Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Адерволз Павел Копченов
        По договору с администрацией после убийства Адерволза на месте его смерти остается часть ключа на редкий ивент. Можно ли сделать из этого бизнес и заработать себе на жизнь. Или готовиться к тому что тебя обманут и в лучшем случае оставят ни с чем, а в худшем...
        Адерволз
        Глава 1 - Как герой получил сковородкой или знакомство с девой.
        Как охотник, в ожидании добычи, я вглядывался в идеальный круг воды и ждал. Вот около дна промелькнула одна тень, за ней вторая, а дальше началось непрерывное движение. Есть! Дождался. В глубине начал проявляться медленно приближающийся силуэт. Если пристально присмотреться, то можно определить в нем всплывающее белесое тело. По мере всплывания становится заметно, что в некоторых местах его внутренности вылезают наружу. Вот сквозь разошедшийся шов видно, как торчит мясо. Для неподготовленного человека это достаточно неприятное и местами даже мерзкое зрелище.
        Телефонный звонок выводит меня из транса и возвращает в жестокий, реальный мир. Веселенький мотивчик, такой у меня стоит только на одного человека. Надо дотянуться до трубки и поднять ее. Голова все еще гудит после вчерашнего. Память услужливо подсовывает самые нелицеприятные моменты. Ничего хорошего ждать не приходится.
        - Алло, слушаю.
        - Ты дурак! Ты вообще помнишь, что вчера натворил?
        - Да.
        - И все! Просто да. Что так сильно занят?
        - Да.
        - Спасаешь мир от нашествия чебурашек?
        - Нет… Пельмешки варю.
        - Пельмееешки! А если серьезно?
        - Ты думаешь, есть смысл врать насчет пельмешек?
        - Дураааак!
        Бип, бип, бип. Короткие гудки дают понять, что для общения мое нынешнее состояние не подходит. Надо позже позвонить и извиниться. А лучше - купить букет цветов и пригласить куда-нибудь погулять. Но сначала лучше выждать, пока буря уляжется и меня простят. Хотя, принцесс пруд пруди, а вот дракон создание редкое и красивое.
        Еще один взгляд на идеальный круг воды в кастрюльке дает понять, что даже для меня вид уже разварившихся пельменей достаточно неприятное зрелище. Мне же их еще кушать. Но мужская кулинария проста до безобразия: если варить пельмени двадцать минут, то это всё еще пельмени, если сорок минут, то это макароны по-флотски, а если шестьдесят минут и посыпать сыром, то уже лазанья.
        За окном завывает ветер, пытаясь найти хоть небольшую щелочку и пробраться внутрь. Бррр. По коже невольно пробегает мороз, а на спине появляются мурашки. Небольшие приготовления позволяют забыть про погоду на улице и сосредоточиться на предстоящем священнодействии. Вот на маленькой, но уютной кухне, в большом блюде с голубой каемочкой, дымятся пельмешки с маслицем, рядом, в тарелочке, аккуратными ломтиками нарезанная селедочка посыпанная лучком. Немного портит картину початая банка хрустящих, соленых огурцов. Чего еще не хватает? Правильно!
        Легкий запах кедровых орешков - единственное, что напоминает о недавней трапезе. Зато голова уже не трещит. Можно спокойно заняться своими делами.
        - Система! Загрузка....
        Привычный, еле слышный шум и комната начинает оживать. Конечно, комнатой это можно назвать лишь с очень большой натяжкой. Скорее, техническое помещение, а также, по совместительству, спальня, рабочий кабинет и комната отдыха. Пара серверов, несколько мониторов с постоянно обновляющейся информацией, многочисленные провода, опутывающие практически всю комнату, несколько устройств бесперебойного питания с внушительными аккумуляторами, небольшое мягкое кресло у рабочего столика и конечно же Гроб.
        Именно Гроб занимает большую часть пространства. Гроб, названный так из-за большой надписи “Государственное рекреационное оборудование. Безопасно.”, выделяющейся на торце ярко-зеленым цветом. На первый взгляд - глупая шутка производителя. Вот только, если немного разбираться в том, как эта штука устроена, становится понятно - именно за этой надписью кроется круглый технологический люк, ведущий к микросхемам, предохранителям и прочему внутреннему железу. Стоит повернуть его в кустарных условиях, как слова ...Государственное… и ...Безопасно... стремительно теряют свой цвет. Еще недавно эти слова были и на моем, ограничивая время посещения вирта и строго по тарифу снимая денежные средства со счета. Конечно “небольшой” взлом в разы уменьшил его стоимость и полностью аннулировал гарантию, но оно того стоило.
        - Система. Проверочный тест…
        - Еда и вода закончились четыре дня назад, кислорода хватит еще часов на десять.
        - Копать - хоронить. Как же я забыл это учесть? Кажется, мне все же придется проветрить комнату и сходить в магазин.
        - Повторите пожалуйста свой запрос…
        - Система. Оформить заказ картриджей для Гроба на дом.
        - Недостаточно средств. Необходимо пополнить свой баланс. Вы можете сделать это со скидкой через терминал в пиццерии “Кранчабунгас[1]”, по адресу...
        - Кавабанга!
        - Повторите пожалуйста свой запрос…
        - Как же ты меня бесишь!!!
        - Перехожу в спящий режим, прошу подтверждения...
        - Отставить.
        - Проверь поступления на торговых площадках, для пополнения баланса.
        - Доступно…
        - Перевести и оформить заказ.
        В голове всплыл недавний телефонный разговор. Да, я дурак!!! Но не потому, что нарушил закон и взломал полицейскую базу, а потому, что виновные в том акте беспощадной жестокости оказались из числа золотой молодежи. Как результат, родители все равно смогли найти отмазку. В последний момент их чада, вместо смертной казни, получили условные сроки - т.е. фактически остались безнаказанны. А вот мне пришлось продать почти все, что у меня было, включая своего виртуального персонажа. Большая часть железа, во время хакерской атаки прокурорской базы, просто напросто безвозвратно сгорела в процессе. Единственная радость, они так и не узнали кто это был. А персонаж… персонаж был моим основным средством заработка с бонусами за альфа и бета тестирование, набором рецептов и вещей, которые были только у первой сотни игроков.
        - Заказ доставлен, курьер ожидает за дверью.
        - В защиту алкоголя, могу сказать, что трезвый, я натворил куда больше дел, чем пьяный, - произнес я, глядя, как курьер заносит мои покупки и неодобрительно принюхивается к легкому запаху кедровых орешков.
        - Простите. Уж больно давно в деревне не был. Тут такого не делают. А с огурчиком, да с квашенной капусткой, - уже немолодой человек из службы доставки оказался настоящим знатоком. Вот так, по запаху, определить настоящий деревенский самогон, - еще раз извините, думал, что вы пьющий человек, таких не одобряю. А вот рюмочку за обедом или ужином и сам иногда могу оприходовать. Впрочем, это к делу не относится. Спасибо, что выбрали нашу компанию, обращайтесь. До свидания!
        - И Вам хорошего здоровья.
        Стоило двери закрыться и я наконец остался один. Именно сейчас, глядя на ряды упаковок, я наконец в полной мере осознал, насколько долгое время мне предстоит провести в виртуальном мире.
        - Система. Проверочный тест…
        - Все системы в норме, запасы…
        - Подготовка к длительному погружению. Выдаю права на перевод денег с торговых площадок и оплату счетов.
        - Принято.
        - Как же ты меня бесишь...
        - Перехожу в спящий режим, прошу подтверждения…
        - Отставить. Да и загрузи прошлый интерфейс из профайла, а то к стандартным настройкам я видимо не привыкну.
        - Загрузка прошла успешно, не забудь запереть дверь на засов, а то, как в прошлый раз, носки из обуви упрут.
        - А ты знаешь, почему на засов?
        - Нет, мои автоматизированные системы вполне надежны, мне обидно твое недоверие.
        - Тебя могут взломать, а засова на двери нет!
        - Все, все… Умолкаю.
        - То-то же. Так, ладно, что я еще не сделал? Новая почта есть?
        - Входящие сообщения отсутствуют.
        - Мда… Если вам никто не пишет, это не значит, что вы полковник, - тьфу ты, вот вроде и пора уже нырять в виртуальный мир, а я все тяну. Пытаясь отсрочить неизбежное, выдумываю все новые и новые отговорки. Сколько это еще может продолжаться. Пора! Ммать… Как же не люблю длительные погружения. Катетеры, пищевые трубки еще ладно, а вот приспособы для пи-пи и особенно для ка-ка ой как неприятны. Быстрее, быстрее нырнуть в вирт...
        Наконец перед глазами вспыхивает уже ставшее привычным многоцветье погружения. Пара секунд и я оказываюсь в небольшом домике, построенном в корнях развесистого дуба. Несколько комнат на первом этаже, достаточно обширный подвал и наблюдательный пост вверху. Перед выходом из жилища лежит аккуратный коврик с надписью: “Посторонним На…”. Рядом с дубом торчит кусок скалы с маленьким родничком у основания, вытекающая из него вода образует ручеек, который огибает дуб, протекает по небольшой полянке и падает с обрыва вниз.
        Это мое личное виртуальное пространство, обустроенное в виде летающего острова. Большая часть остальных пользователей довольствуются съемными квартирами в городах-ульях, те, кто побогаче, могут похвастаться отдельными домами в окрестных лесах. Когда стало понятно, что для регистрации в новой игре, чтении форума и тому подобных занятиях приходится каждый раз выходить из вирта, очень остро встал вопрос об удобстве пользователей, не все готовы каждый раз проходить процедуру установки катетеров и всего остального. Бр… Как вспомню, где у меня шланг торчит. Разные корпорации предлагали самые разнообразные решения, но у каждого оно было своё, пока наконец не вмешался Совет Земли. Сначала для государственных служащих, а затем и для всех пользователей вирта, был создан отдельный мир состоящий из городов-ульев и окрестностей. Рай для офисного планктона, которому отныне не нужно было ездить на работу, ходить по инстанциям и прочее, стало достаточно просто войти в вирт. Мир, охраняемый лучшими системами безопасности, очень быстро оценили по достоинству, сюда массово ломанулись корпорации, которым гораздо
дешевле было купить кусок места на сервере, чем снимать офисы по всей планете. Услуги юриста, выписка из пенсионного фонда, все это стало намного удобнее получить тут. Как и многие другие айтишники[2], в период всеобщей лихорадки не удержался от приобретения кусочка такого пространства и я. В числе очень и очень немногих, я успел добавить в заявке на покупку пространства третью, не предусмотренную типовым договором координату. Как это всегда бывает, договора не глядя подмахнули, а когда спохватились, было поздно. Пятьдесят семь счастливчиков получили пространство не в окрестностях, а над городом-ульем Европа. Пятьдесят восьмому отказали.
        Так я обзавелся детской мечтой, летающим островом. Небольшая плата и остров обзавелся телепортом в город-улей и дополнительной дверью, которая, в зависимости от настроек, подменяла собой дверь гостиничного номера любого из виртуальных миров. Сейчас на ней висела табличка с грустной надписью “Персонаж более недоступен”. Но ничего, очень скоро она вернет свой привычный вид и будет активно использоваться. На ближайшее время этот островок станет моим домом.
        - Регистрация в игре...
        Так, так так… Вступительный ролик пропустим, все это интересно лишь первый раз. А вот это уже интереснее. Раса. Нет, я конечно не расист, но эльфы уж очень похожи на эстрадных знаменитостей, различные хоббиты, гномы и прочие карлики в толпе видят перед собой одни пятые точки, что несколько мешает получать эстетическое удовольствие. Орки. Был у меня орк, нормальный персонаж, но два раза в одну реку не входят. Экзотические расы. Плюшки, бонусы. Все очень интересно, но нет. Люди. Самая распространенная раса, без особых плюсов, впрочем, как и минусов. В данный момент их усредненная репутация, как никогда, кстати. Эльф с гномом на одно поле сра… сравнительно близко не сядут, а вот с человеком - запросто. Это сильно расширит возможности попутешествовать по миру и значительно упростит общение с различными фракциями. Решено.
        Так, а это еще что? Раньше такого не было. Подраса. Зависит от места обитания и класса. Ограничить русскоязычным регионом. Убрать самые густонаселенные зоны. Итого два народа на выбор.
        Гриндролиды, место обитания - скалы и кручи, резкие подъёмы, лабиринты тайных троп, убогие деревья, цепляющиеся за край скалы. Местные жители привыкли к таким суровым условиям. Горные ручьи круто падают вниз, и текут на дне глубочайших ущелий. Эти места обычно славятся выходом железных руд и обширными каменоломнями.
        Филады, место обитания - холмы, которые простираются на многие километры вокруг, это настоящий океан со своими волнами. На холмах удобно строить укрепленные города, а почва обычно плодородна. Эти места обычно славятся добычей золота и роскошными фруктовыми садами.
        Судя по описанию, классическая пара одни - торговцы, вторые - наемники. Выбор очевиден.
        Класс. Эх, Раззудись, плечо! Размахнись, рука! Получи в лицо… а потом в печеночку. Вот. Стало быть, Авантюрист, с кинжалами и луком. Ну, как авантюрист, судя по названию - разбойник, причем самый обыкновенный. Другие игроки их, прямо скажем, недолюбливают. С точки зрения удобства, я бы и мага взял, все же единственный класс, которому не приходится таскать на себе груду металла, но ходить в тряпочках и складываться от дуновения ветерка... А какой-нибудь паладин? Сильный и смелый, гора мышц, вечно потеющий в доспехе и не смеющий выругаться, а ну как богиня-покровительница услышит. Опять же, мне не напролом переть, а пройти по тихому.
        Имя. Ну это просто. Как всегда. Что значит занято? Оно мне нужно, весь план на этом строился. Ну почему так. Ладно, попробуем наоборот. Вот так. Замечательно.
        Добро пожаловать…
        Донг! Удар сковородкой по морде, не позволил мне даже дочитать до конца приветственную надпись.
        Получен урон -23, от девы Нэлейны, осталось 31 ед. жизни.
        -5 репутации с девой Нэлейной, текущая репутация Неприязнь.
        - И чтобы ноги твоей тут больше не было. Наглец! Чтоб ты сдох.
        В довершение, это милейшее, белокурое создание бросило в меня какой тряпкой и захлопнуло дверь. Оставив сидеть попой в сугробе и приходить в себя после столь бурного начала.
        - Если баба не знает, чего она хочет больше - чтобы ты был рядом или сдох в муках - то она точно тебя любит, - единственное, что смог произнести я в сторону двери. Но выяснять отношения дальше не пошел.
        Получен дебаф холод, -1 ежеминутно, осталось 30 ед. жизни.
        Мать. Да я же умру через полчаса. Что делать? Назад ломиться смысла нет, договариваться с этой девой нет ни малейшего желания. Что у меня есть в наличии. Ни хрена! Кроме светоотражающих ярко-зеленых трусов и тряпки, которой в меня бросили, вообще ничего. Трусы понятно, их с меня никто и никогда снять не сможет, даже если соглашусь, только в специально отведенных местах. Но зачем делать их такого цвета? Чтобы мое замерзшее тельце было видно издалека? Да тут и спрятаться то негде. Вокруг горы и снег, снег и горы. И массивная дубовая дверь, закрывающая вход в пещеру. А в руке тряпка. Тряпка.
        Название: Набедренная повязка.
        Описание: Полоска ткани, чтобы прикрыть самое сокровенное.
        Характеристики: Скорость бега +1.
        Требования: Отсутствуют.
        Ну хоть что-то. Надеваем. Теперь я бегун. И побежали. Хрен! Это выживальщики пусть такой фигней занимаются, у меня практики такой нет, а с теорией далеко не убежать. А ведь судя по закатывающемуся солнышку сейчас еще и ночь настанет.
        Вежливое тук-тук, достаточно быстро сменилось на удары ногами и руками.
        Получен дебаф холод, -1 ежеминутно, осталось 29 ед. жизни.
        - Ну! Что надо?
        - Привет.
        - Привет.
        - Я не могу уснуть, тут прохладно.
        - А я могу, тут тепло. Спокойной ночи! Иди откуда пришел!
        - А чего выгнала-то?
        А в ответ тишина. Дальнейшие удары в дверь ничего не дали. Хозяйка ушла заниматься своими делами.
        - Мать моя женщина, такого хардкора я еще не видел. Вот вырасту, буду есть много каши, стану большим и сильным, вернусь и вышибу к хренам собачьим эту дверь. Торжественно обещаю!!!
        - Вот сломаешь, тогда и приходи, может уважать начну.
        Получено задание: Обещания надо выполнять!
        Условия выполнения: Поломка дубовой двери в жилище Нэлейны.
        Награда: Репутация с Нэлейной +3000.
        Отойдя от двери подальше, я примерился и с разбега саданул по ней плечом. Бац.
        Получен урон -5, осталось 24 ед. жизни.
        - Бред. Я же тут прямо и умру. Ну ка еще раз. Оборжаться можно, как смешно, я ей даже урона не наношу. Прямо представляю надпись на своей могиле. Здесь покоится герой первого уровня, убившийся о закрытую дубовую дверь
        Получен урон -7, осталось 17 ед. жизни.
        Получен дебаф холод, -1 ежеминутно, осталось 16 ед. жизни.
        Сплюнув от бессилия и злости, я проследил как, слюна превращается в лед не долетая до земли. Эврика. Наверно, сила человеческого мышления слишком статична в повседневной жизни, но сейчас абсолютно другой случай. Гнев, обида, еще и жуткий мороз кусает за жопу. Все это перемешалось в жуткий коктейль и помогло свершить мне настоящий подвиг. То, что в виртуальном мире до меня наверно еще никто сделать не додумался. Я задрал свою набедренную повязку, сдвинул ярко-зеленую ткань в сторону и пустил струю на дверь, метя преимущественно в замочную скважину.
        Получен дебаф холод, -1 ежеминутно, осталось 15 ед. жизни.
        Злорадно ухмыляясь, я потрусил прочь, впрочем далеко убежать не удалось. Вы слышали как ревет Мамонт? Кажется, это до Нэлейны дошла моя маленькая месть.
        -50 репутации с девой Нэлейной, текущая репутация Неприязнь.
        С громким треском дверь вылетела наружу, в проеме показалась взбешенная хозяйка, со сковородой наизготовку. В голове промелькнула мысль, что единичка к бегу от набедренной повязки это, в общем-то, подарок судьбы. Последний раз я так бежал только в юном возрасте, когда, будучи школьниками на каникулах, мы повадились на картофельное поле рядом с рекой. Нормальные люди за картошкой на другой берег не поплывут, а вот стайка юных любителей приключений легко. Сплавал, чтобы не загубить кустик, аккуратно подкопал сбоку и вытащил одну картофелину и обратно на свой берег к костерку запекать добычу. Надо заметить, что особого вреда для поля мы не несли, суммарно мы собрали картофелин пятнадцать, что для поля в общем-то не критично. Но вот сторож с доберманами оказался, то ли другого мнения, то ли просто попугать решил. Он даже на нас поорал для пущей убедительности и хотя своих собак с поводка не спустил, но страху нагнать смог.
        Получен дебаф холод, -1 ежеминутно, осталось 14 ед. жизни.
        Быстрый взгляд за спину показал, что белокурая бестия бегать тоже обучена и, судя по ее темпу, намного лучше, чем я. А как красиво бежит, в нужных местах все аж подпрыгивает.
        - Тьфу. Блин. Дурааа! - естественно засмотревшись, я споткнулся, упал, пропахал носом пару метров и набрав полный рот снега. Второй раз за день сел голой жопой в сугроб отплевываясь, когда меня осенило, - дверь сломана!!!
        Задание “Обещания надо выполнять!” выполнено.

+3000 репутации с девой Нэлейной, текущая репутация Дружелюбие.
        Сковородка замерла над самой макушкой. Девушка успела остановить замах, который должен был меня убить. Но все же эмоции победили. Донг. Совсем уж безнаказанным я не остался.
        Получен урон -5, от девы Нэлейны, осталось 9 ед. жизни.
        - Конечно, сломана, ей теперь место только на помойке. Даже в очаг не пойдет, вонять будет!
        - А чем я ее ломать по твоему должен был? Хреном, что ли!!!
        - Фух, - сделав глубокий вздох, дева все же взяла себя в руки и немного успокоилась, - ладно, пойдем в дом, а то замерзнешь насмерть. Зря я тебя спасала, получится. Скотина неблагодарная.
        Получен дебаф холод, -1 ежеминутно, осталось 7 ед. жизни.
        - Да я с радостью. Только объясни, что произошло? Только я появился, как ты меня сковородкой. Я же тебе ничего сделать даже не успел. Да пошли, пошли, а то и правда умру от холода.
        - Идем. А за сковородку прости, под горячую руку попал. Достали вы меня, вот в глухомань уехать пришлось. Как будто прокляли, пока в деревне жила, что ни утро, то под дверью новый мужик в трусах. И ведь каждый орет, в дверь ломится и задание просит… а мне вышивку на подушке сделать надо. Сколько подушек подпортили, сами ничего не умеют, а туда же: “Где моя награда, где моя награда…”. А мне!!! Куда мне без приданого? Воительница я! Иглу держать не обучена. Уже двадцать один год скоро, а я все в девкаааах хоооожуууу…. из дереевни уееехалааа…. позор же!
        - Корейский рандомайзер… вот это дела. Ты не расстраивайся. Не реви! Не реви!!! Кому сказано!!! У тебя лицо некрасивое, когда ревешь, - глядя на то, как выражение девы резко меняется, слезы моментально исчезают, а сковородка начинает медленно подниматься, быстро добавляю, - ты лучше дальше рассказывай, может и помогу, если смогу конечно.
        - Да чем ты помочь можешь? Вся деревня смеялась, обсуждала, где я таких задохликов нахожу. С избранным своим поругалась, сюда переехала. Сначала вроде ничего не поменялось, потом пореже стали такие, как ты, появляться, пока совсем не исчезли. Несколько месяцев никого не было, я вон даже набедренную повязку от скуки сшила, - в этом месте своего рассказа Нэлейна густо покраснела, - а пару дней назад произошло событие. В общем, неважно какое, но оно должно было положить конец моему затворничеству. Вещи собрала, за снегом вышла воды натопить, чтобы очаг залить. А тут ты! Ну и сорвалась понятное дело…
        Получен дебаф холод, -1 ежеминутно, осталось 6 ед. жизни.
        - Ты это. За дверь извини, - после ее повести, деву стало реально жаль. К тому же мы как раз дошли до ее жилища и под воздействием тепла дебафф спал, шкала здоровья резко пошла вверх, - а вот что я про подушку придумал. Зачем нам вышивать, мы же воины! Мы можем купить её торговца?
        - Забей на дверь. Пойдем подушку покупать!
        Получено задание: Вышивка для девы!
        Условия выполнения: Создать на подушке Нэйлены прекрасную вышивку.
        Альтернативное условие: Любым способом достать и передать деве воительнице Нэйлене подушку с прекрасной вышивкой.
        Дополнительное условие: Во время выполнения задания дева Воительница не должна умереть, санки с остальным приданым, должны оставаться в целости и сохранности.
        Награда: Скрыто.
        В случае провала вы получите достижение “Врун”, вы потеряете 5% репутации со всеми игровыми фракциями, для Гриндролидов вы станете врагом народа.
        - Однако… А без подушки никак? Ты же воительница!!!
        - Никак. Традиции, будь они неладны.
        - Кажется, я начинаю понимать тех бедолаг, которые появлялись тут раньше. Так, ладно, проблемы надо решать по мере их поступления. Нужна одежда и оружие, голый я не пойду, надеюсь у тебя хоть что-то из этого есть?
        - Доспехи только те, что на мне, но их, пока подушку не получу - не отдам! А все остальные платья для приданного… Могу на время дать одно...
        - Нет. Лучше умру голым!
        Мы синхронно осмотрели практически пустое помещение. Несколько полок, кровать-топчан, добротный стол с двумя стульями и очаг. По центру стоят небольшие санки, на которых высится упакованный и плотно замотанный шкурами и веревками скарб, он же, по совместительству, приданое и молча уставились друг на друга.
        Затем Нэйлена перевела взгляд на сковородку, которую так и не выпустила из рук.
        - Можешь забить меня ею до смерти, но проблему это не решит. Давай лучше вместе подумаем, как решить этот вопрос и помочь твоему горю.
        - Какому горю?
        - Ну не тупи ты, с подушкой твоей. Или ты думаешь, я к торговцу в трусах приду и он мне за красивые глазки самую большую, пушистую, мягкую и обязательно с красивой вышивкой подушку подарит.
        - Неееет… не подаааариииит… старооооой дееевооооой умрууууу...
        - Не реви! Вон ты какая красивая, найдешь ты себе мужа, еще очередь выстраиваться будет, чтобы ты на них просто посмотрела. И это… может уже упакуешь сковородку? А то, знаешь ли, нервирует.
        - Правда красивая? А может ты… вроде не такой уж и хиляк...
        - Нет! Нет и еще раз нет, на роль мужа я не подойду.
        - Я тебе что - не нравлюсь?
        - Нравишься, но сама подумай, в том мире, откуда я пришел, я другой, может я там четырнадцатилетний пацан.
        - Для ребенка ты слишком умен.
        - Ну или старик.
        - Вот и хорошо, значит, тут ты будешь умнее сверстников.
        - Я… я…, - глядя на подступающую все ближе красавицу потерялся, не зная, что сказать. Мой мыслительный процесс ускорился. Елки-палки, вот мне только жены-блондинки не хватает на первом уровне. Воительница это, конечно, замечательно, но это же набор пикселей. Да и сковородка эта, я же ее теперь никогда не забуду. Кстати, интересно, к какому типу оружия она относиться. Ударное одноручное или кулинарное обыкновенное. Что за дурацкие мысли в голову лезут. Тут вон персонажа удалять может придется, а создание нового возможно только через неделю. У меня просто нет столько времени на простой. А если взять эту блондинку в жены, то, вроде как, и путешествовать вдвоем можно. Тьфу ты, о чем я вообще думаю, - я смогу изменять тебе, а ты ничего и никогда не узнаешь.
        - Хотя да… Хиловат ты для меня, если так подумать.
        - Вот и замечательно. Но давай все же к конкретному, что делать-то будем?
        - Есть у меня одна идейка, но тебе она может не понравиться. Сейчас побежим в одно место, если добежишь живым - будет тебе счастье, а если не сможешь, то и объяснять, что тебя там ждет, смысла нет, шанс, что доберемся туда, конечно есть, но маленький.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: БЕГ ПО ЛЕЗВИЮ!
        НАГРАДА: СКРЫТО.
        - Заманчивое предложение. Пятьдесят на пятьдесят значит.
        - Почему пятьдесят на пятьдесят, меньше же.
        - Или добегу или нет!
        - Ну, если так, то да…
        - Ну побежали. А то ведь передумаю, - тоскливо рисую в воображении ночной спринт по заснеженным горным тропинкам. Как я в ярко-зеленых труселях, пытаясь не свалиться в пропасть, ориентируясь по едва различимой, при снежной метели, пятой точке воительницы, а она виляет и подпрыгивает. Если не догоню, то хоть согреюсь.
        - Эй! Ты еще тут? Вернись в реальность! Очнись от грез!!!
        - А? Ага.
        В общем-то воображение меня не обмануло. Но я добежал, пару раз чуть не улетев в глубокие расщелины, вымотавшись, как физически, так и морально.
        - Копаем тут!
        - Что?
        - Что надо.
        Мельком взглянув на оставшиеся единички жизни, я присоединился к разрыванию оползня. Голыми руками разрывая снег и откидывая попадающиеся булыжники в сторону. Наконец, откинув очередную каменюку, увидел донельзя странное зрелище. Прямо из кучи снега была видна часть чьего-то сапога со стороны подошвы. Теперь, когда цель раскопок стала понятна, и дело пошло шустрее. Через полминуты она была достигнута.
        - Это же труп.
        - Или это, или мое платье. Выбирай, - после этих слов Нэйлена зашлась в приступе заливистого смеха, - Ахах, ахах… Будем считать, что я тебе отомстила за свою дверь.
        Пока она веселилась, я вовсю раздевал труп. Ну, как раздевал, просто положил на него руку и убедившись, что это возможно, перекидывал вещи в соответствующие слоты экипировки, смахнув в сторону окошко с предупреждающей надписью. Думать буду потом, сейчас надо выжить. Фух - дебаф спал. Теперь можно подумать о произошедшем.
        ВНИМАНИЕ, ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ОБОБРАТЬ ТРУП ИГРОКА, ПОГИБШЕГО ЕСТЕСТВЕННОЙ СМЕРТЬЮ, ПОСЛЕДСТВИЯ МОГУТ БЫТЬ НЕОБРАТИМЫ.
        ПОЛУЧЕНО: “КОЖАНАЯ КУРТКА”, КОЖАНЫЕ НАПЛЕЧНИКИ”, “КОЖАННЫЕ САПОГИ”, “КОЖАНЫЕ НАРУЧИ”, “КОЖАНЫЙ ПОЯС”, НАБОР НОЖЕЙ “СЕМЬ МЛАДШИХ БРАТЬЕВ”, “ЭЛЬФИЙСКИЕ МАСКИРОВОЧНЫЕ ШТАНЫ”, “ЭЛЬФИЙСКИЙ МАСКИРОВОЧНЫЙ БАЛАХОН”, НАБОР ПЕРЕВЯЗЕЙ, ПОДСУМОК ПОЯСНОЙ, СКЛЯНКА С ЯДОМ (НЕ ОПОЗНАНО), ПЯТЬДЕСЯТ СЕМЬ ЗОЛОТЫХ И ДВЕНАДЦАТЬ СЕРЕБРЯНЫХ МОНЕТ
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ МАРОДЕР.
        ОДНО ДЕЛО ДОБЛЕСТНО ПОЛУЧЕННЫЕ В БОЮ ТРОФЕИ, ДРУГОЕ - ОБОБРАТЬ ЧУЖОЙ ТРУП.
        ВЫ СДЕЛАЛИ ПЕРВЫЙ ШАГ ПО ТРОПЕ ВО ТЬМУ.
        -1000 РЕПУТАЦИИ С ДЕВОЙ НЭЛЕЙНОЙ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ ДРУЖЕЛЮБИЕ
        -1000 РЕПУТАЦИИ С ОРДЕНОМ ПАЛАДИНОВ СВЯТОГО КРУГА, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ НЕПРИЯЗНЬ

+1 РЕПУТАЦИИ С ОБЪЕДИНЕНИЕМ НАЕМНИКОВ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ РАВНОДУШИЕ
        ЗАДАНИЕ “БЕГ ПО ЛЕЗВИЮ!” ВЫПОЛНЕНО.
        - Дева… Ты ничего не хочешь мне объяснить!?.
        - Нет!
        - Если мы не будем доверять друг другу, то как я смогу тебе помочь?
        - Это один из твоих предшественников. Сволочь! Подглядывал за мной. Ну и вот.
        - Ничего не понимаю. Подглядывал и что такого. Но такие, как я, после смерти возрождаются, он просто обязан был прийти за своим телом, тем более так хорошо одетом.
        - Он сначала и приходил.
        - Так, так, так, это становится уже интереснее, продолжай, а то как клещами каждое слово вытягивать приходится.
        - Ладно, ладно, слушай, не успокоишься же, только пойдем уже обратно - по дороге как раз и расскажу. В тот день с утра появился пришелец вроде тебя, но наглый и противный. Когда у него не получилось с вышивкой, он потребовал сколотить ему почтовый ящик. Видать совсем больной на голову. Начал мне угрожать, пытался приставать, а когда я его попросила свалить к хренам собачьим схватил со стола нож и напал. Представляешь? На меня!!! Я поймала его руку на замахе и выдала по лбу. Но он продолжал смеяться и угрожать. В общем, умер он... где-то с третьего щелбана. Разозлил он меня сильно. Ходила как грязью облитая, ну и решила устроить себе банный день. Разожгла очаг, натопила снега…, - сделав небольшую паузу, и тяжело вздохнув полной грудью Нэйлена продолжила, - и вот выбегаю я голая на улицу, снегом обтереться, а там этот урод. Слюни пускать начал, что-то непонятное орет про какой-то видос, форумы и прочую лабуду, а сам ко мне лезет. Сука!!! Только вымылась. А этот… это дерьмо... непристойности всякие предлагал, золото на землю кидает и ржет. А я стою, прелести прикрываю, руки-то заняты. Пячусь обратно
в дом, а он за мной, еще и дверь ногой зажал. И орет, что это увидят миллионы. Взбесил он меня, думаю ну и хрен с ним, мне стесняться нечего! Одной рукой хватаю плащ, оборачиваюсь им. Чуть об ведро с грязной водой не запнулась. Вот в нем-то я его и утопила: скрутила в бараний рог и головой внутрь, он булькает, а я держу и смеюсь, аж закатываюсь - тут же не город, тут фаянсовых унитазов нет.
        - Ахах, ахаха! Ой не могу, ну ты, дева, молодец. Уважаю твой подход к делу, - было видно, что по мере повествования она увлеклась и если сначала говорила неохотно, то постепенно распаляясь, она вошла во вкус, найдя во мне слушателя, которому можно выговорить все накипевшее, а в конце даже улыбалась и смеялась по ходу действия.
        - Когда он появился в третий раз, я прямо на пороге снесла ему голову с плеч одним ударом. И так раза три-четыре. В следующий раз он стартовал, как несушка от петуха, я за ним… Бежит и орет в небеса какую-то ахинею. Конечно, я его догнала и убила, но тут все заискрило, открылся золотой портал и появились два паладина из ордена Святого круга. Стоят, зенки вылупили, а я меч обтерла, поприветствовала их и на чай пригласила, все же уважаемые люди. Они поулыбались, старший щелкнул пальцами и прямо во дворе появились несколько кресел, столик с фруктами и освежающими напитками, а холод и снег, как будто отступили. Ох и вкусные оказывается бананы, никогда раньше не пробовала. А ежевичное вино - просто нектар богов!
        Ну и сижу я, мандарины трескаю, а они меня все спрашивают, что да как с этим чудиком. Так мол и так, не знаю, конечно, что это за “Вип” такой, но, вроде как, богатый и уважаемый человек в том вашем мире этот мерзавец оказался. Наябедничал на меня так, что паладинам пришлось лично с проверкой явиться. Создали голограмму и смотрят, как я раз за разом голову рублю этому. Тут я струхнула немного и попросила на пораньше перемотать. Тот который молодой хотел плюнуть и уже стал меч доставать, хорошо, что другой, постарше? его остановил. Посмотрели они с самого начала как всё происходило. Ну и нахохотались же они!
        - Так это админы, получается? Повезло тебе, что жива осталась.
        - Не знаю про админов, а паладинов у нас очень уважают, они хранители мира. Перепугалась я, конечно, здорово, но ведь разобрались. Пошушукались о чем-то, попросили меня временно в их орден вступить, вроде как приглядывать за местным порядком пару месяцев. Понятно, что цели у них другие были. Я же не дура, в этой глухомани, кроме меня, и нет никого, но согласилась. Местные потом уважать больше будут. Тем более, старший обещал, что проклятие мое скоро закончится. Правда, попросили этого хмыря больше не трогать. А тот, как говно, только вспомни, вот и оно. Опять с места стартовал, а как паладинов заметил, сразу весь такой успокоился, важным стал и прямо к нам за стол. Без приглашения в кресло плюхнулся, бутылку схватил и орет благим матом, чтобы меня стерли. Еле сдержалась. А этот дяденька из ордена вежливо так, вроде тихо и спокойно, без угроз, но так, что у меня мурашки по коже пошли, начинает объяснять тому, тыкая, как кутенку носом, по пунктам. Что игровой процесс не нарушен, вмешательств не было и поделать тут ничего нельзя, даже почтовый ящик поставить нельзя, вроде как особая зона.
        - Ого, какая история тут закрутилась, вроде мозаика начинает складываться, ты продолжай, продолжай. Понятно, почему репутация упала, - вынужденная пауза в рассказе была вызвана тем, что мы наконец дошли до дома, где, плюнув на все, Нэйлена, аккуратно развязав часть узлов на своих санях, достала кухонные принадлежности и поставила чайник.
        - Дальше началось совсем уж странное, этот, в трусах, начал требовать от паладинов! Представляешь, от святых людей, продать ему экипировку. А те по непонятной причине согласились, отправив его что-то там выбирать и оплачивать в личном кабинете. Тот исчез, не знаю на сколько, но половину арбуза я скушать успела, старший паладин сказал, что беспокоиться мне не о чем. Сдержаться мне стоило большого труда, но когда этот нехороший человек снова появился, я даже бровью не повела. Молодой через портал куда-то смотался и передал ему все те вещи, часть которых сейчас на тебе, открыл портал еще раз и исчез окончательно. А этот неадекват, стоило ему одеться, снова кинулся на меня. Дальше все произошло мгновенно. Стоило острию лезвия коснуться моей кожи, как представитель святого ордена спалил его нафиг одним заклинанием. Затем подошел и снял с трупа часть вещей. Дождался, пока тот воскреснет, и повернул все к своей пользе. Вроде как я местный представитель Святого круга и он был обязан вмешаться. Так что сделать со мной ничего нельзя, а за дальнейшие оскорбление или, тем паче убийство, игроку грозят немалые
страшные санкции. Тот конечно возмущался, но деваться некуда, при паладине на меня напасть больше не посмел.
        - Развели как лоха, молодец этот твой старец.
        - Да, примерно так он и сказал, но в самом конце. Сначала он посоветовал игроку не пороть горячку и переродиться. Ох тот и скандалил. Деньги за вещи уже отданы, возврата нет. Обучать его швейному делу никто не будет. Нет такой позиции в прейскуранте. А то, что убили и обобрали, так то игровой процесс - защита союзника. В итоге сошлись на том, что сделают для него особую позицию в деревенской торговой лавке. Но недельку подождать придется, да и перерождение ну просто необходимо, дальше не совсем понятно было, про минус пятнадцать тысяч репутации. В общем умным человеком паладин оказался, даже фруктов мне оставил на прощание, сказал возвращаться обратно в деревню и ничего не бояться, мол появится скоро хороший человек, который избавит меня от проклятья.
        - А труп тогда откуда, раз они обо всем договорились?
        - Так этот засранец не успокоился. Он ночью взломал замок на двери и снова попытался меня убить. Тут уже мне бежать пришлось, не знаю, что он употребил, но сильный стал, как горный медведь, я его даже поцарапать не смогла. Пришлось воспользоваться старым боевым опытом: заманила его под тот склон, обменялась парой ударов, а потом выбила опорный камень, еле успела ноги унести. А он там остался под завалом. Вот в общем то и все.
        - Замечательно. Ты просто умничка. Не волнуйся, теперь я уверен, что с подушкой все хорошо будет, главное поторопиться. Давай собирайся.
        - Так ведь ночь во дворе.
        - Ты ведь не местная?
        - Нет. Ой… А причем тут это вообще?
        - Да не при чем, просто интересно стало. А ночь. Неприятно, но не критично. Хуже будет, если не успеем за подушкой первыми.
        - Это почему не успеем, - впрочем, несмотря на вопрос, дева уже суетливо собиралась.
        - По кочану, да по кочерыжке, - на самом деле, я не был в этом уверен, но, судя по услышанному, складывалась забавная картина. У Нэйлены был редкий квест, а судя по тому, что она свободно ушла из деревни, да и вообще оказалась не местной, этот ВИП игрок прекрасно знал, что награда будет достойной, иначе не провел бы тут столько времени. Хотя он конечно дурак, вон его даже админы развели. Вместо того, чтобы исправлять непонятную ситуацию и возвращать деву на месту, паладин просто даст местному торговцу подушку с вышивкой, задание с девой закроется и никто больше про нее не вспомнит. Учитывая, как он это обставил, действительно умный человек. Но поторопиться все же стоит, а то появится этот игрок на половине пути и начнутся разборки. Под завалом он скорее всего не умер, но был полностью обездвижен, а так как во время боя выход не работает, он лежал там в полной темноте и задыхался. В общем-то, в виртуале ничем не грозит, но психика человека так устроена, что все равно страшно. Как вариант, он использовал аварийное отключение, после чего удалил аккаунт. Надо будет при случае уточнить этот момент,
довольно ценная информация, можно продать, а можно получить плюшку от администрации, но это все после задания. Сейчас, кровь из носа, мне надо сохранить этот шмот, сам я такой себе позволить не смогу еще долго. Про мародера понятно - орден не сплошь из админов, там и НПС есть, все как один праведники. Вот девчонку жалко, надо будет ее уговорить куда-нибудь с будущим мужем переехать от греха подальше, а то ведь этот богатенький идиот ее просто из принципа убьет. Ладно, проблемы надо решать по мере их поступления. Но как же мне не нравится это дополнительное условие в задание. Как говорил всем известный медвежонок: “ это жжж… неспроста”.
        - Я готова, веди меня в счастливое будущее, мой рыцарь.
        - С удовольствием, прекрасная госпожа, только я это… дороги не знаю… так что рядом пойду.
        - Тьфу блин, все сама да сама, ладно уж, пойдем.
        
