Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Жестокая игра. Смерть Павел Борисович Коршунов
        Мир Нории #3
        Обрести свободу, но потерять память. Выжить и вспомнить все. Вернуться, чтобы умереть. Вот только смерть это еще не конец. Смерть - это лишь начало пути…
        Содержание
        Павел Коршунов
        Жестокая игра. Смерть
        Глава 1
        Перенос персонажа Крэйбен в Ардхон-Файран…
        Ошибка! Перенос из закрытой локации «Проклятые земли» ни в один из известных миров невозможен!
        Код ошибки - № 29E85-18M34. Приоритет - A000!
        Привязка к точке возрождения не обнаружена. Поиск ближайшей точки возрождения…
        Ошибка! Возрождение в закрытой локации «Проклятые земли» невозможно!
        Код ошибки - № 29E85-18M34. Приоритет - A010!
        Поиск ближайшей точки возрождения в открытых локациях мира Нориа…
        Ошибка! Барьер Илиана не проницаем, возрождение невозможно!
        Код ошибки - № 29E85-18M34. Приоритет - B100!
        «Как „непроницаемый“, как „невозможно“?» - удивился я, с трудом успевая читать быстро сменяющие друг друга системные сообщения и какие-то непонятные коды ошибок…
        Да, сперва я даже обрадовался, когда понял что в никакой странный и совершенно неизвестный мне мир Духов я не отправлюсь. Прочитав второе сообщение - обрадовался еще больше. Но теперь… Что-то мне резко погрустнело! С какого это перепугу я не могу возродиться там - за магическим барьером? Что за бред? Игровая система сошла с ума абсолютно и бесповоротно?
        О, еще одно сообщение!
        Изменение метрики мира невозможно, доступ закрыт.
        Запрос доступа - № 01. Приоритет - AZ-1. Код доступа - PCA-21-00-21.
        Загрузка…
        «Ва-ау! Я действительно читаю системные логи!» - моему удивлению не было предела!
        «Давай, давай, загружайся! - поторопил я игровую систему. - Чтобы не происходило, верни меня обратно!»
        Но время ответа на некий «запрос доступа - № 01» затянулось. Прошло уже несколько минут, а может и часов. Хотя какое время! Тут вообще не понятно, сколько его сейчас и идет ли оно вообще. Что минута, что час, для меня все едино. И с каждым мгновением (или не мгновением?) тьма и бесконечная мертвая пустота, что окружали меня, начинали все сильнее и сильнее давить на сознание…
        «Уж лучше беспамятство, чем понимание того, что ты висишь неизвестно где, неизвестно почему и ничего не можешь изменить!» - Чтобы не терять себя, я решил разговаривать хотя бы мысленно, а то так недолго и с ума сойти, так же как и эта проклятая виртуальная игра…
        «Да твою же… - нецензурно выругался я. - Кто-нибудь! Ау-у-у!»…
        «Сколько уже прошло? - спросил я незнамо кого. - Сколько я здесь? День? Два? Неделю?»…
        «Кажется, я начинаю сходить с ума! - чуть не плача простонал я. - Мне чудятся какие-то странные разговоры множества разнообразных голосов. И по крайней мере два голоса мне кажутся очень знакомыми. Где-то я их уже слышал… Точно, вспомнил! Я слышал их тогда, в своей каюте на корабле. Когда уснул. Или это был не сон?»…
        «Отец… Моего отца зовут… зовут… зовут Борислав! - с легкой паникой, наконец-то я с трудом, но вспомнил имя. - А девушку… девушку - Киера. Маму… маму… Нет, я вспомню! Я обязан вспомнить! - от испуга мой разум заметался по задворкам памяти, заглядывая в каждый потаенный уголок. - Зоиа! Да ее имя - Зоиа!»…
        «Где я?… Где-е?» - устало спросил я.
        Вот только кому я этот вопрос задал? Ах да, самому себе! Ведь кроме меня тут больше никого и нет.
        «Игра, точно! - так же устало вспомнил я. - Это всего лишь виртуальная игра. Но почему я тут оказался?»
        А этого я, увы, не помнил, но и сил искать новый ответ у меня уже не было, так что мой разум снова начал угасать, погружаясь в томительное и бессмысленное ожидание…
        «Кто я?»
        «Я… я… Крэйбен!»
        «Нет! Это не мое настоящее имя!»
        «Но как же меня тогда зовут?»
        «Я… я не помню! Я вообще ничего не помню!»
        «И даже не хочу вспоминать»…
        Доступ - открыть.
        Персонаж Крэйбен - возродить.
        Память - заблокировать полностью, оставив только базовые и основные знания.
        Все предметы и экипировку - уничтожить.
        Установить постоянную точку возрождения - пещера Грок-13, подножье вулкана Виарон.
        «Что все это значит? - очнулся мой (а кто я кстати?) разум из глубин небытия. - И почему здесь указано мое… имя, которое не настоящее имя?»
        Возрождение персонажа через пять-четыре-три…
        «Да кто ты вообще та…»
        Два-один…

* * *
        Отряд хорошо вооруженных всадников галопом промчался по дороге, оставляя за собой веер поднятых в воздух хлопьев пепла, что мягким ковром покрывали многие лиги вокруг, оседая на ветках редких уродливых деревьев, пожухлых кустарников и на самой, немало повидавшей за тысячи лет, земле.
        - Принцесса, - обратился один из воинов к всаднику, из-под шлема которого ниже плеч опускалась длинная тугая коса огненно рыжих волос, - стоит ли оно того - так рисковать из-за оплошности вашего брата, вызвавшего недовольство Эль-Хора?
        - Рил, не забывайся! - гневно воскликнула девушка. - Это для меня он Эль-Хор и отец! А для тебя - Владыка и император!
        - Да, принцесса, - совершенно не раскаиваясь, согласился воин. - Но Виарон снова проснулся! И не сегодня, так завтра от вулкана пойдет к городу очередная волна викандов и их рогатых погонщиков. И не дай Эденис мы попадемся им на пути!
        - Капитан Риэль! - излишне официальным тоном произнесла принцесса. - Мы успеем к вечеру вернуться обратно в Амрун-Эчад… - сделала она небольшую паузу и строгим тоном продолжила, - если не будем болтать всю дорогу по пустякам и поторопимся!
        Недовольно покачав головой, воин пришпорил коня и, обогнав девушку, устремился вперед, к голове растянувшегося по дороге отряда. Спорить с этой вредной и заносчивой молодой особой было выше его сил. Но Характ уже давно нянчился с Айриль, помня ее еще мелким непоседливым ребенком, и с тех пор всегда беспрекословно исполнял обязанности личного телохранителя, по приказу владыки синримов. Вот и сейчас, узнав, что безбашенная девчонка собралась на выручку своему брату - Лаэндэлу, который с отрядом магов и воинов все еще не появился с кристаллами Тинта, решительно собралась в долгий и опасный путь! Даром, что принцесса и единственная дочь императора, зато решительности и настойчивости ей было не занимать. И к тому же Айриль являлась одним из сильнейших магов Хаоса и Бездны!
        Отряд без лишних проблем и остановок добрался до первого перевалочного пункта - поселения Хайрун у Хребта Илиана, где мрак и серость Проклятых земель наконец-то сменились яркой зеленой полосой плодородных почв и густой растительностью.
        Впрочем, широкая, в половину лиги, «живая зона», тянущаяся вдоль горного хребта, была не единственным местом, где синримы могли выращивать хоть какую-то пригодную в пищу еду и разводить скот. Были и еще два, пусть и намного меньшей площадью - внешняя граница городов-крепостей Амрун-Эчад на востоке, в десяти лигах от Хребта Илиана, и Аннун-Верин на западе, практически у самого берега Темного моря, где к тому же умудрялись добывать еще и вполне съедобную рыбу и морских животных.
        А вот чем ближе к центру Проклятых земель, тем больше мертвых пустынных проплешин без единой травинки и ужасных монстров, что норовят сожрать не только неосторожного путника или даже целый, хорошо вооруженный отряд, но и друг друга. Хотя о чем говорить, если простые насекомые, мелкие и с виду безобидные, жаждали крови похлеще вампиров!
        Проклятые земли были страшным и опасным местом! А до того, как сюда пришли остатки народа сумеречных эльфов, так вообще самым ужасным и смертельным из всех известных в мире Нориа.
        И если бы только выжили те архимаги старинных родов, что создали магический барьер, синримы быстро бы восстановили природный баланс и вернули к жизни большую часть проклятой, после войны древних созданий, земли. Но, увы! Все они отдали жизнь за то, чтобы закрыть на веки часть огромной территории и тем самым спасли свой народ от полного уничтожения. Ведь рано или поздно, темные и светлые эльфы, узнай что синримы выжили, постарались бы уничтожить их расу полностью, до последнего ребенка и полукровки!
        Народ сумеречных эльфов потерял в тот день всех самых могущественных обладателей дара Рунического колдовства, что ныне называют магией Крови, архимагов Жизни и Природы, Изменения - друидов и многих других высших магистров магических наук. А вместе с ними были утеряны и великие знания!
        И с тех пор, методом проб и ошибок, изучив десятки книг и документов, что остались после Исхода из большого мира, бывшие ученики архимагов смогли обезопасить только лишь небольшие участки земли возле двух городов-крепостей.
        Впрочем, перенаселенность синримам не грозила и, несмотря на века жизни бок о бок со злобными порождениями Проклятых земель, их раса развивалась и изучала новые грани науки и магии, отдавая предпочтение Хаосу и Бездне. Так появились ренданы - всадники восседающие на гигантских шестиногих ящероподобных раунах. Кайсары - воины-эльфы в подчинении у каждого из которых было как минимум трое способных принимать бестелесную форму аусов, жутких псов рожденных самой Бездной.
        Но все это не решало проблему многочисленных монстров и чудовищ, населяющих Проклятые земли. Не всех можно легко усмирить и приручить или убить. А некоторых победить невозможно в принципе. Таких как З-Талы - обалдающие разумом порождения истинного Хаоса. И тому же владеющие сильнейшей ментальной магией. Они способны залезть в мозг любого существа и подчинить его себе. Навсегда, навечно! Хорошо хоть З-Талы не вылезали из своих нор, что расположены в заброшенных и разрушенных твердынях древнего, давно сгинувшего народа, в самом центре Проклятых земель.
        Были и другие разумные существа, населяющие этот мертвый край задолго до появления синримов. Таруки - рогатая гоблиноподобная раса ростом со среднего эльфа. Майты - единственные безобидные создания, милые и добрые меховые комочки размером с кошку, живущие в том, что осталось от города-крепости, позже названного синримам Амрун-Эчад.
        И, конечно же, вампиры, коих поначалу сумеречные эльфы приняли за ту же самую нежить, которой здесь так же вполне хватало. Разумную, но все-таки нежить! Да, древнее предание из старинных легенд, тогда еще единого народа эльфов, воплотилось в реальность! Но, как оказалась, вампиры и нежить это разные вещи.
        Остатки клана Тремер не первое тысячелетие скрывались в глубине катакомб, расположенных под Аннун-Верин, где на них и наткнулись в первый раз разведывательные отряды синримов изучающих древнюю полуразрушенную крепость. И лишь спустя год эльфы во всем разобрались. Но до того момента, предприняли далеко не одну попытку уничтожить странную и опасную нежить.
        Долгое время синримы не понимали, почему эти не совсем живые и не совсем мертвые существа всегда стараются уйти живыми, не ввязываясь в смертельные для себя столкновения. Да и вообще, не убивают эльфов! Впрочем, за год не одна из сторон так и не потеряла ни одного разумного!
        А потом юного принца, принявшего вскоре после тех событий имя Эль-Хор, навестил глава клана Тремер и попросил покинуть их крепость, а иначе… И вот про «иначе» он любезно промолчал. Но и принц не был бы принцем, если бы не руководствуясь мотивами сохранения свой расы и жизни каждого ее представителя, не постарался из любой ситуации выжать самое лучшее! И вампирам был предложен союзный договор, на который глава клана Тремер снисходительно согласился. Впрочем, оба представителя своих рас вели себя так, как и положено высоким в своем положении персонам, а в тайне мысленно радовались тому, что разошлись не только миром, но и с огромной для своих народов пользой!
        Так же глава клана поведал юному принцу о том, что же именно произошло в империи Налдэмар, как когда-то назывались Проклятые земли. А заодно, почему из тринадцати кланов в живых остались только лишь они одни…
        - Капитан? - удивленно взглянул стоящий у крепкого деревянного дома сумеречный эльф на Риэля, ведущего за собой на поводу лошадь через отрытые нараспашку высокие ворота. - Как-то вы неожиданно, - торопливо подбежал он к воину и заметил остальных всадников, слезающих со своих коней, - и без предупреждения, - слегка поникшим голосом закончил эльф, не понимая, что столько сильный и многочисленный отряд мог забыть в их поселке.
        - Мы покормим лошадей и двинемся дальше, - недовольно произнес Риэль, оглядывая тот беспорядок, что творился в Хайруне.
        Большая часть жителей ходит без оружия! Хотя пепел от вулкана долетает и сюда, что уже должно было их насторожить. Стража до сих пор не закрыла ворота и не выставила посты на вышках, идущих вдоль высоченного забора через каждую четверть лиги. Домашний скот свободно пасется за территорией поселения, хотя обязан при малейшей опасности находиться в загонах. А ведь нынешний староста поселения - Варнал, бывший офицер замковой стражи и отлично знает, что следует за выбросам любого из вулканов в Проклятых землях!
        - Но… там же… они! - испугано произнес стражник.
        - Неужели? - пропуская вперед своих подчиненных и принцессу, Риэль потянул в сторону эльфа. - Тогда какого грокха вы тут словно стадо овец в чистом поле? - вспылил капитан. - Почему поселение до сих пор не подготовилось к обороне? Где староста?
        - Так мы это готовимся, - нашелся эльф.
        - Да-а-а? - протянул Риаэль. - Плохо готовитесь! Еще раз спрашиваю, где Варнал? - злобно процедил он, начиная заводиться.
        - Там, - указал напуганный стражник на ворота. - Снаружи!
        - Что он там делает? - продолжил наседать на бедного эльфа Риэль.
        - Ну так это… у него дочка потерялась!
        Злобно выругавшись, капитан королевской стражи сжал кулаки и обжег взглядом ни в чем не повинного стражника.
        - Ты знаешь, куда он пошел?
        - Да-да! - быстро-быстро закивал эльф.
        - Тогда пойдем, покажешь, - кивнул на выход с территории поселения Риэль.
        - Только поторопись, - бросила ему вдогонку принцесса Айриль.
        Девушка, не снимая шлема, распрягала лошадь, чтобы дать той немного отдохнуть и спокойно покормиться у длинной деревянной кормушки, рядом с конюшней.
        - Да, моя госпожа, - тихо брякнул в ответ эльф, а стражник, который, разумеется, это отлично услышал, еще сильнее раскрыл от удивления глаза.
        Видимо все-таки догадался, кто скрывается под личиной воина. Но и разумно промолчал, не пытаясь задавать капитану королевской стражи лишних вопросов. Только уверенно прибавил шаг, ведя за собой Риэля туда, где должен был сейчас находиться староста с тройкой приближенных к нему воинов.
        - Здравствуй Варнал, - жестом отпустив стражника, поприветствовал Риэль одетого в стальные доспехи воина, державшего свой шлем на сгибе локтя.
        - И тебе доброго дня, - ответил мужчина. - Что привело тебя в мое поселение в это недоброе время?
        - Не меня, Варнал, не меня, - ушел от ответа эльф. - Ты лучше скажи, почему вы не готовитесь к обороне? Вулкан проснулся. Со дня на день таруки вылезут из своих нор на все то время пока Виарон не успокоиться.
        - Они редко забредают в нашу сторону, - скривился староста. - А вообще, мой заместитель остался там, и в данный момент руководит всеми делами.
        - Что-то я этого не заметил, - недовольно покачал головой Риэль.
        - А-а, справится. Но если ты пришел просто поговорить, то… прости. Не до того мне сейчас, - как-то грустно произнес Варнал.
        - Я слышал. Пропала твоя дочь. Но это не значит, что нужно бросать все и самому занимать ее поиском. У тебя достаточно народу, среди которого есть профессиональные следопыты.
        - Вот как раз их я сейчас и жду.
        - Ох, Варнал, Варнал, - прошептал Риэль, доставая из-за ворота висящий на крепком кожаном шнурке небольшой амулет в виде красной пятиконечной звезды обрамленной черным кругом. - Где ее видели последний раз?
        - Там, - указал староста на тянущуюся от поселения и до самого горного хребта высокую густую чащу деревьев Рор-Кха, дающих вкусные и питательные орехи размером с кулак взрослого эльфа. - А когда ты успел стать кайсаром, Риэль? - прищурившись, спросил Варнал
        - Через год после того, как тебя отправили в Хайрун, - ответил мужчина и, капнув каплю крови на амулет, зашептал короткое заклинание.
        - Шустро, - покосился староста на появившихся прямо перед ним двух здоровенных псов, шерсть которых заменяла чешуйчатая броня и костяные шипы, а глаза горели мрачным, синим свечением.
        - У тебя есть с собой какая-нибудь вещь принадлежащая дочери? Та, которой пользуется только она. Лучше если это будет игрушка.
        - Нет, но через минуту будет. - Мужчина жестом подозвал к себе одного из воинов и быстро тому все объяснил.
        И через три четверти часа радостный староста уже обнимал свою единственную дочь, которую нашли на той стороне чащи Ро-Кха. Девочка просто заблудилась. Все-таки ребенок, семи лет от роду.
        - Она совсем не испугалась моих аусов. Почему? - обратился Риэль к Варналу, когда они вернулись в Хайрун. - Ты проверял ее?
        - Нет, - слегка грубовато ответил староста. - Я не хочу отдавать ее магам Бездны. Даже если она и имеет этот проклятый дар!
        - Но ты ведь понимаешь, что мне…
        - Да! Отлично понимаю, - сквозь зажатые зубы прошипел Варнал.
        - Э-эх, - печально вздохнул Риэль. - Только в память о твоей жене и своей двоюродной сестре, я постараюсь забыть об этом на пару-тройку лет. Но потом заберу девочку лично и под свое покровительство!
        - Спасибо, - от самого сердца поблагодарил кайсара мужчина, входя в ворота встревоженного поселения.
        Люди Риэля, под руководством принцессы Айриль успели навести долженствующий порядок и найти заместителя старосты, который не имя особого опыта в организации обороны, просто-напросто не успевал всюду, где нужно.
        А спустя пол часа отряд наконец-то покинул поселение. С огромной скоростью боевые кони несли своих всадников в сторону вулкана Виарон, распугивая редких животных и настораживая небольшие отряды дозорных. Которые, впрочем, заметив на броне одного из воинов отличительные знаки капитана королевской стражи, тут же поспешно освобождали дорогу…

* * *
        Я резко открыл глаза.
        Холод, неприятный, колющий холод окутал все мое тело, проникнув в каждую косточку и в каждую клеточку моего организма!
        Мгновенно оказавшись на ногах, и скривившись от боли в затекших конечностях, я понял, что долгое, очень долгое время лежал на плоском ледяном камне в центре слабо освещенной пещеры. Лежал абсолютно голым! Поэтому, в общем- то, так сильно и замерз.
        Попрыгав на месте, чтобы разогнать кровь, и согревая дыханием непослушные пальцы, я осмотрелся повнимательнее.
        Небольшая, диаметром метров пятнадцать, куполообразная пещера. В центре правильной формы прямоугольный постамент, на котором я и очнулся…
        И тут я заметил, что на периферии моего зрения, где-то с краю, настойчиво светится какой-то странный значок с довольно таки знакомым символом. Поэтому я инстинктивно раскрыл системное сообщение и…
        Странно, а откуда я знаю, что оно системное? И кто это - я? М-м-м…
        Но попытка что-либо вспомнить разбилась о недвижимые скалы беспамятства, что непроницаемой стеной окружали мое маленькое «я». Панический страх и дикий испуг заставил снова упасть на холодный камень пещеры и сжаться в позе эмбриона.
        Я совершенно ничего не помнил! Никто я, ни как я здесь оказался, ни-че-го! Какие-то странные обрывки прошлого, словно кадры старинного фильма, появлялись ненадолго и тут же исчезали. Но при попытке сосредоточиться на них, я получал сильнейшую головную боль!
        Итак, что я помню?
        Я помню имя - Крэйбен. Не знаю мое ли оно, хотя и ассоциируется именно с моей личностью. Еще я помню, что я какая-то «тень». Чтобы это не обозначало. Помню, что мир вокруг… а что мир? Я не знал о нем совершенно ничего! Всплывает лишь некий термин - виртуальная реальность. И я только отчасти представлял, что это значит. Вроде бы, что все вокруг не настоящее.
        Ага, конечно! Замерз я тоже понарошку.
        Впрочем, несмотря на практически абсолютную пустоту в моей памяти, я знал, что сообщение перед глазами - системное. И оно оповещает о каких-то изменениях связанных со мной. Открываем его.
        Задание: Открытие прохода в магическом барьере хребта Илиана закрывающем Проклятые земли - часть 4: помочь архимагу Лсаэросу добраться барьера Илиана, открыть проход и проникнуть в Проклятые земли - провалено.
        Репутация с НПС Лсаэрос обнулена - персонаж погиб.
        Жалко конечно некого Лсаэроса, который я так понимаю погиб по моей вине, но никакой важной информации это сообщение не несет. Прочитав его, я все равно ничего не почувствовал.
        Хм-м, иконка все также настойчиво продолжала мигать. Да что еще?!
        Получен новый уровень.
        Получен новый уровень.
        По…
        И так десять раз.
        Пролистав список до конца, вчитался в последнее предложение с восклицательным знаком: «Пожалуйста, распределите свободные очки характеристик!»
        Поддавшись тем остаткам знаний, что все же сохранились в моей голове, мысленной командой вызываю перед глазами окно характеристик.
        Имя: Крэйбен.
        Уровень: 75.
        Раса: человек.
        Класс: Тень.
        Клан: отсутствует.
        Гильдия: Элгхинн дал вэлдрин.
        Характеристики персонажа:
        Основные:
        Сила - 53.
        Ловкость - 121.
        Интеллект - 34.
        Второстепенные:
        Жизнь - 530.
        Выносливость - 121.
        Мана - 340.
        Свободных очков для распределения: 15.
        Умения: Акробатика - 15, Арбалет - 3.
        Классовые умения: Вампиризм - 25, Двойной удар - 31, Парное оружие - 38, Кровотечение - 19, Тень - 2, Рывок - 26, Невидимость - 14, Тихая смерть - 6.
        Специальности: Садовод - 2.
        Достижения: В шаге от смерти - 5. Исследователь - 4.
        Чувствительность: 70 %.
        Привязка: Кинжалы Хаоса, тотем черный волк Зуравал ан Ра.
        Сколько много новой информации! Теперь понятно, почему имя Крэйбен хоть и ассоциируется со мной, но не является настоящим. А «Тень» это оказывается класс. Но что такое класс?
        «Класс персонажа это…» - словно некая подсказка всплыло из глубин памяти.
        «О-о! Понятно, спасибо!» - удивленно поблагодарил я сам себя.
        Странно это да? Похоже на разговор сумасшедшего, только мысленный. Словно у меня не одна личность, а теперь уже две. Одна мне что-то подсказывает, доставая из казалось бы абсолютно пустой памяти обрывки знаний, а другая руководит телом - здесь и сейчас. Правда о зубодробительном названии гильдии и почему она указана в характеристиках, в голове моей так ничего и не нашлось. Но, не велика потеря… при практически полной потере-то памяти!
        Таким же образом вспомнив, что обозначают все эти названия «характеристик» (благо было что вспоминать!) и что именно они дают, я распределил свободные очки и перешел к умениям. Но тут меня ждала мертвая тишина. Зато я опытным путем определил, что некоторые из способностей можно активировать, а другие нет!
        Так, а теперь вернемся к еще двум вещам… хотя нет, трем вещам которые меня очень сильно интересуют на данный момент! Это - кинжалы Хаоса, тотем черный волк Зуравал ан Ра и почему, кракен всех вас задери, я голый!
        Кстати, кто такой кракен? Впрочем, ну его, этого неведомое создание. У меня, оказывается, есть оружие! Вот только как его увидеть?
        «По первому же мысленному приказу вы можете убрать оружие из этой реальности в магический карман, откуда по все тому же мысленному приказу вытащить его в случае грозящей вам опасности или позвать на помощь тотем черного волка Зуравал ан Ра», - всплыла подсказка в моем подсознании.
        - Ага-а, - подкинув на руке простой (или не простой?) с виду кинжальчик, буркнул я и так же мысленно развеял его.
        Круто! А волк?
        «Вызов тотема невозможен. Активация будет доступна через 154 часа 32 минуты 18 секунд».
        Память тут же услужливо подсказала, что в 1 часе 60 минут, а в 1 минуте 60 секунд. А в сутках 24 часа.
        Ладно, волка оставим на потом, его время еще придет. И я наконец-то снова вернулся к осмотру пещеры.
        В ее центре находился невысокий, правильной формы прямоугольный постамент, у основания которого росли тонкие и хрупкие с виду полупрозрачные синеватые кристаллы. И как я на них не напоролся, когда на пол слазил?
        К тому же, кристаллы источали не очень яркий, но все же достаточный для освещения пещеры свет. Да, свет это конечно хорошо. Но выхода-то у пещеры не было!
        - Проклятие! И за что мне такое наказание? - вопросил я незнамо кого.
        Собравшись, я решительно обошел всю пещеру по кругу. Один раз, затем второй. На третий облазил и ощупал каждый ее сантиметр. И ничего! Не единой трещины, которую можно было бы расковырять.
        - Просто замечательно! - злобно прошипел я и расстроено пнул по одному из кристаллов у постамента.
        Хрум-мс, кристалл откололся практически у самого основания и упал на пол со звонким стуком. Свет от кристалла чуть притух, но до конца так и не погас. Подняв его, задумчиво посмотрел в глубь полупрозрачной сердцевины, которая и испускала свет.
        Предмет: кристалл Тинта.
        Качество: безупречное.
        Материал: вулканическое стекло.
        Энергия: 10.000 единиц эфира.
        Предназначение: алхимия и модификация предметов, магия, призыв,
        О как! И что же мне с тобой делать? Я ведь не алхимик, хотя примерно представляю, что тот делает. Не маг, и уж тем более не странный призыватель неизвестно чего! Ну, да и ладно. Сложу я вас в сторонке! Ведь инвентаря у меня пока, увы, нет.
        «Инвентаря», с этим словом всплыло и знание - что это такое и для чего используется. Да, такая вещь мне бы очень не помешала. Как и хотя бы какие-нибудь штаны! И куртка, желательно меховая!
        Но вот, все кристаллы сложены в небольшой впадине у края пещеры, и я вернулся к постаменту. Странно, камень и кристаллы - холодные, а вот пол теплый. Куда же я попал?
        Улегшись рядом с этим большим камнем, я задумался. В моей голове крутилось множество вопросов, но возвращался я лишь к одному - «А как мне, в общем-то, отсюда выбраться?»
        И прикрыв глаза, я не заметил, как задремал.
        Глава 2
        Разбудил меня шум осыпающихся и сталкивающихся друг с другом камней, и громкие хрипловатые голоса. Мгновенно очнувшись и подскочив словно ужаленный, я закрутил головой в поисках опасности, и почувствовал, что ладони крепко сжимают рукояти кинжалов (когда только успел их призвать?).
        А вот и она… точнее они. Возле большой такой дыры в ранее литой и цельной стене толпились семь странных рогатых существ, похожих на высоких и чрезвычайно худых гоблинов. Темная, почти черная кожа туго обтягивала выпирающие кости лица и длинную шею. Огромные глаза с узким зрачком удивленно уставились на стоявшего за прямоугольным постаментом меня. Копья, что держали рогатые гоблины, мгновенно оказались вытянуты в мою сторону.
        Чужаки зашушукались на непонятном мне языке, а затем в пещеру вошел воин в помятом шлеме и кожаной крепкой куртке с множеством черных перьев закрепленных на плечах. Видимо глава отряда, так как остальные были одеты более просто и одинаково. Копье он отдал одному из сородичей, но зато обнажил меч. Слегка покрытый ржавчиной, но от того не менее острый клинок смотрел вверх под углом, но, судя по точным и правильным движениям существа, рогатый отлично знал, как им пользоваться.
        - Кихр хидж ша-агри барьх? - произнес он, слегка склонив голову на бок.
        - Я тебя не понимаю, - честно ответил я, отрицательно покачав головой.
        - Хай-ар васм рэак? - указал воин свободной рукой на основание каменного постамента. - Гтейх китэл Тинта? - И судя по интонации, это был вопрос, да и слово «Тинта» - так назывались те кристаллы.
        - А нет Тинта, - пожал я плечами и постарался выдавить из себя самую приятную и располагающую улыбку, на которую был способен.
        Ага, главное, чтобы они эти самые кристаллы не заметили в углу у стены за моей спиной, в небольшой впадине. А то ведь они тускло, но светятся. Впрочем, обломки свет тоже испускают, так что мои кристаллы еще надо суметь заметить.
        - Варш сурк рэйт! - подошел ближе к постаменту рогатый гоблин. - Кар-ганк эйфморо? - оскалился он.
        Быстрый жест из-за плеча и в пещеру вошли еще двое воинов. Копья недвусмысленно направлены вперед, а мечи покоятся в ножнах на поясе. Рогатые начали обходить камень, что являлся единственным препятствием между ними и мной.
        Да сейчас прям! Разбежались! Зажать меня захотели.
        Интуитивно использовав одно из уменй, я в мгновение ока оказался в дальнем конце пещеры.
        - Отвалите от меня! А лучше дайте я спокойно покину это проклятую пещеру! - крикнул я рогатым гоблинам. - И мы разойдемся миром!
        - Ури хеа! Вирка! - злобно прохрипел глава отряда и, кивнув свом, сородичам, запрыгнул на постамент.
        Ну понятно, для них я такой же чужак как и они для меня. Тем более чужак, что появился в замурованной пещере и украл их кристаллы.
        - Эй! - крикнул я, когда в сантиметре от моего уха со свистом пронеслось копье и врезалось в стену. - Поаккуратнее!
        Вжих-х - второе копье ударяет между моих ног.
        - Вот вы значит как! - разозлился я и тут же начал действовать.
        Быстро скользнув в сторону обнажившего меч правого противника, оказываюсь вплотную к нему. Одной рукой отвожу его оружие в сторону, а второй вонзаю кинжал в глаз рогатому. Предчувствуя опасность, рефлекторно сдвигаюсь, и в поверженного противника попадает меч сородича. С разворота полосонул по лицу клинком, а потом быстрым ударом разрезал гортань до самого хребта.
        И тут на меня прыгает тот самый воин в шлеме. Пока я с трудом отмахиваюсь, дюже он быстр, в пещеру торопливо вбегают остальные его сородичи. А затем, лишь в самый последний момент я успеваю заметить, как в мою сторону летит еще два копья.
        Рогатый внезапно пропал и…
        Одно копье задевает шею, чувствительно царапая позвоночник, а второе точно в левый бок, напротив сердца, ломая ребра и разрывая мышцы.
        Система поспешно сообщает о полученном уроне и замедляющих дебаффах. Вот только я и без нее все отлично чувствую на своей бедной шкуре!
        «Проклятие, как же больно то!» - стиснув зубы, пытаюсь встать, но оступаюсь и заваливаюсь на спину.
        Ко мне тут же подскакивает глава рогатого отряда и, наклонившись, произносит
        - Сах-гар сиур заршох! - Взмах мечем, и клинок легко входит в живот, вскрывая податливую плоть. - Гур-так эйфморо, - сплевывает воин и, проворачивая оружие в ране, с довольной улыбкой наблюдает за гримасами боли на моем лице.
        Темная пелена накрывает мое сознание, и я с радостью воспринимаю загоревшуюся перед глазами надпись.
        Внимание игрок!
        Вы убиты.
        И тут же.
        Обнаружена привязка к точке возрождения - пещера Грок-13, подножье вулкана Виарон.
        Возрождение персонажа через пять-четыре-три-два-один…
        И только я открыл глаза, как раздался тот самый хриплый голос одного из рогатых гоблинов, кажется того самого - главного в шлеме. Даже не успев осознать, что именно я делаю - скатился с холодного камня и перекатом ушел подальше от опасного места. И вовремя! В постамент, высекая искры, ударилось сразу два меча.
        Пятеро особей - быстро оценил я количество противников. Двое мертвы. Значит всего семеро. Именно столько их и было. Значит за подмогой еще никого не послали. Отлично!
        Прыгаю с места на ближайшего рогатого гоблина и, вонзив оба кинжала ему в грудь, падаю вместе с трупом на пол.
        «Фу-у! Что за запах? - уловил я кисловатый аромат. - Вы хоть мыслись бы иногда».
        Кувырок, ухожу от удара и, подрезав сухожилия на руке особо ретивого противника, оказываюсь слева от него и распарываю слабо защищенный бок. Кожаная броня - плохая защита! Впредь будете носить что покрепче.
        Снова кувырок и я оказываюсь лицом к лицу с очередным рогатым. Замахиваюсь для удара, но кое-кто меня опередил. Поясницу пронзает резкая боль, затем еще раз и меня поднимают на копьях к самому потолку, затем грубо сбрасывают на пол. Размашистый пинок воина в шлеме, сопровождающийся какой-то длинной заковыристой фразой, и мое тело бьется об обломки кристаллов у подножья постамента.
        Внимание игрок!
        Вы убиты.
        «Главное, чтобы не было подмоги!» - бьется в голове паническая мысль.
        Обнаружена привязка к точке возрождения - пещера Грок-13, подножье вулкана Виарон.
        Возрождение персонажа через пять-четыре-три-два-один…
        Как только я почувствовал свое тело, активирую «рывок» (успел посмотреть, как называется умение) и, оказавшись за спиной рогатого гоблина в помятом шлеме, быстрым движением перехватываю горло противника.
        - Сдохни тварь! - шепчу ему в ухо и, толкнув на ближайшего к нам его рогатого сородича, разворачиваюсь ко второму воину.
        - Зур ха! - с криком кидается тот на меня.
        Уклон, поворот, удар! Я двигаюсь достаточно быстро, успевая не только уходить от неумелой атаки рогатого, но и просчитывать ситуацию на шаг вперед.
        При очередной попытке проткнуть меня, пропускаю копье сбоку, и, взмахнув кинжалом, лишаю врага половины пальцев. С криком выронив оружие, тот зажимает раненую конечность и пытается разорвать дистанцию. Разумеется, я не собирался давать ему такой возможности. Подскочив ближе, располосовываю лицо и наношу добивающий удар.
        Напряжено оборачиваюсь, но шустрый топот оповещает меня о том, что последний оставшийся в живых рогатый гоблин свалил куда подальше. Нет уж, с меня на сегодня хватит! Никуда ты не уйдешь!
        Подобрав на ходу копье, вонзил оружие в грудь пытающегося удержать бьющую толчками из горла кровь воина в шлеме, и поспешно рванул за рогатой тварью следом.
        Узкий почти круглый коридор, словно проеденный гигантским червем в толще камня и не единого ответвления! А где-то вдалеке дробный стук обуви убегающего от меня воина. До чего же ты проворный зараза!
        Но вот пошли и боковые проходы - грубо вырубленные дыры в точно такие же пещеры, где я и появился. А рогатик все так же бежал дальше.
        - Проклятие! Я не хочу снова умирать! - раздраженно пробурчал я.
        А если он доберется до своих сородичей, то умирать мне придется много, очень много раз! Это ж такое развлечение - завалить бессмертного человека. Ну или за кого они меня там принимают.
        «Так, что там у меня за умения были? - на ходу вспоминал я. - Рывок, точно! Только ведь недавно использовал».
        Но время отката еще не закончилось, и нервно наблюдая за оставшимися секундами, я продолжил бег.
        Впереди показалась спина воина, и как раз к этому моменту закончилось время отката. Я тут же активировал способность, и практически мгновенно оказавшись у спины бегущего вперед рогатого гоблина, от неожиданности схватил того за плечи. Мы оба кубарем понеслись по полу, но я первым успел вскочить на ноги.
        Удар коленом по голове опершегося на четвереньки врага, и пока оглушенный противник ошеломленно трясет головой, мой клинок, словно обычную плоть, разрубает позвоночник, принося ему быструю смерть.
        - Теперь ты никуда не убежишь, - устало выдохнул я, и задумчиво прищурился, заметив вновь загоревшийся значок сообщения.
        Проверю чуть позже!
        Оглянувшись, схватил труп за руки и потащил обратно в пещеру. А когда удалился достаточно от места убийства, отрыл сообщение.
        Внимание игрок!
        У вашего оружия «кинжалы Хаоса» сработал 0,5 % шанс получить случайное умение убитого противника.
        Вы получаете 83 % иммунитет к магии Хаоса.
        - Я рад за себя, - затаскивая труп в пещеру, процедил я, отметив, что название кинжалов и магии почему-то совпадает. - Что ж ты такой тяжелый? Вроде только кожа да кости!
        Итак, семь трупов! И что с вами делать?… Кстати, а мне кажется или в пещере потеплело? Да и запах это кислый какой-то.
        По началу я думал, что это так рогатые гоблины пахнут, но нет! В коридоре я его тоже почувствовал. Не нравится мне это!
        Ладно, разберемся! Сначала оденусь хоть во что-то, а то я уже замучался голым бегать.
        Раздев всех воинов, перетащил трупы в дальний угол пещеры, которую я наконец-то в скором времени покину. Затем одежду сложил в одну кучу, оружие - в другую, а всякую мелочевку, коей у них хватало - в третью. Впрочем, оружие меня совершенно не интересовало, поэтому больше внимания я уделил именно одежде…
        - Колется, - в сторону полетела очередная куртка из грубой плохо обработанной кожи, а следом и рваные штаны.
        А вот броня главного рогатого гоблина мне понравилась. И практически впору, и что главное - удобная! Да и штаны неплохие, из какой-то толстой, но мягкой ткани. Обувь, правда, размером была слегка больше моих ступней, немного болталась, но все лучше, чем то, что носили остальные воины.
        - Вот! Другое дело! - попрыгал я на месте. - Так, так, а это что у тебя? - почувствовал, как где-то с внутренней стороны куртки что-то затряслось.
        Похлопав по этому месту, нашел скрытый кармашек, внутри которого лежал небольшой шарик из красного стекла с прикрепленной к нему серебристой цепочкой.
        Красивая вещичка, но мне не подходит, украшения не ношу. И только я собрался ее выбросить, как перед глазами появилась надпись: «Вы хотите активировать пространственный карман?»
        - Конечно, хочу!
        Но торопиться не будем! Что это вообще за амулет такой? Я повнимательнее присмотрелся к красному шарику.
        Предмет: Амулет Рингорн.
        Качество: безупречное.
        Материал: красный янтарь.
        Наложенные постоянные заклинания: пространственный карман на любое количество предметов, общим весом не более 10 кг.
        Наложенные временные заклинания: шар света (6\10 зарядов).
        Ограничения по уровню: от 50 и выше.
        Ограничения по классу: отсутствуют.
        Ограничение по расе: отсутствуют.
        Ух ты! Вот и есть теперь куда положить кристаллы, да и еще кое-что. Там среди мелочевки я видел какие-то странные монеты, безусловно, из золота, а лишними деньги никогда не будут, какими бы они не были.
        Я активировал амулет и прочитал пояснение про то, как использовать пространственный карман. Все действия мысленно - представил, что кладешь туда вещь, она раз и пропадает, оказываясь где-то там… в некой области за гранью понимания. Так же ее и доставать - в точности представляешь, что тебе надо и в каком количестве, если вещи одинаковые. Магия, игровая магия!
        Скинув два десятка с лишним кристаллов, вес каждого из которых был максимум грамм 200, я вернулся к той маленькой кучке с монетами, кольцами, цепочкам, браслетами и прочей ерундой.
        Кстати, а почему я сразу-то их не просмотрел? Сглупил, бывает. Что ж, теперь буду более внимателен.
        Каждое колечко и каждую цепочку я сначала держал в руках, дожидаясь сообщения системы с описанием данной вещи, и только потом решал - бросить ее здесь, скинуть в пространственный карман или надеть прямо сейчас.
        В итоге, с собой я прихватил только пяток колец на регенерацию жизни и выносливости, парочку на увеличение иммунитета к огню и холоду, да три амулета с активными заклинаниями. А вот на пальцы сразу надел по четыре кольца на каждую руку с прибавкой силы и ловкости. И по одному браслету с общим иммунитетом к магии Хаоса в 20 %, тем самым, добив его до ста. На шею - амулет фиолетового цвета с двадцатью тремя из тридцати зарядов со «Стрелой Бездны». Использование магии все так же мысленно. Благо мана мне для активации этих заклинаний не требовалася, а порог ограничения я и так уверенно проходил, и даже перекрывал с запасом за счет очков вложенных в не особо нужную характеристику.
        - Ур-ра! Я покидаю это «уютное» гнездо, - радостно сообщил я и, не оглядываясь, вышел из пещеры.
        А н-нет, стоп! У меня появилась еще одна, пусть и поздняя, но вполне здравая мысль. Я вернулся обратно и прихватил копье и шлем главаря рогатых гоблинов. И пусть они видят в темноте как кошки, но на первый взгляд издалека я вполне могу сойти за своего.
        Итак, дальше у меня два варианта - идти направо, в ту сторону, куда убегал рогатый, или же повернуть на лево. Но если учесть что бежал он к своим сородичам, то я лучше поверну в противоположную сторону. Тем более вернуться обратно я успею всегда. Главное не заблудиться. А интуиция мне почему-то уверенно подсказывала, что в это месте будет далеко не один туннель, а скорее целая сеть. И я сейчас нахожусь лишь в самом ее начале.
        - Тогда буду оставлять отметки. - Я подошел к стене, прямо напротив своей пещеры и крест накрест прочертил кинжалом две полосы. - Хорошее оружие! - хмыкнул, оценив то, с какой легкостью лезвие моего оружия разрезало камень. - И не тупится, - довольно провел пальцем, проверяя остроту клинка.
        Туннель кстати тоже освещался, на что я особо не обратил внимания, когда догонял рогатого гоблина. Зато теперь вижу, что с потолка свисает какой-то зеленоватый мох, дающий слабый и неестественный свет. Видно плохо, но это же для меня, а рогачам с их узкими, как у ночных хищников, зрачками, видимо вполне хватает.
        Я неспешно топал по усыпанному мелкой каменистой крошкой и пылью полу, с каждым шагом все дальше удаляясь от своей пещеры.
        Хм, проклятый запах начинает меня бесить! Недовольно скривился я на очередном повороте. Да и как-то здесь через чур жарковато становиться! Зря я видимо именно сюда пошел.
        - Рокх, кэйт-тар! - раздался вдалеке голос и, прищурившись, я заметил большое отверстие в стене туннеля. - Хартах зи-жатим гхраш таг!
        «Как бы мне незаметно-то проскочить?» - задумался я, и вовремя вспомнил об умении «невидимость», название которого говорит само за себя.
        Активировав способность, вытянул перед собой руку. Странно, но никаких изменений я не заметил. Проверил что там с откатом. Да, отсчет пошел! Значит все должно быть нормально. Впрочем, никто же и не говорил, что и для самого себя я тоже должен быть невидим.
        Делаю осторожный шаг, стараясь не шуметь, затем второй и вот я у прохода.
        Большая овальная пещера. По центру проходит металлическая решетка от края до края и от пола до самого потолка. Перед дверью с толстенными петлями столпился десяток рогатых гоблинов, что-то бурно обсуждая. А на той стороне, за решеткой, забившись в угол, тихо подвывало шесть здоровых, в холке мне, наверное, по грудь, монстров - страшных и уродливых до отвращения.
        Какая же тварь над ними так поиздевалась? Что за извращенный разум изменил их до такого состояния?
        И тут один из чужаков отодвинулся от двери в решетке, и я увидел высокий массивный кристалл, мерцающий всполохами зеленого и желтого света. Рогатый гоблин водил рядом с ним руками и шептал себе что-то под нос, словно колдовал.
        - Зур гра? - обратился один из воинов, с обломанным больше чем на половину рогом, к сородичу у кристалла.
        - Хэйр, - недовольно покачал тот головой. - Ис-ка риаль хшат, - расстроено топнув, он указал на решетку и, взмахнув рукой, словно накалывая невидимого противника на оружие, добавил: - Зэар окг-ха! Урог!
        - Хэл, - кивнул воин и, подозвав двух воинов, стал им что-то объяснять.
        И я так загляделся на этих рогатых, что не заметил, как один из воинов решил выйти из пещеры и столкнулся со мной, зацепил плечом.
        Мои руки крепче сжали древко копья, но воин лишь ошарашено закрутил головой, не понимая, что ему помешало.
        «Ага, значит, все действительно работает как надо!» - обрадовался я, но расслабляться не спешил, лишь медленно отступил назад, в глубь туннеля.
        Воин замахал перед собой руками, и из глубины пещеры раздался смех. Его сородичи заметили странное поведение своего соплеменника
        - Каз раг нах! - процедил рогатый, погрозив им кулаком, и покинул пещеру.
        Вот только по своим делам он идти не спешил. Толи они тут поголовно такие умники, толи он что-то почуял. Но, достав какой-то странный амулет в виде треугольного зеркальца и меч, он стал двигаться от стены к стене. Периодически бросая быстрый взгляд на амулет в руке, и тыкая перед собой воздух лезвием меча.
        «Вот… - выругался я, когда тот чуть было не задел меня. - Давай отойдем чуть дальше, и я покажу тебе, как махать своей корявой железякой!»
        Успокоившись, воин вложил оружие в ножны, и спокойно зашагал по туннелю в сторону моей пещеры. Я же, прислонив копье к стене, быстрым шагом подкрался сзади к чужаку. Схватил одной рукой у основания рога и, потянув голову на себя, резко провел кинжалом по горлу. Придерживая труп, аккуратно опустил его на пол и вернулся обратно.
        В голове моей созрел новый план! Так как рано или поздно они в любом бы случае заметили потери, как никак семь, а точнее уже восемь воинов пропали с концами. Семеро остались там, в моей пещере, а один лежит здесь, я решил устроить шумок, освободив тех монстров из клетки. Правда для этого придется убить оставшихся там рогатых, и желательно не сдохнуть. Второй раз мне врядли кто даст такую возможность.
        А можно попытаться еще и захватить кого-нибудь из них в плен! Выпытать, где тут выход. Уж язык жестов они понимать-то должны!
        Решено! Убить, схватить, освободить. План вполне осуществим.
        Дождавшись отката умения, я снова активировал невидимость и вернулся в пещеру. Вроде никто ничего не заметил. И идти за сородичем, покинувшим пещеру, тоже не собирался. Вот и отлично! Тогда ждем подходящего момента.
        Я статуей застыл и входа, дожидаясь, когда они откроют дверь клетки, чтобы убить монстров. А судя по всему, рогатые по каким-то не известным мне причинам очень торопились это сделать.
        Но вот, после очередного громкого окрика колдующего у кристалла сородича, дверь клетки рывком открылась, и воины осторожно зашли внутрь, внимательно наблюдая за монстрами. Снаружи осталось лишь двое - колдун, и еще чужак с обломанным рогом. Один из воинов прикрыл за собой дверь, а остальные с копьями и мечами наголо стали медленно приближаться к изувеченным зверям.
        Я подошел поближе, положил руку на щеколду и, выбрав момент, когда оба рогатых отвернутся, перебросившись с друг другом очередной фразой, быстро закрыл дверь. Не забыв провернуть и широкий ключ в замочной скважине, чтобы потом быстро спрятать его в карман. Разумеется, невидимость не спала, это я успел проверить еще когда прислонял к стене в туннеле копье, перед тем как убить того воина.
        - Торх? - удивлено послышалось за спиной.
        «Угу, „торх, торх“!» - передразнил я рогатого.
        Вот только тот, в отличие от своего сородича, сгинувшего в туннеле, быстро догадался что делать. Я еле успел отпрыгнуть в сторону от промелькнувшего в воздухе меча. Но эта зараза меня все-таки зацепил, почувствовал я жжение в плече. А значит, невидимость спала, и медлить нельзя!
        Я тут же ринулся в бой, но не на воина, приготовившегося к защите, а на колдуна, который этого совершенно не ожидал. Быстро покончив с ним, я вихрем ударов налетел на однорогого гоблина.
        - Сиэр мок-ха? Хун-тэ марга? - с вопросительной интонацией произнес тот.
        - Я… - пропускаю над головой его меч, - все равно… - подсекаю выставленную вперед ногу, - тебя… - выбиваю из рук оружие, - не понимаю! - вонзаю один кинжал в грудь, а второй под горло, старясь достать до мозга.
        - Зэйках! Ри кух! - занервничали воины за решеткой.
        - И вам привет, - пробурчал я, подходя к кристаллу. - А не ты ли источник всех бед? - стал догадываться я о том, что здесь вытворял колдун и почему звери жмутся в самом дальнем углу, подальше от входа.
        Внимание игрок!
        На вас воздействует разрушительная и изменяющая магия Хаоса. Но, имея хоть какой-то иммунитет, вы можете попытаться перебороть ее влияние на ваш организм и разум.
        - У меня сто процентный иммунитет! - усмехнулся я.
        Но зато теперь мои догадки подтвердились. Вот что изменило тех бедных зверушек!
        - Как же тебя уничтожить? - обошел я вокруг кристалла.
        А в этот момент рогатые гоблины, тревожно за мной наблюдая, пытались выломать дверь клетки. Ага, удачи!
        Интересно, если кинжалы с легкостью режут камень, пусть и не столько глубоко, то как они справятся с кристаллической структурой?
        Справились, на отлично! Правда, пока я ковырял его, чужаки попытались сначала достать меня копьями, а потом от осознания всей безнадежности данной ситуации, начали их в меня кидать. И, разумеется, попадали куда угодно, но только не в меня. Ведь я был на чеку!
        - Что страшно, да? - спросил я с хищной улыбкой. - Мне тоже страшно. Немного.
        Надо будет еще успеть смотаться отсюда, как только скину задвижку и отрою дверь.
        - Рх-х-х! Ору-у-у! - Вот монстры почуяв, что опасности больше нет, кристалл-то разрушен, зашевелились и стали выбраться из дальнего угла пещеры.
        Как же занервничали рогатые гоблины! Копий же нет, вон рядом валяются, а мечами на расстоянии таких зверей не удержишь.
        Спустя пару минут все было кончено. Несколько разодранных на части трупов, кровь, что стала затекать на эту сторону и довольные донельзя морды зверей. И не одной потери у монстров.
        - А теперь на свободу! - я скинул задвижку и проворно забрался по решетке повыше, к потолку.
        Увы, но кое-что в моем плане слегка нарушилось. Я вообще-то хотел захватить в живых хотя бы одного рогатого! Но жаль, значит не судьба. Придется идти в другую сторону.
        - Ур-р-р, - с задумчивым рычанием первый из монстров, самый большой и самый сильный, опасливо вышел наружу. - Р-р-р? - вопросительно потрогал он разрушенный кристалл, а затем поднял голову вверх, разыскивая меня.
        - Да, да! Иди уже отсюда. И дружков своих забери, - кивнул я в сторону выхода и пещеры.
        - Фр-р-рх, - как-то обидно рыкнул монстр и неспешно направился к дыре в стене. - Агр-р-р! - оглянувшись, оскалился он, и остальные тут же потянулись за своим вожаком.
        Выждав десяток минут, осторожно выглянул в коридор и удостоверился, что монстры сбежали именную в ту сторону, куда я и намеревался теперь направиться. Что ж, давайте зверюшки, прокладывайте мне путь к выходу из этого проклятого лабиринта!
        Глава 3
        Звери ушли далеко вперед, а я вернулся в пещеру. Решил проверить карманы колдуна на наличие каких-нибудь стоящих вещичек. По идее-то должны быть. Он ведь все-таки колдун, а не простой воин.
        Но карманы его были пусты, не считая десятка монет. Зато на руках были одеты искусно выполненные из тонкого металла наручни с выгравированными на блестящей поверхности рунами. Не поверю, что их создали сами рогатые гоблины! Ну ка, что мне поведает игровая система? Увы, но ничего толкового она о них не сообщила. Да и не подходили они мне, из-за ограничения в классе только для магов.
        - Лучше бы у тебя была карта подземелья, - отбросил я в сторону бесполезные для себя наручни. - Что ж, будем разбираться с поиском выхода по ходу движения. Далеко интересно там монстры ушли?
        Я вернулся в туннель (разумеется, перед этим активировав «невидимость») и направился в сторону своей пещеры. Как там ее система называла? Грок-13 кажется.
        Вот я миновал место, где догнал и убил рогатого гоблина, а монстров даже не было слышно. Быстро же они отсюда убрались. Впрочем, я был точно уверен, что они где-то там. Ведь в попавшихся по дороге пещерах, большей частью похожих на мою, никого не было.
        Эх, знать бы еще, что здесь происходит. И как глубоко я нахожусь.
        «Точно! Это же игра, тут по-любому должна быть интерактивная карта!» - пришла мне в голову вполне здравая мысль.
        Пару минут ушло на вызов системы и поиск нужной функции.
        - М-да, - протянул я любуясь яркой красной точкой, коя и обозначала меня, посреди черноты, занимающей всю видимую часть карты.
        Прорисована была лишь коротенькая полоска туннеля и несколько пещер, в которых я побывал.
        - Ну хорошо хоть, что по мере изучения, происходит сбор и сохранение информации. Это радует. Можно теперь не ставить отметки на стенах.
        Скрыв карту, я двинулся дальше, периодически заглядывая во все встречающиеся по пути проходы в стенах. Ну мало ли, вдруг мне повезет и один из них будет вести на другой уровень подземелья. Но увы… Как же меня замучили эти однотипные пещеры! Есть тут хоть что-нибудь оригинальное?
        Когда я приблизился к очередному повороту туннеля, то отчетливо услышал звуки боя.
        Там, за углом, раздавались яростные крики рогатых гоблинов и дикий животный рев. О-о, зверюшки нашли своих мучителей? Неужели!
        Только странно, что их вообще тут маловато как-то, гоблинов этих рогатых. По идее, если подземелье под вулканом является местом обитания данной расы, то тут их должно быть сотни если не тысячи! Но нет, за все время пребывания здесь я встретил только, если и этих считать, то десятка два особей и все! Что-то здесь не так, не правда ли?
        - Только не убивайте всех! - прошептал я, выглядывая за край стены, вполне догадываясь, что сейчас увижу.
        И да, я все еще тешил себя надеждой достать пленника. И плевать, что я не понимаю их язык. Жесты наше все! А жесты, подкрепленные острым лезвием у горла, вообще заменяют совершенно любой алфавит.
        Выпущенные мною зверушки наткнулись на небольшой отряд чужаков, и сейчас с яростным ожесточением и злобой рвали бедных рогатых на куски. Я им даже посочувствовал. И судя по тому, как отскакивают от далеко не природной брони мутантов мечи и копья, тот кристалл Хаоса не только их сдерживал, но и порядком ослаблял. А сейчас монстрики пришли в себя и с легкостью растерзали двенадцать гоблинов.
        И заодно поели. Я с удивлением наблюдал, как звери рвали мертвые тела на куски и заглатывали не малые такие части мяса, вместе с костями и обрывками ткани.
        Оп, а про одного-то забыли. Я заметил в углу вроде бы относительно целого и невредимого гоблина, если не считать глубоких царапин на его боку. Грудь существа равномерно вздымалась и опускалась - значит, он жив! Только без сознания. Скорее всего, сильный удар одного из монстров временно лишил рогатого сознания.
        Что я там говорил про пленника? Вот он мой шанс! Я поспешно рванул к гоблину. И вовремя он как раз начал приходить в себя. Но от души врезав по голове, я снова отправил его полетать в облаках.
        - А-а, проклятие! - вспомнил я что от нанесенного противнику урона, спадает невидимость.
        - Ру-ур-р! - взволнованно заурчал почуявший меня ближайший монстр и повернул в с мою сторону голову.
        - Отстань! - выставил я вперед кинжал.
        - Ар-рх! - монстр недовольно рыкнул и длинным прыжком приблизился ко мне, Правда, кидаться зверь пока что не стал. Вытянул голову влево, он голодным взглядом уставился на гоблина.
        - Я тебя отлично понимаю, песик, - заслонил я спиной бессознательное тело рогатого гоблина, - но он мне нужен. Живым! А если ты еще не наелся, то вон, - кивнул я в сторону трупов, - жратвы и без него полно.
        - Ур-р! - обиженно рыкнул зверь.
        - Да хоть обрычись, - стукнул я зверя по лапе, когда тот в наглую попытался цапнуть ногу моего честно сворованного у них же пленника.
        - Гар-р! - тут неожиданно призывно рявкнул вожак, закончивший терзать тело колдуна и удостоивший своим вниманием человека освободившего их из клетки и члена своей стаи, что находился рядом с ним.
        - Мр-р? - обернулся зверь.
        - Да, да! Иди отсюда, - несильно подтолкнул его, догадываясь, что без разрешения вожака меня никто из них не атакует, если я, конечно же, сам лично не проявлю к ним агрессии.
        Монстр обижено рявкнул на меня, а затем вразвалочку направился к главе их небольшой, но достаточно сильной стаи.
        «Удачи! - мысленно пожелал я зверям. - Надеюсь, вас не убьет очередной отряд рогатых, и вы тоже выберетесь отсюда!»
        «С-спас-сибо» - раздался свистящий голос в моей голове и перед тем как стай скрылась в полумраке туннеля, вожак обернулся и благодарно мне кивнул.
        Но я недолго прибывал после сего удивительного события в полнейшей растерянности. Понимая, что время дорого, тряхнул головой и нагнулся над пленником.
        - Хм, ну подумаешь говорящие звери! - пробурчал я. - Это же игра!
        Связав руки и ноги, чтобы рогатый не убежал, я оттащил его в проход в стене перед изгибом туннеля и оказался в точной копии моей пещеры. Вот только если там я кристаллы Тинта грубо отламывал, то тут они были аккуратно так срезаны чем-то острым. Такое ощущение, словно их тут добывают. Точно! Так вот на что похож этот туннель! На шахту (всплыло в памяти подходящее слово и его смысловая нагрузка) по добыче кристаллов! Ну и заодно, включающую в себя помещения для ненаправленного (или все же направленного, если вспомнить манипуляции того рогатого колдуна?) изменения животных.
        - Очнулся? - спросил я, когда пленник наконец-то пошевелился и открыл глаза.
        - Кэгх ригм ма эйфморо! Зарг-ша ранх жэд… - Злобно блеснув глазами начал быстро-быстро тараторить рогатый гоблин.
        - Заткнись! - врезал я ему в челюсть.
        - Раг сурк, эйфморо! - сплюнув кровавый сгусток, произнес чужак и замолчал буравя меня глазами.
        «Эйфморо» - рогатые уже не первый раз при мне произносят данное слово. Хм, как бы не было это названием человеческой расы на их языке.
        - Вот так лучше. А теперь слушай меня… тьфу, смотри внимательнее, - и я прямо на полу рядом с пленником стал чертить кинжалом полосы обозначающие туннель, затем кружочки вплотную к нему - пещеры.
        - Мы, - ткнул я острием в гоблина, а затем указал на себя, - вот здесь. Ты меня понимаешь?
        - Уер, - кивнул пленник.
        - Это туннель, - по слогам произнес я указывая на параллельные полоски. - Это, - на кружочки, - пещеры. - А теперь, скажи мне, куда идти дальше? - нарисовался я волнистые лини с обоих концов карты этой части туннеля и знак вопроса, надеюсь, он знает что-то такое. - Чтобы выбраться наружу, - развел я руками, как бы показывая, что выбираюсь из некой дыры в земле.
        - Зак мори-ха корал, - произнес пленник и задергался, пытаясь мне что-то показать на рисунке. - Гакш далэ зар рунл? - вопросительно добавил рогатый, вывернув в сторону связанные руки.
        - Ага, - теперь уже я закивал гоблину, давая понять, что догадался, чего он от меня хочет. - Так! Сейчас я освобожу тебе одну руку, и ты все покажешь. Но смотри мне, - приставил я к его горлу кинжал, когда зашел за спину. - Начнешь дергаться или еще что, убью!
        - Уер, уер, - быстро опасаясь шевелить головой, быстро произнес пленник.
        Развязав руки рогатому, я плотно притянул левую к телу и туго перетянул ее веревкой в районе пояса, затем накинул петлю на кисть и снова оборот вокруг пояса. Подергал, проверяя крепость узла. Нормально, быстро не освободится. Значит можно продолжить разговор двух немых.
        - Давай, показывай, что ты там бурчал, - жестом указал я на рисунок.
        - Уер, генкар, - пододвинулся ближе пленник. - Эйфморо, - указал он на меня пальцем, - Тарук, - на себя. - Урза каэр, - подобрав камешек, положил он его в то место, где мы сейчас находились.
        Затем повел палец в обратную сторону, туда, где я освободил монстров. Неужели я ошибся с местоположением выхода, когда пошел за зверями, считая, что они двигаются в нужную сторону?
        - Хэрта Китэл Тинга, - ненадолго задерживался он то возле одной пещеры, то возле другой. - Мэйра грэн танг хэйс, - а вот конец туннеля и то самое место, где я освободил монстров.
        Но рогатый вышел за границу и повел дальше, бубня то «мэйра грэн танг хэйс», то «хэрта Китэл Тинга».
        - Так, так! Стоп! - положил я свою руку на его. - Это очень познавательно, но все не то! Мне не нужна экскурсия. Мне нужен вы-ход! - выделил последнее слово.
        Я быстро начертил кинжалом что-то вроде горы, хотя это вулкан, но не суть. И что-то вроде ворот в у ее основания. Рядом накарябал фугурку человечка.
        - Понимаешь?
        - Уэр. Ир-заг наз Виарон!
        Отлично! «Виарон» - именно так называется этот вулкан. Значит он догадался, о чем я говорю.
        - Показывай.
        Пленник взял камешек и провел по полу. Получилась еле видимая царапина. Ну да, это не мои кинжалы, что режут камень (и не только камень) как масло.
        Пожав плечами, рогатый продолжил мои полосы, как бы прорисовывая туннель дальше.
        - Гар крок, варз, - начертил гоблин крестик на втором повороте. - Шэр ди карэ, - стрелочка вверх.
        - Ага, то бишь проход на следующий уровень, - понял я.
        И гоблин подтвердил это, нацарапав еще две параллельных линии рядом с крестиком, а затем нанес еще одну пометку в виде крестика и стрелочки - переход на еще один уровень.
        - Дальше, - жестом ответил я на вопросительный взгляд пленника.
        Гоблин стал рисовать еще две параллельные линии ведущие вправо от последнего перехода и направленные под углом вверх. Потом три схематичных разветвления и как я понял - мне в средний.
        - Вурх хан-риг, - огромный круг в который упирался туннель, видимо какое-то помещение. - Дэр гах шэйл ливг, - несколько овалов соединенных между собой короткими проходам, затем снова разветвление на две вилки, и гоблин отметил правую. - Сеэр-аг зи Виарон! - в конце туннеля он скопировал моего человечка и обвел его. - Сгодра! - размашисто провел гоблин рукой перед собой и шумно вздохнул воздух.
        И я отлично понял, что мой пленник имеет ввиду. Свободу и чистый воздух.
        М-да, теперь бы все эти каракули запомнить. Глубоко же я оказался! Впрочем, не хуже, чем могло бы быть!
        - Спасибо, - дружелюбно похлопал я по плечу рогатого, от чего тот испуганно дернулся (ну забыл я убрать кинжал, бывает). - Не волнуйся! Не буду я тебя убивать, - успокаивающим тоном произнес я. - Живи.
        - Дарш варэх гу-ран? - пошевелил пленник связанными ногами, намекая на то, чтобы я его развязал.
        - Сам освободишься, - отмахнулся я и вышел из пещеры. - Одна рука у тебя уже развязана.
        Вслед мне раздался гневный окрик и видимо ругань. Да ладно, что сложного в распутывании узла на ногах? В крайнем случае, перегрызет веревку. Вон у него какие зубы. Практически здоровые на вид.
        Зверей поблизости не было. Понятное дело, что стая давно уже умчалась дальше. Так что, дойдя до указанного рогатым поворота, я с радостью обнаружил на удивление аккуратное отверстие в стене и ступени ведущие вверх. Поднявшись по ним, я оказался во втором (если присвоить предыдущему первый номер) туннеле, а затем еще один подъем и третий уровень. Если следовать дальнейшему плану рогатого гоблина, то мне надо повернуть направо, что я и сделал.
        Вот только стоило мне отойти на десяток метров, как все вокруг неожиданно затряслось, да так что я не устоял на ногах и упал на пол, успев подставить руки и смягчить падение
        Внимание игрок!
        До очередного выброса вулкана осталось 6 часов. Покиньте подземелье до начала извержения!
        - Какого… Что за… Вот… - безостановочно ругался я, пережидая тряску.
