки, - как всегда, только поздней и ночью вернешься!
        Но я промолчал, не время ссориться.
        - И куда теперь путь держим, Дар? - спросил Аркенрид. - Когда в Ака-Каг-Гош отправляемся?
        - Вот об этом я как раз и хотел бы с тобой поговорить. Наедине!
        - Пойдем в каюту, - поманил меня за собой дроу, жестом попросив тролля остаться на палубе.
        - Можешь не доставать ту штуку, - остановил я капитана, когда он полез в карман. - Теперь уже не имеет значения, подслушает нас кто-нибудь или нет, - присаживаясь за стол, покачал я головой. - Поздно что-либо менять. А боги нас тут не достанут!
        - Хочешь спровоцировать Калдротея? - понимающе усмехнулся темный эльф.
        - Его, если он конечно предатель. В чем я уже начинаю сомневаться, дюже смирно он себя ведет.
        - Ну а кто еще? Если только не Илика, конечно, - вновь принялся за свое Аркенрид.
        - Да что вам все она так покоя-то не дает! - недовольно стукнул я кулаком по столу. - Сначала ты, потом тролль мне еще тут намекал о чем-то по прибытию на корабль.
        - Ха, - хмыкнул капитан, - женщины зло! Правильно он тебе намекал. Хотя… - прищелкнув пару раз пальцами, дроу попытался поймать ускользающую мысль, - а вдруг и, правда, она? Вдруг все это подстроено Ир-Заном? Твои приключения в некрополе, вряд ли прошедшие незаметно для старика, сговор с эльфами. Что если он в курсе? В курсе твоих мыслей о преда… - эльф весело хмыкнул и поправился, - нарушении договора с Мок-Наталом? Остановить тебя сразу - разрушить план по воскрешению древних, ведь добраться до клистэгров богини не так-то и просто, как кажется на первый взгляд. А учитывая твою связь с древними, кто кроме тебя сможет это сделать?
        - Нет! - грозно процедил я, отлично понимая, куда клонит Аркенрид. - Это точно не Илика!
        - Ну-ну, смотри не пожалей потом об этом!
        - Не пожалею. Девушка в любом случае остается на корабле, под присмотром одного из саккаилов. Со своим учителем я этот вопрос уже решил!
        - Ага, заодно и за моими людьми присмотрит. А то им только дай волю! Чуть ослабишь железную хватку, и снова в пиратство уйдут.
        - Да уже понял, - усмехнулся я.
        - Тебе смешно! А меня это все, если честно, уже достало. Хочу покоя и тишины.
        - Ну так давно бы уже осел где-нибудь.
        - Где? У орков? Так под клятвой особо не покомандуешь. Тебе ли не знать! - намекнул он про рабский ошейник. - Да и некоторые из моих ребят тоже не против бы погрузится в мирскую жизнь. Жаль только что их желания не поддерживает мой первый помощник Лизард, - назвал дроу прозвище рептилоида, - и его сторонники. А они способны с легкостью заставить команду плясать под свою дудку стоит лишь мне исчезнуть хотя бы на неделю.
        - Вот кстати насчет этого у меня есть одна идея! Что если отправить корабль в королевство Гавртол?
        - Я как-то не особо в политической обстановке разбираюсь, но вот разве после того как ваши здесь заперты оказались, Гавртол не под полной эгидой игроков оказался, как и Назхар?
        - Верно, но в Гавртоле вполне нормально уживаются и игроки и местные. А вот в Назхар я и врагу дороги не пожелаю! Там дела творятся похлеще чем в Темном лесу. Не знаю уж, какая тварь там власть захватила, но местные, насколько я в курсе, на положении рабов.
        - Да уж! - ошарашено протянул Аркенрид. - Хорошо я никогда особо людей не любил на их территорию редко совался.
        - И подался к оркам, - весело хмыкнул я, - которые не стали терять возможность подмять легенду темных эльфов под себя, а заодно и всю его команду.
        - Учитывая, что на родине меня ждала смерть, то лучше уж так, - развел дроу руками.
        - Не спорю. Но насчет Гавртола, ты согласен? Поверь, там получше, чем в Пустошах.
        - Может быть, может быть, - задумчиво постучал он пальцами по столешнице. - К слову, откуда у тебя такая информация?
        - От Зуравала.
        - О-о! Тогда ладно, у меня нет повода не доверять твоему зверобогу. Он многое сделал для Пустошей. В том числе, ни раз помогал беженцам из Темного леса и Назхара добраться до территории орков. Один раз даже и я сам учувствовал в спасательной операции, отсекая преследователей от транспортника, вышедшего из Сарадана. Но, ладно, - закивал он, - с этим решили. Отдам приказ идти в Гавртол! Главное чтобы нас братья мои светлые с распростертыми объятиями по пути не встретили, да и с гномами как-то не резон закусываться. А ведь основная сложность, незаметно пройти воды этих нудных бородачей. Мы идем одни, без флота, может возникнуть много вопросов.
        - Ну-у, тут я не помощник. Мореход из меня так себе, - извеняюще развел я руками.
        - Хорошо, я придумаю что делать. Скорее всего, пойдем севернее, по большой дуге. Как раз выйдем к Гавртолу. А теперь насчет Ака-Каг-Гоша, когда ты откроешь портал?
        - Завтра днем! А сейчас, пусть народ отоспится, отдохнет, - устало зевнул я. - Это Хаэртуру сон не важен, как впрочем, и химерам, паукам, саккаилам, а я лично уже сутки не на ногах! И заодно, попроси матросов накормить зверюшек. Хаэртуру будет сложно их удержать, если те будут голодны как демоны.
        - А виверна? - напомнил Аркенрид про летающее создание, наездник которого категорически отказался спускаться на корабль, даже после приказа Хаэртура, на что тот долго и упорно проклинал всех предков чересчур разумного саккаила. - Долго еще она летать над моим кораблем будет? Ее сложно не заметить!
        - Это если знать, кого искать, - отмахнулся я. - Вот только ни вампиры, ни орки понятия не имеют о наличии у нас летающих существ! Так что пусть этот саккаил и дальше занимается разведкой, ему оттуда виднее, что там рядом с кораблем происходит. А когда нужно будет, он сразу спустит виверну на палубу.
        - Тогда да завтра, - дроу встал из-за стола. - Я наверх, а ты и правда, иди, поспи, пока прямо тут не вырубился. А то тащи тебя потом в каюту!
        Глава 19 Часть 1
        Глава 19
        
        Утро встретило меня громким шумом на палубе. Зря я на ночь приоткрыл окно в каюте, решив проветрить помещение!
        Поворочавшись на кровати и быстро поняв, что места стало непривычно много, я открыл-таки глаза. Илика встала раньше, и покинула каюту, даже не предупредив меня. Видимо все же обиделась.
        Одевшись, я, наконец, захлопнул злокозненное окно и отправился наверх.
        - Доброе утро, мой ученик, - поприветствовал меня Хаэртур, стоящий рядом с дверью кормовой надстройки. - Ты готов?
        - Наверное, - еще не до конца проснувшись, пробурчал я.
        - Как это «наверное»? - удивился вампир.
        - Ну мы же не сразу отправляемся? Куда спешить-то! Я еще даже с призраками не связывался. Надо же и их предупредить-то. - Да, что-то я вчера забыл это вечером сделать. Еще ведь и хотел узнать, как там у них дела.
        - Думаешь, ваши примитивные амулеты связи дотянутся друг до друга? Мне кажется вряд ли.
        - Я все же попробую, - достал я из кармана ромбовидный камушек. Прикрыл глаза, сосредоточился, но… в ответ лишь тишина. - Проклятие! - выругался я, убирая бесполезную штуковину обратно в инвентарь.
        - А я что говорил? - поучительным тоном заметил Хаэртур.
        - Ладно-ладно! Тоже мне еще один оракул на мою голову, - недовольно отмахнулся я. - Призраки по идее и так знают, что в скором времени я вытащу их в мир демонов, так что, я думаю, они уже давно к этому готовы. Идем на корму! Пора готовится к открытию портала. Кстати, ты не видел Илику?
        - Видел, она где-то тут на палубе пару раз промелькнула.
        - Э-эх, - осмотрелся я, пытаясь заметить орчанку. Но что-то её нигде не было видно! - Ладно, попрошу кого-нибудь из матросов найти девушку. А то как-то не хорошо это, уходить не попрощавшись!
        Подойдя к лестнице, ведущей на палубу юта, я схватил за руку пробегающего мимо человека и на его недоумевающий взгляд торопливо объяснил свою просьбу.
        - Кажется, я слышал от кого-то, что полчаса назад ее видели в трюме, рядом с клеткой одной из химер, - не особо желая туда спускаться, попробовал он отбрехаться. - Бесстрашная, я вам так скажу девка! Я бы к этим тварям и за лигу не приблизился.
        - Я и не прошу этого делать. Просто позови ее на палубу!
        - А может вы это… сами, а? - боязно подернул он плечами, но заметив маску недовольства на моем лице, сразу исправился: - В общем, сделаю, - кивнув, человек ту же пропав из виду, нырнув в люк, ведущий вглубь трюма.
        - Дар, с добрым утром тебя! - помахал мне стоящий у перил тролль, наблюдавший за короткой сценой уговора испуганного матроса. - Ты готов?
        - У меня сегодня теперь это каждый что ли спрашивать будет? - процедил я сквозь зубы. - Нет, еще не готов!
        - Э-э, Дар, что ты шипишь как песчаная гадюка? - примирительно произнес Калдротей. - С девчонкой, что ли поругался?
        - Нет! Но она могла бы не прятаться демоны знает где, отлично зная, куда я сегодня отправляюсь!
        - Ну и что? Не сидеть же ей часами на палубе, пока ты дрыхнешь? - заступился за Илику тролль, чем порядком меня удивил. Так что я даже не сразу нашелся, что сказать в ответ!
        - А-а, отстать от меня! -нервно замахал я руками, обходя тролля, но затем все же обернулся: - Где, кстати, Аркенрид? Он мне тоже нужен!
        - Там, - тролль указал пальцем вверх.
        - Где там? - задрав голову, попытался я найти капитана на мачте, среди раскрытых парусов и канатов.
        - Не там, а там! - рассмеялся Калдротей, указывая чуть в сторону от мачты. И лишь спустя секунду я понял, что он имеет ввиду.
        Над кораблем на полной скорости пронеслась виверна и раздался задорный, радостный крик темного эльфа. Аркенрид сидел за спиной саккаила, крепко вцепившись в его пояс и, как до того восставший из мертвых наездник, так же наслаждался чарующей и в тоже время пугающей свободой полета.
        - Псих, - коротко охарактеризовал я темного эльфа.
        - А сам-то? - положив мне на плечо тяжелую руку, улыбнулся тролль.
        - Я тоже псих, - согласился я. - Мы вообще все здесь психи. Адекватные разумные в мир демонов не полезут!
        