        Примечания:

[1] Кранчабунгас - именная пицца, к выпуску которой привела огромная любовь к этому блюду четырех Черепашек нинзя. В ее составе входят: сыр моцарелла, ветчина, томаты, сладкий перец, лук, а также орегано.

[2]Айтишник - это специалист, который работает в сфере информационных технологий. Происходит это слово от английского сокращения “IT”, что дословно переводится как “информационные технологии”.
        Глава 2 - Великое убийство семерых полевок и резня в городе.
        - Аррррххх…
        Все еще скалясь, снежный тролль сделал последнюю попытку встать. Но разъяренная Нэлейна, для которой теперь каждая минута промедления воспринималась, как личный вызов, просто снесла ему башку. А уж те слова, которые эта дева произносила во время битвы с этим гигантом, окончательно и бесповоротно уверили меня, что моя спутница скорее всего даже не подозревает о существовании института благородных девиц. Обучали ее явно мастера своего дела, чтобы вот так походя завалить один на один такого гиганта, на одной только злости. И ведь, зараза, еще и посмеялась. Меня этот, неожиданно появившийся из под снега, противник просто напросто отправил пинком в один из дальних сугробов, где я и барахтался большую часть боя, не успев поучаствовать. Слишком быстро все произошло. Воительница сделала подкат, располосовал гиганту икры и несколькими точечными уколами в жизненно важные места практически полностью обездвижила его.
        - Так, так, так. Это мне не надо, это дешевка, а вот это на шапку пущу.
        - Это было великолепно! Не ожидал, что ты так умеешь, может научишь паре приемов?
        - Еще бы ожидал, вон как улетел. Но ничего, наберешься опыта, может и научу. Вот только подушку сначала получу.
        - Опыт… Вот ведь чернобыльская белочка, опыта нет.
        - Естественно нет, мы же не в группе.
        - Вот скажи мне, Нэйлена, тебе помочь или не мешать?
        - Помочь конечно.
        - С подушкой?
        - С подушкой.
        - А снежного тролля, значит, не мешать?
        - Не мешать.
        - Так дело не пойдет. Выбери что-то одно!
        - А нафига оно мне надо?
        - Ну раз тебе не надо, то и мне не надо.
        - Мне надо. Ты обещал!
        - Я обещал помочь, а ты говоришь не мешать!
        - Да я, да ты.
        - Еще пару фраз и мне наскучит.
        - Ладно, ладно уговорил - я возьму тебя в группу, но не больше!
        - А добыча?
        - Добычу поровну, но тролль мой!
        - Вот и ладушки, - в другой ситуации, мне было бы плевать. Но в этой глуши, заданий, кроме как у воительницы, взять было попросту не у кого, а местным зверушкам я был на один зуб. Впрочем, как оказалось, проверить это мне предстоит прямо сейчас.
        - Ааааа… Убей!!! Убей ее.
        - Кого? Где? Тут никого нет. Хватит орать и слезь с дерева.
        - Мыыыыышь белая… вон в том сугробе… и вон в том еще. Я их боюсь!
        - Заройся в мох и плюйся клюквой!
        Я долго не мог найти их взглядом, хотя прекрасно слышал. Лишь полностью сосредоточившись мне наконец удалось заметить одного из этих невидимок. Вот эти небритые хомячьи морды зовутся мышами? Перед глазами живо предстала картина из старенького фильма “Крикуны”, где миниатюрные боевые роботы, вооруженные циркулярными пилами изредка выпрыгивали из под песчаных барханов, чтобы отрезать очередному бедолаге часть тела. Судя по размерам и скорости, эти милые создания вполне могут поступить со мной точно так же. Надеюсь, дева боится их по той причине, что где-то в глубине души все еще есть генетически заложенный страх женщин перед мышами и тараканами, если же она знает их боевые качества и именно поэтому висит на дереве...
        ПОЛУЧЕН УРОН -1, ОТ СНЕЖНОЙ МЫШИ, ОСТАЛОСЬ 56 ЕД. ЖИЗНИ.
        ПОЛУЧЕН УРОН -4, ОТ СНЕЖНОЙ МЫШИ, ОСТАЛОСЬ 52 ЕД. ЖИЗНИ.
        На бедре и лодыжке появились два медленно краснеющих пятна, секундой позже пришла легкая боль. Вот это зубки…
        Минутой спустя уровень жизни опустился ниже середины, а штаны, ниже колена, свисали кровавой бахромой. Дева по прежнему сидела на дереве и я уже подумывал о том, чтобы присоединится к ней. На земле счет был увы не в мою пользу. Я просто напросто не мог попасть в этих маленьких и юрких тварей, раз за разом промахиваясь своими ножами. Сугробы вокруг меня напоминали швейцарский сыр, столь многочисленными были созданные мышами норки.
        - Ну ты мужик или где? Мне уже надоело тут сидеть. Убей уже их.
        Все это время Нэйлена ехидным голосом комментировала мои действия, это бесило меня даже больше, чем возможная смерть от зубов полевок обыкновенных. Это будет несмываемое пятно позора на моей репутации. Интересно, в этом мире дают премию Дарвина[1], хотя и без этого я просто никогда не смогу это забыть. Лучше бы воительница меня сковородкой добила когда была возможность. Оу. А ведь это мысль!
        Донг!
        СНЕЖНОЙ МЫШИ НАНЕСЕН УРОН - 20.
        СНЕЖНАЯ МЫШЬ УБИТА, ПОЛУЧЕНО ОПЫТА - 1.
        Последнюю, седьмую мышь я убил просто играючи. Получив за предыдущих жертв свой первый уровень, полоска жизни полностью восстановились, а, закинув все полученные очки в силу, сковородка в руках, казалось, стала немного полегче.
        - Да ты просто герой! Убил целых семь ужасных монстров, а если на тебя стая кроликов нападет? Я даже сомневаться начала, что ты мне поможешь. И вообще, как ты мог?.. Правильно моя Мама говорила. Никакого доверия мужикам.
        - Так вышло!
        Злость и сарказм Нэйлены можно было понять, спасая свою жизнь в неравной битве с полевками, я просто напросто распотрошил ее багаж в поисках знаменитой сковородки, плоскость которой позволяла попадать по мышам особо не целясь. А теперь расплачивался за это, молча наблюдая, как ярко-пунцовая от стыда и злости воительница собирает и упаковывает свои парашюты кружевного белья и узкие полоски стрингов.
        - Извращенец!
        - Кто бы говорил. Но гардероб классный! Особенно вон тот розовый комплект.
        - И где же тот добрый волшебник, который тебе смелость дал?
        - Успокойся, главное - мы живы, а одежа твоя мне не интересна!
        - Что! Тебе не нравятся мои, моя… тьфу на тебя бестолочь.
        - Вас, девушек, не поймешь. Нравится плохо, не нравится плохо. Быстрее собирайся, дойдем до города, получим подушку и наконец расстанемся. Надеюсь, навсегда.
        - Убью.
        Продолжая ругаться таким образом, мы продолжили свой путь в сторону города. Мне даже доверили тянуть за собой санки. Впрочем, я уже не особо слушал свою спутницу. Полностью погрузившись в изучение интерфейса, я менял настройки, не желая больше видеть перед собой простыни различных сообщений. Во время битвы они сильно мешают, а если будет надо, то можно и логи посмотреть. Радовали немного подросшие характеристики, правда, выходить на битву с кем-то сильно крупнее кролика я бы поостерегся. Судя по подсчетам - сражайся я сам против себя, убил бы за три удара. Конечно, при условии прохождения критического попадания сразу с двух рук, но мечтать ведь не вредно.
        - Слушай, а в городе есть такие, как я?
        - В городе полно подонков и негодяев!
        - Да нет, таких, кто сможет меня научить обращаться с ножами, от тебя же нет никакого толку.
        - Пффф... я весь ваш базовый курс знаю, правда тебя учить не буду.
        - Что и требовалось доказать.
        - Ладно, труп, научу тебя перед смертью.
        - Сама ты труп… и вообще, хватит мне угрожать. Надоело.
        - Ты не понял, смотри туда. Видишь. Они тебя и сожрут.
        - Волки?
        - Да. Четверо. На открытой местности, я не смогу прикрыть тебя от всех.
        - Так вот ты какой, северный пипец.
        - Это что за зверь такой.
        - Не обращай внимания, вон еще и мишка бежит.
        - Уууумкаааааа.
        - ?!.
        - Вон видишь пятнышко слева. Он когда медвежонком был, я его из капкана вытащила и молоком яков поила, пока не выздоровел. Он нас не тронет.
        - Да ты полна сюрпризов.
        Дальше я шел молча, продираясь сквозь снежные заносы и волоча за собой санки. Нэйлена с медведем шли немного позади. Это действительно оказался Умка, вот только его хорошее отношение отношение распространялось только на блондинку. На меня он смотрел исключительно с гастрономическим интересом. Впрочем, я отвечал ему полной взаимностью, изредка выдавая себя громким урчанием живота. Единственным и несомненным плюсом было полное отсутствие желающих с нами связываться. Заинтересовавшись мной, местные хищники, как по мановению волшебной палочки, теряли весь свой интерес, как только приближались на расстояние, достаточное для того, чтобы заметить медведя. Похоже, это был местный авторитет. Неудивительно, он и на нашей планете является самым крупным хищником из существующих на сегодняшний день. Трехметровая тонна живого мяса с клыками и когтями, способная учуять добычу на расстоянии тридцати двух километров.
        С началом мокрой метели, настроение испортилось окончательно. Появление в нашей компании этого небритого хомяка окончательно и бесповоротно поставило крест на моих планах получить халявный опыт или уговорить воительницу научить меня хоть чему-то. Единственным, хотя и слабым утешением, являлся недавно полученный уровень, уж он в отличие от трофейной экипировки останется со мной в любом случае.
        - Поворачивай, почти пришли.
        - Куда, - с недоумением глядя по сторонам, я по прежнему видел лишь бескрайнее белое море с одной стороны и темноту нависающего над нами каменного обрыва с другой. Высоченные дубовые ворота я заметил метров с трех, да и то лишь благодаря нескольким ярким факелам, размещенным прямо над ними. Частокол из массивных бревен, в которых были эти ворота, полностью перегораживал небольшую расщелину, уходящую куда то вглубь.
        - Погоди, сейчас с Умкой попрощаюсь и подойду. Одного тебя скорее всего не пустят.
        - Да что это за место такое?
        - Дикие северные земли!
        В ожидании своей спутницы я, на всякий случай, проверил логи. Репутации, кроме как с Нэйленой, Паладинами святого круга и таинственным объединением наемников, не было. Может, и правда не пустят. Интересно, а что поменяется, если я попробую.
        - Ты кто такой, - две приставленные к моей шее пики очень красноречиво указывали на необдуманность моего поступка, - у кого украл санки?
        - Я не вор!
        - Отвечай, где взял санки!
        - Этот доблестный воин, благородно согласился сопровождать меня. Разуй глаза, Ярик, он тащит, вот она я, вот мои санки. И вообще, хватит людей пугать, я же знаю, какие вы на самом деле.
        - Этот задохлик с тобой?
        - Сам ты ушлепок майонезный!
        Положение спас второй страж, который просто подвинул Ярика в сторону и помог мне втянуть санки в приоткрытые ворота. Только сейчас я обратил внимание на их разительное отличие. Ярик был замотан в шкуры и странно пах, а вот второй был, что называется, поперек себя в плечах шире. Несмотря на то, что его одежда состояла преимущественно из точно таких же лохматых шкур, все они были аккуратно причесаны, во многих местах были пришиты металлические бляхи, играющие роль дополнительной защиты в наиболее уязвимых местах.
        - Витором меня звать. Спасибо, что деве помог. А на Ярика не серчай, шебутной он, да и не стражник вовсе. Как в трактире напьется, так его ко мне в помощь и ставят. Хотя какую помощь. Просто проветрится. Не бойся его.
        - Благодарю за помощь. Меня зовут Адерволз. А боятся после знакомства с Нэйлениной сковородкой мне больше нечего.
        - А ты молодец, заходите вечером, в таверну, посидим. Расскажете поподробнее, уж больно поржать охота, - и уже обращаясь к своему помощнику добавил, - проводишь куда госпожа воительница скажет. Сани сам повезешь. Если кто спросит, почему не на посту, скажи, я велел! И учти у меня… узнаю, что гостя задирал, отправлю туалеты чистить. Иди.
        Вот как так вышло? Вроде бы Витор просто похлопал мою спутницу по плечу и дал указания Ярику. А по факту? По факту он дал мне понять, что дева под его защитой, и боятся следует мне. Да еще и своего нерадивого помощника против меня настроил. Вон с какими злыми глазами он санки волочит. Да и юух с ним, что я, дурак от помощи отказываться. Лучше по сторонам посмотрю, как тут все устроено. Надо заметить, что с точки зрения обороноспособности, место было выбрано идеально. Небольшая расщелина, сквозь которую мы прошли, была перегорожена частоколом еще в двух местах, с той лишь разницей, что сейчас ворота там были распахнуты настежь. Но главное - это подъем. Мы постоянно шли под уклоном вверх, и каждое новое укрепление было выше предыдущего, кроме того, глядя на них с внутренней стороны, я видел каменные, а не деревянные укрепления. Горстка лучников будет способна сдерживать тут целую армию. Главный вопрос: от кого они тут обороняются?
        Сам городок, по моим меркам, был небольшим, да и много ли можно уместить среди скал. На первый взгляд полсотни или сотня домиков, тянущихся, из-за отсутствия свободного места, своими вторыми и третьими этажами, как молодые деревья вверх, к солнцу. Впрочем, несмотря ни на что, каждое строение было добротным, как маленькая крепостная башня, улочки кривыми, чтобы возможный враг петлял теряя напор и скорость по дороге к центру. Несмотря на это вид с улочек был просто великолепный. Над каждым домом курился дымок, а на улице, рядом с таверной, был сложен большой костер, у которого веселились дети и грелись яки.
        - Вот трактир. Хотя могу и до дома проводить, раз уж мне старший приказ дал, - Ярик откровенно злорадствовал.
        - Отстань. Ты же знаешь, что стало с моим домом.
        - Конечно. Весь город знает.
        - Свободен.
        - Что произошло, - негромко спросил я, дождавшись когда, мы останемся наедине.
        - Ничего. И вообще, будешь много знать скоро состаришься. Помоги лучше все внутрь занести.
        - Ребятишки. Кто хочет заработать монетку? Надо помочь этой леди с багажом и проводить меня в торговую лавку.
        - Эй…
        - Все надоело. Жди меня тут.
        Шагая за меховым шариком - было понятно, что конкретно этого ребенка одевала очень сильно любящая мама. О том, что это человек можно было догадаться только по переодическому хлюпанью носопырки и торчащему откуда-то из середины желтого шарфика. Впрочем, бутуза это, кажется, не капельки не напрягало, а уж манеры общения, так вообще оставляли желать лучшего.
        - Пришли. Гони монету, дядя…
        Отдав обещанную плату, я внимательно изучил магазин. О том, что это именно он, можно было понять по достаточно большой вывеске, больше никаких отличий от рядом стоящих домов не было. Все тот же неотесанный камень, используемый при строительстве, небольшие окна, больше напоминающие бойницы, просто город параноиков какой-то.
        Звяк.
        - Чтоб оно вам поперек горла встало, когда какать пойдете, - донеслось в спину выходящей из дверей девушке, - и без серебра больше не приходите, у меня тут торговая лавка, а не пункт приема меди.
        Звяк. Дверь снова закрылась, а я так и стоял на улице под снегом, размышляя о том, как лучше начать разговор со столь неординарной личностью, хотя может это я себя накручиваю и покупательница сама повела себя неправильно. Хотя нет, фраза четко и недвусмысленно дала понять, что магазин не из дешевых, а отношение к бедным людям тут соответствующее. Эх, ладно, была не была.
        Звяк.
        Аккуратно зайдя внутрь, я немного растерялся. Помещение больше всего напоминало магазин тысячи мелочей, которые достаточно часто попадаются на периферии нашего мира. Вот красивый ковер под сваленным в мешках уголем, прямо на котором лежат предметы сельскохозяйственного инвентаря, неподалеку медные пивные кружки на фарфоровых тарелках, боевые и столовые ножи, вилки и ложки все свалены большой грудой на стопке серебряных подносов. Хоть и не люблю это слово, но мерчендайзингом или по-понятному, раскладыванию товара аккуратно, по полочкам, с бирками и ценниками тут себя явно никто не утруждал.
        - Будете брать или погреться зашли?
        - Сначала посмотрю, что есть в наличии.
        - Ты, мил человек, спрашивай, что надо, покупай да дуй отсюда.
        - А у вас нет такого же, но с перла... с перламутровыми пуговицами, - указал я на полный латный доспех, притаившийся в углу, спрашивать про подушку сразу я не рискнул, стоит этому дельцу понять, что именно мне нужно, как цена сразу взлетает до небес, знаю я такую породу людей.
        - Тебе что, шапка на голове мозоль натерла? Какие нахрен пуговицы.
        - Нет у меня шапки, не видишь, сплю на ходу.
        - Иди в таверну догоняться, там и проспись.
        - Да больно жестко у них в номерах, а я человек теплолюбивый. Мне бы одеялко какое, матрац да подушку.
        - Такого не держим, хотя… - золотая монетка, выложенная на прилавок и придавленная сверху моей ладонью, заставила этого пройдоху заколебаться. Теперь я был точно уверен, что пришел по адресу, - есть у меня один товар, но он на заказчика, через недельку приходи, если не заберут, то отдам почти даром, за сотню.
        - Это что же за товар такой, - мне даже не пришлось изображать удивление, цена, мягко говоря, была сильно завышена.
        - Подушка есть.
        - Сто золотых! За подушку?!.
        - Ну как с перламутровой вышивкой она, золотом и серебром расшитая с узорчиками и кружевами, как и заказывал, больше таких во всем городе не найти. Хотя, на кой тебе такая, может ты этого… ну как вали с моей лавки, да из города.
        - Если сейчас же не заткнешься, будешь деснами улыбаться! Мне для девушки.
        - Ага… никак Нэйлена вернулась. Прости, но меньше чем за пять сотен золотом не отдам.
        - Кто вернулся? Ты в своем уме, такие цены...
        - Не делай вид, что не понял. Весь город давно в курсе бзиков этой ненормальной, так что это для тебя цена окончательная. Да и то, если повезет и заказчик не явится. Впитал? Ну все иди!
        Звяк.
        - Торговец, подушку мне. Заказ на мое имя!
        Даже не разворачиваясь лицом ко входу я уже знал, кого там увижу. Но как, в чем я просчитался? Ему еще два дня на оленях сюда добираться по хорошему. Если только… если дева не зарегистрировалась в таверне. Тогда он вполне мог появиться на пороге, быстренько прокачать ситуацию и ломануться сюда. Сейчас он поймет, что я в его доспехе. И…
        - Подонок, это ты...
        Но было уже поздно. Приняв решение, я атаковал прямо с разворота, не давая игроку ни секунды времени на размышление. Удар левой и нож входит немного ниже ребер, противник рефлекторно дергается. Оружие в правой руке рассекает ему лоб, практически не нанося урона, лишь царапая кожу и заливая кровью глаза, - лицо изуродую, шавка малолетняя, че зенки вылупил, гони мобилу.
        Все. Клиент готов и поплыл. С расширенными от ужаса глазами, он не способен даже закричать от страха, не говоря уже о том, чтобы выпить зелье или взяться за оружие. Все мы немного заложники реальности. В виртуальной реальности ты можешь быть рыцарем на белом коне, убийцей гоблинов или королем Артуром, но где-то на задворках сознания всегда останется мысль о том, что все это ненастоящее, можно нажать кнопку и выйти. Своими словами, я сыграл на разрыв шаблона, вернул этого несчастного в реальный мир, где ночью в, казалось бы, безопасном городе тебя могут ограбить, а то и, не дай бог, поранить или убить. К сожалению, такое случается. Конечно, стоит первому шоку пройти, как отвага и смелость вернутся, ведь даже смерть в виртуальном мире не окончательна.
        - А это тебе за подонка… - последний удар входит под подбородок, в нормальном бою, я мог промахнуться, но не сейчас, когда тело врага больше всего напоминает манекен.
        УБИТ ИГРОК “***”.
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 5.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ УБИЙЦА ИГРОКОВ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ УБИЙЦА В ПАМПЕРСАХ.
        ВЫ НАЧАЛИ УБИВАТЬ РАНЬШЕ ЧЕМ ПОСЕЩАТЬ НАСТАВНИКА.
        НАГРАДА: ОПЫТ 100.
        Быстрый взгляд на торговца. Фух. Моя последняя фраза, все же оказалась в некотором роде спасительной, он не воспринял это как угрозу себе, просто разборка между игроками. Теперь главное не останавливаться, открыть панель управления, все в силу. Ага есть!
        - Мне пожалуйста вот тот колокольчик.
        - Этот? Три золотых.
        - Еще пушистую хрень. Нет, нет вон левее и ниже. Вот. Вот. Даааа, - конечно, было немного жаль потерянного золота, но оно окупилось. Стоило мне совершить первую покупку, так для торговца я перестал быть преступником и подозреваемым. Нет, он бы, конечно, сдал меня страже, но пока я тратил золото в магазине, ему было плевать. Окажись для него жажда наживы не на первом месте, возможно, все сложилось бы по другому, а так он сам встал ко мне спиной подставив шею.
        ОЛАФУ НАНЕСЕН КРИТИЧЕСКИЙ УРОН 196.
        ОЛАФ УБИТ.
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 15.
        Он не успел даже закричать, Фортуна явно благоволит мне. Но, как известно, она барышня капризная, стоит кому-нибудь зайти сюда и конец репутации с городом. Раскидывая кучи хлама, я искал подушку, искренне надеясь, что очередной “звяк” будет сигналом моего выхода отсюда. Да где же она.
        Звяк.
        - Дичь покорябанная, - колокольчик, мать его, честно купленный мной за три золотых, точная копия своего собрата висящего над дверью, в результате моих действий, просто напросто упал с прилавка, чуть не сделав меня заикой. Есть, вот она, моя подушечка.
        НАЗВАНИЕ: КОРОЛЕВСКАЯ ПОДУШКА.
        ОПИСАНИЕ: ПОСТЕЛЬНАЯ ПРИНАДЛЕЖНОСТЬ, ПРЕДНАЗНАЧЕННЫЕ ДЛЯ СОЗДАНИЯ КОМФОРТНЫХ УСЛОВИЙ ВО ВРЕМЯ ОТДЫХА И СНА.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЖИЗНИ +50.
        БОНУС: БАФ “ВЫСПАВШИЙСЯ” +15% ЖИЗНИ В ТЕЧЕНИИ ЧАСА ПОСЛЕ СНА.
        ТРЕБОВАНИЯ: ОТСУТСТВУЮТ.
        Все, можно валить, но сначала... листок бумаги… перо… две строчки текста… полусотня золотых сверху... обзывая за вынужденную задержку самого себя психом, я давил в себе жабу, которая просто орала о недопустимости таких идиотских расходов и о возможности набить инвентарь кучей полезного барахла.
        Звяк.
        - Что же у нее за навык? За что, мать его, я влез в дерьмо по самые помидоры, - выскользнув из лавки, с трудом заставил себя дойти до ближайшего переулка нормальным шагом, каждую секунду ожидая окрика. Мозг напряженно работал, пытаясь найти выход из сложившийся ситуации. Одна маленькая ошибка и меня начнут ловить все горожане, а потом, в зависимости от местной системы правосудия, возможны самые разнообразные варианты, начиная от исправительных работ, штрафа и выдворения за ворота, заканчивая ссылкой в какие-нибудь ебуня.
        - Стой! Отдай шмот и извинись, тогда я подумаю и может просто пару раз убью тебя.
        Навстречу мне, от таверны, неспешно шагал игрок с ником Веселый цветочник. Ненавижу таких. Конечно, я тоже хорош, обобрал его труп. Но в свою защиту могу сказать - не я первый начал обзываться. Так себе конечно отговорка, но, судя по поведению этого зазнайки, даже верни я ему все вещи и золото, слов благодарности я бы не услышал. А тут на виду у десятка местных жителей он осмелел.
        - Ну пожалуйста, не убивай меня… прости дурака.
        - Снимай все, да поживее, пока админов не позвал.
        - Был бы нормальным человеком, попросил бы выкупить свои вещи. Это, в общем, нормальный игровой этикет предоставлять первое право выкупа бывшему хозяину. Я бы не отказал. А ты угрожаешь. Убили тебя, так это в виртуальности нормально. Вещи украли? Во первых, я их нашел, а не украл, во вторых, смотри пункт первый. Еще предложения будут?
        - Тебя загасят...
        - У тебя что айкью как у хлебушка? Слов других не знаешь?
        - А...
        - Ага, беги в лавку, могилку свою прибери, пока не протухла, не трогал я ничего там, да меч не забудь прикупить, а то убивать меня нечем будем, мацепурик с дюшесом.
        - В кос-листе у топов будешь, тварь, по IP найду…
        - Смотри какой ножик, - вытащив один из “младших братьев” я поднес его к лицу оппонента, отчего тот нервно сглотнул и сделал шаг назад, - не хочешь купить? В четверг после дождичка на аукцион выставлю.
        - Я тебе припомню, ох припомню, - судя по отсутствию портала, игрок не смог вызвать админов, воскреснув на кладбище, он сразу ломанулся сюда, не успев зайти ни в личную комнату, ни тем более добраться до своего тела.
        - Скатертью дорога, - глядя, как цветочник трусцой ломанулся в сторону лавки, я поспешил в таверну.
        - Добро пожаловать странник, - стандартной фразой поприветствовал меня хозяин заведения, - желаешь эля и снеди, а может быть тебе нужна комната.
        - Где ты был, - это уже Нэйлена.
        - Погоди дева, минуту, я сейчас. Да, комнату, вот плата, насколько хватит. Ключи! - на столешнице, словно по волшебству, исчез положенный мной золотой и материализовались ключи, которые я тут же перенес в инвентарь, - там беда, Веселый цветочник обещал убить Олафа, надо послать туда стражу. Скорее, скорее. Нэйлена, пойдем наверх, у меня дело не терпящее отлагательств.
        - Молодой человек, это не публичный дом. Воительница достойная леди, вы не смеете так с ней обращаться в этих стенах, а что касается стражи...
        - У меня к леди сугубо торговые отношения, можете спросить у нее. Убери сковородку - я принес обещанную тебе вещь. Но у меня мало времени.
        - Пойдем, быстрее… - поняв о чем идет речь, блондинка сама вцепилась в мою руку и потащила в сторону лестницы, - Седрик все в порядке, он действительно выполнял мой заказ.
        - Смотри у меня! Нэйлена, если что кричи уж мы ему покажем…
        - Да, да. Вы молодцы. Леди ничего не грозит. Не забудь про стражу - последние слова я говорил уже с достаточно крутой лестницы. Если повезет, то стража в процессе разбирательств возьмет под стражу моего противника, тот, конечно, моментально предъявит мне встречные обвинения, но все несколько минут я может быть и выиграю. А больше и не надо.
        - Осуществить привязку к личному виртуальному пространству. Предоставить НПС Нэйлена гостевой доступ. Заходи, садись и радуйся - вот твое приданое. Получите и распишитесь. Тадам!
        ЗАДАНИЕ “ВЫШИВКА ДЛЯ ДЕВЫ!” ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: УМЕНИЕ “ВОРОВСТВО МАНЫ”

+3000 РЕПУТАЦИИ С ДЕВОЙ НЭЛЕЙНОЙ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ УВАЖЕНИЕ.
        - Но откуда, - несмотря на радостное выражение лица, воительница сначала было радостно обняв подушку, явно начала что-то подозревать, - погоди, ты сказал, что цветочник собирается убить Олафа. Он конечно мерзкий тип, но… ты убил его! Убийца!
        - 6000 РЕПУТАЦИИ С ДЕВОЙ НЭЛЕЙНОЙ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ ВРАЖДЕБНОСТЬ.
        - Погоди… стой…
        - Ты убил его! Так получи и ты...
        ПОЛУЧЕН УРОН 496, ОТ ДЕВЫ НЭЛЕЙНЫ, ОСТАЛОСЬ -110 ЕД. ЖИЗНИ.
        ВЫ УБИТЫ НПС НЕЙЛЕНА.
        НПС НЕЙЛЕНА, НАНОСИТ УДАР МИЛОСЕРДИЯ.
        ДО ВОСКРЕШЕНИЯ...

9…
        ВЫБОР ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ НЕДОСТУПЕН.

8…
        ПОИСК БЛИЖАЙШЕЙ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ...

7…
        - 3000 РЕПУТАЦИИ С ЖИТЕЛЯМИ КРАУРАГРОМА, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ ВРАЖДЕБНОСТЬ.

6…
        ОШИБКА… СБОР ДАННЫХ...

5…
        ТЕКУЩАЯ ТОЧКА ВОСКРЕШЕНИЯ НЕДОСТУПНА…

4...
        ПОИСК БЛИЖАЙШЕЙ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ...

3…
        КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА… ОТПРАВКА ТИКЕТА...

2…
        ГЕНЕРАЦИЯ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ...