        То-то я думал, что же так жарко становится, да и запах этот, еще. Теперь все встало на свои места. И если я не успею за указанное время выбраться из подземелья, то смерть от рук рогатых воинов мне покажется ласковой и доброй! По сравнению со сгоранием заживо или удушьем. Смотря что первым меня угробит. И кто его знает, сколько будет длиться этот выброс. Час, два или день? Сколько времени мне предстоит мучиться и перерождаться?
        Как только тряска затихла, я встал на ноги и отряхнулся. Затем проверил на месте ли невидимость, ведь кто его знает, как умение отреагировало на мое падение на пол. Но скил не начал свой отсчет времени до отката, а значит, все еще активен. Поэтому я ускорил шаг, стремясь поскорее добраться до первой развилки.
        Внезапно позади меня раздался топот и я только и успел, что прижаться к стене, стараясь по ней словно размазаться. Гоблинов было штук двадцать, и бежали они во всю ширину туннеля, а значит, вполне могли меня задеть обнаженным и готовым к бою оружием, что, разумеется, сразу же вскроет невидимость. А этого мне ой как не хочется! Любому глупцу понятно, что произойдет при встрече одиночки с такой толпой.
        А кстати, интересно, они тоже к выходу спешат?
        Но не прошло и пяти минут, как за спиной снова послышался топот сопровождающийся звонким стуком когтей о камень. Мимо меня с огромной скоростью пронесся десяток восседающих на каких-то странных существах гоблинов, а следом большой пеший отряд.
        «Обалдеть! - мысленно присвистнул я. - Не надо было мне жаловаться на недостаток рогатых в ближайшей округе. Захотел? Получай!»
        Но вот вроде никого больше не намечалось, я отлип от стены и осторожно двинулся дальше, внимательно прислушиваясь ко всем подозрительным и отдаленным звукам.
        Спустя пару сотен метров туннель стал заметно подниматься вверх. А затем я отчетливо услышал впереди нарастающий с каждым моим шагом шум. Вот так сразу и не разделишь его на составляющие.
        И когда я наконец-то приблизился к источнику шума шагов эдак на сто, то отчетливо разобрал громкие короткие выкрики командным голосом, ругань, недовольный рев животных. Что же там происходит-то? Снова бой? Ни за что не поверю, что сюда раньше меня сумели добраться те монстрики!
        Но нет, это был не бой, как я в начале подумал
        Итак, впереди меня была та самая огромная пещера, в которую и заходил туннель. Высокий теряющийся в темноте свод, подпираемый широченными колоннами. Грубо вырубленные стены, словно те, кто этим занимался, лишь расширяли изначальное созданное совершенно другой расой помещение. Вполне себе человеческие магические светильники, закрепленные на колоннах, давали достаточно света, чтобы никто из находящихся в пещере рогатых гоблинов и их животных не сталкивался с друг другом.
        А чужаков здесь, кстати, хватало. Десятков шесть точно суетились по всему помещению. А ведь были еще и раненые, над которыми колдовали местные маги пытаясь помочь.
        У правой стены было сложено множество трупов гоблинов и разнообразных монстров. У левой - связки мечей, копий, одежды, брони и припасов, подготовленные к транспортировке.
        Бряцало оружие, главы отрядов командным тоном раздавали приказы. Всадники утихомиривали своих зверей. А руководил всем этим упорядоченным бардаком странный безрогий гоблин в замызганном плаще с накинутым на голову капюшоном. Хотя… н-нет, это не гоблин!
        Когда существо повернулось, я понял что это человек! Странно одетый, абсолютно лысый, но все ж человек! Или все-таки не человек? Что-то я запутался.
        Он был бледен, очень бледен. Словно оживший мертвец. Глаза красные, на пальцах длинные когти. И этот мужчина приказным тоном разговаривал с рогатыми на их же гортанном грубом языке и те, к большому моему удивлению, ему беспрекословно подчинялись!
        - Зайран эльк-гар захран Таруки, - гневно воскликнул тип в плаще, отвесив подзатыльник одному из гоблинов. - Суйран варг-рак хак эйфморо, - указал мужчина куда-то вперед, в сторону выхода из пещеры.
        Рогатый тут же поклонился и рванул к ближайшему отряду воинов. Выкрикивая и размахивая руками, стал объяснять им поставленную бледным человеком задачу.
        И что еще любопытно, неожиданно вспомнилось мне, я не увидел за все время ни одного ребенка и ни одной самки этой рогатой похожей на гоблинов расы. Как они, проклятие, размножаются-то? Почкованием? Я точно (словно это уже было вложено в мою частично оставленную память) знал, что несмотря на то, что это игра, дети и женщины в ней существовали! У любой расы!
        Ну мне в общем-то все равно, что здесь происходит. Так что пора выбираться отсюда! Я решительно направился к стене, возле которой сложены трупы, понимая, что там меньше всего шансов, что на меня невидимого наткнется кто-то из гоблинов или монстров.
        Проскользнул перед самым носом очередного рогатого, за каким-то боком решившего сунуться к стене. А-а, оружие забыл на поясе у мертвеца, бывает. Потом пропустил перед собой слегка раненого зверя и снова быстрым шагом пошел дальше, стараясь как можно скорее минуть пещеру.
        Но на полпути за спиной неожиданно послышался шорох, словно кто-то спланировал, используя кусок широкой ткани, и меня грубо схватили за плечо.
        - Ч-человек? - искренне удивленным и одновременно досадным голосом прошипел кто-то вполне нормальным и понятным мне языком.
        «Как он меня заметил?» - забилась тревожная мысль в моей голове!
        Проклятие! Все отлично, умение работает - за пару секунд я проверил все что можно!
        «И что это еще за глупый вопрос насчет моей расы? Конечно же человек!»
        - Нет, тебе показалось, - брякнул я, мигом оценив всю безысходность данной ситуации.
        И отлично понимая, что… хм… выхода у меня нет, с разворота нанес быстрый удар мгновенно материализованным в руке кинжалом.
        Но мужчина, не отпуская моего плеча, резко сдвинулся в сторону, пропуская лезвие буквально в миллиметре от своего бока и клинок лишь распоров полы плаща.
        Когти на пальцах бледного удлинились и с хрустом вонзились мне в плоть. Затем последовал пинок в грудь, и я безвольной куклой полетел спиной назад, пока не врезался в какого-то рогатого гоблина.
        - Эйфмора? - раздалось надомной, и гоблин тут же попытался ткнуть меня копьем.
        Не дожидаясь, когда меня проткнут насквозь, я перекатился влево и за секунду оказался на ногах. Пора сматываться!
        Желая оказаться как можно дальше отсюда, я торопливо активировав «рывок».
        И вот, зажав разорванное плечо, и кривясь от боли, я скользнул в выходящий из пещеры туннель, улепетывая от разгневанных сбежавшей добычей гоблинов и бледного мужика, который очень удивился, увидев меня.
        Какого же… тут происходит? Почему человеческая раса для них это что-то экстраординарное и в принципе невозможное?
        Туннель до следующих овальных пещер, что чертил тогда мой пленник, я пролетел словно ветер, искренне надеясь никого не встретить на своей дороге. А особенно подобных тому бледному мужику существ, против которых моя невидимость совершенно бесполезна.
        Но впереди меня ждало очередное разочарование. Я уткнулся в спину отступающих рогатых воинов, которые на мое присутствие даже не отреагировали! Грубо отпихнув меня в сторону, гоблин выругался и, придерживая своего сородича, удалился вглубь туннеля.
        Спрятавшись за каким-то странным метательным сооружением, в данный момент разрушенным, я затаился, словно мышь, и ждал отката «невидимости».
        Гоблины проходили один за другим! Все побитые и раненые. Но главное, чтобы меня никто не заметил!
        И когда умение откатилось, я по краешку, по стеночке продолжил свой путь.
        Пещеры встретили меня жестоким и кровавым по своей сути боем! Почти сотня гоблинов с трудом сдерживала высоких воинов в блестящих доспехах. Из-за спины последних работали меткие лучники, что выкашивали рогатых одного за другим.
        Но тут за спиной воинов раздался сигнал из боевого рога и те шустро расступились. Через живой коридор пролетел отряд всадников и, врезавшись в толпу гоблинов, мгновенно смял какое бы то не было сопротивление.
        Рогатые мгновенно развернулись и кинулись бежать, торопясь поскорее попасть в туннель, где всадники на, кстати, вполне обычных лошадях, не могли бы так свободно передвигаться.
        Я быстро перебрался в пещеру и, спрятавшись за мертвым телом измененного магией рогатых монстром, стал наблюдать дальше.
        Всадники рассредоточились по пещере, а воины принялись сдвигать не замеченные мною ранее телеги в сторону противоположного от того, где скрылись гоблины, выхода из пещеры. Один из всадников неожиданно снял шлем и, тряхнув туго стянутой золотистой косой волос, взволнованным звонким голосом спросил:
        - Лаэндэл, где Лаэндэл?
        Но больше всего я удивился, когда внимательнее присмотрелся к этому воину. Миловидное девичье лицо, выразительные большие глаза и треугольные кончики ушей.
        Раса эльфов - всплыло в моей памяти.
        «Уже лучше, - мысленно произнес я. - Все не гоблины рогатые, да резвые бледные типы!»
        Но показываться этим эльфам я не торопился. Меня тут почему-то совершенно никто не любит! Так почему должны любить остроухие?
        Впрочем, и оставаться в пещерах, понятное дело, тоже не собирался. Ведь скоро произойдет извержение вулкана. Да и эльфы вон суетятся. Торопливо запрягают в крытые повозки приведенных из соседней пещеры лошадей.
        Значит, двинемся за ними. А лучше поедем! И пока никто не видел, я подкрался к самой дальней телеге и, откинув ткань, запрыгнул внутрь.
        Глава 4
        Несколько часов назад мелкий юркий тарук в числе многих других был отправлен на разведку в сторону гор с единственной целью - найти другой путь подхода к деревне гадких эльфов. Ведь те успели подготовиться к обороне задолго до того момента, как первые отряды воинов младшего сына великого вождя Раг-из-Эйру подошли к поселению.
        Проклятые эльфы заперлись за высоким частоколом, а их зоркие лучники с длинными боевыми луками засели на башнях, внимательно наблюдая за окрестностями. И горе тем, кто решит подойти ближе, чем на четверть лиги. С такого расстояния эйфморо, как презрительно называли таруки длинноухих, были способны попасть в глаз даже бельри - мелкому пушистому зверьку обитающему в диких лесных чащах на юге близ горного хребта.
        Зябко передернув плечами при очередном дуновении жгучего морозного ветра пронизывающего до самых костей, молодой тарук по имени Наг-а-Ту потуже перетянул шнуровку кожаной брони подшитой мехом и побежал дальше.
        По правую руку от бегущего тарука рос густой непролазный древний лес, резко и неожиданно переходящий в высокую густую чащу деревьев Рор-Кха, дающих вкусные и питательные плоды, кои эльфы с большой радостью употребляли в пищу. А слева - высоченный, до самого неба, горный хребет, полный скрытых в его глубинах полуразрушенных пещер, засыпанных проходов и туннелей, закрытых тысячелетия назад штолен по добыче драгоценных металлов и каменьев. И еще там обитали столь сильные и злобные монстры, что с ними даже великие владыки боялись связываться.
        Опасливо поглядывая в темные зевы провалов, словно глаза на горных склонах, Наг-а-Ту прибавил скорости. А в следующий миг кубарем полетел по жесткой и твердой земле, лишь слегка прикрытой тонким покрывалом рыхлого снега принесенного с горных вершин гуляющим ветром.
        Потирая расшибленную в кровь коленку и расцарапанный локоть, тарук поднялся на ноги и растерянно выругался.
        - Там же ничего не было? - обидно произнес Наг-а-Ту, возвращаясь к месту своего падения.
        Ногой пошерудив хлопья снега, а затем и скрытую под ним листву, тарук обнаружил небольшую ямку, а затем и задел ботинком что-то жесткое. Нагнувшись, он рукой обхватил облепленный грязной сырой листвой предмет и рывком выдернул его из почему-то твердой как камень земли. Наг-а-Ту начал очищать вещицу от мусора, торопясь оценить находку.
        - Ай-й, - неожиданно пискнул он, порезавшись пальцем об довольно острый край предмета.
        Но дело было сделано, найденный короткий кинжал, а это был именно он, предстал перед юным таруком во всем своем великолепии. Поэтому засунув палец в рот, чтобы отсосать кровь, он перехватил оружие другой рукой.
        Удобная, из потемневшей от времени кости, рукоять, волнистое лезвие из черного стекла.
        - М-м? - задумчиво протянул тарук, заметив на рукояти засохшие пятна крови пролитой, в общем-то, не так и давно. - Ну-ка, ну-ка! - он снова уделил внимание той ямке, и ногами разгреб листву до самой земли. - Странно! - Наг-а-Ту удивленно смотрел на совершенно чистую, без единого намека на красный цвет, выемку в окаменевшей почве. - Но тогда откуда кровь? И как этот кинжал здесь оказался?
        Впрочем, особо долго раздумывать над этими вопросами он не стал. Задание старого одноглазого тарука, командира отряда разведчиков, еще не выполнено и Наг-а-Ту очень боялся не оправдать возложенных на него надежд. Все-таки он самый умный, самый смелый и вообще самый-самый…
        Поэтому, торопливо засунув найденное оружие за ремень перевязи державшей ножны с мечом, Наг-а-Ту побежал дальше. И даже не заметил, как вскоре кинжал всего лишь на долю мгновения засветился слабым алым светом и тут же потух.
        Тарукам требовалось как можно скорее обнаружить проход через лес! Достаточно широкий, чтобы по нему могли пройти три или четыре больших отряда воинов. И тем самым подойти с тыла к поселению злобных ушастых тварей, что много веков назад пришли из-за гор, прогнали таруков с их исконных земель и с тех пор планомерно уничтожают без жалости и сострадания, считая тех чуть ли не порождениями зла.
        Но вот спустя еще пару лиг Наг-а-Ту наконец-то наткнулся на довольно грубую просеку, словно выломанную в лесу каким-то гигантским монстром. А может так оно и было. Свернув в нее, он крадучись двинулся по краю просеки, порою перебегая от одного ствола дерева к другому, если на пути попадались небольшие проплешины.
        «Главное чтобы зверя, как по заказу нашего вождя создавшего такую удобную дорогу сквозь лес, рядом не было!» - излишне поздно появилась в голове молодого тарука вполне здравая для данного места мысль.
        Все же несмотря на то, что монстры обитающие в глубинах горного хребта предпочитали не выбираться наружу, порой случались эксцессы, когда сильные молодые твари прогоняли со своих угодий более слабых постаревших сородичей. И тем не оставалось ничего иного как перебираться в расположенные рядом леса, в коих и без них хватало дикого и опасного зверья.
        «Зато он распугал всех хищников», - отметил Наг-а-Ту, так и не заметив поблизости не единого намека на опасность.
        Решив больше не скрываться, тарук выбрался на середину просеки и, будто заправской спринтер, рванул вперед, перепрыгивая через стволы рухнувших наземь деревьев и огибая их густые ветви.
        Неизвестный монстр пробил себе путь сквозь весь дикий лес уходя от гор строго по прямой. И только затем, практически перед самой рощей Рор-Кха, повернул влево.
        Оценив оставшееся до плодовых деревьев расстояние, Наг-а-Ту радостно, в предвкушении почестей и похвалы, улыбнулся. Ведь он нашел возможность провести воинов к поселению длинноухих совершенно незаметно! Командир будет гордиться таким умным и смелым подчиненным. А там глядишь, и за молодого разведчика слово перед младшим сыном вождя замолвит. Довольный собой тарук развернулся и побежал обратно к месту стоянки небольшого войска.
        Лагерь Дах-ин-Эйру, младшего сына вождя, был разбит у самой границы древнего леса, подальше от поселения эйфморо и их же наблюдателей. Сидя на спине своего могучего зверя, созданного внутренним кланом хаоситов специально в подарок подающему большие надежды отроку Раг-из-Эйры, он от нетерпения теребил загривок измененной под воздействием магии твари.
        Существо, бывшее некогда пещерным шакалом, а сейчас носящее гордое имя Уйру, что значит «злобная тварь» недовольно зарычало. Оно чувствовало недовольство хозяина и злобным яростным взглядом внимательно наблюдало за снующими рядом туда-сюда таруками.
        Разведчики были отправлены более пяти часов назад и те из них, кто вернулся, принесли, увы, не самые добрые вести. А время между тем шло. Эльфы уже были готовы к отражению атаки!
        Впрочем, Дах-ин-Эйру недаром был одним из лучших сыновей своего отца, даром что младшим. Он всегда отличался от своих братьев изощренной хитростью и более острым умом.
        - Да даже если и нет, атакую в лоб, - тихо пробубнил лучший тактик рогатых гоблинов, презирающий заслуги великих воинов своего народа. - Первыми пущу всадников на викандах с ростовыми щитами, за ними копьеметателей, - размышлял он. - А затем…
        Но что будет «затем», додумать младший сын вождя не успел. Сквозь личную охрану настырно протолкнулся старый одноглазый воин, командир отряда разведчиков. Единственный тарук которого он безмерно уважал и почитал!
        - Дах-ин-Эйру, - слегка склонил голову воин, - мой разведчик нашел путь через лес.
        - Я внимательно слушаю тебя Рук-аз-Нэхр, - принял гордую позу тарук.
        Он очень старался скрыть обуревающую его радость тем, что вскоре преподнесет эйфморо большой сюрприз, которого те даже не ожидают, опрометчиво считая народ таруков диким и глупым.
        - Если двинуть основные отряды между горным хребтом и лесом… - начал рассказывать Рук-аз-Нэхр, сразу же внося коррективы в и так довольно неплохой и наглый план младшего сына вождя таруков.
        - А еще, Наг-а-Ту - мой подчиненный, что обнаружил данный проход, нашел вот это, - с уже более глубоким и учтивым поклоном старый тарук протянул Дах-ин-Эйру короткий кинжал. - Это наш дар вам!
        - М-м-м! - восхищенно прицокивая языком протянул сын вождя. - Какая качественная работа!
        Решив проверить клинок на остроту, тарук лишь слегка надавил на лезвие подушечкой большого пальца и с искренним удивлением пронаблюдал затем, как появившаяся капелька крови тут же втянулась в клинок.
        - Пожалуй, я лично передам этот дар владыке, - произнес сын вождя, имея в виду совсем не своего отца, а того, кто направляет и помогает великому народу таруков. - Позови своего разведчика, я награжу его! - подманив старого воина, приказал Дах-ин-Эйру.
        Старый одноглазый воин снова поклонился, и спустя минуту вернулся с юным таруком.
        Наг-а-Ту с огромным трудом сдерживал дрожь, охватившую все его тело. Вот он миг, о котором он так мечтал - награда из рук сына великого вождя!
        «Теперь никто не посмеет посмеяться надо мной! Я лучший разведчик, я принес победу своему предводителю!» - мысленно бахвалился молодой тарук, предвкушая немалую долю внимания от девушек, когда их воинство вернется с победой и добычей, из которой ему обязательно перепадет что-то ценное.
        - Подойди ближе, - спустившись со спины Уйру, жестом указал перед собой сын вождя. - Ты достоин самой великой награды мой преданный воин! - тарук вынул из поясной сумки три черных как ночь пера птицы сурах, что вила гнезда исключительно у вершины вулкана Виарон, и специальной скобкой закрепил их на правом плече брони молодого тарука.
        - Я отдам за вас жизнь, великий вождь! - встав на колеи Наг-а-Ту словно клятву произнес эти слова.
        - Я знаю, я знаю, - довольный лестью, улыбнулся тарук. А сейчас ты поведешь часть моих воинов по своему следу. Тах-ар-Мар, - выкрикнул сын вождя имя своей правой руки. - Этой юный воин поедет с тобой, он покажет дорогу. А Рук-аз-Нэхр поведает тебе об изменениях в плане атаки деревни эйфморо, и он же проследит за его исполнением.
        - Но… - хотел было возмутиться таким недоверием взрослый и сильный тарук, отличающийся не малой жестокостью и излишней, в сравнении со своими сородичами, жаждой крови.
        - Исполнять рявкнул! - не терпящий возражений Дах-ин-Эйру, и Уйру, почуявший настроение своего всадника, дернулся и клацнул зубами перед лицом мгновенно побледневшего воина.
        - Как скажете, младший сын великого вождя, - процедил Тах-ар-Мар, напомнив тому свое место подле трона отца.
        Дах-ин-Эйру скривился, отметив, что стоит все же решить вопрос с неподчинением наглого сородича. И либо сплавить его куда подальше, либо… убить. Впрочем, данную проблему он решит после захвата эльфийского поселения.
        Протрубил боевой рог, и большая часть войска, состоявшего из пяти с лишним сотен таруков, покинула лагерь.
        План сына вождя был прост. Он сам с оставшимися воинами лишь отвлекает внимание. В то время как Тах-ар-Мар тихо пройдя сквозь рощу Рор-Кха и приблизившись к стенам, при помощи новой породы измененных магией Хаоса существ, создает проход в преграде и проникает внутрь деревни. Затем следует атака ворот и все - эйфморо повержены!
        Но вот воины некогда великого, а ныне прозябающего в пещерах под вулканом Виарон народа вошли в лес и вскоре оказались у границы, от которой начиналась роща невысоких плодовых деревьев. Там таруки осторожно заработали топорами, стараясь особо не шуметь. Несмотря на то, что отсюда до стены деревни было рукой подать, и все эльфы были сосредоточены с обратной стороны поселения, дозорные остроухих могли заметить странное движение в расположенном рядом лесу.
        - Выступаем! - приказал Тах-ар-Мар одному из подчиненных и кивнул магам, кои должны были пойти следом вместе со своими зверьми, удерживаемыми в данный момент на цепях, и спустить монстров с привязи у самой стены.
        Увы, но повторить и воплотить в заклинания странный эффект создаваемый тварями колдуны так и не смогли. Поэтому был лишь один шанс! И не дай владыка, погибнут все три зверя.
        Слаженная толпа рогатых гоблинов выбралась из чащи Рор-Кха и целеустремленно направилась к стене напрягшегося в ожидании атаки поселения. Вот только эльфы ошиблись, посчитав, что главную опасность несут маячившие перед воротами, за пределами выстрела из боевого лука, воины на своих быстрых и шустрых зверях - викандах.
        Увы, синримы спохватились только после того, как староста не услышал доклада от убитых магией таруков дозорных, что должны были внимательно следить за подходом с тыла. Да и кто мог предвидеть такую возможность. Ведь древний и темный лес за рощей был непроходим! И когда основная сила защитников добралась до задней части поселения, было уже слишком поздно.
        Стрелы лучников выкашивали гоблинов одного за другим, заклинания магов собирали кровавую жатву, но этого было мало. Всадники и сидящие за их спиной воины с ходу прошли ров и встали у самой стены. А затем… не замеченные ранее три закованных в цепи монстра преобразились и, при непосредственной поддержке рогатых колдунов, когтями и зубами вгрызлись в защищенное сильнейшими заклинаниями и амулетами дерево. Впрочем, таруков ждал сюрприз! Ведь между двумя рядами высоких и плотно подогнанных к друг другу обструганных древесных стволов были засыпаны, а затем залиты специальными составом, крупные куски камня, что усиливало и без того крепкую стену.
        Но стоило только обнажиться сердцевине, как все три монстра исторгли из своих глоток поток странной зеленоватой дымки, что на глазах стала разъедать камень, словно горячая вода масло. И что любопытно, дерево при этом совершенно не страдало, как и живая плоть - несколько таруков смело нырнули в дымку с топорами наперевес.
        В мгновение ока последняя преграда была разрушена и за стену рванули яростно кричавшие гоблины.
        - Они прорвались! - раздался испуганный крик одного из мечников, что в числе своего десятка первым встретил таруков ступивших на внутреннюю землю поселения.
        - Не паниковать! Держать строй! - приказал староста поселения, бывший некогда офицером замковой стражи. - Рудберг, прижми их лучниками. - Лакрос, ставьте щиты! Майрон, уберите их колдунов и тех тварей, что разрушили стену.
        Забравшиеся на помосты лучники снова отрыли огонь и прорвавшиеся за стену рогатые гоблины умирали один за другим. И слава Эденису, что у тех не было дальнобойного оружия, но впрочем, и метатели копий были способны доставить немало неудобств. Меткие твари! Хорошо, что первыми в поселение ворвались воины и всадники.
        Эльфы, ценой десятка жизней, все же уплотнили стену в литую конструкцию из сдвинутых вместе щитов. И маги, спрятавшиеся за спиной воинов, сконцентрировали все свои самые убойные заклинания на врагах. Хотя порою то один, то другой маг ошибался, используя основу в виде Хаоса, что совершено не причиняло какого-либо вреда тарукам, но тут же исправлялся. Сила Бездны вполне успешно уничтожали рогатых и их созданий.
        Затем где-то за стеной раздался звук боевого рога, и крики дозорных оповестили старосту о том, что и гоблины атаковали поселение и со стороны ворот.
        - Зариэль, - положил он руку на плечо главы поселковой стражи, отвлекая того от битвы, - возьми два десятка мечников, столько же лучников и пятерку магов. Помоги защитить ворота!
        - Но Варнал, - ошарашено произнес воин, - вас же сомнут!
        - Даст бог, выстоим! - уверенно заявил староста. - Эденис на нашей стороне!
        - Вот если бы с тех пор он хоть раз бы откликнулся на зов жрецов, - начал было Зариэль, а затем расстроено махнул рукой. - Исполню!
        Варнал ошибся. Выстоять у оставшихся воинов получалось с огромным трудом. То тут, то там таруки доставали закованных в латы бойцов, нанося раны в сочленения доспехов. Двое магов уже погибли, пронзенные копьями, а лучники покидали помост, не рискуя ввязываться в ближний бой с забравшимися на стену рогатыми гоблинами.
        - Отходим за первую линию! - разнесся среди эльфов приказ старосты.
        Вот только и таруки насели на воинов еще сильнее, не боясь разменивать жизни ненавистных эйфморо один к пяти, при этом не в пользу своих сородичей.
        - Лучники, за… - собрался отдать Варнал новый приказ, как позади, со стороны ворот, раздался древний родовой клич императорского рода.
        - Уйлира халь!
        - Пропустить конницу! - тут же последовала команда бойцам и державшие щиты бойцы разошлись в стороны.
        - Уйлира халь! - Вооруженные длинными и легкими мечами всадники прошли между воинами, и с разгону врезалась в туренов, расшвыривая тех в сторону.
        - А вот и нежданная помощь. Риэль вернулся, а с ним и принце… принц Лаэндэл, - вовремя исправился Варнал. - Воины вперед!
        Быстро сменив мечи на копья, шеренга сделала шаг, затем другой - стена щитов пришла в движение, придавливая противника к стене.
        Первые не успевшие опомниться гоблины были нанизаны на длинные наконечники, а бросающиеся на копья звери, лишившиеся своих всадников, лишь бестолково ранили себя.
        - Берегись! - внезапно крикнул один из магов, сразу же активировав щит, но закрыть всех все же не успел.
        Отступающие таруки оставили за спиной пару десятков воинов и спрятанного доселе хорошо известного эльфам зверя - картун-хара, что значило - «разъедающий плоть». Гоблины решили пожертвовать редким монстром и жизнями соплеменников ради сохранения оставшейся части войска.
        Слепой от рождения, но от того не менее опасный зверь прыгнул вперед и раскрыл ядовитые поры на своей спине. Облако мелких как пыль спор столкнулось с разворачивающимся магическим щитом, лишь самым краем задев правую часть шеренги щитоносцев и стоящего за ними старосту поселения. Лучники мгновенно сработали по первоочередной цели, и утыканный стрелами монстр завершил свой прыжок уже мертвым.
        Крик боли потонул в шуме завершающейся битвы - тело Варнала в агонии рухнуло на землю. Плоть превращалась в прах в течение десятка секунд, и ничто не могло его спасти!
        Магический щит наконец-то развернулся полностью и больше воинам ничего не угрожало. Таруки яростно закричали и бросились в свою последнюю атаку, закончившуюся их быстрой и бесславной смертью…
        - Как вы это допустили? - с трудом сдерживаясь, чтобы не зарычать, сжал кулаки Риэль, сверля глазами заместителя погибшего в бою старосты.
        - Й-йя… м-мы, - с трудом выдавил тот из себя, боясь разгневать кайсара и его двух здоровенных псов, - н-не думали ч-что…
        - Где были проклятые дозоры! - прервал его бессвязное бурчание воин. - Какого…. - грубо выругался он, - никто не следил за лесом? Как… они подобрались так близко?
        - Т-так там же хищники в-ведь обитают! О-они не могли сквозь него п-пройти…
        - Но смогли! И ладно ты, - махнул рукой слегка остывший воин, - как Варнал-то это не учел.
        - Й-йя не знаю, - грустно вздохнул помощник.
        - Эх, разберемся. Остаешься здесь до особого распоряжения! - приказал капитан королевской стражи и, оставив напуганного эльфа одного, покинул дом.
        Дел еще было много, и Риэль с трудом успевал повсюду. С момента нападения гоблинов прошло порядка трех часов. И вернувшиеся разведчики доложили, что таруки без оглядки бегут как можно дальше от поселения, а значит, опасности больше не представляют.
        Кайсар только собрался зайти в дом, выделенный одним из жителей для раненных воинов, как услышал мелкие быстрые шаги за спиной и обернулся.
        - Папа, папа! - раздался всхлипывающий детский голос.
        Маленькая девочка попыталась с ходу проскользнуть между двумя стоявшими у калитки воинами, но ребенка внезапно перехватила хорошо знакомая Кайсару девушка в легком воздушном платье и развивающимися за спиной золотистыми волосами.
        - Не надо туда ходить милая, там страшно, - заговорила она с девочкой.
        За домом, на заднем дворе, лежали доспехи с останками ее погибшего отца, чье погребение, как одного из воинов императора, должно было состояться вечером.
        - Но папа, он же там! - рыдая, указала она маленьким пальчиком за дом.
        - Кто тебе такое сказал? - в глазах девушки на мгновение мелькнул беспощадный огонек, обвешавший укоротить чей-то излишне длинный язык.
        - Я спросила у одного из воинов, - честно ответила девочка.
        - Ты мне его потом покажешь, хорошо? И он ошибся! Твой папа сейчас очень занят, так что давай пока поиграем!
        - Но я же потом увижу его… сегодня? - с надеждой произнес ребенок.
        - Сегодня, увы, нет дорогая. Он покинул Хайрун во главе большого отряда, чтобы догнать злобных тургов и добить их! - девушка жестом из-за спины ребенка показала стоявшим у дома воинам свой небольшой кулачек, намекая, что пусть только кто-нибудь попробует что-то лишнее брякнуть. - Кстати, мы сегодня вечером отправимся в Амрун-Эчад, - радостно заявила она девочке. - Поедешь с нами в город? А потом и папа твой туда приедет.
        - Поеду! - вытирая слезы, произнесла малышка.
        Глава 5
        Возле трупа пещерного медведя, по крайней мере, это существо было больше похоже именно на данное животное, пусть и покрытое толстыми роговыми пластинами, стоял старый, очень старый темный эльф. Его некогда целый черный балахон из довольно простой, но крепкой ткани, теперь зиял большими рваными дырами, а в некоторых местах был к тому же еще и заляпан пятнами засохшей крови. Впрочем, раны на теле древнего эльфа, обладающего довольно быстрой регенерацией, отсутствовали, и понять, чья это кровь, не представлялось возможным.
        Костлявая кисть дроу, обтянутая старческой дряблой кожей с желтыми пигментационными пятнами, крепко сжимала сердце мертвого зверя. А вторая рука довольно быстро и точно, несмотря на возраст эльфа, давно переваливший за три тысячи лет, наносила длинным, выпущенным из указательного пальца, когтем руны на еще теплом органе.
        Когда первая часть ритуала была окончена, дроу негромко произнес короткое заклинание, и сердце местного монстра осыпалось прахом. Но образовавшееся облачко темной пыли не рассеялось по воздуху, а медленно подплыв к туше медведя, втянулось внутрь. И в следующий миг тело монстра зашевелилось, и он медленно, но уверенно стал подниматься на лапы, словно пробуждаясь от долгой спячки.
        И это была не некромантия, как мог бы подумать сторонний наблюдатель, находись он в данный момент в пещере. О нет! Это был один из ритуалов магии крови, основы которой старый эльф, разумеется, отлично знал. А также довольно успешно скрывал не только от своих прямых сородичей - дроу, но и от светлых и сумеречных собратьев, кои и являлись исконными носителями данного колдовства.
        Впрочем, знал он не все, а так, лишь жалкие кроки. Синримы никогда не хотели делиться своими тайнами, и вырывать знания приходилось буквально с плотью и кровью тех, кто попадал к нему в руки.
        Хотя существовал в мире еще один человек, превзошедший старого дроу в возможностях использования на практике рунического колдовства. Мало того, он же и разгадал секрет проникновения за барьер Илиана. А еще сумел после смерти вернуть свое тело к жизни, пусть и ненадолго, но этого времени вполне хватило, чтобы отправить главу великой гильдии в Проклятые земли и закрыть проход в магической пелене, убив Крэйбена.
        Вспомнив о человеческом архимаге, что его так удачно подставил, дроу грубо выругался. А заодно помянул и молодого парня - того самого Крэйбена, который теперь не пойми где находится. Толи в Ардхон-Файрэ - мире Духов, толи спокойно возродился там же, где эти бессмертные обычно и появляются - кто его знает, как сработало заклинание Зорхана. Хотя старый эльф очень надеялся, что неудавшийся ученик Теней так же как и он сам оказался именно в Проклятых землях. И Дэролайлэ пообещал себе, что если это так, то при встрече устроит Крэйбену очень веселую «жизнь»! Уж не дать тому уйти за грань и сбежать он сумеет. Опыт десятка веков, когда дроу лично, своими собственными руками пытал разумных, просто так не растерять.
        - Вперед, - указал медведю, чьи глаза подозрительно светились красным, глава гильдии теней на ведущий из пещеры туннель, - пора прогуляться.
        Увы, но выбраться через туже самую расщелину, через которую он сюда и попал, не представлялось возможным. Да даже если бы дроу и сумел выбраться, кто знает, не подстерегает ли его снаружи большая опасность, нежели здесь, в глубине гор? Выжившие сумеречные эльфы, разнообразные монстры, измененные под воздействием магии Проклятых земель и Вегор знает кто еще.
        Хотя изначально глава гильдии «Элгхинн дал вэлдрин» с отрядом теней должен был добраться до одного из древних гнезд тех, кого давно уже в мире Нориа считали лишь легендой - вампиров, кровожадных и могущественных созданий.
        Ведь все те сказки об излишней силе и жажде власти синримов - фарс и вранье. И много лет назад, когда он развязывал войну между тремя расами эльфов, ее целью было банальное уничтожение расы сумеречных собратьев. Таким образом Дэролайлэ должен был осуществить месть кровососов. Именно об этом дроу договаривался с владыкой самого первого и старейшего клана вампиров - Тремер. В обмен на истинное бессмертие и молодость, которые могли ему дать кровососы, привязав к своему богу, коего низверг на землю Эденис (правда, для этого покровителя вампиров следовало бы еще вернуть к жизни). Ибо несмотря на долгую-долгую жизнь эльфы все же не являлись бессмертными, как считали иные расы. Три, четыре тысячи лет - вот строк отпущенный им богами.
        Но раса сумеречных эльфов не была уничтожена. Когда поражение стало очевидным, остатки народа синримов покинули большой мир, скрывшись в Проклятых землях. И как там сейчас обстоят дела точно, дроу, увы, не знал. Что стало с сумеречными, не изменились ли они под воздействием проклятой ауры, превратившись в подобных другим зверям монстров? И не передумал ли владыка вампиров? Не сделал ли он ставку на кого-то другого?
        «А значит важна, прежде всего, осторожность!» - так решил старый темный эльф.
        Ведь именно осторожность позволила ему прожить столь долгий срок. И погибать просто так по чистой случайности дроу не собирался ни в коем случае!
        А вот когда Дэролайлэ наберется сил, подчинит себе еще десяток местных тварей, вот тогда уже можно будет наведаться в гнездо и поговорить с владыкой один на один. И если планы в силе, то что ж… он поможет ему вернуть бога к жизни, а уж с барьером Илиана разгневанная высшая сущность справится и так.
        Но впрочем, если Крэйбен тоже здесь и судьба снова сведет их вместе, с клистэграми, осколками души бога вампиров, можно будет не спешить. Ведь проход в барьере пусть и закрылся, но его в любой момент можно будет открыть снова. Нужно лишь добраться до того самого места и начертить те же самые символы. Ведь основное Лсаэрос уже сделал - запустил ритуал, и повторно его проводить больше не придется. Хватит одних только основных связующих рун и собственной крови для их активации. Ну и крови Крэйбена конечно же! Ведь именно она являлась заключительным фактором ритуала. Мало кто знал, но род Хэн-Уиал, к коему и принадлежит этот молодой человек, исходил от самого Алиранэля - сильнейшего и могущественного мага синримов обладающего рунным колдовством. И только поэтому Лсаэросу так легко удалось провести ритуал и открыть проход. Будь на месте Крэйбена потомок другого рода, не связанного с магами крови, ничего бы не получилось.
        Кромешная тьма туннеля, по которому шагал Дэролайэле, совсем не мешала эльфу. Ведь она уже не одну тысячу лет являлась его спутником и другом! С тех самых пор как юный наемный убийца по имени Вэльгилар, рискнувший посетить Проклятые земли, встретил главу клана Тремер, а затем, вернувшись на родину, основал гильдию «Элкхин дал велдрин».
        Подчиненный дроу зверь время от времени вырывался в перед, проверяя путь на наличие опасности, но слава Вегору, дорога пока что была пуста. И не единой души, мертвой или живой, не наблюдалось. Впрочем, несмотря на легкий страх перед неизвестностью и неизведанным, старый эльф отлично понимал, что местные обитатели ему как раз таки и нужны. И чем они будут сильнее, тем лучше! Ибо одиночке в Проклятых землях иначе не выжить.

* * *
        Кристаллы! Куча кристаллов Тинта самых разных размеров! Вот что было в телеге. По крайней мере, в той, в которую я забрался. Но думаю и в других тоже самое.
        А сколько там телег? Кажется штук шесть. Не плохо так они поживились.
        Но если эльфы напали на таруков ради этих проклятых, не в прямом смысле слова конечно, кристаллов, то… неужели они настолько ценны? Что стоят пролитой крови и опасности потерять весь отряд целиком. Пусть им повезло в этот раз и они отделались десятком раненых и тройкой убитых, но кто знает, будет ли в следующий раз удача на их стороне? Впрочем, что я так за эльфов-то беспокоюсь! У них же лучшее оружие, лучшая броня, да и к тому же есть луки и сплоченная, отлично обученная конница. Вообще-то надо о себе больше волноваться!
        Выбравшись из пещер вулкана Виарон, эльфы довольно быстро отдалились от него прочь, торопясь выйти за пределы выброса. Хотя к этому моменту система и так оповестила, что покинув подземелье, опасность мне, а значит, в общем-то, и им тоже, больше не грозит. Но, может быть, я чего-то не знаю? Или система что-то не договаривает? Ну да доверимся исконным жителям этого мирка.
        А затем была долгая и нудная тряска. И ведь главное, даже не вздремнешь! Мало того что кристаллы впиваются в бока, да седалище, так еще надо крепко держаться за борт, чтобы не выпасть. Ибо на кочках можно подлететь и вместе с тканью, что натянута поверх телеги. Ну, зато я все-таки умудрился слегка уменьшить запасы эльфов. Отправив в пространственный карман еще одиннадцать небольших кристальчиков. Пригодятся. Потом как-нибудь.
        Но вот наконец-то эльфы остановились и с головной части отряда посыпались громкие приказы образовать круг из телег, магам установить защиту, воинам и лучникам разбиться на группы… в общем все как положено в случае возможной атаки неприятеля.
        Я даже сначала слегка струхнул, думал и правда нападение! Ведь кто знает, какие еще народы обитают в этом мире, кроме увиденных мною эльфов, рогатых гоблинов - таруков и странного бледного хм… человека однозначно не людской расы, несмотря на похожую внешность.
        Но нет! Оказывается, как я понял по переговаривающимся близ моей телеги воинам, где-то совсем рядом находилось некое поселение, на которое в данный момент напали… кто бы мог подумать - таруки! Мда-а, весело они тут все живут. Эльфы нападают на рогатых гоблинов, ради кристаллов, а те на них… Надеюсь хоть не отбивать эти же самые кристаллы обратно?
        Когда эльфы слегка притихли, исполнив все приказы командира, я проверил активность умения «невидимость», приподнял ткань и высунулся наружу.
        Итак, зеленая цветущая поляна, хотя в паре километров справа виднеется странная полоса земли, словно бы покрытая темно-коричневой коркой. Слева - очень густой и древний, даже на первый взгляд, лес, закрывающий склоны высоких гор с заснеженными вершинами. Позади вздымается вулкан, окруженный горами пониже. А впереди поселок, окруженный крепкой деревянной стеной высотой метра под четыре. И как раз таки туда и рванула большая часть эльфов, включая всю конницу. Аж пыль столбом. Хм… а еще я вижу таких знакомых товарищей, в рогатых шлемах. Рядом с воротами в деревню. Их чуть больше чем эльфов, но, думаю, ушастики справятся. А я, пожалуй, буду валить отсюда. Не по пути мне с эльфами. Сейчас разберутся с гоблинами, телеги в поселок загонят, а там и обнаружить меня будет проще простого.
        Часть оставшихся воинов находилась за выставленными в круг телегами. И разбившись по три семерки, в каждой из которых присутствовало четыре воина ближника, два лучника и один безоружный, видимо маг, они рассредоточились по местности, выбрав себе сектора наблюдения.
        А вот внутри кцруга находилось трое странных эчльфов. Вроде и мечники, но серебристая броня пжокрыта темно красными то ли рунами, толи длостаточно оригинальной вязью. И вокруг одного из них радостно нарезали круги трое здоровенных псов. Но не простых собачек, а измененных магией. Возможно даже магией Хаоса! Ибо шерсть псин заменяла чешуйчатая броня и костяные шипы, а глаза горели мрачным, синим свечением. М-да, и чем эти эльфы отличаются от таруков? Кроме расовых признаков.
        Теперь после увиденного, я точно удостоверился, что мне не нравятся ни одни, ни другие. Кроме того что ушастые выглядят более менее человечески, во всем остальном они, видимо, ничуть не лучше таруков.
        Так что, спасибо что подвезли!
        Я осторожно и незаметно вылез из телеги и высчитав путь передвижения ближайшего отряда, скользнул в сторону леса - там намного проще скрыться, чем на ровной местности без единого дерева или куста. Впрочем, не только из-за этого. Ведь пусть я и под невидимостью, но отлично запомнил, как тот бледнолицый тип меня под нею обнаружил. Вдруг и среди эльфов есть подобные личности?
        «Главное чтобы сразу не заметили» - мысленно приговаривал я.
        И как чувствовал!
        Когда до леса оставалась половина пути, за спиной раздался громкий встревоженный лай. И обернувшись, я увидел, как между телегами проскочило трое псов, уверенно бросившись за мной точно по следу!
        - Проклятие! Откуда же вы взялись? - меня всего аж нервно заколотило от осознания того, что за мной бегут псы. - Как же я вас ненавижу! - не знаю откуда, но я точно знал что люблю собак, любых собак!
        «Но почему они меня раньше-то не заметили?» - проскочила в голове любопытная мысль.
        Вот только размышлять над этим вопрос было не когда. Псы довольно быстро меня настигали!
        Поднажав из последних сил и чуть ли не ощущая на своих пятках зубы зверей, я наконец-то влетел в лес. Прикрыв рукой лицо, стал продираться сквозь переплетающиеся между собой ветки, колючие кусты и какие-то склизкие ползучие, словно лианы, растения.
        Псы отстали, нервно залаяв у самой границе леса!
        - Вот так вот! - на мгновение остановившись и обернувшись, сплюнул я. - Страшно, да? Не достани… М-м? - задумчиво промычал, когда моя нога за что-то зацепилась и это что-то не захотело ее отпускать. - Что за… А-а-а! - закричал от неожиданности, когда меня резко дернуло вверх, и я повис вниз головой.
        Мои ноги оплело склизкое растение толщиной с руку и стало медленно стягиваться вокруг них.
        Получен физический урон 10 единиц. Жизнь 520\530.
        Получен физический урон 20 единиц. Жизнь 500\530.
        Получен физический урон 40 единиц. Жизнь 460\530.
        Получен физи…
        - Ау-у! - мой болезненный стон озвучил все возрастающий урон проклятого растения.
        Материализовав в руке кинжал, я попытался дотянуться до лианы, и перерезать. Вот только один из отростков сразу же обхватил мою руку в районе кисти и начал сдавливать и ее тоже, проворачивая вокруг оси.
        «Еще чуть-чуть и мне просто сломают кости! - с трудом терпя боль, панически задергался я, не в силах освободиться. - Сейчас бы ого… Огонь! Точно! У меня же есть амулет, - вспомнил я. - Как же я о нем забыло-то? И пусть там не огонь, а некие „Стрелы Бездны“, но авось поможет!»
        Активация заклинаний не требовала движения рук или чего-то подобного. Просто мысленная команда и направление удара. Ну я и направил! Строго вверх первые две стрелы, а третью - чуть выше руки…
        И тут же грохнулся на землю. Рука в полете завернулась за спину, эта зараза ее все же вывихнула, и при приземлении плече прострелило такой болью, что в глазах на мгновение потемнело.
        Тряся головой и стараясь быстрее избавиться от черных пятен, я перевернулся на другой бок, слезая с горевшей огнем руки!
        - Твою… А-рх! - словно зверь зарычал я, довольно наблюдая, как ползучее растение задергалось словно живое, пряча в глубине переплетенного клубка обрубленные фиолетовыми стрелами отростки.
        - Он там, там! - раздался громкий голос от границы леса, сопровождаемый недовольным лаем псов.
        Ушастые сунулись следом за мной прихватив и собачек.
        - Я вижу его!
        - Живым берите! - крикнули в ответ, и в следующий миг рядом со мной пролетела оперенная стрела. - Я же сказал живым!
        Глава 6
        Вскакиваю с земли и тут же пытаюсь активировать умение невидимости, дабы спрятаться хотя бы от эльфов, а с собачками потом разберусь. Но да сейчас прям - система с грустью сообщает мне, что данный скил недоступен, так как лучники противника взяли меня на прицел, а один из магов повесил какую-то там метку.
        Вот сволочи!
        Вж-жух-х, вж-жух-х - успеваю увернуться от еще двух стрел. Но третья… третья все же попала в меня. Точно в плечо покалеченной руки!
        Получен физический урон 155 единиц. Жизнь 375\530.
        Внимание игрок!
        Стрела была отравлена ядом Илан'Заргун.
        Вы обездвижены на 120 минут. Каждые двадцать минут ваша жизнь будет уменьшаться на 20 единиц. Ваш разум замутнен и дезориентирован, поэтому любые активируемые умения и заклинания не доступны до того момента, пока не закончится время основного дебаффа.
        - Да вашу… - пошатнувшись, упал вперед, лицом прямо в землю, - какие же вы с…. ушастые, - успел прошипеть я начинающими онемевать губами.
        - Где он? - раздался крик воина, что требовал взять меня живым.
        - Да здесь, здесь! Попал я в него все-таки! Ловкий зараза! - отозвался подошедший ко мне лучник. - И не суетись Альгар, живой он!
        - Точно живой?
        - Конечно! Ты же сказал живым брать, вот я и того… - замялся воин, - успел прицел сместить.
        Через десяток секунд возле меня закружилось два пса, и послышались тяжелые шаги закованного в доспехи воина. И чьи-то еще, более тихие.
        - М-да-а-а, - сухим, оценивающим тоном, протянул один из эльфов, бесцеремонно переворачивая меня на спину, маг - судя по одеянию.
        Зараза! У меня же там стрела в плече! Впрочем, эльфу было на это совершенно наплевать.
        - Какой интересный экземпляр из племени таруков… Фу, я сказал! - неожиданно рявкнул ушастый на псов, когда те рискнули попробовать мои гоблинские штаны на крепость или же меня на вкус. - Альгар, отзови их, - попросил он хозяина собачек - эльфа в серебристой броне с темно красными рунами на броне, и продолжил: - Безрогий, другой оттенок кожи… погоди. Так он не тарук! - внезапно озарило мага.
        - Разве? - удивленно нахмурился Альгар, поглаживая загривок радостно виляющего хвостом песика, а второй седел чуть сбоку от хозяина, буравя меня злобным животным взглядом.
        - Сам посмотри, - сдергивая шлем с моей головы предложил эльф. - Следов роговых отростков нет. Но зато он очень похож на кровососа. Только почему-то не такой бледный, - задумчиво прищурился маг.
        - Не-е, Таркан, это не вампир, - отрицательно покачал головой, стоявший недалеко лучник.
        Подобрав свои стрелы, он очищал их от грязи и недовольно косился на поломанное древко под моей спиной. Буд-то это я виноват, что его сломали!
        - Кровососа мы бы так просто не поймали, уж поверь мне.
        - А то я не знаю, Грэйлок, - буркнул маг. - Но кто он тогда?
        - А может человек? - предположил Альгар.
        - Шутишь? - скривил губы Таркан. - Барьер рухнул, а мы этого и не заметили? Да конечно!
        - Ну тогда я не знаю, - пожал плечами воин. - Пусть, вон, с этим типом их высочества разбираются. Связать его, - указала он на меня появившимся из-за деревьев четырем эльфам.
        - И то верно, - весело усмехнулся маг. - У нас же сегодня прямо почти вся семья в сборе, не хватает только отца.
        - Эденис упаси! - сделал испуганное лицо Альгар. - С головой хватит и принца с принцессой… Вяжите еще крепче, - сделал он замечание эльфам, которые не особо рьяно и принялись за дело. - Не нравится он мне.
        - Подлечить? - спросил слегка сутулый длинноухий, что внимательно рассматривал торчащий из моего плеча обломок стрелы.
        Странно, что эльф так выглядит. Может травма какая была, да не вылечили его сородичи до конца?
        - Наконечник выдерни, руку вправь и нормально, - отмахнулся воин. - Не подохнет. А там как будет время у их высочеств, пусть сами решают, что с ним делать. Что зря зелья переводить.
        Эльф согласно кивнул и, грубо вырвав наконечник стрелы, так что у меня заплясали красные круги перед глазами, стал осматривать руку.
        «С… п… х… ушастые!» - ругался я мысленно, не имея возможности в слух высказать все что думаю об этих больных на голову существах.
        А еще эта игровая система проклятая бесит! Без тебя знаю, как это больно, когда из тебя кусок металла вместе с плотью вырывают.
        «Придурок, не трогай руку!» - взвыл я, когда эльф, определив место вывиха, собрался его вправлять.
        «Верните меня тарукам! Они хотя бы не живодеры! А-а-а…»
        Рана в плече горела огнем, а рука ныла от боли, но эльфы продолжили измываться надо мной, туго стягивая запястья и ноги. И лишь затем, пропустив вперед остальных членов отряда, они вдвоем, легко подхватив мое тело, потащили из леса на поляну. Не особо задумываясь над тем, что несут живого человека, а не труп или бревно!
        Досталось мне по дороге не мало. Ветки хлестали по лицу и пару раз меня неплохо приложили головой о стволы деревьев. Как еще глаза-то не выколол чисто случайно, даже не представляю! Шлем то мне обратно никто не удосужился одеть!
        - Не убей его раньше времени! Тащи аккуратнее, - произнес державший мои ноги эльф с закинутым за спину луком и идущий первым
        - Да не сдохнет он, - зло буркнул сутулый. - Вон какой живучий. И чем он, кстати, уничтожил живую лиану Дарх'Зарию? Я у него ее следы на ногах заметил.
        - А ты его что, не обыскал? - удивился лучник
        - Неа! Приказа же не было
        - Ну Грэйн, ты и… - эльф с размахом прошелся по предкам сутулого и осторожно опустил мои ноги на землю, потребовав и от собрата сделать так же. - Смотри внимательнее! - потребовал он, начав проверку с моих ног в поисках колюще-режущих предметов и других, возможно опасных, вещей.
        В итоге с меня сняли все кольца, боевой амулет со «стрелами бездны» и безобидные браслеты, увеличивающие мой иммунитет к Хаосу. Хорошо хоть «Рингорн» с пространственным карманом был в данный момент временно не обнаружим после активации, если я, конечно, не захочу сам лично его снять и кому-нибудь передать.
        - Вот теперь вроде бы все, - высыпав в карман мои колечки, заявил лучник. - Ты, кстати, хотел знать, как он лиану уничтожил, - привлек он внимание напарника. - На, посмотри, какая любопытная штучка у него была! - Перекинул ему эльф боевой амулет.
        - О как! - оценил предмет Грэйн. - Раиль, ты только командиру не говори, что мы нашли. Вернемся в город, скинем кое-кому. Есть у меня там неплохие подвязки.
        - Ага, - протянул тот руку, жестом требуя вернуть амулет обратно.
        Эльфы снова подняли меня и понесли дальше, торопясь догнать отряд. И вскоре мы оказались возле телег.
        - Куда его командир? - обратился лучник к Альгару.
        - Да вон в ту телегу, - указал тот на… ту самую, в которой я и скрывался всю дорогу. - И никуда от нее не отходить! Если бы не кристаллы, оставил бы псов, но сами знаете, как на них действуют эманации эфира. И следите, чтобы действие яда не прошло раньше времени! - Наказал Альгар и ушел куда-то вместе с магом.
        Меня бросили сверху на ткань, что прикрывала кристаллы Тинта, и сутулый эльф по имени Грэйн забрался внутрь, присаживаясь на борт, рядом с моим телом.
        - Раиль, а может его еще ядом накачать? Чтобы подольше провалялся.
        - А сколько уже времени прошло? - в свою очередь спросил лучник.
        - В принципе немного.
        - Ну вот ты и ответил на свой вопрос сам! Рано еще!
        И эльфы завязали как-то разговор о бытейской жизни. О выпивке и девочках. О деньгах и отдыхе…
        А спустя час неожиданно раздался чей-то властный голос, приказывающий выдвигаться в поселение Хайрун. Я так понял именно в то, которое не так давно атаковали рогатые гоблины. Ведь других деревенек рядом видно не было.
        Эльфы судя по всему очень торопились попасть в более безопасное место, так как опасались, что таруки могут вернуться, возможно даже с подкреплением. Поэтому отряд споро собрался, и повозки двинулись в сторону поселка. И, в общем-то да, на открытом месте намного опаснее, в этом я с ними соглашусь.
        Но вот мой транспорт остановился, раздались голоса и по одному из них я узнал того самого мага, что докладывал кому-то о странном существе похожем на человека, коего они схватили и оставили в живых.
        - Где он, Таркан? - Властный, наполненный силой и требующий беспрекословного подчинения тон говорившего мне определенно не нравился
        - В этой телеге ваше высочество.
        К телеге подошло двое: маг, что выдавал предположения о том, вампир ли я или нет, и высокий эльф с золотистыми как солнце волосами; резкие черты лица выдавали в нем представителя высшей власти, а взгляд был жестким и острым, будто лезвие меча.
        - Он? - вскользь пройдя взглядом по сидящему на борту эльфу, а затем заметив меня, уточнил принц.
        - Да.
        - Достать, подлечить и накачать зельем Рейтина, не хочу, чтобы в один прекрасный момент он очнулся и призвал по наши душу какую-нибудь гадость или разнес пол деревни. Кто знает, есть ли у него магические способности или нет, - бросил эльф. - И запереть в амбаре, в клетке для диких зверей. Утром я с ним пообщаюсь, если он, конечно, понимает наш язык. А пока у меня и без этого существа дел хватает. И да, - отвернувшись от телеги, добавил он магу, - не забудьте выставить охрану. Я думаю одного кайсара и мага будет более чем достаточно. Альгар, - подозвал он главу отряда, что меня поймал, - выдели своих людей.
        - Будет исполнено принц Лаэндэл, - слегка склонил голову воин.
        Эльф, что сидел рядом со мной, тут же засуетился. Достав из подсумка какую-то мазь, смазал рану на моем плече, что уже успела покрыться коркой засохшей крови, затем разжав зубы, влил в рот жидкость из небольшого пузырька.
        Внимание игрок!
        Вы выпили зелье Рейтина.
        На вас наложен дебафф -100 % к мане сроком на 48 часов. Активные умения недоступны. Зелья, свитки и прочие способы восстановления магической энергии не помогут до момента окончания срока действия данного зелья.
        Затем они вместе с Альгаром вытащили меня из телеги и отнесли в большой амбар в самом начале деревни. Я успел увидеть крепкие ворота и расположенную рядом конюшню, куда в данный момент воины заводили лошадей. От ворот в глубь поселка шла широкая дорога, по обоим сторонам которой стояли высокие двухэтажные деревянные домики на каменном фундаменте.
        Внутри амбара было множество как пустых, так и занятых клеток. В трех из них я с удивлением заметил нескольких таруков, таких же пленников, как и я, а в еще пяти были какие-то звери. Охраны, что странно, не наблюдалось, от слова совсем. Неужели эльфы так уверены в себе?
        «Ну, ну! Дайте только спасть дебаффу обездвиживания…» - но додумать мстительную мысль я не успел, больно ударившись о жесткую решетку клетки, в которую меня словно мешок с навозом, бросили эльфы.
        - Скоты! - с чувством произнес я, когда яд меня наконец-то отпустил. - Ну хоть подлечили и на том спасибо.
        Я, извиваясь будто змея, подполз к стене клетки и оперся на нее, стараясь умоститься поудобнее.
        Боль в плече и вывихнутой руке практически затихла, да и жизнь постепенно возвращалась в верхней границе за счет естественной регенерации. Итак, перво-наперво надо освободится, а потом, дождавшись скорого наступления темноты (покинул я пещеры вулкана никак не раньше середины дня, так что по идее скоро должен наступить вечер), будем выбираться из поселения.
        Странно, что они снова не использовали тот же яд, что был на стреле. Тогда бы я точно ничего не смог поделать. Хотя… он же наносит периодический урон, а в их планах временно, до допроса, оставить меня в живых. Так что да, в принципе все логично. И не будь у меня вызываемых мысленно кинжалов, которые умением никак не являются, и амулета с пространственным карманом, который они слава всем местным богам, обнаружить не сумели, сидеть мне здесь до окончательного решения местного высочества - принца Лаэндэла. А умирать и возвращаться обратно, если есть шанс свалить из плена… Э-э, нет я не дурак! Там меня могут поджидать вернувшиеся после выброса вулкана Виарон таруки. Или огненная ловушка, если выброс еще продолжается. В любом случае, что-то плохое и нехорошее!
        Ладонь потяжелела от появившегося в ней кинжала, и я начал осторожно перерезать стягивающие запястья веревки. Очень медленно и стараясь не пораниться, все же глаз на затылке-то у меня нету. А освободив руки и ноги от пут, я еще раз внимательно осмотрелся.
        Таруки, не обращая на меня внимания, тихо переговаривались между собой. Звери же лежали с закрытыми глазами. То ли дремали, то ли были напичканы местной алхимией под завязку.
        - Вот и замечательно! - прошептал я, потирая затекшие запястья.
        Затем подошел к двери клетки и, осмотрев замок, решительно прислонил кинжал к петле, на которой тот висел.
        И уж не знаю, откуда у меня такое восхитительное оружие, но метал оно брало ничуть не хуже, чем камень! Пять минут, и петля оказалась аккуратно перепилена или скорее перерезана. Легкий толчок и дверь откроется наружу! Но спешить нельзя! Еще не время. Поэтому я вернулся обратно и сел на пол клетки. Принц сказал, что придет утром, так что пока мне беспокоиться совершенно не о чем…
        - Кинжал Крови и Душ утерян, брат! Как мы вернем к жизни Эдениса?
        - Он не утерян! - уверенно заявил второй голос. - И пусть магическая пелена, созданная детьми нашего почившего родича, закрывает от меня эту область, но я все равно его чувствую!
        - Но это значит…
        - Да, брат. Крэйбен тоже жив. Его возродили, несмотря на то, что он должен был отправится Ардхон-Файрэ! В момент его смерти я ощутил сильнейшее воздействие на мироздание, волны которого всколыхнули все слои этой реальности.
        - Отец? - печально уточнил первый голос.
        - Да брат, он тоже проснулся. А значит, Врата между мирами скоро будут открыты!
        - Но как же так! Мы должны успеть…
        И снова второй голос могущественной сущности прервал своего младшего брата:
        - Успеем! И раньше, чем в наше дело вмешается отец! Я как раз над этим работаю. Жертвенный алтарь готов?
        - Да.
        - Ну что же, пора снизойти до взывающих к божественной силе гостей этого странного мира.
        - Вот только мы тоже гости, - тихо прошептал первый голос, когда его старший брат с хлопком закрывающегося портала покинул Астрал.
        Глава 7
        «И причудится же такая чушь!» - потряс я головой, прогоняя остатки странного сна.
        Не заметил, как задремал… мда… бывает. Дюже нервный выдался денек, вот и прикорнул маленько.
        Но все же вовремя я очнулся - какая-то зараза упорно пыталась прокусить мой ботинок. Опустив взгляд, в полумраке, царившем в помещении, увидел небольшую крыску или даже скорее крысеныша.
        «Да иди ты отсюда! - толкнул я ногой меховой комочек и тот, обиженно пискнув, выскочил из клетки и юркнул в ближайший темный угол. - Но спасибо что разбудил! - не забыл похвалить зверька».
        Окон в амбаре, увы, не было, но судя по тому что на данный момент времени сквозь щели между досками не пробивалось не одного лучика света, наступила долгожданная ночь.
        Я неторопливо встал и начал медленно открывать дверь клетки, мысленно молясь всем местным богами, чтобы не заскрипели петли. Но чудные эльфы видимо достаточно дотошные существа, так что петли были смазаны идеально, и не издали не единого звука.
        «Пора выбираться отсюда!» - сделал я шаг вперед.
        И судя по тому, что ни звери, ни гоблины шума не подняли, моего появления вне клетки никто из них не заметил. Вот и отлично! Я подкрался к широкой двери в амбар и прислушался.
        Снаружи, рядом со входом, стояло как минимум двое эльфов. По крайней мере именно столько ушастых сейчас рассуждали о том, как удачен был недавний поход его высочества к вулкану Виарон. И о том, что запасы кристалла Тинта они пополнили как минимум на месяц.
        Так, если вспомнить приказ принца, то один из этих эльфов являлся магом, а второй некий кайсаром, видимо так назывались у них те воины в доспехах украшенных темно красными рунами. А странные псы это, скорее всего, привязанные к ним существа, ну как монстры у рогатых гоблинов.
        Я поднял голову к потолку, выискивая возможность покинуть амбар другим способом. Но увы, ни люков, ни еще каких либо дополнительных проходов в амбаре не было. Остается только дверь!
        «Что у меня осталось на данный момент из вещичек?» - «заглянул» я в пространственный карман.
        Но мощных боевых амулетов с чем-нибудь на подобии «Стрел Бездны» увы не было. Только с «Воздушным кулаком», а остальные два с «Исцелением» и «Щитом отражения». Ну «Воздушный кулак» против умелого мага это бесполезная вещь. А то что тот преуспел в постижении магических наук, а именно защите и атаке, я не сомневался. Учитывая постоянные стычки эльфов и таруков. Да и дикие звери какие-никакие, но наверное в этой области водятся. Значит лучшим, в моем случае, выбором будет «Щит», и я надел выбранный амулет на шею.
        Теперь с кольцами. Так как мне в любом случае придется ввязаться в ближний бой с кайсаром, регенерация нужна будет как воздух. И для жизни, и для выносливости! Остаются два на иммунитет. Хм… одеваем все! Лишним не будет.
        Вот только жаль, что черный волк мне пока что не доступен, еще дней пять точно, а то бы я с радостью его призвал. Но да что ж теперь, обойдусь как-нибудь своими силами.
        Я материализовал второй кинжал и просунул лезвие клинка между дверью и коробкой.
        Дождавшись, когда эльфы подойдут ближе, я резко поднял задвижку вверх и ударил ногой в дверь. Мощный пинок чуть не сорвал ее с петель, но те выдержали, зато одному из ушастых неплохо прилетело по носу - магу, так как воин стоял чуть в стороне и, несмотря на слегка ошарашенный вид, твердо держал в руках меч.
        - Как ты сумел выбраться? - спросил кайсар, заступая мне путь.
        Я молча атаковал, даже и не думая разводить лишние разговоры.
        Резкий выпад снизу, от которого эльф уходит в сторону, пропуская лезвия в миллиметре от бедра. Следующий удар он парирует, а затем мгновенно атакует сам. Не успев среагировать всего лишь на долю секунды и острый кусок стали зацепляет мой бок.
        Ругнувшись сквозь зубы, я разрываю дистанцию и в тот же миг интуитивно кувырком ухожу в бок. В землю вонзается черно-фиолетовый с шевелящимися щупальцами шар, а затем раздается громкий пронзительный свист из уст эльфа в мантии.