        РЕБЯТ, У МЕНЯ ЕСТЬ 2 ВАРИАНТА ЗАКОНЧИТЬ 1 ТОМ!
        1й - они открывают портал в Ака-Каг-Гош, находят то что искали, затем череда разных событий (не буду спойлерить, но будет неожиданно, интересно и много всего!) и... конец.
        2й - и... знакомство со смотрителем Астральной тюрьмы - Яхалар, высшим эльфом по имени Дор'иэл А'вель, что является первожрецом Аури, а так же жрецом Эльзегиды и... еще одна череда разных событий (и снова не буду спойлерить, но обещаю, будет круто!), а потом конец.
        Какие будут ваши пожелания, мои дорогие читатели?)
        Глава 19 Часть 2
        - Ну не скажи, - несогласно покачал головой тролль. - В свое время многие бы кланы отдали за такую возможность кучу бабок. При этом реальных! Да и сейчас я думаю, никто бы не отказался. Взять хоть тех же «Черепов».
        - Даже узнав, что смерть там это смерть навсегда? - неподдельно удивился я. - Без возможности возрождения! Или ты уже забыл, что Ака-Каг-Гош закрытый план реальности, и никто из богов Нории не имеет там совершенно никакой силы.
        - Ну тут да, я явно погорячился, - пошел на попятную Калдротей. - Хотя… - он явно задумался, прикидывая варианты.
        - А-а, проехали, - махнул я рукой. - Даже если и найдутся такие же психи, как и я, времени на то чтобы с ними договориться, у нас просто напросто нет! Хэартур, - обернулся я к учителю, - спускай виверну на палубу. Пора готовиться к открытию портала.
        - Попробую, - вздохнул вампир. - Этот… - выругался он, - совсем не слушается. Если только полностью перехватить управление виверной.
        - Да хоть как. Мне нужен Аркенрид! Без слова своего капитана никто здесь и не почешется исполнять мою просьбу!
        И пока Хаэртур решал вопрос с безбашенным «пилотом» летающей рептилии, я потряс фамильяра насчет его возможностей по открытию порталов при помощи артефакта. Сколько раз он сможет это сделать, в какие именно миры и прочее. И его ответы меня вполне удовлетворили!
        На удивление, не смотря на минимальное количество энергии бездны, создание эрдэгаров вполне было способно открыть портал два раза между мирами или аж целых четыре раза в пределах одного мира.
        У меня тут же появилась мысль все же переместиться к Теням в замок, - мой замок, если учесть договор с Лсаэросом! - но я так же быстро эту идею отбросил. Все упирается во время! И его у нас увы не так много. Да и кто знает, во что выльется для меня встреча с нынешним главой гильдии темно эльфийских ассасинов - Хонтаром. Хотя с Дэзраэлем я бы увиделся с радостью! Но, надеюсь, судьба еще сведет нас вместе.
        - Дар, - раздался за спиной тихий девичий голос, Илика подошла совершенно незаметно - слишком сильно я отвлекся на мысленные терзания. - Уже уходишь?
        - Еще нет, но через час я точно покину мир Нории, - обняв девушку, крепко прижал ее к себе. - И даже не знаю когда вернусь.
        - Я не хочу тебя отпускать, - грустно улыбнулась девушка и в уголках ее глаз появились слезы.
        - Я знаю. И если бы не Мок-Натал, то мы уплыли бы далеко-далеко, построили бы свой домик, подальше от цивилизации, и жили бы долго и счастливо! Впрочем, мы и заживем, когда я вернусь.
        - Но почему ты просто не хочешь исполнить договор? - с нотками обиды произнесла девушка. - Обязательно поступать по своему?
        - Древние это сила способная перевесить любую сторону конфликта,- нравоучительно заметил я. - И уж прости меня за такие слова, но Мок-Натал не тот бог, что достоин безмерного доверия! Что будет, когда он победит в войне с вампирами и дроу? Ты с ним не общалась, а вот мне довелось. И поверь, его мысли уходят намного дальше желания спасти себя и свой народ. От власти он так же не откажется. Да и кто откажется, имея за спиной даже одного из Древних пусть и не сразу вошедшего в полную силу? А что будет, когда таже Ялитара - богиня астрала и покровительница мертвых, обретет былое могущество? Или Эльзегида - богиня нижнего плана, покровительница демонов, владычица хаоса и бездны? Ты хоть представляешь себе на что вообще способны Древние?
        - Нет, - честно ответила Илика. - Но почему они тогда проиграли, если по твоим же собственным словам настолько сильны?
        - Потому что мириад муравьев уничтожит даже королеву песчаных скорпионов, - привел я вполне я вполне адекватное сравнение для жительницы Пустошь. - А когда началась Первая война богов, те кто пришли в Норию из гибнущего мира еще ладили с друг другом.
        - Я плохо знаю легенды того времени, - растеряно пожала плечами орчанка.
        - Я тоже, но мне ее рассказал непосредственный участник тех событий - Мок-Натал. И не думаю, что он врал мне. Скорее наоборот, хотел произвести впечатление.
        - Баш’а но фалор талах! - неожиданно над нашими головами раздался боевой клич темных эльфов и дикий свист ветра.
        Вертикально вниз на полной скорости к палубе юта неслась виверна с двумя прижавшимися к ее спине наездниками.
        - Демоны вас задерили! - отскочив в сторону, потянул я за собой Илику.
        Казалось, еще мгновение и создание Хаэртура расшибется, пробив палубу и унеся собой жизни эльфа и саккаила. Но в последний момент виверна успела раскрыть крылья и затормозить безумный полет, на удивление аккуратно приземлившись на плотно пригнанные друг к другу доски. Глубокие и длинные царапины совершенно не в счет!
        Глава 19 Часть 3
        - Дар, - спрыгнув с виверны, воодушевленно воскликнул Аркенрид, - ты не представляешь насколько это офигено круто!!!
        - Офигенно круто? - изумленно вздернул я брови, оглянувшись на Калдротея. Любопытная фраза, раньше я таких словечек за дроу не замечал!
        - Это не я, - потряс головой тот. - Клянусь!
        - А-а, - махнул рукой капитан, видя, что мне его радостные чувства как-то по боку, - больше спи и даже не заметишь, как вся твоя коротка жизнь пронеслась мимо.
        - К демонам мою жизнь! - недовольно процедил я. Они тут развлекаются, а я единственный кого волнует благополучный исход по сути всеобщего дела! - Мы вообще сегодня в Ака-Каг-Гош отправимся или нет?
        - А это уже как ты скажешь, - пожал плечами дроу.
        - Тогда прикажи команде открыть клетки, я готовлю портал!
        Поцеловав Илику и грустно вздохнув, я попросил фамильяра по моей команде активировать артефакт эрдэгаров.
        - Калдротей, у тебя еще есть место в инвентаре?
        - Да.
        - Забей его до отказа провизией. Акренрид, с тебя запасное оружие и броня, и захвати хотя бы десяток тех чудных снарядов под номером 13, если они вообще еще остались, - догнала моя просьба дроу, спускающегося с палубы юта вниз вместе с вампиром. - А ты, - ткнул пальцем я в грудь подошедшего ближе саккаила, улыбающегося во все свои… явно больше чем тридцать два зуба, - если понимаешь меня, то отправляйся вместе с троллем. Калдротей, выдели ему пространственный амулет из запасников. Я думаю, у тебя есть такие.
        Кивнули оба, одновременно. При этом саккаил даже скалиться перестал, скорчив все понимающую рожу. Просто отлично! Надеюсь, он не до такой степени оразумел чтобы послать нас всех куда подальше? Со столь рискованным походом к демонам на рога в прямом смысле! - Дорогая, - посмотрел я Илике в глаза, - я вернусь! Я обязательно вернусь как можно скорее!
        Девушка кивнула, утирая слезы и шмыгнув носом, отошла в сторону к ограждению палубы, опершись спиной о перила:
        - Не буду вам мешать.
        Первыми на палубе юта появились пещерный медведь и Ирзу Загра, укутавшийся в просторный плащ так, что наружу не торчало и пятнышка его излишне восприимчивой к свету кожи, а в глубине капюшона виднелась еще и вуаль.
        - Ирзу умный, он попросил того эльфа помочь ему спрятаться от солнца! - заметив меня тут же похвалился з-тал, продемонстрировав мне еще и руки затянутые в… хм… длинные женские кожаные перчатки аж до самого локтя.
        И я довольно быстро понял, о каком эльфе идет речь, и не мог не подивиться запасливости ушастного. Но если насчет плаща понятно, то на кой демоны ему чисто женские предметы одежды, я догадаться так и не смог. Если он конечно не того…
        «А-а, о чем я вообще думаю!» - тряхнув головой, я вернулся к суровой действительности.
        - Молодец-молодец, только в сторону отойди.
        Затем к нам поднялись еще два саккаила, один из которых тут же встал рядом с Иликой, не обратившей на него никакого внимания. Девушка уже знала, что на корабле вместе с ней останется это жуткое существо. И практически следом пауки и химеры, смирно рассевшиеся возле фальшборта по обеим сторонам палубы.
        А последними вернули вампир, дроу, тролль и наездник виверны, которая, кстати, в данный момент с плотоядным интересом поглядывала на спрятавшегося за спину медведя з-тала. Ну или на самого медведя, коему было абсолютно плевать на ее взгляды. Замерев словно статуя, тот без движения стоял рядом с кормовой мачтой, лишь покачиваясь в такт идущему по волнам судну.
        Излишне разумный саккаил, увидев это, сразу кинулся к виверне и грозно зашипев, одернул ее за поводья. Впрочем, в ответ раздался не менее грозный рык, но это явно было лишь простое недовольство летающего создания и не более того.
        - Все? - уточнил я.
        - Да! - кивнул Аркенрид. - Последние команды отданы, курс задан. Тлиранго'гашту не хуже меня умеет управлять кораблем.
        - Открываю портал!
        «Место перехода - подножье пика Смерти», - продублировал я команду фамильяру. Создавать переход слишком далеко от клистэгров Ялитары смысла не было, а отправляться прямиком в обитель клана Рауг - я еще не до такой степени выжил из ума. Кто знает, что там сейчас творится внутри?
        И в следующую же секунду в трех шагах передо мной раскрылась огромная арка портала, окутанного густыми клубами черного дыма.
        «Ты не переборщил с размером? - Я на глаз прикинул размеры, и получалось где-то 5 на 3 метра. - У нас вроде драконов нет!»
        «Пропускная способность портала прямо пропорциональна его размеру и цветовой насыщенности, - услужливо пояснил фамильяр. - И я бы на вашем месте поспешил. Время работы портала чуть больше трех минут!»
        - Хаэртур, отправь на разведку химеру и двух пауков, - кивнул я на просвечивающуюся сквозь дым багровую пелену.
        Глава 19 Часть 4
        И вот шаг вперед вслед за вампиром и холодный, резкий ветер раскрыл свои объятия, радостно приветствуя очередного смельчака ступившего на припорошенную снегом землю этого мрачного и столь бедного на краски мира.
        А секунду спустя перед глазами появилось системное сообщение.
        
        Внимание!
        Вы первый за тысячи лет человек попавший в Ака-Каг-Гош. Мир населенный лишь монстрами и демонами, коим издревле правила великая, но не многочисленная раса эрдэгаров и древняя повелительница хаоса и бездны Эльзегида. Будьте осторожны, делая свой следующий шаг, ведь опасность может поджидать вас буквально отовсюду. Вода, земля и даже воздух принесут смерть тем, кто не отмечен печатью богини или не несет в себе частицу хаоса или бездны. Смертный ты или бессмертный - берегись, твоя жизнь в этом мире будет не долгой!
        