1…
        ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ?
        ДА | НЕТ
        
        Примечания:

[1] Премия Дарвина - виртуальная антипремия, ежегодно присуждаемая лицам, которые наиболее глупым способом умерли или потеряли способность иметь детей и в результате лишили себя возможности внести вклад в генофонд человечества, тем самым потенциально улучшив его.
        Глава 3 - Сделка с администрацией и картина любви троллей.
        Продолжая бездумно тыкать в то место где только что была кнопка “Да” я постепенно отходил от шока. За эти девять секунд мне показалось, что страх поглотил меня полностью, не хочу больше никогда в жизни пережить похожий момент.
        ОСУЩЕСТВИТЬ ПРИВЯЗКУ К ТЕКУЩЕМУ МЕСТУ ВОСКРЕШЕНИЯ!
        ЖЕЛАЕТЕ ОСУЩЕСТВИТЬ ПРИВЯЗКУ ПО КООРДИНАТАМ ?
        ДА | НЕТ
        - Да. Стоп, каким координатам?
        Привязка осуществлена.
        Конечно техника нашего времени полностью безопасна, но байки о сорвавшихся, навсегда переселившихся в вирт людях или о бедолагах с прожаренными мозгами да мало ли чем это может грозить. Суеверно поплевав через левое плечо я замер, неверящим взглядом обводя окружающее меня пространство. Как это вообще могло произойти.
        ПОЛУЧЕНО СООБЩЕНИЕ ОТ АДМИНИСТРАЦИИ.
        МЕТКИ: ВАЖНО!!! СРОЧНО!!!
        Отодвинув ярко красный конвертик в сторону я продолжил судорожно соображать. Потом, все потом, главное понять как поступить сейчас. Полностью поглощенный своими хаотически движущимися мыслями и открывшимся видом я как то упустил из вида свою безопасность.
        - Запретить НПС Нэйлена гостевой доступ.
        - Полный запрет доступа всем!
        - Активация режима полной конфиденциальности!
        - Активация хранения логов в облачном хранилище. Полное копирование.
        Так, так. Что я еще могу сделать? Да где же я так нагрешил то? Администрация меня уже по всем каналам пробивает.
        - Все будет хорошо!!! Теоретически. Практически. Логически. Дедуктивно. Интуитивно. По статистике. По теории больших чисел… По Ницше. По Дарвину... По любому!! Мать его… ну каким хреном диск воскрешения появился на моем летающем острове!!!
        УВАЖАЕМЫЙ АДЕРВОЛЗ, УБЕДИТЕЛЬНО ПРОСИМ ВАС СВЯЗАТЬСЯ С НАМИ В ВОЗМОЖНО КРАТЧАЙШИЕ СРОКИ. КАМЕНЬ ТЕЛЕПОРТАЦИИ ОТПРАВЛЕН В СООБЩЕНИИ.
        ВАШ ИГРОВОЙ СТАТУС ПОВЫШЕН ДО ПРИВИЛЕГИРОВАННОГО.
        Куй железо, пока горячо, так по моему говорили мои предки. Смысла больше ждать нет. Ничего нового я придумать сейчас не в состоянии. Ткнув на конвертик, я мельком пробежал две строчки текста, которые только что прочел в окошке чата и активировал кристалл и шагнул навстречу судьбе. Последней мыслью по эту сторону портала было осознание абсурдности происходящего и том что сейчас будет…
        ОТКРЫТА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ: ЦЕНТРАЛЬНЫЙ ЗАМОК ПАЛАДИНОВ СВЯТОГО КРУГА.
        ОТКРЫТА НОВАЯ ЛОКАЦИЯ: ПОДЗЕМЕЛЬЯ ЦЕНТРАЛЬНОГО ЗАМКА ПАЛАДИНОВ СВЯТОГО КРУГА. ТИП: ЗАКРЫТЫЙ.
        Да!!! Я оказался чертовски прав... Стоя в ярко-зеленых труселях посреди небольшого конференц-зала, в котором сидело человек двадцать, не считая троих в доспехах большая часть остальных была одета в по деловому в костюмы и лишь один сидел в вязанном свитере с вышитым логотипом Contra, явно кто-то из программистов, я произвел просто фантастический эффект.
        Голоса разом смолкли.
        - Не согласен.
        Хихикающий в ладошку программист, не выдержал и залился громким раскатистым смехом, - а я вам говорил, что это нестандартный случай.
        - Юра хватит балагурить, мы все поняли, - произнес человек в очках, сидевший во главе стола. Память услужливо подсказала, что это либо пижон, либо человек старой закалки у которого привычка носить очки стала настолько привычной, что он реализовал ее и здесь, - лучше представь нас и… хм… приведи нашего гостя в надлежащий вид.
        Подмигнув мне человек в свитере, ловкими и поразительно быстрыми движениями пальцев пробежался по невидимой клавиатуре и громко щелкнув пальцами произнес - вуаля. На столе появился набор бутылок и легких закусок, обозначив то место куда мне следовало сесть.
        ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ ПОДАРОК ОТ СУКАФРУКТА?
        СОДЕРЖАНИЕ: КОСТЮМ СОЛИДНОГО ТОРГОВЦА, 100 ЗОЛОТЫХ.
        НАЗВАНИЕ: КОСТЮМ СОЛИДНОГО ТОРГОВЦА
        ОПИСАНИЕ: ОТЧАЯВШИСЬ КАЖДЫЙ РАЗ ОСТАВАТЬСЯ БЕЗ НИЧЕГО СТРАНСТВУЮЩИЙ ТОРГОВЕЦ УЛЛИВЕР, ЗАКАЗАЛ У ЛУЧШИХ...
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СКИДКА У ТОРГОВЦЕВ ДО 15%
        ВОЗМОЖНОСТЬ ПОКУПКИ ТОВАРА ИЗ ПОД ПРИЛАВКА.
        ПОТАЙНОЙ КАРМАН НА ОДНУ ВЕЩЬ И ОДНУ ТЫСЯЧУ ЗОЛОТЫХ.
        ВСЕГДА ПРИЛИЧНЫЙ ВНЕШНИЙ ВИД.
        ТРЕБОВАНИЯ: ОТСУТСТВУЮТ.
        ПОЛНАЯ ПРИВЯЗКА К ПЕРСОНАЖУ.
        НЕ ЗАНИМАЕТ ОТДЕЛЬНОГО СЛОТА.
        ОПЦИОННО: ЗАМЕНЯЕТ СТАРТОВЫЙ НЕСНИМАЕМЫЙ КОСТЮМ.
        ДА | НЕТ
        - Благодарю, вы очень любезны, - быстренько произведя все необходимые манипуляции я уже культурно одетый обошел приготовленное для меня место и уселся напротив человека в очках, оставив между собой и всеми остальными два или три свободных кресла, вызвал волну легких шепотков.
        - Уважаемый… - сидящий ко мне ближе всех, слегка приподняв руку сделал приглашающий жест, представиться.
        - Адерволз, но учитывая сложившиеся обстоятельства, можно просто Ад.
        - Так вот мы бы хотели предложить вам...
        - Не интересует.
        - Но вы даже не выслушали!
        - Конечно нет, зачем мне деньги и топовый сет?
        - А что вы хотите?
        - Барабан, взаправдашнюю саблю, красный галстук и добермана-щенка.
        - Да мы тебя, да за одни только баги…
        - Наградим, - негромко произнес человек в очках, но этого оказалось достаточно, чтобы говорящий умолк, - должностью штатного сотрудника если согласитель и независимо от этого скажем редким умением или уникальным рецептом, если конечно сумеем договориться, а начальник аналитического отдела после рассмотрения вашего тикета мистер Ад, найдет виновных и добавит от себя еще какую-нибудь плюшку.
        - …
        - Признаюсь. Сначала я увидел в Вас хакера или как выражается молодежь - багоюзера, но Юра меня разубедил. После вашего отказа при появлении я задумался, а когда вы упоминали про деньги и сет полностью уверился. Вы игрок - рерольщик. Такой набор выдавался не больше чем паре сотен игроков, а уж людей владеющих летающим островом и того меньше так что узнать Вашу личность вопрос времени и желания...
        - Должность внештатного сотрудника. С полным сохранением инкогнито и попыток его нарушить с этой минуты. Закрепленный договором. Умение воровство жизни. На этих условиях я готов выслушать Ваше предложение мистер…
        - Фил. Зовите меня просто Фил. Раз уж вы теперь вне... штатный сотрудник. А сейчас прошу меня извинить, но нам надо решить еще несколько важных вопросов. Юра объяснит подробности...
        - Алексей Юрьевич, а как же мой вопрос…
        - Потом зайдешь, обсудим лично.
        - Пойдем Ад…
        Следуя за этим веселым человеком, я даже не особо смотрел по сторонам, пытаясь понять насколько правильно я поступил. Очень сильно смущало столь быстрое согласие и то как быстро этот Фил нашел мою уязвимую точку, выяснение личности. А как он это преподнес… Сначала пряник в виде работы, а потом кнут. Начни он просто угрожать я мог бы просто уйти из игры, в конце концов существуют другие игровые миры. Вот вроде все правильно, а чувство того что меня где то нае… обманули не проходило, заняв место в моей голове как оркестрант с треугольником[1], который вроде бы просто так стоит, но стоит про него забыть как дзинь!
        - Вот мы и пришли, заходи располагайся.
        Помещение, назвать это кабинетом или как то еще язык просто не поворачивался, выглядел немного странно. Больше всего напоминая сюрреалистическую картинку серверной в стиле паропанк, в которой прописалась компания мелких гоблинов костогрызов. Одна стена была оформлена в виде барной стойки из средневековой таверны, с тем лишь отличием, что на ней виднелась вполне себе реальная коробка с недоеденной пиццей и несколько бутылок с неплохим алкоголем. Подозреваю, что относительная чистота остального помещения, заключалась исключительно в особенностях виртуала, пустая посуда и обертки тут просто напросто исчезали через какое то время. Удобное рабочее место с креслом. Несколько шумящих компов и бардак. Описывать его я бы не взялся ни за какие коврижки, скорее всего в этих кучах вещей был некий порядок, но увы кроме хозяина его вряд ли кто понимал. Думаю любой человек побывавший в логове системных администраторов с легкостью представит себе эту картину. Но самое главное это стол. Не просто стол, а вот прямо с большой буквы “Стол”. Вот рядом с ним я уселся на стоявшую тут непонятно зачем бочку, завороженно
наблюдая.
        На столе была представлена интерактивная рельефная карта небольшого участка мира, возможно даже не этого. Все на ней выглядело игрушечным, спичечные коробки городов и крепостей, цепочки муравьев - караванов и армий. Как раз сейчас одна из таких армий пыталась захватить один из городов. Кровь лилась рекой, но ни одна из сторон не сдавалась.
        - Нравится? Это моя гордость, конечно рано пока говорить о вводе этих рас в игру, но вот территории готовы, но это пока секрет, - изображение мигнуло и на нем появился мой дом одиноко парящий в небе над пустыней, - хотя именно ты будешь ключом к их открытию.
        - Это его реальное положение? Он ведь был...
        - Был, это решение руководства. Больше сказать пока не могу, секретность просто жуткая. Сначала лови контракт, стандартный но кадры уже внесли все твои пожелания, - произнес он и подмигнул, - с тобой не соскучишся.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ “ПРОЕКТ АД...” ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА: УМЕНИЕ “ВОРОВСТВО ЗДОРОВЬЯ”
        Двадцатью минутами спустя, я все же решился подписать контракт. Всего несколько страничек текста, но изучал я его вдоль и поперек, перечитывая вновь и вновь. О своих финансовых трудностях с такой зарплатой я мог позабыть, просто работая на администрацию, кроме того я получал точную копию своего острова в игре в полную собственность, правда закрытой локацией считался только дом. Зато круг воскрешения я мог настраивать сам, правда исключая одну неделю в год, отведенную под ивенты. В дополнение мне давали титул и соответствующие полномочия Хранителя летающего острова. Звучит круто, но даже зная про бесплатный сыр в мышеловке, я понимал - можно просто уйти и немного погодя начать все сначала, но второй раз такого шанса не будет уже никогда, надо рисковать.
        ПОЛУЧЕН ТИТУЛ: ХРАНИТЕЛЬ ЛЕТАЮЩЕГО ОСТРОВА.
        ПОЛУЧЕН: КЛЮЧ ХРАНИТЕЛЯ ЛЕТАЮЩЕГО ОСТРОВА.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: НЕ ДАЙ ЕМУ ВОСКРЕСНУТЬ.
        ОПИСАНИЕ: НА МЕСТЕ ВАШЕЙ ГИБЕЛИ ОСТАЕТСЯ ФРАГМЕНТ(?) КЛЮЧА ХРАНИТЕЛЯ ЛЕТАЮЩЕГО ОСТРОВА. РАЗ В ГОД ЗВЕЗДЫ СХОДЯТСЯ И ТОГДА ПЛЕМЕНА ДИКИХ ОРКОВ СОБИРАЮТСЯ ПОД ВАШИМ ОСТРОВОМ, ЧТОБЫ ПРИНЕСТИ МНОГОЧИСЛЕННЫЕ ЖЕРТВЫ, ЧТОБЫ НЕ ДАТЬ ВЫРВАТЬСЯ МОГУЧЕМУ НЕКРОМАНТУ И ЕГО ВОИНАМ.
        - Юрий…
        - Скажи здорово получилось.
        - Заземлить бы вас всех на два метра ниже уровня горизонта!
        - Эй, ты чего…
        - Вот знал же что подстава.
        - Не расстраивайся ты так.
        - Я же играть спокойно не смогу
        - Шеф это предвидел, за каждый месяц в течении которого никто из игроков не получит ключ арендная плата за остров будет удваиваться. Попробовать то ты можешь? От себя добавлю, я на тебя поставил, десять процентов если выиграю твои. Как и те сто золотых что я тебе уже передал.
        - Ага, иди в пустыне пылесось.
        - Чего?
        - Выражение такое, не бери в голову. Сам подумай, я еще из песочницы не вырос, умений профильных нет, репутация в минусе, а за мной весь мир будет охотится. Да кстати а как мне с острова спускаться?
        - Хм… Сейчас… Ага, вот. Так. Теперь у тебя на острове стационарный портал в человеческую столицу, а в настройках появилась опция маскировки ника, в общем то ты и сам мог ее купить как привилегированный игрок, но будем считать это подарком. Только никому не говори.
        - Да кому я скажу то? Рыцарям в сияющих доспехах, которые орков мочить будут?
        - Как ты… ох хитрец. Все мне пора, там совещание уже кончилось. К тому же ты таким образом от меня вообще главный военный секрет вызнаешь.
        - Последний вопрос. Каким хреном мой остров вообще в игре оказался.
        - Расскажу в следующий раз, все проваливай. И это звиняй точных координат острова еще нет, зато там безопасно.
        И я провалился, в самом буквальном смысле, сначала прямо подо мной открылся портал, потом я провалился в сугроб. Беззвучно матерясь я смотрел на знакомую местность.
        - Прекрасный денек, вот тебе мыло душистое и веревка пушистая, - пробормотал я под нос и, уже не стесняясь, в голос заорал, - Суууукаааа…
        Телепорт выкинул меня ровно в том же самом месте, в котором я появился в этом мире первый раз, с тем лишь отличием, что сейчас я был одет в костюм, а дубовая дверь передо мной была открыта, по крайней мере, я на это очень надеялся. Если бы я экипировался, все было бы несколько проще, но, с другой стороны, тогда мне могли и не вручить плюшку в виде одежды путешественника. Интересно, что от начальника аналитического отдела получу. Вот о чем я опять думаю? Меня только что развели, как последнего лоха. Да, вроде отсыпали плюшек, но с таким квестом, как у меня, маловато… маловато будет. А если топы найдут способ искать меня, а они обязательно его найдут, то моя жизнь будет похожа на сплошную череду перерождений, все пять, мать их за ногу, лет. Хотел бы я знать, этот чудак в свитере реально координат не знал или спецом меня в сугроб мокнул, а с виду вроде неплохой человек.
        Обдумывал все это я уже внутри, теперь уже бывшего, места жительства Нэйлены. Высматривая что-нибудь, способное мне помочь. Но рачительная хозяйка, казалось, забрала вообще все: полки были пусты, стол прибран, не было даже горшка под кроватью. Единственной вещью, которую можно было поднять и положить в инвентарь, оказался уголь в очаге. Вроде ненужная вещь, но вспомнив анекдот про эстонца и дохлую ворону, я подумал: “приккотится” забрав все четырнадцать кусков. Вот не зря! Под углем нашелся набор для разведения огня. Стоит учесть, что русский человек, это абсолютно другой склад ума. Подняв над головой дубовый табурет, я с хеканьем ударил им об пол. Раздался треск. Крепкий. Операцию пришлось повторить еще три раза, пока наконец мебель не поддалась.
        Получено достижение Вандал.
        Разрушить изделие мастера без веской причины, способен только...
        Дальше я читать не стал, все и так понятно. Главное что в результате моих действий я стал обладателем трех ножек, еще одна треснула пополам и теперь вместе с другими остатками идентифицировалась исключительно, как деревянных хлам.
        Название: Ножка от табурета.
        ОПИСАНИЕ: СОСТАВНАЯ ЧАСТЬ ТАБУРЕТА.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: ОТСУТСТВУЮТ
        ТРЕБОВАНИЯ: УМЕНИЕ РАБОТЫ С ДЕРЕВОМ.
        Да вы издеваетесь. Где там моя любимая дверь, которая мне не сдалась в прошлый раз.
        ДУБОВОЙ ДВЕРИ НАНЕСЕН УРОН 0.
        ДУБОВОЙ ДВЕРИ НАНЕСЕН УРОН 0.
        ДУБОВОЙ ДВЕРИ НАНЕСЕН УРОН 0.
        ...
        ДУБОВОЙ ДВЕРИ НАНЕСЕН УРОН 1.
        - Ага, получила...
        НАЗВАНИЕ: НОЖКА ОТ ТАБУРЕТА.
        ОПИСАНИЕ: СОСТАВНАЯ ЧАСТЬ ТАБУРЕТА. МОЖЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ В КАЧЕСТВЕ ДУБИНЫ. В КРИТИЧЕСКОЙ СИТУАЦИИ ПОМОЖЕТ СБИТЬ БАНАН.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: ОТСУТСТВУЮТ
        ТРЕБОВАНИЯ: УМЕНИЕ РАБОТЫ С ДЕРЕВОМ. ИНТЕЛЛЕКТ НЕ НИЖЕ 1.
        - Забаааавненько, - это меня система так завуалированно обезьяной обзывает или какой-то шутник, любитель старых игр за мной следит. Тьфу, тьфу, тьфу… Так и паранойю можно заработать. Да и болт с ними со всеми, хоть макакой обзовите, главное что у меня теперь есть оружие, - Я могучий обезьян в костюме!!! У-у-у…
        Окинув последним взглядом помещение, я принял решение выдвигаться. Крушить всю остальную мебель не хотелось, все же добротные вещи, а простукивать стены в поисках тайника и вовсе глупо, нужного навыка нет, а по звуку определить - такое наверно только в красивых фильмах бывает. На всякий случай проверив свою репутацию, я шагнул за многострадальную дверь и зашагал в противоположном, от города, направлении.
        Можно было конечно сэкономить время и броситься вниз со скалы, чтобы воскреснуть на точке привязки, но после недавних событий я несколько нервно буду относился к любым окошкам показывающим обратный отсчет. Да и фрагмент ключа выпадет, хрен его знает как это отразиться на дальнейших событиях, может сюда сразу рванут сотни героев. Хотя наверно ничего страшного в этом нет, если только они не начнут расспрашивать местных. Особо дотошные Нэйлену, а если попадется Веселый цветочник, так вообще сдаст с потрохами. Да и просто, это не наш метод сдаваться.
        - Аррррххх…
        - Век бы на тебя смотрел - сквозь оптический прицел… тварина...
        Присмотревшись я опознал в быстро приближающемся силуэте трехметрового тролля, который уверенно догонял по дорожке оставленных мной следов. Уже через секунду мой до этого размеренный шаг ускорился. Даже попытался бежать, но проваливаясь по колено в снегу просто не мог это сделать. Хорошо хоть успел уйти с ровного пространства и дойти до скал, тут можно попробовать петлять выбирая самые узкие проходы.
        - Да чтоб, тебя мыши сожрали.
        Несмотря на все мои усилия преследователь постепенно сокращал дистанцию. Будь это кто-нибудь поменьше и желательно послабее я бы принял бой, а этой дылде я свою дубинку в лучшем случае в … между булок вставлю, а судя по чату не только ему.
        ПРОСТИ АД… РЕАЛЬНО ВРЕМЕНИ НЕ БЫЛО, В КАЧЕСТВЕ ИЗВИНЕНИЙ ЛОВИ СВОЙ ШМОТ. И ЭТО… В ЭТОТ РАЗ Я НА ТЕБЯ НЕ СТАВИЛ ;)
        - После общения с некоторыми людьми у меня появляется ярко выраженный комплекс полноценности, - глядя в небо четко произнес я, в надежде, что за мной действительно наблюдают. Кроме как издевательством, появление на мне всего моего достояния в виде снятых донатера вещей в этот момент я посчитать не мог. Да в гробу я видел такую внештатную работу. Хотя именно туда меня скоро определит голодный тролль. Вот хрен вам, теперь я точно выживу. Не знаю еще правда как, но упорства мне не занимать.
        Еще через полчасика наши догонялки вошли в финальную стадию, находясь друг от друга на расстоянии полета стрелы. Но и местность сменилась, снега становилось меньше, а уклон по которому мы поднимались все больше, теперь я старался прокладывать свой курс по кучам мелких камней, преследователь по ним съезжал вниз на пару метров, а если мне особо везло то и катился кубарем на большее расстояние, дополнительно тратя время на то, чтобы встать.
        Скверное настроение сменилось проблесками надежды когда в очередной раз оглядывая предстоящий участок подъема я заметил темнеющий округлый провал, который в зависимости от ширины своего входа и прочих неизвестных может стать мне как спасением, так и могилой. Громкий грохот за спиной сигнализировал мне, что фора немного увеличилась. Обернувшись, я приставил к глазам руку, чтобы солнце не мешало смотреть, но внимание мое привлек не тролль, а бегущая строка на горизонте. Копирование, размножение, распространение, перепечатка (целиком или частично), или иное использование текста с сайта без письменного разрешения автора не допускается. Благо ладошка была у лба, потрогал его, вроде не горячий, грибов и прочих галлюциногенов не принимал, а для бага слишком странно.
        - Аррррххх…
        Моментально выкинув из головы все остальные мысли я рванул дальше, сосредоточив все свое внимание на том, чтобы не упасть. Постепенно склон становился все круче и круче пока наконец я не вбежал в пещеру. Совсем небольшая по размерам, зато есть проход куда то в глубину горы. Посередине аккуратно огороженный камнями очаг с давно остывшей золой, рядом связка факелов, в темном углу какой то сундук покрытый шкурами. Перенаправив факелы в инвентарь я зажег один из них и направился к сундуку. Пламя дернулось и угадав каким то седьмым чувством, что меня догнали я как заяц рванул в темноту, перепрыгивая через какой-то выступ. Дополнительное ускорение мне предал тролль.
        - Аррррххх…
        Мне показалось? Нет! Рычание отдалялось. Сбавив скорость до приемлемой в этой темноте, я тем не менее продолжил свой путь, не желая вновь встретиться с этой горой мяса. Идти было удобно, судя по попадающимся изредка крепям, это была заброшенная шахта, хотя с моими знаниями в этой области с такой же вероятностью это мог быть просто подземный ход ведущий в никуда. Это самое “никуда”, я нашел меньше чем за час. Провал уходящий в самую глубь горы. Похоже раньше тут была лестница вниз или мост вдаль, но сейчас определить это по нескольким сломанным доскам, было невозможно. Подобрав ближайший ко мне камень, я аккуратно бросил его вниз и прислушался, считая про себя. Один, Амударья[2], два, Амударья… тридцать четыре… Звука не было. Повторив попытку еще раз я убедился в этом наверняка, правда за цифрами я, покопавшись в настройках, наблюдал уже на визуализированных часах.
        - Жизнь прекрасна, если не вспоминать прошлое и не думать о будущем, - попробовал успокоить я сам себя, впрочем без особого успеха. Достав из своих потайных карманов связку бананов и бутылку вина я положил их рядом, Маленький сувенир с админского стола, который я захватил перед уходом позволит мне не испытывать голод и жажду еще некоторое время. Закрепив факел я удобно устроился на краю и приступил к трапезе, раздумывая о своих дальнейших действиях. Выходило, что единственный возможный путь был вернуться назад, нырять в пропасть желания не было никакого. Так, что спрятав оставшиеся полбутылки и пару бананов в инвентарь я двинул назад, тщательно осматривая коридор на предмет ответвлений, но увы ни одной даже самой маленькой щелочки не было.
        Издалека услышав утробные звуки я притормозил, погасил факел, чтобы он не мешал своим светом и попытался рассмотреть, что там делает мой преследователь. На светлом фоне силуэт тролля отчетливо просматривался, но вот что он делает я осознать не мог. На первый взгляд черное пятно которым я его видел со своего местоположения ревело и совершало множество бессмысленных движений. Когда я наконец понял, меня разобрал истерический смех, мало того, что он просто застрял, так его нашел соплеменник. Плюнув с досады я отошел подальше от источника звуков и сел сочинять тикет.
        Спустя пару минут, рядом со мной появился золотистый портал и оттуда вышли уже знакомая мне по воспоминаниям Нэйлены пара паладинов Святого круга. Чертыхаясь в темноте старший из них щелкнул пальцами и над его головой зажегся магический огонек-светильник.
        - Уважаемые, прошу избавить меня от троллей.
        - Что?
        - Прошу избавить меня от троллей.
        - А хочешь я избавлю тебя от лишних денег, за ложный вызов.
        - Вызов не является ложным!
        - С чего бы это, мы тут работаем, а не избавляем нубов от троллей, - с этими словами один из них вновь активировал портал и собрался шагнуть в него.
        - Кроме того мне нужен доступ к магазину.
        - В курьерскую службу позвони…
        - Последний раз прошу, сначала выслушайте меня, хуже будет!
        За ложный вызов с вашего счета списано 50 золотых монет.
        С УВАЖЕНИЕМ АДМИНИСТРАЦИЯ.
        ХОТИТЕ ОТКРЫТЬ СПРАВКУ?
        Да|Нет
        - Да вы в конец охренели, - нет обычно я человек хороший, но конкретно сегодня меня достали.
        - Система! Прошу зафиксировать отказ администрации сотрудничать, в случае повторного отказа требую оказать юридическую помощь, оплата за счет работодателя.
        В этот раз админы появились через пять секунд и недоумевающе уставились на меня. Тут стоит заметить, что требование юридической помощи, полиции, врача можно осуществить в любое время. Но вот штраф за ложный или хулиганский вызов в этом случае будет уже в реальных деньгах, причем с каждым разом все больше и больше, так что удивление паладинов было понятно. Но вот в случае если мой вызов окажется реальным, компании а заодно и ответственным за этот участок неслабо прилетит. Конечно при условии, что я действительно что то из ряда вон выходящее.
        - Так что случилось то?
        - Да говорю же застрял я тут, а там тролли!
        - Хорошо. Давай по порядку. Ты нас вызвал, чтобы избавить тебя от троллей. Мы тебя оштрафовали. Оштрафовали за дело, правильно?
        - Нет.
        - Почему?!.
        - Меня надо было избавить от троллей!
        - Ладно, пойдем длинной дорогой, если ты не сможешь объяснить почему мы должны тебя избавить от троллей которых тут нет, то получишь юриста, а затем влетишь на немалую сумму.
        - Тролли там, - указал я в сторону выхода, - исходя из моего возраста, я прошу меня от них избавить.
        - Хм. Так, так, - жестом отправив младшего выяснить, что там дальше в коридоре, старший продолжил попытаться понять, что со мней не так, - простите, а сколько вам лет?
        - Можете узнать в моем аккаунте.
        - Мне интересно услышать от вас.
        - Вся. Необходимая. Информация. Есть. Там.
        - Не поверишь! Там один тролль другого….
        - Тихо! Это ребенок!
        - А… Ага... так вот оно что.... так фильтры же…
        - Ты дебил, понимаешь, что тут будет если не поможем? Второй раз!
        - А ты уверен, что это ребенок? Информация закрыта, может он нас на понты берет?
        - Точно дебил.
        - Ничего что я тут?
        - Простите, - старший паладин, определенно был умным и тертым калачом, - но без полной уверенности в том, что вы несовершеннолетний, мы не можем вмешаться в ваш игровой процесс и уничтожить троллей, но возможно возврат ваших денег и доступ к магазину сможет как то решить возникшее недоразумение.
        - Свитки возврата, на все золото, - войдя в роль, я произнес это по возможности нервным голосом.
        - Десять свитков, - похоже они окончательно поверили, - еще раз простите за доставленные неудобства, мы свяжемся с техподдержкой и сообщим о настройке фильтров вашей капсулы, чтобы они отключили взрослый контент. Надеюсь инцидент можно считать исчерпанным?
        - Да. Спасибо… если вам не трудно... подождите пока я не исчезну…
        - Хорошо.
        Активировав свиток, я сквозь окутавшие меня искорки смотрел, как двое паладинов провожают меня взглядами, тихо переговариваясь. Наконец окружающий мир моргнул и я оказался на своем острове.Возможно кто-то посчитает меня обманщиком, но они сами решили, что имеют дело с ребенком, я просто направив их мысли в нужное русло. Эта мысль, проскользнула где на задворках сознания и пропала, я изо всех сил пытался вспомнить, последнюю фразу молодого паладина, - почему ты не послал его в ту сторону, ведь там…. Мне не хватило всего одной секунды, чтобы услышать. Целой секунды, чтобы узнать какой секрет таит в себе подземная пещера. Куда ведет бездна или другой путь.
        
        Примечания:

[1] Треугольник - ударный музыкальный инструмент в виде металлического прута, изогнутого в форме треугольника. Один из углов оставлен открытым, хотя концы прута почти касаются.