        «Тварь! Ты сейчас так всех ушастых же разбудишь!» - зло оскалился я, и с силой метнул в мага кинжал.
        Что странно попал. Прямо в лоб… правда рукояткой! Плохой из меня метатель. Надо будет потом потренироваться.
        Секундой позже клинок вернулся ко мне в руку, растворившись у ног оглушенного мага и возникнув в ладони, и я обернулся к почему-то не торопящемуся меня атаковать воину. И увидел, как тот убирает за шиворот некий амулет в виде красной пятиконечной звезды обрамленной черным кругом. Ухмыльнувшись эльф подмигнул мне и прокричав фразу на неизвестном мне языке бросился в атаку.
        «Псих?» - пронеслась у меня в голове удивленная мысль.
        Но нет! Когда кайсар был уже в шаге от меня, замахиваясь своим мечом и я собирался отвести его удар в сторону… в мою руку кто-то вцепился. Невидимая пасть сомкнулась у самого запястья, и я увидел лишь следы зубов продырявивших мою одежду и выступившую из ранок кровь.
        Понимая, что не успеваю и эльф сейчас как минимум нанесет мне тяжелое увечье, я один за другим отправляю в него три «воздушных кулака» и зажмурившись, выпускаю из «Рингора» все шесть «шаров света», искренне надеясь, что это все это его отвлечет. Заодно и сослепу махнул свободной рукой туда, где примерно должно было находиться невидимое существо. Раздался дикий визг, и пасть на моем запястье разомкнулась.
        Даже сквозь сжатые веки свет резал глаза, и, двигаясь на ощупь, расположение ближайших строений и объектов я в пылу боя запомнить все же успел, попытался скрыться за стеной амбара.
        - Убери эти проклятые шары! - раздался за спиной крик воина, по-видимому обращенный к магу. - И это отродье тарукского дерьма ранил моего ауса! Как, как он сумел?
        «Вот так значит называется та дрянь», - отметил я, ощущая легкое онемение в районе ран и приятное тепло - регенерация взялась за свое дело.
        Как только свет прекратил пробиваться сквозь веки, я отрыл глаза. Оборачиваться, разумеется, не стал, лишь прибавил шагу, опасливо косясь по сторонам.
        И где остальные эльфы? Почему никто не отреагировал на шум?
        - Не знаю я, куда он двинулся! - ругался с кем-то у входа в амбар ослепленный мною кайсар. - Что за дрянь вы притащили?
        - Не твое дело! - сердито ответил знакомый голос, ушастый по имени Альгар. - Перекрыть все выходы! Разбиться на пятерки! Он не мог далеко уйти!
        А затем раздался так бесящий меня лай псов.
        - Пустите по следу аусов! - последовал новый приказ.
        - Ну же, ну же мои хорошие собачки, где он? - заискивающе произнес какой-то эльф.
        «Так аусы и те псы с чешуйчатой броней это одно и тоже? - прижавшись спиной к стене сарая по правую сторону от амбара, внимательно прислушивался я к голосам. - Какая же гадость! Теперь надо быть еще внимательнее! Кто же знал, что чудные песики могут еще и невидимыми становится».
        Не сомневаясь, что собаки быстро определят, куда именно смотался шустрый пленник, я отлипнул от стены и рванул вглубь деревни по переулкам между близко стоящими к друг другу домами. Надо оторваться от псов и залезть на крышу. А затем, вернувшись по верху зданий к воротам, постараться покинуть столь «дружелюбное» поселение длинноухих. Жаль только что от окружающей его высокой стены, все без исключения строения расположены довольно далеко, так что и не перепрыгнешь, а летать я увы не умею.
        Невнятные голоса впереди по улочке, от входа в один из домишек, заставили меня резко замедлиться в поисках укрытия. Кому там из мирных граждан не спится? Убивать безоружных у меня не было никакого желания, но если они станут помехой на моем пути…
        На улицу вышла молодая девушка в легком воздушном платье, держа за руку ребенка - девочку лет семи-девяти.
        - Айриль, а если это снова таруки? - испуганно произнесла девочка.
        - Нет, Мийя, скорее просто сбежал из загона какой-нибудь зверь, - успокаивающе ответила девушка. - В ином случае воины протрубили бы сигнал в боевой рог.
        - Принцесса! - раздался строгий голос из глубины дома. - Вернитесь обратно!
        - Риэль, ты то не издевайся!
        - Но принцесса…
        - Хорошо, хорошо! Скоро вернусь, только я узнаю, что именно произошло. Мийя, а ты иди в дом! Останься с Риэлем.
        - Там не безопасно! - некий Риэль тоже вышел на улицу, так как голос стал громче.
        - Шутишь? Мне магу Хаоса и Бездны будет угрожать какой-то зверь? Да даже если сбежал один из пленных таруков, что я с ним сама не справлюсь?
        Девушка весело усмехнулась и отмахнувшись от эльфа, не бросающего попытки уговорить принцессу вернутся в дом, решительно двинулась… в мою сторону, видимо собираясь срезать путь.
        Забудем о крышах! В моей голове возник совершенно другой план!
        Как только девушка поравнялась со мной, я выскочил из укрытия и приставил к ее шее кинжал.
        - Только дернись, - угрожающе произнес я, - принцесса!

* * *
        Где-то в реальном мире, в пентхаусе самого защищенного и оборудованного по последнему слову техники небоскреба.
        Приглушенный свет создавал довольно мрачную обстановку, но хозяину кабинета было на это откровенно плевать. За пятьдесят с лишним лет он привык делать все так как хотелось именно ему.
        Управлять гигантскими корпорациями по своему усмотрению, приказывать политикам и правителям вроде бы объединенного, но до сих пор отчасти разрозненного мира, влиять на экономику и самому выбирать дальнейший путь развития для всего человечества. Вот только время… оно беспощадно ко всем! И несмотря на срок жизни в среднестатистические сто двадцать лет, смерть рано или поздно возьмет свое.
        Черноволосый, слегка тучный мужчина в строгом костюме, чей возраст приближался к крайней отметке возраста среднего человека, недовольно сжал кулаки и зло стукнул ими по столу. Боль приятной волной прошлась по конечностям, согревая душу тем, что он все еще жив. Жив до тех пор, пока новые органы работают, а сердце, пересаженное из тела его полного клона, выращенного в одной из подпольных лабораторий, все еще гоняет кровь по жилам. Вот только через сколько времени понадобится новая пересадка? Через пол года, год? С прошлой прошло уже два, и это был своеобразный рекорд.
        А во всем виновата проклятая редкая болезнь, кою не способны побороть и усилия всей медицины этого мира. Она убивала медленно и неумолимо, затуманивая разум и разрушая органы один за другим. При этом регенерация в его случае была совершенно беспомощна, только пересадка из тел идеально точных копий.
        Да вот так вот тоже бывает! Деньги не всегда способы сохранить и продлить жизнь.
        Но был шанс! Единственный шанс - проект «Реинкарнация». Оцифровка сознания и последующие воплощения личности в любом подходящем теле, да хоть в том же клоне. Но любимый отец, что и передал ему эту болезнь, этот шанс практически упустил…
        А все началось с того дня, как сорока трех летний Дариус аль Хамур, на устроенном им лично очередном конкурсе по созданию искинов и адаптивных программ встретил юного гения - Сергея Дибенко. И не столько важно, как развивалось молодое дарование, и как Дариус использовал его разработки. Главное, что спустя много лет один из основных проектов Сергея, а именно создание бионейросетей, был заморожен из-за излишней жестокости. А ведь лишь подобное устройство, основанное на настоящем живом человеческом мозге, было способно создать точную, до последнего нейрона, копию сознания человека.
        Да, отец был излишне мягок! То ли давал знать о себе возраст, то ли болезнь, то ли и то и другое вместе, но к концу своей жизни Дариус смирился с неминуемой смертью. Сын не раз и не два пытался переубедить его продолжить спонсировать работу Дибенко именно в этой области, но упертый родственник решил направить силы гения в другое русло.
        Так были созданы биокристалы, нейроинтерефейсы и совершен огромный рывок в квантовых технологиях и самообучающихся интеллектуальных систем. А затем на основе всего этого Сергей Дибенко вырастил и воспитал, в прямом смысле этих слов, самый настоящий искусственный интеллект! То о чем столько лет грезили фантасты, программисты и люди всех возрастов впервые появилось в сверхсекретных лабораториях Дариуса аль Хамура!
        Отец умер спустя неделю, после того как ему сообщили об удачном итоге работ на тот момент уже далеко не юного гения. И корпорацию возглавил его семидесяти трехлетний сын. Вот только он отлично понимал, что у него нет десятков лет на доработку бионейросетей, чья основа изначально и должна была быть заложена в проекте «Реинкарнация», создаваемого параллельно и, разумеется, втайне от Сергея. По этому пришлось развивать то, что было. Хотя Дибенко и предлагал вернуться к предыдущим разработками. Он не понимал, сколь важна каждая минута жизни для сына Дариуса - Такана аль Хамура. Но тот запретил ему даже думать об этом и продолжить развитие искинов, надеясь за счет них совершать оцифровку сознания.
        А ведь Такан аль Хамур хотел лишь одного - жить вечно!
        Через пятнадцать лет был протестирован первый пробный виртуальный мир, копия настоящего, и оцифрованы первые же подопытные. Проект «Реинкарнация» сдвинулся с мертвой точки! Понятное дело, потом были уничтожены все биокристаллы, квантовые репликаторы и тела подопытных. Но главное, получилось! Сознание людей было полностью перенесено в иную реальность после погружения в специально разработанные для этого капсулы. И они не заметили разницы! Искины справились со своей задачей идеально!
        Затем последовала разработка новых капсул, без функции переноса. Даже на грани смерти аль Хамур не хотел упустить всей той выгоды, кою давало использование искинов по прямому их назначению - создание виртуальных миров!
        И еще через два года никому не известная и тогда еще небольшая компания Лайф запустила на врит-шлемах игру под названием «мир Нории» поддерживаемую лишь одним искином. Провал! Но это был задуманный провал. Своеобразный тест, показавший все плюсы и минусы фэнтезийного мира.
        Затем последовало изменение кода, адаптация под управляющую пирамиду искинов (одного для столь огромного мира было мало!), появление в продаже первых простых капсул виртуальной реальности и старт теперь уже виртуального игрового мира с тем же названием. И ошеломительный успех для компании Лайф, что вскоре, всего лишь за год, стала довольно большой и успешной корпорацией!
        И примерно тогда же бунт Сергея Дибенка, что грезил своими бионейросетями. Наверное, так же как и ученые прошлого, создавшие атомную бомбу!
        Сергей поставил условие, либо он поведает миру от тайнах разработки виртуального мира Нории, и о неких проблемах, что могут возникнуть при частом контакте нейроинтерфейса и человеческого мозга. А так же о возможности перестройки пирамиды искинов, учитывая их способность к самообучению и… в общем много чего. Либо разморозят разработку бионейросетей.
        Но главное уже было сделано! Через четыре года должны будут выйти на рынок доработанные вирт-капсулы, способные при активации определенных (вшитых в программное ядро) функций не только оцифровывать сознание, но и перемещать его. А это значило, что тот, в чьих руках были нити управления всей системой, мог стать действительно безмерно могущественным бессмертным, равным канувшим в прошлое богам!
        И эта идея так захватила Такана аль Хамура, что он избавился от Сергея, закрыв того в виртуальной тюрьме, в одной из граней мира Нории. Ведь убирать, то бишь убивать его было излишне рискованно. А так, старик, а на тот момент он был много-много старше Такана, отправился доживать век в свое детище, подальше не только от глаз людских в реале, но и в виртуале тоже.
        Но и тут Сергей умудрился продолжить свой своеобразный бунт, правда уже в другом плане - просто решил отомстить!
        Совсем недавно в некоторых масс-медиа была запущенна информация об истинном положении дел внутри корпорации Лайф и об ее тайных управленцах. Впрочем, имя аль Хамура там, разумеется, отсутствовало. Ведь лишь единицы знали, что владелец миллиардного состояния и десятков корпораций является и хозяином Лайф.
        А кроме того Сергей Дибенко каким-то образом слил в сеть некую часть секретных документов. В одном из которых говорилось о глубоко сокрытом внутри игровом баге, что был способен убить человека. По настоящему убить!
        Да, увы, но эта проблема действительно существовала и раскрылась слишком поздно - спустя почти два года после запуска виртуального игрового мира Нория. Одним из игроков случайно был обнаружен портал в некий новый план или мир духов, как называли его неписи, управляемые пирамидой искинов. А затем он рискнул туда сунуться с небольшой группой. И так они там все и остались. Пройдя через череду сотен жутких и страшных смертей с полным фильтром болевых ощущений (да, да, каким-то образом ограничители вирт-капсул в той грани мира не действовали), пока их реальное тело не впало в кому, а разум не сошел с ума. Некоторым же из членов той злополучной группы повезло больше - не выдержало сердце.
        Конечно, программисты сумели закрыть все входы и выходы в ту довольно причудливую и смертельную часть мира Нориа. И до сегодняшнего дня считалось, что возможности туда попасть больше нет. Но кто же знал, что некоторые из неписей могли перемещать в тот план любое существо и без помощи порталов?
        А ведь был еще и второй материк, о котором Сергей не знал. Огромная часть суши сокрытая под специальной магической пеленой и множество водных монстров заселенных рядом с барьером. Все это неплохо работало и довольно успешно отпугивало любопытных неписей и игроков, рискнувших совершить кругосветное путешествие в игровом мире. На втором материке были свои довольно оригинальные государства, населенные неписями под управлением отдельной пирамидой искинов. Там извечно царил культ поклонения могущественным богам, что должны появиться из портала в нейтральной территории у порога в древний храм. И несложно догадаться, что боги - это лично Такан аль Хамур и его приближенные подверженные оцифровке. Как же хорошо, что эту часть мира Нории реализовывали уже после «ухода» Сергея.
        Но все эти плохие новости меркли по сравнению с самой основной проблемой, о которой когда-то и предупреждал Дибенко. Виртуальная игра - мир Нории начала жить своей неведомой жизнью! Искины меняли ее по образу и подобию реального, причудливо смешивая игровые и настоящие физические законы, константы и правила. Как это было возможно, никто из нынешних разработчиков даже не представлял! Зато отлично представлял Сергей Дибенко, на которого они все дружно ссылались, сетуя на то, что слишком рано пожилой гений решил уйти от дел.
        - Точно! - вскинулся Такан.
        Нажав кнопку вызова секретаря, он связался с главным директором «Коллапс» - внутри игровой виртуальной тюрьмы. И по совместительству являющемуся основным из поставщиком подопытных для проекта «Реинкарнация», так что он был одним из немногих людей, что были в курсе о сути оцифровки и возможностях новых капсул.
        А еще спустя час, гневно воскликнув, смахнул со стола какие-то бумаги и документы.
        - Еще раз повтори то что ты сказал? - прорычал он в интерком. - Может мне послышалось!
        - Сергей Дибенко мертв, - ответил голос. - Но незадолго до смерти была произведена дополнительная модификация вирт-капсулы. Системные логи я вам уже скинул, вот только там чисто! Абсолютно чисто! Мы не знаем никто провел модификацию, ни когда он это точно сделал. Ложные данные медицинской системы симулировали жизнедеятельность объекта все это время. И лишь вчера вечером, во время профилактики сектора З-00-А, в котором и расположена капсула Сергея Дибенко, мы обнаружили изменения в капсуле и констатировали смерть заключенного.
        - А какого хрена вы не сообщили мне об этом раньше? - гневно произнес аль Хамур.
        - Мы проводили внутренне расследование, - попытался оправдаться мужчина.
        - Да мне плевать, что вы там такого проводили! С завтрашнего дня к вам прибудет моя группа. Дашь им полный допуск, понял меня?
        Выслушав сбивчивый ответ Такан хотел было отключить звонок, как глава «Коллапса» торопливо заговорил, стараясь успеть раньше чем его собеседник оборвет вызов:
        - Но что странно, персонаж по имени Ливион (игровой аватар Дибенко) продолжает существовать в мире Нориа!
        - Я догадываюсь, какие еще изменения были произведены с капсулой старика, - задумчиво произнес Такан.
        - Совершенно верно. Но есть еще один нюанс! В данный момент мы не можем обнаружить его местоположение в связи с некой ошибкой, что выдается искинами в ответ на запрос полного доступа карте мира и логам точек респа… - говоривший на мгновение замолчал, а затем продолжил очередные плохие новости:
        - Так же пропал один из экземпляров новой партии капсул со складов корпорации Лайф.
        - Ну и черт бы с ним. Даже если их десяток украли. Сами разберутся! А ты к Лайфу вообще никакого отношения не имеешь, так какого…
        - Эта вирт-капсула из проекта «Реинкарнация», - печально сообщил мужчина, бесцеремонно прервав своего истинного хозяина. - По случайному стечению обстоятельств, вместо тестового экземпляра с заблокированным ядром функционала оцифровки, в Лайф была отправлен именно оригинал и четыре стандартных системы.
        - Я… - грубо выругался аль Хамур. - Какой идиот оформлял эти бумаги?
        - Вам не стоит волноваться об этом, - заискивающе произнес голос. - Мы разобрались, кто именно ошибся в оформлении накладных. Этот человек наказан по всей строгости!
        - Да мне плевать на него, - с трудом сдерживаясь, сквозь зубы бросил Такан. - Найдите капсулу и уничтожьте все следы и всех людей, что так или иначе ее касались! И найди предателя в своей конторе! А иначе… - аль Хамур не стал договаривать угрозу и наконец-то сбросил вызов.
        Его собеседник и так все прекрасно понял. Поэтому он из шкуры вылезет, но приказ выполнит.
        Такан снова открыл список контактов в интерконе и в обход личного секретаря связался с еще одним человеком.
        - Слушаю, - ответил сонный, слегка недовольный голос.
        - Лариан, кто из твоих людей сейчас в игре?
        - Понятия не имею. А есть какая-то срочная работенка?
        - Да! Так что давай вставай и дуй в капсулу… Стой! Запомнишь или запишешь?
        - Говори, на память я еще никогда не жаловался.
        - Найди в игре персонажа по имени Ливион, класс «проклятый некромант», раса «рэвен». Куда его привести ты знаешь.
        - Бывший заключенный? И почему его нельзя найти неигровыми методами? - последовал разумный вопрос.
        - Заключенный, - подтвердил Такан. - А почему нельзя найти, это не твое дело!
        - Ок, как скажите босс, - и абонент отключился.
        Аль Хамур устало откинулся на спинку кресла и торопливо достал капсулу с лекарством. Сердце начинало нещадно колоть, пульс участился. Пока в крови бурлил адреналин, он этого особо и не чувствовал, но сейчас… Главное, чтобы не случился очередной приступ.
        Глава 8
        Принцесса эльфов благоразумно промолчала, не делая попыток привлечь внимание своих сородичей, и лишь удивленно подняла брови. А, еще важнее, не попыталась меня уничтожить! Ни жестом, ни словом не инициировав какое-либо заклинание. Или она растерялась, чего по ее виду и не скажешь, или была слишком уверена в своих силах. Но, скорее всего, именно последнее. Кто она там у нас? Маг Хаоса и Бездны, кажется. И мнит-то наверно себя самой могущественной. Ну-ну!
        - Молодец. А теперь давай немного в сторону отойдем, - я толкнул дверь в ближайший толи сарай, толи миниатюрный склад сельскохозяйственного инвентаря.
        - Чего ты хочешь? - тихо прошептала девушка, когда мы скрылись внутри.
        - Выбраться отсюда, - не убирая кинжал от ее, шеи ответил я. - И ты мне в этом поможешь.
        - А почему ты так уверен, что я буду тебе помогать? - презрительно скривилась Айриль.
        Вот какая же она… одним словом, представительница королевской крови. Они там, наверное, все строят из себя незнамо кого!
        - Жить хочешь? - вопросом на вопрос ответил я. - Вижу, хочешь, - прокомментировал ее согласное молчание. - Вот и поможешь. И вообще помолчи! - добавил грубости и жесткости в голос. - Дай мне подумать.
        Принцесса обиженно надула губы, но промолчала. Впрочем, несмотря на торопливое построение нового плана побега из деревни и лезвия у шеи девушки, я все также внимательно следил за ее руками и губами. Не хотелось бы мне внезапных сюрпризов. Хотя, да она могла кое-какие заклинания активировать и мысленно. Но для подобных случаев у меня есть амулет «Щит отражения», который по идее должен отразить первые пару ударов в того кто их нанес. Если их сила не превысит определенный порог щита.
        - Ты хоть понимаешь, сколько наших воинов в этом поселении? - спросила девушка, не выдержав и пары минут тишины.
        - Да, - коротко бросил я. - И даже догадываюсь об их примерном количестве.
        - И-и-и???
        - Что «и-и-и»?
        - Думаешь, что тебе спокойно дадут уйти? - иронично усмехнулась эльфийка.
        - Ну не будут же они рисковать жизнью их принцессы и возможно будущей королевы? В отдаленном будущем.
        - Не будут, - подтвердила девушка. - Но со всех сторон ты не прикроешься. А лучники у нас меткие.
        - Так просто меня не убить. Но даже будучи смертельно раненым, горло тебе я перерезать успею.
        «Хотя не хотелось бы,» - добавил я уже мысленно.
        Кого-то эта девушка мне напоминала. Своим характером, поведением, и даже отчасти внешностью. Вот только кого? Этого я, увы, не помнил.
        - А потом умрешь, - подвела вполне логичный итог Айриль. - Но, если и выживешь, после ран, то тебя казнят, особо мучительно и жестоко!
        - Посмотрим. Хотелось бы выбраться живым, но, в крайнем случае, умру да и ладно, - согласился я.
        - Псих! - уверенно заявила принцесса.
        - Тс-с! - шикнул я, услышав невдалеке топот куда-то торопящихся длинноухих воинов и для надежности закрыл второй рукой ее рот.
        «Главное, чтобы не укусила!» - проскочила запоздалая мысль.
        Но принцесса вела себя хорошо, и кусать меня не стала. Хотя я бы на ее месте этим воспользовался. Хм, странная какая-то принцесса.
        Эльфы поравнялись с сараем, в котором я спрятался, и голоса стали громче.
        - Он врядли знает о разломе в стене, но усилить охрану не помешает, - произнес один из воинов.
        - Принца Лаэндэла уже предупредили?
        - Конечно, и он в ярости!
        - Ну еще бы!
        Вскоре шаги и голоса стали отдаляться, пока окончательно не стихли. Убрав руку подальше от зубов эльфийки (ну мало ли вдруг передумает?), я зашептал ей на ухо свои требования. После услышанного, план побега в моей голове сформировался окончательно!
        - Ты точно псих! - попыталась качнуть головой Айриль, но вовремя остановилась, вспомнив, что в опасной близости от ее горла находится острое как бритва лезвие.
        - Это таруки, кстати, учудили? - имея ввиду разрушенную стену, спросил я совершенно на отреагировав на ее беззлобное «псих».
        - А то кто же, - печально ответила девушка и, не особо скрывая, вкратце поведала что произошло.
        - Стра-а-анно. Я за ними подобной разумности и стратегического мышления ранее не замечал.
        - Ты их так хорошо знаешь? - удивилась Айриль.
        - Как сказать… - решил я уйти от ответа. - Немного знаю. А почему ты не удивлена что я человек? В отличие от твоих сородичей, что меня пленили.
        - Почему же? Удивлена… - девушка сделала паузу. - Совсем чуть-чуть, - и улыбнулась. И ты из-за барьера, да?
        - Наверное, - недовольно произнес я.
        Внутренне злясь о того, что уже второй раз упоминают какой-то там барьер, а я о нем ничего не помню. И не только о нем, но и, увы, о своем прошлом тоже!
        - Как это «наверное»? - не поняла меня принцесса.
        - У меня проблемы с памятью, - ответил я, лишь бы она от меня отстала со своими расспросами.
        И вообще, такое ощущение, что это я у нее в заложниках, а не наоборот!
        - М-м-м, - разочаровано протянула девушка и наконец-то затихла.
        Странная какая-то ситуация, странная принцесса и странный мир…
        Решив, что пора, я потянул девушку к двери и та безропотно подчинилась. Может она задумала устроить мне сюрприз, когда мы будем у цели? Э н-нет, обойдетесь! Я не собираюсь сидеть в плену неизвестно сколько! Уж лучше умру, если выхода не будет, хотя начинать все сначала, желания особого и нет.
        Так как девушка по каким-то неведомым мне причинам рассказала, где именно произошла атака рогатых гоблинов на деревню, то я отлично представлял, куда нам идти. Разумеется дворами, подальше от крупных улочек. И пока что местные боги мне благоволили! Мы вовремя скрывались от патрулей, да и принцесса вела себя мирно и тихо, подчиняясь моим требованиям.
        - А хочешь вернуть память? - неожиданно спросила Айриль.
        - Что??? - чуть было не споткнулся я. - Это разве возможно?
        - Да, - кивнула девушка. - Что тебе известно о вампирах?
        - Ни-че-го! Кроме того, что я однажды столкнулся с одним из них в пещерах вулкана Ви… - я вовремя замолчал, коря себя за излишне длинный язык. - В общем столкнулся! И больше не хочу.
        Я уже не сомневался, что тот бледный тип, сумевший обнаружить меня под невидимостью, являлся именно вампиром!
        - Виарон, - задумчиво произнесла принцесса. - Как ты там оказался? И откуда там могли взяться кровососы, если они терпеть не могут таруков? А как ты выбрался из пещер под вулканом? - снова посыпались вопросы любопытной девушки.
        - Отстань, - слегка тряхнул я Айриль, предварительно убрав лезвие от шеи, а то еще ненароком убью. - Лучше расскажи, как вернуть память!
        - Старейшие вампиры клана Тремер являются мастерами и магистрами ментальной магии, и способны работать с памятью любого разумного существа, - пояснила принцесса. - Только они сумеют тебе помочь.
        - Отлично! И где обитает этот клан?
        - В Аннун-Верине.
        - Подробнее! Я не знаю вашу географию!
        - Город-крепость на западе Проклятых земель. Практически у самого моря.
        - Как туда добраться? Самый короткий путь!
        - Для самоубийц - через центр, - вкрадчиво посоветовала девушка. - Для нормальных - через один из городов на севере или юге области.
        - И разумеется в этих городах куча твоих сородичей.
        - Ага. И в Аннун-Верине тоже.
        - Значит через центр! А там что-нибудь придумаю.
        - Псих!
        - Ты повторяешься, - огрызнулся я.
        Когда мы дошли до некого места в деревне, Айриль предупредила, что через пару сотен шагов будет тот самый участок стены с разломом. Я, недолго думая, на секунду отвлекся и, выбрав самый неприметный темный закоулок между домиками, потянул принцессу туда.
        - Раздевайся красавца, - потребовал я, слегка надавив лезвием кинжала на ее шею, разумеется, не острой его стороной.
        - Что??? - гневно прорычала эльфийка, яростно блеснув в ночи своими чудными глазками.
        Ого, как она оказывается может. Прямо дикий зверек, а не девушка.
        - Одежду говорю скидывай! Мне переодеться надо.
        - Вообще-то ты соби…
        - Я передумал, - слегка пожал я плечами. - Так принцесса златокудрая, не спорь!
        - Да ты… - продолжала закипать девушка.
        - Хватит возмущаться! Я же тебя голой не оставлю. Вот, куртку мою оденешь и вернешься обратно к своему Риэлю. Кто он там тебе? Муж, любовник.
        - Телохранитель! - возмущенно пискнула Айриль, но снимать платье все же начала, не особо стесняясь моего присутствия.
        - Плохой телохранитель, - произнес я, разочарованно отвернувшись - под платьем на принцессе была одета батистовая сорочка до колен, так что ночной эротики мне сегодня не светит.
        - Одевай, - скомкав платье, я сунул в руки Айриль гоблиновскую куртку.
        - Какая щедрость, - брезгливо принюхиваясь (ну да, пованивает немного потом, и грязная, в основном от моей крови, но ничего, переживет) пробурчала девушка.
        Не обращая на нее внимания, я торопливо надел платье прямо поверх своей одежды и уверенно направился к стене, на ходу пошерудив волосы, чтобы прикрыть лицо. На первый взгляд в темноте вполне сойду за объект женского пола.
        - Эй! - раздалось мне в след. - А как тебя зовут то человек из-за барьера?
        - Крэйбен, - ответил я, прибавив шагу и все еще опасаясь, что принцесса попробует меня остановить, тем более сейчас, когда ей ничего не угрожает.
        Но нет, я отдалился от девушки уже на пару десятков шагов, так и не получив в спину ожидаемого удара.
        - Спасибо, Айриль, - прошептал я. - Может быть не так и плохи ушастые, как я поначалу думал? Что ж, постараюсь сегодня никого из твоих подданных не убить.
        А вот и тот участок стены с разломом. Неплохо таруки здесь повеселились. Пятна крови на земле до сих пор не засыпали. И судя по их количеству, трупов тут было ой как много! С обеих сторон!
        В высокой толстой стене зиял широкий пролом, достаточный, чтобы там и телега свободно прошла, не то что человек. И эльфы только начали сегодня восстанавливать защитное сооружение. Видны сложенные друг на друга бревна и доски, и пара горок камней рядом.
        На правой площадке стояли трое лучников, рядом с разломом четверо воинов, и немного в отдалении переговаривались маг и кайсар. На вершине стены горели факелы, они освещали подступы к разлому, как изнутри поселения, так и там, снаружи.
        Интересно, а где псы кайсара? Или они в бестелесном состоянии, кружат неподалеку?
        Ладно, у меня все равно небольшой выбор. Можно было конечно попробовать выбраться, держа рядом с собой принцессу, крепко прижав к ее шее кинжал. Вот только заложник в этом случае мне лишь помешал бы. А так я могу действовать свободно, не отвлекаясь на девушку и не боясь, что она мне помешает в самый неподходящий момент.
        Эльфы заметили меня заранее. Ну еще бы! Это кем надо быть, чтобы не увидеть девушку (то бишь меня) идущую прямо к ним и не особо срывающуюся.
        - Стой! Сюда нельзя! - произнес воин, отойдя от разлома и двигаясь мне на встречу.
        Молчу, подхожу еще ближе.
        - Девушка! - заволновался воин.
        «Да какая я тебе девушка!» - мысленно возмущаюсь я, быстрым движением разорвав подол платья, и следом тут же активирую «воздушный кулак», отметив, что из десяти осталось только 6 зарядов.
        Воина относит назад и… понеслась.
        Лучники синхронно наложили на тетивы стрелы.
        Маг и кайсар повернулись в мою сторону.
        Воины обнажили мечи и заслонили проход в стене.
        Срываюсь на бег и снова посылаю вперед «кулак». Еще минус один. Вот только первый воин уже начал вставать, ошарашено тряся головой.
        В голове колоколом бьет предчувствие, и я смещаюсь вправо. И вовремя! В землю вонзается три стрелы в то самое место, куда я должен был ступить в следующую секунду.
        Ухожу в кувырок. За спиной раздается негромкий хлопок и меня обдает россыпью земли вперемешку с мелкими камушками.
        В руках кайсара появляется амулет в виде пятиконечной звезды. Отлично зная, что последует за этим, я бросаю еще два «кулака» метя под ноги эльфу, надеясь прервать призыв аусов. Осталось 3 заряда!
        Сработало! Кайсару временно не до меня. Он протирает глаза от попавшей в них грязи.
        Внезапно ногу слегка обожгло болью, и система сообщила о полученном уроне магией Хаоса, обрадовав низкими цифрами с учетом моего иммунитета - это маг попал в меня зеленоватой молнией. Тридцать единиц, ерунда! А боль я перетерплю.
        Криво усмехнувшись удивленному магу, посылаю еще два «кулака» в лучников, сбивая тем прицел, и последний - в воинов, что остались единственной преградой на пути из поселения.
        Подныриваю под меч замахнувшегося эльфа, даже не пытаясь парировать удар или вступать в бой. А затем с разбега перепрыгиваю через разлегшегося на обломках стены длинноухого.
        Все заняло каких-то жалких десять секунд! Последний рывок и я в лесу! За спиной раздался запоздалый вой и тявканье псов кайсара. Ну-ну! В этот раз я буду осторожнее. Так просто не попадусь.
        И внимательно смотря себе под ноги, а так же по сторонам и вверх, я взял резко вправо, двигаясь параллельно деревне эльфов.
        Глава 9
        - Дэзраэль! - раздался расстроенный громкий голос дриады, вернувшейся с самого нижнего уровня внутренней тюрьмы Лиар-Рахор, главной обители гильдии Теней. - Этот архимаг уже который день сидит все так же без движения и ни на что не реагирует! Еду не принимает, воду не пьет! И что это вообще за ерунда такая, эта ваша магия крови? И если Хонтар говорит, что Лсаэрос мертв, то почему его тело теплое, волосы и ногти растут, а кровь из ранок тоже идет и сворачивается? Он в растение превратился что ли? И глаза еще эти… красные как у вампира. Мне порою кажется, когда я с ним взглядом встречаюсь, что он все видит и понимает.
        Пепельноволосый светлый эльф печально вздохнул и грубо выругался, помянув всуе некого дьявола и дриаду по имени Верлаин. Понимая, что от настырной бессмертной ему никуда не деться, разве что только отправиться вслед за Крэйбеном в Проклятые земли, Дэзраэль неторопливо поднялся из раскладного кресла, из которого он с таким удобством наблюдал за тренировкой младших учеников Теней. Найдя взглядом ближайшего молодого дроу, имеющего ранг старшего, взмахом руки подозвал того к себе.
        Подбежавший темный эльф слегка склонил голову, признавая главенство, и с готовностью уставился на светлого эльфа, ожидая приказаний. Мастер Теней быстро разъяснил тому график занятий на ближайшие пару часов и жестом отпустил парня.
        - Будет исполнено мастер, - снова кивнул дроу и мгновенно испарился, появившись рядом с младшими ученикам и с ходу взявшись за дело.
        - Ну что ты молчишь? - сразу накинулась на Дэзраэля приблизившаяся к нему Верлаин. - Когда очнется ваш архимаг? И как его вообще вернуть обратно в сознание?
        - Понятия не имею, - честно ответил светлый эльф, пожав плечами.
        - А-а-а! - Чуть не взвыла девушка. - На кой ляд я вообще с вами, глупыми неписями, связалась, - пробормотала дриада, схватившись за голову.
        - Сама такая, - не остался в долгу Дэзраэль. - И я не непись! Сколько можно раз повторять! У меня есть… как ты там говорила… самосознание, разум, инстинкты, чувства и даже эта, как ее… ДНК!
        - Умники проклятые. И когда только успели? - искренне удивилась девушка, учитывая, что правду о мире Нориа глава гильдии «выпытал» у нее только день назад.
        - На нашу гильдию работает тысячи магов, алхимиков и крафтеров самых разных специальностей. Неужели ты думала, что после твоих рассказов Хонтар не догадается все проверить?
        - У-у-у! - задумчиво протянула Верлаин. - Какие прошаренные нынче в Нории искины. Не то что пару тройку лет назад. И все равно, все это вокруг нереальное! Я же рассказывала, как примерно создавался этот мир!
        - Значит ты ошибаешься! - уверенно заявил эльф. - Потому что я жи-вой! - по слогам произнес он последнее слово. - Ну-у, или это ваши… - задумался Дэзраэль вспоминая незнакомые слова, - ин-же-не-ры, конст-рук-то-ры, про-грам-мис-ты и ученые что-то там намудрили, став нечаянными создателями нового мира отчасти подобного вашему!
        - Тогда можете смело считать Сергея Дибенко, то бишь Ливиона, Демиургом Нории или Богом. Как там у вас данная должность правильно называется? Ведь это именно он разработал технологию виртуальной реальности! Он стоял за спиной тех, кто создавал, адаптировал и дорабатывал Норию!
        - Да, кстати! Ты обещала нам показать то, как Ливион выглядит в вашей реальности, - тут же напомнил эльф. - Да и вообще, общую картину вашего мира. Территории, размер, и прочее.
        - Прости, - смутилась девушка, - я забыла. Вот честно! Все приготовила, а загрузить просто забыла. Торопилась забраться в капсулу и проверить как там тело этого злополучного архимага.
        - К вечеру, пожалуйста, сделай. Хорошо? - расстроено покачав головой, попросил Дэзраэль.
        То, что не надо, она помнила отлично, а вот важные вещи у нее из головы, увы, выветривались порою просто мгновенно. А ведь Хонтар и Дэзраэль сильно заинтересовались знаниями девушки, и той возможностью загрузки части информации из ее реального, как она выражается, в виртуальный мир посредством всех этих странных и непонятных технологий. Это в дальнейшем могло им очень сильно пригодиться! Хваткий и уверенный в себе мастер Теней, а ныне глава гильдии Элгхинн дал вэлдрин - Хонтар, быстро догадался о том, что можно использовать знания и возможности игроков на благо своих подчиненных. А учитывая возможности Верлаин, начинать он собирался с самого простого, а там и до оружия, что описывала девушка, недалеко. По крайней мере, попробовать точно стоит! Правда как себя поведет штука под названием ав-то-мат, эльф плохо себе представлял. Как и то, получится ли его создать в принципе. Впрочем, время покажет.
        И почему им лет пять назад это в голову не пришло? Ведь уже тогда они вполне осознавали разницу между появившимися в мире Нориа бессмертными и исконными жителями этого мира - теми, кого дриада называет почему-то слегка обидным словом «неписи».
        «А может Верлаин права, и все это вокруг действительно нереально? - проскочила обеспокоенная мысль в голове светлого эльфа. - И я не разумное существо, дитя божественного Онаркиса, а искусственное создание, сотворенное высокотехнологичными (ну и слово-то!) устройствами?»
        «Впрочем, нет!» - светлый эльф потряс головой, прогоняя из разума столь глупую и дурацкую мысль. - «Я живой и самый настоящий! Я дитя Онаркиса! Что когда-то предал своего бога, приклонив колено перед Вегором! А остальное… остальное лишь пыль, такая же, как и те, что когда-то стояли у меня на пути перед целью!»
        - Эй! - с ноткой обиды произнесла девушка, толкнув эльфа кулачком в плечо - Ты там уснул? Давай перезапускайся быстрее!
        - Я тут, - недовольно скривился Дэзраэль. - Просто задумался.
        - О смысле бытия? - усмехнулась дриада.
        - Нет! - отрицательно качнул головой эльф и нежно так улыбнулся оскалом хищника. - О том, чтобы попросить у Хонтара разрешения отправить тебя в мир Духов! На часок!
        - Что?! - настороженно нахмурилась Верлаин, опасливо отступив на пару шагов назад. - В Астрал?! Совсем рехнулся? На старости лет-то!
        - Да шучу я, шучу, - поднял руки в жесте защиты эльф. - И не Астрал! А мир Духов! На древнем наречии единого древа эльфов - Ардхон-Файрэ.
        - Без разницы… Кстати! - неожиданно вскинулась девушка, и мгновенно перескочила на другую тему. - Пока вспомнила! Хонтар скоро вернется? У меня не очень хорошие новости из реала.
        - Это какие же? - обеспокоенно нахмурился Дэзраэль.
        - Да вроде бы как ничего особо страшного, - как бы сомневаясь, подходит ли этим новостям подобный термин, начала девушка, - но боюсь, что в будущем это может вылиться в некоторые проблемы. Лично для вас - мастеров Теней и вашей этой возможностью отправлять кого ни попадя в Астрал.
        - Мир Духов, - на автомате поправил девушку эльф. - Что именно? Почему проблемы? Давай, не тяни суйру за хвост! - Помянул Дэзраэль небольшое шестилапое пушистое домашнее животное, модное в Светлом лесу у состоятельных граждан.
        - Так! - подняла руку дриада в останавливающем жесте. - Давай вот всех мастеров соберем, и нового главу в том числе, и я все по порядку в подробностях вам расскажу!
        - Хорошо, - согласился светлый эльф. - Сейчас я свяжусь с Хонтаром. По идее он еще утром должен был вернуться с Ноар-Рахора.
        Дэзраэль достал уже привычный для девушки амулет связи «Алэр» - редчайший в Нории артефакт, которыми в свое время удачливо запаслись мастера гильдии Теней.
        Верлаин отметила, что в прошлый раз у эльфа был немного другой, кажется светлее оттенком. Впрочем, на данный момент, ей это было совершенно без разницы - тот или не тот! Хотя Хонтар также настоял и на том, чтобы и она постоянно таскала с собой такую штуку. А так как в инвентаре амулет место много не занимал, девушка согласилась с мастером довольно быстро. Возможность в любой момент связаться с одной из самых опасных и сильных неигровых гильдий в мире лишней не будет!
        Кстати о Хонтаре!
        Новый глава гильдии Теней. Кто бы вообще мог подумать, что враг (да-да, именно что враг) Крэйбена станет ее… нет не другом, а скорее неким знакомым, довольно благодушно к ней настроенным. И мало того, станет ей помогать! Не бесплатно, конечно же. Тут уж хватка прожженного дроу, прожившего не одну сотню лет, давала о себе знать. В итоге Верлаин спонсирует и так не бедную гильдию, а та выполняет все ее просьбы, самая важная из которых - возвращение Крэйбена из Проклятых земель. Правда, в этом они, увы, пока что не продвинулись ни на шаг!
        А ведь после схватки там, возле магического барьера, прошло всего-то чуть более семи дней.
        В тот день она опоздала совсем чуть-чуть! На какую-то минуту! Появись она чуть раньше и Крэйбен давно бы был под ее опекой.
        О как она тогда разрывалась между желанием прикончить дроу, нанесшего последний удар Крэйбену, архимага, что бросил в парня кинжал, и вообще всех, кто там находился! Но вмешательство Дэзраэля все испортило. Или все же наоборот - спасло ситуацию? Да и впрочем, врядли бы она смогла их всех убить! И в памяти девушки в очередной раз всплыл тот злополучный день.
        За секунду до приземления Дэзраэль спрыгнул с птерода, и оттолкнул Хонтара в сторону, выбив из его рук меч. Архимага он трогать не стал, ведь тот так и стоял без движения, словно кукла, после того как бросил в Крэйбена какой-то странный кинжал. В ту же секунду на светлого эльфа насели очухавшиеся дроу, и завязался бой.
        Отпустив питомца в воздух, Верлаин так же вступила в схватку, не собираясь оставаться в стороне. Девушка пылала жаждой убийства, полностью отдавшись на волю эмоциям. Задержав одного из темных «оковами леса», она быстро прикончила его «древесной плетью», оставив Дэзраэлю последнего противника. Затем, повернувшись к безучастному, ни на что не реагирующему магу, достала свиток «ядовитой лозы», довольно жестокого и пугающего заклинания. Но активировать не успела! Из-за парапета, окружающего площадку полуразрушенной башни, показалось еще пятеро дроу и мастер Теней - Зорхан. Как тот выглядит, она знала отлично, как и то, насколько он опасен! Предназначенное архимагу заклинание унеслось в сторону новых противников.
        Первому оказавшемуся на площадке дроу не повезло. Комок «ядовитый лозы» попал ему точно в грудь. Мгновенно развернувшись, лоза оплела тело эльфа ядовитыми отростками, впиваясь под кожу и разрывая плоть, при этом выделяя сгустки отравляющего организм жертвы вещества. Оставшаяся четверка тут же скрылась обратно, а мастер Теней просто напросто растворился в воздухе, чтобы в следующий миг оказаться прямо рядом с дриадой, а если точнее, то за ее спиной. Девушка не успела даже обернуться, как система сообщала о сотнях полученного урона, оглушении и критах, и как итог - смерти игрового персонажа.
        Что произошло, потом она узнала только на следующий день, когда ее нашел Дэзраэль. На удивление живой и вполне здоровый! И мало того, чем-то невыносимо довольный.
        Так вот. После того, как Зорхан прикончил дриаду, Дэзраэль, понимая всю бессмысленность схватки не только с мастером, но и четверкой Теней, попытался скрыться, сразу уйдя в невидимость. Краем сознания отметив, что и Хонтара почему-то на площадке тоже уже нет. Впрочем, на тот момент он не особо задумывался о причинах, по которым брат Зорхана последовал его примеру и сбежал с поля боя.
        Перепрыгнув через зубцы, светлый эльф чуть было не закувыркался по крутому горному склону, споткнувшись об один из многочисленных трупов местных монстров. А затем долгий путь через лес и… столкновение с раненым Хонтаром, который, как оказалось, неудачно выбрал обратную дорогу и попал под стаю каких-то зверей, умудрившихся учуять его даже в невидимости. Переборов желание добить мастера Теней, которого он всегда недолюбливал, эльф вовремя вспомнил о бумагах, что совсем недавно показывала ему Верлаин. Было там нечто интересное, касаемо завязки войны трех великих рас некогда единого древа эльфов. А если точнее, то информация о том, что именно послужило ее началу, и кто в этом участвовал. И имена главы гильдии и его правой руки упоминались там довольно часто, вполне давая осознать и понять их роль в страшной войне практически уничтожавшей расу синримов и унесшей множество жизней светлых и темных эльфов.
        Жаль лишь, что документы находились у девушки. Хотя найти ее для Дэзраэля проблемой не было. Сложнее уговорить Хонтара выслушать и изучить бумаги. В числе, которых находились не только записи выказывающие мысли кое-каких высокопоставленных лиц из Темного и Светлого леса, но и официальные приказы закрепленные печатью нынешнего правителя Темного леса - сына Дэролайлэ гильдии Элгхинн дал вэлдрин.
        На удивление, уговорить находящегося на грани смерти и жизни Хонтара получилось легко и просто. Терять тому уже было особо нечего. Так что, подлечив дроу, светлый эльф задумался о том, как ему теперь благополучно добраться до какого-нибудь тихого места, где можно спокойно обождать какое-то время, а заодно проверить метку, что он повесил на Верлаин.
        И таким местом оказался один из лесных домиков каких-то охотников на самой границе леса растущего вдоль хребта Илиана. Там они вместе с Хонтаром и остались на ночевку. А утром Дэзраэль телепортировался в ближайший город, где и находилась в данный момент Верлаин. Удостоверившись, что документы у дриады с собой, они отправились обратно на ее птероде.
        Неких усилий потребовалось светлому эльф удержать девушку от убийства. Он ведь не предупредил ее заранее, для чего именно ему нужны бумаги Ливиона. А к вечеру совершенно растерянный и ошарашенный бывший мастер Теней попросил помощи во вполне предсказуемом деле - убийстве своего родного брата, по чьей милости и погибли их родители. Мало того, после этого он пообещал Верлаин бросить все силы на поиск возможности для повторного открытия прохода в барьере. Если, разумеется, архимаг по имени Лсаэрос еще жив. Конечно, тогда они еще не знали, что именно произошло с магом, как впрочем и то, что тот томится в главной обители гильдии Теней в тюрьме. Правда, как потом оказалось, телу мага совершенно без разницы - что холодный пол камеры, что белые перины - все одно.
        И день спустя они проработали и приняли к действию план по убийству временного главы гильдии - мастера Зорхана. Хонтар выяснил, что брат находится в Ноар-Рахоре. Со стороны были наняты за огромные деньги самые безбашенные бойцы и совершено нападение на гильдию, ради того чтобы отвлечь основные силы Теней. И пока те разбирались с нападавшими, решившими покончить жизнь самоубийством таким вот странным способом, Хонтар и Дэзраэль на птероде Верлаин попали в самый центр территории Ноар-Рахора. Ну а убийство временного главы было уже дело техники. И им особенно повезло, что всех мастеров Зорхан временно отослал в Лиар-Рахор, оставив лишь преданных ему лично старших учеников.
        Так Хонтар стал главой гильдии Элгхинн дал вэлдрин. Где деньгами, а где угрозами заставив оставшихся мастеров принять его главенство. Правда, недовольные таким положением дел все же оставались, но за ними зорко следили нанятые на стороне Дэзраэлем довольно подозрительные личности больше смахивающие на отпетых убийц, чем на шпионов.
        - У Хонтара небольшие проблемы, - убирая амулет, произнес Дэзраэль. - Помнишь тот клан бессмертных, о которых он рассказывал?
        - Клан «Черных волков»? - ответила девушка. - Еще бы я о них забыла! - в тоне Верлаин чувствовалась некая жесткость и обещание покарать нерадивых игроков, в свое время устроивших охоту на Крэйбена.
        - Да хватит уже былое вспоминать! - недовольно покачал головой эльф. - Все! Забыли! Мы теперь на одной стороне!
        - Эх, если бы ты знал, насколько сейчас прав, - вздохнула дриада.
        - Так ты же молчишь! - вскинулся светлый. - Тебе, видите ли, сложно рассказывать два раза одно и тоже!
        - Ладно, попозже, - сдалась девушка. - Что там с Волками?
        - К нему вчера днем прибыл Танарэль, их клан-лидер и довольно грубо… как ты там говоришь… наехал на него. Напомнил про какую-то сделку, касаемо твоего ненаглядного. Короче, они поругались, и в итоге Хонтар его послал куда подальше, а потом убил. Правда перед смертью Танарэль пообещал разрушить Ноар-Рахор до основания, наплевав на возможные неприятности со Свободными землями. Так что нас скоро ждет пополнение. Хонтар сейчас с магами готовит транспортный портал. Будут до чиста вычищать все здания и склады. А как ты знаешь, Лиар-Рахор так просто не взять! Без разрешения правителя никто лишний сюда не ступит, пусть он даже будет и темным эльфом. В отличие от того острова в королевстве Назхар, Дэролайлэ в свое время озаботился не только подобной защитой, но и активными заклинаниями, а так же множеством ловушек.
        - В общем, скучно нам не будет, - подвела итог девушка.
        - Верно. А теперь давай рассказывай, что за новости ты принесла? Я так понимаю проблемы теперь на нас посыпятся как из рога изобилия.
        - Ага. О вашей возможности… назовем это убийством, игроков стало известно в наших средствах массовой информации. Я даже догадываюсь, кто это сделал!
        - Ливион? - предположил Дэзраэль, учитывая, что он сам лично объяснял и показывал тому, как работает данная способность.
        - А то кто ж еще! Там довольно длинная история, да и не суть важно, как он это сделал. Но, скорее всего, он действовал через своего помощника, который смылся неизвестно куда!
        - Ну узнали они и что? Кое-кто из бессмертных и так об этом догадывался. И раньше, кстати, были порталы в мир Духов, пока их боги не закрыли.
        - Не совсем боги, но да ладно, - не согласилась девушка. - Там тоже довольно длинная история с этими порталами. Но все же думали, что данный баг… ошибка, - пояснила Верлаин, видя непонимание на лице эльфа, - исправлена полностью и окончательно! А тут всплываете вы. И одно дело догадываться, а другое увидеть на записи, как это происходит и затем сравнить с медицинскими данными, которые нарыл помощник Ливиона.
        - И что теперь?
        - Пока тишина, но игроки уже задумались! Боюсь, что скоро найдутся те, кто станет искать доказательства, задавать вопросы вашим ученикам. Так что я бы посоветовала пока что не отпускать их в город по одиночке, да даже и группами тоже, без присмотра мастеров гильдии. Ибо есть шанс быть схваченным и попасть в пыточные различных кланов.
        - А зачем Ливион это вообще сделал? - нахмурился Дэзраэль.
        - Месть, банальная месть тем, кто его сюда отправил. А кстати, куда он делся? Ты последний, кто его видел.
        - Думаю Ливион покинул свой дом и убрался куда подальше. По крайней мере, собирался это сделать после того, как я отправился на поиски Крэйбена.
        - Плохо, я бы с ним с радостью пообщалась! - жестко произнесла девушка. - Привет ему от мамы бы передала. А метки твоей, на нем ее нет?
        - Хм, увы, но он в курсе о том, как их снимать. Так что точно нет, - развел руками эльф. - И что теперь делать? Это я так понимаю, пока что временный интерес к нам возник, на фоне всей этой истории. Но он ведь усилится?
        - Да, а итогом может стать попытка захвата в плен уже мастеров гильдии, несмотря на всю вашу силу и возможности.
        - Тогда вообще не покидать территорию Лиар-Рахора! Наши запасы вполне позволяют провести здесь пару лет безвылазно.
        - Ха, - грустно усмехнулась Верлаин. - Если им не удастся кого-либо пленить, игроки просто разберут гильдию по камушкам. Лучший выход из положения - убраться на другой конец материка. Куда подальше от игроков.
        - Я не знаю такого места, где нет бессмертных. В каждой дыре их хватает! И даже там, где по идее быть не должно.
        - Ага, но учитывая, что другие гильдии, да и вообще расы, подобных секретов не знают, на вас начнут охоту не только наши, но и ваши, - имея ввиду неписей, произнесла девушка.
        - Да, эту новость действительно стоит услышать Хонтару, как можно скорее. Пожалуй, я снова с ним свяжусь и потороплю, объяснив причины.
        - А эти ваши амулеты связи можно перехватить? Ну услышать, что именно вы обсуждаете?
        Эльф, застыл, так и не достав «Алэр».
        - Даже не знаю, - спохватился Дэзраэль. - Вроде как нет. Хотя… - задумался он, вспоминая все, что знал о возможностях магов.
        - Вот-вот, я бы не была столь самонадеянна. Так что просто скажи ему, что есть очень-очень важные новости!
        - Хорошо, - эльф достал наконец-то амулет.
        - И с остальными мастерами свяжись. А я пока поищу того воришку, что обчистил хранилище Ливиона. Есть у меня идея, куда направить его способности и хоть на время еще оттянуть охоту на представителей вашей гильдии.
        Девушка направилась к одному из зданий, в коем Хонтар выделил ей личную комнату, и вскоре скрылась внутри, по-видимому, собираясь покинуть мир Нории.
        Глава 10
        От карты толку было ноль! Кроме компаса, в нее встроенного, ничем другим она мне помочь не могла. Да и скорее даже наоборот, только сбивала! Своей необъятной чернотой (если не брать в расчет длинную извилистую полоску, в точности совпадающую с траекторией моего пути) вокруг бедного меня остановившегося на привал где-то далеко-далеко от эльфийского поселения и более-менее живой, покрытой растительностью, зоны этих проклятых (не только по сути, но и по названию) земель.
        А бежал я долго! Сначала по лесу, затем, ориентируясь лишь на внутреннее чутье, снова повернул направо, покинув зеленые насаждения, и стал углубляться к центру этой странной территории.
        Порою с неподдельным и искренним удивлением оглядывая местность на своем пути. О да! А удивляться тут было чему! Пустынная мертвая земля, испещренная трещинами и широкими разломами, источающими густой зеленоватый или фиолетовый туман. Изредка встречалась покореженная и покрытая язвами растительность. Высушенные до состояния мумии мертвые тушки небольших, исковерканных магией, зверьков. И старые, рассыпающиеся от одного прикосновения (каюсь, не удержался!), скелеты огромных уродливых созданий.
        Вот только ничего опасного, за исключением пары коротколапых, при движении стелящихся у самой земли, ящероподобных рогатых существ, сразу же умчавшихся прочь при виде меня, да той злосчастной лианы Дарх'Зария в лесу, я так и не встретил.
        Может не столь и честна со мной была принцесса эльфов по имени Айриль? Где множество обещанных монстров? Где хоть кто-нибудь (ну или что-нибудь) ужасное и страшное, готовое сожрать, убить и уничтожить неосторожного путника?
        - Мда, зато тепло! - я уже перестал жалеть о подаренной эльфийке гоблинской куртке. - И голодно! На кой только кляп я единственное подобие сумки - магический карман - забивал всяким хламом? - вытащил я наружу пару кристаллов Тинта.
        Но стоило кристаллам полежать в руке буквально десяток секунд, как под моими ногами взбучился сначала комок сухой, потрескавшейся земли, заставив меня опасливо отпрыгнуть в сторону. А следом из норы появилось небольшое голокожее существо с довольно крупными передними лапами вооруженными лопатообразыми когтями.
        Поводя слеповатыми бусинками глазами, оно внимательно уставилось на мою ладонь и хищно так, несмотря на свой маленький размер, зарычало.
        - Еда-а-а?! - довольно и радостно протянул я, материализуя во второй руке кинжал. - О тебе-то я и мечтаю! Иди сюда, вкусняшка!
        И не особо задумываясь о вкусовых качествах этого причудливого обитателя проклятых земель, я присел на корточки, желая подманить того поближе.
        - Тебе же именно это зачем-то надо? - я положил один кристалл на землю и сделал медленный шаг назад. - Так бери, я не жадный.
        Но о том, что за все надо платить, я понятное дело сообщать существу не стал. Да и врядли бы он меня понял.
        Голокожее создание задрожало всем телом, словно в испуге и в долю секунды вырыло норку, скрывшись там с головой.
        - Эй! Еда! Вернись! - позвал я его, сделав еще пару шагов назад.
        Из норы показался кончик носа, затем мордочка, и взгляд существа устремился только на кристалл, напрочь игнорируя мое присутствие.
        - Да, да! это тебе! - ласково произнес я.
        Презрительно фыркнув, оно полностью выбралось из своего убежища и на удивление быстро юркнуло к кристаллу. Схватив тот острыми, как иголки, зубами постаралось тут же забраться обратно, но… не тут-то было!
        Мгновенно бросившись к норе, я резким ударом кинжала продырявил его насквозь, пригвоздив к земле. Тело существа задергалось в агонии - видимо повредил хребет - и раздался противный скрежет! Это ротовые мышцы голокожего непроизвольно сжались, кроша зубы в пыль о плотную структуру кристалла Тинта.
        Вытащив кинжал и действуя им как рычагом, я с трудом разжал челюсти существа, доставая кристалл - он мне еще пригодится. Затем оглянулся в поисках сухостоя. Надо бы развести костер и поджарить тушку. Сырой ее кушать особого желания нет.
        Рядом на пригорке росли какие-то чахлые кустики, вот они как раз и подойдут. На небольшой костерок хватит.
        И я направился к намеченному месту, на ходу разделывая странное существо. Лапы монстрика я выбросил сразу, голову… голову потом тоже отрежу. А вот остальное тело вполне годно в пищу. Ну я так думаю.
        - Хм, а чем мне костер-то развести? - схватился я за голову, понимая, что без бумаги, сухой травы или на худой конец мха, это просто не реально.
        Да и кремня или чего-то подобного у меня тоже нету!
        - Проклятие! - выругался я, зло пнув ни в чем не повинную голову существа, которую уже успел откромсать на коленке, отправив ее в далекий полет. - Хотя, - мой взгляд снов упал на кустики.
        Можно ведь распустить веточки на тонкие волокна. Чем не замена травы? Осталось только найти какие-нибудь камни способные дать при ударе друг о друга искру. Ну или долго и упорно крутить между ладонями ровный прутик, коих здесь вообще нет, на такой же ровной деревянной поверхности. И откуда я все это знаю? Впрочем, без разницы. Знаю и все тут!
        В общем, ищем камни!
        Спустя примерно полчаса пробежки по окрестностям я с радостным криком вернулся обратно на пригорок с полными карманами камушков разного размера и цвета. И еще через двадцать минут осторожно раздувал тлеющие древесные волокна, не давая затухнуть слабому огоньку.
        Достижение Исследователь повышено до 5.
        Неожиданное сообщение системы, перезвоном колокольчиков оповестившее меня об изменении в характеристиках, заставило меня дернутся так, что я чуть было не выронил с таким трудом добытый огонь!
        - Да достала уже! - ругнулся я. - Как же тебя отключить-то?
        Исследовать или не исследовать, мне без разницы! Хотя надо будет потом глянуть, что это такое.
        Отмахнувшись от сообщения, я разжег-таки костерок и стал жарить тушку монстрика.
        А спустя какое-то время жадно впился в хрустящую корочку аппетитного и на удивление нежного мяска!
        Получено отравление частицами магии Хаоса. Изменение вашего организма с учетом иммунитета - 0.01 %.
        Не забывайте, что при слабом и постоянном воздействии магии Хаоса возможно увеличение вашего иммунитета. Но будьте осторожны! Ведь стоит перейти грань, как последствия буду уже необратимы и совершенно непредсказуемы.
        Хмыкнув, я задумчиво почесал покрытый щетиной подбородок, и посмотрел на еду.
        Голод - отравление, отравление - голод! От чего я раньше умру? Наверное, все же от голода. А иммунитет у меня и так высокий, так что… и я снова впился в поджаренную тушку, не обращая внимания не сообщения об отравлении. Переживу как-нибудь!
        Перекусив, я продолжил путь. До вечера еще конечно далеко, но и мне надо найти укрытие. Несмотря на то, что я подозревал Айриль в обмане, интуиция упрямо твердила - ночевать на открытом месте опасно для здоровья. Что ж, придется… хм… самому себе поверить.
        И что-то чем дальше, тем все хуже и хуже становилась местность вокруг меня! Вот уже совсем пропала растительность, и даже скелеты местных обитателей совсем перестали попадаться. Зато появилось больше разломов, к которым я не рисковал приближаться. Странных холмов высотой с двух, а то и трех этажный дом - эдакие курганы. И… вот вскоре я уже вижу первые, встреченные мною в этом мирке, развалины!
        Некогда высокая башня была разрушена до самого основания! Судя по всему взрывом изнутри. Но если прикинуть количество каменных блоков вокруг, их толщину… Ого! Это какой же силы был взрыв?
        Насчет этих развалин моя интуиция молчала. Так что я активировал на всякий случай невидимость и медленно двинулся к остаткам башни.
        Но на расстоянии десятка-двух шагов, от некогда величественного сооружения начинался идеально ровный черный круг, испещренный тонкой сеткой глубоких канавок. И не единого следа! Ни человеческого, ни какого бы то ни было еще! И все же я решительно направился к остову башни. Словно меня туда что-то тянуло!
        Сначала медленно, а затем все быстрее и быстрее ускоряя шаг, я наконец-то минул круг и, перебравшись через разрушенную стену, оказался внутри.
        Достижение Исследователь повышено до 6.
        - Да… - выругался я, замерев на месте. - Что ж ты такая доставучая!
        «Ладно, что хоть за „Исследователь“,» - мысленно вопросил я, собираясь открыть характеристики и… но в общем не успел.
        В моем подсознании снова всплыла подсказка, как тогда, в первый день моего осознания и появления в пещерах под вулканом Виарон.
        «Достижение „Исследователь“ дается и повышается за счет поиска и изучения неизведанных земель, территорий и мест. Так же учитывается открытие новых видов животных, растений, рас и ресурсов. При получении 5 уровня данного достижения вы можете использовать раз в 24 часа любой из двух относящихся к нему навыков - „Поиск тайников, ловушек и секретов“ или „Астральная память“. Первый навык дает возможность „увидеть“ все что скрыто рядом с вами в течение полу часа. А второй - историю того места, в котором вы находитесь, при этом временной период прошлого будет выбираться не зависимо от вашего желания. Пользуйтесь навыками разумно!»
        - Ничего себе! - удивленно качнул я головой. - Надо будет обязательно выбрать время и доходчиво разобрать все то, чем я обладаю. Какое оказывается полезное-то достижение!
        Но чтобы активировать навык, мне все равно пришлось открывать окно характеристик, выбирать «исследователя» и только потом я получил данную возможность.
        Активирован навык «Астральная память».
        Сообщила мне система и…
        - Рэйкуэн, - тихо произнес высокий воин в иссиня черном плаще, развивающемся по ветру за его спиной, - что же ты натворил, Рэйкуэн ма'Тремер! Твоя гордыня, твоя жажда власти… - мужчина тяжело вздохнул, и по его щеке скатилась скупая алая слеза, впрочем, он тут закрыл глаза, пытаясь успокоиться - не время и не место показывать свою слабость, теряя попусту последние силы.
        Именно по этому, кстати, вампиры и не плачут! Ведь их слезы - это настоящая кровь, а кровь - это жизнь! Так было тысячи лет назад и будет и впредь, если, конечно, хоть какой-нибудь из кланов выживет в этой войне.
        - Альгер! - внезапно дверь позади мужчины распахнулась, и на смотровой площадке башни клана ма'Киан появился еще один человек, точнее вампир.
        Его красные глаза яростно блестели, отражая свет полной луны, а руки крепко сжимали серповидные кинжалы, лезвия которых покрывали кровавые, начинающие подсыхать, разводы.
        - Они прорвались! - взволнованно выпалил воин.
        - Уходите! - не поворачиваясь, бросил мужчина. - Спасай своих… спасай тех, кто еще остался жив, Валемис.
        - Но Владыка… - хотел возмутиться воин, но был остановлен властным жестом главы некогда великого и многочисленного клана.
        - Рэйкуэн скоро придет за мной, я это чувствую… Его армия сравняла с землей все наши города. И даже мой родовой замок! Я слышал крики своей матери… Осталась только эта башня… твоего отца. Так пусть его смерть не будет напрасной! Он дал нам возможность уйти, укрыться в его обители… Нам и нашим сородичам… - неожиданно Альгер резко обернулся и взглядом впился в Валемиса, заставив того отпрянуть в испуге. - Уводи всех в портал! Ты меня слышишь? У вас мало времени!
        Волосы главы клана ма'Киан зашевелились сами по себе, лицо приняло маску боевой трансформации, а плащ… плащ разделился надвое, раскрывшись за спиной могучими перепончатыми крыльями.