        - Очень обнадеживающе, спасибо, - насмешливо фыркнул я и стоящий неподалеку тролль обернулся.
        - Тоже сообщение получил? - прочел он вполне отчетливые эмоции на моем лице. - Я уж думал системе совсем кирдык пришел. Последний раз я строки текста видел, демоны знает когда! Но нет, она еще, оказывается, способна подавать признаки жизни.
        - Ага, в особо исключител… - окончание фразы я проглотил, получив чувствительный удар в спину и споткнувшись, полетел вперед. Но спасибо инстинктам вбитых в подкорку мозга мастерами гильдии Теней, не опозорился, рухнув лицом в снег, а ушел в кувырок. - Какого… - и снова я не договорил, одновременно удивленным и, в тоже время, суровым взглядом уставившись на Илику. Девушка извиняющее развела руки в сторону и… теперь уже она полетела в снег, так как в нее на полном ходу врезался нырнувший следом в портал саккаил. Который вообще-то должен был ее удержать от любых глупостей! По крайней мере, Хаэртур обещал, что тот верно понял все его приказы и пояснения к ним.
        Прокатившись по снегу, орчанка уткнулась руками в мои ноги.
        - Дар… пфр-р… прости меня…тьфр-р... я не удержалась, - подняв голову вверх, жалобно она, отплевываясь от снега.
        - Зачем? - коротко спросил я, добавляя в голос нотки строгости.
        - Зачем?! - выразительно переспросила девушка, кое-как усевшись на задницу, и начав отряхиваться от снега. - Да не выдержу я там одна на корабле среди этих вонючих грязных пиратов, пока ты…
        - Но-но! - громко произнес Аркенрид, подходя ближе. - Нормальная у меня команда, не надо тут!
        - Пока ты неизвестно где подвергаешься смертельной опасности! - стрельнув в сторону дроу гневными глазками, закончила девушка и буквально через мгновение, поднявшись на ноги, продолжила: - Тебе даже спину прикрыть некому! Один пират, - кивок в сторону эльфа, - другой предатель, - оскалилась орчанка, указав на тролля, - а третий, - на вампира, - вообще древняя полудохлая тварь, не вызывающая ни капли доверия.
        - Что??? Как ты смеешь!!! - в один голос раздался слаженный рев эльфа и тролля.
        А вот вампир, что странно, молчал, вообще не обращая на нас никакого внимание, и внимательно всматривался куда-то в сторону - я проследил за его взглядом, - точно на поднявшийся вдалеке от подножья Пика Смерти снежный буран.
        - Да заткнитесь вы!!! - грубо прикрикнул я на народ. - Хаэртур, что ты увидел? - вряд ли он просто решил понаблюдать за буйством природы, пока команда ругается из-за появления и обидных слов взбалмошной девчонки.
        И как я ни вглядывался в сплошную стену из снега, но так ничего не заметил.
        - Звери, просто звери, - не оборачиваясь, медленно и словно нарочито делая большие паузы между словами, ответил вампир. - Снежные… - на мгновение Хаэртур задумался, а затем коротко кивнул, соглашаясь со своими мыслями, - пусть будут волки, тигры, медведи. Хотя внешний вид это малое что роднит их с привычными нам существами Нории. Все же уничтожить мою, - выделил он последнее слово, - химеру за три удара сердца, не способна даже стая песчаных скорпионов во главе с королевой. А еще я увидел демона. Впрочем, он вообще был последним, кого я увидел, откликнувшись на зов гибнущей химеры. Высокий, метра четыре, одетый в меха демон управляющей всеми теми тварями, что прячутся в буране.
        - И много их там? - насторожился прислушивающийся к разговору Аркенрид.
        - Не знаю, я честно не знаю, - глаза повернувшегося к нам вампира наполняла кровавая ярость, а сжавшиеся в кулаки ладони противно хрустнули костяшками. - Но если вы хотите выжить, то я советую забыть о раздорах и ссорах хотя бы то того момента, пока мы в не окажемся в безопасности.
        Глава 19 Часть 5
        - Ирзу, ты скольких сможешь взять под контроль? - спросил я, найдя дрожащего от холода з-тала, спрятавшегося под свернувшимся в клубок медведем, коего уже наполовину занесло снегом.
        - Д-двад-дцать… м-максим-мум-м… - раздался неразборчивый голос.
        - Проклятие! Боюсь, этого будет мало!
        - Пр-рости… б-больше… н-не… с-смогу…
        - Крэйбен! - позвал меня Хаэртур, собрав вокруг отряда всех своих монстров, среди которых виднелась и спустившаяся на землю виверна, пытавшаяся закрыть своими широкими крыльями эльфа, тролля и орчанку от ледяного ветра, пока те, без лишнего стеснения и уже забыв о раздорах, переодевались в более теплую одежду. - Ради всех мертвых и живых богов, закрой этот демонов портал и уводи нас отсюда! Никто кроме тебя не знает, где мы и куда нам вообще идти!
        - Уходить? А успеем ли? - попросив фамильяра деактивировать арку, бросил я взгляд на быстро приближающийся буран. - Я могу призвать Зуравала и синримов.
        - Нет смысла, - не согласился со мной учитель. - Эти твари привыкли к такой погоде, а мы нет. И кто знает, сколько их там вообще и один ли у них погонщик? Зверобог бесспорно силен, но вот вы - лишь простые смертные. И толку от победы, если кто-нибудь из вас погибнет? Сам же говорил, возродиться после смерти здесь ни у кого из вас уже не получится. Ни в этом мире, ни в том. А уж если умрешь ты… - Хаэртур не закончил фразу, но я и так его понял. В этом случае единственное, что он сможет сделать, это возможно открыть портал обратно в последнюю точку перехода при помощи висящего на моей шее амулета и магии крови. В точности как в прошлый раз, когда он со своими друзьями нашел его глубоко под вулканом Йоллухейм.
        Короткий кивок и я жестом указал на неприметную в такой пурге пещеру, распложенную на склоне немного выше того места где мы и появились.
        - Ирзу, выбирайся давай, мы уходим.
        - Х-холод-дно! - цепляясь за шерсть медведя, поднялся тот на дрожащие в коленях ноги.
        - Калдротей, оденьте его хоть во что-нибудь! И можете даже снять с него этот дурацкий плащ, тут все равно достаточно темно, чтобы свет не причинял ему лишних проблем.
        Группа торопливо разбилась на три части. Первыми Хаэртур пустил нашу последнюю химеру и двух пауков, а оставшиеся костяные многолапые создания прикрывали основное ядро отряда состоящее из виверны, саккаилов и разумных.
        - Фух, тут хоть немного теплее, - все еще стуча зубами, пробурчал тролль, устало падая на чистый каменный пол просторной и длинной пещеры, уходящей под резким углом вглубь скалистой породы.
        Короткий переход по пологому склону Пика Смерти под все усиливающийся ледяной ветер дался нам нелегко! Вымотались все, за исключением монстров и древнего вампира, которому на проблемы с резкими перепадами температур было глубоко наплевать.
        - Не расслабляйся! - жестом попросил я Хаэртура подняться на ноги. - Мы идем дальше! Это лишь один из входов в сеть пещер, что выведет нас прямо к замку последних в этом мире эрдэгаров из клана Рауг, где Зуравал и оставил тело Ялитары.
        - Да? А я думал, мы просто переждем тут буран и волну тех тварей, о которых говорил Хаэртур.
        - Нет! Я не настолько глуп, чтобы заводить отряд в ловушку. И мало того, я уверен, они пойдут следом.
        - Но тогда чем это лучше ловушки? - возмутился тролль.
        - Тем, что мы сейчас отрежем себе выход на поверхность, - усмехнулся я. - По крайней мере, отсюда! А значит, им придется попотеть, чтобы добраться до нас. Аркенрид, ты взял те замечательные взрывающиеся заряды?
        - Конечно, шесть штук, - закивал дроу, подходя ко мне. - Тут, - окинул он взглядом широкий овал прохода в пещеру, - двух вполне хватит.
        - Тогда закладывай. Тебе помощь нужна?
        - Сам справлюсь, - отмахнулся эльф. - Хоть я и не маг, но ускорить взрыв сумею. Так что идите, я догоню!
        - А нас самих-то не завалит? - с сомнением в голосе уточнила Илика, торопливо доставая из инвентаря тускло светящийся небольшой амулетик на кожаном шнурке - наверное из разряда защитных, она ведь тоже не маг, - и вешая тот на шею.
        - По идее не должно, - повернувшись к девушке, честно ответил Аркенрид, и подозрительно прищурившись, ненадолго уставился на амулет орчанки, видимо что-то его в нем смутило. - Но я не гном и даже не тролль, - развел он руками, - поэтому лучше вам поторопится. - И дроу вновь вернулся к осмотру прохода в пещеру, явно прикидывая, куда бы лучше поставить заряды. Об амулете Илики он временно позабыл, занявшись более важным в данный момент делом. Хотя чего ему там не понравилось, я так и не понял. Амулет как амулет. Синий светящийся кристаллик в центре раскрытой ладони.
        Глава 20 Часть 1
        Глава 20
        