[2] В данном случае название реки просто обеспечивает секундную задержку между числами.
        Глава 4 - Битва с плотоядными зайцами и ядовитая стрела от дриад
        - Ни стыда. Ни совести. Ничего лишнего, - сказал я своему отражению в зеркале. Выспавшись и окончательно успокоившись. Впервые с начала игры попав в полностью безопасное место, мне не надо было больше бояться за свою жизнь. Пока не надо. О том, что меня ждет я прекрасно помнил, но поделать с этим ничего не мог, поэтому задвинул на задворки сознания и радовался настоящему, в реальном мире все было хорошо, в виртуальном тоже. Кроме того, опытным путем, мне удалось разобраться как работают ножи из набора “Семь младших братьев” - достаточно было спрятать один из них в свой потайной карман, чтобы остальные возвращались ко мне, будучи брошенными, оставленными на земле, уроненными, воткнутыми в кусок дерева. На этом хорошие новости заканчивались.
        Пустыня под островом не желала появляться на моей внутриигровой карте, только остров без привязки к местности. У меня даже появилась идея проверить опытным путем, появится ли мое местоположение если я спрыгну вниз и умру, хотя проверять не спешил, все равно данная информация для меня сейчас бесполезна. Я даже не знаю кому будут давать квесты на мое убийство и как они будут выглядеть, по крайней мере на форуме ничего похожего пока не было. Не лучше дела обстояли с наличностью, две золотые и восемьдесят две серебряных монеты, хотя на мой шестой уровень, это вполне себе нормально для обычного игрока. Но вот чтобы закрепить на себе экипировку этого явно не хватит, так что она останется на острове. Зато набедренная повязка можно сказать спасла положение, заменив мне ярко-зеленых трусы - стоило ее надеть, как костюм торговца становился невидим. Без него я теперь с острова ни ногой. В одном потайном кармашке свитки возврата, в другом нож из младших братьев, остальные вместе с наличностью в инвентаре. Все остальное в сундук под замок, до лучших времен.
        - Столица, я иду...
        Вот почему нельзя было настроить фильтры сразу. Вроде не маленький мальчик уже, до склероза еще далеко, а каждый раз забываю о том сколько людей тут одновременно общаются.
        - Отойди с дороги, нубасик, не видишь тут люди - человеки появляются из ниоткуда, - аккуратно подвинул меня бородатый дварф, затем кинул более внимательный взгляд на мою набедренную повязку и с любопытством спросил, и откуда ты такой взялся.
        - Мама не хотела, папа не старался.
        - А ты шутник, люблю таких. Разбогатеешь, ищи меня на торговой площади, помогу по доброте душевной.
        - Благодарствую гноме, доброй торговли тебе, да звонкой адены.
        - Так ты из наших. Игрок старой школы, тем более приходи скидку сделаю, а то народ теперь все больше за деньги держится. Ох, совсем забыл о правилах хорошего тона, Строри меня кличут.
        - Очень приятно, Адерволз, можно просто Ад…
        - Ладно бывай, Ад. Тороплюсь я, деньга она сама себя не заработает, приходи.
        Спина дварфа мигом скрылась в толпе. Что называется повезло, знакомство скорее всего полезное, а если и нет, то просто приятное. Хотя у таких торговцев френдлист как правило раздут до невозможности, мне будет приятнее подойти к именно к нему, поговорить о новостях или о старом времени, вместо того чтобы молча выбрать товар и оплатить “в кассу”. Вспомнив про магазин я окинув взглядов ближайшие вывески, нашел подходящий и пошел внутрь, там за двадцать серебряных, я взял довольно простые штаны, рубаху, сапоги и пояс, они давали небольшой плюс к защите, зато были опрятными и чистыми, теперь не стыдно и по улицам ходить.
        Чисто на автомате, выйдя из магазина я повернул к южным воротам, сознание после пережитых морозов решило все за меня. Да и неплохая стартовая деревушка в той стороне вроде есть, то ли “малые петюки”, то ли большие… впрочем не важно. Главное что там есть все необходимое. О том, что я хотел погулять по столице, насладиться ее видами и просто послушать какого-нибудь начинающего барда я вспомнил уже шагая по обочине далеко за городской стеной. Полянки по обе стороны дороги были заняты игроками небольшого уровня, возможно скоро к ним присоединюсь и я. А что место хорошее, опять же халявная охрана, обеспечиваемая патрулирующими торговый путь королевскими гвардейцами. так начинает большинство, если конечно за спиной нет поддержки друзей или соклановцев.
        - Эй, новичок пойдем с нами…
        - А куда?
        - Степашку мочить, тут недалеко.
        - Если подождете минут десять, то можно.
        - Если что догонишь, нам все равно еще лекаря искать.
        Привычно перейдя на бег, я побежал искать учителей. Все же вирт хорош, в городе так не побегаешь, надо обязательно или на стадион идти или на природу. Память услужливо подсказала где кто находится, так что управился я меньше чем за пять минут выучив активный навык Смертельный удар и два пассивных - Владение броней и владение оружием. Длинного диалога с мастером не вышло, все что он мог предложить я знал наперечет, хотя мой выбор его немного удивил, обычно новички не гнушались взять вдогонку навык для лука или меча. Когда то и я был таким, молодым и пытливым юнцом, которому интересно познавать новый мир и наступать на грабли. Заодно я выучил для себя профессии позволяющие заниматься свежеванием животных и алхимией.
        - Как раз успел, пойдем.
        Присоединившись к разношерстной, весело гомонящей толпе я двинулся вместе со всеми, девушка которая пригласила меня, явно была за компанию с двумя парнями, в добротных доспехах и с мечами, это можно было легко понять по тому как они держались, а вот остальные были что называется кто во что горазд. Или правильнее сказать, кто чего успел достать. Лекарь со щитом и волшебной палочкой, разбойник в таких же штанах как у меня, но босиком и без рубашки, зато с внушительной дубиной. Еще несколько человек были одеты получше, но до троицы все равно не дотягивали. Самые продвинутые уже не раз уточнили детали, систему распределение опыта и кому достанется добыча.
        - Нафига ты козу завалил?
        - А чего она бодается.
        - Она домашняя, хорошо хозяин не видел… пошли скорее.
        - Вы меня извините, но я лучше тут останусь, козу разделывать буду, да и выходить мне уже скоро, - отмазался я от дальнейшего участия в ещё так и не собранной группе.
        Уговаривать меня ожидаемо никто не стал и я приступил к своему кровавому делу, искренне надеясь что хозяин действительно не объявится. Вот кому, блин, из программеров оторвать руки? Почему первое вскрытие должно обязательно происходить как в реале? Конечно без крови, но тем не менее резать животинку по пунктирным линиям то еще удовольствие, не будь у меня в реальном мире некоторого специфического опыта похода на шашлыки, я бы плюнул на все и сменил профессию на собирателя ромашек.
        Ваш навык снятия шкур повысился на 1.
        ТЕПЕРЬ ВЫ БОЛЬШЕ ЗНАЕТЕ О КОЗАХ, ПРОДОЛЖАЙТЕ СОВЕРШЕНСТВОВАТЬ СВОИ НАВЫКИ.
        ПОЛУЧЕНО: ДЫРЯВАЯ ШКУРА ПЛОХОГО КАЧЕСТВА, МЯСО КОЗЫ, РОГА И КОПЫТА.
        АВТОМАТИЗИРОВАТЬ ДАЛЬНЕЙШИЙ ПРОЦЕСС?
        Да|Нет
        -Да. Конечно да, - фух, хорошо уже то, что удалось с первой попытки, немного жаль что я не узнал уязвимых мест этого животного, но ничего, все еще впереди и очень скоро. Перекинув мясо в инвентарь я бросился догонять ушедшую в лес группу, примерное направление я знал и так, но все равно пристально вглядывался в оставленные ими на траве следы, пытаясь отмечать сломанные веточки и прочие мелочи. Конечно чуда не случилось и следопытом я не стал, зато провел время немного веселее, чем просто гуляя по лесу.
        - Ёбушки воробушки, - не знаю, убили эту лисичку игроки ли эти пушистики сами справились, но факт был налицо кролики явно ее жрали. Три наглых морды, явно степашкины прихвостни, уставились на меня с явным интересом.
        Объясните мне, кто-нибудь, с каких пор виртуальные игры стали так жестоки? Понятно, что контент игры рассчитан на взрослых людей, но, мать моя в коньках на босу ногу, всему должен быть предел. Это хорошо, что я в виртуале, а то бы вернул завтрак обратно. А ведь эти симпатяжки явно положили на меня глаз.
        Издав дикий писк, самый правый из них одним скачком преодолел разделяющее нас расстояние и вцепился мне в ногу. Боль, хоть и пониженная фильтрами, была довольно ощутима, но самое главное - это шок, в меня вцепился “няшненький” плотоядный зайц. Впрочем, спустя секунду, ни о какой няшности я даже не вспоминал, пытаясь пнуть этот комочек шерсти, я пропустил прыжки его товарищей. Самый крупный ловко изобразив в полете некое балетное “па”, сумел развернуться в воздухе и, что было мочи, распрямил свои задние лапы. Силой этого удара, совмещенной с силой инерции, меня просто отбросило назад, да так, что я рухнул на спину, хорошо хоть третий и последний из кроликов промахнулся и улетел куда-то в кусты. Резво вскочив на ноги, я выхватил ножи, мимоходом испытав легкое чувство дежавю и пожалев об отсутствии сковородки. Тем временем, мои враги уже успели перегруппироваться и пошли в новую атаку. Не на того напали. Резко отступив в сторону, влепил первому ушастику ногой, а второго принял аккурат на свой нож, одновременно задействовав навык смертельного удара. Физика. Элементарная физика. Не дожидаясь атаки
последнего противника, я бросился добивать свою первую жертву, пока она была дезориентирована.
        - Твою кочерыжку, - третий наверняка был из специального заячьего десанта, он просто идеально пользовался своим размером и ловкостью, наскоками атакуя меня и сразу же отскакивая в сторону. Мои штанины были запятнаны многочисленными кровавыми пятнами, отмечая места укусов, когда наконец, бросив нож, просто схватил этого мелкого мутанта за уши. Тут же получив удар лапой по ребрам, я забыл про цивилизованное общество, желание прокачивать снятие шкурок, гринпис и хорошее отношение к животным, опустив с хорошего такого размаха зайчика прямо на острый пенек.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ ЖИВОДЕР.
        ОТНЫНЕ СЛАБЫЕ ЖИВОТНЫЕ С 5% ВЕРОЯТНОСТЬЮ БУДУТ ИЗБЕГАТЬ ВАС, ИЛИ ПЫТАТЬСЯ УБИТЬ, СБИВШИСЬ В СТАЮ.
        Отбросив так и оставшиеся в руке ушки, глядел поляну. Съемочная площадка Фредди Крюгера нервно курит в сторонке. Но добыча прежде всего. Благо есть автоматизированный режим, резать зайцев прямо сейчас я бы не смог.
        Словно в насмешку надо мной, добычи не было вообще, улучшений в снятии шкур тоже, единственным предметом, который я, с некой толикой мстительности, бросил в инвентарь, были те самые оторванные уши. Моя фантазия уже рисовала картины из дальнейшего пути, через лавку перекупщика к портному, который сделает из них экзотический костюм для какой-нибудь извращенной особы обремененной лишними деньгами и скукой. Блин. Как мне теперь это развидеть?
        Усилием воли я сосредоточился и выкинул все мысли из головы. Вдох, выдох и вперед. Логово Степашки уже не так далеко, так что надо потише и поаккуратнее. С носка на пятку, глядя, чтобы ни одна веточка не хрустнула. Впрочем, мои предосторожности оказались излишни, за теми криками и матами, которые исходили от группы игроков, можно было ходить со слоном на поводке, так, что никто не услышит. Сделав еще несколько шагов, я затаился в кустах, наблюдая за сюрреалистичной битвой. Босс был размером с матерого секача, в смысле из виртуального мира, а не той малявки, которая живет у нас в наших сибирских лесах, но самое главное - он был прямоходящий. Если быть точным, то при необходимости отфигачить гигантской морковкой, мог вставать на ноги, напоминая при этом боксера - кенгуру. Это же сколько игроков он угробил, что так вырос и заматерел?
        Вы получили новый пассивный навык маскировка.
        ОСТАВАЯСЬ НЕПОДВИЖНЫМ В УКРОМНОМ МЕСТЕ ВАС ТРУДНЕЕ ЗАМЕТИТЬ.
        Текущий уровень навыка 1.
        Тем временем ситуация на полянке, менялась, как на футбольном матче, приспешников убивали пачками, но и сами игроки уже потеряли двоих, одним из которых был лекарь. Шансов у группы нет. Это я понял еще в деревне, но сейчас меня интересовало другое. Найдя взглядом троицу хорошо одетых игроков, я начал внимательно наблюдать. Ни один из них не пользовался в бою скилами, да и босса они старательно избегали, хотя дельные команды и советы для остальной группы выдавали регулярно. Количество живых довольно быстро сокращалось с обеих сторон, пока, как я и предполагал, не остался Степашка и три игрока, стоящих вне зоны его агро. Посмотрим, посмотрим.
        - Все мясо отвалилось, пора убивать зайчика.
        - Может приведем еще пару партий?
        - Давай завтра, мне еще домашку делать.
        - Уси-пуси…
        Понимая, что эта школота, только что скормившая монстру новичков, сейчас уйдет, я сделал единственное, что смог придумать в этой ситуации. Достал из инвентаря кусок ранее заготовленного заячьего мяса и кинул его на полянку.
        - Что это было?
        - Там кто-то есть.
        - Надо его убить…
        - Босс!!!
        Сработало! Степашка привлеченный куском мяса отошел от трупа своего прихвостня и сделал несколько шагов к новой добыче, игроки попали в агро-зону. В ту же секунду зайка атаковал.
        Навык маскировка повысился на 3.
        Текущий уровень навыка 4.
        Вот так. Одним броском трехочковый. Одним махом - два дела. За счет пристального внимания к кусту моя маскировка выросла. Будь у этих ребят чуть больше времени, они бы меня нашли, но начавшийся бой резко сменил их планы. Кроме того, если раньше они действовали, как слаженная команда, то сейчас внезапная атака зайки разорвала их строй. Убедившись, что им не до меня, медленно отполз назад вылезая из кустов. Теперь бегом.
        Оббежав полянку, я притаился за стволом березы, конечно укрытием это можно считать с очень большой натяжкой, но хоть что-то. Ну, а ребята молодцы, вполне себе вытягивают, еще несколько минут и победа у них в кармане.
        - Твою кочерыжку!
        Брошенный мной нож вошел девушке в затылок. Она умерла мгновенно, как игрок, представляющий для меня наибольшую угрозу. Все же ребята старались ограждать ее, принимая большую часть ударов на себя.
        - Ты охренел мурзик, мы же тебя закопаем, это наш босс.
        - Твои в лесу грибы и шишки…
        - Какого хрена ты творишь...
        - Нефиг было меня сливать Степашке, - говоря эту очевидную ложь, я надеялся, что они примут меня за одну из своих прошлых жертв.
        - Убей его!
        Бросив бить зайца один из ребят, бросился в мою сторону. Зря. Прыжок в сторону и он пробегает мимо, а я атакую второго в спину. Несколько ударов и все кончено. Игнорируя меня босс бросается на последнего игрока, в соответствии со своим агро-листом полностью игнорируя меня.
        - ...ука, да кто ты такой?
        - Член партии ЛДПР - Люблю Драться, Пить, Ругаться.
        Игрок, в надежде все же добить босса, рубит его изо всех сил, поворачиваясь так, чтобы Степашка постоянно был между нами. Будь у меня всего два ножа, я бы не рискнул сделать бросок. А так… два из пяти попали в цель. Последний рывок и удар обеими руками, правой, правой, левой. Есть!!! Где моя добыча?
        ПОЛУЧЕНО ? ДОСТИЖЕНИЯ “СПИ МОЯ РАДОСТЬ УСНИ, В ШУМЕ КРОВАВОЙ РЕЗНИ”.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ “ГРОЗА КОСЫХ”.
        ПОЛУЧЕНО: АМУЛЕТ “ЗАЯЧЬЯ ЛАПКА”
        Перед тем как отправиться на войну, подростки племени Аурики должны были убить большое количество зайцев, кто приносил мало - оставался дома, кто много - шел в поход со взрослыми. Стоит учесть, что попасть следовало именно в лапу зайца, причем обязательно в левую заднюю. С тех пор эта часть тела несчастного животного стала символизировать невероятную удачу.
        Получено: Сапоги скороходы.
        Раз в час, на две минуты, позволяют удваивать свою скорость в три раза, увеличивают скорость передвижения на 3%.
        Получено: 8 золотых.
        - То что доктор прописал, - не смог сдержать радостного возгласа. Я натянул сапоги и, с трехкратным ускорением, покинул полянку. Попадаться на глаза других игроков не хотелось, а уж внимание королевских гвардейцев тем более, если эти трое не дураки, то розыскной лист на мою персону будет висеть в городе весь ближайший месяц. Это максимальный срок, после которого объявление потеряет свою актуальность, все же это просто убийство игрока игроком, а не королевской особы или чего-то подобное. Если у ребят нет денег, то снимут через неделю, но рисковать все равно не стоит. А нет, есть. Вот и сообщение упало.
        За вашу голову назначена награда, жители столичного города Аморалокин и окрестностей разыскивают вас. Срок 30 дней.
        Шагая по лесу, я быстренько раскидал свободные баллы характеристик. Теперь я буду очень сильным, ловким и не особо интеллектуальным игроком - естественно, в рамках своего уровня. Намного больше в данный момент меня интересовало, как поведет себя администрация. Стоит мне вернуться на остров, как я окажусь своего рода узником, ведь единственный телепорт ведет в столицу, хотя, могут сказать, что вполне себе игровой момент, на рудниках, в канализации или других общественных работах ведь тоже игроки есть. А вообще, надо будет поинтересоваться насчет аукциона и почтового ящика на остров, если подгадать под хорошее настроение руководства, может и дадут.
        - Готовься к смерти презренный осквернитель леса!
        - Не понял, я за собой бутылки убираю, веток просто так не ломаю, вон даже мухомор и тот не пнул. Так за что меня убивать-то, красавицы, - на мой вкус, конечно, не так чтобы и красавицы, но комплимент отвесить не лишне, особенно когда они направляют в твою сторону оружие. Пока они переглядывались и пытались осознать мой ответ, я продолжал беззастенчиво их разглядывать. Стройные, зеленокожие с заостренными эльфийскими ушками… Мозг… перестань, это не плод любви орков к древнему народу. Хотя… если присмотреться…
        - Чего вылупился? Не для тебя мама ягодку растила!
        - Так у тебя мама есть? А я думал вы дети леса.
        - Да я дочь леса! Он моя… мой…
        - Лес-единство равных разных?
        - Чего?
        - Ну травы, птица, зверьё и прочая живность, Все рядом друг с другом, растут, плодятся, у каждого своя жизнь и особенная задача.
        - Лея, может просто убьем его?
        - Но Лия, он два шага до нашей границы не дошагал, лес, по его словам, любит, вроде как и не за что?
        - Эй незнакомец подойди сюда.
        - Ваше предложение столь гениально, что санитары уже выехали!
        - Давай отведем его к жрице, с кляпом во рту? А то у меня сейчас тетива с пальцев соскользнет.
        - Может тетиву стоит отпустить, да и меня в общем-то неплохо бы. Развернусь и потопаю назад, как будто ничего и не было. Вы меня не видели, я вас не видел. Всем хорошо и убивать никого не надо, мы же культурные люди.
        - Лия! Опусти лук. Помнишь жрица говорила, что ей нужен умный исполнитель, по моему этот подходит. Смотри, как здорово разговаривает, и не боится ни капельки.
        - Боюсь, еще как боюсь. Мне по делам надо, некогда мне тут с вами лясы точить, и вообще, откуда здесь граница, это же человеческие земли.
        - Всего семь веков, как вы пришли, на этом материке вообще ваших земель нет. Вы захватчики, мало мы вас на берегу смерти положили!
        - Ты что корней своих не знаешь, вы же пришли к нам на Амор, со своего Алокина.
        - Есть второй материк? Второй материк существует! Аххахах, вот это номер, ответ все это время был в названии столицы. Семь веков прошло, а мы не в курсе... Сейчас мне жрица квест выдаст и игроки меня живьем съедят. Хрен вам, а не комиссарское тело. До свидания. Всего хорошего! Приятно было поболтать.
        - Эй! Стой! Стой кому говорят! Стрелять буду!!!
        Развернувшись на месте, я потопал назад. Информация удивительно интересная, для меня это как рояль в кустах. Вот почему, играя прошлым персонажем, мне так не везло, поднял бы альянс уши, и поплыли навстречу приключениям. А сейчас что? Сейчас я получу мегазадание, кланы за меня передерутся, мне от них прилетит пару раз… просто походя. Мой… не понял… что с ногами... ягодица горит огнем… эй…
        Вы были парализованы. Желаете выйти на время действия яда?
        Внимание: выход или режим сна может быть осуществлен в любое время.
        Да|Нет
        Все мое поле зрение заполонил зеленая трава. Я просто рухнул в нее, не в силах даже пальцев пошевелить. Прямо перед моим носом по незнакомому цветку, ползла божья коровка или что то на нее похожее. Голос тоже не слушался, а то я бы сейчас сказал. Много чего бы сказал, а еще больше некультурно. Трава резко сместилась в сторону, мелькнул лес, голая коленка, еще что-то. Теперь передо мной голубое небо с редкими облаками. Каждое облако, если приглядется, напоминает сказочное животное - оригинальное решение дизайнеров. Кажется, меня поднимают на чем то вроде гамака и куда-то несут. Они меня что, насильно тащат задание получать? Ондатры тоскливые это, а не дриады. Мозг продолжал генерировать ругательства довольно долго, но мерное покачивание и мирно плывущие облака сделали свое дело, я уснул, как убаюканный.
        Мне снилось, как я сижу на уютной кухне, жена занимается по хозяйству, рядом бегают двое замечательных мальчишек. А я пишу книгу, тратя часть своей жизни. Время и силы, которые мог бы отдать семье. Мои каракули даже начинают читать. Передо мной появляется сообщение о поднятии навыка “Писатель”...
        Проснулся я в холодном поту. Приснилось, что моя жизнь - чья-то игра… Бррр… проморгавшись я сбросил наваждение. Что это вообще было, у этих зеленушек яд из галлюциногенных грибах что ли варят?
        - ...просто две мелкие курицы! Вы понимаете вообще, что натворили! Что я говорила? Проверить забытые храмы нашего леса!!! А вы? Зачем вы вообще туда поперлись. Этот храм на территории людей уже три века. У нас-то не все помнят, что там наша граница! А вы еще этого приперли? Вот что нам с ним теперь делать!!! Ну!!! Лея! Лия! Дурочки малолетние. Мало вас хворостиной воспитывала, ох мало.
        Желание выползать из некого подобия живого шалаша пропало. Игроки вообще старались избегать дриад любыми способами. Никто не хотел получать от них задание. В ста процентах из ста, оно было невыполнимо. А стоило его провалить или отказаться, как репутация падала до отметки “Враг народа” и про спокойное посещение лесов можно было забыть. про них даже поговорку придумали: “Лучше эльфам срать в саду, чем с дриадой спать в лесу”. Хотя, как поговаривают местные жители, основана она вполне себе на реальных событиях истории. Я даже в библиотеку ходил, читать эту историю. Что-то про белоголового мужика, который….
        Вылезай давай! Думаешь, я не слышу, как твое дыхание изменилось?
        - Доброго, прелестное создание, а что это за чудесное место, в которое я попал против своей воли, - лес действительно был прекрасен. Пропитанный удивительным духом первозданной природы. Такого не встретишь у эльфов, эти аристократы любую чащу облагородят, посадят цветов и превратят в парк для пикников. Нет, тут была красота величия. Деревья, уходившие далеко вверх, как будто говорили тебе, о том, как ты юн, по сравнению с ними. Цветущий папоротник, так это вообще из области фантастики, я даже не уверен, что это он. И все это на подушке мха, который мягко пружинит под ногами, пряча от любопытных глаз шляпки грибов. А вон еще грибы, на том небольшом дереве, которое мне подмигивает. Дерево! Грибы? Это все грибы! Они точно дают какой-то неправильный яд!
        - Не бойся ты так, это обычный дендроид. Тут много таких бродит, это же сердце пущ. А из таких, как ты, бессмертных, ты тут вообще первый… и, надеюсь, последний. Убить бы тебя, но эти дурехи сами тебя сюда притащили, вроде получается, что ты тут и вовсе не причем.
        - Мия. Просто верните меня назад. Мне вообще нет дела до вас, забуду и думать.
        - Если ответишь на мою загадку, то…
        - Четыре!
        - …
        - Ответил, можно меня отпускать.
        - Молодой человек, вот как вам не стыдно? Сейчас еще пургу начнете нести, про то, что я не просила правильный ответ. И будете абсолютно правы во всем. Кроме одного, вы меня перебили! Ответ засчитан, а теперь я все же договорю свою фразу. То получишь задание и сможешь стать другом дриадам великого леса.
        - Убейте лучше сразу.
        - Легко, но задание ты все равно получишь, правда друзьями мы тогда точно никогда не станем.
        - Убедительно прошу, не совершайте половых актов в моей голове.
        - Что?
        - Давай свое задание уже, зеленое недоразумение.
        - Госпожа…
        - Верховная…
        - Лея! Лия! Опустите луки… Он вправе возмущаться. А ты, человек, должен найти сатира Филоктета, этот пронырливый мерзавец имел наглость подглядывать за... за нашими сестрами, во время купания.
        Получено задание: Сохранить тайну купели!
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ: СВИДЕТЕЛЬ ТАИНСТВА НЕ ДОЛЖЕН РАССКАЗАТЬ УВИДЕННОЕ НИКОМУ И НИКОГДА.
        Награда: Репутация с дриадами +500, вещь из запасов Мии.
        - Эй, эй, эй… Как мне его найти? Меня же тут твои дриады убьют, если я по лесу лазить буду. А главное, как я сюда снова попаду, если меня убьют.
        - Твои проблемы. Лея и Лия расскажут детали.
        - Ты что серьезно? Найти в великом лесу сатира вуайериста? Да иголку в стоге сена проще отыскать! Он же меня за версту учует...
        На вас наложены бафы: Тихий шаг, Спрятавшийся в тенях, Дезодорант теперь не нужен.
        - Замечательно! Странно, но рубашка сухая и совсем не пахнет! Вы еще сапоги блин понюхайте. Где эта вонючая купель?
        - Вон в том направлении. Лия! Лея! Разрешаю убить его! Если по дороге к купели он перестанет бежать.
        - А вы в детстве были симпатичной или как сейчас?
        Пока Мия краснела, вдыхала воздух и шарила руками в поисках чего-нибудь тяжелого, под тихие смешки младших дриад, я оперативно сорвался с места. Судя по удаляющимся звукам - не зря, а вот девчонкам попадет знатно. Так им и надо! Нефиг было в таможню играть.
        - Закопаю! Откуда вы его притащили! Я кого спрашиваю? Что глазенки вылупили, как две козы валдайских…. Он… Он же меня страшной обозвал….
        Прибавив в скорости, я задумался о том, как выполнить задание. Искать сатира в лесу бесполезно, это и ежу понятно. А вот поймать его на живца. Эту идею стоит обдумать получше. Главное, чтобы когда у меня все получится, избежать смерти от разгневанной Мии.
        
        Примечания:

[1] Агро - степень желания монстра “дать вам по темечку”. У каждого монстра в голове существует соответствующая агро-таблица - в ней записаны игроки или питомцы игроков, вызвавшие тем или иным способом “неудовольствие” монстра. Чем сильнее вы его бьете, тем выше поднимаетесь в этой таблице.
        Глава 5 - Кража мэллорна у эльфов и веселое бегство с орчанкой.
        - Отвернись, ты опять на нас смотришь, - тихим шепотом произнесла Лея.
        После долгого разговора, с Лией и Леей, мне удалось выяснить, что, во-первых, они совершеннолетние, во-вторых, сестрички, а в третьих… В-третьих, они согласились стать приманкой для коварного сатира, если я расскажу их начальнице - Мие, об их активном участии в задании. Судя по всему, они ее изрядно побаивались и были готовы пойти на любые жертвы, чтобы вернуть ее расположение. Отдельного рассказа заслуживает то, как мне пришлось их уговаривать и что сделать, чтобы они согласились принять вид на который Филоктет клюнет.
        - Конечно смотрю, я же должен знать, с какого ракурса сатиру будет интереснее подсматривать. Лия убери руки с груди, смысл как раз в том, чтобы все было видно.
        - Ага я уберу, а ты смотреть будешь.
        - Да что я там не видел?
        - Ничего ты там не видел! И фиг увидишь.
        - Да ладно тебе сестренка, когда мы еще живого мужика в нашем лесу встретим? Смотри, если изогнуться вот так и наклонится сюда...
        - С точки зрения геометрической прогрессии, если посмотреть сверху, то снизу покажется, что сбоку ничего не видно.
        - Чего…
        - Красиво говорю. Идите уже, а то на ночь тут придется остаться.
        Уголки губ у сестренок вздрогнули и пришли в движение, у одной вверх, у второй вниз, но тем не менее они все же двинулись к небольшому озерцу. Эх, вот это водичка, кристальной чистоты, так что все видно до самого дна. А сестренки, как раз вошедшие в воду, как будто парят над землей. С трудом отведя взгляд, я стараясь шагать как можно аккуратнее и тише направился к заранее выбранному месту. Невозможно сосчитать, сколько кустов мне пришлось облазить, чтобы сначала найти место куда засядет сатир, а затем место откуда мне будет видно и сатира и дриад. В конце концов, сидеть в засаде просто так скучно, а так есть на что посмотреть. Главное, чтобы девчонки не знали, а то всю засаду испортят.
        - Аудит, твою мать, - непроизвольно выругался я. Все же слепая вера в стереотипы, это враг нашего сознания. Представляя себе небольшого коротышку, мое сознание оказалось не готово к появлению мускулистого качка с мечом в руке и корзиной фруктов за спиной. Наконец-то он появился, а то сестренки уже третье купание устраивают, меня стесняться перестали, даже вот о чем то своем разговаривают и заливисто смеются. Интересно, этот козлоногий пришел сюда на звук или просто мониторинг этого места у него на на постоянной основе.
        Потихоньку подкрадываясь поближе, я думал только об одном. Какого болта, мне теперь делать. Первоначальная идея поймать, поднять за рожки и отнести к нанимательнице тут не прокатит. Но черт, надо что то решать… Первое надо аккуратно достать свои ножи, вот так. Сантиметр за сантиметром обнажая, тьфу… что он делает!
        Не выдержав зрелища я активировал ускорение и понесся в сторону сатира. Подавившись бананом, который он только что чистил, Филоктет только и успел, что повернуть голову ко мне. После чего с диким воплем, кувырком, полетел вниз по склону, прямо к купающимся там девушкам. От визг сестричек наблюдающих как из кустов, вылета сначала сатир с бананом во рту и корзиной фруктов в руках, а за ним я с криками, - Лови этого быка фестивального, он за бельем Лии бежит.
        Вот за что мне нравятся скромные! Девушка мгновенно сменила несколько цветов, испытав сначала удивление, затем смущение и наконец гнев. Закончивший свой путь, как раз возле кучки женских вещей сатир, наверное даже не понял, кто отправил его в глубокий нокаут. После этого мне было страшно подходить к ней близко, но вот затормозить на скользком склоне я уже не мог.
        - Сестренка, не демонстрируй всем свою фригидность. Обними героя, он так хорошо на тебе смотрится.
        - Лия, успокойся, Лия я не специально. Лея, успокой ее, она же меня убьет.
        - А ты ее поцелуй сама успокоится, не видишь у нее шок. В общем развлекайтесь тут, я пока сатира пойду запакую.
        - Да, чтоб тебя. Гори, оно всё ясным пламенем…
        После прозвеневшего над озером звонкого шлепка пощечины, воцарилась мертвая тишина. Даже сатир, которому дриада уже успела связать руки, вместо того, чтобы возмущаться пригнул голову и закрыл глаза. Немая сцена...
        ЛЕВЫЙ БОК ПРОНЗИЛА РЕЗКАЯ БОЛЬ, ЗАТЕМ ЕЩЕ РАЗ И ЕЩЕ.
        ПОЛУЧЕН УРОН -297, ОТ ДРИАДЫ, ОСТАЛОСЬ 316 ЕД. ЖИЗНИ.
        ПОЛУЧЕН УРОН -186, ОТ ДРИАДЫ, ОСТАЛОСЬ 130 ЕД. ЖИЗНИ.
        ПОЛУЧЕН УРОН -212, ОТ ДРИАДЫ, ОСТАЛОСЬ -82 ЕД. ЖИЗНИ.
        ВЫ УБИТЫ НПС ЛИЯ.
        НПС ЛИЯ НАНОСИТ УДАР МИЛОСЕРДИЯ.
        ВЫБОР ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ.
        ТЕКУЩАЯ | БЛИЖАЙШАЯ
        ДО ВОСКРЕШЕНИЯ...

9…
        - Конечно ближайшая, а то я сюда второй раз неизвестно когда попаду.
        ...1
        ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ?
        ДА | НЕТ
        Первым делом, я осмотрелся по сторонам. Полянка, на которой я находился, была идеально круглой, её границы отмечались выложенными кругляшками камней, а вот за ними с одной стороны начиналась дремучая чаща, а с другой - ровные ряды деревьев, такие можно увидеть в лесопосадках. Именно там, среди деревьев, сейчас происходила битва, небольшой отряд орков, против нескольких стрелков эльфов.
        - Хорош стоять, у эльфов семя Мэллорна сперли, давай шевели булками.
        Появившийся рядом со мной игрок в зеленом плаще, с луком наперевес, рванулся по направлению к оркам. Я даже не успел ему что-нибудь ответить. А уж речи о том, чтобы вот так с бухты барахты ввязываться в непонятную авантюру вообще не было. Не дожидаясь, пока на круге воскрешения появится еще кто-то я развернулся к шуму битвы спиной и зашагал по направлению к чаще. Сейчас меня больше интересовало, как вытрясти из дриад свою законную награду, таким образом, чтобы ни Мия, ни Лия, не лишили меня жизни при встрече. Сделав несколько шагов в чащу, я обернулся. С появлением игрока, шансы орков существенно снизились, они уже разбегаются в разные стороны.
        Лишь через сотню шагов до меня дошла странность в поведении зеленокожих. Это же прирожденные бойцы, готовые умереть, но не сдаться, что могло заставить их бежать? Судя по увиденному шансов у них не было, они должны были собраться в кружок и бросится на очередной прорыв, ну в крайнем случае просто отбиваться на месте, умирая один за другим.
        - Хранитель, доставь его совету кланов - орчанка, появилась передо мной неожиданно, просто выйдя на свет из тени дерева. Вся левой сторона ее тела была залита кровью, под ключицей торчал обломок стрелы, в правой руке она держала лук, а левую, с зажатым кулачком, протягивая мне, - помоги… друг...
        - Друг? Я…
        - Ты хранитель! Мы ждали тебя сотни лет, много моих братьев и сестер погибло в этом походе, мы хотим озеленить нашу пустыню, мы хотим жить, на ее глаза навернулись слезы, я, Адата, последняя из племени…
        - Гхм, хорошо, я помогу тебе, если твои меня раньше не убьют, - одновременно с фразой, протягиваю раскрытую руку ладонью вверх.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ “БУДУЩЕЕ ОРКОВ”
        ОПИСАНИЕ ПЕРВОГО ЭТАПА: НЕОБХОДИМО ДОСТАВИТЬ СЕМЯ МЭЛЛОРНА СОВЕТУ ОРОЧЬИХ КЛАНОВ.
        НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.
        - По праву вождя, принимаю тебя в пле…, - так и не договорив, она рухнула на землю.
        Вот кто менял меня за язык тянул, ну, подумаешь, зеленая красавица при смерти, слезу пустила? Своих проблем мне мало было. Хорошо хоть отрубилась до того, как приняла в свое племя. Был бы первый человек из какого-нибудь племени Тумба-юмба. Стоя над телом, я пытался понять, как проверить жива ли орчанка или уже нет, это в реальном мире можно пульс прощупать, а тут? Не знаю зачем, но я последовательно начал пробовать все известные мне методы проверки. Просто стало действительно интересно. Но без настроек интерфейса это так и не удалось, простого включения отображения жизней оказалось достаточно. Только легче мне от этого не стало, зеленокожая была жива. Индикатор дрожал в самом конце полоски, но все же был.
        Достав нож я наклонился над несчастной, с намерением вырезать стрелу, но довольно быстро осознал, что острие все еще где-то внутри и надо проталкивать древко насквозь. В другой ситуации, я бы так и поступил, но сейчас это просто убъет орчанку.
        - Сегодняшний день еще вчера не заладился, - грустно произнес я, поднимая ее тело с земли и стараясь поудобнее положить ее себе на плечо. Вроде нормально, идти могу. Надо было сразу убивать, пока она не заговорила. Один вопрос, честный бой, а второй - оставить, вот так вот, на потеху эльфам, я просто не мог. Не из за любви к оркам, а из отсутствия уважения к ушастым. Спроси меня кто-нибудь, почему я так к ним отношусь, не отвечу.
        Меньше чем через сотню метров я резко свернул в сторону ручья, уверенность в том, что меня будут искать крепла с каждым шагом. А эльфы, как бы я к ним не относился, должны быть замечательными следопытами, а на воде следов не остается. Значит, пока есть время, надо сделать петлю. Перейдя ручей я быстрым шагом прошел полукругом, снова вошел в ручей и, дойдя до того места, где переходил его, отправился дальше, вверх по течению. С одной стороны, это может быть потерей времени, но, в противном случае, это даст мне фору. Главное успеть найти дриад, до того, как меня догонят. Размышляя подобным образом и подгоняемый каким-то шестым чувством, я побежал.
        Не знаю, как в фильмах герои спасают красавиц, но лично я через пару километров уже проклинал эту идею, как только мог. Мало того, что было просто напросто тяжело, так орчанка постоянно норовила сползти, приходилось постоянно ее поправлять. Стоит добавить к этому ее лук, который теперь свободно болтался и, время от времени, путался у меня в ногах. Но самое главное, это угол обзора, моя ноша просто загораживала собой часть правой стороны.
        - Стой! Отдай орчанку!!! Тогда тебе ничего не будет, - полу обернувшись, я увидел вдалеке того самого игрока, который звал меня на охоту.
        - А у тебя харя не треснет по диагонали зигзагом?!
        - Ну погоди, борзый, я тебя закопаю.
        Вместо ответа, я лишь прибавил скорости. Умирать не хотелось, но, в принципе, я понимал, что рано или поздно, это все равно случится, а вот сдавать свою добычу, просто потому, что кто-то сильнее, я не собирался. Тем более, если я правильно сориентировался по карте, то мы уже на территории дриад. Бульк. В воду рядом со мной приземлилась стрела. Игрок попробовал дальнюю атаку, но, видимо, расстояние его подвело. Обернувшись посмотреть, я увидел ежа… в переносном смысле этого слова - эльф в зеленом плаще был утыкан стрелами, как подушечка для иголок. Секунда и он рухнул в ручей замертво. Представляю, как удивленно он сейчас рассматривает свои логи, пытаясь понять, что случилось.
        - Эй, ты! Вылезай из ручья и иди за мной. Орчанку брось. И чтобы без глупостей, - пятерка дриад показалась на несколько мгновений, а затем все, кроме одной, исчезли. Мне до такого уровня маскировки еще расти и расти.
        - Не будите во мне зверя - он и так не высыпается. Зеленокожая моя добыча.
        - Она враг. За то, что она вошла под сень нашего леса, она умрет.
        - Я ее внес! Так что нога ее не касалась вашей травки. Она даже заповедные ромашки не нюхала. И вообще, веди меня к главной или куда собиралась?
        - Приказ был только по поводу тебя. И вообще, не порядочно так вести себя в гостях.
        - Порядочность - это когда потом чувствуешь себя идиотом. Давай уже думай быстрее, а то ноги мокнут. Да и Мия расстроится, что меня так долго нет.
        - Пойдем, - упоминание грозы молоденьких дриад, волшебным образом переменило воинственный настрой на легкую нервозность. Было видно, что происходящее ей очень сильно не нравится, но искать проблем на свою голову от старшей она явно не хотела. Впрочем, лично я таким исходом хоть, в общем-то, и был доволен, но вот портить отношения просто так не собирался.
        - Девушка, а как вас зовут?
        - Никак.
        - Приятно познакомится, а меня Адерволз, но можно просто Ад.
        - Ты что, демон, - заинтересовалась дриада.
        - Нет, просто имя такое досталось. Ты не злись, но не могу я орчанку бросить, да и хорошая она… вон пустыню озеленять собралась. Ай… - налетев на спину впереди идущей, я остановился. Похоже, сейчас что-то будет.
        - Мир екнулся! Ты вообще откуда такой взялся?
        - С летающего острова, - заговорщицким шепотом ответил я ей, - кстати, Мия задала, точно такой же вопрос. Правда, она при этом еще орала и ругалась.
        - На тебя орала главная? Как ты до сих пор жив?
        - О своей скромности я могу говорить часами, но вот конкретно эта информация есть великая военная тайна.
        - …
        - Может орчанку на носилки тогда или хоть подлечить, а то умрет по дороге.
        Задумчиво почесав затылок, девушка обошла меня по кругу, внимательно рассматривая при этом орчанку. После чего грустно вздохнув, достала из недр своей одежды пузырек и, вытащив зубами пробку, одной рукой зажала той нос, а второй залила зелье в рот.
        - Благодарю, прекрасное создание.
        - Подожди, это еще не все, - и повторив свои действия, пояснила, - первое лечебное, второе снотворное. Будешь должен! Если кому расскажешь… убью! А теперь наклонись, завяжу глаза и пойдем дальше. Молча!
        - Хорошо.
        Несмотря на то, что мне завязали глаза, я был доволен. Да, очень неудобно идти, зато можно не волноваться, что моя ноша сдохнет. У меня на нее планы… Вернуть семечко и сама пусть его несет, мал я еще для таких подвигов. Главное, дриада вроде успокоилась и больше не жаждет крови. Пусть лучше думает про меня всякую чепуху, может за тайного агента примет и не пристрелит при следующей встрече.
        - У меня очень странное дежавю! Ты какого лешего приперся опять?
        - Отчитаться о выполнении задания и получить полагающуюся мне награду, - бодро отрапортовал я, стаскивая повязку, после чего добавил, - если конечно Лея и Лия смогли транспортировать захваченного мной субъекта.
        - Что… - в один голос возмутились сестрички, и перебивая друг друга начали рассказывать, о том что именно произошло на берегу реки, - … раздел донага…, ...это я его вырубила…, ...да он на меня голую залезть пытался…, …!
        Верховная стояла прикрыв глаза, и сжав кулачки так, что, казалось, будь у нее возможность схватить железный лом, она бы его погнула. А как поменялся цвет ее лица, никак почковаться собралась или просто уговаривает сама себя никого не убивать, особенно меня. Это я уже начинаю судить по выражению лица присутствующего, тут же на полянке, сатира в клетке. Он вообще умудрился вжаться в угол своей тюрьмы, в левый… верхний.
        - Я спокойна… я спокойна…, - как будто прочитав мои мысли, негромко произнесла Мия. Не знаю, что в ее голосе изменилось, но полянку мгновенно окутала тишина, лишь одинокий сверчок еще пару раз пропиликал, но, видимо, осознав всю серьезность момента, смолк и шурша травинками двинулся прочь, - ты надругался над моими дриадами?
        - Попрошу без поспешных выводов, они помогали выполнять мне ваше поручение, как могли! Подглядывать я за ними себе не позволял. А то, что на Лию упал, так это случайность. Я за сатиром бежал, не смог вовремя остановиться, а она на пути стояла.
        - А почему ты их после этого одних бросил, - нет, это уже не голос это тихое шипение змеи.
        - Если вы чего-то не понимаете, спросите меня и нас станет двое, - ответил я в надежде выиграть себе время для раздумий. Сдавать девчонок не хотелось, балаболки конечно, но я к ним привык, да и красивые. Вот зачем они влезли, не забыл бы я про их подвиги рассказать.
        - Вот я и спрашиваю!
        - Умер я. Утоп по неосторожности.
        - Сам?
        - А как еще можно?
        - Сатир жив, так что задание не засчитано, пошел прочь!
        - Так не пойдет, вот ваш сатир, давайте его спросим, расскажешь?
        - Н-н-е-е-е-т, - чувствуя себя в центре внимания, проблеял сатир.
        - Значит, задание выполнено. Под вашим чутким присмотром, он и рта не откроет, а уж что с ним дальше делать - решайте сами. У меня в поручении убийство не значилось…
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: СОХРАНИТЬ ТАЙНУ КУПЕЛИ!
        РЕПУТАЦИЯ С ДРИАДАМИ +500.
        - Возьми мое кольцо, не смотри, что оно деревянное. Это часть великого древа, пока оно у тебя на пальце, лес иногда будет помогать тебе. Кроме того, если ты встретишь еще кого-нибудь из моего народа, просто покажи его им и они телепортируют тебя ко мне без замедлений, а то ты мне всю молодую поросль перепортишь.
        - Новое задание? Да все что угодно, лишь бы не лес в пустыне сажать, - нагло перебил я.
        - Вот именно этим ты и займешься!
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ЛЕС В ПУСТЫНЕ!
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ: ВЫРАСТИТЬ В ПУСТЫНЕ КУСОЧЕК ЛЕСА.
        РЕПУТАЦИЯ С ДРИАДАМИ +2500, ВЕЩЬ ИЗ ХРАНИЛИЩА ДРИАД.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: НА ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ ВАМ ЗАПРЕЩЕН ВХОД НА ТЕРРИТОРИЮ ДРИАД.
        - А рассаду выдать?
        - Повернешь три раза кольцо на пальце, когда найдешь подходящее место в песках для наших тенелюбивых… растений и я отправлю к тебе девочек. Молчать!!! Еще слово и за себя не отвечаю!!! Куда тебя отправить?
        - …, - не рискуя дальше доводить Мию, я лишь указал пальцем на филейную часть орчанки.
        - А-р-р!
        -…, - темный огонь в глазах верховной и окутывающие ее руки молнии, заставили меня еще раз похлопать рукой по зеленой коже и провести пальцем по линиям татуировок изображающих, то ли пирамиды, то ли барханы.
        С громким хлопком меня переместило в пустыню. Бескрайнее море песка окружало меня с трех сторон, с четвертой, метрах в двадцати, был лес. Несколько вспышек на опушке и появляется уже знакомая мне звезда дриад. Главная молча подходит, складывает у моих ног бурдюк с водой и незаметно для остальных шепчет, - меня возьми, когда лес сажать будете и я прощу долг, - после чего возвращается к остальным и все они, как по команде, демонстративно натягивает луки…
        - Как много девушек хороших мечтают в тайне о плохом, - произнес я поочередно глядя им в глаза, и, развернувшись, пошел прочь, не забывая поправлять сползающую с плеча орчанку.
        Отойдя за ближайший бархан, в хоть какой-то тенек, я аккуратно опустил девушку на песок и рухнул рядом. Тонкой и хрупкой эта зеленокожая была только с виду, а за несколько часов на моем плече, казалось, тяжелела в геометрической прогрессии, причем без видимой причины. Понятно, что мне так просто казалось, но, тем не менее, усталость навалилась нешуточная. Но главное чудо в том, что Верховная, видимо, просто не читала сказки дядюшки Римуса и действительно поверила, в то, что дает мне невыполнимое задание. Не хотелось бы встретиться с ней третий раз.
        А вообще, интересно вышло: территории людей, по факту, обитель игроков. Все же, в большинстве своем, никто не хочет испытывать дискомфорт, играя за другие расы, там я персона нон-гранта, как хранитель ключей. С дриадами у меня, на некоторое время, очень ограниченное общение, про эльфов даже говорить не приходится, хотя они могут и не знать про семя, но рисковать не хочется. Соваться к гномам, в подгорное царство, мне пока не очень хочется, уж очень там специфично все, а орки… С орками все непонятно. Впрочем, есть у меня одна идейка, но тут еще большой вопрос, как к этому отнесутся орки.
        В этот момент, рядом с ухом, что-то зашуршало. Подскочив от неожиданности, я увидел змею, ползущую прочь. По телу пробежал легкий озноб. Отвратительное место, это я хорошо запомнил по своему предыдущему посещению. Днем жара такая, что чувствуешь себя хомячком в микроволновке, а с наступлением ночи наступает холод. Конечно, это не зимняя стужа, но, на контрасте перепада температур, она, как минимум, неприятна. А если добавить сюда местную живность, практически, целиком состоящую из ползучих и ядовитых тварей, то место становится так и вовсе премерзким. Но главное, без проводника из местных, тут просто нечего делать, мало того, что можно ходить по кругу или пройти в двух шагах от источника воды.
        Вздохнув, я достал, полученный от дриад, бурдюк и сделал пару глотков, несмотря на тень, было довольно душно. Затем аккуратно опустившись возле зеленокожей, я приподнял ее голову и смочил ей губы. Пару секунд спустя, она открыла глаза и, встретившись со мной взглядом, одним ловким движением, перекатилась подальше, одновременно с этим, выхватывая оружие.
        - Ай, ай, ай, - несмотря на дружелюбный тон, я тоже моментально извлек свои ножи и принял защитную стойку, - таскаешь ее голую задницу по лесам и полям, а она…
        - Где семя!
        - А где куча благодарностей за спасение?
        - Миссия важнее моей жизни!
        - Никогда не мог понять фанатично преданных своему делу люд… орков, так что договоримся сразу, либо ты тихо мирно убираешь оружие и мы нормально общаемся, либо мы начинаем бой. Но учти, во втором случае, боюсь, ты никогда ничего не узнаешь.
        - Много слов. Твои условия?
        - Во первых, ты будешь моей проводницей. Сам я просто не дойду до ваших вождей. Во вторых, семя будет посажено там, где скажу я, при моем непосредственном участии, можно даже без участия вождей.
        - Нет.
        - Тогда наши пути расходятся.
        - Вожди так просто этого не оставят.
        - У меня такое неприятное чувство, что вы правы.
        - Конечно права, мы тебя будем резать везде, где только найдем. Каждый день, так что ты забудешь про покой…
        - Это бессмысленно, ты забываешь, что я из другого мира. Я могу поселиться в центре столичного города или просто исчезнуть.
        - …
        - Иди вон дриадам привет передай тогда, они тебя прямо на кромке леса ждут.
        Сделав несколько шагов, моя собеседница с легкой опаской выглянула из-за бархана и тут же вернулась ко мне, увиденное ей явно не понравилось. Да и мне, прямо скажем, стало немного не по себе, уж больно шустро зеленокожая спряталась.
        - Не знаю, как дриады на опушке, а вот эльфы значительно ближе.
        - Значит у тебя очень мало времени. Думаю, с остроухими мне будет проще договорится. Жаль, что у нас не сложилось. Но ты не волнуйся Мэллорн я им не отдам, только тебя.
        - Шаграшма! Хорошо. Я провожу.
        - Толку-то теперь соглашаться, нам не уйти, - выглянув из-за бархана, я оценил количество эльфов, как полусотня или больше.
        - А мы никуда и не пойдем, мы спрячемся здесь, иди сюда.
        - Что значит сюда…
        Несколькими ловкими движениями, орчанка сначала ткнула в известную только ей часть бархана так, что он начал осыпаться, затем жестом фокусника развернула большой кусок ткани и, столкнув меня на землю, хитрым движением, накрыла нас обоих. Вот честно, я бы не смог повторить. Во-первых, я так и не понял, как она так здорово заставила двигаться песок со склона, во-вторых, оказаться второй раз под грудой песка в обнимку с орчанкой, думая лишь о том, как будут смеяться археологи над такой находкой, не хотелось. Да что там, не хотелось, это вызвало во мне настоящий приступ клаустрофобии, хотя никогда раньше я таким и не страдал.
        Медленно падающие сквозь небольшую прореху в ткани песчинки, постепенно собирались в горку, уменьшая и без того небольшое свободное пространство. Не знаю, выдержу ли я подобную обстановку, пока отсюда не уберутся эльфы, я спросил об этом у орчанки. Результат меня не порадовал: сидеть нам предстояло до тех пор, пока не закончится воздух. Не знаю, как бы повел себя на моем месте другой человек, а я просто уснул, не желая истощать нервную систему своего организма напрасными размышлениями.
        - Вставай! Чем меньше спишь, тем дольше живешь!
        - А что так холодно и где эльфы, - не смог удержаться от вопроса я.
        - Ночь. Длинноухие тут потоптались, по нашим следам, но найти так и не смогли. Представляешь, один мне чуть на голову не наступил, но тут им не лес, тут их хваленые следопыты бессильны.
        - Странно, что они вообще тут появились.
        - Это все стервозы дриады, наверняка нас сдали. Нет им доверия.
        - Значит, будет. Или ты думаешь, Верховная просто так меня отпустила? Ждите новых соседей, дриады к вам пожалуют, как только первые почки появятся, можешь не сомневаться.
        - Вот тут мы их на ножи и поднимем.
        - Нет. Вам надо с ними дружить...
        - Руссо туристо облико морале...
        - Не ори!
        - Пусть с тобой вожди разбираются.
        - Фигушки…
        Но мои возмущения, были ей до одного места. Если точнее, до той точки, виляя которой, она от меня отдалялась. Сопля зеленая, знает ведь, что мне больше некуда идти: обратно в лес я точно не вернусь, а в пустыне, без нее, просто пропаду.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: ЛИЧНЫЙ ВРАГ
        ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ, ОДНО ИЗ СОЗДАНИЙ ЭТОГО МИРА ДАЛО БОГАМ КЛЯТВУ НАЙТИ И УНИЧТОЖИТЬ ВАС. УЧИТЫВАЯ СТРАДАНИЯ, КОТОРЫЕ ПЕРЕНЕСЛО ЭТО СОЗДАНИЕ, БОГИ ДАРОВАЛИ ЕМУ БЕССМЕРТИЕ.
        Не понял, это что такое сейчас было! Кто меня так сильно ненавидит, я в этом мире еще почти никого и не видел.
        РЕПУТАЦИЯ С РАСОЙ ГОЛУБЫЕ ОГРЫ УМЕНЬШЕНА: ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ ВРАГ НАРОДА.
        Этот, что же тот хрюндель застрявший в пещере? Прародитель, чтоб его, новой расы. Если такие выкрутасы предусмотрены игровой логикой, то этот мир отвратителен, хотя, как вариант, это происки загнивающего запада, а наши, чтобы не портить отношения, сделали такой вот финт ушами. Нет. Вы как хотите, а я теперь, при виде огров, буду быстрый телепорт использовать. От греха подальше. Не готов я к таким экспериментам.
        Прав был мой знакомый из Владимира, вешать их надо, а то, понимаешь, заполонили всю эстраду, если не сказать больше. Но ну ее нафиг, эту высокую политику. Мне бы тут в вирте все разделить.
        Выкинув из головы эти мысли, я уставился на впереди идущую орчанку. Интересно, а вот эти песчаные горы, на которые я указывал Верховной, они для красоты или изображают какое-то место. В общем-то, если внимательно приглядеться, похоже на карту. Вот оазис слева, вон та полоска похожа на стрелку, вон большие дюны справа, а вход у нас, получается, посередине… Мда. А зеленокожие с фантазией парни. Прямо представляю, как у них военный совет проходит, орчанку на стол, штаны долой и давай… карту изучать и планы строить.
        Словно ощутив мой взгляд, спутница обернулась. Не знаю, умеют ли орки краснеть, но, по-моему, она смутилась. Прекрасное чувство, если задуматься, вот только мне сразу не по себе стало. Нет, я все понимаю, да и не ханжа в принципе, но это уже перебор, и вообще, где этот бестолковый начальник аналитиков и мочалок командир. Он мне ещё плюшку должен, хотя я все больше и больше склоняюсь к мысли, если он не разберётся в ситуации, попросить у Фила, чтобы его отдали огру. А что? Хорошая идея и мне хорошо, монстрик от меня отвлечется, в идеале - вообще забудет о моем существовании, а аналитику показательная порка, после такого наказания, он вообще ошибок допускать не станет, если, конечно, останется в здравом уме и трезвом рассудке.
        - Милана, это кого ты к нам на ужин привела?
        Песок в нескольких местах вздыбился, являя моему взору отъявленных головорезов. Это она меня что, в засаду завела, получается?
        - Тебе зубы не жмут, зелёнка.
        - Что! Этот кусок мяса ещё и разговаривает?
        - Представь себе, мой друг, питекантроп.
        - Это он сейчас про меня?
        - Да, у него ещё и уши не чищены, точно бананов напихал, обезьяна волосатая.
        - Так все! Оба умолкли! Этот человек со мной, на совет вождей. А ты, Ад, не борзей, порежут на лоскутки, - попыталась прекратить перепалку моя спутница
        Впрочем, хамоватому наглецу эта фраза была до одного места, подойдя ко мне вплотную, он одной рукой схватил меня за шею и начал поднимать в воздух. Достаточно пренеприятнейшее, скажу я вам, ощущение, когда твои ноги болтаются, а на горле чувствуется чужая хватка. Орчанка что-то кричала, но ее схватили и не давали приблизится. Хватаясь за пальцы своего противника, в попытке хоть немного разжать их, я пытался вздохнуть хоть глоток воздуха, но все тщетно. Сейчас моя шея с лёгким треском сломается и все.
        Хрусть...
        Глава 6 - Знакомство с вождями, испытание кровью и честью.
        - Мои чимичанги, - здоровенный верзила рухнул на колени, держась за самое сокровенное, что может быть у, дееспособного к рождению детей, мужчины. Добить бы поганца, по-хорошему, но я не мог этого сделать сразу по нескольким причинам. Его друзья элементарно не поймут этого убийства, да и Милана может непонятно как отреагировать на такой произвол, хотя, по идее, я в своем праве. Несмотря на это, я бы его убил, если бы смог отдышаться. Все мои помыслы, в этот момент, были элементарно направлены на получение кислорода. Ножи, правды ради, я все же достал. Хрен он второй раз меня подловит.
        Вот так мы и стояли друг напротив друга, глядя глаза в глаза друг другу, человек и орк. Полные взаимной ненависти. Воздух вокруг нас, казалось, напитался озоном, щелкни пальцами или сделай другое резкое движение и грянет гром с молниями. Это я, конечно, немного приукрасил. Не секрет, что я злой и вредный, именно поэтому я нанес удар стоящему на коленях противнику удар ножом в голову.
        Зачем я это сделал? Да просто потому, что вот с такими мордоворотами по другому нельзя, прояви я сейчас милосердие, и через минуту он бы сделал то же самое уже со мной. Причем без жалости, просто для удовольствия и укрепления авторитета среди своих собратьев. А, выбирая между собой и своим противником, я, понятное дело, предпочту себя.
        - Кто еще хочет меня съесть, давайте попробуем, но, не обессудьте, потом придется деснами улыбаться. Готов выйти на поединок.
        Все волшебные слова произнесены, теперь можно не бояться, что они кинутся толпой и запинают ногами. Что-что, а честь у орков есть, кто бы что не говорил.