        - Я… я не могу вас бросить, Владыка! - встал на колено Валемис. - Я сейчас же прикажу и вернусь…
        - Нет! - напитанный властью голос Альгера заставлял беспрекословно подчиняться и следовать приказу. - Ты теперь глава клана ма'Киан!
        Кинжал, материализовавшийся в руке принявшего боевую трансформацию вампира, чиркнул по раскрытой ладони, оставляя глубокую открытую рану. Затем последовало короткое отрывистое заклинание-приказ и три тонких, цвета артериальной крови, ручейка вырвались из его груди и заструились в воздухе, словно ища жертву. Но вот, лишь на мгновение замерев, в следующую секунду они вонзились в стоящего перед ним на колене мужчину, полностью впитавшись в его тело.
        - Больше тебе никто не сможет приказывать - глядя на то, как быстро затягивается рана на ладони, спокойно произнес Альгер. - Валемис, Владыка калана ма'Киан, спасай свой народ! У тебя слишком мало на это времени… А я… Я постараюсь задержать Рэйкуэна. И еще… - воин, что собирался скрыться в проходе, торопясь спуститься на самый нижний, подземный, уровень баши, повернулся и вопросительно поднял брови, ожидая продолжения речи своего бывшего Владыки, - предупреди жрецов синримов… Они знают что делать!
        Валемис согласно кивнул и скрылся за дверью…
        Альгер понимал, что эта схватка будет для него последней. Поэтому он уже давно готовился передать бразды правления, не желая оставлять клан без Владыки. Ведь иначе поступить он права не имел! Так как кроме него самого и высших жрецов, никто больше не мог выбирать нового главу клана, подтверждая титул избранника и наделяя того властью и могуществом.
        Вот только всех жрецов Рэйкуэн уничтожил первым же делом! Вся высшая каста была убита после того, как завершился ритуал «Восхождения». В коем глава самого крупного и сильного клана ма'Тремер и принимал непосредственное участие. Но вместо того, чтобы направить аватару бога на эпицентр прорыва Хаоса, стремясь закрыть его, Рэйкуэн отрыл тому доступ к своему телу, впитав часть сущности древнего, кровожадного монстра, по ошибке Создателя ставшего покровителем вампиров.
        Власть над великой империей Заката, вот о чем всегда мечтал Рэйкуэн. И сила бога ему эту власть преподнесла на блюдечке! Но и она же вскоре превратила его в безумца. Такого же как и сам бог вампиров.
        Разразилась гражданская война, в пожаре которой бесследно сгинули семь кланов, о судьбе еще четырех так ничего и не известно. Но, скорее всего, они тоже уничтожены. И та же участь ждала и ма'Киан. Если бы не отец Валемиса и…
        - Здравствуй, Альгер! - на площадку башни тяжело приземлилось существо, бывшее некогда Рэйкуэном.
        - И тебе не хворать, - оскалился бывший глава клана. - Правда, я смотрю здоровья желать тебе уже бесполезно.
        Плоть существа была покрыта источающими смрад язвами, ноги превратились в некое подобие лап птиц, а руки… рук у Рэйкуэна больше не было. Вместо них он использовал когтистое подобие ладоней на кончиках крыльев. Лицо так же подверглось изменениям под жутким воздействием эпицентра Хаоса, где тот и обитал. Рот преобразовался в широкую пасть с множеством острых кривых зубов и раздвоенным языком (и как тот сохранял возможность говорить, для Альгера оставалось загадкой). Уши отсутствовали, оставив лишь темных проходы, уходящие в абсолютно лысый, покрытый серой кожей череп. Нос же провалился, уродуя и так далеко не самое симпатичное существо, порожденное жуткой смесью магии Хаоса и силы кровавого бога.
        Раздался злобный то ли рык, то ли стон, и из пасти существа вырвалось облако праха, накрыв стоящего перед ним предателя - ведь именно таковым его считала частица сущности кровожадного покровителя вампиров, кою опрометчиво допустил в свое тело Рэйкуэн.
        И когда облако развеялось, вместе с ним исчезло и тело Альгера. А следом, где-то там, в глубине башни, раздался взрыв…
        Глава 11
        «Все! Больше никаких использований навыка „астральная память“!»
        Очнулся я весь в поту, волосы дыбом, глаза бешеные, руки трясутся!
        «За то время пока действовало умение, я успел побывать и сторонним наблюдателем, и самим Альгером, видя все его глазами, и даже тем ужасным монстром, в коего превратился Рэйкуэн!»
        И последнее было хуже всего! Я чувствовал все то, что чувствовало это существо: злость, ненависть, боль, ярость, страх и неутолимую жажду крови. Безумная смесь самых разных чувств и ощущений! Так и рехнутся можно, в конце-то концов. Продлись умение еще полчасика, и перекос в моей психике был бы необратим. А Рэйкуэн, судя по всему, уже к моменту встречи с Альгером слегка тронулся, а может даже и не слегка. Не выдержал борющихся с друг другом в одном теле таких разных сил - божественной и Хаоса.
        Но ради чего я вообще активировал данный навык? Ради попытки окунуться в прошлое и в надежде на то, что увиденное подтолкнет меня к нужным воспоминаниям, запрятанным где-то в глубине моего сознания.
        Вот только я мало того, что не получил желаемого, так еще и осадочек неприятный остался.
        - Ладно, эксперимент не удался, - вслух подвел я итог. - Но кое-что интересное я все же узнал!
        Итак, много-много лет назад в империи Заката развязалась война между кланами вампиров, и время ее начала совпало с прорывом Хаоса (вот, кстати, почему тут буквально все пропитано его эманациями!). Глава некого клана ма'Тремер (название которого удивительным образом совпадает с тем, что называла Айриль) предал своих собратьев, впитав в себя сущность аватары бога-покровителя, призванного жрецами для защиты от Хаоса, и уничтожил всех участников ритуала. Затем в империи начался силовой захват власти с убийством сильнейших вампиров, могущих составить конкуренцию Рэйкуэну. И все это на фоне влияния магии Хаоса на внешний мир. Мало того, судя по словам Альгера, Рэйкуэн вскоре переселился поближе к прорыву, желая подчинить себе Хаос (вот кто настоящий псих, а уж никак не я! хотя откуда Айриль знать историю местных земель?). Ведь обладая силой бога, глава ма'Тремер и сам возомнил себя высшим и могущественнейшим существом! Но что-то пошло не так. И в итоге, разум Рэйкуэна затуманился, жажда власти сменилась жаждой крови и пошло поехало. Там где он появлялся, смерть собирала богатую жатву. Но при этом он все
же умудрялся как-то сдерживаться и не уничтожать своих сторонников, войско которых использовалось для зачистки клановых замков и поселений.
        На этом информация, данная мне навыком «астральная память», заканчивалась. Вот только у меня оставалось еще слишком много вопросов!
        Что стало с Рэйкуэном потом? Почему клан ма'Тремер потерял непонятную приставку, неизвестно что обозначающую? И почему он вообще сохранился? А не был уничтожен безумным созданием, как и другие кланы. Кто такие синримы и как они связаны с ма'Киан? И выжил ли кто из представителей ма'Киана? Они ведь должны были куда-то уйти порталом…
        Точно! Здесь же есть еще и подземные уровни!
        - Ну-ка, ну-ка… - я окинул взглядом засыпанную камнями поверхность, выискивая место наиболее вероятного расположения лестницы, винтовой или какой иной. Врядли хозяин этой башни стал бы люк делать. Хотя, конечно, все возможно.
        Мой выбор в итоге пал на две довольно крупные кучи обломков, расположенные у разрушенных, в данный момент времени, стен. И разгребать их мне пришлось, понятное дело, вручную. Без кирки, лопаты или хотя бы просто лома!
        Тремер - после того что я узнал о прошлом этого клана, желания побыстрее попасть к их мастерам и магистрам ментальной магии у меня слегка поубавилось. Но проблема в том, что лишь они способны вернуть мне память! Какая-то не состыковка в желаниях, да? И хочется и колется…
        Под первой кучей не было ничего. Только чей-то скелет, с раздробленными костями. Видимо не все успели покинуть башню до взрыва.
        А кстати, кто вообще устроил этот взрыв и зачем? Не некий ли Валемис, назначенный Альгером новым главой клана ма'Киан? Скорее всего он! И по мне так он вполне здраво поступил, разрушив башню и завалив обломками спуск вниз, тем самым усложнив доступ врагам на нижние уровни и выиграв время.
        Но вернемся к Тремер! Врядли вампиры так просто согласятся дать мне то, что я хочу! А значит, придется с ними либо договариваться, либо заставлять. Угу, попробуй заставь их сделать что-то против своей воли! Если они все такие, как тот бледный тип из пещер Ваиарона, то боюсь я им на один, ну максимум два зуба… точнее клыка…
        «Есть!» - мысленно воскликнул я спустя час работы, когда среди каменных обломков заметил первую ступеньку лестницы.
        И устроив недолгий перерыв, я вновь принялся за дело…
        - Проклятие, - смахнув пыль с лица, взглянул на начавшее садиться солнце. - Надо поторопится!
        Интуиция пока молчала, но я и без нее понимал, что местная ночь вполне способна преподнести мне не самые приятные сюрпризы!
        Но до конца расчистить завал, скрывающий под собой лестницу, мне так и не дали. Где-то далеко, на грани слышимости, раздался противный скрипучий скулеж, а следом с разных сторон его поддержали еще как минимум четыре голоса. Но самое поганое, что меня раздражало и пугало одновременно, то, что эти твари периодически то замолкали, то снова начинали перекрикиваться, и с каждым разом все ближе и ближе к башне.
        А я добрался только до шестой ступени! И даже понятия не имел, сколько еще мне предстояло вытащить отсюда камней.
        - Меня здесь нет! Меня здесь нет! - приговаривал я, действуя словно робот.
        Нагнуться, поднять, разогнуться и отбросить в сторону. Затем повторить…
        Шума я производил, конечно, немало! И как бы я не желал оставаться незаметным, рано или поздно любое существо, обладающее хотя бы зачатками органов слуха, меня да услышит.
        Девятая ступенька…
        «Хм, а что это так тихо-то?» - удивленно нахмурился я, тяжело разогнувшись и устало отбросив очередной булыжник.
        И вправду - голоса молчали уже довольно таки долго. Хотя я поначалу думал, что мне просто показалось. А может они куда-то убрались? Подальше от меня? Наде…
        Мелькнувшая за остатками стены неясная тень заставила меня насторожиться, мгновенно призвав оба кинжала Хаоса (это название начинает уже нервировать!).
        - Стой, стой! - раздался знакомый женский голос.
        - Принцесса Айриль? - слегка недоумевающее, но все же уточнил я.
        - Да! - ответила девушка, не особо торопясь появится передо мной. - Может ты уберешь свои кинжалы? А то еще порежешься, - иронично заметила эльфийка.
        - Нет!
        - Ну и ладно, - в голосе принцессы проскользнула обида. - Только больше не надо приставлять их к моему горлу. Мне не нравится такое обращение!
        - Хорошо, - согласился я.
        Мгновением позже Айриль словно заправской убийца без лишнего шума возникла прямо рядом со мной на расстоянии трех шагов. И снова я заметил лишь размытую тень. Как она так делает? Использует что-то наподобие моих способностей? Но почему тогда не невидимость.
        - Что ты здесь забыл Крэйбен? Это нехорошее место!
        Айриль была одета в абсолютно черную матовую броню из кожи неизвестного мне существа. Защита плотно облегала ее тело, без всякой фантазии позволяя оценить довольно неплохие и очень соблазнительные… тьфу… к дьяволу формы девушки! Не туда смотрю… На поясе, справа, весел короткий меч, слева же я заметил миниатюрный складной арбалет и подсумок с болтами. Больше никакого оружия у нее не было.
        - Я могу спросить у тебя о том же самом, принцесса, - не остался я в долгу, одним глазом наблюдая за девчонкой, другим осматривая окрестности в поисках ее сородичей. - Тебе жить скучно? Зачем ты меня преследуешь? И… ты одна?
        - Ты меня не слышал, человек? Здесь опасно! - пропустила она мимо своих длинных ушей мои вопросы.
        «А принцессе то не по себе, вон как глазки-то бегают, да и руки напряжены, в любой момент готова бросить заклинание! - отметил я. - Не я ли ее цель? Не отвлекает ли она внимание, заговаривая мне зубы?»
        - Мне тут больше нравится, чем у вас в гостях, - ухмыльнулся я.
        - У нас, - выделила Айриль, - по крайней мере, безопасно!
        - Кому как! - пожал я плечами.
        - В округе шастали четыре ритула! О какой безопасности может идти речь? - вскинулась принцесса.
        - Но тебя-то они не тронули.
        - Меня нет! - с некой гордостью произнесла Айриль. - Но ты не маг! Ты простой воин! И если бы не я…
        - Слушай, златовласая принцесса! - напущено грубо произнес я. - Мне честно плевать на тебя, на твоих сородичей, на тех рогатых из вулкана и вообще на весь мир в целом. Я хочу лишь добраться до твоих вампиров, договориться с ними и вернуть себе память! И уж постоять за себя я смог бы и без чужой помощи!
        - Тут плохое место… - снова завела туже песню девушка, вот только я снова ее прервал.
        - Почему?
        - Вампиры Тремер рассказывали что… - но договорить она не успела.
        На одних рефлексах, оттолкнув не заметившую опасность девушку в сторону, я пригнулся и, ударив снизу вверх, насадил на лезвие кинжала небольшой склизкий комок с кучей щупалец, неожиданно прыгнувший на принцессу, а до этого скрывавшийся где-то за обломками. Затем, не оборачиваясь, отмахнулся второй рукой от еще одного. И тут началось!
        Без единого звука эти твари наскакивали на меня со всех сторон! На очередном расчлененном на лету существе, система на мгновение зажгла перед моими глазами практически прозрачное сообщение о срабатывании у моего оружия минимального шанса получить умение и бла-бла-бла… Вот спасибо! Неужели поумнела? И больше не будет мне мешать. Правда, что я там получил, прочитать не успел, потом посмотрю.
        - Берегись! - как оказалось, Айриль уже поднялась с пола и, спрятавшись в разобранном мною завале, следила за боем.
        Ее протянутая в мою сторону рука засветилась зеленоватым светом, а спустя долю секунды сорвавшийся с ладони небольшой шарик такого же цвета пролетел мимо моей головы и развеял в прах мелкую тварь, чуть было не плюхнувшуюся прямо мне на плечи.
        - Может ты вылезешь оттуда? - ласково попросил я девушку, уже догадавшись, что кроме нее тут больше никого из эльфов нет, и значит, все это напряжение было не из-за меня, а в преддверии возможного нападения местных монстров.
        - Не-а, - качнула та головой. - Тут лучше!
        - Проклятые трусливые маги, - пробубнил я.
        - Вообще-то у меня хороший слух! - с легкой обидой откликнулась Айриль. - И я не трушу! Отсюда правда легче следить за обстановкой. Так что, если что я тебя прикрою, не волнуйся!
        - Ага, - нахмурился я, дернувшись как от ожога - очередная тварь меня все же задела своими длинными щупальцами, и это несмотря на то, что мой кинжал наполовину распорол ее бок.
        Жизнь слегка просела, но по сути ничего страшного. Реген тут же начал поднимать бар обратно, возвращая количество хп к исходному состоянию.
        А н-нет! Не начал!
        Рана твари начала на глазах затягиваться, а полоска моей жизни, слегка подергиваясь, поползла вниз. Это что за ерунда такая?
        Короткая зеленоватая молния принеслась со стороны спрятавшейся принцессы и впившись в тело монстра, окутала того множеством разрядов, прожигая насквозь и разъедая плоть.
        - Это зайкури! Не давай им себя коснуться! - крикнула Айриль. - Иначе начнешь медленно умирать!
        - Раньше об этом надо было говорить, - сквозь зубы бросил я, удостоверившись, что тварь издохла, и регенерация наконец-то заработала как положено.
        Кончились монстры совершенно неожиданно! Вот он последний, пытался дотянуться до моей ноги своими щупальцами, но вместо этого отправился в полет, по дуге уйдя куда-то за разрушенную стену башни.
        - Или уходим, или ждем очередной волны? - выбравшись наружу, незаметно подошла ко мне Айриль. - Если нас обнаружила одна тварь, будь уверен, другие тоже узнали наше местоположение.
        - Ни то, ни другое. Ты можешь что-нибудь сделать с этим завалом? - указал я на частично разобранный проход на нижние уровни башни.
        - Легко. А зачем?
        - Так делай! Вопросы потом задавать будешь!
        Девушка недовольно подернула плечами, но спорить не стала. Вернувшись к лестнице, она попросила меня отойти подальше. Затем ее тело окуталось какой-то мерцающей пеленой, и Айриль направила в сторону завала обе руки ладонями вперед.
        Прикрыв глаза, девушка попросила минутку, чтобы восстановить силы и подобрать подходящее, в данном случае, заклинание. Через какое-то время я заметил, как из-под ее век стало с каждой секундой все сильнее и сильнее пробиваться фиолетовое свечение, а спустя еще десяток секунд камни начали дрожать и я явно почувствовал под ногами слабую вибрацию.
        Но вскоре девушка облегченно выдохнула, открыв глаза - вполне обычные, такие, какими я их запомнил.
        - Готово! Ну? И что ты там хотел найти? - кивнула она в сторону ничуть не изменившегося завала.
        - Эм-м, - замялся я. - Но…
        Покачав головой и быстро догадавшись, в чем причина моего смятения, девушка столкнула ногой первый попавшийся камешек по лестнице. И как только тот ударился о более крупные обломки, засыпавшие проход вниз, как те махом, все сразу, обратились в пыль, ровным слоем покрыв ступени и стены.
        - Путь отрыт, Крэйбен, - приглашающим жестом указала девушка на лестницу далеко вниз. - После тебя. Я туда первой точно не полезу!
        - А тебя и не просят. Но спасибо за помощь, сам бы я это все долго разгребал.
        Правда, я неловко замялся на первых ступеньках, поняв, что такой кромешной темноте не смогу ничего разглядеть.
        - А ты можешь создать хоть какой-нибудь источник света? - все решился попросить я девушку о помощи еще раз.
        И в то же время упорно шевелил мозгами, пытаясь понять и найти причины, что заставили ее за мной увязаться.
        Ну не люблю я, когда за мной кто-то хвостиком ходит, очень не люблю!

* * *
        За день до этого
        Вернувшись обратно в дом, Айриль сразу с порога начала звать Риэля.
        - Что случилось? - удивленно поднял брови сонный кайсар, появившийся на лестнице, ведущей на второй этаж.
        - Где мои доспехи из тир-крина? - взлетев по лестнице, приблизилась к телохранителю принцесса.
        - И не кричи ты так, - зевнул, попросил ее мужчина.
        - Мийя спит? - сбавив тон, прошептала девушка.
        - Да. Так что ты так разбушевалась?
        - Ничего! Не поселение, а проходной двор! Пленники чувствуют себя как дома!
        - Кто-то все-таки сбежал? - догадался эльф. - Так вот почему подняли шум.
        - Сбежал? Не то слово, сбежал! Этот… - девушка замялась, подбирая слова, - гад взял меня в плен и забрал мою одежду! Псих проклятый!
        - Кто псих? Кто заб… - тут эльф наконец-то заметил странную крутку на Айриль и то, что кроме куртки на той больше ничего не было.
        - Человек! Представляешь! - снова сорвалась на повышенный тон принцесса. - Они где-то поймали человека, и все это время он находился в деревне! Почему я узнаю об этом в самый последний момент? Ну Лаэндэл! - с угрозой в голосе произнесла девушка. - Вернусь, все ему выскажу!
        - А куда ты собралась-то?
        Девушка вкратце поведала кайсару о недавних приключениях.
        - О-о как, - удивлено протянул Риэль - Хотя я только не пойму, почему ты его сразу не уничтожила?
        - Ты не понял, да? - с обидой спросила Айриль. - Или прослушал самое важное? Он из-за барь-е-ра! - выделила она последнее слово, произнеся его по слогам. - Он как-то умудрился его открыть! Неужели ты не хочешь вернуться домой?
        - Хочу!
        - Поэтому его и нельзя было убивать. Этот человек нужен живым! Вот только он потерял память, если не врет, конечно. Хотя, думаю, все-таки не врет, - уверенно заявила девушка. - Ну и я сглупила, о вампирах ему рассказала. И этот ненормальный собрался к ним. Через центр Проклятых земель! Да его же сожрут первые же монстры!
        - Но а ты то тут причем? - не понял кайсар, пытаясь поскорее собраться с мыслями.
        - Пойду за ним… одна! - подняла руку в останавливающем жесте принцесса. - А ты оставайся здесь, с Мийей. Вместе и вернетесь в город. И ни слова Лаэндэлу, понял? Мой брат уверен, что сила все и всегда решает. Увы, но нет! Я отлично поняла характер этого человека! Он умрет, но ничего не скажет. Даже если и будет знать, как открыть в барьере проход. А вот если он начнет мне доверять… - и девушка не договорив, хищно улыбнулась.
        Глава 12
        - А может все же не полезем туда? - обреченно спросила девушка, создав за моей спиной достаточно яркий светло-зеленый шар размером чуть меньше головы взрослого человека.
        - Я… я полезу! А ты лучше домой возвращайся. Небось уже все твои ушастики на… хм… уши встали, - ухмыльнулся я своей шутке. - Я так понимаю ваше высочество решила одна ускользнуть, верно? И видимо без предупреждения, коли меня до сих пор не спеленали твои сородичи.
        Да, я груб с ней! Возможно излишне. И специально провоцирую. Но дьявол (кстати, а кто это и откуда я знаю, что данное слово ругательство?) ее задери! Когда я чего-то не понимаю, меня это бесит! А понять странную принцессу эльфов я, увы, не в силах!
        Но наглая девчонка в очередной раз пропустила мои слова мимо ушей, хотя я прямо таки затылком почувствовал, как она пылает от гнева и почему-то сдерживается, даже не пытаясь меня уничтожить.
        - Башня одного из самых злобных и жестоких вампирских кланов - клана Киан. - Неожиданно тихо произнесла девушка, когда мы начали спускаться по винтообразной, как оказалось, лестнице, хотя поначалу она была прямой. - Именно они первыми начали в этих землях беспощадную истребительную войну. Так нам говорили представители Тремер. Поэтому подобные места мы издревне обходили стороной. - Принцесса замолчала, но видя, что я не ругаюсь, не требую замолчать, все же продолжила свой рассказ.
        И с каждым ее словом я все больше и больше утверждался в том, что тремеровцы те еще сволочи. Вон как они все представили! Назначили главными врагами клан ма'Киан и лично его главу, сделав того предателем всей расы вампиров.
        Кстати, снова девушка не использовала в названии приставку «ма»! А учитывая, что об истории прошлого эльфам могли поведать только кровососы из клана Тремер (из рассказа девушки выходит, что выжили лишь они), все становится на свои места. По каким-то причинам тремеровцы предпочли убрать данный слог перед обоими названием. И меня очень заинтересовало - почему? Не обозначает ли он некое изначальное родство по линии основателя или что-то вроде этого.
        А еще я не прочь узнать и про другие кланы. Какие приставки и названия у них?
        Спросив об этом у девушки, услышал что-то невнятное на тему того, что об остальных-то, как оказалось, она и не помнит, но обещает над этим подумать. А там может, что и всплывет в памяти.
        Ну и ладно, я не тороплюсь. Я вообще теперь никуда не буду спешить. В том числе - рассказывать тебе правду о вампирах. Все равно не поверишь! Неплохо видимо вам со временем тремеровцы мозги промыли. Перевернув все с ног на голову. М-да-а, как никогда, к данной ситуации отлично подходит фраза - «историю пишут победители». А клан Тремер безусловно выиграл эту войну.
        Эх, а память-то вернуть мне все равно ой как хочется! Что ж буду искать другую возможность. Но если не получится, тогда уж и рискну.
        А сейчас… судя по темному провалу впереди, это конец лестницы. Так что я поднял вверх сжатый кулак на полусогнутой в локте руке, надеясь, что девушка поймет столь простой жест требующий остановить движение. Нет, не поняла. Но и шуметь не стала, молодец. Осторожно, словно я заразный, коснулась моего плеча и прошептала - сначала первый вопрос:
        - Что-то случилось? - Затем второй. - Почему ты остановился? - Потом еще. - Впереди кто-то есть? А ведь предупреж…
        - Тс-с! - цыкнул я на девушку.
        Что же она так поболтать-то любит!
        - Нет там никого, вроде как, - ответил я, и решил пояснить причины внезапной остановки: - Но это не значит, что нам не надо подстраховаться! Можешь приготовить что-нибудь самое мощное и убойное из своего арсенала? И пустить этот твой шарик светящийся вперед?
        - Да, - легким кивком подтвердила девушка, дав утвердительный ответ сразу на оба вопроса.
        И светло-зеленый шар плавно полетел вперед, высвечивая широкий дверной проем с отрытой нараспашку металлической дверью, затем попал в большое, намного больше диаметра башни, помещение.
        - Пусть висит там, дальше не надо, - остановил я девушку.
        На пыльный каменный пол я ступил первым, держа наготове оба кинжала и сосредоточенно бросая взгляд по сторонам. А следом за мной появилась и девушка, в одной руке сжимая свой миниатюрный арбалет, заряженный тускло светящейся золотистым туманом стрелой, а в правой волчком вертелось нечто на первый взгляд похожее на шаровую молнию, переливаясь зелеными, красными и белыми всполохами.
        На все помещение света не хватало, поэтому попросив Айриль привязать шар к себе, я двинулся вправо по краю помещения. Девушка же осталась у лестницы.
        - Здесь никого нет! - заявил я через минут несколько минут. - И закрой дверь, не хочу, чтобы сюда нагрянули гости, наподобие тех склизких комков с кучей щупалец.
        Раздалось недовольное пыхтение, и впервые за сегодняшний день принцесса решилась-таки огрызнуться:
        - А сам не можешь? - При этом вот чудо - арбалет Айриль был направлен в мою сторону, а шаровая молния закружилась еще быстрее.
        - Могу, - усмехнулся я, подходя к лестнице, а значит и самой принцессе.
        Ну вот, девушка уже не выдержала моего к ней отношения. Чего я и добивался! Вывести ее из равновесия, дождаться, когда она сделает ошибку и в эмоциях ляпнет то, что пыталась скрыть до этого за маской безразличия и игнорирования.
        Плотно прикрыв дверь, я нашел тут же рядом слегка покрытый ржой короткий металлический прут толщиной в три пальца и силой вбил его под косяк. Вот так лучше!
        - И можешь убрать оружие и заклинания, - повернувшись к Айриль, предложил я. - Здесь нам ничего не угрожает.
        - Но как же… - замялась девушка. - Башня Киан… Тремер говорили…
        «Ох, наивное создание!» - мысленно покачал я головой, а вслух сказал:
        - Ты так им веришь?
        - Да! Когда произошла первая встреча… - и девушка вкратце поведала историю своего отца и его первое столкновение с вампирами.
        - И никто из вас потом даже не усомнился в их словах? - удивился я.
        - Не до того нам было в тот момент, - как-то сразу поникла девушка и печально вздохнула. - Ведь тогда мы и потеряли нашего бога покровителя!
        - Поподробнее, - дружелюбно попросил я, повторно осматривая помещение.
        На этот раз в поисках еще одной двери или чего-то подобного. Ведь где-то же должен быть проход на следующий уровень!
        Во только ничего кроме голых стен, широкого старого шкафа и двух ржавых сундуков я так и не обнаружил. Если не брать во внимание сгнившую в хлам мебель, и разломанный стол в центре.
        - Когда наши предки бежали из большого мира, гонимые войной… - начала Айриль, пройдя мимо меня и присев на сундук, не забыв прежде смахнуть с его крышки пыль.
        И стоя возле книжного шкафа, я внимательно вслушивался в то, что рассказывала мне девушка, и открывал книги одну за другой, в надежде найти хотя бы один уцелевший экземпляр.
        - …а затем наши маги создали барьер, - между тем продолжала задумчиво, с ноткой грусти, говорить принцесса.
        - Барьер? - повернувшись к ней и нахмурив брови, переспросил я. - Что за барьер?
        - А… - растерянно спохватилась Айриль. - Ну…
        Вот и проболталась злотовласка! Теперь понятно, какой барьер тогда имели ввиду твои сородичи, пеленая меня в лесу. И не из-за это ли моя личность подняла среди вас такой шум?
        - Можешь рассказывать дальше, - жестом попросил я не прерываться. - Я не столь глуп, как ты считаешь. Потеря памяти нисколько не сказалась на моих мыслительных способностях. И… - подняв руку, остановил я готовый сорваться с ее языка поток возмущений, - я даю честно слово, что отвечу на все твои вопросы, после того как верну память. А еще лучше, если при этом будет присутствовать твой отец. Но не брат, не нравится мне он!
        - Мне тоже, - весело улыбнулась девушка. - И пусть я, разумеется, люблю своего брата, но чаще всего он такой… - покрутила она перед собой кистью руки, подбирая слова, - жесткий, порою жестокий, грубый, но смелый, высокомерный и…
        - Такой, каким и должен быть настоящий будущий король или император, - продолжил я за девушку. - Или как там правильно звучит титул твоего отца. Вот только учитывая его возраст - еще не наученный жизнью. Впрочем, все это придет со временем и опытом. А пока, пусть на ошибках поучится!
        Айриль довольно кивнула, согласившись с моими словами и теперь уже не особо скрывая, стала рассказывать дальше историю их народа после того, как сумеречные эльфы переселились из большого мира в Проклятые земли, спасаясь от великой войны между тремя ветвями одного древа…
        - Значит вот оно что, - отбросив очередную книгу на пол - большая часть страниц от прикосновения рассыпались в пыль, а на тех, что сохранились, текст поплыл, впитав слишком много влаги - почесал я подбородок и, подойдя к девушке, присел на второй сундук. - И теперь твой отец лелеет надежду вернуться обратно, но в тоже время отлично понимает, что шансов нет. Так как у вас просто напросто отсутствуют маги крови, стихийники и многие-многие другие.
        - Шансы есть! - уверенно заявила девушка. - Ты же как-то здесь появился?
        - Ладно, - согласно кивнул. - Но до меня этих шансов вообще не было! Сейчас они, правда, тоже критически малы. Кстати, ты спрашивала, чего я тут ищу? - да, я все-таки решил поведать ей немного из того, что показал мне навык астральной памяти. - Портал, некий портал через который ушли выжившие члены клана Киан. - Про непонятную приставку «ма» пока умолчим. - После того, как предавший свою расу глава Тремер - Рэйкуэн, уничтожил все остальные кланы.
        - Но откуда ты это узнал? - глаза девушки удивленно расширились.
        - Вот такие вот у меня неожиданно проснулись способности, - развел я руками. - И даже не представляю, какие еще секреты таятся здесь, - постучал пальцем себе по голове. - Тремеровцы вам нагло врали! Вводили в заблуждение. И вообще, переписали историю на свой лад. Тем более это было не сложно сделать, учитывая, что кроме них других свидетелей не осталось.
        - Надо срочно рассказать об этом отцу! - вскочив с сундука, засуетилась принцесса.
        - Не сейчас! - требовательно произнес я. - Да и кто знает, а вдруг этот портал ведет за барьер? И киановцы целы и невредимы?
        - И где тогда твой портал? Давай его проверим!
        Удивительное создание эта девушка! Смена характера и настроения мгновенна и без переходов. То она готова чуть ли не унижаться, лишь бы остаться рядом со мной, то боится лезть первой в разрушенную башню, наслушавшись сказок, то аж прямо-таки горит желанием рвануть в совершенно неизвестный портал в неизведанное место!
        - Хотя… - нахмурившись, остановилась принцесса, - столько лет прошло. Может он уже не работает или на том месте, куда он ведет, остались одни лишь развалины?
        Неужели первый порыв спал, и разум возобладал над желанием?
        - Ничего, запустим, я что-нибудь придумаю! - через мгновение воскликнула Айриль.
        «О нет!»
        - Не торопись, - осадил я девушку. - Для начала его надо найти. Вот только я уже осмотрелся здесь, но ни дверь, ни люка так и не обнаружил!
        - Значит она потайная, - уверенно предположила Айриль.
        - Ну и как найти потайную, - выделил я это слово, - дверь?
        - Я как-то больше маг, а не искатель, - заметила девушка. - Вот будь бы с нами подчиненный Риэля - Даркран. Тот спец по всяким там секретам и тайникам.
        - Нет, никаких твоих сородичей!
        - Но мне-то ты, я сморю, доверять начал?
        «Чуть, всего лишь чуть-чуть», - отметил я мысленно и кивнул.
        - Так, давай еще раз разойдемся и осмотримся, - заявила принцесса и, недолго думая, создала еще один источник свет, понятное дело, что для себя, а первый она привязала ко мне, сообщив, что тот будет висеть за моим плечом и хватит его еще на полчасика не больше.
        «И что опять осматриваться-то?» - недоумевал я, ощупывая намертво прикрепленный к стене, рядом со шкафом, держатель для факела, с другой стороны, кстати, еще один был.
        Да, мы оба одновременно подумали про какой-то секретный рычаг. И девушка сейчас так же осматривала выбранную часть стены, простукивая ее подобранным с пола камушком.
        - У меня ничего! - крикнула Айриль, перемещаясь в сторону.
        - Аналогично, - откликнулся я, рассматривая второй держатель.
        Хм… а они отличаются. Вот тут какой-то странный маленький выступ… И стоило его коснуться, как за шкафом что-то зашуршало, заскрежетало. Он резко дернулся, с полок посыпалась пыль и мусор, и затем медленно стал уходить вглубь стены, открывая узкий боковой проход.
        - Нашел! - сообщил я, но девушка, уловив странные звуки, уже стояла рядом, держа наготове парочку заклинаний (в этот раз арбалетом она решила пренебречь). - Я первый?
        - Ну не я же! - обворожительно улыбнулась Айриль.
        Глава 13
        Туннель вел не в низ, как я поначалу предполагал, а в сторону. И пройдя буквально полтора десятка шагов, мы очутились в длинном коридоре с двухстворчатой украшенной причудливой резьбой дверью в противоположном от нас конце.
        Но не она привлекла внимание! А невообразимый хаос, творившийся в этом помещении. Вся мебель, стоящая вдоль стен, явно была изломана чьими-то руками. Точнее оружием! Крупным и тяжелым, таким как полуторный меч или топор. Тут же, среди деревянных обломков, разбросаны чьи-то останки в полуистлевшей одежде. Чаще расчлененные на части, чем целые. Словно тут прошла жестокая и яростная схватка между двумя группами разумных!
        - О Эденис! - испуганно прошептала Айриль. - Что же здесь произошло?
        - Не знаю, - пожал я плечами. - Видимо не слабый такой бой. Вот только ничего подобного вроде бы здесь быть и не должно.
        - Если не должно, то откуда тогда трупы? Сколько их тут, - махнула перед собой рукой девушка. - Как минимум полтора десятка!
        - Да, - согласился я, прикинув количество крупных и более-менее одинаковых костей (хотя вон там у стены, под кучей истлевшего от времени тряпья и обломков мебели, может скрываться далеко не два и даже не три тела), ибо по сути целых скелетов в помещении было только четыре. Два рядом с туннелем, из которого мы и появились, и два примерно на полпути к двери.
        Принцесса, стараясь не наступать на останки древних воинов, обошла меня и направилась в конец коридора. По-видимому, такое зрелище если и испортило ее настрой, то ненадолго.
        Решив не отставать, я пошел следом за ней. Хотя в оружии и разнообразных металлических (и не очень) предметах, по типу колец и амулетов, что валяются прямо под ногами, я покопаться бы не отказался.
        Но в отличие от девушки я был менее аккуратен и задел таки первый из уцелевших костяков на середине коридора, неудачно наступив на мелкий мусор и споткнувшись. Дырявый рваный плащ откинулся в сторону, и мое внимание привлек небольшой круглый многогранный кристалл, вывалившийся из сгнившей от времени сумки, некогда закрепленной на поясе мертвеца. Переливаясь словно волнами, он каждое мгновение меняя свой цвет, не задерживаясь ни на каком из них надолго.
        Словно зачарованный, я нагнулся и, обхватив ладонью, безусловно, драгоценный камень, крепко сжал его в руке.
        Внимание игрок!
        Вы стали владельцем редкого артефакта - Клистэгр. Это застывшая во времени и пространстве, а затем воплощенная в реальном мире часть высшей сущности, оставшаяся после смерти бога в его астральном плане бытия.
        И на этом информация заканчивалась. Ни имени этой сущности, ни количества частей - клистэгров, что можно найти, ни для чего они нужны, ни как их использовать… ничего!
        В задумчивости о том, что это со мной только что было, я снова толкнул скелет, на этот раз нарочно, и, прищурившись, удивленно посмотрел на череп существа, коей обнажил слетевший с него шлем.
        А это у же любопытно! На черепе были явно заметны следы грубых спилов, там где у существа некогда располагались рога. О как! Это не тела вампиров, как я поначалу подумал. Точнее не все из них принадлежали кровососам.
        - Крэйбен, что ты там застрял? - позвала меня девушка, стоя у двери и чуть ли не пританцовывая в нетерпении. - И не стоит тревожить мертвых, это же не культурно!
        - Да, да! Иду, - откликнулся я, отправляя «клистэгр» в пространственный карман.
        Стоит ли рассказать о находке принцессе? Думаю, нет. Тем более я все равно пока не пойму, что это за штука и для чего она нужна. Узнать бы о ней сначала по более, а там видно будет!
        А может тут и еще что-нибудь подобное есть или артефакты какие? Вот проклятие! Была бы возможность, не задумываясь использовал бы «астральную память», пусть и обещал себе больше никогда ее не активировать. Как запрещал, так и разрешил!
        - Открой дверь - я запущу туда шар! И если что, вдарю заклинанием, - скомандовала принцесса.
        Хм, с каких это пор мы поменялись местами? Ну ладно, хочешь почувствовать себя командиром нашего маленького отряда, хорошо, так тому и быть, я пока не против. Временно сложу с себя данные обязательства!
        Взявшись за ручку, я резко дернул правую створку двери на себя. Эльфийка тут же отправила туда светло-зеленый шар, а затем весело усмехнулась, легким движением кисти деактивируя заклинание в руке. И посторонилась, давая мне возможность заглянуть внутрь.
        За дверью находилось… больше всего это было похоже на превосходно сохранившуюся, теплую, без влаги и, главное, пыли библиотеку с расходящимися от центрального прохода в стороны стеллажами с сотнями, тысячами книг!
        «Удивительно! И как такое возможно?» - пронеслась у меня в голове мысль.
        После всего того, что мы видели до этого, найти идеально сохранившееся помещение!
        - Книги, это просто книги - несколько растерянно произнесла Айриль, проведя кончиками пальцев по корешкам стеллажа слева от входа. - На каждой какое-то заклинание и не одно. В воздухе тоже чувствуется что-то эдакое. Точно! Укрепляющая магия, замедление време… Ой, смотри, а эта на древнеэльфийском! - вытащила принцесса одну из книг с полки и вслух прочитала название. - «Лумекуэнта лиэ юл йар». История народа… - нахмурив брови, начала переводить девушка и неожиданно запнулась. - Юл йар, юл йар… - зашептала, пытаясь вспомнить значение последних слов, и практически тут же удивленно воскликнула: - Пьющие кровь?!
        - История народа пьющего кровь… История вампиров, - пояснил я, догадавшись, о ком именно идет речь.
        - А то бы я без тебе не поняла! - слегка обиженно заявила Айриль. - Но почему на древнеэльфийском?
        - А что тут такого? - в свою очередь не понял я, вспомнив связь клана ма'Киан и синримов, второго названия расы сумеречных эльфов - это я узнал из рассказа принцессы о войне в большом мире. - Если уж они длинноухих зна…
        «О-о-у, проклятие», - и я резко замолчал, поняв, что проговорился.
        Ведь об этом я как раз таки говорить и не хотел!
        - Так, так, - повернулась златовласая красавица, бросив на меня обжигающий взгляд. - Ты не все мне рассказал? Верно?
        - А ты и не спрашивала об этом изначально, довольствовавшись тем, что я уже поведал! - развел я руками. - Да и сама, я думаю, тоже много чего скрываешь.
        - Если все люди такие сволочи… то может ну его этот большой мир, - грустно вздохнула девушка, слегка остыв. - Конечно же скрываю! Ведь откуда я знаю - кто ты в действительности! Может сбежавший преступник? Или шпион, посланный нашими темными или светлыми собратьями? А то и…
        - Так! - останавливая бурную фантазию принцессы, поднял я палец верх. - Этого не знаю и я! - не стал ничего отрицать. - Но и обвинять меня сразу во всех грехах тоже не правильно.
        - Извини, - смутилась Айриль. - Я была не права. Но, может, расскажешь мне все в подробностях, - выделила она ударением это слово, - из того, что ты увидел благодаря этой своей способности?
        - Хорошо, - согласился я. - А ты пока полистай книгу. Поищи упоминания всех кланов, их родства, местоположения клановых замков, принадлежность территорий, связи с внешним миром.
        И не став больше ничего срывать, я практически дословно и с упоминанием всех нюансов поведал Айриль о том, что увидел после активации астральной памяти, в непонимании стоя среди развалин башни.
        - Смотри, - кивком подтвердив, что услышала то, что хотела, девушка сунула мне под нос раскрытую где-то на середине книгу.
        - И-и-и? - кинув взгляд на различные закорючки, вопросительно протянул я.
        - Точно! - спохватилась Айриль. - Забыла! - И притянув книгу обратно, начала читать вслух:
        Приставка «ма» в переводе с языка вампиров означает «первый». Оба калана - ма'Тремер и ма'Киан, когда-то принадлежали единой изначальной группе «пьющих кровь», ведя свое начало от единственных детей божественных Эйлит и Синтаха… Так, дальше не важно.
        «Как это не важно?» - хотел было возмутиться я, и забрать книгу, чтобы самому почитать, что там дальше, но… хм… не стал по вполне понятным причинам.
        - Ага, вот! - Нашла девушка и, ведя пальцем по строкам, продолжила перевод. - И если те, кто стали в будущем Киан, вобрали больше от своей матери - способности к левитации, телепатии, увеличенную ловкость. То Тремер пошли все в отца - злобные, жестокие, кровожадные, сильные, выносливые, обладающие даром полной трансформации и к тому же менталы.
        - А что об остальных?
        - Погоди, - отмахнулась девушка. - Это еще не все! Сейчас кое-что интересное зачитаю… Эйлит была убита через полторы тысячи лет после появления в мире Нориа первых вампиров. В пылу ссоры Синтах, являясь одним из самых древних и могущественнейших богов, впал в безумие и уничтожил свою жену. Падение в бездну высшего существа потрясло всех обитателей Астрала. Синтаха угомонили, но предупредили, что если еще раз подобное повторится, он будет свергнут и изгнан из мира богов, а это подразумевало под собой смерть - полную и окончательную. Да, ведь даже боги не истинно бессмертные существа, несмотря на то, что простые смертные считают обратное… Это тоже пропустим. Ага, вот, здесь о разделении сказано…
        - Те, кто был близок Эйлит отринули веру в своего отца и покинули клан, основав свой. Впрочем, некоторые из тех (малая часть), кто потом переименовал изначальный клан в Тремер, были с ними полностью согласны. Конфликта при разделении не возникло. Бывшие собратья и родственники разошлись миром. А вскоре, через три сотни лет. Синтах сошелся с сестрой Эйлит - Аймик… История любви богов скучная, - пробубнила девушку, пролистывая страницы.
        - Вот про другие кланы… От их брака появились - ра'Тайрод и ни'Нейтр. «Ра» - значит вторые, «ни» - третьи. Кстати, нумерацию кланов предложили ввести - Тремер и Киан, тут же вспомнив, что они самые старшие и настояв на присвоении приставки с номером всем четверым и последующим, ежели такие появятся. И в тот же момент возник первый конфликт между ними. Тремер заявили, что они самые первые, а Киан, отделившись от них, тем сам признали свою слабость, и становятся вторыми. Завязалась короткая междоусобица, закончившаяся прямым вмешательством богини - Аймик, что лично с согласия Синтаха признала оба клана первыми… Дальше я читать не буду, не интересно. Могу кстати остальные кланы перечислить, по возрастанию номера. Надо?
        - Да, - ответил я согласием.
        - Ле'Краш, дэ'Микав, са'Гаар, ка'Зими, ву'Дуокан, хэ'Джагар, ра'Махджур, су'Зограл, то'Дэрхот.
        - Ладно, с кланами разобрались, - утолил я свою жажду знаний, увы, но только совсем чуть-чуть. - Что там с землями и замками?
        - Это еще не все, - остановила меня Айриль. - Дослушай сначала… Через четыре с половиной тысячи лет Синтах в очередной раз впал в безумие и изуродовал Аймик. Но так как он хоть и преступил закон, но не отнял жизнь высшего существа, в наказание его заперли в Астральной тюрьме, в шаге от Бездны, на веки вечные или до обратного решения совета всех богов. А вскоре от Синтаха отвернулись и его родные братья - Тэльях и Джармул. Но в отличие от тех, кто жил в Астральном плане, вампиры не могли так просто отказаться от своего покровителя. Они могли лишь постараться его забыть и как можно реже обращаться за помощью - да, несмотря на то, что тот находился в заключении, пренебрегать своими прямыми обязанностями по отношению к детям он не мог. И со временем имя Синтах кануло в веках, и вампиры стали называть своего покровителя не иначе как Кровавый Бог.
        - И все? - уточнил я.
        Что-то объем книги довольно большой, а Айриль прочитала так мало.
        - По сути да. Остальное лишь описание жизни кланов, некоторых их возможностей ну и тому подобное. Кстати, там еще есть ссылки на карту. Значит она тоже где-то здесь.
        - Так давай ее найдем? - предложил я.
        - А портал?
        - Портал все равно от нас никуда не денется.
        Я не просто так предложил Айриль поискать карту. Пока она переводила то, что было написано в книге, я заметил на ближайших обложках несколько знакомых мне названий. А это значит, что книги здесь представлены на разных языках. В том числе и на вполне человеческом и понятном мне!
        И еще надо обязательно посмотреть, чем же меня порадовали кинжалы Хаоса. А то со всей этой спешкой я чуть было не забыл о новом «подарке»!
        Оставив принцессу в левой части библиотеки, я направился в другую сторону, на ходу вызывая перед глазами последнее системное сообщение.
        У вашего оружия «кинжалы Хаоса» сработал 0,5 % шанс получить случайное умение убитого противника.
        Вы получаете активное умение «Поцелуй Хаоса». Коснувшись любого живого существа, вы способны связать себя и его незримой нитью, по которой можете как передавать, так и получать совершенно любую энергию (мана, жизнь, выносливость).
        При более высоком уровне развития вы даже сможете воскрешать павших в бою товарищей за счет собственных жизненных сил. Если их душа, конечно, к тому моменту не покинет бренное тело, ибо в ином случае есть немалый шанс получить неподдающееся контролю безмозглое существо, по сравнению с которым зомби покажется сущей мелочью. Либо же мгновенно убивать врагов в течение короткого промежутка времени, вытягивая из тела всю доступную энергию сразу и превращая того в мумию, а затем и в прах.
        - И в кого я превращаюсь? - задумчиво прошептал я, дойдя до конца первого стеллажа.
        - Ты что-то сказал? - крикнула девушка.
        Проклятие, как я мог забыть об излишне остром слухе эльфов!
        - Нет, просто мысли вслух!
        - А мне показалась, что ты про какие-то превращения говорил. Разве нет? - не отставала от меня Айриль.
        - Так я размышлял о том, что ты прочитала насчет клана Тремор, - соврал я.
        - А-а, ну тогда ладно. Но лучше карту ищи давай!
        «Вот раскомандовалась!» - недовольно покачал я головой и принялся просматривать обложки книг в поисках знакомых мне букв, да и про карту тоже не забывал.
        «Какой-то атлас что ли? - покрутил я в руках широкую и высокую, но очень тонкую книжечку с нарисованным на первом развороте кругом с двумя материками, множеством островков и непонятными подписями. - Отложим. Пусть Айриль разбирается».
        Но так и не обнаружив на этой стороне стеллажа искомого, я вскоре перешел на другую.
        «Руническое колдовство или магия крови. Книга 1. История рождения и становления братьев Керта и Серса Авари», - про себя прочитал название небольшого толстого томика и ненадолго завис, переваривая информацию о том, что я только что нашел.
        Глава 14
        Содержание книги было вполне себе познавательным. И по нему я понял, что данный томик является не только своего рода мемуарами, описывающими жизнь братьев Авари, но и одновременно учебником по основам магии крови! И ведь это первая книга из серии (там, на развороте, упоминалось о количестве томов), а значит, где-то должны быть еще две.
        Жаль, конечно, что в данный момент мне не до чтения, но и оставлять ее здесь я тоже, разумеется, не стану! Отправив книгу в пространственный карман и отметив, что оставшегося объема (или свободного веса?) вполне хватит еще штук на пять (если избавится от пары-тройки кристаллов Тинта), я принялся за дальнейший осмотр стеллажа.
        Второй том я нашел спустя десять минут, да и третий обнаружился там же, рядом. Полный комплект! Замечательно! Осталось все это изучить. И да, карта какая-то мне тоже попалась. Правда не знаю, та или нет. На ней был нарисован большой материк, разделенный широкой рекой на две равные части.
        - Крэйбен, я нашла кое-что! - раздался голос девушки откуда-то с середины левого крыла библиотеки. - Иди сюда.
        Девушка держала в руках пару книжек, сверху на них лежал сложенный в несколько раз пергамент, а под мышкой были зажаты какие-то свитки.
        Но и я не с пустыми руками вернулся, прихватив атлас и карту.
        - Смотрю ты тоже что-то нашел? - кивнула на бумаги девушка. - Но врядли думаю то, что надо. Вот подробная карта, - потрясла она книгами, имея ввиду пергамент. - На чем бы его расстелить?
        - На полу, - растерянно пожав плечами, предложил я.
        Ну не было здесь ни одного стола и даже стула. В библиотеке вообще полностью отсутствовала мебель, если не считать за оную стеллажи.
        - Да уж придется, - вздохнула девушка и вручив мне все книги, свитки, начала прямо там же где мы и стояли, разворачивать пергамент, оказавшийся огромной, почти метр на метр, картой со множеством разнообразных пометок и надписей.
        Ползая вокруг нее на коленях, она что-то задумчиво бубнила себе под нос. Ну а я искренним удовольствием любовался приятным видом плотно обтянутых кожаными штанами бёдер и яго…
        - Хватит пялиться! - слегка пнула меня ногой девушка. - Садись давай рядом… Так, смотри, - когда я опустился на пол, она ткнула пальцем на край карты - в некую область единственного нарисованного на ней материка (не такого как на той, что я нашел), - это Проклятые земли, точнее империя Заката, как здесь написано. Карта, кстати, датирована… - прищурилась принцесса, пытаясь рассмотреть цифры внизу пергамента. - Эх, не разобрать. Затерта надпись! Из четырех цифр понятна только вторая и четвертая. Ладно, проехали. Тысячей лет больше, тысячей меньше, не суть важно… В общем вот эта башня, - перенесла Айриль палец чуть в сторону. - Эти земли принадлежат Киан, то есть ма'Киан, - обвела она часть территории на карте. - А здесь их клановый замок…
        Внимание!
        У вас есть возможность синхронизировать изучаемую в данный момент старинную карту, принадлежащую калану ма'Киан, с той, что у вас имеется в наличии.
        Внезапно всплыло перед глазами сообщение, когда мы с Айриль добрались до четвертого по счету клана, периодически заглядывая в одну из книг на общем языке (так назвала принцесса тот, на коем я разговариваю и читаю), где описывались межродовые союзы и браки вампиров до войны, что поставила в истории Империи Заката жирную точку.
        Вы желаете произвести синхронизацию внутриигровой карты? Будут отображены все объекты, метки и разведанные территории.
        Уточнила система, добавив возможность отказаться или согласиться с ее предложением.
        Конечно согласен! Ты еще спрашиваешь? Я уже замучался зрение портить, ковыряясь в книге с ее мелким трудночитаем шрифтом. Руки бы оторвать за такой подчерк!
        Карты синхронизированы.
        Я тут же отрыл интерфейс, выбрал карту и развернул ее перед глазами.
        - О да! - в экстазе пошептал я.
        - Крэйбен, Крэйбен, - Айриль взволнованно трясла меня за руку. - С тобой все в порядке?
        - А-а? Да! Конечно! Все хорошо! - смахнув полупрозрачное изображение в сторону, я уставился на девушку радостными глазами.
        - Ты какой-то странный. Замер ненадолго, словно статуя. Точно ничего не случилось?
        - Я просто задумался, злотовласка, - улыбнулся я девушке. - На чем мы там остановились?
        Хотя… какой мне теперь смысл изучать карту дальше? У меня уже все есть! Вот только не скажешь же об этом Айриль. Ведь как я смогу все это объяснить?
        Поэтому оставшееся время, пока мы разбирали карту и записи в книгах, а затем хотя бы примерно пытались определить, куда именно могли бы уйти через портал оставшиеся в живых члены клана ма'Киан, я не филонил и работал наравне с принцессой.
        - Я бы на союзнические земли не решился перемещаться, - не согласился я с Айриль, когда она предположила, что портал будет вести на территорию ле'Краш, ву'Дуокан или то'Дэрхот. - Лучше вообще валить куда подальше. Вот сюда например! - указал я на замок расположенный высокого в горах на севере-западе материка, справа от хребта Илиана. - Или сюда, - на самый дальний остров на юго-западе, с отметкой обозначающей маяк.
        - Не знаю, не знаю. Судя по тому, что написано в этой книге, - потрясла ею девушка, - Вампиры редко, очень редко выбирались за хребет Илиана. Во внешнем мире их не очень-то и жаловали в то давнее время.
        - Но при этом ма'Киан откуда-то неплохо знали твой народ, - напомнил я. - Как это объяснить?
        - Я об этом ничего не нашла! - пожала плечами девушка. - Да и отец ни разу не упоминал, что его предки были знакомы с кровососами. А ты не можешь снова использовать ту свою способность и узнать поточнее, что именно имел ввиду бывший глава клана ма'Киан?
        - Нет, - коротко ответил я, не став вдаваться в подробности, что где-то завтра данное умение мне снова будет доступно, и к тому же управлять им никак не выйдет.
        - Жаль. Что ж, - остается только воспользоваться порталом и самим все узнать!
        - А если там никого уже нет или все разрушено? - предположил я. - Или того хуже - ждет засада?
        - Засада? Несколько тысяч лет? - иронично заметила Айриль. - Скорее уже первое, что ты предположил.
        Принцесса сложила пергамент, собрала все книги и со словами: - «Это мне тоже еще пригодится», забрала у меня атлас и вторую карту.
        Я даже возмутиться не успел подобной наглости!
        А затем все предметы мгновенно исчезли из рук девушки. О как! Значит и у нее нечто на вроде моего (ладно, не моего, а того тарука) амулета с пространственным карманом. Впрочем, почему бы и нет? Не думаю, что он столь редкая в этих землях штука.
        - Пойдем дальше? - указала Айриль на дверь в конце библиотеки. - А если портала там нет, - озвучила она мои невысказанные сомнения, - вернемся обратно. Будем искать другие потайные двери.
        Удивительно, но нам повезло. За библиотекой обнаружилась круглая комната с высокой аркой по центру. Портальной аркой, как я понимаю! Правда, в данный момент не активной.
        Голое каменное основание в виде удлиненного ромба. В узкой его части, на линии диагонали, возвышалась каменная же овальная арка, опирающаяся нижней частью на площадку.
        «И почему она не падает? Там же площадь опоры буквально пара сантиметров!» - удивился я.
        А прямо перед основанием стоял вросший в пол цилиндрический постамент с тремя глубокими узкими отверстиями образующими равнобедренный треугольник.
        Айриль обошла вокруг портала, сокрушенно качая головой. Я ее отлично понимал. Арка в данный момент не активна, и как ее запустить никто из нас просто напросто не знал!
        - Ну хоть не зря спускались, - расстроено вздохнула девушка. - Будет чем отца порадовать… или расстроить.
        - А может там, - кивнул я на библиотеку, - и инструкция есть?
        - Мне с трудом верится, что мы вообще хоть что-то нужное и важное нашли среди тысяч книг. И сколько у нас уйдет времени на поиск… как ты выразился - инструкции, я даже не представляю. Тем более большая часть языков, на которых написаны книги, мне не знакомы! - и эльфийка уверенно направилась к выходу.
        - Обидно, - проходя рядом с постаментом, я провел рукой по странным углублениям, кои мне слегка напомнили острые концы кристаллов Тинта, добытых (хотя скорее уж честно украденных) в пещере под вулканом Виарон.
        «Хм», - достав один из тускло светящихся кристаллов, я приложил его к отверстию, прикидывая, подойдет или нет.
        И резко отпрыгнул назад, когда кристалл резко вырвало из моих рук, втянув в выемку на поверхности постамента.
        - Где ты их взял? - раздался недовольно-удивленный голос девушки за моей спиной.
        - Таруки на прощание подарили, - огрызнулся я.
        - Еще есть? - не отреагировав на мой тон, спросила Айриль.
        - Немного.
        - Так доставай! - властно потребовала принцесса, но подходить ближе не стала, наблюдая за мной от двери.
        Хорошо конечно угольки из костра чужими руками таскать! А вдруг какая защита сработает и меня чем-нибудь шарахнет? Но да ладно, умирать мне не привыкать, хотя обратно в пещеру я не хочу.
        А впрочем, я сейчас и сам был излишне заинтригован тем, что только что произошло. Рискнем!
        Следующий кристалл так же мгновенно оказался во втором отверстии… Никакой реакции. Опасность, что главное, тоже вроде не чувствую.
        Но стоило только третьему кристаллу встать в выемку, как постамент задрожал и с явным хрустом стал вылезать из пола, пока не увеличил свою высоту раза в два от исходной. Затем, по незримой линии от него в сторону площадки протянулся силовой жгут ярко синего цвета, по коему с явно заметной пульсацией скачками начала передаваться энергия. Портальная арка протяжно загудела и медленно поднялась в воздух на десяток сантиметров.
        - Я так понимаю, мы ее активировали! - радостно произнесла девушка.
        «Мы? Ага, конечно!»
        Неожиданно, по внутренней части арки строго против часовой стрелки забегали золотистые, будто электрические, разряды, с каждой секундой наращивая свою скорость. И вот, когда уже невозможно было уследить за их движением - молнии слились в единую полосу, раздался тихий еле слышимый звук лопнувшей металлической струны, и в центре арки развернулся зеркальный портал.
        И стоя точно напротив него, я с удивлением заметил, как в этот момент мои глаза на долю секунды подернулись алой дымкой…
        Глава 15
        Не вняв советам Верлаин и ставшего на ее сторону Дэзраэля, Хонтар, как глава гильдии «Элгхинн дал вэлдрин», принял решение все-таки остаться в Лиар-Рахоре. Ну не верил он, что бессмертные смогут не то, что каким-то образом попасть на территорию главной обители Теней, но и вообще преодолеть усиленный магами Дэролайлэ барьер и множество смертельных ловушек окружающих Лиар-Рахор. И хотя девушка была совершенно другого мнения, переубедить Хонтара она, увы, так и не смогла.
        Так что, не пожелав больше спорить с бывшим мастером, а ныне главой одной из самых сильных и влиятельных гильдий неписей, она вместе с Дэзраэлем, что должен был переодеться и подойти к ней с минуты на минуту, собиралась отправиться на встречу с тем самым ловким вором - Ванрагом, что сумел обокрасть Ливиона. Ох и каких же трудов ей стоило уговорить этого парня открыть свою личность в игре. Хорошо хоть, что тот, как оказалось, знал Крэйбена. Где-то они пересеклись, и он очень сильно выручил юного вора, став той тонкой ниточкой доверия, что связала леди Киеру и подростка по имени Генри, не только в реале, но и в виртуале.
        Встреча была назначена в Свободных землях в городе Зарган, расположенном практически у самой границы с Царством гномов. Ванраг, имя игрового персонажа Генри, не хотел рисковать и появляться в Темном лесу по каким-то своим сугубо личным причинам. Поэтому ей пришлось принять его предложение. Да и деваться Верлаин было некуда, ведь только Ванраг мог помочь реализовать ее безумный и опасный план.
        А Дэзраэль сам вызвался прикрывать дриаду, узнав, что та задумала встретиться с тем самым хитрым и ловким воришкой, что вскрыл защиту Ливиона, как какую-то хрупкую яичную скорлупу. И не только ради защиты девушки, но и из любопытства - уж он то был в том доме и видел насколько хорошо тот защищен.
        Портальную площадку в самом центре Лиар-Рахора охраняло две звезды лучших бойцов и один из мастеров при поддержке трех гильдийских магов. Разумеется, выпускать дриаду и светлого эльфа, несмотря на их высокое положение, просто так никто не собирался. Поэтому старший охраны - мастер Джарал, сразу же связался с Хонтаром, уточняя насчет разрешения для некой парочки покинуть территорию гильдии, и получив оное, а заодно и адрес конечной точки, дал добро портальным магам на активацию.
        - Когда вы вернетесь? - спросил он у Дэзраэля, высокомерно игнорируя Верлаин - мало кто любил дриаду среди мастеров Теней, и если бы не прямой приказ Хонтара, та бы давно отправилась на точку возрождения, куда, по их мнению, ей и дорога вместе со всеми бессмертными ублюдками.
        - К вечеру, - бросив короткий взгляд на девушку, ответил светлый эльф.
        - Тогда безлунной ночи тебе, брат, - пожелал ему удачи Джарал. - И главное! Не потеряй ключ доступа! Портал с этого дня блокируется для любых перемещений в обе стороны, кроме тех, у кого будет специальный артефакт. Таков приказ Хонтара.
        Дэзраэль согласно кивнул, принимая к сведению слова мастера, хотя он и так уже об этом знал, и жестом пригласил Верлаин встать на каменную площадку.
        - Отправляйте их в Зарган, - приказал мастер портальным магам.
        Секундное ощущение невесомости для девушки и столь же короткое - падения в бездну для эльфа, и вот они стоят на почти точно такой же площадке за пару-тройку тысяч километров от Темного леса.
        Как всегда, в первые мгновения после перемещения, гомон и шум большого города слегка оглушил появившихся почти в центре Заргана путников. Впрочем, оба они уже давно были привычны к подобному, и пришли в себя довольно быстро.
        - Ты знаешь куда идти? - спросил девушку эльф.
        - Некая таверна «Лесные грибы», - ответила та. - В сотне шагов справа от южных ворот, впритык к городской стене. Но вообще я тут первый раз, так что ориентиров не знаю, - развела она руками.
        - «Лесные грибы»… «Лесные грибы»… - пробурчал задумчиво Дэзраэль, припоминая один довольно неприятный момент из своего прошлого. - Я знаю, где это, пойдем, - поманил он за собой Верлаин. - Хозяин - андраид, бывший мастер второго круга гильдии «Остролистов». Я доведу тебя до таверны, но внутрь тебе придется идти одной, - печально произнес он.
        - Андраид? - переспросила дриада, подобное название она слышала впервые.
        - Темный друид, друид смерти, падший друид, - пояснил эльф. - Названий много, но правильнее будет именно так, как я сказал.
        - Впервые о таком слышу! Я думала все друиды добрые и светлые. Они же маги природы по сути своей! - удивилась Верлаин
        - Все бывает… - усмехнулся светлый эльф. - Если есть некроманты и маги жизни, то почему не быть друидам и андраидам, владеющим совершенно противоположными силами.
        - Но а почему ты не можешь пойти вместе со мной? - не поняла Верлаин. - Андраид, так андраид, и фиг с ним.
        - Мы не сошлись с этим стариком во взглядах на политику Темного леса, - недовольно буркнул Дэзраэль. - Он в свое время не только высказывался против власти нашего бывшего главы и его сына, что сейчас управляет государством из рук вон плохо, но и устроил пару-тройку покушений, разумеется, благополучно провалившихся.
        - А ты тот ту причем?
        - Я его убить должен был. Но эта зараза оказалась хитрее, умнее и сильнее меня! - горестно вздохнув, признался эльф. - Хотя Темный лес он все же покинул. Так что Зорхан смилостивился, после провала моего задания, и наказывать особо не стал, решив, что самое главное я все же выполнил, заставив андраида бежать из страны.
        - Плохо! - покачала головой девушка.
        - Да не бойся! - заявил Дэзраэль. - Так-то он мужик хороший, хоть и себе на уме. А то, что андраид, ты не смотри. Некроманты тоже не все маньяки и убийцы невинных разумных.
        - Хм-м, - с ноткой сомнения хмыкнула дриада, но спорить не стала.
        Пройдя переулками и встретив по пути нескольких игроков, что заинтересованно проводили взглядом явно такую же, как и они, девушку и странного непися, который куда-то уверенно ее вел, Дэзраэль и Верлаин вскоре вышли к небольшому деревянному строению. Таверна «Лесные грибы» действительно находилась недалеко от ворот и стояла впритык к высокой, метров под пять, толстой каменной стене.