        Мы отошли достаточно далеко, прежде чем раздался взрыв, эхом прокатившийся по сети пещер. Пол содрогнулся, пытаясь выскользнуть из под ног, а сверху посыпалась мелкая каменная крошка.
        - Нехило так рвануло, - хмыкнул тролль, стряхивая с головы мусор. - Дроу явно перестарался.
        - Зато вход в ту пещеру им теперь и в жизнь не раскопать, - заметил я, - а новый проход они будут искать о-очень долго!
        - А еще он оповестил всех, кто может населять пещеры, о нашем появлении.
        - Хм, а вот об этом я как-то не подумал, - хмуро пробормотал я.
        - Ну-у… как я понял у нас не такой-то и большой выбор был. Либо столкнутся с монстрами из бурана, либо переться в неизвестность, в эти самые гребаные пещеры. И тут ты прав, лучше уж пещеры. Но как же я их ненавижу! Ты себе даже не представляешь!
        - А кто любит? Но это самый быстрый путь до замка. Пусть, показанный мне Зуравалом ан Ра.
        Дождавшись появления довольного собой эльфа, показавшего нам кулак с оттопыренным вверх большим пальцем, мы торопливым шагом двинулись дальше.
        Где-то впереди носились химера и цокали костяные лапки двух пауков - эта троица продолжала играть роль нашей разведки. А остальных Хаэртур, возглавляющий наш отряд и периодически уточняющий у меня направление, предпочел держать поближе к себе.
        Ирзу Загра же и тот саккаил, которому я все же дал официальное прозвище Умник, на что тот в очередной раз оскалился своей зубастой пастью и радостно закивал, со своими зверьми замыкали группу.
        И как я ни старался не думать о недавнем конфликте размеренно шествующих рядом со мной тролля, дроу и орчанки, мрачные мысли продолжали нагло лезть в мою голову, отвлекая внимание на себя.
        Тем более по какой-то причине Аркенрид начал сторониться Илики, стараясь держать между собой и девушкой меня или Калдротея, который наоборот, шел впритирку рядом с орчанкой, постоянно закрывая ее от меня своей широкой спиной.
        «Вот и думай, не правы ли они оба? - грустно вздохнул я. - Но нет, я не верю! Не может этого быть!»
        Сложно, очень сложно контролировать себя и концентрироваться на непроглядной тьме, когда изнутри душу грызут демоновы сомнения!
        «Эх, спросить, что ли, совета у учителя? - подумал я. - Он один ничего не говорил по поводу девушки. Словно ему все равно. Но ведь от моей жизни зависит исполнение его мести! Тогда почему он до сих пор молчит?»
        И решившись на тяжелый разговор, я обогнул тролля, жестом попросив народ продолжать идти в центре отряда, и быстро нагнал идущего в десяти шагах от нас древнего вампира.
        - Хаэртур, ты в курсе, что среди нас предатель? - очень тихо прошептал я, дотронувшись до плеча вампира. Прошептал на языке империи Налдэмар, что не был знаком никому из присутствующих. За что отдельно спасибо проведенному казалось бы вечность назад ритуалу «Зов крови» - вот, в общем-то, мне и пригодились бесполезные, как я считал ранее, знания. Горло непривычно засаднило от глухих шипящих звуков, но ради сохранения тайны нашего разговора я потерплю.
        - Догадываюсь, - не поведя и бровью, ответил вампир на том же наречии. - Хотя, как я понимаю, ты знал об этом и раньше?
        - Да, еще в замке синримов Ариана предупредила, перед тем как мы отправились с тобой и призраками обратно в некрополь, - не стал я скрывать, пусть и на тот момент это было меньшее, что меня беспокоило. Больше волновало, как обезопасить синримов и миновать зависший над шеей незримый ятаган Ир-Зана. - Как думаешь кто это?
        - Все трое.
        - Что? - не смог я сдержать удивленных эмоций на своем лице, благо идущее позади члены увидеть его никак не могли.
        - Илика предала свой народ, подарив тебе свою душу и сердце. Поверь, за опытом тысячи прожитых лет, я вижу это как никто другой. Так что цени и береги ее любовь, Крэйбен! - поучительно произнес вампир. - Калдротей предал своего учителя - Ир-Зана, если я правильно понял, что их связывает. И с моей стороны, на месте того орка я бы так просто это не оставил. А Аркенрид - он пират и к тому же дроу, так что предательство у него в крови, как в прочем и у всей темной ветви эльфов. Режут друг друга они с куда большей радостью, чем те же люди. Особенно в правящих кругах, к коим его род без сомнения когда-то и принадлежал.
        - Издеваешься, да? - раздраженно процедил я.
        - Нет, - покачал тот головой, - я совершенно серьезно. Тебя со всех сторон окружают предатели. А предавший один раз, обязательно когда-нибудь предаст и во второй. И любовь, дружба или договор их не остановит. Такова жизнь, мой ученик. Жестокая игра не менее жестокой судьбы.
        Просто замечательно! Вместо совета я получил поучительный диалог, запутавший меня еще больше.
        - А ты? - выдержав небольшую паузу и крепко сжав кулаки, заявил я. - Отец, пожелавший убить своего сына. Не предаешь ли ты родственные узы?
        - Мною движет лишь месть, Крэйбен. И пока ты ведешь меня к обещанной цели, пусть и петляя словно загнанный зверь, преданней старого вампира, носящего имя Хаэртур ма‘Тремер, ты не найдешь никого ни в одном из известных тебе миров! - На мгновение глаза старшего князя блеснули фиолетовым светом, будто подтверждая его слова. И если мне не изменяет память, то фиолетовый - цвет Бездны, а значит, можно считать, что первозданная сила ответила вместо него. - А если ты так опасаешься членов своей команды, то скажи - зачем ты вообще потащил их с собой в Ака-Каг-Гош?
        - Потому что один я точно не справлюсь, - признался я.
        - Вот и ответ! Так что делай как я - иди до конца и сметай любого со своего пути. Кем бы он ни был!
        И насколько бы не были жестоки его слова, нельзя было не признать их правоту.
        Глава 20 Часть 2
        - Но может, ты хотя бы подскажешь, что это за амулет на шее Илики? В магии я разбираюсь, увы, постольку поскольку. Даже несмотря на наличие соответствующих умений.
        - Точно не скажу, ибо устройство амулета само по себе довольно сложно и на удивление превосходит по качеству разработки моего времени, - задумчиво начал Хаэртур, - но могу предположить, что основное его предназначение все же защита.
        - Почему ты так думаешь?
        - В него встроены десятки самых различных защитных плетений стихийной магии, способных, если я правильно понимаю, объединиться в некое цельное заклинание по мысленной команде носителя. Вот только кроме того в амулете есть еще и сигнальная сеть, а так же магические импульсы, волной исходящие из камня каждые пять ударов сердца. Но это еще не все. Каменная основа амулета глубоко пропитана неизвестной мне ритуальной магией, объединяющей в себе первозданные силы жизни и смерти. И это не магия орков, эльфов или вампиров! Либо я слишком отстал от современной науки. В общем, суть ее я не понимаю совершенно. Будь я в своей личной лаборатории, то разобрался бы конечно, а так, извини, - развел он руками. - Спроси у Илики сам, если тебя так мучает этот вопрос. Или… У тебя же есть фамильяр способный без проблем подключаться к артефактам эрдэгаров, верно? Возможно, и к современному амулету тоже получится.
        «Не получится, - тут же отозвался тот, словно слушал наш разговор с самого начала, - я уже пробовал. Конечно, можно взломать его, но тогда боюсь, он будет разрушен. Сделать?»
        «Не надо. Просто следи за Иликой если не сложно», - попросил я его.
        «Тут за каждым надо следить. У каждого из них что-то непонятное и странное да найдется!»
        «Проклятие! Тогда следи за всеми!»
        «У меня энергии на это не хватит. Будет не очень хорошо, если я впаду в спячку в самый неподходящий момент!»
        «А-а!!! Демоны и бездна! Ладно, тогда замяли!»
        «Что?»
        «Отдыхай, говорю, и набирайся этой своей энергии!» - пояснил я, возвращаясь в центр отряда.
        И что интересно, никто из ребят даже не спросил, о чем я таком болтал с Хаэртуром. Либо решили не показывать, что кто-то из них подслушал, либо посчитали не важным мой разговор с учителем.
        А спустя час, когда мы попали в пещеру, в центре которой росла стена почти объединившихся друг с другом сталагмитов и сталактитов, я скомандовал привал.
        - Перекусите пока что, а я вытащу сюда эльфов и Зуравала.
        - Давно пора уже было это сделать! - с набитым ртом произнес Калдротей, жестом мага доставая из кармана большое наливное яблоко.
        Слегка подивившись словам неожиданно поддержавшего меня тролля, я отошел подальше расположившейся прямо на полу группы. Достал из кармана некогда врученный мне Ванрагом артефакт - темное зеркальце размером с ладошку, - и практически тут же в памяти всплыли позабытые слова юного воришки:
        - Используй до того как Мок-Натал закроет проход в Ака-Каг-Гош. Ведь иным способом попасть туда уже не получится. После Второй войны богов проходы в мир демонов были специально запечатаны во всех планах реальностях, в том числе и в астрале, из-за опасения что кто-либо из пленников все же сможет сбежать из Яхалара. К слову, Зуравала можешь призывать смело и так. На него данное правило не распространяется. Не сложно догадаться почему!
        «Эй, как там тебя!» - мысленно позвал я фамильяра.
        «Тут я, тут! Я всегда тут, можешь так не кричать», - раздался недовольный голос, видимо я позвал его ну слишком уж громко.
        «Извини. Ты можешь мне портал открыть ненадолго?»
        «Конечно, - перед лицом засветилась ма-аленькая такая арка, размером с кулак, через которую разве что только домашний кот пролезет. - И не возмущайся! Этого более чем достаточно для того что ты задумал, - ага, значит он все-таки читает мои мысли. - И к слову, меня зову Дилария!»
        «Дилария? - удивленно переспросил я, мгновенное позабыв про чтение мыслей, синримов, зверобога и вообще, зачем мне, собственно, нужен был этот портал. - То есть ты астральный дух- женщина?»
        «Да, а что ты так удивляешься? Некогда каждый из планов этой реальности был населен разумными. В том числе и астрал!»
        «О-о! Значит, все духи разумны? И стихийные тоже?» - вспомнил я кое-какие основы магии.
        «Некогда были разумны, - с горечью в голосе уточнил… уточнила Дилария. - Сейчас даже таустены, раса, к которой я принадлежала в незапамятные времена, превратились лишь в жалкую тень былого могущества! Но… - И тон фамильяра резко сменился, посуровел: - Мой принц, разве вы не хотели призвать в Ака-Каг-Гош своих боевых товарищей?»
        «Да- да, - спохватился я. - Но потом ты мне обязательно все расскажешь!»
        «Конечно, - согласилась Дилария. - Я знаю, что вы тот еще любитель древней истории!».
        «А кто ее не любит? Но в прочем, да, давай и, правда, ближе к делу!»
        Подняв зеркальце к глазам, я всмотрелся в его абсолютно чистую зеркальную поверхность, где отражалось все вокруг кроме меня самого.
        Но вот отражение подернулось дымкой и вскоре зеркальце показало мне первогоиз тех, кого я решил вытащить в этот мир - Альвара.
        Одетый в легкую рубашку и простенькие штаны командир призраков сидел на поваленном стволе дерева, очищенном от сучьев и веток. Топор лежал у ног эльфа, а в руках он держал знакомый мне по недавним приключениями амулет связи. Видимо с кем-то общался. Ладно, не будем мешать, вернемся к нему чуточку позже.
        Изображение плавно сменилось на беловолосого Джайра. Не унывающий весельчак расслабленно лежал нагим в кровати, укрывшись тонкой простыней до пояса, инасвистывал какую-то мелодию.
        - Ла-айла-а, ты скоро? - резко прервавшись, нежным голосом протянул Джайр, глядя куда-то в сторону. - Я уже готов!
        - Дорого-ой, - раздался не менее сладкий девичий голосок, - еще пару минут!
        - Да чтоб вас! - с досадой закатил я глаза.
        Но откладывать перенос на следующий раз мне не хотелось, так что… придется Джайру немного потерпеть сырость и холод. А потом уж и оденется, по любому у него в инвентаре запасных комплектов брони хватает на все случаи жизни.
        Мысленная команда и эльф мгновенно растаял в воздухе, в следующую секунду соткавшись из ничего прямо передо мной.
        - Что… происходит? - гневно выругался полностью обнаженный синрим, скорчив кислую гримасу, и недовольно затряс головой. - Какого вообще… - и тут адаптировав зрение под кромешную тьму, царившую в пещере, он наконец заметил меня. - Крэйбен!!! - казалось, что от яростного крика, полного возмущения и злости, обрушится каменный свод. - Ты!!! Ты!!!
        - Минутку, - вытянув вперед руку и выставив указательный палец, я отвернулся от возмущенного до глубины души эльфа.
        Зеркало вновь показало мне Альвара, тот вовсю работал топором, счищая с поваленного ствола дерева толстую кору.
        Замах - удар, летят щепки и куски коры. Замах - удар…
        Очередной замах и… топор с силой ударяет о каменный пол. Раздается противный звон, треск не выдержавшей деревянной рукояти, а следом грубая брань эльфа.
        - Какого демона? - Альвар откидывает сломанное топорище в сторону. - Где я?
        - Господа! - привлек я внимание призраков и разразился короткой, но вдохновленной речью, очень стараясь не смотреть на идеально заточенный метательный ножик в правой ладони Альвара: - Приветствую вас в Ака-Ког-Гоше! Мире демонов и монстров, а так же обители жутко-дичайшего холода!
        - Да мы уже это поняли, - переглянулись эльфы. - Что так поздно-то?
        - Не было времени, - пожал я плечами. - Сначала буран и монстры, потом пещеры. Вот только как на привал встали, появилась такая возможность.
        - Замечательно! Просто замечательно! - топнул ногой Джайр. - А можно было встать на привал через часик-полтора? У меня сейчас такое, мать твою за ногу, намечалось!
        - Знаю, я видел.
        - Че-его-о?! - нахмурился эльф. - Крэйбен, ты - извращенец?!
        - Не-е! Что, ты! - тут же начал оправдываться я, запоздало поняв, что явно лишнее брякнул. - Это все артефакт вот этот, - сунул я ему под нос зеркальце, - смотри! - И в отражении появился удаляющийся от группы Аркенрид.
        - Ты куда? - раздался ему вдогонку голос Калдротея.
        - Догадайся! - не оборачиваясь, грубо бросил дроу.
        - А-а, - догадливо закивал тролль. - Отлить что ли?
        - Нет, кракен тебя поглоти! Просто проветриться захотелось!
        - Ладно-ладно! Только не долго там сиди, Крэйбен скоро вернуться должен.
        - Успею!
        - Вау! - удивленно воскликнул Джайр. - Крутая вещичка! А где достал? И это что, за любым, на ком висят эти твои метки, можно так подсматривать?
        - Ага.
        - Класс! Хочу такую же!
        - Ну, вот как вернемся, отдам, - пообещал я. - Мне она, думаю, потом вряд ли уже пригодится.
        - И научишь ставить метки!
        - И это тоже.