+100 РЕПУТАЦИИ С РАСОЙ ОРКОВ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ НЕПРИЯЗНЬ.
        - Почемы ты не убил меня, - держась за кровоточащую голову, оглушенный мной орк очнулся и испортил всю сцену, с кряхтением поднимаясь на ноги.
        - Бестолочь, это хранитель. Разуй глаза, - не выдержала Милана. Хотя да, куда вам, простым дуболомам, до нас, разведчиков, дальше своего носа не видите. Жалко, что человек тебя вообще наследства не лишил.
        - На вот, умойся, - протянув раненому бурдюк с водой, произнес я.
        Рука орка дернулась было, но замерла. Он внимательно посмотрел мне в глаза. Не отрывая взгляда, он поднял правую руку гася поднимающийся среди остальных ропот. Не знаю, во что я опять вляпался, похоже это какой-то местный обычай, связанный с водой. Вопрос в том, правильно ли я поступил или нанес оскорбление. Определить это по зеленому лицу не представлялось возможным, вроде человеческие черты, но неуловимое отличие все равно есть. Это как смотреть на представителя другой народности в реальном мире: без подобающей практики, для европиоида, все монголоиды будут на одно лицо, впрочем, как мне кажется, в обратную сторону это тоже работает.

+100 РЕПУТАЦИИ С КЕЛ’РАЙТОМ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ РАВНОДУШИЕ.
        - Несмотря на то, что дерешься, как девчонка, я приму твою воду. Судя по твоим словам, ты или дурак или отчаянный смельчак. А исходя из того, что ты идешь с Миланой, я все же склоняюсь ко второму варианту. Мы долгие годы ждали хранителя, это так. Если нам доведется еще раз встретиться в более спокойных условиях, я готов научить тебя паре приемов нашего рукопашного боя, с той целью, чтобы сойтись с тобой в кровавом поединке. По правилам! Я принимаю твой вызов! А чтобы никто не говорил, что Кел’райт убийца детей, я даю тебе время подрасти.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ПОЕДИНОК ЧЕСТИ.
        ОПИСАНИЕ: ПО ДОСТИЖЕНИЮ 25 УРОВНЯ, ВАМ НЕОБХОДИМО ПРОВЕСТИ ПОЕДИНОК С ОРКОМ КЕЛ’РАЙТОМ, ПО ПРАВИЛАМ ЕГО ПЛЕМЕНИ.
        НАГРАДА: НАВЫК ОРКСКОГО РУКОПАШНОГО БОЯ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: В СЛУЧАЕ ОТКАЗА, РЕПУТАЦИЯ С ОРКАМИ УПАДЕТ ДО НЕПРИЯЗНИ.
        - А если я смогу тебя убить?
        - Не бойся, человек, мы будем биться руками. А убить меня не получится при всем желании, вы, бессмертные, слабы без своих навыков и оружия.
        - Думаю, не ошибусь, если промолчу.
        - А он мне нравиться! Хотя не пойму я, Милана, что ты в нем нашла… - увернувшись от подзатыльника, орк громогласно рассмеялся, окончательно разряжая обстановку. А затем он пригласил нас присоединиться к общей трапезе. Тут уж меня, если не приняли за своего, то хотя бы перестали смотреть, как на кусок мяса. Особенно после того как смог, ни разу не поморщившись, сожрать плохо прожаренного скорпиона. А что вы хотели, тут общая трапеза не котелок с кашей, а яма-ловушка с еще живыми тварями. Выбирай и жарь на костре.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ НАВЫК: КУЛИНАРИЯ.
        ИЗУЧЕН РЕЦЕПТ: ЖАРЕНЫЙ СКОРПИОН.
        НАЧАТА ЛИНЕЙКА ДОСТИЖЕНИЙ: ЭКЗОТИЧЕСКИЙ ГУРМАН
        Удивительно, что у меня вообще хоть что-то получилось, хотя, надо отдать должное, орки, как могли, давали мне советы по поимке и правильной насадке на прутик моей порции. Веселье у них при этом было, как у толпы детей, они дружно хохотали над моими неудачными попытками схватить скорпиона, и хлопали себя по ляжкам, когда это мне почти удавалось. К слову, свою порцию я кушал намного позже, чем все остальные.
        К концу трапезы стала понятна причина нашей неспешности. Совсем рядом со стоянкой орков был стационарный портал. Самостоятельно я никогда в жизни не догадался бы, что под слоем песка чего-то есть. Зато, после того как мы прошли через него, его местоположение отобразилось на моей карте. Жизнь налаживается, моя мобильность растет. Правда, то место, куда я попал, не радут глаз. Может все дело в освещении? Или в той стае гиен, что подходят ластиться к Милане?
        Определенно, мне не нравится это место. Чьи-то обглоданные ребра и этот мерзкий звук, постоянно хохочущих гиен. А запах, прямо скажем - специфический, по жизни никогда не встречался с гниющим мясом, но, наверно, именно так мерзко оно и должно пахнуть или это у меня обонятельные галлюцинации на нервной почве. А еще непонятная хмарь, или как назвать повисшие в воздухе частицы влаги. В такую погоду только тещу за пивом гонять, а не по пустыне с орчанкой шарахаться.
        - Эй! Ты что опять заснул?
        - Просто задумался. Если собрание вождей будет тут, то зря вы чуму на пир не пригласили.
        - Ты только им так не скажи. Вот лучше, возьми затычки для носа, совсем забыла дать их тебе, размышляя у костра о твоих способностях к кулинарии, - произнесла Милана и весело рассмеялась.
        - Крутизадка зеленая, - не смог удержаться я от ругательств. Забыла она, как же, так я поверил. Поржать хотела, вон и сейчас усмешку прячет, отворачивается.
        - Еще слово и я не посмотрю, что ты хранитель.
        - Кстати, давно хотел спросить, это что за татуировки у тебя на…, сзади. Что это за место?
        - Это потайное(!) место, придет время и ты его посетишь.
        - Мне так с тобою хорошо, что всё, спасибо, я пошел.
        - Дольваре дес культе, дес фрути та дьяволо!
        - Ошибку осознал, каюсь никуда не ухожу, готов приступать.
        - Кретино! Тенти остатенти! Пароле бова вита, дольче вита э финита!
        - Все, все. Убери лук, я пошутил. Просто пошутил, понимаешь?
        - Жди здесь! Я извещу совет и за тобой придут. И запомни Терпение - это великая сила! Особенно, когда оно лопается.
        Несмотря на мое несогласие, Милана оставила меня одного. Попытка пойти за ней натолкнулось на резкое непонимание со стороны стаи гиен, а рисковать я не стал. Нет, я, конечно, герой, но, глядя на их вонючие пасти, мое эстетическое чувство прекрасного категорически отказалось попадать в ситуацию, при которой они меня покусают. Бояться не боюсь, но противно. Конечно, бывали ситуации и похуже, но тогда это была насущная необходимость, а сейчас просто баловство. Да и хватит уже на самом деле проказничать, все же серьезное задание предстоит.
        Место, куда меня привел молодой орчонок, больше всего напоминало природный амфитеатр. Узкая расщелина, через которую меня провели, вела в некое подобие овальной арены, расположенной сильно ниже уровня мест для зрителей. Если быть совсем точным, то это были не привычные скамейки или стулья, а просто вытесанные в камне гигантские ступеньки, на которых сейчас, судя по одеждам, сидели вожди.
        - Людское отребье, что ты хочешь взамен добытого нашими сородичами семени Мэллорна?
        Нормально так, ни здравствуйте вам, а сразу к делу. Здоровенный лысый орк, подошел к вопросу творчески, неужели он думает, что я так просто расстанусь со своей собственностью. а собственностью, я привык считать все, что попало в мой инвентарь независимо от условий. Ну что же, посмотрим…
        - Я хочу, - маленькая театральная пауза, чтобы убедиться, что все обратили на меня внимание, - тысячу покорных эльфийских наложниц, Милану в жены или голову оскорбившего меня.
        Определенно, я умею производить первое впечатление, более бурной реакции, наверно, трудно ожидать, крики и брань вождей не утихали несколько минут, местами даже мелькнула сталь, в этом мире явно прибавилось желающих пустить мне кровь. Я же изображал из себя скромность, опустив голову и ковыряя носком сапога песочек в ожидании внятного продолжения.
        - Назови нам имя своего врага и мы принесем его голову, - лысый, судя по всему, тут в авторитете, это он всех успокоил, раздав несколько затрещин и прокричав что-то явно матерное.
        - Простите, но я не знаю вашего имени.
        - Кхм, кхм, - несколько раз прокашлявшись, выиграв время на то, чтобы подумать, этот уважаемый вождь явно прикинул, что на чаше весов его жизнь, возможно, будет менее ценной, чем семя Мэллорна, тем более, наверняка, желающие занять его место или просто недовольные властью найдутся. Умные всегда помнят об этом, а судя по той фразе, которую он произнес дальше, сомнений в его способности быстро заставить Милану пойти против своей воли. А зовут меня Горм! Видят боги, я готов отдать свою жизнь за будущее своей расы, но этого ли ты хочешь на самом деле?
        - Если вы не против, сначала я хотел бы высказать вам свое предложение, а награждать меня или нет - решать вам. В любом случае, семечко будет посажено в этой пустыне. Но я настаиваю, чтобы мое предложение было выслушано до конца без криков и брани. Способны ли вы на это?
        - Говори, у тебя пять минут, мое слово будет гарантом тишины, вы согласны орки, - после чего он встал и обвел взглядом всех присутствующих, убеждаясь, что шепотки смолкают и, один за другим, все согласно кивают ему.
        - Как вам наверное уже известно я Хранитель!
        - Это нескромное и ложное заявление, знаешь, в чем твой недостаток человек? В том, что ты еще жив, - рыжий детина со здоровенным топором, самым наглым образом перебил меня, поглаживая лезвие своего топора и глядя в сторону Горма.
        - Когда нескромность начинает приносить доход, её перестают считать недостатком, - все же ответил я, наблюдая за разворачивающимися событиями. А посмотреть было на что, сейчас на трибунах, похоже, встретились два давних оппонента. Неужели будет драка? Нет, такого просто не может быть. Вот это бросок! Мысленно аплодирую лысому. Метнуть кинжал из положения сидя так, чтобы он попал в глаз рыжему и вошел по самую крестовину, это достойно уважения. А этот, с топором, похоже, даже не успел понять, что произошло - так и умер, не успев даже встать с места. Вон его сосед сзади пихает ногой и рыжый кулем падает вниз, катится, падает еще раз и оказывается на арене недалеко от меня.
        - Минута уже прошла! Продолжай, - как ни в чем не бывало произносит Горм, - вот это молодец, тут он, похоже, меня переиграл. Избавился от противника, использовав мое условие и свое слово. Вроде как и не виноват, просто гарантом выступал, вон как глаза хитро поблескивают.
        В оставшееся время, к своему удовлетворению, мне удалось уложился, хотя и с некоторым трудом, перескакивая с темы на тему, но основную идею объяснить мне удалось. Последнее слово своей речи я произнес за две секунды до окончания таймера, который я предусмотрительно выставил в интерфейсе. И, судя по всему, не прогадал. Горм как раз набрал полную грудь воздуха, чтобы остановить меня и теперь медленно выдыхал лишенный возможности, как следует, гаркнуть.
        - Собратья, а знаете, этот человек в чем то прав, старые времена, когда тот у кого костёр - тот и прав… они безвозвратно прошли. Да, нам придется мириться с присутствием эльфов и дриад, но это будет на нашей территории и по нашим правилам. А самое главное, мне неприятно это признавать, но этот кандидат в хранители в своей речи не зря упомянул о возможности загубить наше начинание из-за неумения ухаживать за Мэллорном. Знаю, что никто из вас не готов принять это вот так - сразу, поэтому предлагаю устроить этому пришлому процедуру посвящения в вожди. Тишина! Милана приглашала его в свой клан, но он отказался. Теперь у него нет выхода, как стать вождем, иначе он просто не сможет разговаривать с нами на равных.
        - Думаю, мне вполне подойдет отдельный клан, - перебил я Горма, не в силах удержаться от комментария.
        - Значит, ты желаешь её смерти?
        - Нет.
        - Ты видишь её среди нас?
        - Кхм, - настала моя очередь, брать паузу для размышления. Кажется, я начал понимать к чему он клонит, будь на моем месте какая-нибудь феминистка ее бы хватил сердечный удар или форменная истерика. Ни одной женщины среди присутствующих не было, - а что с ней будет если я откажусь?
        - Ничего хорошего. Впрочем, для тебя тоже, это твой единственный шанс. Нерешительности тут не место, давай думай, у тебя полминуты. Время пошло…
        ПРИСТУПИТЬ К ИСПЫТАНИЮ?
        ДА|НЕТ

30…

29...
        ВНИМАНИЕ! РАСА ОРКОВ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ МЕСТО ОДНОГО ИЗ ВОЖДЕЙ. ДАННЫЙ ТИТУЛ НОСИТ ПОСТОЯННЫЙ ХАРАКТЕР И НАЛАГАЕТ НА ИГРОКА ОПРЕДЕЛЕННЫЕ СОЦИАЛЬНЫЕ ОБЯЗАННОСТИ. ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ БОЛЕЕ ДЕТАЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ ВАМ НЕОБХОДИМО ОБРАТИТЬСЯ В АДМИНИСТРАЦИЮ.
        ...15
        ...14
        - Согласен.
        - Ахах, а ты смелый парень, пожалуй, я даже начну тебя уважать, если ты выживешь. Выпускайте первую тварь, если он хочет стать вождем, то надо догнать его уровень хотя бы до полтинника, ахах.
        ВНИМАНИЕ АКТИВИРОВАН РЕЖИМ АРЕНЫ. ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ…
        Как говорила моя бабушка, лучше один раз интеллигентно вмазать, чем десять раз матерно послать. Только поэтому я промолчал, хотя сказать мне было много чего, и все это некультурными словами. Смахнув в сторону предупреждающую надпись, я бросился в сторону, одновременно с этим выхватывая ножи. Никто не стал спрашивать, готов ли я к сражению или нет, они просто запустили ко мне гиену. Мысли о том, что если проиграю, то все мои вещи скорее всего просто остануться тут, а я в одних труселях улечу на остров, моментально вылетели из головы, стоило моему противнику пойти на второй заход.
        Шум, который производили зрители, весь хохот, шутки, крики о заключении пари и просто требование принести выпивки, ушел на второй план и стал восприниматься, как нечто несущественное, вроде повседневного шума в городской квартире. Мы редко задумываемся об этом, но мозг умеет подавлять шум, провоцируемый повседневными действиями, будь то тиканье настенных часов или работающий на кухне холодильник.
        Почему я задумался об сейчас? Наверно, потому что перед глазами должна была промелькнуть вся моя жизнь, но вместо этого я еще раз пропустил мимо себя опасного хищника. Понимание того, что я сильнее этой бестии, пришло неожиданно, без своей стаи это просто озлобленный на все и вся кусок мяса. К тому же тупой, а как еще объяснить повторную атаку третий раз подряд? Прекрасно представляя, где в следующую секунду окажется мой враг, я подгадал момент и, пропустив глупое животное мимо себя, воткнул ему в бок свой нож, активировав смертельный удар и крепко держа его изо всех сил. Знакомство с силой инерции, сначала во дворе, на собственном опыте, при игре в казаки - разбойники или при скатывании с горки в толпу таких же разгильдяев, а затем изучение ее же на уроках физики, наконец пригодились. Я использовал это знание для того, чтобы пропороть дырку гиене от шеи почти до кончика ее коротенького хвостика.
        БЕШЕНАЯ ГИЕНА УБИТА.
        ПОЛУЧЕНО…
        Не глядя, сколько у меня у опыта и что вообще происходит, я бросился разделывать свою добычу. Торопясь, я пластал мясо кусками, выкидывая еще теплые внутренности, которые не представляли никакой ценности. Мне срочно надо было понять, как эта тварь устроена, чтобы, при повторных поединках с ее товарками, знать уязвимые точки. Ежесекундно ожидая появления нового противника, я нервно оглядывался по сторонам и даже не сразу осознал, что вокруг полная тишина. Лысый Горм был столь поражен открывшимся на арене видом, что забыл дать команду на продолжение боев, впрочем, остальные вожди тоже пребывали в легком недоумении, глупо моргая глазами, не в силах понять причину моей кровожадной расправы над зверушкой. Решив добавить масла в огонь, я вырвал у своей жертвы печень и, бросив в сторону трибун, произнес, - пусть дрянь, зато смотри, как много, - после чего рассмеялся самым зловещим и безумным хохотом, на который был только способен и прокричал, - мне нужно больше мяса!
        - Р-мяу..
        Они что издеваются? Выпустить это против меня, по меньшей мере, нечестно. Пушистый комок шерсти, на четырех лапах, две из которых обуты в декоративные сапожки, в простонародье именуемый - кот обыкновенный. Честно говоря, я немножечко офонарел, вот кого-кого, а известного персонажа детских сказок в сапогах я на этой арене увидеть не ожидал. Заняв оборонительную стойку, рядом с только что распотрошенной гиеной, я лихорадочно пытался понять в чем все же подвох, не обращая внимания на все усиливающийся шум со стороны зрителей.
        - Кто выпустил Маркиза из клетки? Убью сволочи! Лицо обглодаю, тому умнику, который это придумал, - разорялся один из вождей на трибунах, как видимо, являющийся хозяином этой зверюги, пытаясь вырваться из крепких рук держащих его собратьев. Так это что получается, его домашнее животное или фамильяр? Тем временем, представитель отряда кошачьих, ничуть не смущаясь вцепился в здоровенный кусок мяса, урча при этом, как какая-нибудь трансформаторная будка, и абсолютно спокойно относясь к разгорающемуся из-за него скандалу.
        Правила арены едины для всех! Из двух вышедших на песок, живым с нее выйдет только один. По-моему, когда-то давно я читал эту или похожую фразу, да и общий смысл объяснений, звучащих со стороны зрителей, сводился к тому, что к котику пришел северный зверек “песец”. Да и кто я, в конце концов, такой, чтобы нарушать правила? Не убирая ножи, я начал медленно приближаться к своей жертве, ну не назвать же “это” противником.
        По мере сокращения дистанции между мной и, не отрывающимся от трапезы, котом, хотя сейчас я уже понимаю, что это скорее котенок с очень большими и добрыми глазами, голоса присутствующих становились все тише и тише. Владелец кошки, так вообще выдав в мой адрес самое черное из услышанных мной ругательств, закрыл глаза, не в силах смотреть на гибель своего питомца.
        Подойдя вплотную, я занес для удара ногу и отвесил такого пендаля, что бедное животное по пологой дуге отправилось прямо в объятия своего хозяина. Все же дворовый футбол в детстве, если и не сделал из меня спортсмена, то с какой стороны бить по мячу, чтобы он летел в нужную сторону, научил. Особенно, если учесть, что занятия с мячом порой отнимало у нас целые дни. Но вернемся к моему испытанию на арене. Было очень интересно наблюдать, как орки спорят и ссорятся выясняя, как трактовать вылет противника за пределы арены, и считается ли это победой. При этом, насколько я понял намного больше их интересовала судьба поставленных на мою победу монет, чем судьба бедного котика. Один из них даже предложил вернуть бедолагу обратно на арену, но лично мне эта идея пришлась не по нраву, так что пришлось вмешиваться.
        - Чем совесть чище, тем выше ее продажная стоимость. Поэтому максимально честно и открыто заявляю, что считаю победу неоспоримой, по причине отсутствия своего врага на арене, куда и как он делся это детали, так что моя совесть чиста. А что касается продажной стоимости, то мне кажется возместить потерю котика хозяину, если кто-то решит вернуть его на арену стоит взять тому самому смельчаку, который это сделает.

+500 РЕПУТАЦИИ С ФРЕКОМ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ РАВНОДУШИЕ.