        - Иди, - подтолкнул девушку эльф. - Я буду ждать рядом. Никто из них меня не увидит!
        Девушка, проверив доступности всех своих скилов, все же город чужой, незнакомый, можно ожидать чего угодно, направилась к двери в невысокое презиместое деревянное строение, выполненное в форме буквы «Т».
        Таверна встретила ее пьяной руганью, выступлением какого-то барда женского пола (кстати - дриады!) и шумной гульбой небольшой группы игроков в дальнем углу.
        «Третий стол слева от входа, рядом со стойкой тавернщика. - Вспомнились Верлаин слова Генри. - На столешнице будет стоять табличка с надписью „занято“ и две пустые тарелки».
        Быстро найдя указанное место, девушка присела на стул. Тут же появилась высокая дородная дама в широком платье, и, добродушно улыбаясь, спросила ее имя.
        - Верлаин, - ответила дриада.
        - Одну минуту, - попросила женщина, забрав табличку, и скрылась за стойкой.
        - Вот! - вернувшись через пять минут, поставила она на стол огромный поднос, под завязку забитый самой разнообразной снедью.
        - Но… - растеряно начала девушка, - зачем?
        - Понятия не имею, - пожала женщина плечами. - Сказано было принести, как появится госпожа дриада с именем Верлаин.
        - А вы не знаете, тот, кто забронировал столик, скоро появится?
        - Что что-то сделал? - нахмурилась дородная дама.
        - Ой, то есть заказал, - поправилась Верлаин.
        - А-а-а! - догадливо улыбнулась та. - Так бы сразу и сказали! А то какие-то заумные словечки… Нет, не знаю.
        Недовольно покачав головой, дриада махнула рукой, мол ладно, все с вами ясно и сложив руки на локтях, откинулась на спинку грубого деревянного стула.
        «Время-то уже 11, где Ванраг? - пронеслась в ее голове обеспокоенная мысль. - Договаривались же на это время!»
        - Привет! - словно призрак, совершенно незаметно появился на стуле напротив девушки молодой паренек и, схватив с подноса поджаренное еще горячее крылышко какой-то птицы, бросил его себе на тарелку, затем туда же последовал салат, а рядом бухнулась бутылка с чем-то красным. - А ты разве не будешь? - спросил он.
        - Вообще-то мы собирались поговорить о деле! - нахмурившись, произнесла девушка. - А поесть я еще перед выходом успела.
        - Ну как хочешь, - пожал тот плечами и принялся за еду.
        Девушка ошарашено наблюдала за парнем, даже не зная, что еще сказать.
        «Абсолютно неадекватный тип! Неужели все юные гении такие?» - подумала она.
        А как же не гений, если сумел утащить дорогущий гномий сейф из логова Ливиона?! Эх да, знала бы Киера, как она права в своем утверждении!
        - Теперь можно и о деле, - сытно икнув, парень повторил позу девушки, откинувшись на спинку стула, только руки сложил на битком набитом едой животе.
        - Что прямо здесь, вот так? - озадаченно поинтересовалась девушка. - При кучи свидетелей?
        - Точно! - спохватился парень, мгновенно насторожившись. - Секундочку! - Ванраг достал из инвентаря небольшой амулет в виде пирамидки и положил прямо перед собой, затем нажав на незаметные глазу выступы на гранях, к чему-то прислушался и довольно улыбнулся. - Теперь можно и здесь! Рассказывайте леди Киера Картман, дочь герцогини Сканурской, кого вы хотите грабануть в этот раз? И, кстати, где сейчас Крэйбен?
        - Сканурской?! Ты читал те документы?! - недоуменно захлопала глазами Верлаин.
        - Конечно же нет! Те бумаги, что вы потребовали, я не трогал, - сразу же заявил парень. - Но того что осталось, мне и так вполне хватило. В том числе и для личного пользования. Нет, не бойтесь! - поднял он руку, когда понял, что Киера не о том подумала - разгорающийся в ее глазах яростный огонек вполне явно предупредил Генри о том, что надо лучше выбирать слова и выражения или хотя бы изъясняться более точно. - Никому налево я информацию не сливаю! Договор есть договор! Просто в одной из оставшихся бумаг было несколько тайников указанно, ну я и решился их, скажем так, проверить. И кроме барышей, что принесли мне эти тайники, обнаружил там же личные записи Ливиона, никак не имеющие никакого отношения к нашему с вами делу, зато рассказывающие о некой старинной семье аристократов, проекте «Коллапс» и много еще о чем. Включая секреты прокачки разнообразных классов мира Нориа и довольно интересные эксперименты, - пояснил Ванраг.
        - Надеюсь не все такие пронырливые как ты, - успокоившись, заметила Верлаин.
        - Уж поверь, но да. Со мною мало кто сравнится! - ухмыльнулся гордый собою Генри. - Хотя вам-то оказалось намного проще выяснить мое имя и личность, верно? Деньги и власть способны на многое, - как-то зло и недовольно заявил парень.
        - Не любишь богатых? - не реагируя на вполне явный укор, спросила девушка. - За что?
        - А за что их любить? - вскинулся Ванраг. - Напыщенные самоуверенные индюки! Безжалостные жестокие сволочи! Бессердечные бездушные твари! - скрипнув зубами, зло стукнул он по столу кулаком.
        - И по-твоему, все они такие, без исключения? - совершенно спокойно продолжила Верлаин, мысленно негодуя, что вместо того, чтобы вести речь о деле, они скатились в такой глупый спор.
        И если его не прервать, то все закончится ссорой, чего девушке совершенно бы не хотелось.
        - Ты в курсе кто такой Крэйбен там, в реале? - прервала она очередное недовольство высказанное парнем в сторону богатых мира сего.
        - Да, - тут же кивнул парень. - В тех записях Ливиона об этом тоже упоминалось. Но он не такой! Он… он хороший. Он мне помог, и хорошо помог, - взгрустнул парень. - Хотя вот светлый эльф, что с ним тогда был, тот еще засранец!
        - А я такая, какой ты нас описываешь? - указала на себя Киера.
        - М-м, - задумчиво промычал Генри. - Да тоже нет!
        - Так что ж ты всех-то под одну гребенку гребешь? - строго посмотрела на него девушка.
        - Э-э, извини, - пошел на попятную паренек. - Тут такое дело… - замялся он.
        - Рассказывай! - потребовала Киера. - Помогу чем смогу, - искренне пообещала она.
        - Моя мама… - всхлипнув, начал парень, - она умирает. Медленно, но неотвратимо! Еще месяц, максимум два, как сказали врачи и… - по щеке Генри скатила сначала одна слеза, затем вторая и он заплакал.
        «Бедный парень, - мысленно покачала головой Верлаин, встав из-за стола и подойдя к Ванрагу. - Он всего лишь ребенок, в одиночку бросивший вызов этому действительно злому миру и пытающийся спасти единственного близкого ему человека - свою маму!»
        Разумеется, вместо того чтобы обсудить то, что хотела она, они договорились встретиться в реле. Девушка узнала у парня его точный адрес и пообещала прибыть к нему как можно скорее. Впрочем, имея личный самолет, добраться до другой стороны земного шара не проблема.
        Но а по другому поступить Киера не могла! Нет, она не была из той серии глупых и наивных девчонок, что хотели спасти всех и вся. Просто леди Киере, как будущей герцогине Сканурской, не были чужды понятия чести и совести.
        Впрочем, то что она задумала сделать с кланом «Черных волков», вполне может немного подождать. Тем более игроки еще не шевелятся, явно прорабатывая планы и разведывая возможность, как бы без особой шумихи захватить кого-нибудь из мастеров Теней. Но что же, будет им сюрприз, когда выяснится, что никто из них вот уже второй день не покидает Лиар-Рахор. Лишь она и Дэзраэль - первые кому пришлось выбраться за его стены, и то порталом в другой город в другой стране, а не в Темный лес.
        Хотя светлому эльфу-то проще замаскироваться, чем остальным мастерам - они-то дроу, имена и внешность коих много кому известны. А вот то, что Дэзраэль принадлежит гильдии Теней, мало кто знал - это девушка выяснила в первую очередь. Светлый эльф всегда был неким тузом или скорее даже джокером в рукаве бывшего главы Теней и его правой руки. Личность, о которой знал лишь узкий круг лиц высокопоставленных неписей, таких как сын Дэролайлэ, являющийся правителем Темного леса и архимаг Лсаэрос, и парочки игроков.
        Но прежде чем выходить из игры, и отправляться к Генри, требовалось вернуться вместе с Дэзраэлем обратно в Лиар-Рахор.
        Попрощавшись в Ванрагом, девушка торопливо покинула таверну и вышла на улицу. И тут же в шоке замерла, увидев до зубов вооруженною стражу города с мечами наголо и группу игроков, маги которых раскинули по ближайшей к таверне территории поисковое заклинание.
        Рядом со входом стояла молодая пара неписей - парень и девушка, державшихся за руки и внимательно наблюдающих за шумихой. Впрочем, зрителей хватало и без них. То тут, то там замирали местные и игроки, как всегда из любопытства или в надежде увидеть какое-нибудь интересное и яркое действо по захвату опасных, или не очень, преступников.
        - Что случилось? - спросила дриада, подойдя к ним.
        - Ищут убийцу, - ответил молодой человек. - Говорят кто-то из них, - кивок в сторону игроков, - заметил странного светлого эльфа, показавшегося тому знакомым.
        Девушка с удивлением узнала тех самых людей, что встретились по пути и провожали их взглядом. Варвар, гном и трое гренкаров - такие высокие крепкие рогатые существа, имеющие некоторую внешнюю схожесть с минотаврами. А теперь с ними был еще и какой-то старик, явно получивший или купивший в игре дворянский титул, и друид.
        - Но как вот так, а? - сквозь зубы пробормотала Верлаин. - Какого же…? - произнесла она самое грязное ругательство, которое только знала.
        А затем постаралась незаметно отступить обратно за спину молодой пары, не придумав ничего другого, как вернутся обратно в таверну.
        - Она! Она тоже с ним была! - раздался громкий голос со стороны игроков - это, кажется, крикнул варвар.
        И девушка, поняв, что речь идет о ней, резко передумала возвращаться в таверну, тем самым загоняя себя в ловушку, и рванула вдоль стены по улочке.
        - За ней! За ней! - повторил тот же голос, и сквозь тесную толпу стала пробираться часть стражников и вооруженных игроков.
        Хорошо хоть зрители оставались лишь зрителями, и не торопились вмешиваться в веселую игру под названием «поймай ловкую дриаду».
        Верлаин бежала не разбирая пути, ведь выйти из игры вот так просто на ходу она не могла, если конечно не сработает аварийная система выхода или не закончится таймер. Но и в этом случае ее игровая кукла все равно останется на месте, только без сознания и, соответственно, не способная сопротивляться. И что-то девушка сомневалась, что в таком случае ее тело отнесут в уютную комнату на белые перины, скорее уж отправят в вонючую тюрьму и запрут в камере с прогнившим сеном, откуда выйти будет уже не так просто.
        - Давай сюда! - раздавшийся откуда-то сбоку совершенно незнакомый голос заставил девушку на автомате свернуть в переулок, где скрывался… низенький сутулый старичок в простой неряшливой одежде и клюкой в правой руке. - Стой рядом, не шевелись, - дернул он ее за рукав, притягивая поближе к себе и к деревянной стене дома, возле которой он и стоял.
        - А кто…
        - И молчи! - легонько стукнув клюкой по земле, старичок хихикнул, и в его глазах на мгновение засветилась темно-зеленая искорка магии.
        Деревянная стена втянула их обоих в себя, но при этом стала прозрачной, позволяя наблюдать за тем, что происходит снаружи.
        Кто-то из погони все же заметил, куда свернула диада, и отряд разделился на две части.
        - Ты уверен, что она сюда пошла? - обратился гном к варвару.
        - Да, твою мать, уверен! Я не слепой!
        - Там вообще-то тупик, - указал гнома в дальний конец переулка. - Она что, по-твоему, в невидимость ушла? Где ты видел дриаду рогу?!
        Гнома поддержали двое стражников, ругая сквозь зубы нерадивого варвара.
        - Ну-у… может я и правда ошибся, - тихо произнес тот, оправдываясь и видимо уже поверив в то, что ему показалось.
        - Давай обратно, догоним остальных, - приказал гном, и отряд бегом покинул переулок.
        Выждав для уверенности десяток минут, старик потер большим и указательным пальцем ручку клюки, и стена дома так же легко вернула их обратно.
        - На, надень вот это девочка, - словно по волшебству достал он из воздуха, а если точнее, то из пространственного кармана, коим обладают многие маги, длинный, штопанный во многих местах, балахон с глубоким капюшоном.
        Верлаин беспрекословно подчинилась, все еще не понимая, кто тот такой и почему ей помог.
        - А теперь возвращаемся обратно в мою таверну. Ушастый твой там же дожидается. Правда, его мне пришлось спеленать аки дитя малое, - пожаловался старик. - Не хотел он добровольно в подвале прятаться.
        - Андраид? - захлопала глазами удивленная девушка, быстро сложив два и два.
        - Да, да! - закивал старичок. - Андраид по имени Тауль. Ушастик небось меня эдаким злодеем успел выставить? Не верь ему. Я хороший, - добродушно улыбнулся он.
        Обратно к таверне они шли окольными путями. Как сказал Тауль - самым безопасным путем. При этом встречаемые по пути откровенно бандитские рожи торопливо уступали невзрачному дедушке дорогу и чуть ли не почтительно кланялись тому в след.
        - А теперь сюда, - постучал старичок в дверь одного из домиков, от коего отлично было видно саму таверну и оставшийся в поисках таинственных преступников отряд стражи и часть игроков. - Здесь есть подземный ход, - пояснил Тауль, - что как раз ведет в подвал таверны. Да не дергайся ты так! - недовольно процедил андраид. - Ванраг меня попросил за тобой приглядеть, перед своим уходом. И я не мог ему отказать!
        Имя воришки хоть и успокоило девушку, но боевые заклинания она все равно держала наготове. Пусть старик и помог ей, да и имя игрового перса Генри знает, но это еще не обязывает ее ему полностью доверять.
        Но Тауль не обманул! Когда они прошли по длинному невысокому коридору, в котором ей пришлось пригибаться, то оказались в большом помещении, по коему сразу же стало понятно, что это не что иное, как подвал таверны.
        Стойки с бутылками, огромные бочки с краниками, мешки с продовольствием, корзины с продуктам. Чего там только не было! Всего и не перечесть!
        И у лестницы, ведущей наверх, лежало связанное каким-то странным, живым и цветущим, растением по рукам и ногам тело светлого эльфа, который в данный момент находился без сознания. Оружия, кстати, у него не было, видимо старик отобрал.
        - Мое личное творение! - похвалился Тауль, указав клюкой на эльфа и понятное дело, имея ввиду растение. - Цветы испускают специальную пыльцу, что вырубает практически любого разумного где-то на часок. А если очнется, отключит того снов, цветов-то много, - заметил он. - И так, в общем-то, столько времени сколько надо. Ты это, - подтолкнул старик девушку, - балахон скидывай и подержи его за руку что ли. Я сейчас лиану уберу и сон сниму, - андраид разумно держался подальше от эльфа. - Ты, главное, постарайся успокоить его сразу, а то он на меня кинется.
        Девушка, скинув балахон, положила его на ближайший мешок, и подошла к Дэзраэлю. Обернувшись, кивнула - мол, я готова.
        Тауль прошептал коротенькое заклинание и повел пальцами свободной руки, словно подзывая кого-то. Растение пошевелилось, слегка напугав дриаду, затем стало медленно расплетаться и сползать с тела эльфа. А напоследок, перед тем как распутать его руки, выпустило из одного из цветков небольшое облако пыльцы, и тут же рывком убралось подальше.
        - Тихо, тихо! - крепко вцепилась Верлаин в открывшего глаза Дэзраэля. - Все хорошо! Все в порядке! Да прекрати ты, я сказала, - стукнула она его кулачком в грудь, когда тот начала нащупывать на поясе почему-то отсутствующие ножны с мечом.
        - Ты знаешь, кто он такой? - яростно блеснув глазами прошипел эльф.
        - Да, - кивнула девушка. - Он мне… нам помог, - поправилась она.
        - Хороша помощь, - скривился мастер Теней. - Напал неожиданно! Скрутил как незнамо кого и оттащил в подвал!
        - Сам что ли оттащил? - не поняла Верлаин, тут же представив, как бедный дедушка тащит на своей спине здоровенного эльфа, и, смутившись от злобного взгляда, коим наградил ее Дэзраэль, отвернулась.
        - Да куда уж мне пожилому человеку тяжести таскать, - весело рассмеялся Тауль. - Мои зверушки постарались, конечно же.
        - Зверушки! - возмущенно вскинулся светлый эльф, припоминая, перед тем как потерял сознание, растительных монстров, что кружились рядом с ним.
        - Домашние, да, - кивнул андраид.
        - Дэзраэль! Хватит! - осадила эльфа Верлаин. - Он помог нам, потому что его попросил Ванраг.
        - Ванраг? - переспросил мастер Теней, который на память не когда не жаловался. - Значит вот как зовут того воришку! А почему раньше не сказала? - недовольно посмотрел он на нее. - Я же его знаю! Ведь это его мы вытащили из тюрьмы с Крэйбеном, когда сбегали.
        - Забыла, - растерянно пожала девушка плечами. - Да я и сама его имя только недавно узнала.
        - Женщины, - еле слышно недовольно прошептал Дэзраэль, пытаясь встать. - Да не держи ты меня так! Не буду я ни на кого бросаться. У меня все равно оружия нет!
        - А с каких это пор мастеру Теней для убийства надо оружие? - заметил старик.
        - На тебя, только с мечом! - парировал эльф. - Я что ненормальный, лезть к тебе без стали? Ладно, что делать-то будем? С теми игр… людьми, - поправился он, бросив короткий взгляд на заинтересовавшегося его оговоркой андраида, - мы с Крэйбеном в Сиарэне столкнулись, перед тем как в местную тюрьму загреметь. Я даже не ожидал, что случай столкнет меня с ними снова!
        - А вот об этом ты не рассказывал? - прищурилась девушка.
        - А обо все и не расскажешь, - отмахнулся от замечания Дэзраэль. - Устанешь слушать. Ты с Ванрагом договорилась?
        - Нет! У него там небольшие проблемы возникли… - замялась девушка, - личные. В том месте, откуда я родом. Так что сначала быстренько решим их, а потом уже он поможет нам. Поэтому нам надо возвращаться! И чем скорее, тем лучше!
        - Что вы там все шепчетесь и шепчетесь? - недовольно посетовал старик. - Да знаю я о вас бессмертные! Много чего знаю… хи-хи.
        Глава 16
        «Что за гребаная игра, где каждый гребаный непись знает об игроках? - не выдержала Верлаин, мысленно схватившись за голову. - Буд-то мне эльфов мало!»
        И возмущение девушки было вполне понятно. Если сама суть возрождающихся после смерти игровых персонажей являлась вполне приемлемой и привычной для неписей - мол, так завещали боги, и никуда от этого не деться. То вот более углубленные знания о том, что игроки это не просто представители разнообразных рас, отмеченные богами, но и живущие в двух мирах сразу… данная информация должна была скрываться следящими за миром Нории искинами и вовремя пресекаться всеми доступными путями. Но с каких-то пор не пресекалась. И девушка пообещала себе разобраться в этой странной ситуации, как только появится время и возможность.
        - Хотелось бы знать, откуда? - процедил Дэзраэль, насторожившись.
        «Тоже мне, защитник сирых и убогих!» - фыркнула Верлаин.
        - От… - сделал зловещую паузу Тауль, - Ливиона! - И перемявшись на ногах, слегка стукнул по полу своей клюкой, довольно захихикав радуясь произведенному на парочку эльф-дриада впечатлению.
        - Что? - чуть ли не в один голос воскликнули Верлаин и Дэзраэль.
        - А что? - передразнил их старик. - Он передавал вам пламенный привет! И очень жаждет с вами пообщаться, - Тауль повел рукой и выросшие прямо из стены пола и предметов интерьера лианы оплели девушку и эльфа, оттянув тех в разные стороны. - Особенно с тобой, предатель, - подойдя ближе, сплюнул под ноги Дэзраэлю старик. - А тот парнишка… тот юный воришка… он был лишь приманкой! Впрочем, с ним Ливион поговорит потом. Объяснив, что не гоже воровать у таких могущественных личностей, и накажет как следует… Вы тут побудьте, - старик три раза пристукнул об пол клюкой и прошептал заклинание, пробудившее затаившихся до селе в земле растительных монстров, - под охраной, пока с ним свяжусь. - И он направился к лестнице. - И никуда не уходите, мы скоро вернемся! - снова весело и противно захихикал Тауль.
        - Ты хоть что-нибудь понимаешь? - спросила девушка у эльфа, когда андраид скрылся из виду.
        - Да! Твой вор нас подставил! - сквозь зубы, зло бросил мастер Теней.
        - Он не специально! Ты же слышал, - возмутилась дриада. - Все было подстроено. Им просто воспользовались как наживкой!
        - Но это не отменяет того факта, что из-за него мы попали по полной программе, - огрызнулся эльф.
        - И ты никак не можешь освободиться? - задергалась Верлаин, но растение лишь туже стянулось, доставив девушке еще больше неудобств.
        Хорошо хоть болевые ощущения у Киеры были полностью отключены и черт с ним, со вкусом пищи в виртуале и другими удовольствиями, которые получить не получится.
        - Нет! - Эльф же дергаться не стал, уже зная, на что способна связавшая их гадость. - Я понятия не имею, из чего сделаны эти лианы! Но то, что они крепче веревок, это уж точно. А ты-то дриада! Где твоя природная сила? - с укором заметил он. - Сама сделай хоть что-нибудь!
        - Я дриада, но он то друид! И я даже не представляю, насколько он силен! - грустно отозвалась девушка.
        - Андраид, - поправил Дэзраэль. - Верлаин, я знаю, ты в любой момент можешь вернуться в свой мир. Уходи. Сейчас же! - с искренним беспокойством в голосе попросил он.
        - Нет смысла, - не согласилась та. - Мое тело… - задумалась девушка, подбирая слова, - сразу не пропадет. Так что толку, если это ничего не изменит! Да и как я тебя могу здесь одного оставить?
        - Глупо, глупо, - покачал недовольно головой светлый эльф. - Но хоть Ванрага своего предупреди! Чтобы больше в этой таверне и вообще на глазах Тауля не появлялся.
        - Сейчас, - Верлаин открыла внутреннюю почту, связывающую игроков в мире Нориа, и быстро отписалась Ванрагу, вкратце рассказав, что случилось после его ухода. - Готово! - сообщила она. - Вот только он сейчас не в реале, но как зайдет сразу увидит мое сообщение.
        Об игровой почте Киера, разумеется, Дэзраэлю рассказывала, да и Хонтару, впрочем, тоже. Тех такая возможность, конечно, удивила, но не особо впечатлила. Учитывая возможности местных магов и артефакторов, мгновенные сообщения, пусть и переданные таким странным образом, не были для них очень уж неожиданной новостью.
        А эльф в этот момент обдумывал возможности побега. Была у него одна мысль. Рискованная, опасная… опасная для него, ведь девушка-то все равно бессмертна. Правда для реализации этого плана требовалось дождаться возвращения андраида и Ливиона.
        - Верлаин, как только они появятся, ничему не удивляйся, - предупредил он дриаду.
        - Ты что-то придумал? - сразу догадалась та.
        - Да, - кивнул мастер Теней.
        А спустя полчаса на лестнице раздались неторопливые шаги.
        - Благодарю тебя мой друг, - послышался отлично знакомый обоим ребятам скрипучий голос рэвена.
        - Не стоит, Ливион, не стоит, - в свою очередь залепетал Тауль. - Как я мог тебе отказать в подобной мелочи!
        - Надеюсь «глаз Хэна» вполне окупит все твои издержки? - спросил его маг.
        - Конечно! - дрожащим от нетерпения голосом ответил старик.
        - Держи! И оставь меня, пожалуйста, одного. Постараюсь не сильно заляпать кровью твой подвал, - в предвкушении веселенького развлечения криво усмехнулся некромант.
        - Не беспокойся, кровь не краска, смывается легко, - как-то отрешенно пробурчал андраид.
        Шаркающие шаги старика, сопровождающиеся стуком клюки стали отдаляться, а глухие и тяжелые Ливиона, наоборот - приближаться.
        - Вы мне просто не поверите, как я рад вас видеть! - оскал гнилой маски проклятого некроманта расы рэвен пугал и нагонял страх, но только на тех, кто не был знаком с особенностями данной расы.
        Да и радость его, несмотря на полную искренность, не предвещала для девушки и эльфа ничего хорошего в ближайшем, а скорее даже в очень-очень ближайшем будущем.
        - Пошел ты… - начала было Верлаин, но Ливион резко взмахнул рукой и мгновенно образовавшиеся вокруг его ладони черные тени за секунду преодолели короткое, разделяющие мужчину и девушку, расстояние, и впились в тело дриады, разрывая плоть и дробя кости.
        - Мне не о чем с тобой разговаривать, - презрительно скривился он, наблюдая за тем, как тело дриады испускает последний дух, отправляя игрока на ближайшую точку возрождения, если конечно она не установила ее в другом месте. - А вот с тобой, - некромант обжег яростным взглядом светлого эльфа, без толку извивающегося в крепких узах, - наш разговор затянется надолго!
        - Не в этот раз, старый ты пердун, - сквозь зубы бросил Дэзраэль, оставив все попытки освободиться, и прикрыл глаза, словно бы в ожидании жутких мук и пыток, что без сомнения подготовил для него Ливион.
        В следующий миг тело эльфа затянулось в непрозрачную пелену, а когда, она спала, буквально спустя секунду, перед рэвеном предстала его точная копия!
        Вот что значит иметь запасной ход… карту, что в один момент способна поменять расстановку сил за игральным столом. А о своей способности «Тень», коей обладали лишь пять из двенадцати, точнее уже одиннадцати мастеров и, к слову сказать, Крэйбен не понятно, как ее получивший, эльф никому не рассказывал. Никому! Даже Верлаин и уж тем более Ливиону, кода работал на того.
        - Как… - слегка растерялся маг, но учитывая накопившийся за время жизни в игре опыт и рефлексы, без лишних раздумий начал готовить самое убойное из всех известных ему заклинаний - «покрывало смерти».
        Заклинание способное уничтожить не только подготовленного к обороне противника, но и любую разумную, и не очень, жизнь в радиусе десятка метров от эпицентра активации.
        Вот только проклятый некромант не успел! На какое-то мгновение, но не успел!
        Окутывавшие светлого эльфа путы осыпались в прах, и тот не особо задумываясь над тем, что делает, активировал подряд десяток самых простых и быстро кастуемых, на его взгляд, способностей рэвена, коим он стал на сорок с лишним минут.
        «Щит душ» - призывающий незримые тела мертвых на свою защиту и «зеркало тьмы» - имеющий тоже свойство, только направленное на отражение атакующих заклинаний.
        Затем с ладони эльфа сорвалась «черная молния» и вонзилась в грудь магу, сбивая каст страшного заклинания, а следом, с другой руки, прилетело «гнилое облако».
        Не останавливаясь ни на секунду, мастер Теней запустил по очереди еще пяток не сильных, но от того не менее неприятных скилов. Одни снова в Ливиона, а другие в растительных големов - расчищая себе пространство для маневра. И случайно призвал какую-то бронированную тварь, что появилась из небольшого портала над их головами в потолке.
        Посчитав, что на этом пора заканчивать и вообще, уносить ноги как можно скорее, Дэзраэль развернулся в противоположную, от лестницы, сторону - туда, откуда пришли андраид и дриада, и рванул прочь из подвала. Не сбавляя шага, разнес на щепки простую деревянную дверь каким-то взрывным заклинанием и ворвался в соединяющий два здания туннель. Пронесся по нему словно ветер и, морщась от боли по всему телу (ведь вместе с умениями и способностями рэвена, он так же получил на время и его проклятие), влетел в другой подвал, расположенный под строением неподалеку от таверны, на другой стороне улицы.
        Находящихся там трех людей, откровенно бандитской наружности, мастер Теней разрезал на части «плетью Заргула» - черной тонкой нитью выросшей из его ладони и превратившейся в подобие боевого хлыста. И ею же ударил несколько раз по своду за спиной, создавая таким образом завал. Перешагнув трупы, эльф бросился искать выход, отлично понимая, что маг наверняка уже кинулся в погоню.
        Найдя ведущую наверх лестницу, он быстро взбежал по ней и оказался в коридоре.
        Неожиданно одна из дверей по правой стороне коридора открылась и оттуда вывалилась пьяно шатающаяся четверка бандитов, обдав мастера Теней невообразимым перегаром.
        - Ах ты ж… - бросив взгляд на окровавленную одежду эльфа-рэвена, они тут же схватились за висящие на поясе мечи.
        Короткий взмах ладонью и веер сорвавшихся с пальцев туманных стрелок прошил врагов насквозь, мгновенно начав разрушать их тела в месте попадания.
        Ударившие по ушам крики, вонь гниющей разлагающейся плоти и искаженные ужасной болью лица бандитов ненадолго врезалась в память бегущего по дому Дэзраэля… ровно до того момента, как за его спиной раздался шум и грохот. Не заморачивающий себя нормальной дорогой некромант прорубался прямо сквозь стены, разрушая все на своем пути!
        - Проклятие… Что б тебя твой же дьявол… - выругался светлый эльф, вынося ударом последнюю дверь и выскакивая на улицу. - Стражу, зовите стражу! - закричал он, увидев случайных прохожих, среди которых нарядная парочка явно несовершеннолетних принадлежала к числу бессмертных.
        И для большего внимания, мастер Теней шарахнул назад вполне знакомым ему по былым приключениям заклинанием «средний призыв мертвых», тем самым заставив все ближайшие трупы подняться где-то на часок другой. Это должно было задержать Ливиона еще на чуть-чуть.
        Гулкое рычание возрождающихся к жизни мертвецов подействовал на зрителей как положено. И тот тут, тот там стали на все лады зазывать стражу… а кто-то даже звал маму… кажется вон та юная девушка-игрок, что вот-вот упадет в обморок.
        Ну а стража как раз находилась совсем рядом! Еще с того момента, как они засекли Дэзраэля и Верлаин возле таверны.
        За углом появился спешащий к месту боя отряд воинов, и эльф торопливо растолкав людей, поспешил в противоположную от стражников сторону. И как раз вовремя! Стена дома пошла трещинами, раздался короткий, но страшный до дрожи в ногах гул, за котором сразу же последовал направленный наружу, из здания, взрыв и множество мелких и не очень обломков посекли нерадивых зрителей.
        «Вот теперь стража точно заинтересовалась!» - пронеслась довольная мысль в голове улепетывающего куда подальше светлого эльфа.
        И врядли после жертв, а Дэзраэль отлично видел, как кого-то из толпы все же ранило, стражники предложат возможность сдачи человеку (или не человеку, что не особо важно) устроившему такое представление! Поэтому отправив в погоню за эльфом в личине мага лишь троих воинов, остальные стали дожидаться появления некого мага из всем известного бандитского притона. И как только в проломе, среди оседающей пыли, проявился облик мага, как воины без предупреждения и лишних слов бросились в атаку.
        Удар некроманта был страшен! Троих воинов он в мгновение ока отправил на встречу с богами, а четвертого лишь зацепил мерцающим темно-алым шаром, оторвав руку, улетевшую вместе с мечем куда-то в другой конец улицы.
        - Уйдите с моей дороги! - раздался грозный усиленный магией голос некроманта.
        Голос, заставивший еще сильнее отшатнуться напуганную толпу, наконец-то начавшую понимать, что представление превращается в кровавую бойню с нарушением десятка местных законов. И наоборот, среагировать стражникам, глава которых достал небольшой круглый амулет, быстро нажал на его центральную часть и тут же отбросил в сторону.
        Раскрывшаяся в месте падения арка одноразового портала пошла рябью и на улице рядом с частично разрушенным зданием появился отряд магов и тяжеловооруженных воинов в сияющих разноцветными всполохами доспехах, рассчитанных на схватку практически с любым магом.
        - Дьявол, - сквозь зубы выругался Ливион, спиной пятясь обратно в пролом в стене. - Все-таки ушла тварь ушастая!
        Он, конечно же, мог раскатать в пыль и местных магов, и всех стражников вместе взятых, и, наверное, даже город - была у него в запасе с собой парочка легендарных свитков. А потом долго бегать по всему материку от ополчившихся на чокнутого мага жителей Свободных земель, в связи с рухнувшей в бездну репутацией, но… но у него и так хватало врагов.
        Так что, скрывшись в полуразрушенном доме, маг поспешно активировал свиток телепорта, уносясь на другой конец мира Нории. В одно из тайных убежищ на безымянном острове, расположенном близ королевства Гавртол.
        - Чертова дриада! - появившись перед небольшим домиком, затерянным в густом лесном массиве, выругался рэвен. - Я не дам вам испортить мои планы! Хватит с меня! Так-так… Где там мои артефактные свиточки! - распахнул он настежь входную дверь и зашел внутрь строения. - Я выкурю вас из норы! Со всеми вашими проклятыми неписями!
        Найдя дорогущие магические свитки, он достал еще один «телепорт», собираясь отправиться прямиком к одному из своих старых знакомых. Такому же как и он бывшему заключенному тюрьмы проекта «Коллапс», работающему на самый сильный и могущественный клан Темного леса «Черные волки».
        - Надо бы подтолкнуть вас к решительным действиям! А то уже три дня сидите и все не можете решить, что делать с гребанной гильдией каких-то жалких неписей! - активируя свиток переноса, пробубнил маг.
        Правда еще Ливиона жутко бесило странное внимание к одному из богов местного пантеона. С какого-то перепугу Вегор решил явить свою сущность никому, по сути, неизвестному, глупому и бесполезному клану темных эльфов, что души не чаяли в своем вирутальном божественном покровителе. И произошло это как раз после принесения ему в жертву на специальном ритуальном алтаре нескольких юных жриц. Понятное дело - игроков, которые после смерти почему-то так и не возродились. Что всколыхнуло небольшой резонанс, но главы клана довольно-таки быстро все решили.
        И что-то Ливион не припоминал подобной возможности… нет, не смерти игроков, он уже не сомневался, что девушки мертвы не только в этом мире, а как раз таки воплощения бога в данном игровом плане… в плане реальности, рассчитанном лишь на простых смертных. С этим тоже потом надо бы разобраться! Ведь бред же!
        Но как оказалось, нет! Мало того, Вегор коснулся свей божественной дланью практически каждого из членов клана, награждая избранных частичкой своего могущества. Это уверенно подтвердил один из оплачиваемых Ливионом информаторов-игроков, коему он не особо доверял, но не поверить в данном случае никак не мог. Довольно неплохой маг столкнулся в бою со старшим жрецом того странного клана и при разнице в сотню уровней, разумеется не в пользу жреца, проиграл!
        А еще Вегор неожиданно перестал отвечать на мольбы и просьбы не только других игроков, но и местных! Хотя с другими богами такой проблемы не было, это Ливион тоже сразу же выяснил. Впрочем, отчасти ему было все равно! Какая разница, коли данная ситуация пойдет на пользу и в итоге проект рухнет в пропасть, если не разрушив всю империю человека запихнувшего его в этот проклятый мир, то хотя бы принесет с собой кучу проблем и многомиллиардные растраты.
        А в этот момент, сумевший уйти от погони Дэзраэль, наконец-то вернулся в Лиар-Рахор, где сразу же встретился с Верлаин, в нетерпении кружащейся возле стационарного портала и действуя на нервы охране и мастеру Джаралу. Девушка разумно установила точку возрождения на территории главной обители гильдии теней. И после воскрешения успела поставить на уши и Хонтара, и всех мастеров, и половину народа заодно, требуя срочно вернуться в Зарган, и вырезать там всех к чертям собачим.
        «Еще одна маньячка на мою голову», - посетовал Дэзраэль, растерянно, но с радостной улыбкой, обнимая бросившуюся ему в объятья дриаду.
        - Что он хотел? - спросила она, отпрянув от мастера Теней.
        - Убить меня, - хмыкнул светлый эльф. - Чего же еще?
        - Дэзраэль! - раздался грозный окрик Хонтара, быстрым шагом направляющегося к порталу - подчиненные успели доложить ему о возвращении эльфа. - Может быть хоть ты мне внятно расскажешь, что… - взглянул он на девушку и сдержался, не став ругаться, - вас задери, там произошло?
        - Да легко, - тут же ответил эльф. - Ливион…
        Неожиданно на портальной площадке появился один из мастеров с пятеркой прикрытия, их оставляли в Алатхдоре следить за учебным лагерем, и, наткнувшись взглядом на главу гильдии, торопливо к нему приблизился.
        - Ноар-Рахор уничтожен! Клан «Черных волков» при поддержке «Трезубца» прорвали магическую защиту, вынесли ворота и, поняв, что территория опустела, разрушили все, до чего только смогли дотянуться! В общем, Ноар-Рахор полностью стерт с лица земли, - подвел мастер Теней итог своего короткого и не очень радостного доклада.
        - Значит, они скоро появятся и здесь, - тяжело вздохнул Хонтар. - Дэзраэль, Верлаин, расскажите моему секретарю, - использовал он новое для себя слово, обозначив таким образом своего помощника, - обо всем что произошло в городе. - Ургал, - подозвал он одного из гильдийских магов, - свяжись со всеми, кто находится за территорией гильдии. Пусть срочно возвращаются обратно! И всем! Всем быть готовыми к атаке в любой момент! Активировать ловушки и магических стражей. Поднять щиты. Барьеры. Рамул, - достав амулет, глава гильдии связался с одним из мастеров. - Нанимай наемников всех мастей и даже любое отребье! Плати по высшему разряду! Пусть будут готовы к атаке кланового замка «Черных волков». И выясни, кто такие «Трезубцы», - прежде чем отключиться, потребовал дроу.
        - Хонтар, - обратилась к главе Теней Верлаин, - а можно мне уйти?
        - Снова? - удивился тот, имея ввиду перемещение порталом за территорию Лиар-Рахора.
        Впрочем, девушка его поняла и отрицательно покачала головой.
        - Нет, нет! Обратно, в мой мир.
        - А твоя птичка сейчас здесь? - последовал другой вопрос от дроу, что задумчиво теребил рукоять висящего на поясе длинного кинжала.
        - Да, - ответила девушка, догадавшись, что речь идет о ее питомце, но не совсем понимая, зачем он ему понадобился.
        - Можешь передать управление Дэзраэлю?
        - Конечно!
        - Отлично. Сделай, а оптом уходи, - попросил он девушку. - Надолго кстати? - спохватился Хонтар.
        - Завтра вернусь, - прикинула Киера время перелета на самолете, решения всех проблем Генри и полета обратно.
        - Впрочем… а ладно, - махнул рукой дроу. - Лишние руки нам не помешают. Хотя помощи-то от дриады… - пальцами помассировал правый висок эльф и скривился, словно от боли, видимо такие новости повлияли на вечно спокойного и неутомимого Хонтара не лучшим образом.
        - Кстати, может переместить Лсаэроса в другое место? - обеспокоенно спросила дриада, и Дэзраэль молчаливо поддержал ее кивком.
        - Посмотрим, - с сомнением произнес глава гильдии. - Но из клетки можете его вытащить. Поселите его где-нибудь рядом с вашими комнатами. Я распоряжусь выделить.
        Хонтар ушел заниматься более важными делами. Верлаин поспешила в свою комнату, откуда можно будет без проблем выйти из игры. А Дэзраэль поспешил в камеру.
        Но там его ждал сюрприз.
        Нет, бездушный архимаг не умер, не пропал и не вернул свой разум обратно или что он там потерял, превратившись в подобие куклы.
        Просто когда Дэзраэль появился в поле зрения Лсаэроса и открыл дверь клетки, глаза человека резко открылись, и он зашевелился, вставая с пола.
        Красные, налитые кровью не моргая они уставились точно в лицо мастера Теней, заставив того мгновенно выхватить из ножен меч.
        Но архимаг не собирался атаковать эльфа, а лишь протянул вперед руку ладонью вверх, на коей лежал небольшой такой амулет в виде свернутого свитка, и так и замер, словно жизнь снова покинула его тело.
        Опасливо косясь на мага, Дэзраэль внимательно рассматривал амулет, не торопясь его брать. Не знакомая вещица, странная и непонятная, такую он видит впервые.
        «Что это? Смогут ли наши маги с ним разобраться? И сколько им на это потребуется времени?» - быстро проносились в его голове мысли.
        И тут он вспомнил слова девушки, коя являясь игроком, могла определять все доступные свойства подобных предметов не хуже магов, попросту взяв их в руки. Жаль лишь, что дриада сейчас находится в своем мире.
        «Значит, подождем ее», - решил Дэзраэль, забирая амулет и пряча тот в кармашек.
        Затем, потянул опустившего руку архимага из клетки и повел за собой. А после того как устроил Ливиона в комнате расположенной точно напротив своей, доложился Хонтару. И тут же втянулся в процесс подготовки Лиар-Рахора к обороне, до самого вечера не отвлекаясь ни на какие другие дела.
        А утром раздался первый тревожный звоночек! Растянутая далеко за Лиар-Рахором сторожевая сеть оповестила магов о том, что в паре километров от границы защитной пелены появился отряд игроков, рыскающий в поисках бреши в барьере. И вскоре, разумеется, поплатившийся за свою наглость, попав в одну из ловушек.
        В обед появилась так ожидаемая светлым эльфом сонная девушка, вроде и в хорошем настроении, но от чего-то взволнованная. Выслушав коротенький рассказ Дэзраэля о первой попытке игроков проникнуть за барьер силами разведывательного отряда, она лишь покачала головой.
        - А ведь я вас предупреждала!
        - Хонтар слишком уж уверен в силе древней магии, - пожаловался эльф.
        - И не подготовил запасной план отхода? - спросила дриада
        - Почему же? Подготовил. Но долго ли мы потом сможем скрываться?
        - И где именно? - продолжила расспрос Верлаин.
        - На островах диких орков. Подальше от обжитых земель, - поведал ей Дэзраэль часть запасного плана принятого Хонтаром. - Кстати, ты не знаешь, что это такое? - достал он странный амулет и передал девушке. - Сможешь определить?
        Верлаин взяла амулет, сосредоточила на нем взгляд, вызывая системное меню. И с каждым прочитанным предложением ее глаза все сильнее и сильнее расширялись от удивления.
        - Ну? - поторопил девушку эльф, с любопытством наблюдая за эмоциями девушки, кои с легкостью читались по ее же лицу.
        - Это ключ… - прошептала дриада. - Ключ-портал от замка…
        Глава 17
        - От какого замка? - спросил эльф, но дриада даже не отреагировала, внимательно вчитываясь в появившиеся перед глазами данные.
        Предмет: ключ-портал «Рамос».
        Качество: легендарное.
        Материал: неизвестен.
        Наложенные постоянные заклинания: перемещение в точку привязки в замке Мри-Кул.
        Ограничения по уровню: отсутствуют.
        Ограничения по классу: отсутствуют.
        Ограничение по расе: сняты.
        История: Замок Мри-Кул затерян высоко в горах хребта Хазар на территории Царства гномов. Тысячи лет назад он стал последним прибежищем династии Харглак, кою сместили с престола Бронвы.
        Недовольство своим царем - Магроном 3 Харглаком среди гномов назревало очень и очень давно. И когда народ был уже на грани, готовый вот-вот взорваться, тем самым погрузив страну в хаос, один из старейших кланов - клан Бронв, решил направить недовольство сородичей в нужное ему лично русло. Власть всегда манила главу Бронвов - Тугрина…
        - Верлаин, от какого замка? - снова повторил вопрос Дэзраэль.
        - Мри-Кул, расположенный где-то в горах гномов, а если точнее, то - хребет Хазар, - очнувшись, взглянула на него девушка, удивленно хлопая глазами. - Твердыня, некогда принадлежащая царствующему клану коротышек. - Каким образом у тебя оказался этот амулет?
        - Мне отдал его… Лсаэрос, - слегка замявшись ответил светлый эльф.
        - Он ожил? Может разговаривать? - тут же забыла о ключе-портале Киера и чуть ли не бросилась на него. - Где он? Я хочу…
        - Нет, нет! Он не ожил! - поспешил объяснить мастер Теней - Просто, когда я за ним пришел, то маг…. - и эльф вкратце поведал девушке о том, как получит амулет, когда забирал Лсаэроса из тюремной камеры.
        - Проклятие! - недовольно сжала кулаки Верлаин. - А я-то уж обрадовалась!
        - Я тоже, но сегодня боги не на нашей стороне. Как активировать портал? - эльф вернул нить разговора обратно. - И что в том замке?
        - Да откуда же я знаю, - вопросительно пожала плечами девушка. - Проверять нужно! Хочешь, сейчас попробую? - она мысленно запустила интерфейс амулета.
        - Ты что? - спохватился эльф, схватив за руку Верлаин. - Только не сейчас! Кто знает, что нас там ждет? Да и Хонтару, я думаю, сначала надо обо всем рассказать.
        - Да, верно, - согласилась девушка.
        - Тем более, это может быть ловушка, - озвучил свои сомнения эльф.
        - Врядли, - не согласилась дриада. - Скорее это ненавязчивая помощь. Вот только я не понимаю, если то, чем архимаг стал, теперь по сути лишь бездушная кукла, каким же образом он или оно… в общем, не суть важно что, узнал о нашей беде?
        Но Дэзраэль лишь поджал губы и растерянно покачал головой, ведь эльф и сам ничего не понимал:
        - А сейчас маг снова в том же самом состоянии. Словно бы ничего и не было!
        Расстроено вздохнув, Верлаин протянула амулет обратно эльфу, но тот жестом остановил дриаду:
        - Оставь его у себя. Ведь если меня убьют, - произнес он, вызвав своими словами в глазах девушки испуг, - то им уже никто не сможет воспользоваться… точнее, нет, воспользоваться-то смогут, - поправился мастер Теней, - но разобраться с ним так быстро, как ты - это врядли. Впрочем, ты и сама это должна понимать. Вы ведь сильно отличаетесь от вас!
        - Все будет нормально. Ты еще попляшешь на могилах своих врагов! - уверенно заявила Верлаин, пряча ключ-портал «Рамос» в инвентарь.
        - Хочется верить.
        - А ты постарайся, - усмехнулась девушка. - Ну что, пойдем к Хонтару? А то может еще и уговорим его выделить людей для проверки замка, как думаешь?
        - Вот это вот как раз таки будет сложнова-то, - окинул мастер Теней обреченным взглядом территорию Лиар-Рахора, в данный момент больше похожую на муравейник.
        Подготовка к обороне шла полным ходом.
        На высокой крепостной стене устанавливали подъемники для камней и горячей смолы. На верхушках оборонительных башен - мощные стрелометы и метательные машины. А на площадках открытых учебных арен - огромные дальнобойные требушеты.
        Мало того, гильдийские маги накладывали на камень стен увеличивающие прочность заклинания, а артефакторы под прикрытием воинов прятали снаружи, впритык к укреплениям, управляемые на расстоянии ловушки.
        И каждый эльф и человек, каждый воин и простой рабочий был сейчас как никогда занят важным и ответственным делом!
        Главу гильдии эльф и дриада нашли довольно быстро. Тот находился в самом сердце Лиар-Рахора - центральном, похожем на небольшой замок, здании, в коем жили мастера, жрецы, старшие ремесленники и маги, с одним из которых он как раз корпел над магической проекцией. Делая пометки и внося изменения в план обороны с двумя самыми приближенными к нему мастерами.
        Услышав про непонятный пока еще телепорт в такой же непонятный замок на краю мира, первым делом Хонтар, будто профессиональный дознаватель, выяснил все подробности того, что же именно произошло в камере. Как выглядел в тот момент Лсаэрос. Как себя вел. Как реагировал и прочее, прочее, прочее… В общем, абсолютно все, чем практически вывел из себя невозмутимого светлого эльфа. Хорошо хоть дриады тогда не было, иначе и ей бы тоже досталось.
        Но зато Верлаин потом вдоволь поиздевалась над главой гильдии, упрашивая или скорее требуя, выделить им отряд бойцов для разведки замка Мри-Кул. И в конце концов она его уговорила. Хонтар вызвал Джарала и, сдав тому неугомонную парочку, приказал выделить им одну боевую звезду Теней, обеспечив всем необходимым, включая свитки и зелья. В надежде на то, что девушка окажется права! Ведь не смотря на силу гильдии, крепость стен и магический барьер, он отлично понимал, что рано или поздно их выдавят с территории Лиар-Рахора. И кроме как на орочьи острова, больше им деваться будет некуда.
        И вот отряд, состоящий из дриады, пяти темных и одного светлого эльфа, стоит на площадке, подальше от главного здания гильдии, в полном вооружении и укомплектованный всем, что только может пригодиться им в неизведанном и возможно очень опасном месте.
        - Ну что, я его активирую? - спросила Верлаин, стоя в центре круга из темных эльфов и одного светлого.
        - Да! - согласно кивнул Дэзраэль, обнажая меч, и дроу практически синхронно повторили движение своего временного командира.
        Ведь надо быть наготове! Мало ли что или кто их там ожидает.
        Девушка достала «Рамос», открыла интерфейс и выбрала такой радиус перемещения, что бы он охватывал стоящих рядом с ней эльфов. А затем активировала портал.
        Миг полной темноты и в следующую секунду отряд оказался в центре огромного зала прямоугольной формы. Хорошо освещенного и богато украшенного. Полностью соответствуя представлению Верлаин о замке далеко не бедного клана гномов, пусть и гонимого со своей родины и подальше от трона.
        Такое превосходное освещение, позволяющее во всей красе оценить то место, где они оказались, залу давали застекленные широкие окна, начинающиеся с середины стены и уходящие под самый потолок. Выполненные в виде настоящих средневековых витражей из цветного стекла, изображающих странных ни на кого не похожих созданий - целое произведение искусства!
        Но тут амулет в руке девушки слегка завибрировал, и перед ее глазами без предупреждения появилось новое системное сообщение. Дриада недовольно скривилась от такой наглости, но, разумеется, внимательно вчиталась в то, что там было написано. А добравшись до строк, сообщающих о том, что все разумные существа, кроме владельца ключа-портала, будут уничтожены в ближайшее пару-тройку десятков секунд, закрыла окно и повернулась к светлому эльфу.
        - Дэзраэль, защиту на всех! Срочно! - потребовала Верлаин. - Самую мощную! - И не теряя не мгновения, открыла ставший доступным ей после перемещения интерфейс замка, торопясь отключить атакующие плетения.
        - Где же вы? Где? - на грани слышимости бормотала Киера, пытаясь разобраться в нагромождении кучи вкладок, закладок и прочих элементов управления Мри-Кулом, учитывая, что часть их, несмотря на находящийся в ее руках ключ-портал, все же была не доступна.
        Мастер Теней, жестом приказав воинам, что уже успели отойти от точки перемещения, вернуться обратно, тут же поставил защитный купол, активировав специальный амулет, накрыв им весь отряд целиком. И только он это сделал, как с потолка в то место, где они сейчас стояли, ударили десятки молнии, а воздух аж затрепетал от пронзающих его электрических разрядов.
        - Быстрее! Быстрее! - потребовал Дэзраэль, мысленно отсчитывая время, когда купол пропадет, и надо будет тут же ставить другой, если он, конечно же, успеет.
        Увы, сразу два средних купола поставить было нельзя, иначе может произойти совершенно непредсказуемый эффект, вплоть до взрыва.
        - Мастер, мне это не нравится, - отвлек эльфа один из дроу, указав сначала на одну стену зала, затем на другую.
        В раскрывшихся там темных нишах шевелилось что-то большое и крупное. Человекообразное, но ростом явно раза в два выше обычного эльфа. И мало того, фигуры имели по четыре руки, в каждой из которых блестело по длинной металлической полоске!
        - Ну… себе! - не сдержался Дэзраэль, когда фигуры, словно единый организм, а точнее механизм, сделали шаг вперед и подняли над головой мечи… огромные двуручные мечи с волнообразным лезвием!
        - Командир? - в голосе того же самого дроу, что и сообщил ему о новой опасности, совсем чуть-чуть, но все же было заметно слабое волнение, совсем не достойное воина Тени.
        - Круг не покидать! Ждем Верлаин! - жестким тоном приказал эльф, наблюдая за тем, как выкованные из черного металла големы медленно двигаются к ним.
        «Будто отлично знают, что из зала мы никуда не денемся!» - зло оскалился мастер Теней, отсчитывая последние секунды купола.
        И когда механические стражи подошли магическому куполу и занесли над ним свои мечи, точно чувствуя, что вот-вот, буквально скоро, защита спадет, Верлаин наконец-то очнулась. Радостно воскликнув, она устало облокотилась на ближайшего дроу, слегка смутив воина подобной бесцеремонностью.
        Големы замерли, а затем, синхронно опустив мечи, развернулись и отправились на свое положенное место - в глубокие и темные ниши в стенах зала. И лишь потом эльфы обратили внимание на то, что молнии, периодически бьющие в купол, так же куда-то пропали.
        - Я полностью отключила всю защиту замка! - довольно заметила стирающая со лба испарину дриада. - И смотрю, успела как раз вовремя?
        - Это точно, - подтвердил мастер Теней. - Боюсь, против таких стражей мы бы долго не продержались, - светлый эльф жестом приказал пятерке дроу рассредоточиться по залу.
        - Успела… Отключила… И тем самым совершила огромную ошибку… - неожиданно раздался словно бы отовсюду чей-то задумчивый звенящий металлом голос…
        Глава 18
        - Сколько у нас есть времени? - Хонтар, нервно кружащий по главному залу в центральном здании Лиар-Рахора, обратился к старшему гильдийских магов - Саурту, остановившемуся возле магической проекции Лиар-Рахора и близлежащих территорий.
        - Дэрола… - начал было тот, но был бесцеремонно прерван гневным взглядом нового главы Теней.
        - Не называй меня так! - сквозь стиснутые зубы выплюнул Хонтар. - Дэролайлэ бросил гильдию в самый трудный момент. Так пусть же вместе с ним канет в лету и этот глупый титул, ставший его именем.
        - Да, мастер Хонтар, - поправился Саурт, извиняюще прикрыв глаза и склонив голову.
        - Уже луче, - смилостивился дроу. - Можешь продолжать! И учти, я хочу услышать самые точные данные!
        - Час, максимум полтора и купол спадет, - маг уже проводил расчеты, так что время он знал отлично. - А дальше, даже с множественными потерями, они все равно дойдут до стен гильдии и начнут штурм. И учитывая среднее время возрождения игроков высшего уровня от трех до пяти часов, если верить словам Верлаин, новая волна воскресших сметет защитников и обеспечит армии прорыв внутрь Лиар-Рахора.
        - С Дэзраэлем пытались связаться?
        - Да, но он до сих пор не отвечает. И что странно, мы не можем понять, цел ли амулет связи или нет!
        - Проклятие! Вот как же не вовремя-то они ушли! - недовольно воскликнул Хонтар.
        «Зря я согласился отпустить их в тот непонятный замок, - засомневался дроу в своем решении. - А отпустив, пожалел выделить больше воинов. Хотя, может и правильно, что не выделил? - проскочила в его голове здравая мысль. - Отряд словно в воду канул и с концами! А сейчас ведь каждый человек на счету. И вообще, не так много у меня людей, что бы терять даже пятерых… Правда, если бы отряд был уничтожен, то дриада давно бы возродилась, прямо здесь в гильдии. Но уже половина вторых суток прошла, а вестей все нет и нет, как и самой дриады. И не понятно, что там случилось. В западню ли попали? Все ли живы?»
        К вечеру того дня, когда Дэзраэль и Верлаин покинули Лиар-Рахор, маги гильдии засекли в стане противника, что остановился в километре от незримого барьера, какое-то странное шевеление и магические возмущения, в конце концов, определив, что это был направленный портальный переход. А затем вскоре все повторилось и мастер Джарал, ставший на время ответственным за разведку, предположил, что неизвестный гость покинул ставку врага. Жаль, что узнать личность гостя и зачем он навестил главу «Черных волков», не представлялось возможным.
        - Танариэль, какая же ты тварь… - помянул Хонтар вслух клан-лидера «Черных волков», с которым в свое время он близко сотрудничал, когда пытался поймать и остановить Крэйбена.
        «Черные волки» довольно большой клан, численностью под пару тысяч разумных. Среди коих сотня первоклассных воинов, ничуть не хуже самого Хонтара или Дэзраэля, и ничуть не меньше отличных магов, способных разнести в пух и прах втрое больший отряд без всякой помощи.
        Но Танариэль притащил под «стены» гильдии не только всех своих боеспособных членов клана, оставив лишь три десятка бойцов на защиту клановой цитадели, но и договорился с «Трезубцами», и даже с орками. Хорошо хоть не с зеленокожими игроками, а с точно такими же жителями этого мира, что и сами Тени, то бишь, с простыми смертными - неписями, как называла их Верлаин.
        Его довольно большое войско встало лагерем в отдалении от магического барьера, накрывающего Лиар-Рахор и прилегающий к нему лес. Лучники и арбалетчики позади основных сил. Пешие воины и всадники впереди, готовые по первому сигналу начать наступление, прямо за орками, коих Танариэль видимо будет использовать как разменную монету. За стрелками ютились так неуважаемые бессмертными метательные машины, обслугой которых временно занимались отчасти ремесленники, что их и создали, а отчасти не имеющие особых навыков маги поддержки. А артефакторы, демонологи, мастера карт и прочие любители редких специфических умений и способностей стояли отдельно от основных сил.
        И если насчет возможностей «Черных волков» и чего от них можно ожидать, Хонтар знал и знал неплохо, как, впрочем, и об орках, то вот «Трезубцы» были для него темной лошадкой. Да и разведчики, отправленные порталом в ближайший город, с требованием выяснить все об этом клане, в коем состояли самые разные расы мира Нории, в отличие от того же клана Танариэля, где подавляющее большинство было чистокровными дроу, все еще так и не вернулись.
        Впрочем нет, не все, как оказалось, знал Хонтар о «Черных волках». И вот, вопреки всем известным легендам и записям о куполе, закрывающем Лиар-Рахор, они его разрушают какими-то странными и непонятными заклинаниями. И маги гильдии Теней, сильные, умелые, много знающие, ничего не могу этому противопоставить! Да, они, конечно же, не всемогущие архимаги, как тот же Лсаэрос, но все равно, в данный момент толку от них не больше, чем от простой палки в бою против горного медведя.
        А ведь до этого сидели смирно, и лишь отправляли небольшие отряды за барьер, пытаясь разведать безопасный путь, коего, разумеется, не было совершенно! Не только Дэролайлэ, но и Хонтар озаботился тем, что бы ни один враг не проник за купол. Будь он хоть сородичем дроу, хоть самим правителем Темного леса!
        Впрочем, Хонтара очень радовало, что сын Дэролайлэ не решился ввязываться в войну на чьей либо стороне. Не поддержав ни нового главу Теней, ни лидера клана бессмертных. Правитель отказал Танариэлю в выдаче бумаги-пропуска за своей личной печатью, с помощью которой можно проникнуть за барьер представителю абсолютно любой расы. А без нее магическая пелена просто не пропустит никого кроме дроу за незримую границу. Принцип защиты Лиар-Рахора точно такой же, что и у острова Харит-Ходор. Ну а сам новоиспеченный глава подобный пропуск выдал только Верлаин. У Дэзраэля же он и так был, еще со времен его ученичества лично у мастера Зорхана.
        Так что, до того, как маги Танариэля стали ломать купол, у Хонтара были все шансы выйти победителем из конфликта с кланом «Черных волков». А сейчас они очень быстро таяли, словно снег на полуденном солнце посреди жаркой и душной пустыни.
        И наблюдая за тем, как заклинания врага разрушают по идее «не разрушаемую» защиту, он окончательно сошелся во мнении с Джаралом, что таинственный гость ставки Танариэля и есть причина данного нарушения всех писанных и не писанных богами законов - если вспомнить легенду появления магического купола над гильдией Теней и островом Харит-Ходор.
        Но вот, последние мгновения еще державшейся защиты подошли к концу и купол над магической проекцией пару раз мигнул, а затем пропал…
        Отсчитывая последние секунды, стоящий на холме Танариэль в нетерпении сжал кулаки.
        «Ну же, ну же!» - мысленно торопил он магов, и без того вливающих в свитки переданные странным типом, за коего поручился приближенный к нему бывший заключенный проекта «Коллапс», всю доступную ману.
        Заклинания с не менее странными непереводимым на нормальный язык названием «Майнолв» работали как положено, чем полностью оправдали все ожидания клан-лидера. Тридцати свитков вполне хватило, и, скорее всего, сколько-то там останется, если судить по находящейся в красной зоне полоске целостности защитного купола. А ведь поначалу он даже не верил, что его вообще можно разрушить! Ведь барьер, до того момента, как маги сожгли первые десять свитков, сегодня утром, на рассвете, вообще не имел полосы прочности на подобии той, что есть у многих других строений, магических щитов и прочего в этом виртуальном мире. Но надо же! Сработало!
        И когда купол наконец-то рухнул, сопроводив это действо звонким хрустальным перезвоном, Танариэль расслабленно опустился на свое кресло, более похожее на походный трон. Клан-лидеру «Черных волков» не чуждо было чувство величия и самолюбования, тем более с его-то деньгами и возможностями. Так что при любой возможности он всегда старался показать свое превосходство над другими игроками. А в данный момент, рядом как раз находился глава клана «Трезубцы», очень похожий на гнома человек, задумчиво косящийся на своего временного соратника.
        Вот только то, что произошло следом за сигналом, слегка выбило Танариэля из колеи.
        После разрушения магического купола непосредственным участникам его уничтожения, а именно пятерке самых сильных магов клана «Черных волков», пришло оповещении о получении некого уникального достижения, неплохо так повышающего их и без того неслабые магические силы. И, разумеется, данная информация тут же отобразилась в специальной таблице интерфейса управления небольшой армией. Хотя по идее данное достижение должно было быть групповым и упасть в копилку всего рейда, а значит и всех игроков!
        - Как так? - не преминул возмутиться подобным произволом игровой системы полудворф Бэрвол, глава «Трезубцев».
        - Понятия не имею. Я тут не причем. Скорее всего, просто глюк игры, - пожал плечами Танариэль.
        - Не плохой такой глюк, - скривился собеседник. - В твою пользу! - обвинительным тоном заметил он.
        - Слушая, я еще раз повторяю, - проскрипел дроу, - последний раз, кстати! Я не знаю, почему так получилось! Думаешь, мне выгодно, что достижение получили одни лишь маги? Наверное, нет, не правда ли?
        - Ладно, ладно, не ори ты так, - в защитном жесте выставил руки вперед Бэрвол, в общем-то соглашаясь со словами соратника. - Но еще один такой глюк, и я валю отсюда вместе со всеми своими людьми!
        - Как хочешь, - отмахнулся Танариэль. - И без тебя справимся.
        Бэрвол хотел было что-то сказать, но все же сдержался и промолчал, явно затаив обиду.
        Впрочем, Танариэль себе этим голову совершенно не забивал. Мало того что он стянул сюда все возможные силы, так еще и нанял неигровой клан орков численностью под четыре сотни, дорого заплатив тем за участие в скорой битве. Так что, покинут ли «Трезубцы» рейд или нет, ему было глубоко безразлично. Двести человек Бэрвола особой роли при атаке не сыграют.
        «Маги, очистить поле от ловушек, - отдал он приказ в командном чате рейда. - Затем призвать всех петов, и отправить их вперед. Пусть проверят местность на наличие незадействованных сюрпризов».
        «И где джамперы? Рамул, тебя спрашиваю! Ты там уснул что ли? Барьер снят, переносите разведчиков поближе к стенам!»
        Так началась осада Лиар-Рахора, обители гильдии «Элгхинн дал Вэлдрин».
        Глава 19
        - Мастер Хонтар, - Саурт провел рукой над проекцией, увеличивая место, где отображалось расположение войск противника. - Они уничтожили все ловушки верхнего залегания и отправили призванных существ на поиск тех, что могли не сработать. - Красные точки, обозначающие силы врага, медленно двинулись по заросшему невысокой травой и редким кустарником полю. Танариэль был далеко не глуп и выбрал самый открытый и свободный участок для атаки стен гильдии. Учитывая наличие у него далеко ни одного десятка магов, прикрыть воинов от физического урона, да и магического тоже, он сможет в легкую.
        «Но почему он не рискнул отправить пару-тройку отрядов с другой стороны, через лес? - нахмурился дроу. - Да, всадники там не пройдут, конечно же, болотистая местность, густые заросли, но вот пешие войны - легко!»
        - Они телепортируют небольшие группы под самые стены, - ориентируясь на сигнальную сеть, окутавшую всю территорию вокруг Лиар-Рахора, оповестил мастера Теней Саурт. - В зрительном диапазоне их незаметно. Используют маскировку или невидимость. Мы засекаем только вспышки магии и самих портальщиков, а так же искры жизненной силы.