        - Да! - резко махнул Джайр согнутой в локте рукой с крепко сжатым кулаком. - И если что, ты это… вдруг нужно будет, сразу скажи, я тебе эту штуку верну, на время, - заулыбался эльф.
        - Ладно, давайте одевайтесь, а я пока призову Зуравала. Кстати, зелья с сундука из некрополя у вас? - запоздало спросил я, не понимая, что Джайр, приплясывая на месте, чтобы согреться, смотрит на меня таким выжидающе грустным взглядом.
        Альвар согласно кивнул, приложив руку к району солнечного сплетения, к месту, где видимо и находился сейчас невидимый простому глазу пространственный амулет, а вот Джайр как-то замялся, сконфузился, тут же спрятав глаза.
        - Крэйбен, ты только не сердись, - начал беловолосый эльф издалека. - Понимаешь, я… ну… тут такое намечалось… и…
        - Ты его снял??? - удивленно уставился на подчиненного командир призраков.
        - Да, снял!!! Он мне мешал!!!
        «Бах!» - дотянувшись до Джайра, Альвар отвесил тому увесистый подзатыльник.
        - Бабник хренов! Ты чем думал?
        - Головой!
        - Какой именно?
        - Так!!! Хватит!!! - остановил я синримов. - Джайр, - строгий взгляд, от которого эльф попытался спрятаться за спиной командира, - вот от кого, от кого,но от тебя я такого не ожидал!
        - Ну прости, пожалуйста, а? - состроил тот извиняющуюся рожицу и круглые как блюдца глаза.
        - Демоны с тобой, - махнул я рукой. - Альвар, поделишься с ним одеждой?
        - Придется, - вздохнул призрак, вытаскивая из инвентаря новенький комплект кожаной брони. - Куда деваться-то!
        - И зельями! Мне, кстати, часть тоже выдели сразу. Зуравала призову, потом передашь незаметно.
        - А остальным?
        - Нет, пока нет! У нас в группе предатель и я понятия не имею кто это. Так что не будем снабжать его редкими зельями. И вообще, поглядывайте за ними, хорошо? Нам уже недолго идти осталось, не хочу сюрпризов.
        - Без проблем! - скидывая рубашку, отозвался Альвар.
        - Как скажешь, Крэйбен! - а это уже Джайр, торопливо натягивающий на ноги черные, как сама тьма, штаны.
        Глава 20 Часть 3
        «Зуравал», - расслабленно позвал я зверобога.
        Тишина…
        «Зуравал ан Ра! - настойчиво повторил я. - Ты нужен мне!»
        И снова напряженная тишина…
        - Не понял? - недоумевающее протянул я вслух, даже не ощущая связывающую нас с ним незримую нить.
        «Зуравал!!! Ты где???» - разнесся во все стороны мой панический мысленный крик.
        «Ты не дозовешься до него, не наследный принц эрдэгаров», - раздался в голове усталый голос Диларии.
        «Почему это?» - возмутился я.
        «Он закрылся ото всех, в том числе и от тебя».
        «Почему?» - повторил я, на этот раз с печальными нотками.
        «Он прячется».
        «От кого?!»
        «От богов!»
        «П-п… проклятие!!! - сжал я зубы до хруста эмали. - На него что отрыли охоту?»
        «Боюсь что да. Договор с богом орков, Мок-Наталом, его нарушил не только ты, но и Зуравал!»
        «И что мне теперь делать?»
        «Ты знаешь, где искать клистэгры Ялитары. Найди их и возроди древнюю. Зуравал это сразу почувствует. Не только он, конечно, но зато зверь первым тебя найдет. Кстати, буквально пять минут назад я засекла кое-что, что тебе очень не понравится!»
        «Ну?!» - поторопил я Диларию.
        «Кто-то на короткое время снял одну из печатей закрывающих Ака-Каг-Гош!»
        «Мок-Натал!»
        «Тебе виднее».
        «Ты можешь отследить место, куда переместились наши гости?»
        «Нет. Срыв печати - это лопнувшая струна, пустившая эхо на все уровни магической энергии. А вот выяснить, сколько разумных прошли проходом и где именно появились - для этого…»
        «Понял-понял! Можешь не продолжать. При первой же возможности я тебя лично любым способом подвешу над разломом Бездны до полной зарядки!»
        «Было бы неплохо сделать это как можно скорее! Ты просто не представляешь, какого это, чувствовать себя слепой и глухой», - в голосе Диларии прорезались плаксивые нотки.
        «Представляю! Я был год мертвым».
        «Да?! У тебя просто столько всего много в памяти, а я даже еще и пятой части не просмотрела».
        «И хватит ковыряться в моей голове!» - настойчиво попросил я.
        «Прости, но не могу. Моя суть - оберегать принца всеми возможными способами. А для этого мне нужно знать все что он, так или иначе, умеет!»
        «А если я запрещу?»
        «Запрещай!» - быстро, очень быстро, что подозрительно, согласилась Дилария.
        «В чем подвох?» - настороженно спросил я.
        «Я не послушаюсь, - радостно ответила фамильяр. - Запретить мне что-то делать не могут даже древние боги!»
        «Ох, как же меня все это достало, - схватился я за голову. - Но я ведь бессмертен, даже здесь! Ты же сама об этом говорила?!»
        «Это не имеет значения!» - Дилария была неумолима.
        - Крэйбен, что случилось? - ко мне незаметно подошли полностью одетые и укомплектованные призраки. Лучшая расовая броня, оружие, амулеты, зелья в карманах быстро доступа, там же и свитки, чтобы не терять время на поиск в инвентаре.
        - Очередные проблемы, - хрипло ответил я и пояснил: - Зуравала с нами не будет. Мало того, недавно в этот мир переместился неизвестный по численности отряд орков. Возможно не более десяти разумных, если при давнем разговоре тет-а-тет Мок-Натал меня, конечно, не обманул. Но верить ему, сами понимаете, - развел я руками. - Так что возвращаемся к группе, привал окончен!
        А когда мы втроем вышли к моему отряду, пришлось повторить это еще раз. Народ пытался засыпать меня вопросами, требуя подробностей, но я был неумолим, объяснив ситуацию как можно короче и утаив свой второй по значимости секрет - фамильяра эрдэгаров в спрятанных под рукавами браслетах на запястьях.
        И на радость троллю - или все же разочарование? - отряд без проблема добрался до черного входа в обитель клана Рауг так никого и не встретив на своем пути. Но добраться до замка было самое простое! А вот что делать дальше…
        Я ведь не знал, живы ли кто из эрдэгаров и если живы, то как встретят разномастный отряд разумных, желающих забрать клитэгры Ялитары? До сего момента я ставил на присутствие среди нас Зуравала. Члены клана Рауг не могли не узнать древнего зверобога созданного не менее древними богами. Но, увы, его с нами нет!
        Правда был еще шанс доказать свое право при помощи фамильяра, который, к слову, имея минимум энергии даже не мог проверить, есть там кто или нет. Но и опять же, я лишь не наследный принц и мое слово может поставить под сомнение любой более близкий к трону эрдэгар. А таких в обители клана Рауг хватало! После уничтожения рода Суртов императорский титул должен был перейти ко второму по старшинству роду, члены которого как раз и нашли убежище на Пике Смерти.
        - Дальше справятся только призраки, - произнес я, указывая на хоть и покрытую ржавчиной, но все еще крепкую решетку. Ну еще бы! Прутья толщиной с руку из зачарованного магией металла. - Там справа и слева по рычагу, - начал объяснять я Альвару способы запуска подъемного механизма. - Раз решетка на месте, то они сейчас в верхнем положении. Их нужно будет опустить вниз, одновременно! Понятно?
        - Вот прямо одновременно-одновременно?
        - Да! Именно так эрдэгары пропускали в замок Зуравала если судить по тем его воспоминаниям, что я видел, - немного тише добавил я.
        - А если механизм заржавел? - Джайр с сомнением окинул взглядом просторную комнату за решеткой, по потрескавшимся стенам которой стекали ручейки воды, собирающиеся на полу в огромную лужу раньше, чем та успевала стечь в проделанное в полу маленькое отверстие так же закрытое решеткой.
        Помещение охраны, в коем тысячи лет назад встречали и проверяли группы спасшихся от Лорда Ралсона эрдэгаров, было заброшено явно не так-то и давно, по меркам самой истории обители клана Рауг. Сотни три лет назад уж точно!
        Кубометры паутины, заполняющий пустоты в камне мох, сантиметровая пыль в дальнем и самом сухом углу, сорванная с петель массивная дверь, ведущая в длинный извилистый коридор со множеством миниатюрных бойниц и странных отверстий в крепких стенах.
        - Надеюсь, нет, - отлично понял я сомнения эльфа, - иначе нам придется тупо долбить стену. Эту решетку магия не берет в принципе!
        - Я могу попробовать, - предложил Хаэртур.
        - А если охранные заклинания еще не развеялись? Поэтому нет, уж лучше стену! Но оставим это как запасной вариант. Кстати, ребят, - повернулся я к призракам, - идите через пол, там сплошной гранит и точно никакой магии.
        Но Альвар и Джайр все равно погружались в камень неспешно и осторожно, опасаясь в любой момент какой-нибудь неприятности. Впрочем, минуло, в чем я и не сомневался.
        Быстро найдя единственные с двух сторон от решетки рычаги, эльфы на счет три резко опустили их вниз.
        - Надо же, как по маслу, - удивился Джайр. - Неплохие у них тут технологии!
        - Вот только решетка еще на месте, - выждав десяток секунд, заметил Альвар. - Значит, что-то все-таки там сломалось.
        - Не может… - и я не договорил, так как в потолке раздался сначала треск и скрежет, а затем решетка все же дернулась и начала медленно подниматься вверх, скрываясь в специальной выемке.
        - Хаэртур, пошли вперед двух паучков, одно за другим на расстоянии двадцати шагов, - попросил я вампира, приказав никому не соваться в коридор, пока мы его не проверим.
        - Ловушки? - догадался вампир.
        - Да и много!
        - Но тут уже кто-то ходил, - кивнул он на валяющуюся в центре комнаты искореженную дверь.
        - Скорее уходил, - выделил Альвар последнее слово, заглядывая в коридор. - Решетка могла и сама опустится, ты сам слышал, какие там механизм звуки издавал.
        - Этого никто из нас не знает. В любом случае сначала проверим.
        - Не спорю.
        Пошел первый паучок, звонко цокая костяшками по каменному полу. Пять метров, десять, пятнадцать…
        - Следующий!
        Ушел и второй, выдерживая заданное расстояние до сородича.
        - Ну что? - спросил Хаэртур, когда оба паука добрались до конца коридора, там же нашли еще одну сорванную с петель дверь и ушли дальше, изучать круглую комнату с лестницей в центре.
        - Альвар, Джайр, - привлек я внимание призраков, - какова у вас максимальная скорость смены формы?
        - Меньше, чем длится удар сердца.
        - Ага, доли секунды, - прикидывая варианты, перевел я в привычный для себя счет. - Ребят, мне нужен доброволец. Кому-то из вас придется активировать все возможные защитные заклинания и пробежаться туда-сюда. Если что, среагировать успеете. Саккаилов или химер смысла посылать не я вижу.
        - Думаешь, на по сути неживой, или живой лишь отчасти, организм ловушки моги не среагировать? - задумчиво произнес Альвар.
        - Верно.
        - Тогда Пойду я, - переглянувшись с Джайром, шаг вперед, к коридору, сделал командир призраков.
        - Да не спеши ты, погоди! - схватил я его за руку. - Хаэртур, повесить на него пару-тройку своих фирменных щитов сможешь?
        - Конечно, - кивнул вампир, сцепив ладони и хрустнув пальцами.
        Глава 20 Часть 4
        И вот, переливающийся всеми цветами радуги сумеречный эльф переступил через порог дверной коробки, а мы все в ожидании сгрудились за его спиной. Кроме виверны и медведя, которые пока что остались в тоннеле, за поднятой и подпертой той самой дверью решеткой. Просто с ними в комнате сразу бы стало тесно. Но главное что они по коридору пройдут, ширина которого почти впритык по объему грудной клетки пещерного медведя. Это мы проверили, пока Хаэртур колдовал над Альваром. А то очень бы не хотелось их здесь оставлять!
        Второй шаг, третий и эльф остановился напротив первой бойницы, в глубине которой, насколько я знаю, скрывался напичканный магией механический арбалет.
        - Да там пусто!!! - приглядевшись, воскликнул Альвар. - Он раскурочен ко всем демонам.
        - Проверяй дальше, их там хватает. Только осторожней! - произнес я.
        Очередная бойница и эльф даже рискнул сунуть туда руку и вытащить наружу обломок натяжной дуги арбалета, показав его нам:
        - Кто-то, уходя, предпочел сломать их все.
        - Ага, а еще походу отключил ловушки в полу и потолке, - сообщил я Альвару. - Они тоже так и не сработали. Давай до конца и обратно!
        Эльф пожал плечами и перешел на быстрый шаг. Добрался до помещения с лестницей и также спокойно вернулся в комнату охраны.
        - Хаэртур, - повернулся я к вампиру, - отправляй паучков наверх, пусть выход проверят. Лестница ведет в левое крыло замка, а нам нужно правое. Попасть в него можно либо напрямую через зал, либо в обход, через коридор, идущий параллельно его задней стеной. Так что потом пусть осторожно проверят оба пути! И если здесь остались живые разумные, то ни в коем разе не затевают боя и сразу уходят. В общем, в любом случае лишь добравшись до правого крыла, мы сможем подняться в третью башню, на самом верху которой находится вход в магическую сокровищницу клана Рауг. Именно там эрдэгары должны были оставить клистэгры Ялитары после того как тело умершей богини развеется в прах.
        - И как мы ее откроем? - удивленно посмотрел на меня Аркенрид.
        - Ну-у, как ее открыть знают только Зуравал, Вельхар, глава клана Рауг и… теперь еще и я!
        - И нам ты, разумеется, об этом не скажешь? - с легким оттенком разочарования уточнил Калдротей.
        - Не поймите меня неправильно, но нет, ведь это не мой секрет.
        - Хорошо, - пожал плечами тролль, - секрет так секрет. Главное давай потом не будем торопиться покидать замок? Тут же столько всего интересного и редкого! Я обязательно хочу его осмотреть. Кстати, а ты не знаешь, где здесь еще есть сокровищницы, библиотеки и желательно оружейные склады или где они тут хранят броню, клинки, заготовки и слитки редких металлов? - ненавязчиво поинтересовался он.
        - Кое-что знаю, - неопределенно махнул я рукой. - Но осмотрим их всеми вместе. И только лишь после того как я достану клистэгры!
        - Да без вопросов! - улыбнулся Калдротей.
        - Тогда вперед, - махнул я рукой на коридор. - Ирзу, Хаэртур и я идем первыми. За нами Илика, эльфы и ты. Звери и саккаилы замыкают группу. Всем все понятно?
        Члены отряда в разнобой подтвердили полученный приказ, и даже саккаил по имени Умник прорычал что-то неразборчивое, но явно согласное.
        - Зал чист, - когда мы поднимались по лестнице, не оборачиваясь, отчитался Хаэртур, жестом остановив движение отряда. - А вот коридор… - секундная пауза. - Знаешь, я бы там точно идти не стал!
        Глава 21 Часть 1
        Глава 21
        