+ 50 РЕПУТАЦИИ С ГОРМОМ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ РАВНОДУШИЕ.
        Приятно осознавать свою правоту, а еще приятнее, когда за тебя ее доказывают другие, вот и в этом случае, как я понял из логов, владелец кота Фрек, раздав несколько затрещин, самым ярым крикунам, благодарно кивнул мне, одновременно одновременно показывая глазами куда-то мне за спину. Очень своевременно, шуршание, на которое я вначале не обратил внимания, издавал здоровенный варан, столь искусно маскирующийся под песок, что, не знай о присутствии нового противника, я вполне мог бы проморгать момент своей смерти в пасти этого создания.
        Схватка с ящерицей затянулась, она оказалась очень неудобным противником, в силу того, что пробить ее крепкую шкуру было проблематично, как из-за ее прочности, так и из-за раскраски, которая мешала попасть в желаемую точку. Впрочем, итог сражения оказался предсказуем. Зрителей ожидало очередное потрошение, хотя на этот раз меня намного больше интересовало содрать со своей жертвы шкуру. Она пошла на некое подобие накидки, мясом внутрь, окончательно превратив мой внешний облик в кровавого выходца с нижних кругов ада. Хотя система отказалась помещать это изделие в соответствующий слот, мне удалось закрепить его на спине, завязав передние лапы у себя на груди. Носить ее было противно, но надо отдать должное ее предыдущему владельцу, по мере продолжения боев она не один раз спасла мне жизнь, выдержав множество ударов и укусов, даже один плевок кислотой в бою, с совсем уж экзотическим созданием, напоминающим низко летающее розовое желе в прозрачном бурдюке. Это, наверно, единственное из убитых мной на этой арене созданий, труп которого не подвергся полной разделке. Он остался лежать там где упал, служа
для меня своего рода хранилищем кислоты и яда, для смазки моих ножей.
        Естественно, не обошлось без ранений, слава богу дальше ушибов, пары глубоких порезов и многочисленных царапин да ссадин дело не пошло. Время на их лечение мне никто предоставлять не собирался, так что приходилось время от времени калечить кого-то из вновь появившихся противником, до такой степени, что они могли лишь ползать, да и то не особо быстро. В такие моменты, отбежав на относительно чистый песочек, я садился на задницу восстанавливать здоровье, а при необходимости еще и перематывать раны кусками порванной рубахи.
        Нельзя сказать, что был непобедим, нет, скорее свою роль сыграло желание выжить любой ценой и тот простой факт, что, в отличие от меня, большинство моих противников не были готовы к сражению на арене. Одни животные были стайными, другие нападали исключительно из засады и так далее. Так, используя свой богатый игровой опыт, я уничтожил теневика, неприятную тварь, которую почти невозможно увидеть в момент его появления на арене, не дав ему времени уйти в стелс режим. Но, как бы то ни было, усталость, как физическая, так и моральная все равно брала свое. Уворачиваться становилось труднее, удары ножами становились менее точными, но, глядя на Горма и остальных вождей, я понимал, что они ни за что на свете не остановят череду боев, до того момента, когда семя Мэллорна не выпадет на красный песок арены или, что менее вероятно, пока я не займу место среди них, получив титул вождя.
        Сдался я немногим после получения сорок четвертого уровня, к этому моменту чистого песка под ногами уже не оставалось и сражаться приходилось скользя по щиколотку в крови, слизи и прочей мерзости. Закончив обрубать ядовитой многоножке (простите за тафтологию) ноги с левой стороны, так, что она могла двигаться теперь только по кругу, я, отойдя на безопасное расстояние, громко и четко произнес в стороны трибун, - Я, рекомый Адерволз! Перед лицом вас, вождей... духов предков и богов, требую свое право на... Поединок чести! Я все сказал, - после чего, сплюнув на землю, вернулся к все еще ползающей по замысловатой траектории многоножке и начал разделывать ее еще заживо. Несмотря на накопившуюся усталость, злость и раздражение, вся эта череда смертей на арене, дали мне неоценимый опыт, как в прямом так и переносном смысле. Некоторых тварей вне арены я бы просто не встретил поодиночке, других… да что там говорить, я пополнил свой личный бестиарий едва ли не больше, чем среднестатистический игрок за год. И все это на блюдечке с голубой каемочкой.
        На автомате развернувшись в сторону нового врага, я глупо поморгал глазами и понял, никого кроме меня на арене нет, а лысый Горм орет благим матом, не в силах привлечь мое затуманенное сознание. Вот он перешел на обратный отсчет. Восемь… Интересно что это значит, вроде я не на боксерском ринге чтобы отсчитывать время. Шесть… Или это значит продолжение боев! Да точно… Меня сейчас убьют. Два… Так надо собраться.
        - Не ори! А то харя не треснет по диагонали зигзагом!
        - Од… Что?! А ну повтори, что ты мне сейчас сказал, - казалось, Горма удар хватит, столь сильно взбесили его мои слова. Ага, блин, его бы на мое место, я бы посмотрел...
        - Кел’райт.
        - Кто это, ты бредишь? Кто ты вообще такой, какая бездна ада тебя выплюнула.
        - Я. Адерволз! А Кел’райт орк. Он должен мне поединок чести и никто не вправе встать между нами. Скажи Горм, ты хочешь этому помешать?
        Ответ я знал заранее, несмотря на кочевой образ жизни и воинственный характер, у орков личная честь и отношение к своим умершим предкам, которые становятся духами, не пустой звук. Так что теперь совет вождей и лично Горм, встали перед серьезной дилеммой, прервать ли череду боев или отказать мне в праве на поединок. Ответа я так и не дождался, опустившись на землю и положив голову на остатки трупа столь памятной мне гиены я смежил веки и провалился в спасительное забытье сна.
        Глава 7 - Бригада гоблинов и первое задание на убийство.
        Проснувшись и открыв глаза, я поразился красоте звездного неба над головой. Мелькнувшая было мысль о том, что палатку кто-то спер, быстро ушла, сменившись осознанием того, где я на самом деле. Черт, как же холодно и мокро. Так, стоп, а где все? Не понял. Они что, сочли меня трупом и ушли? Просто бросив меня тут одного, среди остальных трупов? Размышляя о произошедшем, я подошел к останкам того самого полупрозрачного розового желе, которое доставило мне столько неприятностей накануне. Сейчас, под лунным светом, было видно, что внутри что-то есть. Что-то, имеющее форму идеально правильного круга. В других условиях, я упустить эту добычу. С некоторым трудом я всё же достал этот полупрозрачный браслет, покоящийся в самой глубине желеобразного монстра, состоящего из кислоты и яда. Среди всех тех вещей, которые мне удалось получить с убитых, пожалуй, только это, да и, наконец-то вставший в слот, плащ из шкуры каменного варана заслуживали внимания, остальное - или откровенный хлам, или ширпотреб.
        ПОЛУЧЕН: ТЕЩИН БРАСЛЕТ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: ПОВЫШАЕТ ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ У ДЕВУШЕК НПС ПОСЛЕ ЗНАКОМСТВА И ПОДНИМАЕТ УРОВЕНЬ РЕПУТАЦИИ С ИХ МАМАМИ. УВЕЛИЧИВАЕТ СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ ЯДАМ, ЭФФЕКТАМ ЗВУКОВЫХ ОГЛУШЕНИЙ И СКАЛКАМ. УДВАИВАЕТ УРОВЕНЬ ПРИРОДНОЙ МАСКИРОВКИ В ДВА РАЗА. ПОЗВОЛЯЕТ УХОДИТЬ В ПОЛНУЮ НЕВИДИМОСТЬ НА ПЯТЬ МИНУТ В ДЕНЬ, ДАННЫЙ ЭФФЕКТ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ ТОЛЬКО НА РОДНЫХ ТЁЩ И ЕВНУХОВ, ПРИ ДВИЖЕНИИ РАССЕИВАЕТСЯ.
        - Охренеть… Хотел бы я узнать, что курили разработчики, написавшие это.
        - Моя работа, - произнес, возникая из воздуха Юра, так и не сменивший свой свитер, хотя, чего ему опасаться, - но лучше тебе эту историю не знать, у меня тогда вообще сложный период жизни был. Но я тут по другому поводу, во-первых, ты этим своим “поединком чести” застопорил нам главный искин, он на изучение вопроса чести кинул такие ресурсы, что… впрочем, не важно, мы просто подняли тебе уровень до полтинника, чтобы закрыть вопрос сразу, благо многоножка была все еще жива. Ты постарайся так не делать, а то начальника аналитического отдела удар хватит, да что там он, я аж закурил… Это, кстати, во-вторых. Нет, не моя радость по поводу неудачи коллеги, и даже не тяга к курению, а его вынужденный презент аналитика, этот хитрюга как раз к моим специалистам, для его реализации, и обратился. Теперь твои вещи находятся в абсолютной безопасности, даже профессиональный жулик экстра класса не сможет вытащить у тебя больше одной медной монетки. Есть правда небольшой минус, выкинуть что-то из инвентаря ты теперь не можешь, только удалить, еще нам удалось отстоять все торговые операции с НПС и аукционом. Не
знаю, какая муха укусила аналитиков, но похоже, будь их воля, они бы выжгли напалмом даже твои следы на земле. Зато все остальные за глаза обзывают тебя счастливчиком Лаки. Все, я побежал, сейчас орки вернутся. Не благодари.
        Вот что за человек такой? Появился, как черт из табакерки, загрузил по полной программе информацией, которую мало понять, ее еще и осмыслить надо. Уровень они мне повысили, а кто вас просил, спрашивается, у меня тут идеальные условия, можно сказать, были. Я шкуродерство вон на здешних зверушках прокачал так, что к мастеру идти надо, повышать свой уровень любви к животным.
        - А вот и наша спящая красавица проснулась, - обратился ко мне вышедший одним из первых на места для зрителей Горм, - мы тут, понимаешь, полночи ему напарника для поединка чести ищем, а он дрыхнет.
        - Поздравляю, юный вождь, - улыбнулся мне Фрек. И, судя по его искренней улыбке и хитринке в глазах, я понял, именно благодаря спасению его котенка я стал вождем. Вон как недоволен этим лысый Горм. А вон и юный Кел’райт с растерянным выражением лица, этот явно не ожидал, что бой состоится так скоро, к тому же, его противник, то есть я, столь резко перестанет быть мальчиком для битья и станет, если не матерым убийцей, то серьезным соперником. Ну и, конечно же, вид до сих пор не убранной арены наверняка добавил ему впечатлений. Дойдя до края арены, он уже собирался прыгнуть ко мне вниз, но я остановил его окриком.
        - Юный орк желает умереть или, может быть, он не знаком с правилами арены, - убедившись, что мой противник больше не спешит прыгать, я уставился на Горма. Логично предположив, что именно он, как и в предыдущий раз, является ответственным управителем арены. Благо тот, правильно понял мой взгляд и не дожидаясь недовольства соплеменников, жестом показал мне, где удобнее всего подняться к остальным.
        Затея лысого была проста до безобразия, превратить поединок чести в продолжение кровавой бойни, но, благодаря моей бдительности, дело не выгорело. В общем-то, теперь, когда я мог не бояться за потерю семечка, благодаря бдительности и нервным решениям аналитического отдела, ничего страшного бы не случилось, но Кел’райта было по человечески жалко. Мало того, что его смерть, если конечно я смогу его убить, будет напрасной, но в довесок к этому идет потеря репутации с остальными вождями и обычными рядовыми орками, которые на этот раз присутствовали здесь. Ага вон и Милена, надо бы отдать ей семя Мэллорна и объяснить ситуацию, да только в такой толпе к ней не то что пробраться, докричаться-то будет трудновато.
        Тем временем, арена обновилась, являя взгляду абсолютно чистый песочек и несколько здоровенных булыжников, поставленных, видимо, для антуража, а может и в качестве укрытий. Хотя, какие могут быть укрытия в рукопашной схватке? Взглянув на своего соперника, я кивком головы пригласил его следовать за мной и двинулся к месту предстоящей схватки.
        О том, что произошло во время схватки, я решил никому и никогда не рассказывать, достаточно моего осознания этого позорного поражения. Орка было проще убить, чем победить в честном бою. То, как он дрался, больше всего напоминало бой сотрудников государственной безопасности старой закалки. Единственным, хотя и небольшим, утешением для меня стало признание Кел’райта о том, что он является действующим чемпионом оркских общеклановых соревнований. На прощанье он объяснил, где его найти, после того, как я освобожусь, чтобы он смог выполнить свое обещание и научить меня паре приемов. Как бы мне не хотелось сделать это сразу, но не заниматься же этим на арене, заставляя вождей ожидать.
        - А я говорю не бывать этому!
        - Мой клан! Мои правила! Милена иди сюда… режь руку.
        - Но…
        - Режь! Кому говорю!
        Не знаю, кто это придумал. Извращенный мозг искина, воля разработчиков или хитрожопость Горма, но, по факту, как вождь, я, во-первых, должен был заниматься кучей дел, а, во-вторых, я должен был дать своему клану наследника… До третьего пункта я даже не дошел, послав всех нехорошими словами, весь смысл которых сводился к тому, что нельзя недооценивать возможности тупых орков, собравшихся в большие группы. Вожди орали и ругались, но поделать ничего не могли, в своем клане я действительно мог устанавливать некоторые правила, исключительно своей волей и с одобрения большинства его участников, а учитывая, что сейчас нас с Миланой было в нем всего двое, и добавив к этому то, что голос вождя приоритетнее голоса простого воина я мог творить… в общем много.
        - Милана, нарекаю тебя сестрой РОДной, - произнес я схватив орчанку своей предварительно порезанной рукой, так чтобы наша кровь из порезов смешалась. Не знаю, как этот обряд правильно называется и делается, главное, что вожди больше не смогут требовать от меня наследника. И ведь, самое главное, ладно бы еще мое теперешнее положение передавалось по наследству, так ведь нет, орки в этом плане могли дать огромную фору закостеневшим эльфийским родам, они выбирали достойного вождя. А если он не оправдал оказанного доверия, то без долгих проволочек могли его заменить, чем-то напоминая в этом казачью вольницу.
        - Ад, таким малым кланом тяжело тебе будет, не хочешь мою дочь принять в свои ряды, - произнес, глядя на кровавый обряд, задумчиво произнес Горм, но, даже не глядя на его хитрые я глаза, я понимал, второй раз отмазаться от зеленой не получится, надо срочно принять за правило принимать в клан, только парами, ну с одним исключением... мужа Милана пусть сама себе ищет и принимает. Именно это я и озвучил вконец офигевшими от творящегося совета, добив их тем, что на время моего отсутствия, меня замещает Милана, отныне и во веки веков.
        - 5 РЕПУТАЦИИ С РАСОЙ ОРКОВ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ РАВНОДУШИЕ.
        Репутацию мне опустили, хоть и не намного, но со всей расой сразу, зато вопрос о присутствии дриад и эльфов я решил. Ну, как решил, территорию моего племени единогласно, не считая моего голоса, переместили точнехонько под мой островок, отдав в пользование не только и оазис, но и всю прилегающую территорию. Потом, в том же порядке, нашему, с Миланой, клану поручили высадку Мэллорна и дипломатическую миссию к дружественным народам. После чего совещание посчитали закрытым и, пожелав счастливого пути, вытурили из шатра, в котором происходило совещание, обосновав это тем, что, ввиду отсутствия у нас воинов для похода, дела военные нас не касаются.
        - И сестру свои забери с собой!
        - Позвольте…
        - Не позволим…
        - Мы что, вдвоем этим заниматься должны!?.
        - Гоблины в помощь. Во-о-о-о-н!
        - 100 РЕПУТАЦИИ С РАСОЙ ОРКОВ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ РАВНОДУШИЕ.
        Попытка вернуться на совет с треском провалилась и это при учете того, что в этот раз Милана, видимо, из чувства самосохранения, осталась стоять снаружи. Хотя, я ее понимаю, мне и так чуть голову не снесли, очень уж они распереживались по поводу установления новых порядков в моем клане, в который, к слову, уже выстроилась очередь на вступление из вдовствующих особ с зеленой кожей.
        - Ты дорогу знаешь, - хмуро спросил я у своей, вынужденно названной сестренки, всерьез начиная размышлять о пересоздании персонажа.
        - Так телепорт же есть - стационарный.
        - Пойдем!
        - Стой. Ад, нам в другую сторону, надо гоблинов забрать. Да и рукопашный бой тебе бы следовало подучить. Вождь моего племени не может быть слабым, так что пару уроков у Кел’райта, а потом за тебя возьмусь я.
        РЕПУТАЦИЯ С МИЛЕНОЙ МЕНЯЕТСЯ НА ДРУЖЕЛЮБИЕ.
        От неожиданности я остановился не месте, пытаясь понять, что это сейчас вот было. Статус вождя я вроде получил еще пару часов назад, что заставило ее поменять отношение ко мне, родственные чувства или осознание того, что наши пути, на некоторое время, переплелись? Ох, чтож я маленьким не сдох? Когда женщина гладит тебя по голове, то это не похвала… Это она проверяет, в какую сторону башка откручивается. Интересная мысль, которая значит… значит, что надо срочно искать Милане мужа и валить куда подальше. Но, к сожалению, срочно не получится, наверно только поэтому мои слова, обращенные к ней, прозвучали неско в другой плоскости, - каких гоблинов и куда мы должны их забрать? Возможно я чего-то просто не понимаю…
        - О, ты многого не понимаешь, но думаю мне не стоит тебе говорить чего именно, пойдем ты сам увидишь, - как ребенка отчитала меня орчанка и повела к краю поселения, как раз в ту сторону откуда доносились звуки плотницких инструментов и визгливая ругань. Кажется я начинаю догадываться, почему орки в основной массе стараются избегать ходить в ту сторону.
        Насколько я помнил, гоблины были, по природе своей, изрядными шутниками, вот и сейчас их группа в рабских оковах, умудрилась в прямом смысле этого слова засрать выделенную им территорию, что ни заказчик, ни проверяющие не рисковали подходить к ним ближе чем на полет стрелы. Хорошо хоть ветер тут был постоянным и дул в противоположную от лагеря сторону, а то, боюсь, маленьких проказников ждала бы скорая и лютая смерть, возможно даже от моих рук, по крайней мере я начал так думать, стоило мне подойти поближе, ступая аккуратно, как по минному полю.
        ВНИМАНИЕ КОНТЕНТ: 18+
        В ВАШЕ РАСПОРЯЖЕНИЕ ПОСТУПИЛА БРИГАДА ГОБЛИНОВ ИНЖЕНЕРОВ - СТРОИТЕЛЕЙ.
        ТЕКУЩИЙ СТАТУС: РАБЫ
        ТРЕБОВАНИЯ И УМЕНИЯ: ОБЕСПЕЧИТЬ ЕДОЙ И ВОДОЙ В КОЛИЧЕСТВЕ…
        Вот это простыня, с такими можно и горы свернуть, конечно, при условии того, что эти ребята согласятся. Ну и, конечно, если я, как новый владелец, смогу выдержать бесконечную череду их шалостей.
        - Новая начальника, что надобно, идиот, - самый смелый, ну или самый главный из бригады, сориентировался в смене руководства столь быстро, что пока я смотрел по сторонам в попытке понять, что же такого они здесь делают, все работы были успешно прекращены. Ну или очень неуспешно, это смотря с чьей точки зрения смотреть. Будущему хозяину этого строения, не могу даже сказать сарая, крыша которого начинает медленно сползать вниз… при смене руководства, на нее просто плюнули.
        - Не понял, кто тут идиот, что ты там лопочешь, - Милана не собиралась спускать с рук, такое оскорбление, собираясь сократить численное поголовье моей, бригады. Хм. Уже моей бригады… Пришлось ее остановить, чтобы разобраться.
        - И друг и отличный товарищ, ИДИОТ по простому ежели, так понятно зеленая? Наш начальника вообще знаешь какой человек, это не на вас, орков, корячится, заживем теперь, ох как заживем. Пойдем отсюда командир, правильно, что вы нас выкупили...
        - Меня зовут Адерволз. Назвать меня следует строго по имени или, в крайнем случае, Ад. Эта орчанку зовут Милана, именно так ее и следует называть в дальнейшем, ну, а ты… как я понимаю, самый главный в этой бригаде, - произнес я и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил, - раз уж тебе так хочется дружбы, отныне будешь отзываться на имя - Идиот.
        Округлившиеся глаза бригадира и несмелые пока смешки в его сторону от подчиненных, были мне наградой ,за первую доблестно отбитую проказу с его стороны. Пусть теперь сам мучается с новым погонялом, а то знаю таких, не останови я его сейчас и краснеть перед посторонними от того, как ко мне обращаются гоблины, пришлось бы уже мне. Но тут главное не нажить себе врага, поэтому уже тише, так чтобы слышал только он и Милана, я добавил, - но ты можешь заработать себе и более подходящее имя, ничего сложного в этом нет, достаточно хорошо работать и не проказничать… а там, глядишь, и свой рабский статус поменяете на вольнонаемных. Так что старшой думай…
        Посчитав на этом свою роль выполненной, я оставил Милану объяснять, куда гоблинам надо будет подойти после того как они, достроят сараюшку, приберут вверенную им территорию и соберут свои нехитрые пожитки. Несмотря на удивление своей названной сестры, перед уходом я выдал именно такое поручение, предупредив, что в случае провала или ненадлежащего выполнения этой работы, вся бригада останется здесь. Как мне кажется, так бригадир намного лучше осознает, что именно от него потребуется на новом месте, а уж как он это будет внушать своим подчиненным, меня не касается.
        ВНИМАНИЕ! ОТНЫНЕ ЗАДАНИЕ НА ВАШУ ГОЛОВУ МОЖНО ПОЛУЧИТЬ У ЭЛЬФИЙСКОГО РЕЙНДЖЕРА НОННИНГЕМА.
        - Одна голова - хорошо, но с туловищем лучше, особенно если это моя голова, - произнес я от неожиданности. Мало того, что сама по себе предупреждающая надпись вынырнула передо мной неожиданно, так она еще и сопровождалась противным звуковым сигналом. Я такой слышал на очень старом антивирусе, такое ощущение, что для его записи кто-то зарезал свинью.
        Но, главное, почему у эльфа? Неужели они смогли как-то связать меня и краденое семя Мэллорна или же это кто-то из администрации начинает поджаривать мои пятки, чтобы я активнее разбрасывал ключи? Но как бы оно не было, для меня это особой роли не играет, всего несколько смертей и мне будет без разницы, кто затеял эту охоту. В любом случае, мне стоит поторопиться, чтобы отвести подозрения от этой местности, а затем нанести визит вежливости этому самому Ноннингему. А сейчас...
        - Кел’райт, прав. Парень, он просто не сможет обучить тебя всему, что знает за пару часов, лучше выучи один прием, но так, чтобы до полного автоматизма.
        - Он прав, Ад. Мы учимся драться с детства, а ты хочешь узнать все за пару часов. К тому же, я обещал показать тебе пару приемчиков, а не учить всему рукопашному бою, начиная с азов. Так что выбери, что бы хотел больше всего и закончим с этим.
        - Ну что же, научи меня выбивать оружие из рук противника, - глядя прямо на Кел’райта, произнес я, признавая его правоту. Правда, тут стоит учесть, что ходить на перестрелку с кулаками я и не собирался. Это бессмысленная затея, особенно если твой противник лучник или маг, но вот научиться сделать подлянку какому-нибудь рыцарю или другому бойцу ближнего боя, оставив его безоружным, это, по меньшей мере, лишить его части характеристик и умений, а значит деморализовать и ввести в замешательство. Конечно, по большей части, на это попадутся лишь зеленые новички, но, вполне возможно, что когда-нибудь это спасет мне жизнь и при сражении с матерым противником, просто в силу неожиданности.
        Был у меня и второй сюрприз, а именно приобретение лука и обучение в его использовании. Так что я наконец получил в свое пользование оружие дальнего боя. Теперь я вполне мог уколоть своих недругов издалека. Не так сильно и ловко, как хотелось, но вполне достаточно для того, чтобы принять меня за лучника.
        Когда я вышел с тренировочного поля, у меня было лишь одно желание: упасть и ничего больше не делать. В голове крутилась глупая мысль - про диалог из дурацкой рекламы, услышанный по телевизору в далекой молодости:
        - Дорогой, где ты был?
        - Бегал.
        - Странно, но футболка сухая и совсем не пахнет!
        - Дура, я бегал в виртуальном мире!
        И загробный голос, вещающий о дезодоранте фирмы….
        Нет, ну на самом деле, есть в этих рекламных роликах некая зараза, которая намертво цепляется за подкорку нашего сознания и вылезает в самые неожиданные моменты. А самое главное, как это будет выглядеть в местных реалиях… прибегает фавн к верховной дриаде, а она такая… тьфу-тьфу-тьфу. Суеверно поплевав, я усилием воли выкинул эту картинку из головы, впрочем, отметив для себя узнать при возможности о судьбе козлоногого.
        Вернувшись к своим баранам, точнее бригаде гоблинов, которая к этому времени, как ни удивительно, благополучно закончила мое поручение и сейчас под бдительным оком Миланы закупались припасами. Орчанка, проявив разумную инициативу, предусмотрела многое из того, что могло понадобиться в пустыне, по крайней мере, на первое время. Оценив ее организаторские способности, я, без дальнейших размышлений, полез в настройки своего племени, фактически не отличающиеся от функционала любого клана игроков и, предоставив ей полные права заместителя с функциями завхоза, разблокировал доступ к финансовым средствам племени, предварительно перекинув туда почти все свое золото.
        - Не стоило, - видимо мои действия не остались для незамеченными.
        - Стоило, - прервал я ее, - пока семь раз отмеришь, другие уже отрежут. Вот понадобится нам котелок - для полевой кухни скажем, а денег нет. Так что, бойцы голодными сидеть будут? Так что пользуйся во благо нашего племени. И вот еще что, узнай у нашего бригадира кому - какие доспехи и оружие нужны, не будешь же ты их круглы сутки от местной живности защищать.
        Судя по глазам Миланы, она все поняла правильно, отложенная куча наших покупок стремительно росла, туда добавились рюкзаки, палатки, спальники и прочее, мне даже удалось распознать шанцевый инструмент. Последним штрихом оказалась гора мешков, предназначение которых лично для меня оказалось непонятным, но не показывать же свою некомпетентность при подчиненных. От себя, в список покупок, я добавил свитки телепортации, наказав, чтобы у каждого при себе было не менее нескольких штук.
        На наш маленький караван, тяжело ступающих под весом объемных рюкзаков гоблинов, обзаведшихся, в довесок ко всему, тележками, выходили посмотреть, как на чудо. Моя бригада проказников вела себя, на удивление, смирно, шагая чуть ли не строем, что, собственно говоря, и вызывало львиную долю удивления уже привыкших к их постоянному шуму жителей этого поселка.
        Мелкая шпана, решившая что в моих гоблинов можно безнаказанно покидать мелкими камнями, была напугана моим обещанием взять их с собой в качестве закуски к тем бочонкам пива, которое предательски выглядывало из-под пустых мешков. А вот более взрослая молодежь на полном серьезе начала прикидывать варианты вступления в ряды моего племени, обсуждая, какая жизнь их будет ждать под моим началом, если даже простым рабам предусмотрена порция хмельного. Ну а совсем уж старшее поколение просто понимающее “хмыкало”, в отличие от молодых, они прекрасно понимали, что запасы, которые мы везем с собой, отнюдь не обижают беззаботного отдыха и безудержного веселья, скорее даже наоборот.
        По выходу из портала о том, предстоящий фронт работ оценил и прозорливый бригадир, мигом сообразивший, что, кроме пустого оазиса с небольшим озером и болтающегося прямо над нами острова, в округе, кроме особняком стоящей горы, песка ничего примечательного нет, а значит… - начальника, мы же дальше пешком пойдем, да, - с надеждой в голосе произнес он, явно осознавая куда именно попал.
        - Мы останемся тут, - опередив меня, ответила орчанка и, как единственная из нас, уже знакомая с местностью, указала место, куда следует разгружать пожитки, а также наметила фронт работ, которые стоит выполнить в первую очередь. Немалую роль в этом должны были сыграть так заинтересовавшие пустые мешки, их предполагалось наполнять песком для создания некого подобия укреплений вокруг будущего лагеря.
        Дождавшись, когда орчанка освободится, я отвел ее в сторону и вручил семя Мэллорна. Поступок нерациональный, ведь она вполне может посадить его не в этом оазисе, а в каком-нибудь тайном поселении орков, про которое я не знаю. Такой вариант я рассматривал, правда, в итоге предпочел довериться, понимая, что Милану лучше проверить сейчас, чем получить нож в спину потом, да и в сельском хозяйстве она разбирается явно лучше меня. Весь мой “огородный” опыт закончился в юности, когда надо было ехать на дачу и, взяв руки лопату, копать от забора и до обеда.
        На самый крайний случай я организовал Милане путешествие на свой остров, предоставив доступ ей и бригаде гоблинов по всей территории кроме дома. Терять кадры, если в оазис все же доберутся игроки, я не хотел. Намного труднее оказалось объяснить причину своего отбытия в гордом одиночестве, но, сославшись на орден паладинов, мне удалось заставить орчанку не нервничать, а заниматься необходимыми тут делами. Так что убедившись, что она справится без меня я шагнул с края обрыва...
        Первым делом я посетил столицу, в надежде встретить того самого гнома, который не так давно предлагал пропустить с ним по бутылочке. Несмотря на множество происшествий в моей жизни, времени прошло не так много, а память на лица у профессиональных торговцев как правило близка к идеалу.
        Город встретил меня привычным шумом и беготней, хотя стоит заметить, что это было верно только в отношении игроков. Местные жители на их фоне вели себя абсолютно спокойно, неторопливо прогуливаясь по своим делам или вовсе сидя на стульчиках, перед своими магазинчиками, на солнечной улице, в ожидании пока их почтит своим присутствием достойный внимания покупатель, брезгливо отводя от меня свои взоры.
        Одетый в одни плавки, с ножом в руке я не вызывал у них никакого доверия, зато босоногие мальчишки вечно трущиеся неподалеку от места прибытия в столицу игроков живо явно обратили на меня внимание. Для понимающих игроков, не являлось секретом, хотя и не предавались широкой огласке, то, что у этих детей есть своя тайная гильдия, хотя при взгляде со стороны каждый из них был сам по себе. Многие крупные кланы ежемесячно платили золотом уличным оборванцам, за свежие слухи или поиск скрывающихся людей.
        Вот и сейчас свернув на небольшую улочку, используемую торговцами как временное хранилище различного хлама я бросил вдаль золотую монету, а сам юркнул под один из навесов и забившись между бочками с пивом затаился. Система правильно поняла мои действия, включилась маскировка. Ждать преследователя потребовалось меньше минуты. Тихий топот маленьких ножек сменившийся настороженной тишиной. Затем последовали звуки настороженных шагов, видимо малец увидел монету, что подтвердило короткое радостное восклицание.
        Все теперь можно не бояться. Если бы награда за мое местоположение была достаточно велика или кто-то дал целенаправленное задание, парнишка бы не выдал себя голосом. Проще говоря он дал понять, что оценил мою щедрость и теперь я как объект преследования его не интересую. Этому трюку меня научил один человек из воровской гильдии, они первыми поняли выгоду взаимосотрудничества с ребятней. А за долгие годы вынужденного сосуществования в одном городе, выработали целый ряд условных знаков и мест, одним из которых я сейчас и воспользовался.
        Выждав еще немного и убедившись, что преследователь был один и старый трюк сработал я дошел до ближайшей лавки с одеждой. Выйдя откуда я уже щеголял комплектом новичка, неотличимый от множества стартующих в этой локации игроков.
        - Цена не юбка - выше головы не задерешь. Ценность продукта не определяется лишь его ценой и стоимостью, - пытался объяснить Строри молодой магичке, которая ожесточенно о чем-то с ним торговалась. Отыскать гнома на торговой площади оказалось не сложно. Другие торговцы точно знали где искать, что говорило по меньшей мере о постоянстве его торговой точке и придавало веса в моих глазах. А то что он продал магичке, не самый лучший товар по цене выше, чем в обычном местном магазине, как сама виновата, тут встречают по одежке. Любой профессиональный торговец, с первого взгляда оценит стоимость твоего шмота и соответствующе скорректирует ценник предлагаемых товаров и услуг.
        - А ты я смотрю подрос и вляпался в проблемы, пойдем внутрь, там и поговорим, - закончив с магичкой гном, обратил свое внимание на меня.
        - Пойдем коли приглашаешь, - согласился я жестом фокусника перемещая из инвентаря в руку, купленную в соседнем ряду бутылку, - заодно расскажешь где я прокололся…
        ПОЛУЧЕН УРОН, ОТ СТРОРИ...
        Глава 8 - Попойка с гномом и эльфийская тюрьма.
        ... ОСТАЛОСЬ ?29 ЕД. ЖИЗНИ.
        ВЫ УБИТЫ ИГРОКОМ СТРОРИ.
        ...
        ИГРОК СТРОРИ ЖЕЛАЕТ ВАС ВОСКРЕСИТЬ. ВЫ СОГЛАСНЫ?
        ДА | НЕТ
        ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ НА ТОЧКУ ВОЗРОЖДЕНИЯ?
        ДА | НЕТ
        - Согласен с Бенджамином Франклиным... человеку, у которого нет денег, трудно остаться порядочным. Только добавлю, что еще труднее остаться порядочными тем, у кого их слишком много, так что привыкай, - произнес Строри в очередной раз вонзая стилет мне в ухо.
        На стилете настоял я сам, не желая умирать от топора, который предложил торговец. Уж больно в моем представлении это было похоже на казнь. Хорошо, хоть гному оружие убийства было не принципиально, и, по достоинству оценив мое деловое предложение, он принялся за дело с энтузиазмом. Кусочки выпадающих из меня ключей, раскладывались по отдельным сундучкам, во избежание соединения составных частей.
        Логично рассудив, что появление нового предмета в игре не пройдет мимо топовых игроков и крупных гильдий, я предложил Строри небольшую авантюру. Моим работодателям это может и не понравиться, но прямого запрета на подобную деятельность я не получал, а значит был в своем праве. Конечно, я понимал, что обходя разложенные грабли, упускаю драгоценный опыт... вот если бы еще этот опыт выдавался не за счет моей любимой шкурки.
        Долгий диалог с гномом, позволил нам опознать друг в друге достаточно опытных игроков. Так что я решил рискнуть и предложил гному монопольную торговлю редким товаром. Конечно, мне пришлось раскрыться ему, но, с другой стороны, без его помощи мне бы не удалось пустить своих преследователей по ложному следу.
        По нашей договоренности, он выбивал из меня ключи и распространял их самостоятельно, пользуясь своими знакомствами. Средняя часть ключа должна была стать затравкой, ее планировалось продавать в придачу к информации, о том, что такое редкое и малоизвестное задание вообще есть. Заинтересованные люди платят за такое приличные суммы. Еще одну часть, планировалась выбрасывать порционно, подогревая интерес и заставляя покупателей поднимать ставки в надежде обогнать соперников. А вот последнюю часть решено было приберечь на будущее, была некоторая идейка на этот счет.
        Строри получал четверть от заработанной суммы, плюс расходы на организационные мероприятия и рекламную кампанию, в ходе которой подкупленные им люди будут выкладывать части ключа в разное время на разных торговых площадках. Самого гнома некоторое время будут считать удачливым торговцем, который грамотно вложился в купленный у меня хлам. А если кто-то придет к нему с вопросами, то он расскажет душещипательную историю о том, что все эти ключи продал ему я. Правда, добавляя одну маленькую но важную деталь, он скажет им, что эти ключи, были украдены вместе с семечком Мэллорна у эльфов.
        Если эти слухи успеют распространиться до того, как меня начнут массово убивать, есть вполне неплохие шансы, что выпадение из меня ключа, примут за носимые в сумке запасы, что позволит избежать совсем уж пристального внимания.
        - Чувствую себя бифштексом с кровью второй группы...
        - Нечего было тыкать в меня своим ножом! Рефлексы у него, понимаешь ли, проснулись...
        - Представь себя на моем месте.
        - Ладно, ладно. Извини, понятно, что ты просто сорвался, но уж больно неожиданно все это вышло.
        - Думаешь я ожидал, что ты мне стилет в глаз всадишь, когда я повернусь?!
        - Сидел бы себе смирно...
        - Не хватался бы за молот...
        Как и у любого нормального человека, после очередной смерти меня переклинило и я дернулся. Гном промахнулся и понеслось. Выхватив нож я отчекрыжил Строри большую часть бороды, забыв что для подгорного народа, в в данном конкретном случае, большого любителя отыгрыша своего персонажа. Будучи в легком подпитии, после прошедших переговоров, мой компаньон без раздумий схватился за молот.
        Наверное женщины никогда не поймут, почему у многих мужиков стадия дружбы следует сразу за - набили в баре друг другу морду и выпивали мировую. А ведь именно этим все и закончилось... Стоит ли говорить, что в дальнейшую дорогу я отправился только поздним утром следующего дня, радуясь, что похмельный синдром в игровом мире отсутствует напрочь? Зато я заскочил к тренеру и выучил новые навыки для своего класса, такие как: «Удар в спину», «Смертельный импульс», «Шаг из тени», «Притвориться мертвым».
        Благодаря своим предыдущим перемещениям, попасть на границу между эльфами и дриадами не составило особого труда. Вопреки здравому смыслу, я собирался еще немного ухудшить свою репутацию с эльфами. Текущий уровень маскировки позволял мне скрытно перемещаться по лесу, оставаясь незамеченным.
        Естественно, профессиональный эльфийский рейнджер сможет меня заметить, но, как я знал из своего опыта, они охраняли преимущественно внешний периметр, не считая нужным выставлять посты по соседству с дриадами. По правде, мой план был столь наглым, что вполне мог сработать. Но именно на это я и рассчитывал.
        - Стоять! Кто такой?
        - Привет, - обратился я к стражникам небольшого эльфийского поселения, - я вольный наемник. Слыхал, что Ноннингем ищет подобных мне сорвиголов и охотников за головами.
        - Ты больше похож на оборванца, к тому же ты... человек. Катись отсюда а то...
        - А то что, хрен старый?
        -5 РЕПУТАЦИИ С ЭЛЬФОМ ВЭЙЗИ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ НЕПРИЯЗНЬ.
        - Эй, как ты меня назвал?
        - А что такого? Самое умное растение - это хрен: он все знает...
        - Смотрите, это же Адерволз, айда снимем ему голову, - группа игроков невысокого уровня, стоящая неподалеку, наконец то обратила на нас внимание, привлеченная шумом нашей ссоры.
        - ...но относительно тебя это было произнесено, как оскорбление, - продолжил я давить на стража, - ты когда волосы в ушах последний раз стриг?
        -50 РЕПУТАЦИИ С ЭЛЬФОМ ВЭЙЗИ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ НЕПРИЯЗНЬ.
        - Р-р-а-р-р-р, именем эльфийского короля, ты задержан за оскорбление эльфов, - задетый за живое, эльф не выдержал и огрев меня луком, произнес заветную фразу, - неделя тюрьмы и штраф сто золотых тебе обеспечен.
        - Я хотел бы вам ударить в зубы, но почему я должен улучшать ваш внешний вид?
        - Две недели!
        - Я знаю, вы родились глупым, но почему у вас рецидив?
        - Месяц!!!
        - Аха-ха... - делая шаг вперед на территорию поселения, я рассмеялся в лицо растерянным игрокам, которые, к этому времени, успели приблизиться к нам, - пригласите ко мне Ноннингема, возможно, я продам ему свою голову.
        - Ему продам ее я, - произнес один из игроков и выпустил в меня стрелу...
        - Тревога!
        Донг. Стрела которая должна была прервать мою жизнь, вонзилась в подставленный вторым стражем щит. Второй страж тем временем атаковал ближайшего игрока. Как я и надеялся, нападавший был не один а в группе, что автоматически делало всех ее членов соучастниками нападения. Осознав, что им грозит смерть от рук стражи, они разом вступили в бой, стараясь сохранить свои жизни.
        К моментально образовавшейся свалки, подключались все новые и новые участники, с обеих сторон пролилась первая кровь и появились раненые. Толпа низкоуровневых игроков начала теснить троих стражей, элементарно давя массой.
        - Вэйзи, вам требуется моя помощь, - улучшив момент, когда ему нанесут очередную рану спросил я, продолжая прятаться у него за спиной.
        - Да, - сквозь сжатые зубы процедил он.
        Моментально скользнув тень, я сместился на фланг атакующим игрокам и, проскользнув мимо, принялся вырезать самых слабых и опасных. Дебафферы, целители и лучники стали моими приоритетными целями. Убивать таких я мог с одного редко - двух ударов, выныривая из тени и нанося удар в спину, прикрытую только тканевыми одеждами. Латников и просто добротно одетых игроков избегал, не желая терять время на поиск дыр в сочленении доспеха, да и просто опасаясь получить в ответ.
        Успев убить четверых игроков, я наконец смог подобраться к первому из атаковавших меня, тому самому лучнику, который и затеял всю эту заварушку. Импульсный удар. Ножи бессильно соскользнули в сторону не оставляя на противнике ни царапины. Черт. Отпрянув назад, я попытался скрыться от его взгляда, но не успел, опоздав на какое-то мгновение.
        - Тревога!
        - Добивай их…
        - Адерволз... хватит прятаться, открой свой поганый рот, скажи что-нибудь.
        - А мне твой рот, ларёк круглосуточный напоминает: всегда открыт и внутри женщина хамоватая сидит, - не удержался от комментария я, продолжая прятаться за деревом. Донг. Мать твою, а этот лучник неплох. Первоначальный план трещал по швам, один из охранников, судя по крикам толпы, был уже мертв, а меня вот вот должны были убить.
        - Сложить оружие!!!
        Целый десяток элитных рейнджеров с луками наперевес выскочил из соседней улочки, тут же рассредоточившись и взяв на прицел разбушевавшихся игроков. Как по мановению волшебной палочки, сражение остановилось и установилась полная тишина, в которой отчетливо был слышен звук подзатыльника, который отвесил более опытный игрок новичку из своей группы. Меньше минуты потребовалось вновь прибывшим, для выяснения причин произошедшего и немедленной казни троих виновных в гибели стражника. К моему глубокому сожалению, все остальные отделались устным предупреждением и денежным штрафом.
        Но как бы там ни было, своей цели я добился, весть о произошедшем очень быстро разойдется и сюда рванут все те, кто хотел получить мою голову, правда узнать я об этом смогу только когда выйду из местной каталажки. Мое правонарушение не осталось без внимания рейнджеров, и сейчас аж трое из них сопровождали меня.
        Кап-кап-кап. Монотонный звук падающей с потолка воды приводил меня в состояние легкого приступа мизантропии в отношении эльфов и строителей данной тюрьмы в частности. Дотянуться до источника шума из моей камеры было попросту невозможно, впрочем, как и из тех, что были по соседству.
        Единственной радостью было периодическое появление новых заключенных, которые точно так же как и шли на умышленное нарушение порядка, чтобы попасть сюда. Их камера была как раз напротив, а что самое главное, в отличие от моей, она была общей. Десяток золотых монет, оброненных мной, на глазах у нужного стражника, при попадании сюда, сделали мою жизнь немного проще, а дальнейшее, якобы случайное, упоминание имени Ноннингема исключило попадание ко мне в камеру залетных арестантов.
        Вы когда-нибудь пробовали посадить в одну банку несколько пауков? Врать не буду, сам я тоже этого не видел, но глядя, как ведут себя игроки-разведчики из разных кланов живо представлял, как именно это выглядит. Попавшие сюда с целью получить мою голову, они попадали в соседнюю камеру к точно таким же дельцам, но зачастую из враждующих кланов.
        Для понимания ситуации стоит уточнить, что устройство эльфийских тюрем несколько отличается, тут в дополнении к обычным решеткам висит магическая завеса, исключающая любую возможность проникновения изнутри стрелы, ножа или другого орудия убийства. Что не отменяет возможности ее использования внутри, тут никаких отличий нет.
        Бессильные дотянуться до меня и взбешенные постоянным капанием, игроки нашли выход в уничтожении друг друга, сначала это были члены враждебных альянсов, но потом в игру на выживание включились и остальные участники. Тюремная охрана в меру своих сил пыталась повлиять на такие забавы, рассаживая игроков. Но камер на всех попросту не хватало.
        - Арестант, отойдите от решетки, - багровый от злости охранник, наконец понял, что десяток золотых монет, которые он получил от меня, явно не стоят таких нервов и сейчас явно горел желанием посадить ко мне соседа. Наивный!
        - Если меня убьют, а это будет именно так, то я не стану молчать и выдам всем здесь присутствующим информация об пару дней назад украденном у вас сокровище.
        - Арр…
        - Мне нужен Ноннингем, когда его доставят ко мне?
        На секунду мне показалось, что я перегнул палку, но охранник лишь досадливо ударил по решетке и увел арестованного дальше по коридору, чему, судя по крикам, тот был явно не рад.
        - Ноннингема нет, но я могу передать ему твои слова, - уже в гордом одиночестве вернулся ко мне багровый эльф.
        - Тогда я могу вам только посочувствовать, либо отправить меня в центральную тюрьму, а то здесь скоро будет тесновато. Вы не находите?
        - Почему все они хотят убить тебя? Кто ты?
        - О, я тот, кто в скором времени станет обладателем собственного Мэллорна.
        Бедный, бедный, охранник… Судя по его округлившимся до невозможности глазам, он начал осознавать весь масштаб происходящего. Фактически, он охранял похитителя святыни своего народа от преследователей. А что самое страшное, все это было законно.
        - Ты свободен.
        - Что? Не понял! Мне тут еще месяц сидеть…
        - Уже нет, - судя по ухмылке на лице охранника, он явно что-то задумал...
        Звука уходящей из под ног пластины я не услышал. Просто осознал, что моя уютная камера в один момент осталась где-то наверху, а я, влекомый магической силой, перемещаюсь по темноте. Идеальный казалось бы план провалился из-за фанатичного патриота. Охранник просто внес в городскую казну свои деньги.
        Бюрократия. Странно, но когда надо получить квитанцию или оплатить штраф, то попасть к нужному человеку почти невозможно. А тут… Спрашивается, почему никто не проверил, что это именно я оплатил штраф, почему не посадили охранника в соседнюю камеру, за коррумпированность и взятки. Ни один судья в мире не поверит, что охранник бесплатно, на добровольных началах, сделал что-то для блага заключенного. Чо это за звук?
        Надо отдать должное изощренности местных, освободив из камеры, они переместили меня на арену. Помнится не так давно я вспоминал про пауков в банке? Попади на эту арену сказочный Громозека и ему был бы гарантирован инфаркт, а у всех других тотчас бы проявились все признаки арахнофобии в крайне обостренной форме, что я и наблюдал, глядя, как невдалеке от меня начинают появляться игроки из соседних камер. Не дожидаясь, пока кто-нибудь из них меня заметит, я скользнул в тень. Сражаться на арене в очередной раз в мои планы не входило.
        Донг. Легкий серебряный звук колокольчика возвестил о том, что время пошло. Начиналось самое интересное, игра “хоббит и гномы в волшебном лесу”. Единственное правило было простым, добраться до выхода с арены. Ничего сложного, если не учитывать, что та сторона арены полностью покрыта лесом, в котором живут искусственно выращенные эльфами твари.
        - Ставлю вот на того с саблями.
        - Он столько не продержится.
        Над моей головой зрители уже начали делать ставки, кто из игроков сможет выбраться, а кто нет. По-моему это бесперспективное занятие, с этой арены живыми выходили считанные единицы, да и то, лишь в том случае, когда за спиной очередного героя маячили наемники и согильдийцы. А в толпе незнакомых игроков, когда сосед скорее умрет, чем допустит, чтобы выжил ты, а не он, все это бесполезно.
        - Ш-ш-ш…
        - Пернатый - конопатый, чтоб тебя, - от неожиданности я аж выругался. Уголок, в котором я притулился, был не просто ландшафтным нагромождением камней, а замаскированными воротами в подземный туннель. Пока я наблюдал за другими игроками, гигантская змея за решеткой наблюдала за мной. Да и вибрации от механизма, приводящего в движение решетку, уловила первой.
        Не знаю, как там кролик перед удавом сидит, а я едва только осознав, что глаза у змей ориентированы на движущиеся предметы и шипела она скорее от предвкушения скорой трапезы, остался на месте. Наблюдая за медленно поднимающейся решеткой, я судорожно водил руками по земле. Есть… Попавшийся в руку небольшой камешек секундой спустя отправился в полет. Не так далеко, как хотелось бы, но свою роль он сыграл.
        - Эй, идите сюда, тут что-то есть… - привлеченные звуком к нам поспешила небольшая группа игроков.
        - Ш-ш-ш… - следуя природным инстинктам, змея молнией пронеслась мимо меня, атаковав производящего шум бедолагу.
        - Нет. Она его проглотила... Хи-и-ил лечи его.
        - Дура! Беги…
        Наблюдая, как игроки один за другим пропадают в пасти этого ненасытного червяка переростка, я аккуратно, стараясь не совершать резких движений, отошел в глубь туннеля. Больше всего опасаясь, что там может оказаться еще одна такая тварь.
        Руку пронзило острой болью… Длинный, от плеча до локтя, порез, стал наградой за мою невнимательность. А ведь упади решетка хоть моментом раньше, меня бы просто-напросто накололи на ее прутья, как бабочку. Плюхнувшись на пятую точку я зажал рану, дожидаясь, пока она перестанет кровить.
        Донг!
        - Ш-ш-ш…
        - Ага солью только натрусь, - произнес я, глядя, как змея пытается попасть ко мне. Неужели это падение решетки так ее привлекло?
        Донг! Донг! Донг! Мощные удары длинного тела, крушили все вокруг, рептилия похоже вошла в режим берсерка, всем своим весом кидаясь на решетку, прутья которой по чуть-чуть, но начинали гнуться.
        - Заверну в петрушку и воткну в улитку, кушайте не обляпайтесь, - пожелал я приятного аппетита змеюке и поспешил в глубину туннеля, в глубине души надеясь, что в его недрах есть другой выход или хотя бы область, в которой будут работать запрещенные на арене портальные свитки.
        По мере моего продвижения, аккуратный кирпич сменялся натуральным природным камнем, сначала он исчез со сводчатого потолка, потом со стен. А теперь под моими ногами лишь изредка попадался намек на что-то прямоугольное. Но самым неприятным было отсутствие хоть какого-нибудь отнорка или разветвления, куда можно свернуть или спрятаться.
        Осознание того, что прутья могут не выдержать в любой момент, заставляли меня передвигаться почти бегом. Единственное, что меня останавливало, это почти полная темнота и страх пропустить выход.
        Не так. Совсем не так я планировал свой поход к эльфам. По задумке это должно было быть полностью безопасное мероприятие, в ходе которого я сижу за решеткой, меня кормят, поят и охраняют, а в итоге я просто ставлю Ноннингема перед фактом, что узнать местоположение семечка, он сможет только аннулировав задание на мою поимку. А что получилось? Путешествие хоббита в особо извращенной форме. Тьфу. Я не хочу окончить свои дни в туннелях под холмом.
        - Ш-ш-ш…
        Следующие события случились одновременно. Оба они были для меня неприятны. Во-первых, я упал, когда шагнув в очередной раз не нашел под ногой твердой поверхности, во-вторых - змея, которая как раз в момент моего падения, была готова проглотить меня. А самое неприятное в-третьих. Пролетев кубарем с десяток метров, я влетел прямо в яйцо, скорлупа которого, не выдержав силы моего ускорения, треснула и проломилась, обливая меня мерзкой жижей.
        Дезориентированный в пространстве, я все же смог понять, что оказался в достаточно большой, по своим меркам, пещере. Впрочем, учитывая соседство с длиннющей рептилией, размеры пещеры воспринимались несколько по другому. Я бы даже сказал совсем по-другому, до легких приступов клаустрофобии. Особенно учитывая, что, насколько я успел понять, выход был только один.
        - Мы можем выбраться, как минимум, тремя путями произнес бравый рыцарь в желудке дракона, - озвучил я свою мысль и полез внутрь.
        Скользко, мерзко, темно и воздуха не видно. Пожалуй, этой фразой можно передать все мои ощущения, в тот момент, когда я оказался внутри, правда это если убрать из предложения все матные слова. А если добавить сюда присутствие рядом чего-то живого, то, пожалуй, все сказанное или подуманное мной можно “запипикивать”, ибо культурных слов не останется вовсе.
        О том, чтобы высунуться наружу, можно было даже не думать. Змея просто сожрет меня и вот там я действительно буду похож на того самого рыцаря, с одним лишь отличием - я буду мертв. Черт побери… Как я мог забыть… Моментально выведя перед собой панель управления, я вывел на самое видное место навык “Притвориться мертвым” и активировал его.
        Шуршание чешуек снаружи прекратилось, как будто змея потеряла меня. Хотя кто ее знает, возможно она и на самом деле ощущала меня, начиная с нашей первой встречи на арене. Ледяной озноб прошел по всему телу, когда яйцо, внутри которого я находился, неожиданно пришло в движение. Не знаю, как у этой гадины получилось сделать это абсолютно бесшумно, но она начала перемещать мое вместилище. С каждым таким поворотом, часть питательной жидкости, которая с самого начала вызывала рвотные позывы в моем желудке, вытекала наружу.
        Если бы я только мог, я бы притвориться мертвым еще раз. По мере опустошения яйца, мой изначально не принимаемый в расчет сосед, начал подавать активные признаки явного беспокойства. Черт… Извиваясь, как уж на сковородке, маленький змееныш просто умирал. Околок яйца разрубил его практически на две равные половинки.
        Не знаю, что руководило мной в этот момент. Возможно, слова отца, который, будучи охотником, неоднократно повторял, что убивать надо только ради пропитания, возможно что-то еще. В любом случае, смерти неповинного детеныша, который еще не успел даже появиться на белый свет, я не хотел. Тем более по моей вине. Нет, конечно же есть мерзкие твари, вроде помойных крыс, к которым это не относиться, но они наш естественный враг, который подлежит если не тотальному уничтожению, то сокращению своей популяции до возможного минимума. Изогнувшись и пытаясь не упасть в небольшой луже оставшийся жижи, я схватил змееныша за горло и влил ему в пасть зелье исцеления.
        Крак. Верхняя часть скорлупы отлетела в сторону, представляя озлобленной мамаше меня в образе Геракла. Очень некстати вспомнилось, что по немецки нах (NACH) означает направление движения, по-русски тоже, но конкретнее. Проблема была в том, что я никуда пойти не мог. Хотя...
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ “ЗМЕЕРОЖДЕННЫЙ”.
        - Ш-ш-ш-то т-т-ты надел-л-лал-л-л!?.
        - Судя по-всему, получил способность, как у Гарри Поттера, а волшебную палочку мне дадут? - я понимал, что сморозил полную глупость, но когда напротив тебя находится змеюка размером с товарный состав электропоезда, связность мышления теряется напрочь.
        - Ш-ш-ш-па-шшши..
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: СПАСТИ БРАТА.
        ОПИСАНИЕ: СКРЫТО.
        ЖЕЛАЕТЕ ПОМОЧЬ.