        «А вот и ответ!» - усмехнулся дроу. - Пока мы будем отвлекаться на основные силы, его люди попытаются проникнуть за стену. Ну-ну, удачи им!
        - Големы и второй уровень ловушек подготовлены?
        - Да, - ответил на вопрос главы гильдии стоящий рядом Джарал. - Активировать? - поинтересовался он, доставая специальный амулет, позволяющий выборочно запускать определенные области запрятанных в почве ловушек или расположенных там же големов.
        - Нет, - жестом остановил его Хонтар, - ждем! Пусть считает, что путь безопасен!
        Клановые джамперы отправили далеко за поле, но все же подальше от стен, десять самых лучших и сплоченных троек ассасинов, что должны будут попытаться пробраться за стены, когда основная часть войска двинется к гильдии Теней. Портировать диверсантов сразу внутрь Танариэль не рискнул. И пусть его люди по силе сравнимы с мастерами противника, те при поддержке учеников и гильдийских магов быстро их найдут и уничтожат.
        - Пускай вперед орков, - вслух приказал одному из помощников глава «Черных волков», ведь неписи не имели ничего подобного игровому чату и воспринимали только прямые приказы, кои приходилось доносить до них либо через амулет, либо отправляя гонца. - Магам, повесить на них щиты. И пусть наши метательные машины попробуют добить до стен. Пока есть возможность, пусть тренируются. Только зеленых не пришибите ненароком!
        - Бесполезные устройства! Это же игра Танариэль! На кой кляп они нужны, если есть маги? - презрительно усмехнулся Брэвол.
        Но Танариэль так не считал. Пусть это игра, но в войне все силы хороши. Жаль лишь, что до этого момента у него не было возможности проверить созданные ремесленниками здоровенные махины, передвигающиеся на колесах при помощи все той же магии.
        - Посмотрим, - прищурился дроу, наблюдая за тем, как первый пробный камень полетел в сторону стен. Выпущенный с огромной скоростью он перелетел поле и рухнул метрах в ста от стены.
        В командном чате тут же раздались приказы сместить прицел первой артиллерийской точки повыше, а всем остальным, в случае успеха второго запуска, равняться на него.
        Но вот, наконец, с веселым улюлюканьем и гаканием сорвались с места восседающие на скорпионообразных и ящероподобных чудовищах зеленокожие всадники вооруженные мощными луками и арбалетами, а следом бежали пешие воины со штурмовыми лестницами и веревками с крюками.
        Танариэль привстал с кресла, что бы лучше видеть происходящее, не смотря на то, что маги с помощью своих летающих помощников и так передавали картинку в общий чат.
        Орки спокойно прошли ту часть поля, где маги обнаружили и обезвредили ловушки. Десяток погибших в, по-видимому, случайно пропущенных секретах не в счет. Но когда до стен оставалось буквально метров двести, земля прямо под всадниками неожиданно вздыбилась вверх сразу в сотне точек! Будто взорвались миниатюрные вулканы, извергая вместо пепла и лавы огненные шары, молнии, лед и прочие стихийные и не очень заклинания.
        В один миг почти вся боевая сила оркского клана Каар-Дарх перестала существовать! Не спасли бравых воинов от смерти ни родовые амулеты, ни зачарованная броня, ни щиты магов.
        - Твою мать! - выругался Танариэль, отписываясь главе клановых магов и лично обещая покарать нерадивых игроков, не сумевших выявить подобную дрянь.
        Те из зеленокожих, что выжили, побросав все лишнее, дружно драпали обратно, и вряд ли их получиться уговрить снова пойти в атаку, даже среди игроков.
        «Как так чисто? - был бы глава магов рядом, дроу на него сейчас с радостью бы наорал, а если бы еще и в реале, то врезал бы от всей души пару раз. - Ты хоть в курсе в какую сумму они мне обошлись? Нет! Ну так потом я тебе счет пришлю идиот!»
        «Маги Теней сумели как-то скрыть их. Мои люди, да и я сам, даже не представляли, что подобные заклинания существуют! Это читы какие-то. Да и ловушки такие, впервые в жизни встречаю. Бред какой-то!»
        «Этот „бред“ сейчас лишил нас почти всех орков. Но да ладно, - смилостивился Танариэль, - и хрен с ними. А если бы там были наши люди? Ты бы возместил им потери опыта и поломанной экипировки? Вряд ли. Ее пришлось бы возмещать мне! В общем у тебя есть час! Час на то что бы носом там своим все перерыть, но найти что еще спрятали там гребанные неписи! Ты меня понял?»
        «Да».
        «Выполняй!» - Танариэль отключился и со всей силы стукнул по подлокотнику кресла, вымещая на бедной мебели накопившуюся злость.
        - Что лыбишься? - заметил он ухмылку на лице Брэвола.
        - Да вот, думаю… Может и правда, ну их, этих Теней? - не переставая улыбаться, подернул плечами полудварф.
        - Пошел ты, - скривился дроу, следя за отчетом, поступающим от артиллерийских расчетов, хоть какая-то хорошая новость за сегодня кроме разрушенного барьера.
        Его люди все же пристрелялись и сейчас один за другим отправляли здоровые камни точно за стену гильдии. Слабый магический щит, что все-таки висел над ее территорией, они пробили довольно быстро. Тени понадеялись на барьер, и в этом заключалась их самая большая ошибка!
        Довольно оскалившийся Танариэль, мысленно похвалил себя за то, что в свой клановый замок он прикупил самый дорогой и мощный магический щит из всех возможных. И даже способный усиливаться за счет каких-то странных то ли камней, то ли кристаллов Тинта. Но что это такое он не знал. За более чем год, минувший со времени установки купола, никто из его людей подобную штуку так и не обнаружил. Ни на аукционе, ни на рынке, ни даже в сети упоминаний «Тинта» не встречалось.
        Правда гложили его сомнения, что Тени специально поддались. Ведь не может такого быть, что у такой значимой, среди неигровых, гильдии, в запасе нет других защитных куполов. Наверяка хотят его в капкан заманить! Да и их метательные машины, расположенные на стенах почему-то молчат, что тоже не менее странно.
        «Артиллерия, бейте разрывными», - приказал он.
        Алхимики когда-то хвастались довольно интересными зельями, при резкой встряске которых случался эффект подобный взрыву гранаты. По сути, в обычной схватке это бесполезно. При должном умении маг может зачаровать доспехи или щит от любого урона. Не на сто процентов конечно. Полного иммунитета, увы, не существует, за редким исключением некоторых эпических и легендарных вещей и божественных баффов. А вот при обстреле вражеских построек подобный эффект очень неплохо должен себя показать.
        - Джарал, - не убирая взгляда с магической проекции, обратился к мастеру Теней Хонтар, - доклад!
        - Пятеро убитых, шестеро раненых - не успели активировать групповой щит до начала обстрела. Все стрелометы и метательные машины, установленные на башнях, целы. Переносные купола активны только над скрытыми под невидимостью требушетами.
        - Хорошо, пусть он думает, что у нас нет защиты.
        - Там, кстати, полтора десятка магов под прикрытием двух больших отрядов на поле выбрались. И ты не поверишь! Они ручками в земле ковыряются, - хихикнул Джарал.
        - Пусть ковыряются. Хотя… - задумался Хонтар, - а давай запустим пятерку наших големов? Тех, что на подземных пауков похожи. Гномы обещали, что механические копии во всем превосходят свои живые оригиналы. Вот и проверим, насколько правдивы их слова.
        - Так это ж сколько лет назад было? Сейчас много чего и получше придумали. Коротышки постоянно что-то дорабатывают и доделывают.
        - Немного, чуть больше шестисот. Так что, не такие-то и устаревшие эти модели големов. Тем более там кое-какие задумки одного хорошо знакомого тебе архимага воплощены. Поэтому, что лучше: - «наши или новые?» - это довольно сложный вопрос.
        - О-о как! - протянул Джарал, догадавшись, о ком именно идет речь. - Сейчас мастер, одну секунду и я запущу наших паучков.
        - А потом пусть наша артиллерия даст ответный залп, - добавил глава гильдии.
        Глава 20
        «Это что еще за х… такая?» - раздался громкий панический крик в общем чате боевой группы рейда.
        «Заткнись Дранг и ставь щит! - тут же последовал приказ магу от командира, торопливо собирающего игроков вокруг основного силового ядра отряда. - И где хилеры, мать их?»
        «Оркун, Мин, тяните его на себя, пока он их на части не разделал!» - добавил один из дэмэдж дилеров, длинноволосый ассасин, что сразу ушел в инвиз, рванув к тройке магов на помощь.
        «Рик, эта дрянь не реагирует на удары, он их просто не замечает. Его даже практически не правит!» - отозвался кто-то из двойки бойцов прикрытия.
        «Откуда вообще этот паук взялся?» - потребовал ответа командир группы.
        «Не знаю! Он словно из-под земли появился», - ответил маг, все же успевший укутаться в непроницаемый кокон, неплохо режущий физический урон.
        И в данный момент он усердно пытался спасти своих соклановцев, не имеющих подобной способности. Вот только все было зря! Щит, что он поставил на пути крупного, размером с бурого медведя, блестящего металлического паука, разлетелся с пары ударов. А серия огненных шаров, прилетевшая от одного из запаниковавших магов, не задержала его даже и на секунду. Лишь замерцала на броне странная, будто маслянистая, пленка, рассеяв и впитав в себя оставшуюся после попадания заклинания магию.
        «Хана Малику», - прокомментировал Рик, наблюдая из невидимости за смертью первого из магов, мгновенного разрубленного от головы до пят острыми, словно бритва, хитиновыми наростами на внутренних сторонах паучих лап.
        «Тиргил тоже труп».
        Дранг же под прикрытием пары танков, на которых паук совершенно не реагировал, со всех ног драпал к перегруппировавшемуся отряду под командованием Скрима.
        - Какого черта вы не смогли эту срань переагрить? - набросился на Оркуна и Мина командир.
        - А он плевать хотел на наши абилки, - пожал плечами невысокий дроу по имени Мин. - Да и урон мы ему так и не смогли нанести. Так пару процентов снесли и все!
        - Мда, - недовольно протянул Скрим, вчитываясь в отчет двух умерших магов о полученном от паука уроне.
        Стабильные криты и множители, при этом по Малику было использовано еще и какое-то непонятное умение, отправившее того на точку возрождения с первого же удара.
        «Сильно просели?» - поинтересовался у них командир, имея ввиду падение характеристик.
        Учитывая систему прокачки и наборы опыта в Нории, при смерти персонаж мог потерять как уровень и распределенные при его получении очки, так и просто одну-две единички в любой из характеристик на выбор системы. И пусть подобный рэндом жутко бесил народ, но в тоже время делал игру более интересной. Хорошо хоть время возрождения для персонажей ниже 100-го уровня исчислялось какими-то минутами, а вот для тех, кто был выше - резко прыгало к получасу и более. Про 200-х можно и вообще не упоминать. Там время ожидания могло и на пару-тройку часов затянуться.
        А вообще, стремление корпорации Лайф к некому подобию реализма в игровом процессе давно разделило игроков на два лагеря. Одни при каждом удобном случае строчили сотни жалоб администрации, требуя сделать то или исправить это. А другие во всю восхваляли разработчиков за просто нереально интересные задания, разнообразие бестиария и витающую где-то в мечтах возможность перекроить политическую карту мира убив какого-нибудь правителя и заняв его место, разумеется, в отдаленной перспективе и при определенной ситуации.
        «Нет, - 2 к интеллекту», - отписался Малик - стихийный маг 78-го уровня с упором на огонь.
        « - 1 к силе и - 1 тоже к „мозгам“, - это уже Тиргил - адепт земли 71-го. - Повезло нам!»
        «Что со шмотом?» - снова спросил Скрим, но дочитать ответные сообщения не успел.
        Паук приблизился к отряду, выставившему вперед танков и задвинув за спину хилых магов. Замерев в десятке метров, он внимательно уставился на них множеством своих глаз, а затем пронзительно застрекотал, дергая жвалами.
        «Может мне его долбануть чем-нить?» - написал в общий чат боевой группы Рик, что все еще находился в инвизе позади металлического монстра.
        «Нет, не вмешивайся!» - командир не хотел рисковать высокоуровневым ассасином.
        - Тсарун, - приказал он одному из танков, атакуй его.
        Не задавая лишних вопросов высокий дроу, закованный в крепкие серебристые доспехи рванул вперед, выставив перед собой щит.
        - Берегись! - раздался крик кого-то из магов за спиной Скрима. - Вверх! Вверх смотрите!
        Из-за каменной стены, окружающей гильдию Теней, в сторону военного лагеря «Черных волков» летело пять пылающих ярким пламенем огромных каменных шаров с шипами. Словно миниатюрные кометы, они разрезали воздух, оставляя за собой длинный огненный хвост.
        - Нас не заденет, - быстро просчитал траекторию командир. - Но откуда у них подобная техника и снаряды? И почему клановые маги, как всегда, все проглядели?
        - А-ахр-р, - внезапно захрипел так и не добежавший до паука танк, провалившись в неожиданно образовавшуюся под его ногами яму.
        - Тсарун? - обеспокоенно воскликнул Скрим. - Лира, Сэмуил, - жестом подозвал к себе он молодую девушку и столь же молодого парня - близнецов, выбравших класс «темного рейнджера». - Проверьте, только осторожнее. Он еще жив. И паука не трогать! - добавил дроу в спину растворившейся в воздухе парочке - вот что значить маскировка максимального уровня!
        «Рик, я разрешаю, атакуй! Джек - бафф на него. Марта - попробуй замедлить эту тварь и снять с него защиту. Оркун, Мин, прикройте Рика!»
        Дебаффы на металлического паука легли как положено, обрадовав не только девушку, но и командира. А затем длинноволосый ассасин, обвешанный заклинаниями на увеличение урона, скорости атаки, шанса крита и прочими плюсиками, врубился в брюхо монстра. Вот тут уже явно стала заметна разница между атакой танков и дд. Медленно, но неумолимо полоса жизни вражеского моба поползла вниз.
        «Там что-то типа норы, - отписались в групповой чат Лира. - Тсаруна не видно».
        «Да здесь я! - отозвался невезучий танк. - Провалился очень глубоко просто. Там спуск резкий. И темень, хоть глаз выколи… Хотя нет… Вижу свет. Пыта…» - внезапно он замолк на полуслове, и Сэмуил, что присел на самом краю ямы, явно услышал металлический скрежет.
        «Он мертв! Быстро назад!» - приказал Скрим.
        И если девушка отреагировать успела, то вот ее брат - нет. Вылетевший из норы паук подцепил засветившимися красным цветом жвалами разогнувшегося дроу и в момент приземления уже покромсал того на части, не смотря на отличную, для его уровня, защиту.
        - Не-е-ет! - яростно закричала девушка, и, развернувшись, выпустила в паука одну за другой пять напичканных магией стрел, целясь по глазам - единственным, на ее взгляд, уязвимым местам магомеханического голема.
        Три раза мерцнула защищающая морду паука магическая пелена, видимо в этом месте она была слабее, чем на других частях тела, и две стрелы воткнулись точно в один из зрительных органов моба. Но и то, произошло это лишь благодаря наложенным на стрелы эффектам.
        «По глазам бейте, по глазам! У меня на стрелах в довесок к „критам“ заклинания „очищения“ были, они отлично срезают его магическую защиту!» - за секунду отстучала в чат Лира.
        - Маги, все слышали? - прикрикнул командир. - Так действуйте! Лучники - цель второй паук. Танки, дд вперед. Джек, Марта - на вас моб Рика и его команда. Лира - ты тоже помогай ему.
        Когда игроки разобрались в слабых сторонах металлических паукообразных големов, дело пошло быстрее. Правда, до момента, когда позади отряда не появилось еще три моба. Мгновенно распределив цели, пауки за секунду отправили на респ трех магов, что держались дальше всего от основной силы. И чуть было не достали еще двух и самого командира.
        - Перегруппироваться! - скомандовал Скрим, активируя «стальной веер» и бросаясь на ближайшего паука, тем самым выигрывая так нужные сейчас секунды форы его группе.
        Но когда спустя час оставшиеся в живых члены отряда, включая своего командира, подобрали вещи убитых соклановцев и проверили мертвые тела мобов на наличие хоть какого-нибудь лута, а затем развернулись в сторону лагеря, хитрые дроу активировали еще одну ловушку.
        На краткий миг небольшой по площади кусок земли превратился в подобие локального прорыва в инферно, выплеснув высоко в небо столб истинного пламени за долю секунды уничтожившего не только аватары игроков, но и практически все их вещи…
        - Что? - гневно прищурился Танариэль, глядя на стоящего перед ним Скрима, решившего лично отчитаться перед клан-лидером о потере кучи далеко не простых и дешевых вещей, а так же временной гибели подчиненного ему отряда.
        - К этому заклинанию нет резиста. Иммунитет к обычному «огню» урон не снизил даже на единичку!
        170-ти уровневый Скрим, являющийся представителем редкого и самого сложного в прокачке полумагическрого класса «Танцующий с клинками» («Танцор» - как вкратце называли его другие игроки), отлично знал, о чем говорит. И очень хорошо понимал недовольство главы клана, но спорить с ним именно сейчас было себе дороже.
        Пока члены его отряда бились с пауками, а потом, после возрождения, в среднем длившегося сорок с лишним минут, дожидались еще почти пол часа открытия очередного портала в лагерь вместе с на удивление большим количеством соклановцев, на поле боя наступил переломный момент. Как оказалось - временный! Что не могло не порадовать Скрима.
        Мало того, что те самые шипастые каменные шары, покрытые пламенем, снесли пару метательных установок и отправили на респ почти пятьдесят человек, так еще и по всему полю из-под земли появилась не маленькая такая армия големов. Числом под сотню, самых разных видов и конструкций. Были среди них и металлические, подобные паукам, и каменные, похожие на человека, только ростом раза в два выше, и мелкие, размером с собаку, и гигантские, многолапые со здоровенными такими клещами, будто взяли и увеличили раз эдак в тысячу обычного краба.
        И если бы не вовремя сориентировавшиеся командиры крупных отрядов и глава магов, сюрприз, подготовленный Тенями, дорого бы обошелся небольшой армии «Черных волков». Ведь пока бы главнокомандующий и клан-лидер разобрались бы в ситуации, пока бы раздали приказы… потери могли пошатнуть моральный дух пусть бессмертных, но все же таких простых и поддающихся влиянию извне людей. Но все обошлось. Пара сотен временно умерших вполне допустимые потери при отражении столь внезапной и мощной атаки.
        Сложности доставили лишь два громадных краба. Время на их убийство было затрачено не позволительно много. Битых полтора часа три сотни воинов, магов и прочих классов сдерживали мини крепости, не позволяя тем продвинуться в лагерь «Черных волков». Но в итоге, когда к передовой подоспели остальные члены клана, участь монстров была предрешена.
        Активировались эпические и легендарные свитки из запасника, самые убойные скилы с чрезвычайно долгим откатом, очень редкие и трудно создаваемые алхимические зелья и ловушки.
        Какофония света и музыки глушила и слепила как участников, так и нечаянных зрителей, вволю наделяя всех подряд произвольными дебаффами - игровая система определенно сходила с ума. И силы поддержки только и успевали кастовать массовые очищения и хилить бойцов. Но когда монстры рухнули, порядком тряхнув землю, радостные крики победителей донеслись даже до стен гильдии Теней. Зато в этот раз опыт и достижения достались каждому члену рейда без исключений!
        «Рамул! - сразу же после боя связался с главой клановых магов Танариэль, мысленно подсчитывая убытки. - Я разрешаю активировать „Нор хаст“, - выделил он интонацией кодовое название довольно специфического кланового артефакта, доступного для установки только игрокам, и прибавил к убыткам еще одну цифру с шестью нулями - именно во столько оценив способность данной вещи с откатом в один месяц реального времени. - Зачистите дорогу воинам! Я больше не желаю торчать у этого проклятого поля не единой лишней минуты!»
        Находившийся в данный момент на передовой высокий темноволосый дроу в темно-красном одеянии кивнул, принимая сообщение клан-лидера, и тут же подозвал к себе пятерых помощников, что всюду неотступно следовали за ним. Выбравших специальный и совершенно не пользующийся популярностью класс магов используемых лишь как источник маны, благодаря специфическим умениям неактуальным в соло игре или маленькой группе. Толк от них был только для тех, кто перешагнул 200-т уровневый порог и обладал огромной разрушительной силой. Ну или же когда требовалось запустить и активировать нечто вроде прожорливого кланового атакующего артефакта, запрятанного глубоко в сердце цитадели, под защитой отдельного магического купола и высокоуровневой, привязанной только к нанимателю, не совсем разумной, но зато преданной охраны.
        - Таргрид, телепорт в замок, - приказал он ближайшему джамперу.
        Выпив зелье восстановление, тот дождался, когда шестерка дроу встанет вокруг него, а затем, выбрав нужное умение и координаты прыжка, активировал скил.
        - Ждешь здесь, - приказал Рамул игроку, когда они перенеслись в клан-хол на первом этаже замка, а сам, вместе с группой поддержки, унесся вглубь цитадели.
        И вот, в небольшом помещении, за периметром высокоуровневой охраны, пять магов стали в круг на равном отдалении друг от друга. А в центе Рамул, положивший руки на небольшой овальный постамент, испускающий пока еще тусклое золотистое свечение. Но как только от магов в его сторону протянулось пять жирных ручейков ясно видимой даже не вооруженным взглядом магической энергии, свечение усилилось в разы, превратив постамент в миниатюрное солнце и заставив Рамула зажмуриться.
        Огромное количество маны, исчисляемое тысячами единиц, ушло только для запуска кланового артефакта и еще столько же потребуется для активации вложенного в него заклинания. И ведь главное, нельзя прерываться ни на секунду! Иначе все пройдет в пустую! «Нор хаст» не сработает, но при этом попытка зачтется, на целый месяц усыпив артефакт.
        Небо над будто перепаханным огромным трактором полем начало быстро затягивать тяжелыми грозовыми тучами. И солнечный свет, не способный пробиться сквозь столь густой темный покров, сдался, погрузив игроков и неписей во мрак наступивших сумерек.
        Яркие, ветвящиеся разряды молний, оглушающие, раскатистые удары грома и завывающий, стремительный ветер словно оповещали о начале локального апокалипсиса.
        А затем с неба к земле протянулось щупальце ужасающего по размерам воздушного вихря, образовав гигантскую воронку, способную затянуть в свое бездонное нутро все чего она только коснется.
        Торнадо ударило точно в начало поля, прямо туда, где еще какие-то минуты назад шла битва между членами рейда и големами. В мгновение ока втянув в себя останки туш уничтоженных существ, включая многотонные тела крабов, и вырывая целые кубометры почвы на глубину пары тройки метров, воздушная воронка медленно двинулась в сторону окруженной каменной стеной гильдии Теней.
        Еще не активные ловушки и големы, запрятанные по всему периметру на всем протяжении пути, уничтожались так, погодя, обезумевшим природным катаклизмом, коим ювелирно управлял находящийся возле «Нор хаста» Рамул.
        Тени очнулись слишком поздно! Запускаемые, по требованию Джарала, с требушетов камни лишь затягивались все нарастающим по силе, безусловно, магическим торнадо и не один снаряд так и не долетел до лагеря врагов. Впрочем, в ответ, со стороны противника, тоже так ничего и не прилетело. Маги же, попытавшиеся остановить воздушную воронку, только попусту потратили силы, исчерпав ману досуха и свалившись без сознания от ударившего в ответ отката. Какое-то время понадобиться на что, что бы вернуть их встрой. Вот только сейчас каждая минута не счету и промедление было смерти подобно.
        Хонтар отозвал со стен и первой линии всех бойцов, оставив лишь расчеты стрелометов и метательных машин на верхушках башен, дав ясный приказ покинуть свое место при возникновении опасности. Глава гильдии молил всех богов, что бы заклинание, взбудоражившее природу, закончилось до того, как торнадо дойдет до стены и обрушит на нее всю свою мощь!
        Но мольбы мастера Теней были бессовестно проигнорированы! Воздушная воронка, не сбавляя скорости, наткнулась на кажущуюся такой хрупкой каменную преграду и… неожиданно даже для самого Хонтара, остановилась, завязнув на одном месте.
        Магия, наложенная на стены в незапамятные времена, когда гильдия только строилась, сдержала буйство природы, но… ненадолго. Раздался зубодробительный скрежет, пронзительный скрип и бьющий по ушам треск - последняя защита гильдии все же Теней поддалась! Сначала один, затем другой, потом третий камень заходил ходуном, и вот… грохот вырываемых из кажущейся монолитом стены блоков оповестил дроу о том, что наступило начало конца. Конца их гильдии!
        Но даже когда образовался пролом, торнадо не остановилось, оно пошло дальше, разрушая все на своем пути.
        «Кастуйте „дорогу“!» - приказал клан-лидер в общий чат рейда.
        Группа магов протянула руки в сторону глубокой и широкой канавы, созданной воздушной воронкой, и сообща запустили усиленный вариант довольно простого строительного заклинания.
        Мелкие камни, различный мусор, обломки деревьев, комья земли и обломки големов начали отовсюду стягиваться ко рву, засыпая его доверху и одновременно утрамбовывая невидимым молотом. Медленно, но уверено от границы поля до самой стены начала прокладываться довольно своеобразная причудливая тропа.
        И первыми по ней двинулась конница «Черных волков». За спиной каждого второго всадник сидел лучник, что должен был его прикрывать, и при возможности вести обстрел появившихся в поле зрения врагов. Следом - пешие воины и маги, вперемешку с людьми клан-лидера «Терезубцев». Они должны были спешно занять оборону и не дать откатиться конниками, если тех попытаются выбить за стены бойцы гильдии Теней. И продержатся до подхода основной ударной силы «Черных волков».
        «Артиллерия, - переключился она на другой канал, - мне надо, что бы вы накрыли каждый квадратный метр за стеной! Так что пододвигайте свои метательные машины ближе… Срим, - обратился Танариэль к стоящему рядом „Танцору“, - выдели им своих людей для охраны. Но учти, ты и все твой хайлевлы мне будут нужны там, на территории гильдии. Понял? Исполнять!»
        И снова в общий чат:
        «Повторяю основной приказ! Мастеров брать живыми! Старших учеников тоже! Остальных убить!» - напомнил клан-лидер то важное дело, ради которого все эта заварушка и затевалась.
        Ему очень нужны были знания об «Ардхон-Файрэ» и он не желал упускать такую возможность из-за излишне увлекшихся спасением мира игроков.
        А дроу… дроу в этот момент спешно собирали свои силы в центральном здании гильдии, внутри которого, на самом нижнем подземном уровне, располагалась запасная портальная площадка. И Хонтар, не особо скрываясь, горевал о катастрофических потерях. Больше сотни Теней, среди которых три мастера, пропали без вести. Их амулеты связи молчали и, по словам старшего мага, были разрушены.
        Ранее безмятежный и задержанный эльф поник, ссутулился и разом приобрел вид побитой собаки. Мастер Джарал как мог старался поддержать Хонтара, но и сам отлично понимал - что данная война ими полностью и безоговорочно проиграна.
        И это не смотря на то, что могучий торнадо практически дошел до главного здания, в котором скрывались оставшиеся в живых и получившие ранения члены гильдии Теней. Но, толи сила поддерживающего его заклинания иссякла, толи здулись маги противника, толи боги все же смилостивились над ними, а воздушная воронка постепенно истаяла, превратившись в сильный, но не способный причинить большого вреда, ветер.
        Хорошо, что Джарал вовремя отозвал с башен обслуживающих артиллерию эльфов, чем, без сомнения, спас им всем жизнь. Ведь стоило только «Черным волкам» прорваться за стену, как они сразу же подняли наверх, усиливая оборону и прикрывая все прибывающие и прибывающие армейские силы.
        Глава гильдии ослаб… сдался… но сдались его люди! Тени готовы были сражаться до конца! Возможно, погибнуть… но это была бы хорошая смерть. Такая, какой достоин каждый уважающий себя воин.
        - Уничтожить все склады! - неожиданно очнулся Хонтар и стальной хваткой вцепился в плечо мага Саурта. - Подорвать хранилища! Обрушить подземные ходы! Я не хочу, что бы после нашего ухода врагам досталось хоть что-то! Пусть ковыряются в пепле и обломках… Мы проиграли войну, но не сдались!
        - Активировать портальную площадку, - тут же поддержал главу гильдии Джарал. - Первыми идут младшие ученики, жре…
        Страшный взрыв, раздавшийся на первом этаже, сотряс все здание, прервав речь мастера.
        Двухстворчатые зачарованные двери разломало в щепки и пыль, что непроглядной пеленой закрыла обзор дроу, оборонявшим главный вход. Но это не помешало им дать залп из луков. Не надо видеть цель, если и так понятно, что она там есть!
        Раздались крики игроков… и не от боли, ощущения у всех были либо выключены, либо снижены до минимальной отметки, при которой воткнувшаяся стрела не больнее укуса комара, а от неожиданности. Ведь довольно неприятно видеть в своем плече или иной части тела, хвостовое оперение древка. Или напарника, в глазу которого торчит все та же стрела.
        Эльфов зажимали. Они гибли один за другим, но противников было в разы больше. Отряд под командование старшего ученика Сайвереля сдавал свои позиции, разменивая одного своего на десятки убитых противников. Джарал сказал нужно время, и он ему его предоставит, пусть даже ценой своей жизни.
        А там, внизу, маги никак не могли запустить портал. Злился Саурт, уже лично попытавшийся это сделать, нервничал Джарал и ничего не понимал совершенно растерявшийся Хонтар.
        Не знали они, что Танариэль активировал артефакт блокировки, незнамо какими путями раздобытый в Царстве гномов. Ведь в свободной продаже подобной вещи не найти, как нельзя купить ее и на черном рынке. Да и создать никак не выйдет. Но все факт оставался фактом! Глава клана «Черных волков» улыбаясь, стоял в десятке метров от разрушенных дверей, в кольце телохранителей охраняющих ни сколько его персону, как небольшой ларец, внутри которого щелкал и крутился сферообразный магический механизм гномов.
        Танариэль предчувствовал конец гильдии Теней. Его люди уже подавили оборону и спускались на нижние уровни, где ярко светили красные точки жизни - забившиеся в нору «крысы» дроу.
        И врядли на помощь Теням броситься Вегор, у него были свои дела, да и на призывы он последнее время не отвечал. Никто не поможет Теням. Их дни сочтены!
        - Воины - достать оружие! Маги - встать позади! Лучники - на фланги! - снова, как в былые времена раздался стальной голос Хонтара, требующий беспрекословного подчинения.
        Шаги врагов были все ближе и ближе. Скоро они спустятся вниз и тогда…
        - Портал! Портал заработал! - раздался удивленный крик одного из магов.
        В центре площадки загорелась плоская красная точка и начала постепенно увеличиваться в размерах, пока не приняла вид довольно большой овальной арки.
        - Маги щиты! Джарал, проверь что там! - приказал Хонтар, заскрипев зубами от ярости и пробравшись сквозь стену воинов, стал рядом с ним.
        «Зажали, сволочи! Но как?» - не самые радостные мысли неслись быстрее ветра в голове потерявшего всякую надежду мастера Теней.
        Но тут из арки на площадку шагнул хорошо знакомый ему светлый эльф, правда почему-то без дриады и отряда прикрытия.
        Мгновенно оценив обстановку, а также нацеленное на него оружие и заклинания, Дэзраэль усмехнулся одними уголками губ и поприветствовал главу гильдии, отсалютовав тому длинным обоюдоострым мечом с черным как ночь лезвием.
        - Смотрю, я появился как раз вовремя, - произнес он, а затем отступил в сторону, пропуская перед собой десяток высоких, закованных в глухие алые доспехи, воинов. - Что замерли? Вперед! - указал эльф главе гильдии Теней на арку. - У вас есть минут десять, больше наши големы не продержатся!
        Глава 21
        «И что это сейчас было? - спросил я сам себя, всматриваясь в зеркальную поверхность. - Да вроде нормальный цвет глаз. Может показалось?»
        - А ну стой! - остановил я дернувшуюся было к порталу Айриль, схватив ее за руку.
        Вот ловкая девчонка, чуть не проскользнула рядом. Хотя какая девчонка? Она ведь по любому старше меня, пусть и по поведению так сразу и не скажешь. И вообще, чем только местные принцессы думают? Видимо уж никак не головой! Коли такие приключения на свою… хм… попу ищут!
        - Что? - непонятливо уставилась на меня эльфийка своими расчудесными глазами, с таким выражением, будто я у нее последнюю конфетку отбираю.
        «Сгинь, сгинь наваждение!» - тряхнул я головой, отрывая взгляд от ее глаз и поворачиваясь обратно к зеркальному порталу.
        - Надо бы сначала проверить, что там на той стороне, - пояснил я. - Так что, первым пойду я! А ты жди здесь, пока я не вернусь.
        - Хорошо, - отдергивая свою руку, согласилась принцесса, видимо все же признав правоту моих слов. - Но не думаю, что там может быть ловушка, - пожала она плечами. - И повторюсь еще раз! Прошла не одна тысяча лет!
        - Вампиры живут не меньше вас, а то и больше, - констатировал я вполне очевидный факт, подходя вплотную к «зеркалу».
        И материализовав в руках кинжалы, глубоко вдохнул, затем медленно выдохнул и резко шагнул в портальную арку.
        На той стороне первой меня встретила практически непроглядная тьма. Немного света давала лишь зеркальная поверхность портала, отражающая свечение пульсирующего силового жгута, идущего от стоящего чуть в отдалении постамента с… кристаллами Тинта?!
        Я удивленно прищурился, начиная догадываться, что не просто так запустилась та арка под башней. А потому, что связанный с ней портал уже был запитан энергией! Возможно даже не первый год или десятки лет. И как только я установил в постамент кристаллы Тинта, между ними сразу же возникла связь.
        «Но кто подпитывал этот портал все это время? Неужели кто-то из ма'Киан и правда выжил? Раз портал активен и запущен. Ведь не будь кристаллов, мы бы не смогли переместиться!»
        Я ненадолго открыл карту перед глазами, желая определить свое место расположения. Мда, ошибся я в своих предположениях. Я думал, портал приведет в другое место.
        «Эх, вот почему у меня нет идеального ночного зрения? - всматриваясь в темноту, посетовал я. - Ничего не разглядеть!»
        Что ж… пришлось достать из инвентаря пару тускло светящихся кристаллов Тинта и бросить их вперед. Добавив тем самым еще немного света.
        - И не жалко же тебе подобной редкостью разбрасываться! - раздался удивленный голос Арийль, появившейся из портала за моей спиной. - Мы тут с таруками воюем ради них! Изредка находим пещеры, где добыча кристаллов смертельно опасна! Умираем, лишь бы сохранить десяток другой в целости и сохранности, и доставить в город.
        - Мне они тоже нелегко достались, - буркнул я недовольно. - Я же сказал тебе ждать! Почему ты никогда никого не слушаешь?
        - Да ладно, - отмахнулась девушка. - Все хорошо же?! Никто тебя не съел, ловушек нет, монстров тоже нет… Интересно, а кто портал активировал? - заметила она пульсирующий силовой жгут, тянущийся от постамента с кристаллами к портальной арке. - Неужели кто-то… - Ее слова в точности повторили мои мысли.
        «Да верно, здесь кто-то есть!»
        И только Айриль сделала шаг вперед, как внутри меня все инстинкты словно взвыли об опасности! Но где? Кто? Откуда?
        В темноте, за границей света, раздалось шуршание и тихое рычание. А затем десятки пастей практически одновременно издали злобный протяжный рык сразу со всех сторон!
        С силой толкнув застывшую от неожиданности эльфийку обратно в портал, и не особо забивая себе голову последствия такого действия (ну получит она пару синяков, ничего страшного, главное останется живой), я, искренне надеясь, что получиться и не промахнусь, метнул кинжал в постамент, метясь в один из кристаллов Тинта.
        Прости дорогая принцесса, но мне нет смысла возвращаться. Ведь если это не охрана выживших ма'Киан, то я особо ничего не теряю. Одной смертью больше, одной меньше… плевать! Все равно у меня теперь почти полная карта есть.
        И да, клинок попадает точно в цель! Хрустальные осколки разлетаются в стороны, и портал за моей спиной закрывается, лишившись источника энергии. Отлично, эта глупая девчонка в безопасности, и можно спокойно разобраться с теми, кто затаился во тьме. Мгновение и мой кинжал снова зажат в ладони. Но стою я не в боевой стойке, а вполне мирно, опустив руки вдоль тела.
        - Эй?! - крикнул я. - Я не враг! Я друг и пришел с миром! Я знаю про ма'Киан и ма'Тремер!
        - Р-рах-хр! - раздалось громкое рычание.
        - Эй?! - снова повторил я. - Здесь есть кто-нибудь разумный? Уберите своих зверьков!
        Неожиданно, где-то на краю зрения мелькнул в темноте человеческий силуэт.
        - Я тебя заметил! Ты принадлежишь клану ма'Киан? - спросил я. - Да не молчи же ты!
        Хм, что-то я разуверился в своем желании остаться здесь. Может воткнуть недостающий кристалл и вернуться обратно? Тем более чувство опасности продолжало трубить тревогу!
        И словно прочитав мои мысли, тьма вокруг портала сгустилась. А в следующий миг я рефлекторно отступил назад, пропуская перед собой прыгнувшего откуда-то сбоку монстра.
        Размером с собаку. Длинное слизкое тело, сильные мускулистые лапы с когтями, короткий хвост, зубастая пасть и безглазая морда.
        Успев полосонуть тварь по боку, я пригнулся и выставил левую руку вперед, а правую чуть назад и в сторону.
        - Ну же? Кто следующий? - оскалился я ничуть не хуже, и осталось только зарычать.
        Звонкий стук когтей о камень и я ловлю на оба кинжала выпрыгнувшего из темноты монстра. Тварь пару раз клацнула пасть прямо перед моим лицом, но не почувствовав под зубами плоть, задергалась, пытаясь высвободиться. Втащив один из кинжалов, с силой вбил его ей в череп и сбросил труп на пол.
        А затем активировал рывок, отскочив назад, за портальную каменную арку. И практически тут же располосовал морду очередного зверя попытавшегося укусить меня за ноги. С диким визгом покалеченная тварь унеслась прочь. Поднырнув под следующую подрубил передние лапы и только собрался добить, как вспомнил о новом умении. Как там? «Поцелуй Хаоса»? Коснувшись тела и активировав умение, почувствовал, как меня и зверя связала незримая нить. Дополнительный приток сил мне не помешает!
        Монстры, почуяв во мне достойного противника, перестали нападать поодиночке или парами. Или же их притормозил хозяин. Теперь я уже не сомневался, что тот человеческий силуэт каким-то образом ими командует.
        - И на этом все? - язвительно бросил я вслух, а сам в этот момент мысленно прикидывал, как бы успеть воткнуть в освободившееся на постаменте гнездо кристалл Тинта и свалить бы отсюда.
        - Ур-ргр-р, - зарычали монстры, и темнота разом пришла в движение.
        - Оу! Это я видимо зря сказал, - прошептал я, закружившись на одном месте в ожидании атаки.
        И она не заставила себя ждать!
        Твари налетели на меня всей массой разом. Я только и успевал укорачиваться, резать, колоть, рубить и использовать все возможные умения и способности.
        Дармовая сила текла ручьем - «поцелуй Хаоса» уверенно снабжал меня всем необходимым, быстро восстанавливая и выносливость и жизнь. Раны затягивались на глазах и ни капли усталости в мышцах. На некоторое время я уподобился самой настоящей машине смерти!
        Получен новый уровень.
        Получен новый уровень.
        По…
        Мелькали полупрозрачные сообщения в данный момент абсолютно мне не мешающие. Все равно темно, хоть глаз выколи.
        Счет шел уже на десятки растерзанных мною трупов. Но твари все не кончались!
        - Да сколько же вас? - выдавил я сквозь стиснутые зубы, почувствовав, что две из пяти нитей «поцелуя» оборвались, полностью осушив раненых монстров.
        Ручеек силы ослабел. Плохо!
        - А ну как стой! - коснулся я очередного подранка, а затем пинком отправил его подальше. - Вот так уже луч… Ах ты… - скривился я от боли в разодранной спине и вывернув руку назад, пару раз ткнул примерно туда, где должно было располагаться тело вцепившегося в меня зверя.
        Избавившись от этой твари, тут же поймал на согнутую в локте руку другую. Из глаз брызнули слезы, и я прямо таки почувствовал, как срастаются раздробленные зубами лучевые кости и нарастает разорванная плоть - очередной разрыв поддерживающей меня нити силы.
        Зажатый в правой ладони кинжал чуть ли не отрезает голову твари и стряхнув ее с руки, я… с удивление понял, что больше меня никто не атакует.
        «Неужели все-та…» - но закончить мысль я не успел…
        Все мое тело словно оцепенело и перед глазами появилось выделенное ярким цветом сообщение.
        Внимание игрок!
        На ваш разум воздействует враждебная ментальная магией с примесью сил хаоса и бездны. Но, имея хоть какой-то иммунитет, вы можете попытаться перебороть ее влияние и вырваться из сковавших вас оков.
        Сопротивление хаосу 83 %, сопротивление бездне 0 %, сопротивление ментальной магии 0 %. Сопротивление невозможно.
        Ваш разум подчинен… ошибка… подчинение не возможно! Память персонажа заблокирована!
        И тихий голос где-то на краю слуха… даже нет, не голос, а скорее визуальные картинки, передающие чужие эмоции. Сначала радость, затем довольство, потом интерес и в конце концов искреннее недоумение.
        Да я, в общем-то, и сам немного в шоке! Опять какие-то странные ошибки у игровой системы. Правда, в этот раз уже без буквенно-цифрового обозначения. Хотя… я тут походу вообще самая большая ошибка этого мира.
        Но растерянность у чужака прошла довольно быстро. И если до этого я просто не мог пошевелиться, то теперь к этому еще и все нарастающая боль добавилась. Пока еще терпимая, но, походу, не надолго.
        Принимаемые мною визуальные картинки ясно давали понять, что он решил усилить метальное воздействие, ну вот нисколечко не соглашаясь с системной ошибкой. Ага, удачи… Проклятие… как больно-то! Казалось, каждая клеточка тела хочет зажить своей жизнью и покинуть мое тело без моего же ведома… Ай! Зараза!
        Чужак усердно пытался проникнуть все глубже и глубже в мой разум. Пробить вставший на его пути барьер, мешающий полностью подчинить меня. Тем самым причиняя мне жуткую, невыносимую боль!
        И незримая стена, построенная в моем разуме неизвестно кем, начала потихоньку поддаваться. В ней появилась слабая, маленькая и еле заметная трещинка, сквозь которую стали медленно по капле просачиваться воспоминания, тут же фильтруемые чужаком и отбрасываемые им как совершенно бесполезные и ненужные.
        - Мама, мама… - повторяет маленький ребенок лет пяти, не больше, стоя на коленях возле тела молодой очень красивой девушки.
        По обеим сторонам от них, будто великаны, возвышаются огромные мрачные небоскребы. Мимо узкого проулка проезжают и пролетают машины - шуршат по бетону колеса, гудят воздушные турбины. На другом стороне улицы мелькнула стайка одетых в штопанные неумелой рукой обноски подростков, торопясь скрыться в ближайшем темном закоулке. Подальше от недремлющего ока вездесущих камер слежения и датчиков движения.
        Маленький ребенок усердно трясет девушку за руку и все повторяет: «Мама! Мама!» На глазах слезы, губы предательски дрожат.
        А мама молчит. Лишь размеренными толчками из аккуратного пулевого отверстия на груди, прямо напротив сердца, льется тугая, темно-алая кровь. Но дитя ее не замечает или не хочет замечать.
        Размазывая по лицу обидные слезы, он продолжает звать маму. Не понимая, почему та неожиданно словно бы споткнулась, затем упала и больше не хочет вставать.
        - Мы улетаем! Сейчас же! - взволновано воскликнул ворвавшийся в их небольшую квартиру отец.
        Осторожно отодвинув подростка в сторону, он не разуваясь, бросился в единственную комнату.
        - Почему? - непонимающе спрашивает паренек вслед мужчине и торопится вслед за ним.
        - Триада, - тихо прошептал отец, будто не замечая стоявшего за спиной сына, а затем тут же поправился: - Я меняю работу, - соврал он. - Отправляемся на материк.
        - А как же смерть мамы? - удивленно спросил парень. - Ты же обещал! - с силой сжав кулаки, парень еле сдерживал поднимающуюся из глубины ярость и злость.
        Злость на весь этот проклятый мир! На отца! На его некогда секретную работу, на которой тот вечно пропадал сутками.
        Парень уже догадывался, что десять лет назад маму убили именно из-за этого! Из-за таинственных дел отца, о коих не знала даже его любимая жена. И сделали это вроде как люди из конкурирующей организации. И вроде как в этом замешаны высоко стоящие лица, имеющие немалые связи в правительстве. Именно поэтому полиция и не дала ход расследованию, спустив все на тормозах. Отец, конечно, обещал отомстить, даже что-то там делал и нанимал людей в поисках убийцы, но все оказалось впустую. А месяц назад он потерял работу, лабораторию, огромную квартиру в благополучном районе и практически потерял сына…
        - Как вас зовут молодой человек? - к стоящему на балконе парню подошла красивая девушка в воздушном бархатном платье и очаровательно улыбнулась.
        Бросив на нее прищуренный взгляд, тот слегка отклонился в сторону и посмотрел в открытые нараспашку широкие двери, за которыми находился огромный, богато украшенный зал. Одни гости особняка герцогини Сканурской кружились в танце, другие разбились на небольшие группы и развлекались либо ни к чему не обязывающим разговором либо наоборот, вели какие-то свои очень важные дела, заключая предварительные сделки и договоры. Где-то там сейчас и его отец, пытающийся разрешить внезапно появившуюся проблему. В общем, полная скукота! Другое дело - гоночные флаеры!
        - Двери за собой надо закрывать! - недовольно заметил парень, оттолкнувшись от перил и направившись к выходу с балкона.
        - Вы не ответили на мой вопрос! - раздался такой приятный, пронизывающий до глубины души голос с нотками обиды.
        - А вы не представились, - плотно прикрыв двери, парировал молодой человек.
        - Да? - удивилась девушка. - Я думала все знают в лицо хозяев этого особняка. Я Киера Картман, дочь герцогини Сканурской…
        Черный блестящий на солнце флаер с огромной скоростью проноситься мимо гигантских трибун, накрытых защитным куполом. Ревет довольная толпа, вскакивая со своих мест и яростно размахивая флажками и плакатами, но пилот их не видит, полностью поглощенный гонкой. Ему сейчас не до фанатских криков и бурных аплодисментов. Ведь впереди финиш!
        А где-то там внизу, у черных букмекеров, стремительно падают ставки на фаворита гонки. Но мало кто догадывается о том, что вскоре произойдет.
        Очередной поворот, и вместо того что бы следовать указателям и бортовой карте, флаер подбитой птицей вильнул в сторону, завертелся волчком и… удар… взрыв. Все без исключения трибуны погрузились в мрачную тишину…
        Поток обрывистых воспоминаний неожиданно прервался. Боль слегка отпустила мое тело, хотя двигаться я все так же не мог!
        И что это за видения? Неужели мои! И все это был я? Сначала ребенок, затем подросток, потом уже вполне сформировавшийся юноша? И когда… получается до игры, верно? Но если это игра, то… как он смог увидеть их? Странно.
        «Ну же! Давай! Продолжай» - мысленно поторопил я прервавшегося чужака.
        Я лично заинтересован в том, что бы ты вскрыл установленную в моем разуме блокировку полностью! Очень заинтересован!
        Но почему-то дальше существо продолжать не стало. Вместо дальнейшего взлома незримого барьера и ожидаемой боли, я почувствовал, как довольно быстро погружаюсь во тьму - сначала пропало зрение, затем слух, чувствительность тела и наконец я просто напросто вырубился.
        Очнулся я спустя… где-то часов десять примерно, по внутренним ощущениям. Лежа на холодном камне - вот везет мне на такое! У таруков тоже не лучше поначалу было. Быстро вскочив на ноги, я постарался осмотреться, благо висящий метрах в трех надо мной светящийся шар вполне позволял это сделать.
        Итак, похожая на портальную площадка - широкий шершавый каменный круг исписанный рунами и выступающий над полом сантиметров на десять. По кроям круга в выемках на полу установлены десяток уже знакомых мне кристаллов Тинта, только почему-то красного цвета. Так что может быть и не «Тинта». Кто знает, как они там правильно называются? Пол за площадкой грубый, покрытый глубокими царапинами и выбоинами. И на этом всем. Стен помещения, в коем я оказался, не видно, как, впрочем, и потолка. Что вполне дает осознать его размеры и масштабы!
        Хмыкнув, я медленно приблизился к краю каменного круга и задумался. А, собственно, почему меня не убили и поместили именно сюда? Что-то типа клетки? И как тогда она работает? Я присел и решительно протянул руку к ближайшему кристаллу. Но стоило пальцам выйти за границы круга, как меня мгновенно отбросило назад, к центру - словно магнитом притянуло. При этом без боли и урона моему многострадальному телу.
        - Понял, выбраться не получится, - скривился я в ухмылке.
        Что ж, меня поймал неизвестно кто и в ближайшее время выпускать, по-видимому, совершенно не намерен.
        - Кстати! - громко воскликнул я. - А кормить меня здесь будут?
        Немного выждав, добавил:
        - Нет? Ну и ладно. Мне смерть не страшна!
        Даже от голода, да. Мне же лучше! Умру, возрожусь… только путь заново повторить придется. И, кстати, больше я в порталы незнакомые не сунусь. У меня теперь карта есть! Уж как-нибудь сумею безопасный путь отыскать.
        И если уж непонятный чужак сумел частично барьер в моей голове сломать, то уж вампиры я надеюсь тоже не промах? Но, так же не, стоит забывать, что с ними не все так просто и, чую, договориться будет очень-очень сложно! Если вообще возможно.
        Хотя, о того что я увидел некую часть своих воспоминаний особо ничего не изменилось. То есть, как я был сейчас новым сами собой, так им и оставался! Лишь смерть мамы выбила меня их колеи, заставив сердце взволнованно екнуть и заколотиться сильнее. А в остальном… впрочем… неважно.
        Так, а вообще надо выбираться отсюда. Но как?
        Я попробовал снова швырнуть кинжал в кристалл. Ну, один раз получилось, почему бы не получиться еще раз?
        Не вышло. Как только кинжал достиг границы площадки, так сразу его кинуло обратно, при этом точно в меня! Я еле успел отскочить, слишком уж удивлен был летящим в меня клинком. И то рефлексы спасли!
        Зато я теперь знаю отличный вариант того, как покинуть это место самоубийством, не дожидаясь смерти от голода. Но ведь это не выбор? Что ж, тогда будем думать дальше…

* * *
        Элитный особняк семьи аль Хамур.
        Неожиданный звонок на личный интеркон в конце дня слегка насторожил наслаждающегося редким деликатесом Такана, но ответил он сразу, и не раздумывая.
        - Бос, - раздался голос Лариана, - я нашел вашего заключенного.
        - Отлично! - обрадовался аль Хамур - Ты отправил его в Валаирин?
        - Тут такое дело… - замялся мужчина. - Сначала я засек его в городе… как же его там… - попытался вспомнить он название.
        - Мне плевать какое у него название, ближе к делу! - недовольным тоном поторопил Такан собеседника.
        - В общем, он там заварушку небольшую устроил, а потом свалил. И снова засветился перед битвой одного игрового клана с Тенями.
        - С Тенями? С гильдией Элгхинн дал вэлдрин? - уточнил аль Хамур
        - Верно, ага.
        - И что за битва? И причем там он? Не вижу связи.
        - Битва из-за какого-то там заклинания что ли. Короче, тот клан хотел мастеров гильдии в плен взять, вроде как. А причем тут Ливион, я сейчас подробнее расскажу. Слегка издалека.
        «О нет, не заклинание, кое-что другое!» - слегка удивился случайной информации аль Хамур, вспомнив документы, что распространил по сети Ливион.
        - Давай, слушаю внимательно, - отложив в сторону столовые приборы, Такан облокотился на стол.
        - Так вот, там тюремщик тоже у них в команде есть один, у клана этого игрового, и, в общем, услышал я его слова, в коих проскользнуло имя «Ливион», - торопился рассказать Лариан, тем самым вернув расположение боса и его доброе настроение. - Ну и понял я, что как-то они там связаны. Короче, сидит он сейчас у меня взаперти. Правда пришлось немного попотеть, но главное я все же выяснил! Ливион через него свитки кое-какие передать хотел, но тот что-то замялся, так что пришлось ему вместе с ним лично посетить лагерь того клана игроков. Это как раз за несколько часов до битвы произошло. Я, разумеется, последовал за ними, благо была у меня такая возможность. Но сам понимаешь, там напасать на Ливиона при такой толпе я не рискнул. Меня бы порвали на части! Так что Ливион потом преспокойно ушел. Но где у него теперь логово я тоже выяснил! На островах одних на северо-востоке материка.
        - И-и?
        - Вот как раз сейчас обследую. Острова-то не маленькие, а магия там почему-то нормально работать не хочет! - пожаловался собеседник.
        - Потому что Ливион и есть создатель этого мира, - решил поделиться с ним секретом Такан, тем более рано или поздно Лариану все равно об этом станет известно. - Он знает больше других, так что создать игровыми методами помеху для поисковой сети для него не проблема. В общем, давай! Жду добрых новостей и чем быстрее, тем лучше! - благосклонно произнес мужчина.
        - Ага, - поддакнул собеседник и сразу же отключился.
        «И на кой лад этим игрокам проход в мир духов? - задумался Такан. - Совсем рехнулись?»
        Мысли текли неторопливо, помогая ему разобрать в причинах подобного желания некого игрового клана.
        «Ради фарма? Так там же ясно сказано, что это смерть - настоящая и окончательная! Для сдерживания и убийства соперников? Это только ускорит развал игры и отток пользователей - чего, в общем-то, и добивается Сергей. И глава клана не может не понимать, чем закончиться убийство других игроков. Мало того, за это можно получить вполне реальный срок. Тогда для чего же ему такая возможность?»
        Увы, но понять этого Такан так и не мог. Отметив лишь, что надо обязательно запустить к ним в клан информатора, пусть выясняет, в чем там дело.
        «Или… нет, не может быть! - глаза аль Хамура расширились от внезапно озарившей его мысли. - Неужели он как-то об этом узнал? Не возможно!»
        И когда его рука потянулась к интрекому, снова раздался звонок. Сетуя на нерадивых просителей, он нажал кнопку связи.
        - Да слушаю!
        - В пропаже капсулы мы подозреваем Бориса Паулиновича - технического директора корпорации Лайф, - без лишних слов начал сухой отчет директор виртуальной тюрьмы «Коллапс». - Завтра начнем проверять. На камерах записей нет, отмеченных в системе контроля посещений тоже нет. Вообще следов нет! Но! С его сыном не так давно случилась трагедия, и он попал в больницу, откуда вскоре куда-то пропал. С тех пор технический директор стал много реже появляться дома. Как и его близкий друг - Горан Акамирович, который так же является ответственным за медицинскую составляющую капсул.
        - Ах ты ж… - выругался Такан.
        «Очень плохо если директор техотдела в этом замешан. Что ж, но для начала надо в этом точно удостоверить, а потом уже решать его участь… или их, если Горан тоже замешан. И не мог же просто так Борис пойти на подобное? Значит, был повод. Но что за повод? Что-то с сыном? Что-то очень и очень серьезное, для чего ему и понадобилась капсула? А тут как раз вовремя подвернулась такая возможность. И как назло, его выбор пал на случайно попавшую в корпорацию Лайф вирт-капсулу из проекта „Реинкарнация“!»
        - Выясняйте, но убирать не спешите! - приказал аль Хамур. - Сначала я хочу все узнать. Понятно?
        - Да, - ответил собеседник.
        Решив еще несколько вопросов, возникших в ходе дела, Такан торопливо попрощался с директором «Коллапса» и снова вернулся мыслями к миру Нориа. Вызвать начальника личной службы безопасности он еще успеет. Сейчас надо обдумать и принять очень важное решение - ускорять или нет процесс оцифровки?
        Глава 22
        Третий день… минул уже третий день…
        Мысли о самоубийстве все чаще и чаще стали закрадываться в мою голову, так как выбраться за границы каменного круга у меня так и не получилось. Я перепробовал все варианты! Вообще все!
        Даже умения! При активации «рывка» я сначала больно ударился о невидимую стену, затем не менее больно шмякнулся на камень в центре круга. Ушибленный затылок и отбитая… хм… задница, как итог этой неудачной попытки. Ну и невидимость, естественно, так же не прокатила. А вот «астральная память» заставила задуматься. Собственно после того, что увидел, я и прекратил все попытки выбраться. Если уж в этой камере содержали низших демонов бездны, незнамо как появившихся в этой игровой реальности, то мне вообще можно и не рыпаться. Я по сравнению с ними так, паршивое мелкое насекомое - муравей там или комар.
        Правда, как с помощью этого навыка, так и находясь здесь, я ни разу не увидел хозяев этого замка! Замка, что был отмечен на карте, как некогда принадлежащий клану ле'Краш, а по сути являющийся заброшенным и не обитаемым. И еще, я тут заметил, что карта-то пусть и синхронизировалась с моей, но, по сути, отображает данные бог знает какого года! Как-то я не подумал об этом, когда на предложение системы соглашался. Но все равно, путь и такая, устаревшая, но она есть! Это все лучше, чем смотреть на кромешную черноту неизвестности.
        Впрочем, стражей - зверей, монстров или иных созданий, охраняющих эту клетку, я тоже не увидел.
        Зато кормили меня вовремя! Еда и питье просто появлялись в центре круга строго по графику три раза в день. В простенькой глиняной посуде и при этом в достаточном количестве, что бы я не чувствовал себя голодным. Да, с голоду мне умереть не дадут. Нужен я им (кому им?) живым и, видимо, здоровым. Ну и я, разумеется, не отказывался от еды, полностью опустошая посуду и чуть ли не вылизывая ее. Правда, предварительно немного пробуя и выжидая несколько минут. Ведь если бы там была отрава или просто что-то влияющее на мой организм, система сразу бы об этом сообщила.
        А еще я успел изучить первую книгу «Руническое колдовство или магия крови. Книга 1. История рождения и становления братьев Керта и Серса Авари», от корки до корки. Мог бы начать и вторую, но решил не торопиться. И так все было довольно сложно и не понятно… на первый взгляд. Но чем дальше я читал, тем больше понимал, что кое-что из этого я вроде как даже знаю. Словно освежал в памяти то, что и так было мне известно. Интересно только откуда?
        Например это - «Плоть от плоти».
        Начертав на своей ладони руны Али, Рит, Куи (форму смотреть на стр. 10) и прочитав короткое заклинание (описанное ниже), вы создадите небольшое алое туманное облачко, обладающее вашим запахом, аурой и прочими свойствами. И тем самым получите возможность обмануть преследователей, обойти ловушки или отвлечь незрячих монстров во время битвы. Использование данного типа рунического колдовства зависит лишь от вашей фантазии и способностей…
        Или вот - «Подчинение»
        Начертите на теле разумного или не разумного живого существа круг из рун Айл, Гир, Сар, Гзи, Иру, Ляк, Сик, Иту, Куц (форму смотреть на стр. 14) строго соблюдая их последовательность в направлении правой руки. Затем в центре круга треугольник из рун Тик, Гал, Юил и прочитайте заклинание (описанное ниже). Если последовательность была верной и вы нигде не ошиблись, то существо станет полностью подчинено вам. Ближайший аналог - зомби у некромантов. Но в тоже время в руническом колдовстве «Подчинение» это огромный скачек дальше! Ведь в отличие от зомби, тот над кем проведут подобный ритуал, не потеряет свои навыки и может выполнять довольно сложные приказы, а так же обучаться…
        При этом в памяти всплывали и другие ритуалы, в первой книге не описанные. Но я уверен, что во второй они точно есть! Проверять, правда, не стал. Надо усвоить то, что уже изучил и скажем так, вспомнил.
        Во только жаль, что опыты не на ком провести. Я бы не отказался проверить кое-какие ритуалы вживую. И что странно, я точно знал, что смогу это сделать и все у меня получиться. Хотя в информации персонажа ничего такого не отображалось. А ведь в книге было явно сказано, что магией крови (то бишь руническим колдовством) обладают лишь несколько архимагов людской расы, некоторые старейшие рода сумеречных эльфов, почти все без исключения вампиры и частично обращенные в них же (да, как оказалось, это тоже возможно).
        Имя: Крэйбен.
        Уровень: 81.
        Раса: человек.
        Класс: Тень.
        Клан: отсутствует.
        Гильдия: Элгхинн дал вэлдрин.
        Характеристики персонажа:
        Основные:
        Сила - 53.
        Ловкость - 121.
        Интеллект - 35.
        Второстепенные:
        Жизнь - 530.
        Выносливость - 1210.
        Мана - 350.
        Свободных очков для распределения: 3.
        Умения: Акробатика - 17, Арбалет - 3.
        Классовые умения: Вампиризм - 28, Двойной удар - 35, Парное оружие - 43, Кровотечение - 21, Тень - 2, Рывок - 28, Невидимость - 18, Тихая смерть - 7.
        Полученные умения: Сопротивление Хаосу - 81, Поцелуй Хаоса - 2.
        Специальности: Садовод - 2.
        Достижения: В шаге от смерти - 5. Исследователь - 6.
        Чувствительность: 70 %.
        Привязка: Кинжалы Хаоса, тотем черный волк Зуравал ан Ра.
        Вот! А я человек. Всего лишь человек! Не маг, не сумеречный эльф и уж тем более не вампир или обращенный.
        Ах да, полученные три очка я сразу же распределил в силу, чуть-чуть повысив свою живучесть.
        А еще все из той же первой книги я узнал кое-что интересное. Тогда, у зеркального портала мне ничего не показалось! Мои глаза действительно на мгновение стали красными - ведь именно так и отмечаются носители магии крови. Их глаза со временем приобретают алый оттенок. Поначалу подобный эффект проявляется случайно и очень редко, но со временем все чаще и чаще. Пока носитель подобной силы не научится ею полностью управлять. Вот только вампиров это не касается, в их случае цвет глаз сменить или скрыть невозможно!
        Впрочем, я особо об этом и не беспокоился. Ну подумаешь, одной странностью во мне больше, одной меньше. А вот магией крови я при возможности обязательно займусь! Таки перспективы! И с книгами этими не расстанусь ни в коем случае! Даже с первой, пусть я и изучил ее полностью. Такое сокровище терять нельзя. В крайнем случае, уж лучше выброшу бесполезные для меня кристаллы Тинта. Впрочем, ту сущность бога тоже желательно не профукать! Непонятная штуковина, я с ней еще не разобрался.
        И кстати! Вот я и дождался отката времени призыва черного волка. Теперь сижу и думаю - стоит ли попробовать? А собственно чего я теряю? Да и любопытство заело уже.
        Внимание игрок!
        Вы собираетесь призвать в этот мир воплощенный тотем черного волка Зуравал ан Ра. Безумный полубог полузверь обретя свободу способен натворить все что угодно. И даже боги бояться связываться со столь древним существом в открытую.
        - У-у-о… э-м-м… - заворожено протянул я не в силах выразиться более адекватно после того, что сообщила мне система.
        Но и это было еще не все!
        Ауры зла, страха и жестокости, что навечно въелись в саму суть бессмертного черного волка, способны свести с ума и ввергнуть в безумие практически любое живое существо надолго задержавшееся рядом с ним.
        Один раз вы уже призывали это существо и с тех пор репутация со всеми известными расами, населяющими королевства Назхар и Гавртол, Темный и Светлый леса, Царство гномов, Пустоши орков и Свободные земли, у вас отныне опустилась до Ненависти. Но это не значит, что каждый встречный попытается вас убить. Ведь даже враг может стать другом!
        Впрочем, некоторые из магов и архимогов, что не только почувствовали призыв тотема, но и определили, кто именно его совершил, жаждут уничтожить вас. Поэтому сторонитесь любых разумных обладающих даже зачатками магии. А еще лучше, используйте специальные амулеты, изменяющие вашу ауру и внешность
        .
        Вы уверены, что хотите повторно воплотить тотем черного волка в этой реальности?
        Да\Нет
        Какие новости-то! Хотя я догадывался, что один раз мне уже приходилось это делать, ведь с чего-то же появился отчет данной возможности? Но вот о том, что с этого момента я персона нон грата, даже и подумать не мог!
        Правда, в данный момент я нахожусь не там, а здесь - в Проклятых землях! И мне глубоко плевать на магов, архимагов и ненависть. Так что «да»! Воплощаем!
        И что-то искренне мне подсказывало, что все эти ауры волка на меня не подействуют. Зато, коли он не просто зверь, а практически бог, клетка его, по идее, не удержит, чего мне, в общем-то, и надо!