        - Почему? - последовал мой вполне логичный вопрос.
        - Там определенно шел жестокий бой. До самой середины коридора пол буквально завален костьми демонов, эрдэгаров, зверей и монстров. Пара напрочь снесенных взрывом баррикад, некогда собранных защитниками из мебели и прочих подручных средств, а ближе к концу частично обвален потолок и разрушена внешняя стена. Так что там еще и снегом все занесено. Но мой паук все равно смог пробраться сквозь завал дальше и… что странно до самого конца коридора, до закрытой массивной, выглядевшей как новая, железной двери, ни единого трупа, хотя оружия и обломков мебели валяется вдоволь. В общем, я бы не советовал нам туда идти. У нас уйдет куча времени на разбор завала, а потом еще эта странная дверь. Паука чуть наизнанку не вывернуло от исходящей от нее магии!
        - Дверь… дверь…. - пытался припомнить я путь, по которому эрдэгары сопровождали зверобога, несущего тело Ялитары, в башню. - Не было там никакой двери!
        - Значит, теперь есть.
        - Тогда через зал! - махнул я рукой, и отряд продолжил движение. - Там кстати как обстановка, тоже заметны следы боев?
        - Практически нет. Если не считать черные пятна на стенах, похоже на следы огненной магии, и трещин на потолке, в месте крепления тяжеленного трехъярусного паникадила, но это видимо уже от старости. Деревянные створки ведущей в зал двери тоже закрыты, но выглядят уже нормально для тысячелетнего замка. - И что ему эти двери так дались?
        Хаэртур на мгновение замолчал, а затем задумчиво так поинтересовался, вроде бы ни к кому конкретно не обращаясь:
        - Мне кажется, те, кто проник в замок, отлично знали, куда им идти. Тот коридор, через него дорога до башни ведь намного короче, не так ли, Крэйбен?
        - Да, - коротко ответил я. И недолго думая продолжил, не став переходить на шепот или язык вампиров. Мне была интересна реакция предателя в нашей группе. Именно по этому, предупрежденные о его наличии эльфы сейчас внимательно следили за дроу, троллем, орчанкой и даже вампиром. Выдаст же предатель себя рано или поздно, верно? - Когда Зуравал принес тело Ялитары, его встретил лично глава клана Рауг - Вельхар. Он не хотел освещать гибель сестры Эльзегиды, по этому прощание с еще живой, но смертельно раненой богиней, провели лишь в узком кругу, среди высшей знати эрдэгаров. А после того как Ялитара испустила последний вздох, ее тело отнесли в сокровищницу главы клана, вход в которую находится на последнем этаже третьей и самой высокой башни восточного крыла. Башни Алиох, названной так в честь первого императора. Обратно Зуравал возвращался уже через главный зал, при этом ни как зверобог принесший ужасную новость отрезанным от большого мира эрдэгарам, что и знать не знали о войне богов, а как гость, тайно ниспосланный Эльзегидой, что еще помнит об их роде. Да-да, все они даже понятия не имели о
конфликте новых и старых богов! Кроме разве что членов того самого узкого круга лиц клана Рауг - его главы и жрецов сумевших таки почувствовать смерть покровительницы.
        - И походу так они тут все в неведении и подохли! - как оказалось, тролль во всю прислушивался к разговору с самого начала.
        - Надеюсь что нет, - покачал я головой. - Все же эрдэгары способны неплохо помочь нам в будущем. Тем более, если я или Ялитара вернем им трон Ака-Каг-Гоша и контроль над демонами.
        - Ну нечего себе у тебя планы! - а это уже дроу.
        - Да. Мало того, я еще и синримов хочу сюда переместить, всех без исключения! Не оставлять же их Мок-Наталу?
        Аркенрид хотел было возразить, но слов у него так и не нашлось. Зато нашлось у Илики, девушка меня поддержала в данном решении. Впрочем, это нисколько не уменьшило моей зародившейся в душе подозрительности к орчанке и всей этой троице в целом. А-н нет! Все же четверки, вампира я тоже не исключаю, так на всякий случай.
        - Ого, какая люстра! - С интересом покрутив головой, осматривая зал, тролль задрал голову к верху. - Мне бы такую в мою скромную обитель!
        - Это не люстра, - поправил его Хаэртур. - Это…
        - Да без разницы! - отмахнулся Калдротей. - И трон, кстати, ничего так, - окинул он взглядом возвышение в конце зала, на коем стояло огромное массивное нечто, что и язык троном бы назвать не повернулся. Скорее целый диван из спаянных воедино совершенно неизвестной мне магией страшных черепов, дерева, металла и демоны знает чего еще! - Хм, интересно, а они по частям в инвентарь влезут?
        - Давай не будем портить интерьер? - осадил я тролля. - Хозяева вряд ли будут этому рады.
        - Мне кажется трупам уже все равно, - весело оскалился тот.
        - Опять ты за св… - хотел было возразить я, но Хаэртур, поднявший вверх руку с раскрытой ладонью и тем самым привлекший к себе внимание отряда, резко меня перебил.
        - Вы слышите? - вампир повернулся к высоким створкам центральной двери главного зала.
        - Нет, - ответил за всех Аркенрид, но убирать в ножны выхваченный мгновением назад клинок не торопился.
        - Может, показалось? - предположила Илика, продолжая держа стрелу на тетиве натянутого до упора блочного лука довольно сложной конструкции, успев сменить меч на излюбленное оружие перед самым выходом в зал.
        И тут мое ухо все же уловило пусть и приглушенный далеко не одной преградой, но все же вполне отчетливый яростный рев десятков, если не сотен, звериных глоток.
        Глава 21 Часть 2
        При этом громкость медленно и неумолимо нарастала, входя в резонанс с вибрирующим от множества бегущих к залу монстров полом.
        - Хватаете все, что под руку попадется! - выкрикнул я, тут же рванув к стоящему у стены длинному столу. - Нужно подпереть дверь! И помогите мне кто-нибудь, - схватился я за один край, а подоспевший на помощь синрим, за второй. - Раз-два взяли!!!
        - Не поможет! Валить надо отсюда! - не согласился тролль, но приказ все же исполнил, подняв и бросив к двери два тяжеленных кресла.
        - В коридорах может и лучше, но их больше, намного больше, - покачал я головой, пробегая вместе с синримом рядом с троллем. - Мы далеко уйти не сумеем, нас просто трупами завалят!
        - А может взорвать? - предложил Аркенрид, двигая с орчанкой еще один стол.
        - Взорвем, но чуточку позже! - Мне тоже пришла такая идея, но для начала нужна была хотя бы небольшая фора.
        И к моменту, когда в дверь ударили первые монстры, ее сворки даже не шелохнулись зажатые огромной кучей хлама.
        Ну еще бы! Мы очень быстро сумели завалить дверь столами, стульями, выдранными из стен камнями, шкафами и кроватями из ближайших помещений первого этажа западного крыла, той гигантской люстрой, вырванной из потока саккаилами, и весящим более полусотни килограмм, если не тонну, троном, что мы с трудом дотащили вшестером в последнюю минуту. В общем, работали на износ!
        Злобно заклекотала и грозно распустила крылья стоящая в центре зала виверна, наконец почуяв врага. Зарычал не сдерживаемый Ирзу медведь. Зашипели химера и дробно застучали жвалами костяные пауки.
        - Ты заложил заряд? - спросил я дроу, кивнув на кучу мебели.
        - Да.
        - Через сколько рванет?
        - Минут через пять.
        - Уходим! - громко крикнул я, первым рванув к спрятанной в углублении стены арке ведущей в восточное крыло. - Звери прикрывают, Ирзу, Хаэртур - вы замыкаете группу. В случае если они прорвутся раньше взрыва, не дай з-талу умереть. Он должен взять под контроль хотя бы десяток вражеских монстров и задержать эту толпу!
        Вампир ответил что-то неразборчивое, кажется про то, что ему жалко терять химеру и виверну, но без долгих споров все же выполнил мой приказ, отлично понимая, что другого выхода у нас просто нет.
        Отряд добежал до арки и нырнул внутрь, оказавшись в широком извилистом коридоре. Двери проносились мимо одна за другой. Первый перекресток, узкие проходы в обе стороны, но нет, не то. Второй перекресток. Третий и я резко свернул вправо. Вскоре мы оказались в довольно большем гостевом зале, где глава клана Рауг предпочитал встречать особых посетителей Пика Смерти.
        А спустя десяток секунд раздался взрыв, от которого содрогнулись стены замка, и жалобный скулеж раненых зверей эхом пронесся по коридорам и тоннелям. И сразу же следом раздался дикий необузданный рёв оставшихся в целости тварей, обиженных на смерть своих сородичей и желающих порвать и разорвать на части хитрого врага, устроившего столь коварную ловушку.
        - Не стоять! Вперед-вперед! - подгоняя народ, указал я в конец зала, на огромное во всю стену частично истлевшее от времени полотнище, изображающее какую-то эпичную битву эрдэагров с неизвестной мне четырехрукой расой рептилий. - За гобеленом потайная дверь в тоннель, ведущий к башне Алиох!
        Джайр тут же отдернул полотно в сторону, схватился за ручку слегка углубленной в стену железной дверцы, слишком уже выделяющейся на фоне старых обшарпанных стен блеском новенького, будто только из под молота кузнеца, металла, и… я даже не успел его предупредить, как он с криком отскочил в сторону, шипя от боли и тряся обожженной ладонью.
        - Такая же дверь стояла и в конце того коридора, за завалом, - подойдя ближе, произнес Хаэртур.
        - Ну так давайте ее побыстрее откроем, - нетерпеливо сжимая свои сияющие огнем мечи, проворчал Калдротей.
        - Не получится, - осмотрев дверь и стараясь не касаться ее поверхности, покачал я головой, уже успев уточнить об этом у Диларии. Фамильяр и сама была удивлена тому, что не может перехватить управление странной дверью, представляющей из себя огромный магический артефакт. - Я не знаю, как это сделать! Тут должно было стоять обычное деревянное полотно, открывающееся вовнутрь, а не стальная махина зачарованная демоны знает какой магией.
        - Я попробую изнутри, - недолго думая, предложил Альвар и шагнул в стену, рядом с дверью. Впрочем, отсутствовал он не долго, спустя десяток секунд эльф вернулся обратно костеря весь белый свет самой отборной бранью. - Мне не пройти там! Тоннель защищен точно такой же гадостью!
        - Проклятие! - выругался я.
        - Тогда давайте ее взорвем? - в глазах Аркенрид загорелся сумасшедший огонек.
        - Ты никак рехнулся? - ошарашено уставился я на дроу, вот же гребаный пиромант. - Нас взрывной волной по стенам размажет!
        - А есть другие варианты?
        - Да! - решительно заявил я. - Всем приготовится к бою! Илика, Ирзу - укройтесь за нашими спинами и вовсю используйте свои лучшие качества и способности: мощный лук и ментальную магию. Звери и саккаилы - встречают основную волну и пусть не щадят ни себя, ни тварей. Калдротей, Хаэртур - вы самые сильные члены команды и должные удержать любой прорыв, опрокинув атаку монстров. Альвар, Джайр, Аркенрид и я - действуем по обстоятельствам, но не забываем прикрывать остальных.
        Группа быстро разбилась на двойки, а саккаилы встали позади зверей, перекрывших единственный вход в гостевой зал и готовых принять свой последний бой в новой жизни.
        Дробный цокот, яростное рычание и вот дюжина волкоподобных тварей с длинной, как у крокодилов, пастью, с ходу атакуют первый ряд нашей обороны - костяных паков. А за ними по коридору несутся еще и еще, самые разные создания Ака-Как-Гоша. И где-то далеко, в пределах видимости, высится огромная фигура демона-погонщика с горячим огнем глазами, достающего рогами аж до самого потолка.
        Метко летят стрелы Илики, попадая точно в глаза монстарм, а прижавшийся к стене Ирзу, откинув капюшон, внимательно «вглядывается» в дерущихся существ. И вот один из самых крупных волкоподобных зверей неожиданно застыл, став очередным креатом з-тала, а затем резко вцепился в горло ближайшего сородича.