9...
        ДА|НЕТ
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ “КРОВНЫЙ БРАТ БЛИЗНЕЦ”.
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОНИЖЕН…
        Как описать то, чувство, когда твои кровно заработанные характеристики и опыт медленно, но неуклонно исчезают? Не знаю, было ли это моментом истины, мозг и внутренний хомяк вопили о том, что нам надо, как можно скорее, найти кнопку, которая остановит это непотребство, однако субстанция называемая душой, если она конечно у меня есть, приходила в некое подобие равновесия и умиротворения.
        ПОЛУЧЕН УРОН ..., ОТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ МЕНТАЛЬНОЙ МАГИИ, ОСТАЛОСЬ -999840 ЕД. ЖИЗНИ.
        ВЫБОР ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ НЕДОСТУПЕН.
        ДО ВОСКРЕШЕНИЯ...

9…
        Правый фланг…Хилл!Кто так танкует? Сними его с меня..
        Ох, ты ежики. А тут оказывается все не так плохо. Насколько это вообще возможно. Группа из почти полсотни человек видимо возродилась на арене за пару минут до меня и сейчас игроки пытались противостоять атакующим тварям, спешно формируя группы.
        Естественной моей реакцией было мимикрировать под ситуацию, заняв место в защитном построении. Как бы мне не хотелось вернуться в пещеру и выяснить что там произошло, сейчас это было попросту невозможно. Раззадоренные игроками монстры покинули свою половину арены и единственным условно безопасным местом являлся небольшой пятачок рядом с точкой воскрешения. Даже если случится чудо и я смогу добраться до пещеры живым, делать это на глазах такого числа зрителей нельзя.
        - Малек, как ты сюда попал?
        - Фернир, оставь его. Пусть болтается в центре.
        Я даже ничего не успел ответить высокому рыцарю, лица которого не было видно за забралом, как его приятельница уже сбросила меня со счетов. Хорошо хоть не оставили умирать, а отправили болтаться к кучке неудачников, попавших на арену по чистой случайности. Я только за, причем, если можно, то обеими руками.
        Наблюдать за Ферниром было интересно, не размениваясь на долгие объяснения, непонятливых он фасовал по группам подзатыльниками и пинками. Одного игрока и вовсе лишил головы одним единственным взмахом своего меча, просто за то, что тот не признал его лидером и попробовал взбаламутить людей. И, как я считаю, правильно сделал - если не можешь сделать что-то сам, то не стоит мешать другим. А этот воин точно знал чего хочет, да и навыки управления рейдами имел, если конечно так можно назвать нашу разрозненную группу. Даже построение в виде неправильного овала, организованное им за прошедшее время из разрозненных игроков, указывало на это.
        Истошный крик стоящего неподалеку паренька навел в наших рядах настоящий шухер. Маленький, всего по колено человеку, паук, тихой сапой пробрался в наши ряды и, выбрав себе в жертву одного из низкоуровневых хилов, бросился в самоубийственную атаку.
        - Держи его.
        - Черт снимите с меня эту гадость.
        Почти три минуты нам понадобилось, чтобы поймать и убить этого маленького лазутчика. Больше всего похожий на колобка с ножками, паучок, тем не менее, двигался достаточно быстро и шустро, не забывая при этом плеваться сгустками паутины под ноги игрокам и резать своими лапками все, до чего дотянется.
        - Больше никого не ждем. Пошли. Держать строй!
        - Фернир погоди…
        - Отставшие выбираются сами, - сурово, но правильно. Одного единственного моба хватило, чтобы нарушить центр построения, а ведь это не только балласт, но и большинство баферов, хилов и прочих полезных тряпичников. Да и игроки, в большинстве своем, уже приближаются к точке кипения, большинство из них просто хотело заработать нужной репутации на тюремных квестах или тупо загремели в кутузку по неосторожности.
        Открытое пространство наша группа прошла достаточно легко потеряв при этом всего трех человек, но погибли они по собственной глупости. Несмотря на предупреждение, покинули строй, чтобы оборвать редкие цветы на неестественно зеленой полянке посреди песка. Не знаю что за тварь там была, бедолаги просто исчезли, словно попав в густой туман, а секундой спустя оттуда раздались чавкающие звуки. Этих троих даже не жалели.
        В лесной части группа сильно замедлилась, нити паутины висели тут буквально повсюду. Пауки начали получили большую свободу маневра, и теперь предпочитали не наскакивать на тяжеловооруженных бойцов по краям, а Фернир нападать сверху пытаясь убить или выдернуть кого-нибудь послабее.
        - Смотрите, что это там в кустах? Черное на трех ножках, - прокричал Фернир, отвлекая внимание танка, после чего, как по команде, вместе со своей помощницей и еще тремя членами нашей группы синхронно напал на оставшихся танков со спины. Не ожидавшие такой подлянки игроки расстерянно смотрели, как меньше чем за минуту убивают наших защитников. Разбегаться и начинать активные боевые действия против бывшего лидера игроки начали лишь после того, как переключился на ближайшего хила, вырубив его всего одним ударом.
        - Что происходит?!.
        - Этого брать живым…, - ткнули в мою сторону пальцем.
        - Да чтоб у тебя хрен на пятке вырос: как поссать, так разуваться!!!
        - Бежим...
        
        Примечания:

[1] Громозека - персонаж серии книг об Алисе Селезнёвой Кира Булычёва, профессор археологии, инопланетянин с «туманной планеты Чумароз».

[2]Тут представлен образ Геракл, который будучи младенцем задушил змей в своей кроватке.
        Глава 9 - Возвращение в оазис и очередная пьянка.
        Это плохо, это очень плохо, вопрос: зачем я им нужен и что они про меня знают. Одно хорошо, с арены меня явно собираются вытащить. Спасаться бегством, как многие из группы, я не стал. Здесь просто некуда бежать, а получить удар в грудь, с моей точки зрения, предпочтительнее, чем стрелу в спину. Исход в любом случае смертельный, но в одном случае это честная битва, в другом - позорное бегство.
        - Ну, чего замер, ноги отнялись, - словно прочитав мои мысли, спросил один из прихлебателей Фернира.
        - Молодой человек, показывая чего ты стоишь - рискуешь тем, что тебя не купят, а продадут, - ответил я.
        - Не ну ты че.
        - Ты из какого класса?
        Судя по тому, как обиженно засопел этот воин, я попал в самое яблочко, сейчас он мне ничего не сделает, субординация в альянсе должна быть жесткая, но вот если я встречу его в темном переулке, то из него выйдет только один из нас.
        - Оставь его в покое, - подключилась к разговору девушка, - он все понимает, так что сейчас расскажет нам, кто его нанял и сколько он хочет за информацию.
        Вот это поворот, меня даже не считают самостоятельной фигурой.
        - В чем я так согрешил-то, что вас прислали?
        - Рерольщик?
        - Да.
        - Прекрасно, значит знаешь чем мы кормимся.
        - Нет, я не знаю кто вы.
        - Четверо...
        - … те самые, которые вынесли гробницы?
        - Да.
        Стоило понять кто это, желание оказаться как можно дальше возросло многократно. Найти более отмороженных игроков, чем в альянсе четыре всадника апокалипсиса, было нельзя не только в русском секторе, но и вообще в этом мире. Известность пришла к ним, когда они вырезали целую долину с городами и деревнями, просто ради того, чтобы один из их лидеровов смог поговорить с “квестовым” персонажем, который скрывался на враждебной территории. Дело дошло до прямого вмешательства администраторов, что, в конечном счете, и привело к созданию ордена паладинов. Но даже это не смогло помешать всадникам… Для подобных выходок их альянса даже создан специальный раздел на официальном форуме. А еще там были указаны астрономические суммы, которые им за это платили…
        - Делайте что хотите, но семя Мэллорна не отдам.
        - Какой интересный, однако, фрукт, - рассмеявшись произнес подошедший к нам Фернир, демонстративно убирая оружие, - не скрою, Мэллорн нам интересен, но сейчас речь пойдет о другом.
        Вот кто, спрашивается, меня за язык тянул? Всем своим видом я изобразил внимание к собеседнику, давая понять, что больше я со своими секретами расставаться не желаю, чем вызвал лишь еще одну улыбку у своего оппонента.
        - Нам нужен один из представителей Виноградного ордена. Оракул сказал, что ты последний, кто с ним общался, после чего отследить его невозможно, но он точно жив. Отведи нас к нему и будет тебе счастье.
        - Счастье в инвентарь не положишь…
        - Я знаю... где взять “старших братьев” для твоих метательных ножей.
        Хомяк внутри меня достал свой самурайский меч и приготовился к смерти, на тот случай, если у меня хватит наглости отказаться, а тарканий парламент в голове созвал экстренное совещание, по вопросу отстранения меня от принятия самостоятельных решений. Стоит мне сейчас сказать нет, и мой внутренний зоопарк устроит самый настоящий бунт.
        - Ну так и я могу вам сказать, где находится тот, которого вы ищите...
        - Инте-е-ере-е-е-есны-ы-ы-й сука…фрукт... будь по твоему, моя группа поможет тебе достать мечи, если добавишь информацию по местонахождению семени Мэллорна.
        - Торговаться я люблю, но давайте сначала выйдем с арены, а там, в уютной кафешке, вернемся к нашей беседе.
        - Хати, - обратился Фернир к девушке, ты когда-нибудь видела такого наглеца?
        - Да. Причем именно этого!
        - Что-о-о? Ты его знаешь... - вырвался вопрос, у до сих пор присутствующего тут школьника. В отличие от всех остальных, он единственный выразил свое удивление вслух. Остальные, включая меня, молча пытались сложить в уме два плюс два, чтобы понять откуда она меня знает, но судя по их лицам у всех получалось или три, пять или даже десять, но никак не четыре.
        - Возможно... хотя и не уверена, но если я не ошибаюсь… то с ним лучше действительно поговорить в кафешке.
        - Откуда ты его знаешь?
        - Неважно, это было до моего рерола… он помог мне, избавиться от красных. На этом все. Брат… я хотела бы списать ТОТ долг.
        Небольшая нубская локация, в которую я попал волей случая, даже не запомнив названия. Единственное, что меня там интересовало, это редкая травка для одного изысканного кулинарного рецепта. Трое амбалов, которые пинают повизгивающего пушистого волчонка, с грозным именем Фенрир. Его хозяйка, со слезами на глазах, бегает между ними и пытается отобрать своего питомца. Низкоуровневые игроки, понурив головы, проходят мимо. Первый урод умер даже не поняв, что произошло, а вот двое других моментально сменили экипировку и отрубив волчонку голову, дали мне прикурить так, что в итоге на точке респауна мы с ними оказались вместе. Но уже в соотношении три к одному. А спустя пару часов, когда я все таки смог оттуда выбраться, и вернуться к сбору трав, обнаружил, что плачущая над своим питомцем хозяйка никуда не исчезла. Бедняжка ни на кого не обращала внимания и лишь просила у прохожих позвать брата. Не знаю, что меня тогда толкнуло на этот поступок, но изрядно потратившись на телепорты, я приобрел свиток воскрешения питомцев. А когда счастливая хозяйка перестала плакать, сказал одну простую вещь, - добро
должно быть с кулаками, - после чего просто ушел.
        - Волк?
        - Вырос.
        Всего два слова понадобилось нам, чтобы понять друг друга.
        - Брат!
        - Хорошо сестра, - изучающе глядя на меня произнес Фернир, и уже обращаясь к своим подчиненным добавил, - выходите первыми и уничтожаете всех, включая Ноннингема, все равно он мне не нравился. Пошли! - Делай добро и оно вернется, во имя света и бобра…
        - Да действительно, мир тесен, особенно для должников, - произнес я и активировал кольцо верховной дриады. Да, девочка выросла и отрастила кулаки, но вот добра я от нее не увидел, просто списание долга. Возможно у меня странное мировоззрение, но связываться с такими людьми я не желал. Пусть даже меня и ожидают довольно неприятные последствия.
        - Так, так, так, кого я вижу. Неужели ты уже посадил в пустыне лес, вырастил его и явился за наградой, - с легким оттенком сарказма спросила меня верховная.
        - В процессе…
        - Убить его…
        - … посадки Мэллорна.
        - Стоп! Что ты сказал?
        - Я говорю, если вы хотите получить себе во владение лес в пустыне с Мэллорном, то всем желающим проживать там дриадам придется заключить альянс с моим племенем, не убивать союзных ему созданий и оказывать содействие в защите при нападении извне, ну и просто не быть буками и отдать мне фавна, ну и так по мелочи.
        - Кем! Кем не быть, - верховная казалось потеряла дар речи, хватая ртом воздух и начиная краснеть от злости.
        - То есть остальные пункты нареканий не вызывают, - как ни в чем не бывало спросил я.
        - Мия, это же мечта... любой дриады... иметь свой Мэллорн… - Лия и Лея казалось уменьшились в размером прижавшись друг к другу. Обоих слегка потряхивало от страха, но тем не менее дополняя друг друга они сказали главное, Мэллорн действительно чем то важен для лесных обитательниц, а раз так, то можно наглеть дальше.
        - Дриады сами решат, как им жить, говори где Мэллорн и я подумаю о награде, - все же выдавила сквозь зубы верховная.
        - А еще мне и моему племени нужен свободный доступ к Мэллорну в любое время.
        Донг. Донг. Донг. Несколько лиан на ближайших деревьях лопнули и метнувшись, как змеи, оплели мое горло и руки. Воздух на поляне начал слегка потрескивать, а местами даже хлопнуло несколько электрических разрядов или это у меня уже фантазия разыгралась и начались проблемы с мировосприятием.
        - Шшшшейчас довыпендриваешься потребую Лию и Лею в свое племя, - задыхаясь от сжимающей горло лианы прохрипел я.
        - Ладно. По рукам, сейчас составим договор, - произнесла верховная, взмахом руки избавив меня от пут, одновременно накладывая второй заклинание немоты на своих подопечных. Стоит заметить, что не только они, но и я с был готов выразить свое недовольство, но вовремя прикусил язык, судорожно стараясь понять, какого лешего творит Мия и чем это грозит лично мне и, теперь уже моему, племени, которое грозило увеличится сразу после подписания договора, - только учти, эльфы к этому Мэллорну никогда не подойдут, мы очень подробно опишем это, так что у тебя не останется ни единой лазейки. И учти… на будущее… будешь со мной так говорить, прокляну… от имени богини прокляну… червь...
        - Напугала ежа голой конечностью!
        - Ты не боишься, - искренне удивилась она.
        - Естественно боюсь, божественное проклятие сделает мою жизнь очень неприятной и перечеркнет многие мои планы. Вот только угрожать, мне стоило уже после подписания, мы очень подробно опишем вопросы моей безопасности. А по поводу почтительности, я с тобой согласен, но только при условии взаимного уважения.
        - Итак, - сделав небольшую паузу, явно борясь с желанием стереть меня в порошок и развеять остатки в самых отдаленных уголках планеты, верховная взяла себя в руки, - прошу за стол.
        Не знаю насколько правдива фраза “Там где прошел хохол - еврею делать нечего”, но дриада явно смогла бы заткнуть их за пояс без особых проблем. Ее управление на себя явно взял кто-то извне. Единственное, что меня спасло от полного провала, так это возможность подключить к составлению договора своего знакомого юриста Моню, переслав ему текст. Только в первом чтении порядка он выявил около дюжины подводных камней, споткнувшись о которые я становился нарушителем условий. После этого я даже не особо следил за процессом, просто перекидывая меняющийся и лавинообразно разрастающийся текст между Мией и Моней, пока он наконец не удовлетворил обоих. Мой знакомый казалось предусмотрел все, даже такие пункты, как нашествие травоядных драконов, всемирный потоп и восстание машин. Но что меня удивило еще больше, он отказался от оплаты, просто попросив при возможности познакомить его со своим оппонентом.
        - А ты не так плох, догадался привлечь кого-то со стороны, я бы с ним познакомилась. Будешь у нас в замке спроси Софочку, только подожди пока аналитический отдел успокоится, чтобы не прибили. Все до связи, лови бонус.
        РЕПУТАЦИЯ С МИЕЙ МЕНЯЕТСЯ НА ДРУЖЕЛЮБИЕ.
        РЕПУТАЦИЯ С ЛИЕЙ МЕНЯЕТСЯ НА УВАЖЕНИЕ.
        РЕПУТАЦИЯ С ЛЕЕЙ МЕНЯЕТСЯ НА УВАЖЕНИЕ.
        - Чудны дела твои… - закончить фразу я не смог. Просто не знал кого из здешнего пантеона стоит упоминать. К тому же верховная достаточно бесцеремонно меня перебила.
        - Ты друзей сюда приглашал или уже успел вляпаться в неприятности?
        - … - думаю мои удивленные глаза послужили достаточно красноречивым ответом.
        - Впрочем, неважно, они унесли жизни моих подопечных и ответят за это, - на этот раз воздух не просто наэлектризовался, а еще и заискрил небольшими, красными разрядами молний, - тебе лучше этого не видеть.
        - Задолбала, - произнес я в пустоту. Место, куда щелчком пальцев меня, дриад и сатира, переместила Мия, было тем же самым, что и прошлый раз. На песке, кажется, даже были следы: мои с орчанкой отдельно, а рядом совсем незаметные эльфийские. С другой стороны, она очень мило избавила меня от встречи с Ферниром. А то, что в лес вторгся именно он у меня не было ни малейшего сомнения. Но ничего, пусть слетает на перерождение, против верховной у его группы нет ни единого шанса.
        - Странные вы, ну да ладно, до встречи, - попробовал закосить под дурака сатир, сделав пару шагов в сторону леса.
        - Девочки, разрешаю нашинковать его стрелами, если он сделает еще шаг в сторону леса, попробует подпрыгнуть или закопаться.
        - Ну что вам от меня надо? Если бы я знал, что дриады такие застенчивые, - тут он перевел взгляд с наконечника стрелы Лии на наконечник стрелы Лии, - и злопамятные, десятой стороной обходил бы… Никому ничего не расскажу, клянусь лозой.
        - В общем-то, я могу отпустить тебя, могу сдать альянсу Четырех всадников, а могу спрятать в месте, куда ни у кого кроме меня нет доступа. По крайней мере, на некоторое время. Что ты выберешь?
        На самом деле, этот фавн интересовал меня постольку, поскольку. Времени разбираться в секретах его ордена у меня явно не хватало, поэтому я просто совершил довольно простой финт, предложив козлоногому самостоятельный выбор. Сдавать я его, в любом случае, не собираюсь, но ему знать об этом не обязательно, а вот если он пойдет под мою защиту, то раскрутить его на нужную мне информацию будет намного проще.
        В это время произошло еще одно событие, которое и подтолкнуло фавна к принятию решения - на месте нашего появления вновь сверкнуло. Портал открылся всего на мгновение, но выпавшие из него мертвые тела, Хати и остальных, были довольно красноречивы. Несмотря на свое дружелюбие Мия явно намекала, что и со мной, в случае чего, может произойти подобное, зато на фаната подглядывания это произвело достаточно сильное впечатление, после которого он готов был принять мою защиту и даже вступить в племя.
        Кое-как успокоив явно недовольных тем, что козлоногий останется жив, дриад я раздал всем по свитку портала, благо они могли ими пользоваться. Последний раз взглянул на трупы наемников, приняв окончательное решение, не мародерить. Все же убил их не я, да и просто этически нет никакого желания иметь дел с этой группой даже в неживом состоянии, после чего задействовал перемещение в оазис под своим островом.
        - Стоять! Кто разрешил? Убрать оружие! - я орал до хрипоты в голосе, пытаясь предотвратить кровавое сражение между своими подчиненными, одновременно пытаясь осознать, что черт побери тут произошло. На всякий случай я даже посмотрел вверх, проверить туда ли меня занесло. Остров по прежнему висел над головой, вот только озеро и оазиса в привычном мне виде больше не существовало. То что я видел походило скорее на стройку под руководством пьяного прораба после урагана. Кучи стружки, аккуратные штабеля досок, столбики кирпичей и прочая строительная хрень размещенная в хаотичном для моего понимания порядке перемежалась укреплениями из мешков с песком, а на берегу озера угадывались каркасы будущих строений.
        Но больше всего меня поразили разъезжающие на волках гоблины, которые под предводительством орчанки учились верховому бою. Ну, как учились… Они просто неслись всей своей толпой прямо на нас, подбадривая себя дикими криками и ловко огибая остановившуюся Милану, которая хотя и орала и раздавала зеленым подзатыльники но остановить их не могла. И если дриады, стоящие у меня за спиной, синхронно вскинули луки, то Фавн впал в ступор и испугался, по крайней мере мне так показалось судя по отчетливо слышимому журчанию воды, раздававшемуся где-то в районе его копыт.
        - За спину! Быстро, - выхватив щит, я выставил его перед собой и что было сил уперся в землю, надеясь что на моей могиле не появится надпись: “Затоптан насмерть бригадой инженеров - строителей”.
        Нас спас еле уловимый звук свистка, в который что было сил, прямо на бегу дул Идиот. То ли для подчиненных его авторитет был намного выше чем у орчанки, то ли ультразвук был слишком противным для гигантских ушей наездников. Их строй распался, как по мановению волшебной палочки, заставив не просто остановиться, а спешится и пристроиться к делу, хватая доски, камни и тележки, судорожно стараясь изобразить полную занятость делом.
        - Вот это ты молодец, Боцман! Вот теперь тебя люблю я, Вот теперь тебя хвалю я, будешь Боцманом теперь, - заговорил я стихами, видимо все еще пребывая в состоянии легкого шока, - учись Милана, как команды раздавать надо.
        ВЫПОЛНЕНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «НОВОЕ ИМЯ ДЛЯ ЗЕЛЕНОГО».
        НАГРАДА: ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ БРИГАДЫ БОЦМАНА.
        РЕПУТАЦИЯ С БОЦМАНОМ МЕНЯЕТСЯ НА ДРУЖЕЛЮБИЕ.
        РЕПУТАЦИЯ С БРИГАДОЙ БОЦМАНА МЕНЯЕТСЯ НА УВАЖЕНИЕ.
        - Фу… Луиджио, как ты мог, - стоило отступить опасности, как Лия и Лея стали прежними взбалмошными девицами, и брезгливо морща носики покинули место за моей спиной отходя подальше от Фавна. А я с удивлением понял, что, в общем-то, даже не и знал как его зовут, интересно - откуда дриады знают?
        Натуральный дурдом: глядя на смущенную своей неудачей Милану, которая, надувшись, внимательно смотрела на свисток с явным намерением, если не отобрать его, то приобрести себе точно такой-же; краснеющего и шаркающего в попытках что-то скрыть в траве копытами фавна; бегающих вокруг гоблинов, бросающих удивленные взгляды на своего предводителя, который, похоже, единственный среди окружающих пребывал в прекрасном расположении духа, подтанцовывал джигу и радостно скалил клыки; довершали картину дриады, которые постепенно начинали понимать во что ввязались, но, судя по тому, как довольно они переглядывались, сестрички явно впишутся в творящийся беспредел не моргнув и глазом.
        На секунду мне даже показалось, что я слышу тихий хохот Юрия откуда-то сверху, но стоило резко поднять голову, как все прекратилось. Может быть и приглючило, но я все равно на всякий случай суеверно поплевал за спину и постучал костяшками пальцев Боцману по голове.
        - К вашим услугам, господин начальник!
        - Принимай вознаграждение за проявленную доблесть, - небольшой мешочек перекочевал из рук в руки, - и принимай гостей, дриады будут жить тут и организовывать новые посадки, прошу показать им место проживания и оказать им помощь, в пределах разумного. Но сначала рассказывай, что тут происходит!
        - Так это… Согласно полученным распоряжениям, - Боцман стрельнул глазами в сторону Мии, - постройка Злограда идет полным ходом, там вот значится гостиница и таверна, вон там бараки, казармы и оружейная. Мы бы и частокол с наблюдательными башенками начали, но половина личного состава, до вашего прибытия, находилась на боевых учениях, - повторный взгляд в сторону орчанки, красноречиво показывал негативное отношение к такому времяпрепровождению своих подчиненных Боцмана.
        - Так вас без тренировок соплей перешибить можно, а так вон смотри тройка твоих инженеров дриад побьют, особенно если те без луков будут.
        - Они… нас… - в один голос протянули сестрички, и я понял… Началось.
        - Отставить, разборки. Узнаю что подрались на кактус голой жо…. без трусов посажу!
        - Но тут же одни пальмы, - возразила уже успевшая изучить местную фауну Мия.
        - Вот конкретно тебя, в случае чего на пальму и посажу, а для остальных привезу кактус, - а вот нефиг меня выводить из себя. Нет, с ее начинанием по обучению строительного мяса в пусть и не идеальных, но имеющих навыки за себя постоять, гоблинов я ничего против не имел. О чем не преминул ей сообщить, - точнее ты сама привезешь кактус и не один. Моргни! А то глаза из орбит вылезут… Вот так… и с помощью добровольцев, не больше четверти личного состава, построишь полосу препятствий вокруг оазиса. Вам тренироваться будет где, а потенциального противника будет ждать сюрприз. Лия. Лея. Что вы тут ухахатываетесь, вас это тоже касается, как в плане помощи с выращиванием колючек поострее, так и в прохождении. Я, между прочим, тоже туда полезу. Так что в стороне не останется никто!
        - А теперь тихо! Боцман давай собери всех своих… Лия, Лея, Луиджио, пока ждем, телепортируемся на мой остров, запомните координаты, гостевой доступ я вам дал, а потом уже Милана обеспечит вас свитками телепорта.
        Пока мы перемещались туда сюда, гоблины как раз успели собраться в кучку, и даже придумали некое подобие лавочек для женского состава. Нет чтобы стул мне сделать…
        - Наверное, сейчас каждый из вас задается целью, зачем я собрал вас всех вместе? Все очень просто, я ставлю вам задачу, а вы выполняете. Мэллорн надо посадить таким образом, чтобы от его ветвей до моего острова было не менее 451 градуса по фаре…[1] тьфу ты... метра. У выхода из портала установить камень с надписью: “Никуда не ходи, за тобой придут”, но это потом. Зачем надо - не знаю, но пусть будет. Что стоим? За работу… Главный по стройке - Боцман.
        - А мне чем заняться, - спросил фавн, глядя, как все остальные, с несколько ошарашенным от моих указаний видом, разбредаются, пытаясь осознать, что и как теперь делать. Благо начальник строительной картели правильно все понял и, первым делом послав своих инженеров продолжать заниматься прежними делами, взял в оборот всех девушек, пытаясь выработать с ними приемлемый план совместных действий.
        - Что умеешь?
        - Ну я это… могу копать, - задумчиво протянул фавн, впрочем довольно быстро поправился, - могу не копать.
        - А виноградную лозу сажать, вино делать и банщиком в женской бане...
        - Нет! Это секрет моего ордена, не проси не смогу… как это банщиком?
        - Забудь, без нормального вина я тут баню открывать не буду, - развернувшись я сделал пару шагов, оставив Луиджио молча разевать рот в попытках найти слова. Пусть помучается, подумает, а чтобы он принял верное решение, пожалуй стоит добавить, - так что пока поступаешь в распоряжение Миланы. Будешь копать ямы на полосе препятствий.
        С легким хлопком я переместился на свой остров. Свитка телепорта немного жаль, зато тут меня никто не найдет. А я смогу, свесив ножки, любоваться, как далеко внизу мои юные падаваны, ежеминутно почесывая затылки, медленно начинают работу.
        - А город-то нафига тебе нужен? И вообще, что за самодеятельность ты тут развел, - появился полупрозрачный силуэт Юрия, сидящий на своем кресле, прямо передо мной, в воздухе.
        - Курортно-оздоровительный пионерлагерь строим, для детей индиго, лишенных нормального детства в этом лишенном добродетелей и простых человеческих радостей мире.
        - Блин, как не вовремя. Шеф вызывает. А с тобой потом еще поговорю…
        Силуэт исчез, а я задумался. Действительно, что я творю, можно было тихо спокойно следовать первоначальному плану… ну или просто умереть раз так сто или двести, чтобы все желающие смогли поучаствовать в ивенте, а что в итоге? Вот бы плюнуть на все, вернуться лет на десять назад и засесть за Линейку. Как там последняя версия называлась, вроде эссенция, ну да не суть. А вот свой клан “Драконы” жалко. Ну вот… опять мысль потерял. Точно… Эврика!
        - Вызываю торгового администратора.
        Донг.
        - А… э.. ...у-у-ука...
        Так и знал, что они летать не умеют. Теперь вот знаю наверняка. Скрыв с лица довольную улыбку я телепортировался вниз. Где, вокруг остатков паладина, уже собирались в кружок гоблины.
        - Еда?
        Гоблины буквально окружили место падения
        - Боцман, если ты рискнешь сожрать останки этого... члена ордена Святого круга, я тебе на месяц жалованье удвою и бескозырку куплю.
        - Да с такими откатам… кхм… бескозырку давай!
        Доооонг. Донг. Донг. Донг. Один за другим вокруг нас появлялись паладины в полном боевом облачении, а, судя по свечению над головами, еще и набафанные по самое не могу.
        - ТЫ, - Обратился ко мне самый здоровый, - убил одного из наших. Штраф будет высок…
        - Два раза. По сто пятьдесят медных монет, - наглым вопросом перебил его, показательно зевая.
        - Триста?
        - … у тракториста! И вообще... как там Фил, все еще руководит?
        - Че?
        - ... через плечо. А для тупых повторяю свой вопрос, Алексей Юрьевич у вас главный, или пока я тут гоблинами командую и новый функционал тестирую, в главной ставке что-то поменялось?
        - Сам Алексей Юрьевич?
        - Ну Юрика из программистов позови, если главный занят, наверняка этот лентяй коньяк у себя в каморке хлещет и без меня.
        - Пфффф… - донеслось откуда-то сверху, а затем раздался кашель, как обычно бывает после того, как пошло не в то горло.
        - Сейчас свяжусь, - паладин заметно подрастерял весь свой запал, а теперь еще и нервно поглядывал наверх.
        - Вот-вот. Заодно начальнику аналитического отдела передай, что я, сидя на своем острове, не могу нормально торговцев вызывать, падают, - жестом я указал на до сих пор лежащее тело, - Боцман плюнь бяку, я тебе и так бескозырку куплю.
        - Тьфу, говорил мне дедушка, что консервы варить надо, - гоблин все же оставил попытки отгрызть спрятанный в бронированной перчатке палец несчастного.
        Один из паладинов, до сих пор копающийся в интерфейсе, тихонько хохотнул и произнес, - Назгул, по логам чисто - торговец сам виноват. Умер от падения с высоты, а что после борделя не выключил чувствительность некоторых органов, так сам дурак.
        Со стороны Лии и Леи донесся приглушенный смех, секундой позже не выдержала и засмеялась Милана, потом к ним присоединились фавн и несколько паладинов.
        - Так он сам что-ли упал, - похоже до моего оппонента начал доходить смысл происходящего, и он заржал в голос присоединяясь ко всем остальным. Стоит заметить, что к этому моменту смеялись уже абсолютно все, - а я сижу в офисе, тут капсула открывается, оттуда выпадает это тело держась за бубенчики и орет, как оглашенный. Ахахах. Я в капсулу, а тут ты такой наглый. Ой, не могу.
        Донг.
        - Назгул, - появившийся из портала, прямо в своем любимом свитере Юрий не мог скрыть улыбки, - я от шефа. Раз уж вы тут друг друга не поубивали, он дал команду построить тут форпост и охранять внешний мир от этого нарушителя спокойствия. К слову, коньяк я не пью… Не, ну, если только хороший и в компании. Все, бывайте, а то у нас там совещание в самом разгаре. Сами, в общем-то, разберетесь, не маленькие.
        Прекратившийся было с появлением нового действующего лица приступ смеха, вспыхнул с новой силой. Присутствующим, включая меня, элементарно надо было сбросить напряжение, а тут, вроде как, и повод имелся, и, как оказалось, не один. Отсмеявшись, Назгул, жестом фокусника, достал из инвентаря бочонок, затем щелкнул пальцами и сотворил длинный стол, - ну что, за знакомство?
        Кроме Назгула и его помощника все остальные паладины оказались обыкновенными НПСами, что, впрочем, не помешало им скорешиться с бригадой гоблинов на почве того, кто больше выпьет. Не забыли позвать и бедолагу, упавшего с моего острова. Хотя изначально он был настроен несколько враждебно, наши с Назгулом совместные объяснения произошедшего заставили его оттаять и влиться в общее празднование нашего знакомства. А узнав, что я знаю самого… Он даже согласился стать моим персональным торговым администратором и сделать неплохую скидку, правда с тем условием, что отныне я буду внимательно выбирать место для его призыва.
        