        Активирована дополнительная возможность кинжалов Хаоса - вызов тотема черный волк Зуравал ан Ра - время действия неизвестно.
        В центре круга начал медленно проявляться здоровый черный волчара! Блестящая лоснящаяся шерсть, острые когти, оскаленная морда и красные без белка глаза, что внимательно уставились на единственно живое существо рядом с ним - меня!
        Сильнейшая аура ужаса развернулась сразу, как он полностью принял свой облик, и наткнувшись на меня, бессильно скользнула дальше, не способная воздействовать на хозяина кинжалов Хаоса к коим и был привязан зверь.
        Туша волка выдавила меня к краю площадки, так что я чуть ли спиной не уперся в невидимую границу. И не очень хотелось думать, что будет, если я все же вылезу, и меня с силой отбросит назад, точно в зверя.
        - Крэйбен, - раздался тихий, пробирающий до дрожи голос прямо в моей голове, - ты снова призвал меня. Зачем? Ведь я еще не полностью оправился после столь долгого пребывания в этом мире. Ласкающий эфир астрала так до сих пор и не исцелил мою память и разум… Ар-рх! - тряхнул головой волк. - Боль потери все еще гложет меня! Ярость жжет мою сущность, а злость застилает разум!
        «Оп… а может и правда зря?»
        - А когда я последний раз тебя призывал? - заинтересовано спросил я, надеясь что волк даст мне еще одну ниточку связанную с моим прошлым. - А так же где и почему?
        - «Когда» не знаю. Ведь время в Астрале течет по-другому, - сел на задние лапы могучий зверь, давая мне возможность подойти ближе. - А вот где… - волк закружил головой, а затем остановился, глядя вправо и чуть назад, я быстренько сверился с картой, выяснив, что взгляд его направлен на восток. - Там, за барьером Эдениса.
        - Илиана, - поправил я, вспомнив его точное название.
        - Нет! - не согласился со мной Зуравал ан Ра. - Я не знаю никакого «Илиана», зато отлично чувствую силу Эдениса, окружающую эти земли. Но не чувствую самого бога… Что с ним? - совсем по-человечески прищурился зверь.
        - Понятия не имею, - пожал я в ответ плечами. - Ты можешь меня отсюда вытащить? А то вон те кристаллы создают подобие непроницаемого поля, которое я ну никак не могу преодолеть!
        - Мо… - черный волк не договорил, оборвавшись на полуслове и неожиданно для меня протяжно завыл или скорее даже заскулил.
        Отражение разума в глазах волка сменилось пеленой безумия, что в следующий миг оставила после себя только лишь бездонную черноту.
        «Хм… кажется что-то не то!»
        - Гх-хар-р! - злобно рыкнув, Зуравал ан Ра прижался к полу.
        Передние лапы зверя дернулись, словно что-то внутри внезапно причинило ему невыносимую боль, и когти глубоко впились в камень, раздирая и кроша его. Задрожав, он нервно завилял хвостом, а затем резко дернулся, сильно приложив меня задней лапой.
        - Проклятие, - выругался я, ударившись о невидимый барьер.
        Тут же сработала защита, и меня отбросило обратно, впечатав в почему-то жесткий, словно стальной доспех, бок зверя.
        - Ахр! - клацнули острейшие зубы прямо перед лицом и его черные, как провалы в бездну, пугающие до глубины души глаза встретились с моими.
        - Я не специально! - поднял я руки в защите. - Это все клетка!
        И не знаю, понял ли меня зверь или просто не мог мне что-то сделать, но с трудом оторвав от меня взгляд, он отвернулся и посмотрел в окружающую нас тьму.
        - Раг-гр-р-р! - зарычал черный волк, вставая на лапы.
        «Сейчас что-то будет!» - зажмурился я, когда Зуравал ан Ра уперся мордой в барьер и, вонзая в каменную плиту когти, стал уверенно его продавливать.
        Через пару секунд раздался резкий, ударивший по ушам, неприятный скрип, и я все же рискнул чуть-чуть приоткрыть один глаз.
        Как оказалось, барьер слегка оттолкнул могучего зверя назад, так что на поверхности круга остались глубокие борозды от его когтей. Впрочем, это только сильнее разозлило черного волка.
        Придвинувшись обратно, Зуравал ан Ра резко ударил прямо перед собой передней лапой, когти которой за мгновение перед столкновением с невидимой пеленой засветились красным светом. Лопнул со звоном стоящий напротив него красный кристалл, заставив зверя опасливо вздыбить шерсть на холке и недовольно зарычать. Но видя, что врагов поблизости нет, он на мгновение замер, а затем длинным прыжком унесся куда-то в темноту.
        Не желая отставать своего призванного тотема, я тут же последовал за ним, по пути все же прихватив один из кристаллов, что бы изучить его позже, когда будет время. Вот только стоило мне отдалиться от каменного круга метров на пять, как все… я просто потерялся в этой непроглядной тьме!
        - Эй! - крикнул я в след волку, слыша где-то вдалеке цоканье его когтей. - Не торопись! Я же тебя не догоню! И в темноте я тоже не вижу!
        Но зверь плевать хотел на мою просьбу. Вскоре звуки стихли, и я понял, что остался совершенно один! Что ж, недолго думая активировал невидимость и в полной темноте, на ощупь побрел дальше.
        В голове одна за другой вставали мрачные сцены того, как вот я натыкаюсь на какого-нибудь спящего стража, и тот меня разделывает на части. Или попадаю в ловушки - в полу неожиданно открывается люк, и я падаю на торчащие со дня колья. Или… в общем, полный бред, навеянный окружающей меня гнетущей атмосферой.
        «А ладно!» - решительно заявил я, снимая маскировку и доставая из пространственного кармана тускло светящийся кристалл Тинта, а то так вечно буду в темноте крутиться.
        Первым делом при помощи кристалла я попытался найти следы когтей своего зверя. Но учитывая, что пол здесь весь был испещрен царапинам различной глубины и фактуры, а где-то даже и выбоинами, быстро запутался. Ну не следопыт я!
        Что ж, надеюсь волчара не пропадет. Хотя о чем я? Кто кроме богов или полубогов сумеет с ним справиться? Да никто! Так что пусть погуляет. Отвлечет местное население на себя.
        Итак, блуждая во тьме со слабым источником света в руке, вскоре я понял, что оказался в поистине огромном помещении площадью никак не меньше пары сотен квадратных метров! С высоким потолком, что подпирали толстые в пару обхватов колоны. И мне уже пятый раз встречаются каменные круги самых разных размеров окруженные красными кристаллами. Не светящимися, а значит, я так понимаю, неактивными. Так куда же меня занесло? Что это такое? Своего рода местная тюрьма? Где содержаться опасные твари. Или…
        Металлический скрип с правой стороны, метрах в двадцати, заставил меня насторожиться, спрятать кристалл Тинта обратно в подобие инвентаря и снова активировать невидимость. Присев на пол, я достал оба кинжала хаоса и замер. Да, темно, я ничего не вижу, но если это опасность - стражи или наконец-то появились те, кто населяют замок, убить их я все равно сумею, зрение для этого мне не нужно.
        «Надеюсь, что сумею», - поправил я себя мысленно.
        Скрип снова повторился, а затем тьму рассеял яркий свет, появившийся из вертикального прямоугольного проема - то открылась дверь в стене, до которой я так и не добрался. Правда, даже если бы я ее нашел, далеко не факт что сумел бы открыть!
        Из прохода появилась тройка одетых в кожаную броню людей. Хотя каких людей! Вампиров! Стоит только обратить внимание на цвет их кожи и глаз.
        Один из воинов неожиданно посмотрел прямо на меня и без лишних слов сделал шаг в сторону, во мрак и, использовав какое-то умение, растворился в окружающей темноте, пропав из виду. Двое же оставшихся вампиров замерли на месте у двери обнажив мечи.
        Эх, как же я мог забыть, что против кровососов невидимость бесполезна! Зато, судя по всему, убивать меня они не собираются, скорее схватить и засунуть обратно в подобие клетки. Но нет! С меня одного раза хватит! Больше я так просто не попадусь.
        Активирую рывок и в мгновение ока оказываюсь рядом с парочкой вампиров. Надо как можно скорее их убрать с дороги, пока не появился третий!
        Блокирую кинжалом выпад левого воина, с грубым шрамом на лице, направленный мне в ногу, вторым отвожу меч правого клыкастика.
        - Человек, сдавайся, ты все равно не выберешься отсюда, - произносит вампир со шрамом, нанося, как оказалось, отвлекающий удар кулаком и затем пинком отбрасывая меня назад, прямиком в руки третьего воина, появившегося за моей спиной.
        Стальная хватка на моих запястьях и издевающийся голос прямо над ухом:
        - Неужели ты думал, что сможешь победить нас? Ничтожный смертный!
        - Ничтожный? - криво усмехнувшись, переспросил я и активировал «поцелуй Хаоса», тут же начав вытягивать из хитрого вампира все его жизненные силы.
        Резко откинув голову назад, затылком ударил начавшего ослабевать врага и, вырвав левую руку, с размаху наношу косой удар по горлу, практически достав лезвием до позвоночника. Руки вампира инстинктивно пытаются зажать разорванную гортань и не дать голове покинуть ее законное место. Вот до чего же живучая тварь-то?! Впрочем, мешать ему я не стал, все равно труп.
        Отпрыгиваю в сторону, стараясь не потерять из виду двух оставшихся противников. Но те, поняв, что игры закончились - человек будет биться до конца, не на жизнь, а на смерть, обращаются в два дымчатых облака парящих над полом.
        Захотелось грубо выругаться! Я понятия не имел, что это у них за такое гадостное умение и сумеют ли мои кинжалы нанести им в таком виде хоть какой-нибудь урон. Не став экспериментировать и кидаться в ближний бой, решил проверить это другим способом - бросив в ближайшее ко мне облако кинжал. Баланс своего оружия я изучить уже успел, так что попал именно лезвием, а не рукояткой.
        «О как, берет! Еще как берет!» - обрадовался я.
        Дымчатое облако сразу после попадание приняло вид вампира со шрамом на лице. Скривившись от боли, он вырвал мой клинок из живота и отбросил его далеко в сторону.
        - Как? - зло прошипел кровосос, буравя меня красными буркалами.
        Хм… задумчиво перекинув второй клинок, я не стал отвечать, а метнул оружие в другого перекинувшегося в облако вампира - попав тому куда-то вниз и заставив принять нормальную человеческую форму. Затем отпрыгнул, материализовал оба кинжала в руках и снова их бросил - сначала один, затем другой.
        - Зур граад! - сплюнул сквозь зубы кровосос со шрамом, отбивая летящий в голову клинок.
        - Сиа сукра! - вторил ему напарник, стряхивая капли крови с руки и прихрамывая на левую ногу.
        «Не нравится?» - довольно улыбался я в ответ, дожидаясь отката «рывка» и выманивая их подальше от выхода.
        Но вот «шрам» задумчиво остановился, оглянулся, бросив взгляд на дверь, в его глазах мелькнуло понимание, и он что-то сказал напарнику. Тот кивнул и… размазавшаяся по воздуху фигура мгновенно приблизилась ко мне, нанеся сильнейший удар мечом в бок. Хорошо, что чего-то подобного я и ожидал.
        Проскакиваю под клинком, чувствуя как тот задеваем волосы на моей голове, и из нижнего положения всаживаю кинжал в пах противнику. Дикий визг ударил по ушам, но тут же перешел в бульканье, когда вторым оружием я перехватил горло вампира.
        «Рывок» наконец-то откатился и, активировав его, я оказался сразу за дверью в коротком хорошо освещенном коридоре.
        Разумеется, я не собирался связываться с последним, оставшимся в живых врагом. Вот только у того были другие планы! В мою ногу словно жало впился плотный жгут кроваво-красного цвета. Конечность сразу же онемела, и я упал на пол, все же успев подставить руки.
        Приблизившиеся торопливые шаги оповестили о приближении вампира, а грубый пинок в бок о том, что он очень-очень зол.
        - Жалкий червь! - второй жгут впился в мое плечо и перевернул меня на спину. - Если бы не приказ, я бы с радостью медленно выкачал из тебя всю кровь! Каплю за каплей!
        У моих ног стоял вампир со шрамом, выставив вперед руки, из ладоней которых и вели два кроваво-красных жгута. Превозмогая боль, действующей рукой я схватился за воткнувшуюся в плечо дрянь и как за веревку, с силой дернул на себя, одновременно пнув его. Не ожидая подобного, кровосос рухнул на меня сверху, и я тут же вцепиться ему в горло мертвой хваткой, на полную катушку активируя «поцелуй хаоса». Но и сразу же заработали жгуты, начав выкачивать из меня кровь - враг упорно боролся за свою жизнь не желая сдаваться!
        Глава 23
        И все-таки вампир был сильнее! Я чувствовал, как жизнь покидает мое тело. Мышцы слабеют, перед глазами начинает все расплываться и к тому же кружится голова. Но когда до смерти, а значит освобождения, оставался всего лишь один маленький шаг, грудь кровососа неожиданно пронзил клинок, остановившись в каких-то миллиметрах от моего тела. Я даже выдохнуть забыл! Заливающий меня кровью (моей же кровью!) кровосос со шрамом замер, в беззвучном крике распахнув рот и широко открыв глаза полные страха и разочарования. Ну да, по идее это же я должен был сдохнуть, а уж никак не он! Неизвестный спаситель (хотя спаситель ли?) провернул меч в ране, затем резко вытащил его и одним ударом снес вампиру голову, заставив меня вжаться в пол и зажмуриться.
        - Да… - выругался я прямо от души, понимая, что смерть и правда минула меня.
        - Человек, ты жив? Встать можешь? - раздался хриплый грубый голос, и я отрыл глаза.
        Протягивая мне руку, сбоку стоял закованный в серебристые доспехи воин вооруженный одноручным мечем с широким клинком. На голове шлем с закрытым забралом, за спиной щит.
        «Жив-то, жив, - задумчиво рассматривая спасителя, заметил я, - но если бы ты кровососа не завалил, был бы еще живее!»
        - Ты кто? - задал вполне разумный вопрос, но за руку все же схватился и, скривившись от боли, попытался встать.
        - Эгрэль, - представился воин. - Из клана ма'Киан.
        - О-о-о! - не сдержавшись, протянул я, удивленно вздернув брови. - А как…
        Вампир останавливающим жестом прервал мою речь:
        - Потом! Сейчас не до разговоров! Сюда направляется три отряда стражи. Киайру… старший посланной сюда тройки, - указал он на труп, тем самым поясняя, кому именно принадлежало это имя, - успел перед смертью поднять тревогу. Так что нам надо поспешить.
        - И что? - все еще ничего не понимая, пробубнил я, недоверчиво глядя на собеседника. - Зачем ты меня спас?
        - У тебя есть осколок сердца бога! - указательный палец закованной в металлическую перчатку ладони уткнулся мне в грудь, прямо туда, где висел невидимый амулет «Рингорн»…

* * *
        Где-то далеко на северо-востоке материка, близ границы королевства Гавртол, облаченный в кристаллических доспехи представитель расы альт - белокожих людей, ростом под два с лишним метра, с голубыми глазами и длинными, до пояса, синими волосами, - с шумом продирался через лес, периодически бросая заинтересованный взгляд на проекцию, создаваемую амулетом в левой руке.
        - Да где же ты прячешься, некромант недосгнивший! - задумчиво прошептал великан, прорубая себе дорогу полуторным мечем с выточенным из полупрозрачного кристалла лезвием.
        Созданный второпях одним знакомым неписем артефактором амулет явно указывал на единственное стабильное место на этих островах - где-то здесь, в радиусе пары километров.
        Но вот, альт наконец-то вышел к небольшому одноэтажному домику расположенному прямо посреди леса. Убрав уже ненужный ему амулет, он активировал щиты, связки заклинаний и не скрываясь направился прямо ко входу.
        Дверь, ведущая внутрь дома, закрыта не была, но сторожевых сетей или ловушек Лариан, взявший себе в виртуальном мире имя Вельгур, не почувствовал - одно из расовых пассивных умений альта идущего по магическому пути. А значит, вход свободен! Но перед этим он достал из инвентаря небольшой ларец и, приложив к верхней крышке ладонь, дождался, когда сработает система защиты. Но вот личность владельца была подтверждена, и спрятанный внутри него артефакт гномов активировался, защелкав шестеренками и механизмами. Закрыв крышку, альт положил ящичек перед дверью и потянулся к ручке.
        - Ли-ивио-он! - идя по коридору, громко позвал Вельгур некроманта своим высоким, так похожим на эльфийский и совершенно не вяжущийся с его внешностью, голосом.
        Вот только рэвен уже был в курсе того, кто именно нагрянул на его остров и с какой целью.
        Ведь пусть у него и не было связи с Артуром, который с последнего выхода в реал больше так и не появился в игре, не догадаться о том, что по его душу рано или кто-то придет было сложно. Хотя до момента, как пропал Жагран (такой же как и он бывший заключенный проекта «Коллапс» через коего он и сошелся с гильдией «Черных волков», когда искал возможность подкинуть им свитки) Ливион еще не знал ни имени, ни расы охотничьего пса, спущенного с поводка истинным хозяином корпорации Лайф - Таканом аль Хамуром. Но узнав, все же успел подготовиться к встрече, очень надеясь, что в этот раз череда неудач для него закончиться и госпожа Фортуна повернется лицом, а не филейной частью. Теней он упустил, ну то есть не совсем он, а те игроки. Дэзраэля тоже упустил. А до этого Крэйбена проворонил. Сколько же еще можно-то?
        Дощатый настил под ногами альта неожиданно превратился в труху и Вельгур рухнул в глубокую яму заполненную жидким огнем, в котором плескались злые как тысяча демонов саламандры! Но Ливион не рассчитывал, что его враг будет иметь столь высокий резист к стихии по всем законам являющейся недоступной для ледяной расы.
        Ругающийся на чем свет стоит альт выбрался из ямы, попутно уничтожив десяток разъяренных существ и стряхнув с себя остатки жидкого огня, призвал двух белоснежных горных котов. Мысленная команда и сорвавшиеся с места звери умчались в поисках единственного обитателя дома.
        Врядли им конечно удастся справиться с проклятым некромантом расы рэвен, дюже тот силен. Но ведь главное обнаружить! А там уж альт сам с ним разберется.
        По одной из линий связи с петами неожиданно поступил импульс боли и сразу же следом обрыв - означающий смерть зверя.
        - Как же ты любишь катакомбы, - недовольно покачал головой Вельгур, направляясь к найденному котом спуску вниз.
        Дверь кладовой, как оказалось, вела не в подсобку, а скрывала за собой спиральную лестницу. И где-то там сейчас осторожно крался второй пет, в режиме маскировки и невидимости. Но сам альт срываться не собирался.
        Десятки клубящихся теней замерли рядом с некромантом в ожидании, когда его враг подойдет на расстоянии удара. Свитки перемещения не работали, призывы демонов и иных сущностей с других планов бытия, увы, тоже. И если бы не расположенная здесь же точка привязки, Ливион не задумываясь убил бы себя сам.
        - Сукин сын! Все предусмотрел! - с уважительными нотками произнес маг. - Что ж, посмотрим, на что ты способен в прямом бою.
        Не так далеко одна за другой срабатывали ловушки, активировались ниши с боевыми големами, но альт все так же неторопливо продвигался дальше.
        - Умно, умно! - довольно покачал головой некр, с помощью охранной сети отслеживая магические всплески защитных и атакующих заклинаний применяемых альтом. - Даже против Хаоса амулеты есть? Ого! Сумел же удивить старика. Ладно, а если так.
        Довольно узкий коридор, по которому в этот момент шел Вельгур, в мгновения ока покрылся длиннющими каменными шипами, выросшими сразу отовсюду - стен, пола, потолка. Протяжно заскулил пробитый в двух местах кот, выругался альт, щит которого принял на себя основной удар, но в итоге разрушился, уничтожив один из защитных амулетов, и пропустил таки к телу своего владельца пику ранившую того в плечо.
        Вельгур оборвал жизнь практически мертвого зверя и вытянув вперед руки, активировал «вьюгу Зирана» - высшее заклинание, дарованное одноименным богом своим детям незадолго до того, как сам он канул в бездну астрала, проиграв в битве своей родной сестре - покровительнице огня.
        Снежный буран, завывая, пронесся по коридору, покрывая льдом все на своем пути! Температура была настолько низкой, что камень промораживался насквозь, меняя свои физические свойства и становясь очень хрупким, будто хрусталь.
        И альту, обладающему немалым для мага показателем физической силы, оставалось лишь проделать себе проход сквозь нагромождение каменных шипов, попросту разламывая их по мере продвижения.
        Дверь напротив насторожившегося, будто хищник перед броском, Ливиона покрылась льдом, а затем разлетелась на мелки осколки, шрапнелью ударившись о возникнувший перед магом щит. Взмах руки и в сторону проема с ладони срывается десяток небольших яркофиолетовых псевдоразумных шаров - ульхаров, - с тонкими, как нити, жгутами способными обездвижить и парализовать любое существо известное в этом мире, а затем накачать его практически любым ядом, по желанию своего хозяина. Тени же некромант решил поберечь, лишь отдал приказ окутать себя ими с головы до ног, создав таким образом еще одну непроницаемую защиту.
        Ульхары с ходу атаковали фигуру альта, но тот с излишне подозрительной улыбкой на лице даже не стал сопротивляться, позволив вонзить в себя десятки тонких жгутиков. И некромант слишком поздно понял, в чем дело. Кристаллические доспехи врага засветились, вытягивая энергию из своего носителя, а потом резким толчком сбросили ее по нитям сразу во все псевдоразумные шары, превратив те в горстки протоплазмы.
        Вельгур громко расхохотался, а затем с силой воткнул зажатый в правой руке меч в пол. От оружия в сторону некроманта потянулась глубокая трещина. И когда она достигла его ног, сработало вложенное в оружие заклинание. Напрочь игнорируя все магические щиты, вокруг Ливиона образовался голубоватый кокон, в следующую секунду превратившись в цельный, неуничтожимый кристалл внутри которого полностью остановилось время.
        - Ну вот теперь ты уже никуда не денешься! - произнес альт, отворачиваясь от некроманта и призывая пару очередных зверушек - на тот раз белоснежных диких шакалов.
        Отдав мысленный приказ принести сюда ларец с артефактом блокирующим возможность перемещения, Вельгур, пока было время, решил прошвырнуться по запасникам Ливиона. Коли уж удалось попасть в убежище подобной личности, упускать такой шанс - это выше его сил и желания. Да и все равно из стазиса некромант просто так уже не выйдет. А потом они дружно отправятся прямиком на второй материк, где действуют совершенно другие законы и единые для всех точки привязки. Заказчик немного подождет, с него не убудет!

* * *
        - Не понимаю о чем ты, - опасливо отступил я на шаг назад, стараясь не показывать своей настороженности.
        - Либо ты меня обманываешь, - вампир крепче сжал рукоять меча, - либо ты сам не знаешь, что именно попало тебе в руки. Но в любом случае, нам надо уходить, они приближаются.
        Ладно, на счет этого я согласен! Оставаться здесь действительно опасно. Так что, кивнув Эгрэлю, я произнес:
        - Куда идти?
        - Туда, - указал вампир в проем двери - во тьму того самого помещения из которого я только что выбрался.
        «Да ты издеваешься?» - мысленно воскликнул я, и, не сдержавшись, прошипел что-то невразумительное и ругательное.
        - Там есть спуск на нижние уровни, - пропустив меня перед собой, пояснил вампир. - А затем мы поднимемся обратно, обойдя жилые помещения, лаборатории и оружейную, тем самым миновав самые многочисленные посты стражи. Стой, - попросил он меня остановиться. - Далеко мы так не уйдем, ты же человек и не ничего не видишь!
        - Да неужели? - язвительно пробурчал я.
        Замерев на месте, я ощутил, как Эгрэль прикоснулся к моей голове и прошептал коротенькое заклинание. В глазах ненадолго закололо, а затем тьма расступилась, явив мне скрывающиеся в ней очертания предметов. И пусть все было в серых, мрачных тонах, а расстояние ограничивалось жалкими двадцатью шагами, но это лучше чем тыкаться в стены будто только что рожденный слепой котенок!
        Не обращая внимание на труп рядом со входом, вампир жестом приказал мне следовать за ним и сорвался на бег.
        - Это сейчас случаем не твой зверь буйствует на верхних уровнях? - спросил на ходу Эгрэль, вроде бы даже без особого интереса, так словно бы решил завести непринужденную беседу.
        Но я-то отлично понимал, что вопрос это задан был не просто так. Вампир явно пытается получше узнать мои возможности. Ведь каким-то образом вроде бы такой обычный человек как я сумел же завалить пару кровососов, не совладав лишь с более старшим, опытным и умелым воином. И пусть вампир и принадлежал клану ма'Киан, но излишней доверчивостью я последнее время не страдаю, так что правду он от меня не услышит. Всем им от меня что-то надо! Эльфам, вот теперь вампирам, тарукам еще кстати… хотя нет, тем точно ни чего не надо было, кроме веселого время препровождения под названием «убей бессмертного».
        - Нет, - соврал я не моргнув и глазом. - Когда я сидел в подобной ловушке, - кивком указал на встретившийся нам по пути каменный круг, - то не раз слышал недалеко от себя рычание и вой какого-то животного. А буквально час или полтора назад, мимо моей клетки промелькнула чья-то огромная тень, снеся по пути пару странных красных кристаллов и тем самым, я так понимаю, разрушив защиту. Немного выждав, я покинул круг и в слепую кружил здесь, пока случайно не выбрался к той стене, и та тройка вампиров не открыла дверь.
        - И каким-то образом разделался с двумя воинами третей ступени? - продолжил расспрос Эгрэль, резко повернув вправо, между двумя колонами.
        - Повезло, - не став вдаваться в детали, пожал я плечами, совершенно не понимая, о каких вообще ступенях идет речь.
        Вампир больше не стал задавать очередные неудобные вопросы или сомневаться в моих словах, и вместо этого попросил меня поднажать. Поясняя это тем, что дальше будут уже занятые круги сдерживания (так вот как эти ловушки правильно называются!) и привлекать внимание тех, кто в них сидит, а значит и поднимать лишний шум, он очень не хотел бы.
        А вскоре мое зрение выхватило из темноты огромный каменный круг, внутри которого в полу лежачей позе находилось здоровенное, с короткими шипами по всему телу, существо, зашевелившееся при нашем приближении. А слева еще одно, чуть меньшего размера.
        Подобных созданий, пока мы бежали что есть духу, я увидел далеко не парочку и даже не десяток! Да сколько же их здесь? Эти вампиры сошли с ума? Раз решились устроить у себя под замком схрон с подобными монстрами.
        - А кто это? - спросил я вампира, когда мы минули клетки с непонятными тварями.
        - Исчадия бездны - демоны, - с явной долей ненависти и презрения к монстрам, ответил Эгрэль.
        Хм, а в том видении, кое дал мне навык «астральная память», демоны выглядели по-другому. Хотя… те были вроде как низшими, кажется. Впрочем, не моя проблема. Я боюсь даже представить, что будет, если все они случайно освободятся.
        Зябко, не смотря на то, что холодно не было, передернув плечами, я решил больше не задаваться лишними вопросами, тем более вампир замедлил бег и взял левее - видимо мы наконец-то приблизились к цели.
        И верно, через пару минут мы подошли к высокой каменной стене. Вампир остановился и бросил задумчивый взгляд на ее поверхность, словно выискивая только ему известные знаки. Но вот он нашел то, что искал и отступив на пару шагов в сторону, провел перед собой рукой, словно срывая незримую пелену. Часть стены подернулась рябью и иллюзия каменной кладки развеялась, явив нам высокую дверь, выточенную из цельного куска потемневшего от времени дерева. Прикоснувшись к ней, Эгрэль прошептал короткое слово, кое я на всякий случай запомнил, и та медленно ушла в сторону, втянувшись в выемку.
        - Сначала я, - последовал короткий приказ, и Эгрэль скрылся в темном проеме.
        Практически сразу же раздался звон клинков, негромкий вскрик и один за другим два глухих удара упавших на пол тел.
        - Путь свободен, - вынырнув обратно, произнес член клана ма'Киан. - Можешь взять себе меч, - когда мы оказались в начале широкого длинного коридора, указал он на бесчувственные, а судя по следам крови, мертвые тела вампиров.
        Отказываться я не стал, здраво рассудив, что коли он не в курсе о моих далеко не простых кинжалах Хаоса, то пусть так и будет.
        - А может я и одежду сменю? - предложил я, хотя в душе сомневался, а подойдет ли она мне. - Время же еще есть?
        - Да, - коротко бросил Эгрэль, ответив сразу на оба вопроса. - Но все равно поторопись. Старшего тройки нет и мне это не нравится.
        И не смотря на мои неподтвержденные ничем опасения, броня вампиров действительно не имела ни классовых, ни уровневых ограничений, так же как и те вещи таруков, что были сейчас на мне одеты.
        Одежда: Колагаир - комплект брони воинов-вампиров третьей ступени клана ма'Тремер (полный комплект - 5\5 предметов).
        Качество: Обычное.
        Материал: Кожа.
        Защита: 60.
        Наложенные постоянные заклинания: +10 единиц ловкости.
        Наложенные временные заклинания: отсутствуют, при наложении не более 1-го.
        Ограничения по уровню: отсутствуют.
        Ограничения по классу: отсутствуют.
        Оружие: Мергрет - легкий меч воинов-вампиров третьей ступени клана ма'Тремер.
        Качество: Обычное.
        Материал: Сталь.
        Урон: 100.
        Наложенные постоянные: отсутствуют.
        Наложенные временные заклинания: отсутствуют, при наложении не более 1-го.
        Ограничения по уровню: отсутствуют.
        Ограничения по классу: отсутствуют.
        По сравнению с тем, что я носил, прямо верх шика и моды! А вот меч от кинжалов был так же далеко, как местная луна от самой планеты.
        Взмахнув на пробу новым оружием, я вложил клинок в ножны и оповестил Эгрэля о полной боевой готовности. Если эта корявая железяка не пригодится, я ее потом как-нибудь выброшу незаметно. Не хочу лишний хлам на себе таскать.
        Из коридора мы вышли в просторное освещаемое закрепленными на стенах факелами помещение, где нос к носу столкнулись с тем самым третьим вампиром, о котором и говорил Эгрэль.
        Мой сопровождающий отреагировал первым, бросившись вперед и на ходу обращаясь в дымчатое облако, но и враг не медлил. Два кроваво-красных жгута из вытянутых вперед ладоней воткнулись в центр тумана и резко дернули в сторону. Выбив и кладки стены мелкую крошку, на пол упал уже вернувший себе нормальный облик Эгрэль. Но встать ему не дали. По жгутам в его тело один за другим стали проноситься всплески темной энергии. Эгрэль стиснув зубы, затрясся и обессилено выпустил из рук свое оружие.
        «М-да, к проклятым эту ковырялку», - отбросил я меч, и активировав рывок, оказался точно за спиной вампира занятого убийством своего сородича. В слитный удар я вложил всю свою силу, вонзив кликни точно под левую лопатку кровососа.
        На удивление в дополнение к критам и двойному урону сработало еще и умение «тихой смерти». И я понятия не имею, сколько у вампира было жизни, но сдох он не успев даже пискнуть!
        - Эй, все нормально? - подбежав к Экрэлю, я попытался помочь ему.
        Но вампир оттолкнул меня рукой и грубо выругался:
        - Не мешай! Сам справлюсь!
        «Ну сам так сам», - не стал я спорить и вернулся к мертвому телу.
        На шее кровососа во время атаки я заметил цепочку, а с недавних пор мне очень не помешали бы какие-нибудь амулеты с атакующими или защитными заклинаниями. Но надеждам не суждено было сбыться. Не знаю, какими характеристиками обладал этот амулет в виде овальной платины исписанной довольно знакомыми рунами, но в данный момент его прямо центру пересекала трещина и система радостно сообщила, что вещь сломана. Зато я не поленился снять с его левой руки черный перстень с красным камнем, чем-то он показался мне интересен. И вот здесь уже удача не обделила меня.
        Предмет: перстень Морна.
        Качество: безупречное.
        Материал: черная сталь, камень крови.
        Наложенные постоянные заклинания: биение сердца (раз в 12 часов сроком на 12 минут вы сможете почувствовать любых живых существ в радиусе 50 метров).
        Наложенные временные заклинания: отсутствуют.
        Ограничения по уровню: от 50 и выше.
        Ограничения по классу: отсутствуют.
        Ограничение по расе: вампир, человек, эльф.
        И понятия не имею, что меня надоумило, но сняв с указательного пальца кольцо, я надел перстень и сразу активировал заклинание. А так как стоял я лицом к дальнему концу коридора, то не мог не заметить семь жирных красных пульсирующих точек неторопливо приближающиеся к нам.
        - Проклятие!
        Широкая массивная дверь, на которую я как раз смотрел, открылась, и внутрь зашел первый из вампиров - облаченный в длинную, до пят, темно-алую мантию и вооруженный коротким жезлом с набалдашником в виде черепа, глаза которого испускали зеленоватое свечение. А следом шестерка воинов в полном боевом облачении.
        Слитным движением вампиры облачили мечи и, сделав пару шагов, вперед закрыли мага.
        - Зургат! - раздался хриплый сипящий голос за моей спиной и звук сдергиваемого со спины щита.
        - Эгрэль! - отозвался вампир в мантии, судя по тону, не особо удивленный столь неожиданной встречей. - А я ведь предупреждал Рэйкуэна, что у нас завелся предатель! Правда, я до сих пор не мог определить его личность. Но хвала всем богам, что глава клана послал меня в зал «Пленения» лично проверить, откуда именно появилась та тварь в обличии черного волка, от лап которой погибло уже четыре десятка воинов и магов.
        Глава 24
        Время минуло за полдень, и простой неприметный автомобиль, завизжав покрышками, резко остановился у фасада обветшалой, обшарпанной пятиэтажки на окраине города. На самой границе с трущобами - опасный, жестокий район, где даже днем с огнем никого не найдешь! Но стоит только появиться ночью, да еще и без охраны… В общем, не позавидуешь такому смельчаку. Хорошо если на утро от него останется хоть что-нибудь, по чем стражи порядка, предпочитающие там появляться только на рассвете, смогут опознать личность очередного глупца.
        Торговля органами, рабство, генные модификации, а кроме того - пыточные камеры, подпольные смертельные бои… Короче, все то, что было запрещено в цивилизованном мире, здесь - на окраине огромного города, - расцветало и развивалось. С каждым годом приобретая все большую популярность среди юных отроков сильных мира сего, главарей различных банд, наркобаронов и, разумеется, всех бех исключения отбросов общества.
        Водительская дверь открылась, и из машины вышел невысокий, крепкий, не смотря на возраст далеко за пятьдесят, но совершенно седой мужчина в простеньком недорогом костюме. Осмотревшись и удостоверившись, что за ним точно нет хвоста и никто не следит, Борислав активировал автопилот в автомобиле, закрыл дверь и торопливо направился во двор пятиэтажного здания. На ходу засунув правую руку в карман брюк, и нащупав жесткую рукоять огнестрельного оружия, что слегка предало ему уверенности и мнимого факта личной безопасности. В который раз он уже пожалел, что приезжает сюда один и без охраны. Но надо, так было надо! Никто не должен знать, где именно находится его сын и каким образом проходит восстановление тела.
        Стоило хрустнуть осколкам стекла под ногами, как находящиеся во дворе бродячие собаки тут же рванули куда подальше, почуяв самого опасного хищника в этом мире - человека. Разбитые бутылки, разломанные кирпичи, шифер, доски и прочий мусор ровным слоем покрывали весь двор. Ругаясь сквозь зубы, и внимательно глядя, куда наступает, мужчина направился к центральному подъезду.
        Привычно набрав код на полумеханическом замке, на настенной панели слева от металлической двери, некогда покрашенной в красный цвет, а сейчас облезшей и исцарапанной разнообразными надписями, он стал выжидать, когда сработает старый магнитный замок. Раздался щелчок, мужчина потянул на себя ручку и сделал шаг вперед, ступив в короткий коридор, освещаемый тусклыми мерцающими лампами. Пройдя до конца, спустился по лестнице, прошел через полутемный подвал, утыканный скрытыми камерами, датчиками слежения и автоматизированной системой охраны, и уперся в еще одну дверь, на этот раз совершенно отличающуюся от входной. Толстая, бронированная, с глазком на уровне его головы, и сенсорной панелью посередине. Приложив руку к экрану, замер в ожидании. Хотя находящийся на той стороне Горан уже давно должен был точно удостовериться, что Борислав приехал один и никаких проблем с собой не привез.
        Но вот беззвучная гидравлика медленно отворила тяжелую керамотитановую плиту, и яркий свет больно ударил по глазам Борислава.
        - Хоть бы слегка пригасил, что ли, - негромко произнес мужчина, добавив в тон нотки недовольства.
        - Это все ради безопасности, - раздался чуть измененный голос Горана из срытых динамиков. - Твоя машина уехала. На улице никого нет. Систему защиты перевел в ожидающий режим. Проходи давай, не стой на пороге!
        В конце небольшой прихожей, в случае опасности изолируемой от остальных помещений и превращающейся в единую ловушку, открылась еще одна дверь, пропуская посетителя частной лаборатории дальше.
        Горан как обычно сидел у монитора и следил за состоянием здоровья его сына. Специальные датчики выводили на экран десятки графиков, таблиц и прочих медицинских данных в режиме реального времени. В стоящей на столе, слева от клавиатуры, стеклянной пепельнице битком забитой бычками с краю дымилась очередная сигарета и рядом же на подставке - кружка со свежезаваренным крепким кофе.
        - Вот те самые документы, - достав из-за пазухи папку, Борислав Паулинович положил ее на стол.
        - Хм, а почему не в элеткронке-то? - не понял Горан Акамирович.
        - Так проще было, - не стал вдаваться в детали директор технического отдела корпорации Лайф.
        - Ну ладно, - пожал плечами нейрохирург. - Сейчас узнаем, что за странная капсула тебе досталась.
        Мужчина зашуршал листами, и практически тут же на столе появилась ручка и блокнот, в котором он начал делать пометки. Но когда он добрался до середины папки, его брови нахмурились, он быстро вернулся обратно, затем снова на то же место и задумчиво пожевал губами.
        - Это не те документы.
        - Как это не те? - удивился Борислав - Капсула К2 А0001Б2, - назвал он номер модели и модификации, кои помнил наизусть.
        - Ты не понял. Модель-то та, а вот модификация другая.
        - Не может быть! - директор техотдела подошел к причудливому устройству, созданному на основе регенерационной камеры и виртуальной капсулы нового поколения - по виду та, да и номер на внутренней части под полупрозрачным колпаком соответствует. - Она! Горан, ты ошибаешься, это она!
        - Номер на корпусе стоит тот, что ты назвал, - открыв ящик стола, мужчина достал пару распечаток, - но я еще когда ее перебирал, переписал те, что стоят на внутренних комплектующих. Так вот, судя по тому, что здесь, - положил он руку на распечатки, и здесь, - похлопал он по папке, - эта совершенно другая капсула! Не производства известных нам поставщиков компании Лайф, а совершенно другой сборки. Именно по этому появилась вся та куча ошибок и именно по этому мы ни черта не могли отследить его место положения в игре!
        - Но… - устало сел Борислав на свободный стул, - как такое может быть?
        - Ну ты даешь! - покачал головой Горан. - Нашел что у меня спросить. Кто у нас технический директор?
        - Я! Но во всех бумагах производителем значится фирма Гренд Грей. И вот в этой папке тоже! Ты когда модификацией занимался, программную часть не проверял?
        - Я врач, а не программист. Связать ее со своей системой я связал, но глубже лезть просто не рискнул. И кстати говоря, пока ты не принес документы, я думал что это нормально - разные номера на комплектующих и на самом корпусе капсулы.
        - Нет не нормально, - беря сигарету из пачки и закуривая, растерянно произнес Борислав. - Чушь какая-то! Это куда же мы засунули моего сына-то?
        - Вот-вот! Хотел бы я знать, кто и для чего создавал данный вариант вирткапсулы. Слишком странная система. Ах, да! - спохватился Горан. - У меня для тебя есть и хорошие новости! - добро улыбнулся мужчина, хлопнув старого друга по плечу. - Ты не поверишь, но все показатели твоего сына стали возвращаться в норму. Правда, с сознанием до сих пор ничего не ясно. Но мне кажется, если мы выведем его из комы… - нейрохирург неожиданно замялся, понимая что обнадеживать старого друга сразу не стоит и поправился, - по крайней мере попробуем и если все удастся, он сможет сам выйти из игры.
        - Можно и аварийным отключением, - предложил Борислав, сердце которого тревожно и радостно застучало.
        - Нет, я бы не стал так рисковать. Кто знает, как эта непонятная система на такое отреагирует.
        - Да, верно! - согласился собеседник. - И когда начнешь?
        - Как только ты уйдешь, сразу проведу первичную подготовку. Еще надо будет вызвать ассистентов. Один я просто боюсь не уследить.
        - Того деда и его внука? - подозрительно прищурился Борислав.
        - Ну а почему нет? То, что они обслуживают местных бандюков, зашивая их раны, излечивая от всякой дряни выводя из передоза, мне глубоко безразлично. Все равно никто не знает, что та лаборатория, в которой они всем этим занимаются, принадлежит мне. Как, впрочем, и эта.
        - И ты им доверяешь? - удивился директор техотдела.
        - А почему нет? - губы нейрохирурга скривились в косой улыбке. - Ведь что может быть дороже жизни? Ты не в курсе, но вот на том столе три года назад я собирал его внука считай по частям. Влез он там со своим отцом куда не следует… В общем, история длинная, но поверь - ни дед, ни его внук меня не придадут не при каких условиях!
        - Что ж, смотри сам. Тебе виднее, кому можно доверять в этом деле. А может все же прислать людей? На всякий случай? - предложил Борислав. - Есть у меня контакты одного частного охранного агентства.
        - Да чего ты опасаешься-то?
        - Горан, не забывай! Под меня копала служба безопасности нашей корпорации. А кроме того, еще какие-то люди, вроде как нанятые со стороны. И теперь я понимаю, что не просто так они из-за этой капсулы так всполошились.
        - Ты прав, - нейрохирург пробарабанил пальцами по столу какую-то грустную мелодию - Лучше действительно пришли! А сам давай спать езжай. И так на ходу уже засыпаешь.
        - Я потом тогда Киере еще позвоню, приедет вместе с охраной, - вставая со стула, произнес Борислав, достал смартком связанный с личным автомобилем
        - Нет, - остановил мужчину Горан. - Подожди ты его любимой эти новости сообщать. Вот как все получится, тогда и позвонишь. Я же сразу тебе об этом сообщу! В крайнем случае, разбужу, если твой сын раньше времени очнется.
        - Ага, уснешь тут, - пробурчал Борислав.
        - Но ты все же постарайся. А то так свалишься еще от усталости! Ведь, небось, уже на работе косо посматривают? - спросил Горан и дождавшись согласного кивка, продолжил. - Вот тебе лекарство хорошее, - достал он из нижнего ящика небольшой пузырек с таблетками. - Перед сном две таблетки выпьешь. Все, давай, вызывай автомобиль и езжай домой - отдыхай. Без тебя справимся. Ты же знаешь, твой сын в надежных руках!

* * *
        «Молодец Зуравал ан Ра! Так их!» - мысленно похвалил я черного волка.
        А вот слова мага-кровососа по имени Зургат чуть было не выбили меня из колеи. Рэйкуэн… это… это существо, кое и вампиром-то в обычном понимании не назовешь, до сих пор живо? Не уничтожено? И мало того, все так же правит кланом ма'Тремер! Но как? Ведь был взрыв в башне! Да и магия на него далеко не самая добрая воздействовала. Столько лет прошло и он… оно… впрочем, не важно… Главное, что я совершенно не горю желанием сталкиваться с подобной тварью, отлично помня, как быстро она уделала бывшего главу ма'Киан! И вообще, находиться с ним в одном замке! Лучше уж к тарукам или эльфам вернутся. Они по сравнению с ним прямо истинное воплощение доброты и милоты.
        - Человека брать живым, но не обязательно целым! - громко приказал маг. - А от Эгрэля мне нужна только голова! Преподнесу ее повелителю на блюдечке.
        Э-э-э? Мне мое тело целым дорого! Проклятые кровососы! Точно маньяки! Все в своего главу клана.
        - Зургат мой, - приблизившись ко мне, шепнул Эгрэль. - Остальные на тебе.
        - Но… - хотел было возмутиться я.
        Ведь как же мне справиться с таким количеством бойцов, облаченных в полную металлическую броню?
        - Делай, что хочешь, - прервал меня Эгрэль. - Но учти! Живым им в руки лучше не попадаться, - заметил вампир клана ма'Киан (ага, а то я это не понял!).
        И больше не проронив не слова, он использовал какую-то способность, на долю секунды замерцав будто иллюзия. А в следующий миг сорвался с места, на нереальной скорости рванув к группе воинов и выставив перед собой обитый железом щит. Не ожидавшие такого вампиры отреагировать понятное дело не успели.
        Словно каменное ядро, запущенное с метательной машины, Эгрэль врезался в отряд, раскидав противников в стороны, а затем резко развернулся, и его меч сразу же обрушился на ближайшего врага, пытающегося подняться на ноги.
        Жаль, очень жаль, что один из кровососов закрыл своим телом мага и сейчас того не достать!
        Удар, снова удар! Меч Эгрэля высекает искры, ударяясь об оружие противника, выставившего его в защите перед собой. И ведь умудряется же обороняться из такой неудобной позиции, да еще и в полной броне. Но вот моему сопровождающему надоело бесполезное размахивание железякой, он понимает, что сейчас поднимутся остальные и тогда ему конец! Прекратив атаковать лежащего перед ним кровососа, Эгрэль резко сдвинулся в сторону и с силой ударил щитом одного из вставших воинов. И пока противник не пришел в себя, вбил меч прямо в глазную прорезь шлема.
        Все произошло за какие-то секунды! А я как последняя сволочь, все стою и смотрю. Что ж, пора и мне вмешаться! А то его ведь просто массой задавят, как только все поднимутся, а потом и меня заодно.
        Активирую рывок и оказавшись за спиной ближайшего к себе вампира, серией ударов рассекаю его броню как бумагу, а на последок вгоняю кинжал в хребет. И сразу же ухожу в кувырок - направленный мне в ноги меч другого воина ударяется о начавшего падать кровососа. И все! Остальные, включая мага, наседали на моего сопровождающего.
        Зря оставшиеся в живых вампиры не восприняли меня как угрозу, решив сначала разобраться с Эгрэлем. Хотя мне и одного пока хватает, ведь я хорош только в неожиданной атаке, а вот в открытом бою…
        Началась бешенная пляска и танцы с клинками! В плане защиты мы с этим гребанным кровососом были на равных. Мои кинжалы с легкостью пробивают их броню, а его меч, стоит только пропустить удар, сразу выведет меня из строя. Ведь я одет в простую кожу. А вот в мастерстве владения оружием он меня однозначно превосходит!
        Удар-уворот… Поднырнуть под руку… Снова удар… Зараза! Напоролся на блок и его клинок распарывает мне плечо.
        Но Эгрэлю приходилось много хуже! Теперь уже он ушел в оборону, даже не думая атаковать в ответ. Трое воинов зажали его в углу коридора, а маг, решив, что все, с Эгрэлем вопрос решен, направился в мою сторону.
        Все это я успел заметить, пока кружился вокруг закованного в доспехи воина, сумев таки достать его пару-тройку раз. Но, увы, нанесенные раны не сильно ему мешали. Чего не скажешь о моей ране на плече и распоротом бедре! И ведь «поцелуй хаоса» не набросишь. Боюсь, если я приближусь к нему, мне конец!
        «Тень!» - легкое касание мысли, и я вспоминаю про еще одно умение, кое пока что не использовал ни разу.
        Память услужливо пояснила принцип его действия, специфику и время, на которое я обращусь в выбранную цель, что обязательно должна быть более-менее близка мне по росту, весу и структуре - то бишь, двуногий разумный. В зверя, увы, не получиться!
        Выбор пал на Эгрэля. В его силе я был уверен, все же он уже какую минуту держится один против троих! Да и ближе мне умения воина, а не мага.
        Итак, у меня чуть больше двух минут. Секундное замешательство и я обращаюсь в так понравившуюся мне дымчатую туманку.
        «Как круто!» - ощущение невесомости и легкости, словно я стал ветром, и при этом такой силы, будто меня подпитывает ураган!
        Но что странно, тело-то я продолжал чувствовать. А главное - клинки в своих руках!
        И пусть я не был уверен, что сами вампиры не знают каких-то умений или навыков против подобного облика, но зато и мои кинжалы тоже способны на многое. Тем более с таким-то ускорением и мощью, что аж раздирают меня изнутри, словно пытаясь вырваться на свободу!
        Легкое замешательство отпрянувшего от меня воина, что очень удивился, когда стоящий перед ним человек сначала превратился в точную копию Эгрэля, а затем вообще в туман, стоило ему жизни.
        Стелясь по полу, как кошка, я в мгновение ока оказался рядом с растерявшимся врагом и вонзил кинжалы в грудь. Вырвав оружие, полосонул по горлу, теперь уже точно прервав его жизнь.
        Зургат что-то предостерегающе выкрикнул и бросил в меня какое-то заклинание, но слишком поздно!
        Я взлетел (да, да! именно так! в этом обличии вампир может левитировать) к потолку, пропуская под собой темно-зеленый шар, и уже там, словно паук, цепляясь за выступающие из кладки камни, поспешил на помощь Эгрэлю - ведь один из воинов его все же ранил. Щит валялся рядом, и вампир оборонялся только мечом.
        Успел!
        Выпад - подрезаю сухожилия под коленкой стоящего ко мне спиной врага. Затем подпрыгиваю, оттолкнувшись от пола, и вбиваю кинжал в затылок, насквозь пробивая шлем воина.
        Но внезапный удар - не физический, а… магический или энергетический, - и меня (облик тумана я потерял), впечатывает сначала в мертвое тело кровососа и только потом, сразу обоих в каменную стену, заодно задев и раненого Эргэля. Вампир сейчас валялся рядом без сознания, и с правого бока, сквозь сочленения доспехов, сочилась кровь - все-таки они достали его не один раз!
        - Что за… - сквозь стиснутые от боли зубы, выругался я.
        Маг! Проклятый маг! И ведь не побоялся накрыть союзников. А я ведь так надеялся, что он не станет швыряться магией в сторону членов своего же клана!
        - Какой интересный человек, - задумчиво произнес подошедший Зургат, разглядывая меня как какую-то редкую зверушку. - Какие же еще секреты скрывает столь презираемая всеми разумными раса? Слабые никчемные людишки. А ведь учатся быстрее любого из древнейших народов! Прими свой настоящий облик, - хищно оскалился маг. - Ты ведь уже понял, что твои уловки тебя не спасут?
        До окончания действия «Тени» было чуть меньше минуты. А как вернуться пока не закончится время, я не знал. Да и говорить об этом врагу как-то глупо. Так что я просто послал его куда подальше, тем самым разозлив мага.
        Бах! Еще один магический удар, выбивший из меня дух и лишивший сознания…
        - Я чувствую у тебя осколок сердца бога! - были первые слова Зургата, когда его воины привели меня в сознание. - Отдай его мне, и ты умрешь легкой смертью!
        - Нет! - ответил я и добавил пару выразительных фраз, что вызвали на лице мага очередную гримасу.
        Но на этот раз Зургат просто врезал мне по голове ногой.
        - Тогда перенесем разговор на чуть позже. В каземат его! - приказал он своим людям. - И проверьте Эгрэля.
        Один из воинов тут же проверил лежавшего рядом вампира, а второй стал связывать мне руки и ноги.
        - Он жив! - проверив Эгрэля, доложил кровосос.
        - Тогда забирайте и его. Пусть повелитель сам решает, какая смерть будет лучшим наказанием для предателя. Если он раньше не сдохнет! - презрительно бросил маг.
        Мысленно и с чувством выругавшись, я мысленно вопросил самого себя: - «Все, кончилась моя удача? И как мне теперь выбраться?»
        «Твари! Теперь точно остается только умереть, и вернутся в пещеры под вулканом. Заново начать свой путь… Выяснить все что можно и…»
        «Крэйбен? - неожиданно раздался голос черного волка в моей голове. - Где я и что со мной произошло опять? Почему рядом со мной столько много трупов странно пахнущих разумных?»
        «Понятия не имею! - честно ответил я, искренне обрадовавшись, что волк наконец-то пришел в себя. - А как ты со мной связался?»
        «Через кинжалы Хаоса. Эти проклятые вещи…» - сердитый голос волка.
        «Проклятые или не проклятые, - прервал я недовольный тон Зуравала, - но оружие хорошее, так что не надо!»
        «Зубы и когти - вот лучшее оружие! - не согласился со мной зверь. - Я чувствую тебя Крэйбен. Чувствую, что ты ранен и нужна помощь. Сейчас приду!»
        «Нет! Стой не надо! - поспешно остановил я его. - Пока не торопись!»
        В ответ раздалось вопросительное рычание. Ничего, погоди, дай я определюсь, что сейчас тут происходит.
        Один из воинов нес меня на плече куда-то по лестнице, вверх. На этот момент я уже вернулся в свой нормальный человеческий облик, заработав почему-то насмешливую улыбку мага. Следом шел второй кровосос с телом Эгрэля. Замыкающим был Зурган. Вскоре мы поднялись в длинный коридор с множеством дверей по сторонам, прошли его до конца, минули пару небольших комнат и оказались в огромном мрачном зале. битком набитом вампирами.
        «Крэйбен… Крэйбен… Все в порядке? - тревожный голос волка. - Я отлично чувствую твой страх! Что случилось?»
        «Ко мне не суйся, тут полно… хм… вражеских разумных, - предостерег я зверя. - Спрячься пока где-нибудь не далеко. Кстати, а как мне тебя позвать если что?»
        «Если я снова не рухну бездну безумия, то легко. Просто позови меня по имени!»
        «Ага, понял. И это. Тут полно магов, - повертел я головой, рассматривая кровососов. - Так что даже не приближайся к этому месту!»
        «Поздно! Я уже и сам вижу, - отозвался волк. - Ухожу подальше. Среди них слишком много носителей частиц силы не менее древнего существа, чем я. Бога…»
        Но имя бога я не услышал. Волк неожиданно замолчал. Толи скрылся где-то, толи не рискнул больше пользоваться возможностями кинжалов Хаоса, боясь, что засекут. А может снова с его разумом случилась беда. Но очень надеюсь, что нет! Иначе мне не выбраться.
        Мы продвигались сквозь разномастную толпу, с интересом посматривающую на Зургана и его связанных по руками и ногам пленников. Но вопросы никто из них задавать так и не рискнул. Даже какой-то тип явно выше остальных по рангу, хотел было что-то спросить, но маг так посмотрел на него, что тот сразу стушевался и торопливо скрылся с глаз долой. Небольшой отряд минул зал, очередной коридор и вскоре добрался до довольно уютного, по сравнению с нижним уровнем, хорошо освещаемого помещения с самыми обычными клетками.
        - Позовите Наргалина, - приказал Зурган двум стоящим на страже вампирам. - Мне надо, что бы он покопался в их головах! Срочно!
        Один из вампиров кивнул и покинул каземат, а второй все так же остался стоять у входа.
        «Зуравал ан Ра! - торопливо воззвал я к волку, когда меня зашвырнули в клетку и закрыли дверь, а в соседнюю - тело Эгрэля. - Ты где?»
        Тишина!!!
        «Зуравал!» - с нотками паники снова крикнул я.
        «Здесь я! Не кричи! - наконец-то ответил зверь. - Сам же сказал тихо и осторожно. Это сейчас твои враги рядом с тобой? Я вижу пять живых разумных!»
        «Нет, их четыре! - поправил я волка. - Справа от меня и дальше всего от остальных не враг. И да, пора! Вытаскивай меня отсюда!»
        С диким грохотом крайняя стена слева от входа разлетелась на обломки, подняв немалую тучу пыли. И из образовавшейся дыры выпрыгнул огромный черный волк!
        Клац! Звонко щелкнули челюсти на маге - думаю, волк сам догадался, кто из врагов представляет большую опасность, - фонтан крови и две половинки тела падают на пол, заливая красной жидкостью все вокруг
        Дзынь! Отчаянный, испуганный тычок мечом в бок черного волка и тихий звон, словно шерсть зверя обратилась в сталь. Резкий взмах лапой и кровосос с разорванной грудной клеткой улетает в сторону (мою сторону!) вминая прутья решетки во внутрь. А его напарник просто лишился головы, кою волк оторвал следующим ударом.
        -Поосторожнее! меня не убей! - крикнул я.
        - Р-рарх-х! - раздался в ответ яростный рык.
        Понял! Молчу!
        Последний оставшийся в живых вампир решил не связываться с ужасающей машиной смерти и открыв дверь, юркнул в коридор. Грохнула, закрываясь, крепкая железная дверь и раздался глухой стук подошв.
        - Не дай ему уйти!
        - Ар-р! - согласное рычание и Зуравал рванул за врагом.
        Дверь вылетела вместе с частью стены - вот это мощь! - а вскоре раздался и крик вампира.
        «Отойди в дальний конец», - вернувшись, потребовал у меня волк.
        Взмах лапой и толстые металлически прутья, словно какие-то обычные деревяшки, развалились на части.
        - Можешь и эту так же вскрыть? - попросил я зверя, указывая не клетку, где находился Эгрэль.
        Черный волк кивнул и повторил свой удар.
        «Отлично! Надо поспешить пока не прибыла помощь!»
        Я выскочил из клетки и рванул в соседнюю. Добравшись до тела Эгрэля, торопливо вытащил его наружу.
        - Ну же! - попытался нащупать я пульс. - А черт! - Еле-еле билась жилка не его шее.
        - Хр-р… Кх-х, кх… - неожиданно захрипел вампир, отплевываясь кровью и открыл глаза.
        - Ты жив? - Обрадовался я.
        - Отчасти… кх-х… да. Но боюсь… кх-х, кх… это не надолго, - качнул он головой. - Я… не выживу с такими… кх-х… ранами. Сам не знаю, как пришел в созна… - Эгрэль снова надсадно закашлял и захрипел. - У меня… множественные повреждения органов, - произнес он, когда ему стало чуть луше. - Кх-х, кх… И лишь… благодаря вживленным в тело амулетам… я еще как-то держусь.
        - Погоди! Сейчас все будет! - я активировал поцелуй хаоса, и задумался, пытаясь разораться в том, как передать ему свои жизненные силы и при этом не загнуться самому.
        - Боюсь… кх-х… не поможет. Мое сердце остановилось еще там, внизу, - вцепился в мое плечо вампир. - Я уже… кх-х, кх… почти мертв! Кровь… гоняет по венам не сердце, а амулет!
        Ну ничего себе у них технологии! Я даже слегка обалдел. На ум пришло странное слово - киборг, а память услужливо подсунула описание непонятного существа. Ага, лучше бы мое прошлое вернула!
        - Посмотрим! - не собирался сдаваться я, разобравшись в том, как можно попытаться излечить кого-либо с помощью «поцелуя хаоса» при низком уровне данного умения.
        - Нет Крэйбен! - остановил меня Эгрэль. - Дай мне… кх-х… спокойно умереть. Но прежде… кх-х… найди мою комнату. Второй наземный уровень. Северное… крыло. Надпись на двери - 1Э… Кх-х, кх… Центральный камень под картиной с кораблем - тайник. Активируется… кх-х… руной «Эгр». Внутри… свиток вызова и амулет связи. В замке… кх-х, кх… не пользуйся. Только… снаружи! Карта… карта… зам… - дрожащая рука вампира из клана ма'Киан потянулась к небольшому подсумку на поясе, но неожиданно замерла, а в открытых глазах медленно начала угасать жизнь.
        Глава 25
        «Крэйбен, - привлекая внимание, волк не только позвал меня по имени, но и подойдя ближе, аккуратно толкнул головой в плечо. - Надо уходить. Сюда идут враги! Пусть я и убил того двуногого, но шум же мы все равно подняли.»
        - Да, сейчас! - прикрыв глаза Эгрэля, я снял с его бока небольшую сумочку и открыл ее.
        Карта, два простеньких ключа и какие-то свитки. Переложив все в инвентарь, я поднялся с пола. Зуравал прав, надо уходить. С картой (замка, я так понимаю?) потом разберусь.
        - Как ты там оказался? - указал я на дыру в стене.
        «Скрытые проходы в стенах и заброшенные помещения», - объяснил зверь.
        - Нам надо уйти как можно дальше, и туда где никого нет!
        «Легко!» - довольно заурчал волк и оскалился.
        Я так думаю это улыбка у него такая, слегка пугающая. Бр-р! Врагам так скалься, а не мне!
        «Залазь мне на спину, Крэйбен, - ложась на пол, попросил Зуравал. - А то ты слишком уж медленный!»
        - Угу, - буркнул я.
        Тоже мне, нашел кого сравнить. Меня и себя. Обычного по сути человека и зверобога!
        Забравшись на спину черного волка, я попытался схватиться за его шерсть, но да куда там! Я порезался! Она действительно жесткая и острая как металлическая проволока!
        - И за что мне держаться? - спросил я.
        «А держаться и не надо!»
        Мне кажется или волку весело? Вон опять скали…
        - А-а! Проклятие! - не сдержавшись, выкрикнул я, когда волк с места длинным прыжком ушел в пролом в стене. - Не так резво!
        Зуравал летел словно ветер. По тайным туннелям, спрятанным в глубинах замка, по пыльным заброшенным помещениям, каким-то древним складам с прогнившими деревянными ящиками и бочками. Двери и стены разлетались в мелкую крошку, ни на секунду не останавливая черного волка! Единственный, случайно попавшийся нам на пути, небольшой отряд в числе десяти вампиров был снесен в мгновение ока парой взмахов могучей лапы зверя с острыми как клинки когтями.
        Мне даже опыт, как оказалось, с его убийств капает. Когда пара или тройка оставшихся в живых и стонущих от глубоких ран кровососов осталась за спиной, система порадовала меня повышением уровня!
        «Крэйбен! Мое время нахождения в этом плане реальности истекает, - с грустью произнес Зуравал ан Ра, когда мы ворвались в больше темное помещение и наконец-то остановились. - Еще полчаса и мне придется вернуться, если я снова не хочу потерять свой разум и окунутся в глубины безумия!»
        - Надо значит надо, - спрыгивая с его стены, расстроено вздохнул я.
        Все Зуравал отличный… эм… зверобог. Когда не превращается в бездушную и злобную машину смерти. Жаль, очень жаль, что его вызов снова будет не доступен аж целых семь дней! Но полузверю полубогу надо восстановиться, я все отлично понимаю. И только лишь таинственный астрал может помочь ему исцелить память и разум.
        - А где мы кстати? - попытался осмотреться я, но, разумеется, ничего не увидел, ведь заклинание Эгрэля уже давно прекратило свое действие.
        «Это древний храм первых богов этого мира, - с неким благоговением ответил волк. - Знаешь, я все забываю, что ты самый обычный человек. Сейчас я тебе немного помогу! Все же пора снова становится тем, кем я когда-то являлся для народа пещерных гоблинов - богом-покровителем!»
        Легкое дыхание из пасти волка прямо мне в лицо, а я даже и не заметил, как он оказался прямо передо мной и наклонился, и серебристое сияние полностью окутало тело.
        Внимание игрок!
        На вас наложен вечный божественный бафф «Взгляд зверобога» одним из самых опасных хищников всех планов реальности этого мира - Зуравал ан Ра.
        Данный бафф представляет собой постоянное развиваемое умение, позволяющее переключаться с дневного зрения на ночное, и на оборот, в зависимости от вашего желания. С развитием данного навыка вы получите возможность концентрироваться на расположенных вдалеке объектах, приближая и рассматривая их во всех деталях. Так же вы сможете видеть ауры живых созданий и приблизительно оценивать их возможности. Впрочем, это лишь малая часть того, на что способен «взгляд зверобога». Ведь всю его силу знает лишь сам хозяин способности - древний полубог полузверь!
        Сконцентрировавшись на новом умении, я тут же увидел его описание и уровень. Первый, чего и следовало ожидать! Но все равно, благодарность моя не знает границ!
        - Спасибо! - искренне поблагодарил я черного волка, осторожно погладив его ладонью по все еще наклоненной ко мне голове.
        - Ур-рх, - заурчал довольный произведенным эффектом зверь и прищурился.
        «Просто подумай о том, что хочешь увидеть сквозь тьму, - посоветовал Зуравал, - и оглянись! И продолжай гладить, мне нравится!» - рыкнул он недовольно, когда я убрал руку.
        Мы стояли у ног высоких, более десяти метров точно, трех статуй, достающих головой почти до самого потолка, выполненного в виде купола.
        Прямо по центру - крепкий, мускулистый мужчина с длинными, до пояса, волосами, заплетенными в мелкие косички. Одет в чешуйчатую броню с коротким острыми шипам на коленях, локтях и плечах. Составной шлем откинут назад, наподобие капюшона. За спиной огромный двуручный меч с волнообразным лезвием. Опасный, сильный воин!