        Кровавая и жестокая битва началась!
        Я находился в центре зала, выборочно посылая во вражеских созданий огненные шары, молнии и ледяные копья, когда пал очередной паук, до последнего цепляющийся жвалами за конечности вражеских тварей даже потеряв половину своих лап и способный лишь ползать, и в бой вступили медведь и химера.
        Сильнейший улар лапой смел попытавшуюся перепрыгнуть гору трупов шипастую тварь, отдаленно похожую на пустынного льва, и пещерный медведь ворвался в самую гущу столпившихся в проходе монстров. Химера тут же прыгнула следом, располосовав морду еще одной и взмахнув хвостом, покрытым острыми пластинами, подсекла лапы другой. Небольшая заминка, твари отступили, а затем вновь навалились на двух путь и сильных, но все же одиноких защитников небольшой группы разумных.
        Кровь лилась рекой, стоял дикий не выносимый вой и столь же противный скулеж, а демон-погонщик направлял на нас все новую и новую волну!
        Погиб буквально растерзанный на части медведь, на которого накинулись сразу десяток монстров, чьи широченные пасти были буквально усеяны сотнями мелких, но острых зубов. Захлебнулась под очередной атакой химера, создавшая вокруг себя целый круг смерти, залитый кровью и усеянный останками вражеских тварей.
        - Умник, ваша очередь, - крикнул я саккаилу, державшему руку на шее с виду спокойной, но явно подрагивающей он нетерпения перед схваткой, виверны.
        Тот кивнул в ответ на мои слова, и троица молчаливых саккаилов сорвалась с места, окутавшись смертельной магией, а следом и виверна, дыхание которой стало испускать серебристо-фиолетовый дым, обладающий не менее разрушительными свойствами, если посмотреть на то, как скукоживаются и обращаются в прах останки мертвых тварей под ее лапами.
        В зале сразу же стало жарко. Хотя тут и до этого-то особой свежести не было, но теперь меня ни на секунду не покидала стойкое чувство нахождения в самом центре жерла вулкана!
        Во рту держался стойкий привкус металла от литров пролитой крови, в воздухе стоял жуткий запах горелой и разлагающейся плоти, а по телу градом тек пот, не смотря на то, что теплая одежда давно уже отправилась на пол.
        И все же нас давили, упорно и без единой передышки!
        Обессиленный Ирзу Загра держался из последних сил, снова и снова используя свои способности, да и стрелы Илики с каждым разом били все слабее и слабее, не смотря на выпитые зелья. Но слава всем богам, израненные и измотанные саккаилы все еще стояли на ногах, не без помощи основного ядра группы разметая любые атаки монстров.
        Уже ни раз выпили крови кинжалы Хаоса и Мечи Истинного Огня. Эльфы дано сменили зазубренное оружие на запасное. И лишь древний вампир в полной боевой трансформации смертельным вихрем носился от одной твари до другой, страшными извивающимися дымчатыми щупальцами поглощая плоть умерших, а то и все еще живых созданий.
        Но несмотря на довольно большие потери, демон-погонщик все-таки решился не только бросить в бой последние силы, но и сам вступил в схватку.
        Тяжелый каменный молот опустился на голову одного из саккаилов, легко пройдя сквозь казалось бы неуязвимую защиту, и смял ее в лепешку. Умник бросился на помощь сородичу, но и сам попал под удар, измятой куклой улетев в дальний конец зала. Демон лениво отмахнулся от яростно зашипевшей виверны, оставив на морде существа четыре рваные длинные раны выросшими в мгновение ока когтями и неумолимо шагнул вперед.
        - Ар-ру вар-р! - сорвался с места Калдротей, выкрикнув неизвестный мне боевой клич, а следом что-то закричали и призраки, ускорившиеся до предела после использования сразу двух редчайших в этом мире зелий, из тех, что мы недавно нашли в заброшенном некрополе.
        Но демон выстоял против лобового удара сразу трех противников, и даже кинувшегося на него со спины вампира, лично выполнив самую главную задачу - освободил проход в зал, тем самым дав своим тварям возможность проникнуть в помещение и атаковать любые цели на выбор! Тем более те без проблем умудрялись цепляться и прыгать на нас со стен, что только ухудшало наше положение.
        Я спешно отступаю назад, держа наготове еще один свой козырь - классовое умение «Тень», готовясь в любой момент выступить один на один против высоченного демона, а заодно и разнести здесь все к бездне. Но прежде стоило отбиться от тварей, уверенно начавших занимать гостевой зал! Да их не много, ведь сотни тел остались лежать у входа и в коридоре, и все же вполне достаточно, чтобы расправиться с каждым из нас по одиночке.
        За спиной раздается сухой деревянный треск, и я на мгновение оборачиваюсь. Лук орчанки не выдержал и сломался, но девушка тут же отбросила в сторону ставшее бесполезным оружие и обнажила короткий ятаган, надеясь продать свою жизнь подороже.
        Я быстро огляделся, оценивая ситуацию. Потерявший сознание Ирзу лежит у стены и рядом сражается с двумя тварями Аркенрид. Раненая виверна с трудом отбивается от окруживших ее монстров. А оставшийся в живых саккаил, призраки и вампир пытаются оттянуть на себя демона.
        «Пока еще не все потерянно! У нас есть шанс!» - кровожадно оскалился я и, поддавшись интуиции, поднял голову к верху, думая о том, что раз твари уверенно ползают по стенам, то чем потолок-то хуже?
        И время сразу замедлилось, вязким потоком поглотив всех участников боя кроме меня. В голове торопливо защелкали шестеренки, пытаясь за доли секунды принять правильное решение, но инстинкты опередили мой разум…
        Илика совершенно не замечала, что коротколапая чешуйчатая тварь, умудрившаяся в пылу боя забраться на потолок, вот-вот окажется прямо над ее головой. А предупредить ее об атаке сверху я вряд ли бы успел. Рывок и я отталкиваю девушку, принимаю на кинжалы Хаоса прыгнувшую на нее тварь.
        - Спасибо, - ошарашено произносит Илика, и я наклоняюсь, чтобы помочь ей встать.
        Но тут взгляд девушки неожиданно дернулся куда-то в сторону. Глаза наполнил страх - страх не за себя! - а на лице появилась маска немого удивления. Илика хватает меня за руку, рывком поднимается и закрывает своим телом.
        А спустя долю секунду ее грудь пронзает источающий истинную тьму длинный изогнутый клинок, лишь чуть-чуть не достав до меня!
        - Я знала что умру, - тихо шепчет девушка, не замечая, как с уголков ее губ стекает кровь, - но я успела.
        Рука Илики тянется к амулету на шее и крепко сжимает его из последних сил. И перед тем как ее глаза навсегда закрылись, амулет рассыпался в пыль, окутав нас непроницаемым коконом высшей магической защиты, что мгновенно вырвал из реальности маленький кусочек мира...
        Глава 21 Часть 3
        - Не-е-ет!!! - раздается мой запоздалый крик, полный обиды, отчаяния и… боли.
        И в то же время, душа рвется на части от необузданной ярости, диким огнем заполнившей мое сердце.
        Вот только сделать я уже ничего не могу!
        За сияющей пеленой кокона непроглядный сумрак темноты, а на руках быстро остывающее тело убитой девушки, ставшей мне много больше, чем просто близким человеком.
        И я мысленно корю себя за то, что сомневался, за то, что вообще посмел думать о ней как о предателе.
        - Моя маленькая глупая девочка, - тихо шепчу я, нежно целуя лицо Илики, - ты погибла совершенно зря.
        И вновь срываюсь на крик:
        - Ведь я не могу умереть! Я бессмертен!
        Но ты этого, конечно же, не знала. Не знал этого и предатель, выяснивший местоположение кслитэгров Ялитары и решивший убрать меня с дороги раньше, чем я до них доберусь. Этого не знал никто кроме синримов и их принцессы!
        Я ждал от предателя чего угодно: попытки незаметно разговорить меня, выяснив секрет магической сокровищницы или исподтишка настроить остальных против командира. Но никак не меча в спину!
        «Дилария, ты можешь убрать этот гребаный кокон?» - не говорю - реву я, словно раненый зверь.
        «Да», - короткий ответ фамильяра, искреннее сочувствующей моей утрате.
        «Так убери его!» - тороплю я ее.
        И в ту же секунду защита спала.
        Не знаю, сколько я пробыл в этом коконе, но вернулся в реальность точно под конец боя.
        Все твари уже уничтожены. В центре зала валяется на полу обезглавленное тело демона, буквально исполосованного острыми когтями и клинками. А справа от выхода, перекрытого вампиром, в углу стоит раненый в плечо Аркенрид, выставивший в защите впервые видимый мною меч Истинной Тьмы. Тот самый черный клинок, что лишил жизни Илику!
        - Подлая тварь! - скривившись, процедил Калдротей, презрительно сплюнув дроу под ноги. - Ты будешь подыхать очень-очень долго! - обещает тролль и его словам сложно не поверить. - Но сначала я выбью из тебя всю правду!
        - Пошел ты! - огрызнулся тот, сумев отбить ленивый удар Альвара, что даже не пытался убить темного эльфа, а просто лишь тянул время. - Можешь сразу убить меня. Орки знают, где мы, и в любом случае вскоре придут сюда и уничтожат вас всех! А затем найдут эту гребаную сокровищницу.
        - Предатель! - резкий выпад Джайра и на бедре Аркенрида появилась новая рана.
        И тут дроу замечает меня. В его глазах мелькает удивление, а лицо пересекает тень ненависти и злобы.
        - Умри падаль!!! - я ловлю его взгляд и срываюсь с места, за доли секунды оказавшись рядом.
        Взмах кинжалом и отрубленная кисть эльфа вместе с мечом падает на пол. И Аркенрид даже не успевает закричать, как на обратном движении я резко вонзаю клинок ему в живот. Из глотки дроу вырывается булькающий кровью хрип, и я с искренним удовольствием проворачиваю оружие в ране, наблюдая за муками на его лице, а затем медленно начинаю поднимать лезвие вверх.
        - А это за Илику, - сквозь зубы процедил я, замахиваясь вторым кинжалом и метясь теперь уже точно в сердце темного эльфа.
        - Подожди! - пытается остановить меня Калдротей, но я его не слышу, и тогда тролль решается действовать по-другому.
        Неожиданный удар мечом Огня, звон металла и мой кинжал вместо того чтобы наконец оборвать жизнь корчащегося от боли эльфа, по рукоять вонзается в стену.
        - Не спеши убивать его, Дар, - произносит тролль. - Он на стороне орков, он многое знает!
        Рыча и оскалив клыки, поворачиваюсь к союзнику. Я уже не человек. Я зверь, желающий лишь убивать.
        «Он посмел лишить меня добычи! Посмел прервать наслаждение местью!»
        В глазах Калдротея отражается алый блеск моих глаз, и он отступает назад, выставив в защите мечи.
        - Да-ар, успокойся!
        «Он прав, - раздается в голове голос Диларии. - Убери оружие! Смерть предателя прямо сейчас все равно не вернет тебе Илику. Узнай у него, зачем он это сделал. Узнай все что можно!»
        Напоминание про Илику пробуждает мой разум, и огонь ярости слегка затухает, но не гаснет. Я понимаю, что и они оба правы. Дроу еще получит свое, но чуть позже.
        - Почему? - схватив Аркенрида за горло и выбив из его дрожащей руки пузатую склянку зелья регенерации, не спрашиваю - требую я ответа. - Почему ты предал меня? Ведь я освободил тебя от клятвы оркам!
        - Клятва? - усмехнулся тот и хрипло закашлял. - Это было лишь повод заслужить твое доверие, - вытерев с губ густую кровь, когда я слегка ослабил хватку, продолжил он. - Как иначе бы ты мне поверил, а?
        - Но зачем тогда ты помогал нам, рискуя своей жизнью?