        Слева - стройная коротко стриженная девушка в обтягивающей кожаной броне. На груди перевязь с метательными кинжалами, на поясе короткий меч и хлыст. Однозначно воительница!
        А справа - не менее стройная, но практически не одетая… демоница! За спиной сложены крылья, талию обвивает хвост с треугольником на конце. Голову венчают завитые назад рога. Волосы сплетены в тугую косу отброшенную назад. Не понял? Она тоже бог… то есть богиня?
        Последний вопрос я и не заметил, как задал вслух.
        «Да. Богиня!» - подтвердил волк. - Эльзегида - богиня нижнего плана, владычица хаоса и бездны. Юламор - бог той реальности мира, в коей мы сейчас и находимся. Правитель земли и неба, огня и воды. И Ялитара - богиня астрала и покровительница мертвых.
        - А как же Эденис? Да и остальные боги, которые без сомнения существуют, пусть я и не помню их имена. А так же ты и твои собратья.
        «Эденис, Вегор и прочие сущности пришли в этот мир вместе со своим расам. Эльфы, люди, гномы, кентавры, дриады и даже вампиры, гости этого мира. До них здесь существовал только лишь мирный народ гоблинов, поделенный на десяток огромных кланов-общин. Они строили города и храмы. Корабли и даже летательные аппараты. И мы - зверобоги, были созданы Юламором для их защиты. Каждому клану был вручен тотем, который передавался старейшинами из поколения в поколение».
        - А кто же появился в этом мире первым? - зацепился я за одну из фраз Зуравала. - Думаю, не ошибусь, если предположу, что вампиры?
        «Да, они! И я только сейчас понял, кого мне напоминают твои враги, что заполонили этот замок. Проклятые кровососы! Они и их бог-покровитель первыми вышли из огромного портала в центре этой самой земли, - приподняв верхнюю губу и обнажив клыки, яростно зарычал Зуравал. - Он же и начал потом первую войну богов. Спустя тысячу лет после появления эльфов и гномов.»
        - Расскажи мне об этом подробнее. Пожалуйста! - присаживаясь на постамент под ногами статуй, попросил я волка.
        «Не сегодня Крэйбен, - отрицательно покачал головой зверь. - Мне пора уходить! Но как только будет возможность, призови меня снова, и я поведаю тебе эту грустную историю», - произнес Зуравал ан Ра и, прикрыв глаза, бесследно растаял в воздухе.
        Ну вот, я снова остался один! С еще большим количеством вопросов, пока что оставшихся без ответа.
        Карта! Точно! Первым делом карта замка, которую перед смертью пытался вручить мне Эгрэль.
        Достаю и разворачиваю ее прямо на полу. Теперь-то у меня нет проблем со зрением - темнота мне больше не помеха!
        Какая качественная карта! Все подписано, все указано! Куча пометок и пояснений. В том числе, обозначены тайные проходы и туннели, по которым мы с волком уходили из казематов.
        Вот только как же мне не хочется снова лезть в этот муравейник! А надо, если я хочу встретиться с вампирами из клана ма'Киан.
        Итак, здесь я сейчас и нахожусь, вот этот самый храм. Мда-а… снова нижние уровни, а если точнее, то самый-самый нижний. И ниже только земля! А прямо у меня над головой, через три яруса, то самое место, где томятся в заключении демоны бездны.
        Хм… но что же получается? Если в этом замке есть храм с самыми первыми древними богами, то какого тогда здесь делают вампиры? Построили крепость над чужими руинами? Над храмом гоблинов, так выходит. Коли уж эта раса перворожденная в мире Нориа, по словам Зуравала. Эх, мало, слишком мало я знаю! И спросить-то сейчас не у кого.
        Ладно, не будем забивать себе голову лишними вопросами, главное, что вампиры этот храм почему-то игнорируют, а значит, у меня есть время на то, что бы собраться, подготовится и продумать путь до комнаты Эгрэля. А там уж как-нибудь выберусь наружу. В крайнем случае, сброшу все из тайника себе в пространственный карман и отправлюсь на точку возрождения. И вариантов как это сделать много больше чем один!
        «Свитки, что за свитки были у Эгрэля? - вспомнил я еще кое о чем. - И ключи!»
        Заклинание полного восстановления и снятия любых дэбаффов. Огненный шторм. Призыв низшего демона Бездны. Звуковой удар. Так, а если последнее и поподробнее?
        Свиток заклинания.
        Название: «Звуковой удар».
        Описание: Создает усиленную волну звука, что распространяется от места активации во все стороны и разрушает любые хрупкие объекты и оглушает противников на время до 1 минуты.
        Демоны бездны на уровне немногим выше меня, красные кристаллы, что подпитывают клетки и… все это сложилась в мыслях в просто превосходный план! Да-а, устроим вампирам напоследок самый веселый день в их жизни!
        Синхронизировав карты, чтобы не разворачивать эту каждый раз, я еще раз взглянул на величественные статуи древних богов. И что-то в глубине души подсказало мне встать на колено и склонить голову перед старейшими сущностями этого мира.
        Внимание!
        Вы первый кто узнал тайну мира Нории. Вы первый за тысячи лет поле Войны падения кто отдал дань уважения и чести Эльзегиде, Юламору и Ялитаре. Вы первый кто признал их силу и власть спустя столько веков.
        И вы единственный кто получает право возродить истинных богов этого мира!
        Отныне вы способны скрывать свою суть от других существ. Никто из смертных и бессмертных, кроме самих богов, не сможет определить кто вы такой, если на то будет ваша воля. Возродите истинных владык мира Нориа и остановите новую войну, что вскоре всколыхнет все пласты реальности.
        Эльзегида дарует вам право разового призыва армии демонов, что с момента ее смерти заперты на нижнем плане и более не способны появляться в основном мире по своей воле.
        Юламор дарует вам право один раз в сутки перемещаться в любую известную вам часть мира Нориа, кою вы лично сможете представить достаточно хорошо по своим собственным воспоминаниям.
        Ялитара дарует вам право возрождения после смерти.
        Воспользуйтесь дарами павших богов правильно! Спасите этот мир!
        Странное оповещение, без уточнения «игрок» после слова «внимание». И еще более странные дары. Вот зачем мне возрождение, если я и так по сути бессмертный? Я же игрок! А это всего лишь игра! Или не игра? Что мать вашу здесь вообще происходит?
        Ох, как бы я хотел во всем этом разобраться! Но начнем с самого главного - с ответа на вопрос: «Кто я такой?» А для этого мне нужен клан ма'Киан.
        У храма было два тайных выхода, ну или входа, неважно. Через один сюда попал вместе со мной Зуравал ан Ра - так как лишь там огромный волк мог пройти свободно и не цепляться своей спиной за потолок. А покину это место я через второй - узкий и невысокий. Ведь именно он как раз таки и ведет наверх, проходя рядом с нужным мне уровнем.
        Вот как же хорошо видеть в темноте! Я продвигался по погруженному во мрак прохожу в толще стен замка. Стены покрывала влажна испарина просачивающаяся между камнями в кладке, по углам рос мох, а еще по полу ползали какие-то противные светящиеся слизняки. И все это я отлично видел! Класс!
        «Так, кажется где-то здесь должна быть дверь», - остановился я спустя пятнадцать минут.
        Карты-то я синхронизировал, а вот записи, подписи и прочее, увы, загрузились не все. Привередливая игровая система! Прошлось все же снова разворачивать карту и искать нужную пометку.
        «Для открытия потайной двери используйте руны Гир, Сак и Лур», - гласила заметка в сносках.
        Кольнув кинжалом указательный палец, начертил прямо на том месте стены, где по идее должен быть проход, требуемые руны. Благо я их неплохо помнил, вед они мне уже встречались в изученной книге. И вроде даже не ошибся - сделанная моей кровью надпись на мгновение засветилась, а затем впиталась в камень. Кладка тут же дрогнула и словно конструктор разошлась в стороны.
        «Теперь прямо и налево,» - бежал я по залу «Пленения», как его называл скоропостижно покинувший этот прекрасный мир маг Зургат, к тому самому выходу, через который меня вывел Эгрэль.
        «Ого, да тут, оказывается, не только демоны есть, - с легким удивлением выхватил я из темноты беснующийся в усиленном аж двумя рядами круге комок щупалец, пастей, глаз и не пойми чего еще. - А это что еще такое? - Остановись, уставился я на очередную непонятную тварь!»
        Человекоподобная бесполая фигура медленно поднялась с пола и внимательно посмотрела на меня своими безглазыми провалами черепа. Кожа иссиня черная, на лбу небольшой ромбовидный выступ, редкие и толстые, как земляные черви, длинные волосы заброшены назад. Руки с длинными четырехсуставчатыми пальцами, на кончиках которых поблескивали острые коготки. Ступни ног узкие, не людские. Два пальца спереди и один сзади. Нос приплюснутый, с широкими ноздрями. Рот большой, как у лягушки, с треугольными зубами… Какая гадость! Не удивлюсь, если это подверженный изменчивой магии Хаоса эльф.
        - Разумный, - раздал неприятный, но не более того, буравящий мозг голос. - Я прошу, освободи меня, - жалостливый, тоскливый тон твари. - Я же чувствую, ты другой!
        - О-о, - протянул я, - еще и разговаривать умеет! А ты вообще кто? Про то, как здесь оказался, думаю, спрашивать смысла нет.
        И мне, в общем-то, все равно кто тут освободится, а кто нет. Я уже отсюда вижу каменные круги, в коих заперты демоны, так что запустить заклинание могу и прямо здесь. Просто мне действительно интересно, что это за непонятное разумное создание.
        - Я… - существо ненадолго задумалось, словно бы решаясь - сказать ли правду или нет. - Я - Ирзу Загра… З-Тал, - тихо, еле слышно, добавило оно (он, она?)
        - Не демон? - не знаю зачем, решил уточнить я.
        - З-Тал, - уже громче, но осторожно повторило суще… Ирзу Загра, видимо дожидаясь от меня какой-то определенной реакции.
        - З-Тал - раса, я понял. А я Крэйбен, - брякнул в ответ. - Человек. Так… вернемся к свободе. Прости меня, но я тут совершенно никому не доверяю и доверять не собираюсь, так что прямо сейчас тебя не освобожу.
        Ирзу Загра сразу как-то поник… или поникло, в общем, будем считать, что данный представитель разумной расы З-Тал бесполый, а следственно - среднего рода. Огорчили видимо его мои слова.
        - Но не спеши расстраиваться, - произнес я. - Через пару минут ты будешь свободен, главное им под руку не попадись, - указал я себе за спину, на демонов.
        - Ты хочешь освободить всех? - взволнованно спросило создание. - А может не сто…
        - Поздно, - достав свиток, отмахнулся я и… активировал заклинание.
        А потом чуть не оглох, с трудом вытерпев до момента, когда ослабнет третья и последняя звуковая волна, затерявшись где-то там, в глубинах этого огромного помещения. Вашу же…. Почему нет предупреждения, что на того, кто активирует данный свиток, магия тоже действует?
        Проклятие, в голове звенит, словно в колокольне! Боюсь даже представить, что творится с теми, кто попал непосредственно под удар в первых рядах. Надеюсь, никто из вас на меня за это сильно не обиделся?
        «Хотя… - я оглянулся и слегка обалдел, - сейчас вам уж точно никак не до меня!»
        Первая звуковая волна снесла красные кристаллы, разбив их на мельчайшие осколки, а в кое каких местах и каменные круги, я смотрю, покрошила. Вторая оглушила, дезориентировала и, наверное, много чего еще произвела с существами, что попались на ее пути. Третья отбросила всех и все подальше от эпицентра - то есть от меня, - давая заклинателю небольшую фору.
        - Я честно такого не ожидал, - прошептал я обреченно (или громко произнес? ведь я ничего, совершенно ничего не слышал. проклятый звон в ушах!) - Сюда не то что все вампиры сбегутся, сюда половина местных земель подтянется. Я явно зря это сделал!
        Пошатываясь, я направился в обратную сторону, к туннелю, через который сюда и попал.
        - Впрочем, зато вы все свободны, - обошел я валяющуюся в позе зародыша протяжно стонущую тушу рогатого демона, - так что, не стоит меня лишний раз благодарить. Пока сюда доберутся кровососы, самые крепкие из вас уже придут в себя. Но остаться с вами на долгожданную встречу я, увы, не могу. Тороплюсь, дела!
        К тому моменту, как я добрел до прохода, в голове немного прояснилось, да и звенеть поменьше стало, даже что-то слышать начал - стоны, стоны и еще раз стоны за моей спиной. Ну, честно, я не специально!
        Закрыть проход оказалось ничуть не сложнее чем открыть. Руна Игри, нарисованная на стене справа от входа, привела в движение каменную кладку, что встала на место и отсекла меня от зала Пленения.
        Постепенно сырость и мох отступили, сменившись толстенными слоями пыли, мелким мусором и паутиной в местах, где ощутимо поддувал сквозняк из узких щелей в стенках.
        - Бах-бах… Бу-ух! - неожиданно раздалось где-то там внизу. - Буф-х-х!
        Пол под ногами дрогнул, и мне на голову посыпалась земля и каменная крошка. Ну-у… началось! Теперь точно надо поторопиться!
        Глава 26
        Туннель забирал все выше и выше, а вскоре и вовсе уперся в ржавую железную решетку, за которой были видны грубые каменные ступеньки. Ни механизма открытия, ни каких либо указаний в заметках на карте. Плохо! Пришлось доставать кинжалы Хаоса и тратить время на распиливание прутьев. Хорошо металл был сильно ослаблен временем, так что управился я довольно быстро.
        «Высокая крутая лестница - что ж, поднимаемся! Вроде она и ведет туда, куда мне надо - на уровень с комнатами для воинов первой ступени».
        Поднявшись по ней до самого конца, я уперся в тупиковую стену. Ну, тут уже проблем никаких - сверяемся с пометкой на карте, режем палец, чертим три руны и стена расходится в стороны.
        - Оу-у! - прошептал я, сделав шаг вперед и уткнувшись практически в спину справляющего малую нужду кровососа, одетого в простенькую кожаную броню.
        - М-м? - протянул вампир, выкручивая голову на максимальный угол - повернутся даже в пол оборота телом он не рискнул, - в попытке рассмотреть невольного наблюдателя-извращенца (это я по его гримасе на лице прочитал).
        Глаза кровососа сначала подозрительно прищурились, а затем удивленно расширились, когда он наконец-то понял, что позади него стоит не собрат по расе.
        Понимая, что тот сейчас поднимет шум, я тут же приблизился к нему и, зажав ладонью рот, засадил мгновенно появившийся в руке кинжал под лопатку. А затем еще раз и еще, пока он не перестал дергаться. И только потом я опустил его на пол.
        «Вот какого демона туннель привел меня в местный туалет? - слегка запаниковал я, поглядывая на вход. - Почему карта обманула? Ведь я точно помню, там был указан какой-то небольшой склад, а уж никак не уборная!»
        Без лишней суеты я подбежал к двери и замер слева от нее. Так что бы если она и открылась (а открывалась она, судя по петлям, во внутрь помещения), то я остался бы незаметен, скрытый в углу ее полотном. Так, теперь прислушаться, нет ли там сородичей этого неудачника. Но вроде тихо. Справить нужду или поторопить своего товарища никто не спешил.
        Вернувшись к телу, я торопливо оттащил его в проход в стене и сбросил вниз по лестнице. Хорошо вампир не в стальных доспехах, а то шума-то было-о… Вернув кладку на стене на место, тем же способом, что и до этого на том уровне, где освободил демонов и прочих тварей, я снова бросился к двери. Надо бы проверить, тот ли это место, что мне нужно. А то мало ли!
        На этот раз я замираю справа. Осторожно нажимаю на ручку и чуть приоткрываю дверь. Внимательно смотрю в образовавшуюся щелочку и… испугано отшатываюсь обратно, рефлекторно призвав кинжалы.
        Мимо уборной пробежало шестеро воинов, бряцая полной броней и оружием. Все верно, вампиры спешат вниз. Туда, где разгорается своеобразное восстание бывших пленников, до недавнего времени спокойно сидевших под надежной защитой, кою я с огромным удовольствием разрушил. И я бы на месте главы клана, или кто там у них обороной заведует, стянул к месту боя все силы без исключения!
        Дождавшись, когда затихнет шум, я опять заглянул в щелку. Вроде больше никого нет - голосов ничьих не раздается, топота стальных подошв, как, впрочем, и не торопливых шагов, тоже.
        Итак, все-таки: «Да!», я попал туда, куда и стремился! Длинный коридор со множеством деревянных резных дверей по обеим сторонам через каждые пятнадцать шагов. На всех дверях небольшие таблички с цифробуквенным обозначением. Это и есть северное крыло с личными комнатами элитных воинов-кровососов. Но мне нужна комната «1Э», а это где-то в середине коридора, примерно в восьмидесяти метрах от уборной.
        Что ж, особо выбора у меня нет! Открываю дверь и в наглую выхожу наружу. Крепко сжимая в ладонях кинжалы и готовясь в любой момент пустить их в дело.
        Десять метров, двадцать… Пока мне везет! Никто не вылетел из комнаты, торопясь догнать своих и никто не стоит на страже. Прямо подозрительно как-то! Конечно, я понимаю, что можно согнать вниз всех, но охранников-то, по идее, надо оставить.
        Сорок… Ускоряю шаг, преодолевая оставшееся расстояние и поглядываю на двери, что бы не пропустить нужную..
        Так… 1Л, 2Т-К, 1К… Не то, не то! И вообще, странная какая-то нумерация. Думается мне, что цифра, видимо, обозначает количество живущих в комнате, а буква - первые… хм… буквы имени или имен. Получается так…
        Ага, а вот и дверь с табличкой, на коей написано «1Э». Достаю оба ключа из инвентаря.
        «Так, и каким же именно из них ты открываешься?» - мысленно спросил я, ведь они так похожи по форме.
        Первым - нет, хотя вошел в скважину он легко и свободно. А вот вторым - да, раздался щелчок, сначала один, затем второй и…
        - А ты что здесь делаешь? - чья-то рука легла мне на плечо (и как я не услышал шаги за спиной? слишком сильно меня эта дверь заняла, потерял осторожность) - Был же приказ, спусти…
        Договорить вампиру я не дал. Нажав на ручку и толкнув дверь правой рукой, левой я крепко сжал запястье кровососа и потянул за собой в комнату. Затем, когда мы уже переступили порог, резко пригнулся и перебросил его через плечо, не отпуская его же кисть и выворачивая ее до специфического хруста. И когда вампир рухнул на спину, я тут же присел на колено, освободившейся рукой воткнув кинжал ему прямо в глаз.
        Чуть не спалил, зараза! Хорошо он не понял кто я. Ведь стоял я слегка наклонившись, так что сложно было определить со спины мою расовую принадлежность. Лица-то не видно! Ну а волосы - какие я только у вампиров здесь не видел. И черные, и коричневые, и русые, и даже полностью седые, как у древних стариков. Да и вообще, кто ожидает встретить в своем собственно тылу врага? Точно не представители местной военной элиты - бойцов первой ступени, что-то вроде старших офицеров, я так понимаю.
        Торопливо захлопнув дверь, вынимать ключ из скважины и закрываться на замок изнутри - это лишняя потеря времени, я на всякий случай проверил вампира. Твари они живучие, мало ли.
        «Отлично - труп!» - криво ухмыльнулся я.
        Оттащив его в строну и прислонив к стене, чтобы не мешался под ногами, я наконец-то смог осмотреть комнату Эгрэля. Какие либо источники света мне теперь для этого больше не нужны! Сбылась моя мечта благодаря Зуравалу ан Ра.
        Большая, метров десять на двенадцать, комната. Пол почти весь покрыт ворсистыми коврами, лишь маленький участок у порога открыт, чтобы можно было оставить там обувь. Справа от двери широкая, почти двуспальная, не застеленная кровать, на которой сверху лежит мятая повседневная одежда из обычной ткани. Слева, вдоль стены, тумба, затем двойной шкаф и только в конце стоит стол с посудой и стулья рядом. Напротив - несколько картин, стойка с оружием и пара гобеленов с какой-то масштабной битвой висящих практически у самого потолка.
        Взгляд сразу зацепился за полотно с величественным парусником, рассекающим гигантские волны в бушующий шторм. Подхожу к картине с кораблем, Эгрэль говорил, что тайник под центральным камнем в кладке, нахожу нужное место и рисую руну - что-то у кровососов все на магию крови завязано, впрочем, мне же лучше. Простые заклинания (или как там правильно - ритуалы?) я и так благодаря книге отлично знаю! И оттуда же - все самые простые руны.
        Камень растворился будто иллюзия, открыв мне небольшое прямоугольное углубление в стене. Свиток и амулет лежали с самого края, так что бы их было легко заметить. А вот дальше была небольшая шкатулка. Понимая, что времени у меня не так-то и много, я выбросил из инвентаря оставшиеся там кристаллы Тинта и вместо них положил только что найденные предметы.
        Затем ненадолго задумавшись, подошел к шкафу и открыл настежь сразу обе дверцы. Что тут у Эгрэля из одежды есть? Надо бы что-то с глубоким капюшоном, так чтобы полностью спрятать голову. Не хочу снова впросак попасть!
        Конечно, вампирам скрытое в тени лицо разглядеть не проблема, с их-то зрением, но это ведь надо приглядываться. А так, ну прошел кто-то мимо, с натянутым на голову капюшоном, и демоны с ним. Каждого встречного они проверять врядли станут.
        «Плащ? - обрадовался я, роясь в вещах убитого вампира из клана ма'Киана, шпионящего за кровными собратьями. - Нет, увы, просто обычная накидка! - бросил я за спину большой кусок черной ткани. - И это тоже не то, слишком неудобно…»
        Да, есть! Теплая, подшитая изнутри мехом, куртка с хорошим таким огромным капюшоном с завязками, благодаря которым можно его затянуть, так чтобы он не болтался на голове. Как раз то, что нужно! Тем более замок в горах, там снег, холодный ветер, а мне в любом случае нужно выбираться наружу.
        Натянув капюшон на голову посильнее, я открыл дверь и вышел из комнаты, сразу же столкнувшись лицом к лицу с очередным вампиром… точнее вампиршей.
        А я то гадал, что за замок такой, где нет ни одной женщины! Монастырь, что ли мужской?
        Девушка, красивая такая и симпатичная, пусть и кровососка, только-только собиралась постучать в дверь, когда я ее неожиданно взял и открыл.
        Проклятье! Ну какого… какого же вам не сидится у себя? Или на нижних уровнях, с остальными сородичами. Там же демоны, а замок спасть надо!
        - Эгрэ-э-эль? - обратилась она ко мне с неким вопросительным удивлением, пытаясь заглянуть под капюшон. - А ты почему не…
        Издеваетесь что ли? Дальше я слушать девушку не стал, и быстро удостоверившись, что в коридоре если кто есть, то находится достаточно далеко - как раз еще один вампир стоял в самом конце и тоже стучался в дверь. Видимо они вместе собирают или ищут тех, кого не отметило вышестоящее начальство или как здесь правильно называют вампиров, коим подчиняются воины первой ступени. Так как мне очень не хотелось убивать пусть и… кровососку, но все же женщину, просто схватил ее за шею, зажал рот и втащил в комнату. От неожиданности она даже не успела оказать хоть какое-то сопротивление.
        Пинком закрыв дверь, я прижал ее к стене, приставив к горлу материализовавшийся в руке кинжал. Убирать ладонь с ее рта я не спешил, но довольно важный вопрос задал:
        - Жить хочешь? Если да, то моргни два раза.
        В глазах у девушки ни капли испуга, даже не смотря на то, что труп она уже заметила - вон косится на мертвеца и кровь на полу.
        - Ум-м, - попыталась она что-то промычать, очень при этом стараясь не дергаться, все же клинок слегка давил ей на кожу, а там одно не правильное движение и острое лезвие кинжала легко нанесет смертельную рану.
        - Глазами, - напомнил я.
        Девушка моргнула два раза.
        - Тогда как очнешься, лучше вали отсюда куда подальше! - И убрав кинжал, я резко ударил ее ребром ладони по шее ниже и чуть впереди уха, таким образом лишая сознания на некоторое время - данный прием случайно всплыл в моей памяти.
        Я немного сомневался, получится ли, но девушка закатила глаза и начала оседать на пол, сползая по стене. Проверил пульс - присутствует, значит, не перестарался. А синяк если и останется, то ерунда. Она воин, а не абы кто, ей не привыкать.
        Почему я посоветовал я ей валить отсюда? А потому что не верил, что вампиры смогут успокоить ту кучу демонов, коих я освободил всех разом, и вернуть их обратно в сдерживающие каменные круги, тем более все красные кристаллы были разрушены. И там не одна, не две и даже не три твари оказались на свободе! А как минимум полтора-два десятка. Среди которых не только демоны, но и различные, совершенно непонятные мне существа, включая того странного разумного.
        Без вмешательства кого-то столь же сильного, как и создания нижних планов, вампиры не удержат зал Пленения и начнут отступать. А значит рано или поздно, замок будет захвачен обезумившими тварями!
        И единственное существо способное на равных бороться с порождениями бездны - Рэйкуэн, глава клана ма'Тремер. Вот только что-то его пока что не слышно! Вполне возможно и такое, что он сейчас вообще не в замке находится, и со своими подчиненными через какие-нибудь артефакты связывается.
        Снова выбравшись наружу и не став закрывать за собой дверь, я поспешил в другой конец коридора подальше от того вампира, что постепенно приближался к комнате Эгрэля. Где-то там должна быть лестница, соединяющая четыре этажа этого крыла. По ней можно спуститься на уровень ниже, а уже оттуда попасть во двор замка. Что мне, в общем-то, и надо. Не через парадные же ворота выбираться? И думается мне, врядли кто сейчас будет на улице.
        Перегнувшись через перила, я внимательно посмотрел вниз. На лестничных пролетах вроде никого, значит вперед! Перепрыгнув ограждение, я приземлился на ступеньки, пробежался, перепрыгивая через две, а то и три, и вскоре оказался перед двухстворчатой дверью. За ней длинный холл с колонами по бокам (это я чуть приоткрыл одну из створок и заглянул внутрь), в конце которого находились широкие массивные ворота и небольшая дверь справа от них. Что главное - помещение оказалось пустым, в чем я нисколько не сомневался.
        Спокойно добравшись до выхода во двор, я только собрался открыть дверь рядом с воротами, как где-то справа, за колонами, раздались голоса. Не желая ввязываться в очередную схватку, я тут же дернул ручку на себя и выскочил на улицу.
        - Вот проклятие, демоны вас задери! - выругался я, после того как слегка ослепленный ярким солнечным светом отраженным от белоснежного снега (слишком уж привык к полумраку царившему в замке), проморгался и посмотрел прямо перед собой.
        На огромную тренировочную площадку на горном выступе огражденную невысокой зубчатой стеной чуть выше моего роста, где два, а то и больше, десятка кровососов вовсю дубасили манекены вполне себе боевым оружием, расстреливали их же из арбалетов и спарринговались между собой разбившись на пары и тройки. А рядом неторопливо похаживали пятеро битых жизнью ветеранов-вампиров раздавая советы и приказы.
        Неожиданно громкий скрип за спиной больно ударил по ушам, выводя меня из ступора, и в плечо толкнула чья-то сильная рука.
        - Не стой на мой дороге, сопляк! - грозно произнес грубый голос. - Пока не отправил уборную драить!
        Сделав шаг в сторону и не показывая лицо, я пробубнил что-то извиняющееся.
        - А ну-ка, - вампир резко остановился, и подошел ко мне. - Что-что ты сказал? Я не услышал своего звания!
        Молчу, заведя руки за спину и крепко сжимая рукояти кинжалов.
        - Я сказал, повтори! - стиснув зубы, процедил кровосос недовольно. - Разве ты не знаешь своего места, низший? - громко спросил он, чем привлек внимание тренирующихся на площадки вампиров и их учителей.
        Вот почему они все не там, внизу? Или кто-то оказался слишком умный и решил не привлекать к этому новичков, отлично понимая, что те мало на что способны?
        - Покажи мне свое лицо? - схватив меня за грудки, потребовал вампир.
        - Магистр Гратун, что случалось? - к нам торопливо приближались тяжелые шаги, оповещая об этом скрипом снега под подошвами ботинок. - Что ты к молодому пристал? И что там за тревога в замке?
        - Кто-то освободил демонов. Всех демонов и большую часть созданий бездны и хаоса! - отпустив меня, повернулся к собеседнику вампир. - Пока справляемся. Заперли их на нижних уровнях, выше не пускаем. Но парочка все же прорвалась. И что главное - З-Тан! Так что меня и еще трех магистров отправили обратно, настояв на проверке всех находящихся в замке членов клана. А тут вот под руку этот странный низший. Не знает моего титула, мнется что-то, лицо свое скрывает! У тебя ничего непонятного не происходило ни с кем из новичков?
        - Нет, - коротко ответил мужчина. - Никто даже не покидал тренировочную площадку с момента тревоги. А вот этого парня я и сам первый раз в жизни вижу. Ты кто? - теперь уже оба вампира стояли буквально на расстоянии вытянутой руки от меня.
        Понимая, что выхода у меня, в общем-то, и нет, но есть маленький шанс сбежать, я решил попытаться им воспользоваться.
        Резко махнув головой назад и тем самым сбросив капюшон, я улыбнулся во все свои тридцать два зуба и активировал рывок, мгновенно разрывая дистанцию. Переместился я к одному из деревянных помостов возле стены. И быстро забравшись наверх, встал между зубьев
        - О нет! - хотелось дико ругаться и проклинать всех кого только можно.
        За стеной был резкий обрыв. Пологий склон скалистой горы, на вершине которой и располагался замок! И до земли метров… двести, не меньше! Вот это я попал!
        - Это он! Этот тот самый человек, которого взяли возле внезапно активировавшегося портала несколько дней назад! - удивленно воскликнул магистр Гратун. - Взять его! - раздался приказ, и в мою сторону тут же потянулись поторапливаемые своими учителями мечники, а арбалетчики направили острые жала боевых болтов.
        Ну нет! Обратно в клетку я не хочу! Лучше уж возрождение через смерть! И крепко зажмурившись, я сделал шаг вперед, искренне молясь всем богам, что бы умер сразу и без мучений!
        Секунды свободного падения. Я цепляюсь за торчащий из склона куст, меня переворачивает…
        Короткий беспорядочный полет, сильнейший удар…
        Боль на мгновение, растянувшееся на вечность, заполняет каждую клеточку моего тела и…
        Внимание игрок!
        Вы убиты.
        Сообщила мне система.
        Глава 27
        - Икамуро, - Горан суетился возле капсулы с телом парня, то вбивая какие-то данные на панель управления системой регенерации, то вводя через инъекторы очередные дозы специальных лекарств, что должны были помочь молодому человеку выйти из комы, - состояние пациента?
        - В норме, - ответил сухонький старичок с множеством мелких шрамов на лице. - Сердце, легкие, печень и другие органы работают без сбоев. Реакция на внешние раздражители отсутствует. - В капсуле было все что нужно для проверки состояния пациента, так что дедок, лет двадцать в свое время проработавший в медицинских учреждениях, вполне уверенно всем этим пользовался.
        А его внук в этот ответственный момент как раз ушел встречать людей Борислава, чтобы распределить их по территории. Охрана нужна, очень нужна, тут технический директор оказался прав! Час назад Горану пришло оповещение от доверенных лиц, что его официальные лаборатории проверяют какие-то люди с разрешения высокопоставленных лиц. Нет, ничего страшного и непоправимого они не творят. Действительно обычная проверка, вот только она уже была, месяц тому назад! И Горан сильно подозревал, что вскоре они нагрянут и в его подпольные лаборатории, оформленные на никак не связанных с ним людей. И лаб этих, увы, не так-то и много!
        - Надеюсь, парень, - тихо произнес мужчина, глядя на прозрачную крышку капсулы, - что ты все поймешь и вовремя выйдешь из этой гребанной игры! Не думаю, что у нас, а значит у тебя, осталось много времени!

* * *
        Внимание игрок!
        Вы получаете достижение: Самоубийца.
        Как только сознание вернулось в мой разум, перво-наперво сообщила мне система. Я даже немного удивиться успел столь странному достижению. Прежде чем появились вполне ожидаемые строчки:
        Обнаружена привязка к точке возрождения - пещера Грок-13, подножье вулкана Виарон.
        Возрождение персонажа через пять-четыре-три-два-один…
        Как давно я ощущал леденящий холод этого плоского камня, у подножья которого растут кристаллы Тинта! Казалось, что с того момента прошло как минимум несколько лет, а никак ничуть больше недели.
        Ушел я все же от вампиров! Пусть и таким вот образом, но ушел! Хоть, конечно, и оказался в самом начале своего пути. Впрочем, все это такие мелочи по сравнению с ощущением свободы.
        Я с улыбкой открыл глаза и… тут же закрыл их обратно. Не понял! Может показалось?
        - Крэйбен, ты просто не представляешь, - с издевательской интонаций произнес скрипучий дребезжащий голос, - как же я рад тебя видеть!
        Не показалось! Нахмурившись, я снова открыл глаза.
        Надо мной склонился мужчина одетый в длинный, до пола, черный балахон. По виду, капюшон был отброшен назад, точный эльф, только со странным темным цветом кожи… морщинистой дряблой кожей с желтыми пигментационными пятнами! Сколько же лет этому существу?
        Но тут мой взгляд сам собой приковался к перевязи с кинжальными ножнами на груди эльфа. Рукоять оружия, она была мне подозрительно сильно знакома! Но, хоть убей, я не мог вспомнить, где именно и когда ее видел. По-видимому - очередной выверт глубин моего разума с заблокированной памятью.
        - Возможно, когда-то я тебя и знал, - негромко, но эльф точно расслышал, вон как удивленно вскинулись седые брови на его лице, сказал я. - Но кажется мне, что прежний я врядли был бы рад этой встрече так же сильно, как и ты.
        Не спеша вскакивать и кидаться в бой, я осмотрелся одними глазами, стараясь не выпускать из виду отодвинувшегося от меня эльфа, что задумчиво шептал себе что-то под нос.
        Моя (да именно так, моя!) пещера слегка изменилась с того дня, как я ее покинул. На полу появился различный мусор. Вход явно замуровывали и снова ломали как минимум пару раз. По углам остатки не убранных до конца куч черной золы и раздробленных кусков застывшей лавы. Трупов таруков уже нет, как и их же оружия и одежды. Кристаллы не растут - сияние снизу камня, на котором я лежу, отсутствует как таковое вообще! Либо еще не время, не восстановились, либо же кто-то очистил основание постамента полностью!
        У выхода из пещеры стоят четверо воинов-вампиров с двойной перевязью мечей за спиной. Броня легкая, кожаная, но укрепленная крупными треугольными чешуйками темно зеленого цвета. Судя по тому, как они держатся - бойцы бывалые, прошедшие не одну схватку. Странный эльф стоял в чуть стороне от меня и сейчас что-то обсуждал с одетым в мантию кровососом-магом и закованным в стальную броню воином.
        - Это тот самый человек, о котором ты говорил повелителю? - спросил у эльфа маг.
        - Да Улирай, это он. Потомок рода Хэн-Уиал. В его жилах течет кровь самого Алиранэля - сильнейшего и могущественного рунного колдуна синримов. И именно с помощью этой крови предавший меня архимаг сумел открыть проход в барьере Илиана.
        - Значит не зря мы здесь проторчали четверо суток, - присоединился к их разговору грубый голос воина в полной броне. - И тот молодой тарук, и наш собрат, что руководит ими, оказались правы.
        - О да, - прошелестел эльф, потирая рукоять клинка в ножнах на груди - Еще и кинжал Лсаэроса нашли!
        - А вот про этот самый кинжал мы так и не договорили, - заметил маг. - Откуда он взялся у твоего человека?
        - Ты слышал главу своего калана! - усмехнулся эльф. - Никаких вопросов и никаких исследований. Именно поэтому он доверил кинжал мне!
        Маг что-то недовольно пробурчал, но возникать не стал. Слишком сильным был страх перед повелителем - Рэйкуэном, я так понимаю.
        - Забирайте его, мы возвращаемся в замок, - приказал эльф вампирам. - Повелитель ждет нас.
        «Да сейчас прям! Никуда я с вами не собираюсь! Тем более обратно в замок, где куча вампиров и демонов!»
        Я дернулся было встать, мгновенно материализовав в руках кинжалы Хаоса, как маг неожиданно приблизившись ко мне, крепко прижал за плечи к плите, и выдохнул прямо в лицо облачко красного пара. Зажмурившись, я крепко стиснул губы и задержал дыхание. Интуиция аж кричала о том, что вдыхать эту дрянь нельзя ни в коем случае!
        - Можете сделать так, чтобы он снова начал дышать? - не оборачиваясь, попросил вампир.
        - Да, - сильный удар кулаком в грудь, нанесенный присоединившимся к своему собрату воином в металлической броне, выбил из легких воздух, и мне пришлось… все-таки пришлось сделать глоток воздух, а вместе с ним и красного пара.
        Внимание, вы вдохнули ядовитые пары образованные заклинанием «Облако забвения». На вас наложены следующие дебаффы: обездвиживание сроком на 1 час, безмолвие - 1 час, потеря сознания - 30 минут.
        Отчиталась система, и я сразу же отключился.
        Пришел в себя уже крепко связанным по рукам и ногам лежа на носилках покрытых меховой подстилкой в какой-то небольшой пещере освещаемой заклинаниями света, в виде шаров висящих под самым потолком, и обычными факелами, закрепленными на стенах.
        Попробовал пошевелиться - не вышло! Значит, прошло больше получаса, раз я очнулся, но меньше часа, чтобы мог двигаться и говорить.
        Увы, но рассмотреть я ничего не мог, лицо мое было направленно в потолок, и в поле зрения попадала лишь часть стены.
        Зато где-то за головой раздавалось множество голосов и два из них мне были уже знакомы
        Один принадлежал уже видимому мной ранее странному эльфу не мыслимого возраста, а вот второй… Рэйкуэну! И в этом я точно не мог ошибиться! Ведь тогда, на развалинах, когда активировал умение «Астральная память», я видел не только то, как была разрушена башня, но и слышал голос ужасной твари, в кою превратился глава клана ма'Тремер.
        Вот это я попал! Может отдать им эту всеми проклятую частицу бога, и мы разойдемся миром? Ну, даже если и не миром, а моей смертью, то и ладно, меня это тоже вполне устроит.
        Впрочем, кажется мне, что так легко от их внимания я не избавлюсь. Непонятный эльф, как оказалось, меня отлично знает, и это очень-очень плохо! Тем более он чуть ли не правая рука главы клана и командует вампирами наравне с ним же.
        «Так, а о чем они там вообще разговаривают?» - навострил я уши, стараясь разобрать речь двух наделенных немалой властью разумных.
        - Все готово для ритуала? - уточнил Рэйкуэн своим нагоняющим страх голосом.
        - Да, повелитель! - подобострастно ответил эльф и, судя по шороху одежды, даже поклонился. - Пещеры под развалинами очищены от монстров, жертвенный алтарь восстановлен, атрибуты розданы младшим сородичам клана, что получили сан не менее полгода тому назад.
        - Толку то от них, - в тоне главы клана сквозила досада и недовольство. - Знал бы, не уничтожал в тот день всех высших жрецов. Но ошибки прошлого не исправить, - тяжело вздохнул Рэйкуэн. - Так что придется довольствоваться теми, кто есть! Их дело поддержать ритуал и сработать страховкой, в случае если мне не хватит сил. Он, - выделил слово Владыка ма'Тремер, - говорил, что у меня обязательно все получится. Надо лишь отринуть сомнения и обратиться к части Его сути, коя заперта внутри меня! И, разумеется, иметь под рукой достойную жертву и Клистэгр. А этот парень, как его там… Крэйбен, сочетает в себе и то, и другое!
        - Вы общались с… Ним? - в разговор вступил третий, незнакомый мне голос, искренне удивленный словами своего повелителя. - С самим… Родоном?
        - Да, Тагльрок, - подтвердил Рэйкуэн. - С истинным Владыкой всего нашего рода! С тем, кого предатели называют - Кровавый бог. И в отличие от Эдениса, он не потерял связь с этим миром, будучи низвергнут другими богами в Яхалар. Впрочем… - глава клана сделал паузу, - важно то, что мы можем и должны его вернуть! Или ты против?
        - Э-э, - протянул собеседник, - нет, конечно, мой повелитель!
        - Тогда почему твои подчиненные все еще здесь? Если вы уже полностью очистили и подготовили зал «Поклонения»!
        - Я понял вас повелитель! - судя по звуку, вампир шустро встал на колено, стукнул кулаком в грудь и поднялся обратно.
        - И прикажи выставить охрану, - яростно добавил старый эльф, - у всех входов и выходов без исключения! Перекройте все щели до единой! Я не хочу, чтобы даже крыса прошмыгнула внутрь. И уж тем более синримы, что тут постоянно шляются.
        - А что делать с пленными? - осторожно поинтересовался кровосос.
        - Какими пленными? - вопрос сбил старого эльфа с толку.
        - Только вчера нам пришлось схватить небольшой отряд искателей под предводительством кайсара из личной охраны принца Лаэндэла в двух лигах от развалин замка. Все они без сознания и заперты в…
        - Уничтожить! - неожиданно прорычал Рэйкуэн. - Уничтожить любых нежданных гостей! Даже если это будет сам император Эль-Хор.
        - Будет исполнено владыка, - торопливые шаги ясно дали понять мне, что вампир покинул общество повелителя и его правой руки, спеша исполнить все приказы.
        - Вэльгилар, - произнес глава клана ма'Тремер, - твой старый знакомый уже очнулся. Так что можно начинать!
        - А ничего что он будет в сознании во время ритуала? - поинтересовался тот, подходя ко мне.
        «Вот, значит, как его зовут!» - уставился я на наклонившегося надо мной очень старого эльфа.
        - Нет! Все осознающая и визжащая от боли жертва намного лучше, чем безмолвная кукла. Родону понравится, - усмехнулся Рэйкуэн.
        «Не, не! Никаких жертвоприношений!» - не согласился я с ним, мысленно пробуя активировать один из подарков древних богов. Но… проклятое «безмолвие» не давало мне даже кинжалы Хаоса призвать.
        Эльф легко, будто я ничего не весел, поднял меня на руки и подошел к… вполне молодо выглядящему вампиру одетому в простую кожаную куртку темно-алого цвета и столь же простые штаны и ботинки. Короткий ежик черных волос, грубые черты лица и неестественно блеклые, почти белые глаза.
        Я нисколько не сомневался, что передо мной стоит Рэйкуэн! Ведь кроме него и эльфа больше в этой небольшой пещере никого не было.
        «Хм, раньше он выглядел… куда хуже! - подумал я. - Если не сказать вообще ужасно!»
        - Следуй за мной Вэльгилар, - бросив на меня недолгий взгляд, произнес вампир и повернулся в сторону темного провала туннеля в стене пещеры.
        Пройдя коротким переходом, вскоре оказались в довольно большой овальной пещере битком заваленной трупами самых разных монстров у одной из стен. И вампиры стаскивали туда все новые и новые тела. А рядом стояла пара магов и держа прямо перед собой круглые амулеты направляли на мертвецов лучи холода, тем самым замораживая их и предотвращая скорое разложение. В противоположной стороне, подальше от покрытых инеем трупов, под шестью крытыми навесами кровососы занимались врачеванием своих товарищей. Впрочем, выживали далеко не все, несмотря на отличную регенерацию и все старания лекарей. Вот двое вампиров с грустными минами на лицах, вынесли недвижимого собрата с разорванной грудной клеткой и положив рядом с навесом, прикрыли длинным куском ткани. И он был далеко не первым. Хотя вампиры молодцы, не так-то и много их воинов покинули мир живых, если сравнить с количеством убитых монстров.
        - Гвардан, потери у тебя большие? - Рэйкуэн подозвал крепкого, высокого кровососа с перевязанным боком, что стоя у бочки воды утолял свою жажду.
        - Нет, повелитель. Только десяток Аргила лег полностью, - слегка склонив голову, ответил тот. - Его отряд попал под удар матки скутаров, королевы эти проклятых паукообразных тварей. У остальных лишь тяжелораненые. Возможно, не все выживут, - кинул он короткий взгляд на накрытое тканью тело, - но кого можно подлатают и поднимут наружу, а уже там переправят в замок через переносной портал.
        - Отмени это распоряжение! - скривился глава клана. - Разве ты не знаешь, что произошло в Глиндоре?
        Вампир отрицательно покачал головой.
        - Там сейчас эвакуация. Кто-то освободил всех демонов и тварей в зале «Пленения». Их пытались задержать на нижних уровнях, но они все же прорвались, - раздражено махнул рукой Рэйкуэн. - И поторопись! Пока не запустили портал!
        Гвардан кивнул и тут же скрылся в том туннеле, по которому мы сюда и вышли.
        Пройдя вдоль пещеры, между горой замороженных трупов и крытых навесов, мы приблизились к высокой арке широкого туннеля, забирающего через десяток шагов резко вправо и вверх.
        У выхода из туннеля стояла пятерка закованных в полную броню воинов и тройка магов. Но при виде эльфа, несшего меня на руках, и своего повелителя, они тут же освободили дорогу.
        Зал «Преклонения» - и ничем иным это место быть не могло! Мы оказались словно бы внутри огромной пирамиды, стены которой во множестве мест были изъедены выходными отверстиями нор, зияли дырами отсутствующих в кладке массивных каменных блоков и пересекались трещинами.
        Точно в центре пирамидообразного помещения стоял грубой формы ярко красный непрозрачный камень с идеально плоской поверхностью, по краям которой виднелось несколько ржавых металлический колец, будто вплавленных в его тело. Рядом с ним стоял десяток вампиров, облаченных в исписанные вязью незнакомого мне языка рясы. В правой руке каждый из них держал небольшой костяной жезл с набалдашником в виде сжатого кулака. А в левой - висел на цепочке шарообразный амулет.
        Там где пол был очищен от мусора, обломков, трупов и отсутствовали рытвины и выбоины, явно были различимы руны, аккуратно выдолбленные на каменных плитах. Из четырех углов помещения к центру прямо по полу шли глубокие канавки. А из вершины пирамиды строго вниз рос огромный кристалл Тинта, конец которого не доходил до красного камня какие-то пару метров.
        - Клади его на алтарь, - приказал эльфу Рэйкуэн. - А вы, - это уже вампирам-жрецам, - крепко привяжите его руки и ноги к кольцам. Так чтобы он даже пошевелиться не мог!
        Меня сноровисто избавили от веревок, чтобы потом использовать их же для закрепления моего тела на поверхности алтаря.
        Твари! Петли на кистях и лодыжках так стянули, что приток крови остановился практически сразу. Я даже пальцы перестал чувствовать!
        - Избавь его от одежды, Вэльгилар, - приказал вампир, расставляя жрецов вокруг алтаря в только ему известном порядке.
        «Ну же, ну же! Давай, заканчивайся!» - мысленно молил я об окончании дебаффов, пока Рэйкуэн не начал ритуал.
        - Кинжал Кеэши, - протянул повелитель кровососов руку.
        - Прошу мог господин, - старый эльф вложил в ладонь главы клана ма'Термер то самое оружие с подозрительно знакомой мне рукоятью.
        Короткий клинок с волнистым лезвием из черного стекла, оказавшись в руке Рэйкуэна тут же начал испускать странную алую дымку.
        - Подаренный Родоном первому вампиру, - благоговейно прошептал повелитель, глядя на оружие, словно на живое существо, - и затерянный в мирах, спустя тысячи лет ты снова вернулся… домой. Время пришло мой бог-покровитель. Сегодня ты возродишься!
        Рэйкуэн склонился надо мной и стал быстро, но точно наносить руны на моем теле. Сначала грудь, потом руки и ноги, и только затем дошел до лица, совершенно не обращая внимания на мои крики и ругань - дебаффы спали на второй минуте ритуала. Ведь каждая новая руна вспыхивая алым огнем прожигала мою плоть причиняя невыносимую боль! И лишь мгновения между движениями кисти вампира давали хоть какую-то передышку, разрешая мне сделать новый глоток воздуха для потока очередной брани и стонов.
        В один из таких моментов, когда боль слегка отступила, я попытался активировать призыв демонов, ведь даровала же Эльзегида мне право разового вызова ее армии. Но… проклятый алтарь разрушил искру надежды на корню! Полный запрет любой магии кроме рунного колдовства, вот только руки-то мои были связаны.
        Давно потеряв счет времени, спустя час, два или три, я неожиданно понял, что сжигающее меня изнутри пламя начало затухать.
        С трудом разлепив залитые кровью и слезами веки, я ненавидящим взглядом впился в Рэйкуэна.
        - Ты умрешь тварь! - раздирая засохшее горло прошипел я потрескавшимися губами.
        Вампир, занесший над головой кинжал, на мгновение замер и ухмыльнувшись, ответил:
        - Не от твоей руки иномирянин. В этот раз бессмертие не спасет тебя. Родону не нужна твоя жизнь или душа, ему нужно лишь твое тело!
        Кинжал с силой вонзился в мою грудь и в тот же миг из направленного на меня кристалла Тинта вниз ударил ярко-синий луч чистой энергии.
        Но пред тем как новая волна боли накрыла мое сознание, я услышал громкий крик Рэйкуэна:
        - Родон илхар ун каил лейхиан ка гведх Яхалар!
        Внимание игрок!
        Вы участвуете в призыве кровавого бога вампиров - Родона.
        Вы должны понимать, что возвращение подобной сущности сделает из вас вечного изгоя и самого ненавистного врага для представителя любой расы этого мира!
        Загорелось предупреждающее сообщение игровой системы.
        Да плевать! Моя душа растворялась в потоках боли, разум бился в судорогах, а память… барьер был наконец разрушен и я вспомнил все! Но ничего поделать не мог, полностью отдавшись на волю океану страданий и страха.
        Бороться? Нет сил… Теперь? Нет возможности…
        Хотелось просто уйти, покончив с мучениями. Трусливо сбежать! Забыться и умереть…
        Очередное сообщение и на краю зрения появляется какой-то новый значок в виде кружочка и выходящей из его центра, за окружность, полоски. Но я отмахнулся, желая лишь одного…
        Внимание, вам доступна возможность покинуть игру. Вы желаете ею воспользоваться?
        Настойчивое сообщение пробилось сквозь все блокады и откровенное игнорирование с моей стороны, выжигая слова буквально в агонизирующем разуме.
        «Покинуть? - зацепился я за слово, с трудом осознавая смысл слов и предложений в целом. - Да, да! Покинуть! - мысленно завопил я, наконец догадавшись о чем идет речь. - Сейчас же!»
        Мир Нориа прощается с вами - бессмертный!
        Отключение учетной записи - Успешно.
        Глава 28
        Внимание - глобальное оповещение!
        Совершенно неожиданно перед глазами всех игроков, не зависимо от того в каком месте те находились и чем занимались, загорелась яркая пылающая огнем надпись.
        Родон - кровавый бог-покровитель легендарных вампиров, низвергнутый тысячелетия назад в Яхалар, возродился!
        Астрал уже содрогнулся от гнева высшей сущности, что томилась в плену небытия столь долгий срок! И та же участь ждет мир Нории. Как только рухнет барьер Илиана, по землям всех рас пройдется пылающий меч божественной кары. Смертные и бессмертные, отриньте раздор и вражду, ведь только объединив усилия вы сможете противостоять силе Родона и его приспешников. У вас есть семь дней, всего лишь семь дней до того момента, как первые шеренги армии кровавого бога ступят на большую землю!
        Впрочем, подавляющее большинство людей, находящихся в этот момент в игре, совершенно не понимали, о чем идет речь.
        «А кто такой Родон?» - поинтересовался в общем чате дородный гном с брутальным шрамом на левой части лица и огненно бородой заплетенной в десятки косичек.
        «Народ, Яхалар это вообще где? И как можно попасть на эту локацию?» - в нетерпении прыгал на месте высокоуровневый светлый эльф с искрящимися, в ожидании нового приключения, глазами
        «Барьер Илиана случаем не в тех горах, где туча хай левл монстров обитает?» - нахмурился высокий варвар северных земель, поправляя заточенную до бритвенной остроты секиру у пояса.
        «Кто-нибудь в курсе, что за глюченная обнова? Я же только-только торговлю алхимией тут обустроил! Какая война?» - волновался опрятно одетый друид, нервно потирая посох из редкого белого дуба.
        Самые разные вопросы, так или иначе затрагивающие тему странного глобального оповещения, так и витали в общих, групповых и клановых чатах, личках, на официальном и не официальных форумах мира Нории, да и количество запросов по внутри игровой связи с администраций превысило все доступные пределы.
        Но корпорация Лайф молчала и стоически игнорировала любые обращения, словно отгородившись от игроков невидимой стеной. Еще бы! В данный момент в ее центральном офисе царила тихая паника, грозившая вот-вот превратиться в хаос и неразбериху. И пусть начальство пока что не огласило свое окончательно решение по данной проблеме, но люди отлично понимали, что одним из итогов такового может стать увольнение далеко ни одного, ни двух и даже ни трех разработчиков, программистов, сценаристов, ответственных за службой помощи и подсказок и много кого еще. На судьбах многих работников корпорации скажется появление в игровом мире такого внезапного и непредсказуемого бага. Так как не существовало и не могло существовать в мире Нориа никаких лишних богов, за исключением тех, что уже были прописаны при ее создании, не существовало также и Яхалара, и уж разумеется не существовало никаких вампиров! Ведь Проклятые земли были отделены от остальной части материка лишь для одной цели - ввод в игровой мир расы сумеречных эльфов и их бога покровителя. И каким образом там появились неучтенные разумные создания и сверх
сущность, никто не знал и даже не мог представить!

* * *
        А в это время в подпольной лаборатории Горана Акамировича, оснащенной по последнему слову техники, молодой человек, пролежавший в коме без малого два месяца, совершенно неожиданно открыл глаза и испуганно вжался в мягкое ложе модифицированной вирткапсулы. Мелкая дрожь сотрясала его тело, губы испуганно шептали невнятные слова, а легкие прерывисто с хрипом втягивали воздух.
        - Тихо, тихо! - склонился над парнем знаменитый на весь нейрохирург, что в последние пару лет полностью отошел от своих дел, начав работать на корпорацию Лайф. - Не волнуйся! - поправил он оплетающие тело молодого человека медицинские датчики и катетеры. - Твои мышцы еще не адаптировались полностью, да и большая часть органов тоже. Так что старайся дышать ровнее, не делать резких движений и не напрягаться. Нужно какое-то время, чтобы твой мозг полностью привык к вновь воссозданным частям твоего тела. И… - слегка замялся Горан, прежде чем спросить. - Ты меня узнаешь?
        - Да, вы старый друг моего отца, - после недолгой паузы, пытаясь унять волнение, ответил тот.
        - А свое имя помнишь?
        - Да, - снова подтвердил парень. - Меня зовут Дар. - Его лицо исказила гримаса боли - правую ругу по неизвестным причинам свела короткая судорога, - и сухонький старичок по имени Икамуро, тут же вывел на один из мониторов рядом с капсулой данные головного мозга пациента, пытаясь отследить изменения и вовремя их поправить, пока еще была такая возможность. - Дядя Горан, - тихо прошептал Дар, - не стоит думать, что у меня так плохо с головой. Я все помню, - с легкой обидой добавил он.
        - Ох Дар, - горестно вздохнул мужчина, - знаешь, буду честен с тобой. Я вообще удивлен, что ты выкарабкался с того света. После того, как я увидел тебя в реанимационном отделении НИИ Клировского, куда доставили твое бессознательное тело после аварии, весь мой опыт десятков лет работы в нейрохирургии подсказывал мне, что все будет бесполезно! Что передо мной практически мертвец, несмотря на все возможности современной медицины.
        - Я живучий, - Дар отлично понял, к чему ведет друг его отца, - и везучий. Выкарабкался.
        Его губы растянулись в улыбке, и хотел было сказать что-то еще, но неожиданно зашелся в грубом сухом кашле.
        - Так, все! Больше никаких разговоров! - Горан торопливо добежал до своего стола, схватился за бутылку с водой, вернулся обратно и приподняв голову Дара, дал возможность сделать несколько глотков. - Полежи немного, мы скоро полностью все отсоединим и поможем тебе встать. - Дакиро, - подозвал он внука Икамуро, - машина на месте?
        Худощавый парень лет восемнадцати, блеснув раскосыми глазами зеленого цвета, согласно кивнул:
        - Уже стоит во дворе.
        - Отлично. А пока мы с твоим дедом будем приводим Дара в порядок, сложи в мою сумку все документы. Все схемы и чертежи. Все распечатки до единой. Электронные носители информации тоже не забудь. В лаборатории недолжно остаться никаких следов нашей деятельности! - особой интонацией выделил Горан. - Но прежде позови людей Борислава… думаю пятерых будет достаточно. Это оборудование, - кивнул он на удивительную конструкцию, объединяющую в себе вирткапсулу и регенерационную камеру, - мы тоже забираем с собой.
        - Понял! - И Дакиро тут же умчался выполнять просьбу своего непосредственного начальника.
        А Горан отключая датчики и вынимая катетеры из тела Дара, снова с ним заговорил:
        - Тебя ждет недолгая поездка, придется немножко потерпеть, совсем чуть-чуть, - извиняющимся тоном произнес он. - Прости, что так сразу и неожиданно, но нам всем надо срочно покинуть эту лабораторию.
        - Я слышал дядя Горан, - прошептал молодой человек. - Но почему именно вы и именно здесь занимаетесь моим лечением и восстановлением? Что случилось после той аварии на гонке? И зачем меня подключили к этой… - Дар нервно подернул плечами, - игре?
        - По дороге расскажу, - осторожно вытянув последнюю иглу и положив ее на стол рядом с капсулой, Горан достал из кармана халата интеркон. - И пока Икамуро будет проводить заключительные тесты, я позвоню твоему отцу.
        - Киера… - взволнованно произнес вдогонку врачу молодой человек.
        - Да, да, и ей я тоже обязательно сообщу добрые вести! - понимающе улыбнулся Горан.
        А спустя два часа черный тонированный микроавтобус, с усиленным внутренней броней корпусом, запустил воздушную турбину двигателя вертикального взлета и, поднявшись над землей на высоту полутора метров, на максимальной скорости покинул окраинный район, взяв направление на центр города. Туда, где был расположен теперь уже вполне официальный Медицинский центр реабилитации и здоровья, в коем Дар Коргенов, сын Борислава, пройдет полный курс восстановления в течение следующих семи дней.
        Вскоре следом за Гораном отправилась и люди Борислава. И лаборатории, расположенной в подвале обшарпанной пятиэтажки на самой границе с трущобами, не осталось никого, кроме сухонького старичка с множеством мелких шрамов на лице, что должен был полностью перезапустить систему охраны, стереть всю информацию с компьютеров и блоков управления.

* * *
        Срочный звонок застал Такана аль Хамура по пути в здание некогда принадлежащие мало кому известной компании занимающейся разработкой систем слежения и контроля. А ныне там располагались основные отделы занимающиеся проектом «Реинкарнация».
        - Слушаю, - вывел он проекцию звонившего на специальный экран, отделяющий водительскую часть люксового автомобиля от пассажирской.
        - Господин, - изображение директора виртуальной тюрьмы «Коллапс» приветственно кивнуло. - Подозрения с Борислава Паулиновича и Горана Акамировича полностью сняты. Мы проверили все лаборатории, помещения и склады, принадлежащие обоим лицам. И даже дома и квартиры, но, разумеется, так, чтобы этого никто не заметил. И везде чисто! Нет не бита нужной нам информации.
        - Что ж, этого следовало ожидать, - пожевав губами, недовольно бросил аль Хамур. - Либо они действительно не причем, либо… - выдержал он паузу, - успели убрать все следы. Сына Борислава так же так и не нашли?
        - Увы, - развел руками мужчина. - Такое чувство, будто его отправили на другой конец света.
        - Это врядли, - не согласился Такан. - После такой аварии, в кою он попал на гоночном флаере, длительное перемещение слишком большой риск для его здоровья. Борислав не стал бы так рисковать. Так что я хочу, чтобы ты не снимал слежку за ними всеми, несмотря на кажущуюся невиновность в пропаже той капсулы. И продолжай поиски парня. Я хочу знать, где он находится или находился все это время. Пока что это единственная зацепка! Ведь не могла же капсула пропасть бесследно! А что будет, если весь мир услышит о нашем проекте, думаю, ты знаешь не хуже меня.
        - Да, но мы просто можем взять Борислава и провести…
        - Нет! - гневно отрезал аль Хамур. - Никаких экстренных допросов! Это не вариант. Продолжай слежку за обоими директорами и поиск парня, как я и приказал! И больше не беспокой меня, пока на то не будет веских причин! У меня сейчас и без этой капсулы проблем хватает.
        - Странное сообщение в игре? - показал свое осведомление в данном вопросе директор виртуальной тюрьмы «Коллапс».
        - Да, - не стал увиливать Такар аль Хамур. - Сообщение, которого в принципе быть не может! По крайней мере, так мне объяснили те, кто занимались игрой после Сергея.
        - Но насколько я помню, вы говорили, что ваш человек уже нашел его и доставил в Секдариум - второй материк?
        - Верно, и как раз сейчас я и направляюсь по отлично известному тебе адресу, чтобы забраться в эту гребанную капсулу и лично поговорить с Сергеем. Он единственный, кто знает или может знать, что именно там происходит!

* * *
        Восемь дней спустя.
        Как прекрасно вновь вернутся домой! Забыть об этой жестокой игре. Забыть о тех днях, что я провел в плену виртуального мира. Забыть обо всем.
        И лежа в кровати с любимой девушкой, наслаждаться лаской, теплом женского тела и мягкой периной реальной кровати!
        «Киера… ты пыталась меня спасти, но опоздала всего лишь на чуть-чуть. Не кори себя за это любимая!» - я осторожно погладил волосы спящей девушки и осторожно приобнял, стараясь не потревожить ее сон.
        - Дар, - прошептала Киера, все же почувствовав прикосновение, и крепко прижала мою ладонь к груди.
        - Спи, спи дорогая, - поцеловал я ее в макушку. - Я здесь с тобой! И теперь уже больше никогда никуда не денусь!
        А вот мне, увы, не спалось. Тяжелые мысли гложут мой разум. Ведь Киера мне все рассказала.
        «Как там гильдия теней и светлый эльф Дэзраэль, не нашли ли их те игроки? Проклятый некромант Ливион, бесследно пропавший или уж скорее сбежавший подальше от шумихи, кою он и поднял в обоих мирах? А принцессы Ариана и Айриль? Добралась ли юная дочь короля Гавртола домой? И что случилось с наглой сумеречной эльфийкой, после того, как я толкнул ее обратно в портал? А юный гений Генри, случайный знакомый для меня, простой вор, которому я помог сбежать из темницы, и как оказалось, столь же случайный помощник Киеры?»
        «Игра, это всего лишь игра! - попытался отогнать я мрачные мысли. - Не стоит ни о чем волноваться! Тем более о судьбе Ливиона. Все это больше меня не касается. Из всех их реален и важен лишь Генри. Надо его, кстати, как-нибудь навестить. Киера собиралась в следующем месяце, вот и полечу с ней!»
        «И больше никаких гонок. Хватит с меня! Пора взяться за голову. Тем более отец собирается увольняться. Сейчас только утихнет внутреннее расследование о пропаже той самой странной капсулы, с помощью которой они меня в игру погрузили. Да и дядя Горан тоже собирается уходить из компании.»
        А еще, в тот же день, когда Киера, испытывающая смешанные чувства радости и злости, ворвалась в цент реабилитации и сначала чуть было не убила меня, и только потом уже расцеловала, мы твердо решили, что никогда ни за что туда не вернемся! Чтобы там не происходило и чтобы там не случилось, мы останемся в нашем родном реальном мире!
        Но вот, сон все же взял свое. Веки сомкнулись и я медленно и неумолимо начал проваливаться в мир грез и иллюзий…
        Неожиданно сильная зудящая головная боль разбудила меня прямо посреди ночи. Аккуратно встав с кровати, я прикрыл Киеру легким одеялом и, стиснув зубы, слегка пошатываясь направился в ванную комнату. Там где-то была аптечка!
        Быстро найдя нужные таблетки в шкафчике над раковиной, я закинул их в рот и, проведя ладонью перед датчиком сенсорного крана, приник губами к струе холодной воды.
        Спать мне больше не хотелось. И чтобы прогнать последние остатки сонливости, я решил принять бодрящий душ.
        Вытеревшись полотенцем, отправил его в сушку и подошел к зеркалу, но тут же в испуге отшатнулся. Мои глаза испускали тусклый алый свет!
        - Здравствуй Крэйбен, - в тот же миг раздался протяжный голос в моей голове. - Так вот значит, каков ваш мир?
        КОНЕЦ ТРЕТЬЕЙ КНИГИ
        СЕНТЯБРЬ 2017 Г. - ЯНВАРЬ 2018 Г.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к