        - Ир-Зан пообещал мне трон Темного леса и дал этот меч, - его взгляд упал на пол, туда, где лежал клинок из темного металла, - меч моего прадеда, за то, что я буду следить за собой и в случае надобности, помешаю.
        - И ты ему поверил? - презрительно скривился я.
        - Слово верховного жреца - слово бога! - уверенно заявил темный эльф. - Ведь именно я наследник рода Элверхол, что правил землями дроу за долго до того как на престол взошел сын наемного убийцы Вэльгилара, свергнувшего истинного правителя Темного леса, моего далекого прадеда - Сартара и уничтожившего всю его семью. Кроме меня! А Вэльгилар, если ты не знал, этот тот самый Дэролайлэ гильдии Теней, что отдал тебя в руки Рэйкуэну, чуть было не сделавшему из тебя вместилище Родона.
        - Но причем тут тогда Странник и Ванраг? И что последний делал у тебя на корабле?
        - Стра-анник, - издевательски протянул Аркенрид. - О-о, так ты ничего о нем не знаешь?
        - Откуда бы? - прорычал я. - Говори кто он и что ему от меня нужно!
        - Ах-ха-ха… - забился в истерическом смехе дроу и начал нести какой-то бессвязный бред: - Ему совершенно плевать на чужие жизни. Он перекраивает прошлое как хочет. Он… - глаза Аркенрида изумленно расширились, а на лице без всяких слов читалось, что он о чем-то догадался. - Сука!!! - зашелся темный эльф в безумном крике, пытаясь вырваться из моей хватки. - Я в курсе, что ты отлично слышишь меня!!! Ты знал, да? Ты все знал? Что так будет? Что я подохну, как помойный пес?
        - Кто! Такой! Странник! - тряхнул я дроу.
        - Он…кр-р… - пуская кровавые пузыри, Аркенрид сконцентрировал на мне взгляд, схватил за шиворот и притянул поближе. - Он…кх-кх… т… - я наклонил ухо к его губам, прислушиваясь к словам, но эльф так и не закончил фразу.По его телу резко пробежала судорога, глаза погасли, и он обмяк, став безвольным кулем, удерживаемым у стены лишь моей рукой.
        - Сдох тварь, - процедил Калдротей, глядя на сползающее по стене тело дроу - я не желал более прикасаться к предателю и отпустил его.
        - Я вижу! - Ярость с новой силой начала разгораться в моем сердце и я с трудом ее удерживал. А впрочем, хотел ли? - Ну что, ты доволен? - повернулся я к Калдротею, гневно брызгая слюной. - Кто говорил, что Илика предатель? Не ты ли! - И я неожиданно для всех, в том числе и для самого себя, кинулся на тролля. Но практически тут же оказался поднят вверх с закрученным за спину руками ни кем иным как Хаэртуром.
        - Успокойся, Крэйбен, - прошипел вампир, обвивая меня своими дымчатыми, но вполне осязаемыми щупальцами и не давая даже пошевелиться.
        - Я не знал, кто именно тебя предаст, - зачем-то начал искать отговорки Калдротей и это только сильнее меня бесило. - Я лишь подслушал, что это будет самый близкий тебе разумный из тех, кто пойдет с тобой в Ака-Каг-Гош. А девчонка, - растерянно пожал он плечами, - она всегда вертелась рядом. Ну я и подумал - она. Потом конечно засомневался, когда оказалось, что ты не собираешься брать ее с собой. Но… когда Илика нырнула в портал следом за...
        - Ты оказался не прав! - срывая на визг, крикнул я, прервав тролля. - Это не она! Не она!!!
        На глазах наворачивались слезы, а тело колотила крупная дрожь. Я крепко зажмурился и утробно, надрывно зарычал. Но зарычал не яростно и злобно, а от боли. Дикой боли разрываемой меня изнутри!
        - Отпусти его, - негромко произнес Альвар, кладя руку на плечо вампиру. - Пусть изольет свое горе, так он быстрее придет в себя. Ведь нам нельзя здесь оставаться, предатель сказал, что орки скоро будут здесь. А пока Крэйбен в таком состоянии, сам понимаешь, мы не продвинемся и на шаг вперед.
        - Свое горе я изолью потом, пролив кровь орков и Странника, а заодно и Ванрага при нашей следующей встрече, - тихо прошептал я, открыв глаза и уставившись на единственную преграду на нашем пути - металлическую дверь защищенную неизвестной даже Диларии магией. - А сейчас… ты прав… идем только вперед!
        Смело подхожу к двери и уверенно хватаюсь за рукоять, уже зная, как отреагирует защита.
        Но я не боюсь боли и не боюсь смерти.
        Я и есть боль и смерть!
        Глава 21 Часть 4
        И магическая защита почему-то не сработала, но и дверь не открылась, когда я потянул ручку на себя.
        Зато в следующее мгновение я оказался под куполом древнего обветшалого храма, перед величественной статуей Эльзегиды.
        Демоница, чье соблазнительно стройное тело ничуть не скрывал полный боевой доспех, держала в руках массивный двуручный меч с объятым пламенем волнистым клинком. За спиной сложены стальные крылья, талию обвивает обтянутый чешуйчатой броней хвост, оканчивающийся треугольным лезвием, а голову венчает вычурный шлем, с прорезями для завитых назад рогов.
        Мастерство скульптора было настолько велико, что казалось, будто богиня прямо сойдет с пьедестала, взмахнет своим мечом, снося голову жалкому смертному, чей взор оскверняет ее храм, и пойдет дальше, крушить врагов.
        - Хранитель последнего пристанища эрдэгаров и высший жрец Эльзегиды приветствует вас, мой принц, - неожиданно раздался за моей спиной глухой хрипловатый голос и я обернулся.
        - Не наследный принц, - поправил я очень-очень старого сутулого демона, точнее эрдэгара, одетого в мантию под стать его возрасту.
        - Это не играет никакой роли, если на вашей душе стоит печать нашей богини, - не согласился со мной Хранитель.
        - Чьих только печатей на мне нет, - тихо пробурчал я, вспоминая слова Диларии. - Меня четверо богов отметило!
        - Не четверо, далеко не четверо. Но для меня важно лишь касание Эльзегиды.
        Странно, что информация, полученная мною от Диларии, расходится с тем, что сейчас сказал жрец. Но, об этом потом. Если у нас еще конечно будет время на не пустые разговоры!
        - Слова-слова, - пренебрежительно вырвалось у меня против своей воли. - Зачем ты перенес меня сюда, Хранитель? Что бы я увидел ее? - кивнул я на статую. - Или тебе стало скучно, и ты решил поболтать?
        - Не только. - И вот думай, на какой из вопросов ответил старый эрдэгар. - Я знаю, зачем вы пришли и отлично догадываюсь, что вы хотите сделать.
        - Ну так не тяни время, открой сокровищницу, - присев на пьедестал, я оперся спиной о ногу статуи. - Если ты все знаешь, то знаешь и то, что я не желаю вреда твоему народу.
        - Знаю. Но мой народ уже давно мертв и я последний его представитель, - с грустью произнес Хранитель. - И вот уже более тысячи лет Ака-Каг-Гош принадлежит лишь монстрам и демонам, что лишь отчасти на нас похожи. Но они это не мы!
        - Сочувствую, - мой голос сочился искренностью, и я даже склонил голову в знак уважения великой расе.
        - Скажи мне, принц, зачем ты, - вот и старик на «ты» перешел, произнеся это вмиг посуровевшим голосом, - желаешь возродить Ялитару? Неужели в этом мире так мало пролилось крови смертных и бессмертных, что ты хочешь начать еще одну войну?
        - Война уже идет, Хранитель. И не я ее начал, но я ее закончу!
        - Создав третью силу? Но Ялитара не сразу вернет былую мощь. И пока она слаба боги будут за ней охотиться. Будут охотиться за всеми вами!
        - Не только Ялитару, но и Эльзегиду, - кровожадно улыбнулся я.
        - Разве это возможно? - искренне удивился Хранитель.
        - Да. И лишь Ялитара знает, где захоронено тело сестры.
        - Тогда иди, - взмах руки и передо мной открылся полупрозрачный портал, в арке которого виднелось то, ради чего я проделал столь долгий путь - лежащий в центре пустующего помещения довольно большой круглый многогранный кристалл. Один кристалл! И почему я думал, что их будет больше?
        - Благодарю, - шагнул я в портал и прежде чем тот закрылся, в спину мне раздалось:
        - До встречи, император исчезнувшей расы.
        И вот я стою в сокровищнице эрдэгаров и понимаю, что часть пусть завершена - клистэгр Ялитары практически у меня в руках и осталось лишь вернуть богиню к жизни. Как это сделать, я пока не знаю, но обязательно разберусь. Ведь один раз я уже участвовал в подобном ритуале, правда, там было целью освободить Родона из плена Яхалара, но так ли это важно? Если учесть что Астральная тюрьма ничуть не лучше смерти.
        Наклоняюсь, чтобы поднять клистэгры и… застываю немой статуей, имея возможность двигать только глазами. Зову Диларию, но она молчит, не откликается.
        - Сердце бога, - глядя на клистэгр, произносит обогнувший меня сбоку довольно высокий, для эльфов, ушастый, затянутый в странного вида броню из тонкой серебристой ткани. - Я знал, что рано или поздно за ним кто-то явится.
        Я смотрю на цель, что была так близко и в одно мгновение стала так далеко от меня, совершенно не понимая, почему чужака не заметил Хранитель?
        - Но нет, - тряхнул эльф длинной гривой золотистых волос, - не за ним я пришел сюда, не за ним. Ведь ты мне принес вещь более ценную, чем сердце любого бога!
        Он подходит ко мне впритык, его ладонь ложится в центр груди, туда, где находится висящий на цепочке амулет с пространственным карманом, и резко сжимает ее, разрывая кожаную, с металлическим вставками, защиту, словно бумагу.
        - Портальный камень императорского рода Суртов, - он раскрывает ладонь, и неуничтожимый амулет-инвентарь рассыпается пылью, оставив после себя небольшой плоский шестигранник. - Как жаль, что Ралсон уничтожил их все прежде, чем до меня дошла весь о пробуждении Аури. Впрочем, он уже поплатился за это.
        Перед эльфом раскрывается огненно-алая арка портала.
        - Прощай бессмертный. Не хотелось бы, конечно, оставлять врага за спиной, но убить тебя не возможно в принципе, - с сожалением произносит он. - Хотя… - эльф замирает в шаге от арки, а затем оборачивается. - Лучше сделаем так. Все равно ты никогда не выберешься из Яхалара! - и тут я понял, кто встретил меня в сокровищнице - высший эльф Дор'иэл А'вель, смотритель Астральной тюрьмы.
        Взмах рукой и вот я абсолютно голым лежу на грубой подстилке в грязной и сырой клетке. А со всех сторон, куда только может дотянуться мой взгляд, находятся сотни и сотни точно таких же небольших клетушек, частью пустующих, а частью занятых безвольно замершими фигурами мужчин, женщин, зверей, демонов и монстров.
        «Дилария!» - вновь зову я фамильяра, а затем догадываюсь посмотреть на запястья.
        Браслетов нет, а значит, я больше никогда не услышу ее голос.
        «Ладно, попробуем по-другому!» - я попытался сосредоточиться, чтобы перенестись в тот зал, где остались эльфы, вампир и тролль, но… прутья клетки засияла радужным светом, а меня прогнуло дугой от дикой, нереальной боли во всем теле.
        «Хорошая защита! - выдохнул я, когда меня чуть отпустило. - Хотя о чем я, если из Астральной тюрьмы не могут сбежать даже боги!»
        
        Статус объекта - заключенный.
        Сканирование физической оболочки.
        
        Неожиданно появилась пред глазами странная надпись, и быстро-быстро побежали строчки про мой уровень, класс, навыки и кучу всего того, что я знал, и кое-что, о чем я даже не догадывался.
        
        Сканирование астральной оболочки.
        
        Новое сообщение и снова строчки текста.
        
        Уровень опасности - очень высокий.
        
        «О-о! Это прямо льстит мне!»
        
        Смена места заключения - ярус «А».
        
        Доля секунды и я в центре каменного мешка без единого намека на вход или выход.
        
        Время заключения - вечность.
        
        Конец первого тома пятой книги. Сентябрь 2018 г. - Март 2019 г.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к