        Примечания:

[1] 451 градус по Фаренгейту - температура, при которой воспламеняется и горит бумага. Знаменитый научно-фантастический роман-антиутопия Рэя Брэдбери.
        Глава 10 - Поход на болото к царевне лягушке с шарами.
        Как должен выглядеть хорошо укрепленный лагерь в оазисе, вокруг озера, посреди пустыни, да еще и с Мэллорном? Ровные ряды домов, с аккуратными газонами и белым заборчиком. Как бы не так… Все улочки получились кривыми и низкими, самые высокие дома у озера сменялись более низкими, затем следовал двухметровый забор из толстенных бревен, с подмостками по внутреннему периметру, небольшой ров с кольями, забор поменьше и, наконец, противокавалерийские заграждения. Отдельно стоит упомянуть ворота и башни для лучников, расставленные по всему периметру, и, конечно же, дерево, которое нависнет над всем этим безобразием.
        Именно так все и выглядело. На картинке, нарисованной после долгих споров, правок и пожеланий каждого из участников нашего импровизированного совещания. Причиной тому была посадка семечки Мэллорна. Банально по причине веселого настроения и состояния, которое в народе принято называть безбашенность, мы с орчанкой и дриадами сделали это вчера. Сразу после того, как я потратил все заработанное на продаже ключей золото. Это все мой длинный язык и зеленый змий.
        Понимание, что что-то пошло не так пришло сразу. Открыв утром глаза что я увидел прекрасное голубое небо с белыми пушистыми слониками облаков, затем пришло осознание того, что палатку, в которой я засыпал, просто сперли. Дико хотелось провалиться в обратно сон, однако сделав над собой усилие я все же приподнялся на локте и обомлел. Все мое зеленое войско щеголяло в зеленой форме, новеньких доспехах и было вооружено по последнему слову игровой механики. На их фоне я выглядел жалким нубом в лохмотьях. Боцман так вообще превратился в натурального капитана пиратского корабля, в треуголке, с попугаем на плече и черной повязкой на глазу, он спал обняв бутылку рома неподалеку от останков моей палатки.
        Хм. Что кстати с моей палаткой и вообще откуда она? Поблуждав по лабиринтам мозга, этот вопрос сделал вид, что его не существует в природе, испуганно юркнул в сторону и исчез. Его вытеснил вид лифчика, гордо висящего над входом в палатку напротив. Пару раз помотав головой и проморгавшись я попытался сбросить наваждение, но ярко-красная тряпка исчезать из поля зрения не желала.
        - Ик.
        - Ик-ик.
        Наконец оторвавшись от созерцания кужев я сместил свой взгляд вправо, что только добавило вопросов о произошедшем в нашем лагере. Сначала, из под стола, с остатками вчерашнего пиршества, появилась рука, которая нащупав бутылку утащила ее под стол, а затем оттуда, в обнимку, выползли две полуголые дриады. Глядя на них единственной моей радостью было отсутствие с ними фавна, все же в некоторой мере я чувствовал на себе ответственность за этих сестричек.
        Наконец мне удалось полностью побороть сон и встать. Дойдя до стола, я глотнул вина и огляделся вокруг более пристально. Больше всего окружающее меня пространство напоминало поле остающееся после концертов “Нашествия”. Кучи пустых бутылок и прочего хлама перемежались спящими вповалку телами паладинов и гоблинов. Луиджио так вообще умудрился заснуть под бочкой, повернув ее таким хитрым способом, кран располагался прямо над ним, выдавая примерно раз в минуту капельку, блестящего в лучах солнца, напитка, которая, совершив недолгий полет оказывалась у фавна по рту, после чего тот довольно всхрапывал и принимал прежнее положение.
        Сплюнув, я дал себе зарок, больше не напиваться до такого состояния, по крайней мере в ближайшее время и при наличии в инвентаре крупных денежных сумм. Взгляд снова переместился на краснеющий лоскуток предмета женского гардероба, а затем немного ниже, на выход из палатки, откуда появилась голова Назгула.
        Прокашлявшись, я пристально посмотрел на приходящего в себя паладина и стальным голосом произнес, - После того, что случилось, ты, как благородный человек, просто обязан на ней жениться.
        - А что случилось-то, - раздался из палатки сонный голос Милены.
        - Вылезай, свадьбу играть будем.
        - Ч-т-о!?
        - Д-а-а-а, - орчанка одним движением вспорола ткань палатки своим кинжалом изнутри, представ в первозданном виде перед начавшим просыпаться от криков населением лагеря. Гоблины радостно загомонили, тыкая пальцами в зеленую мускулистую фигуру, заставив Милану ойкнуть и скрыться из вида, обратно в испорченную палатку, не забыв впрочем прихватить свое кружевное бельишко.
        Назгул тем временем, не вставая, дополз до стола и сделав пару глотков из первой попавшейся под руки большой кружки, спросил слабым голосом, - ты же сейчас вот это все несерьезно? Да?
        - Очень даже серьезно, тем более что в этом мире я являюсь ее братом, а по совместительству и вождем.
        - Обманул… Использовал… - уже полностью одетой выскочила Милана, держа оружие наизготовку и двигаясь к столу с явным намерением прервать жизненный цикл главы паладинов. Назгул дернулся так, что ударился затылком о край стола, а дальше дергаться было уже бессмысленно, спереди над ним нависла Милана, а сзади был стол. Конечно в теории он мог под него спрятаться, но тогда со своей должностью ему скорее всего пришлось бы попрощаться навсегда. По крайней мере, в моем понимании, командир, который спрятался от своей подруги под стол, прежнего уважения у своих людей уже никогда не добьется. Понимал это и паладин.
        - А и хрен с ним, все равно на пенсии, - довольно громко произнес неожиданно махнувший рукой Назгул. А затем немного тише добавил - главное, чтобы внучка не узнала.
        - В-н-у-у-у-ч-к-а, - теперь настал черед орчанки делать большие и круглые глаза и опустив оружие попятиться от паладина, - это сколько же тебе лет?
        - Боцман, сми-и-ирно! Слушай мою команду, - мой командный выкрик просто напросто прервал перепалку, заставив вытянуться не только гоблина но и добрую половину окружающих независимо от расы и пола.
        - Я. Есть. Так точно.
        - Выделить отдельное жилье молодоженам, при необходимости, снять рабочую силу со всех остальных направлений, - ну а что, мужик, судя по всему, уже на пенсии, так что ничего плохого не случится. А то, что он окажется привязан к моей (как я уже начал считал) локации, есть свои плюсы, - Назгул, ты же пенсионер, извини за вопрос, но как к этому отнесется…
        - Нормально все я же лет пять как один, дети в другом городе, капсула за счет фирмы, нас таких много.
        Какие все же молодцы работают в кадровой службе ну или где-то там в недрах корпорации. Брать на работу пенсионеров, которым, по факту, в реальном мире и делать то нечего. Мда… такие задумки да на государственном уровне внедрить… Впрочем, в нашей стране это событие маловероятное. Тут скорее последнее отнимут.
        - Все, занимайтесь тут, фавн пойдем.
        - Сначала мне надо почистить копыта, отполировать рога и...
        - Хочешь остаться и заняться подготовкой к свадьбе в компании дриад?
        - ...и все это я смогу сделать на месте.
        Хлоп. Телепорт удивительная штука, особенно когда можно все бросить и смыться с его помощью куда подальше, оставив подчиненных заниматься делами. Тем более повод слинять у нас был. Фавну нужна была волшебная дудочка, а спрятана она была, по законам жанра, в болотном данже под охраной целого поселения крысолюдов. Идти туда пришлось пешком, от самого телепорта на границе эльфийских и дриадских земель, благо группа охотников неподалеку не обратила на нас ни малейшего внимания.
        Зелень леса, греющая душу одним своим видом, резко изменилась и перед нами предстало Оно. Болото. Именно так, с большой буквы.
        - Вот это Няша[1], и как мы тут пройдем.
        - Не дрейф, начальник, я тебе расскажу, как пройти.
        - Не понял…
        - Ну, если ты хочешь меня утопить, - Луиджио демонстративно поднял ногу согнув ее таким образом, чтобы я смог увидеть его копыто.
        - ...ать. Мне что же одному туда переться?
        - Да ничего страшного, туда и обратно, как хоббит проскочишь.
        - А сразу на орлах нельзя?
        - Чего?
        - Не бери в голову, давай рассказывай-показывай свою тропинку.
        Если бы я знал заранее, что твердая тропинка под ногами метров через пятьдесят сменится хлюпающим мхом и отдельными кочками, по которым я сейчас скакал аки фавн, то лично утопил бы Луиджио в этой луже. При очередном прыжке, свет вокруг меня померк, кочка под ногами пошатнулась и я чуть не упал, лишь с большим трудом удержав равновесие.
        ОТКРЫТО НОВОЕ ПОДЗЕМЕЛЬЕ: “БОЛОТО ЦАРЕВНЫ ЛЯГУШКИ”.
        ВНИМАНИЕ: ВОСКРЕШЕНИЕ ВОЗМОЖНО ТОЛЬКО НА ТЕРРИТОРИИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ.
        ПОВТОРНОЕ ПОСЕЩЕНИЕ ЛОКАЦИИ НЕВОЗМОЖНО.
        С треском старой советской лампочки, о которую любой мотылек мог сжечь себе крылья, в наступивших сумерках начали загораться разноцветные огоньки. Пригнувшись, насколько это позволяло мое неустойчивое положение, я внимательно осмотрел ближайший из них. Обычный вроде бы шар, наподобие перекати-поле, только намного больше, около метра в диаметре, опутанный снаружи паутиной и водорослями, тускло мерцал бледно желтым откуда-то изнутри. Складывалось ощущение, что он так дышит. Сначала медленное разгорание, затем яркая вспышка и сразу полная тьма, после чего цикл повторяется.
        - К-в-а-а-а, - протяжно донеслось откуда-то из центра болота. Представив, что, в случае чего, возможно именно мне, а не сказочному Иванушке, придется целовать омерзительную лягуху, вздрогнул и все же сверзился с кочки, в очередной раз прокляв фавна, правда на этот раз уже вслух и некультурно. Мало того, что он меня сюда одного отправил, так у меня еще и всего одна попытка на все про все. А тут еще мое бултыхание привлекло внимание шара.
        Когда он сдвинулся с места в мою сторону, его цвет с бледно желтого, изменился на оранжевый, а треск усилился. Теперь шар издавал легкое урчание мотоциклетки, чем жутко раздражал мой слух, отвлекая от мыслей, где тут можно спрятаться. С тоской осмотрев ближайшие ко мне кочки, я понял, что добраться до кустов мне не грозит, если, конечно, я не хочу свести близкое знакомство с няшей и элементарно сдохнуть в ее пучине.
        Уход в тень непривычно ударил по глазам, так что на несколько секунд я потерял всякую ориентацию в пространстве. Зрение вернулось как раз за момент до того, как шар провел атаку. В тенях его внешняя оболочка была практически не видна и напоминала собой уже не водоросли а полупрозрачные щупальца, внутренний свет был ярко красным и пульсировал, как аварийная лампочка при пожаре на атомной электростанции.
        Щупальце, которым дотронулся до меня шар, обожгло тело, как стрекательная нить ядовитой медузы, моментально заставляя кожу покраснеть. Черт, как же неприятно. Вынужденно отпрыгнув на соседнюю кочку, я активировал удар в спину и, переместившись к шару, ударил его смертельным импульсом. Мать моя женщина, зря я это. Несмотря на то, что удар достиг самого центра сияния, никакого видимого урона не прошло, рука просто провалилась в некое подобие киселя, получив дополнительный ожог, а остальное тело встряхнуло не слабым разрядом электрического тока, да так, что меня вышибло из теней.
        Черт, отступая с кочки на кочку от наступающего шара и глотая зелье восстановления, я краем глаза уловил оранжевое свечение. Похоже, ближайшие к нам шары тоже перешли в режим поиска. Вот ведь не везет. Еще один-два шара и мне каюк, тогда прощай дудочка. Да и фиг бы с ней, но ведь тут останется и моя могилка. Как, спрашивается, я сюда потом вернусь? Если только пинками загоню сюда фавна…
        В очередной раз прыгнув, я поскользнулся, рухнул в грязь и чуть не выронил оружие. Чертыхаясь и отплевываясь, пришлось вылезать на ближайшую кочку в ожидании удара сзади. Рычание мотора сзади остановилось. Болотный огонек так и завис над той кочкой, которая так подвела меня, казалось раздумывая, стоит ли преследовать меня дальше.
        Долгие полминуты я просто наблюдал за своим противником держа оружие наготове, а тот просто покачивался на месте и невольно гудел. Затем, так и не атаковав, он сменил цвет на более нейтральный и слегка потрескивая двинулся обратно. Это, что получается? Он просто выгнал меня со своей территории, как собака, или просто не смог преодолеть расстояние между кочками?
        Следующие пару часов я посвятил наблюдению и практическим опытам, пытаясь понять, с чем мне пришлось столкнуться, т.к. раньше таких противников мне встречать не приходилось, я не читал про них на форуме и не слышал от других игроков. Изначально показавшееся мне хаотичным движение со временем сложилось в ясную и понятную картинку. Каждый шар выбирал себе порядка десятка кочек и двигался исключительно над ними, зависая над каждой из них на неравные промежутки времени. Иногда одну или несколько кочек курировали несколько этих странных созданий, в таком случае они старались посещать их асинхронно, при этом каждый раз соблюдая между собой дистанцию как минимум в одну кочку.
        Сами шары агрились только если подойти к ним на расстояние нескольких метров, произвести достаточно громкий шум, тогда они начинали волноваться, менять цвет и наращивать звук, но стоило отступить, как они возвращались к своему непонятному патрулированию. Хуже обстояло дело если атаковать одного из них, нож просто отскакивал от внешнего покрытия не нанося никаких повреждений, сам шар шел в атаку, при этом каким-то странным образом будоража всех своих соседей.
        Стоило все это понять и дело пошло как по маслу, единственной трудностью теперь было подгадать момент, когда следующий участок пути будет свободен и можно будет быстренько проскочить его. После чего заново прятаться и наблюдать как двигается следующая группа. Все же оказаться в тупике или зажатым между несколькими шарами мне не хотелось.
        Еще одним неприятным моментом оказалась полная бесполезность карты, отмеченные было от руки кочки. Когда я все же забрел в тупик и пришлось возвращаться обратно, они сменили свое местоположение, а шары, соответственно, изменили пути патрулирования. Но больше всего бесило постоянное кваканье, иногда у меня складывалось ощущение, что в честь моего появления они устроили незапланированный концерт. Самый мерзкий голос был у царевны, по крайней мере, для себя я решил именно так, от остальных он отличался некой неуловимой ноткой тоски. Так воет собака, которую нерадивый хозяин забыл на улице.
        Да, чтоб их всех тапком прихлопнуло. Ну вот кто привил разработчикам и гейм дизайнерам любовь к гигантизму? Назвать эту гору мяса с короной на макушке царевной-лягушкой лично у меня язык не поворачивался. Стрелу для такой надо выпускать минимум из осадной катапульты, а в качестве жениха приглашать не Иванушку-дурачка, а горного великана. Правда, он, в отличие от нашего русского парня, туп, как пробка, и, если лягушка, как в сказке, превратится в Василису-премудрую, то быстренько придумает, как пустить его на фундамент.
        Выбросив из головы дурацкие мысли, я сосредоточил свое внимание на деревянной постройке, которая виднелась за спиной лягушки. С первого взгляда, теремок обыкновенный, вот только куриные ножки, на которых он возвышается, наводят на очень нехорошие мысли. Идея, как проскочить мимо лягушки, родилась практически сразу, если ее получится реализовать, то отдел аналитики в очередной раз взвоет.
        Самым сложным оказалось найти подходящий перекресток и дождаться момента, когда все шары на нем окажутся в зоне досягаемости моих метательных ножей. Есть контакт. Три шара вспыхнув ярко красным и выстроившись, как трамваи на рельсах, один за другим рванулись в мою сторону. Прыжок, еще один, бросок. За прошедшее время я настолько приноровился скакать с кочки на кочку, что делал это почти на автомате, умудряясь при этом еще и метать ножи, собирая за собой все больше и больше шаров.
        В самый ответственный момент, меня посетила мысль о том, что все мои расчеты ошибочны и задуманное не получится, но останавливаться было поздно. Собранный за спиной паровоз было уже не остановить, преследовавшие меня шары, набрав некое критическое количество, начали увлекать за собой соседей. Как итог, вместо запланированной полдюжины преследователей, я собрал полсотни и их количество все увеличивалось. Теперь оставалось надеялся только на быстроту своих ног и, естественно, на удачу.
        Лягушка словно почувствовала, что происходит неладное и начала поворачиваться в мою сторону, когда между нами оставалось метров пятьдесят. Рано, слишком рано, я рассчитывал на большую фору, но сворачивать или менять что-то уже поздно. Пасть монстра начала медленно открываться, а я максимально ускорился отрываясь от преследователей, как можно дальше. Как завороженный, продолжая смотреть на открывающийся рот, я продолжал бежать не глядя под ноги и рискуя в любой момент элементарно споткнуться или хуже того провалиться. Время в моем мироощущении замедлилось, настал момент истины, сейчас или никогда. В следующую секунду я полетел по земле кубарем.
        Язык царевны-лягушки прошел надо мной в считанных сантиметрах, в самый последний момент я все же успел бросится на землю и уйти в тени. Самые обычные леопардовые лягушки ловят сверчков, комаров и прочих насекомых всего за семь сотых секунды - это в пять раз быстрее, чем моргает человеческий глаз. Так что спасло меня скорее желание свалиться помягче, а не голый расчет. Интересно, а зрение у нее, как у обычной лягушки или тут она все же может видеть неподвижные предметы, думал я, наблюдая, как мои преследователи буквально на глазах исчезают один за другим.
        Терпящие настоящее опустошение в своих рядах шары, сменили тактику и сблизившись начали выдавать электрические заряды. Секунда, вторая и сеть молний опутала все их построение, надежно связывая шары между собой. На третей секунде один из шаров попал под прицел лягушки и, влекомый ее языком, полетел к ней в пасть, увлекая за собой все остальное построение. Надо признаться, такого поворота я не ожидал. Максимум, которого я ожидал, это отвлечь внимание царевны и проползти мимо нее в сторону избушки, чем я собственно говоря и занимался.
        Царевна-лягушка, облепленная сетью из молний, лопнула, как в анекдоте про слона, который убил мартышку, а я непроизвольно пригнулся, стараясь избежать разлетающихся во все стороны ошметков. Впрочем, стоял я недолго, мое внимание привлек оставшийся на месте взрыва шар. Если все остальные раскидало или уничтожило взрывом, то этот, помагривая, как сломанная лампочка, даже не летел, а скорее катился, изредка подпрыгивая над землей. Как говорится, ничего личного, просто бизнес. Информация о том, как уничтожить такой шар должна пополнить мой багаж знаний, никогда не знаешь что пригодится завтра.
        Удар. Штанга, Еще удар. Г-о-о-о-л. Зрители ликуют, а шар попадает в небольшую ямку, из которой уже не может выбраться. Злобно жужжа, он просто скатывается по склонам вниз, в то время как я на автомате лутаю останки лягушки, не глядя забросив все что там есть в инвентарь.
        Напоминая сам себе злобного доктора из фильма ужасов, я, с ножом наготове, навис над жертвой. Темнота и легкие разряды небольших молний, которые изредка выдавал шар, только добавляли антуража моей фантазии. Сейчас еще злобно рассмеяться и можно предендовать на оскар. Словно предчувствуя что-то нехорошее, подопытный резко дернулся и затих, как будто собирая силы для последнего боя. Правильно говорят, что противник, загнанный в угол, страшен в своем стремлении выжить, я испытал это на собственной шкуре, в буквальном смысле слова, получив разряд молнией.
        Ладно, попробуем по-другому. Дождавшись, когда мой подопытный сделает очередную попытку выбраться, я начал один за другим метать свои ножи. Умей шар смеяться вслух, ржач стоял бы на все болото, шесть “младших братьев, вместо того чтобы причинить противнику хоть какой-то урон, оказались воткнуты в землю в центре ямы попарно.
        - Ну все, мечта энергетика, твоя песенка спета, - произнес я, поднимая булыжник побольше и уже без опасений спускаясь вниз. Теперь, когда разряды притягивались металлом и уходили в землю, я мог сократить расстояние между нами до минимума и наконец расколоть этот орешек.
        - Жжжж… - увлеченный попытками выковырять огонек из панциря я прозевал момент появления вокруг себя его собратьев. Писец, как говорится, подкрался незаметно, хоть виден был издалека. Хотя фраза и заезжена до дыр, но всегда найдется момент, к которому она идеально подходит. Сейчас был именно один из них. Стоит им напасть одновременно и моя песенка спета.
        - Врешь, не возьмешь, - в ожидании своей смерти я со злостью впечатал камнем в уже почти потухший шар последний раз и меня накрыла темнота.
        Не понял, что произошло, по ощущениям меня просто напросто выкинуло в космос. Полное отсутствие всякой поверхности и ощущение того, что я буквально парю в невесомости, привело меня в полное замешательство. Эта локация полностью выпадала из концепта игры. Такое ощущение, что я просто перестал воспринимать текстуры и одномоментно выпал на изнанку этого мира. Впрочем, мой испуг о том, что я попал в баг, моментально исчез, стоило огонькам появиться вокруг меня. Похоже, я просто очень глубоко внутри теней. Моя догадка подтверждалась присутствием у моей ноги едва тлеющий искры, которую я тут же вознамерился прихлопнуть.
        - Подожди смертный... оставь нашего брата… мы вознаградим тебя, - голос, неожиданно возникший в голове, заставил меня остановиться и задать наиболее интересующий в данный момент вопрос, - кто вы?
        - Часть системы… стражи врат… рано знать… единое целое… осколки прошлого… освободи… освободи…
        - Где мы? Как мне отсюда выбраться? Чем важна его жизнь? - на самом деле вопросов было намного больше, но искра у моих ног начала мигать и гаснуть, - Хорошо. Как его освободить?
        - Убери... освободи… ножи… поможем...
        Неожиданно пришло понимание того, что я чувствую все семь ножей. Примерно так человек, приходя в ночи за пельмешками, ничего не видит, но знает, что вот тут его рука, а вон там дверь холодильника. Вот и ко мне пришло такое понимание, правда, в отличие от этой пресловутой двери, на свои ножи я мог повлиять, заставляя их перемещаться в пространстве. Стоило призвать ножи, как уголек под моими ногами метнулся в сторону, а от остальных огоньков в его сторону протянулись едва заметные нити.
        - Уничтожить… тропа… наградить… ключ… отомстить… он друг… уже скоро… право мести… сдержал слово… знает про нас… нельзя… дорогу ему… уйти… первый… смерть, - целый сонм голосов заполнил все вокруг, а затем все разом стихло и меня выдернуло обратно.
        Ямка, останки царевны-лягушки, избушка и кусочек земли посреди болот, все это было как прежде, за небольшим исключением. На всем обозримом пространстве больше не было ни одного шара, они просто исчезли. Для верности даже пробежался по округе и пропрыгал по десятку кочек в каждую сторону от острова, но так и не обнаружил никаких признаков их присутствия, как будто их никогда и не было.
        - Чтоб оно вам поперек горла встало, когда какать пойдете, - не удержался от мысли вслух, правда, без всякой уверенности в том, кому именно адресовано мое обращение. После всего произошедшего, на душе было как-то неспокойно, жутко хотелось пельмешек и чего-нибудь успокоительного, желательно со вкусом кедровых орешков. Появилось желание выйти, плюнуть на все и найти себе занятие поспокойнее, но, как говорил один знаменитый кот из старого советского мультфильма - нас и тут неплохо кормят. Впрочем, желания двигаться дальше в поисках дудочки это не добавляло.
        Избушка, стоящая точно посередине острова, как назло, с того места, где я стоял, была повернута ко мне тем самым местом, про которое, в культурном обществе, стараются не упоминать. Сейчас строение представляло собой плачевное зрелище: бревна прогнили и потемнели от времени, нижняя часть так и вовсе заросла мхом, а ножек было аж целых четыре. Окошка по крайней мере с моей стороны не наблюдалось, да и размер был заметно меньше, чем какой-нибудь деревенский домик на шести сотках. Чувствуя себя полным идиотом, я подошел поближе и, на всякий случай оглядевшись по сторонам: не появился ли тут заблудший игрок, произнес, - избушка, избушка повернись к лесу передом ко мне задом.
        Чуда, как и ожидалось, не произошло, но я хотя бы попытался. Раз у в этом мире есть Степашка, то почему не быть и Бабе-Яге. Хоть я и не Ивашка из дворца пионеров, но фантазия у меня богатая, но чего нет, того нет. А вот домик-то, с сюрпризом. Ни окошек, ни дверей, хотя нет, вру… Дверь была, хотя, по размеру, она больше подходила для низкорослого гнома или выпившего энтовской бодяги хоббита. Внезапно меня осенило, это же не избушка, это “курья”. Желание открывать дверцу моментально снизилось до нулевой отметки и настойчиво пыталось уйти в минус, но этого не позволял здравый смысл и осознание того, что, возможно, цель всего моего похода в это болото всего в полуметре, просто надо преодолеть себя и пойти на риск.
        Протянув руку, решительно начал открывать дверь просунув пальцы в щель между ней и полом. Раздался неприятный, режущий ухо звук проржавевших петель, затем, едва слышный, звук удара дерева о дерево и все. Да вы что, издеваетесь? Только я морально настроился ее открыть. С другой стороны засов с внутренней стороны это хорошо, намного больше я бы боялся, будь он снаружи.
        Для успокоения совести, несколько раз постучал в дверь, постоял полминутки и, не дождавшись ответа, решил приступить к вскрытию. Теоретически простая задача осложнялась высотой засова. Просунув нож в зазор между дверью и косяком, мне удалось нащупать его лишь подпрыгнув, а самым неприятным было то, что он не откидывался вверх, а отодвигался вбок. Дюжины прыжков мне хватило понять, что таким образом открыть дверь не удасться, надо забираться выше, вот только как это сделать?
        
        Примечания:

[1] Няша - болотная топь, ил; жидкое, вязкое и топкое (заполненное тиной и грязью) дно озера или морского побережья на севере Европейской части России и в Сибири.

[2] На самом деле "курьи ножки" - это "курные ножки". То есть "обкуренные дымом" (высокая температура, дым и сажа при окуривании предохраняют дерево от гниения). Избушка Бабы Яги «срисована» с реалий жизни древних славян (и не только). Как известно, раньше славяне не хоронили мертвых, а сжигали труп в специально оборудованной печи. Строили для этих печей избушки - домики, которые ставили на курные (т.е. окуриваемые) пеньки. И после кремации помещали прах в эти же могильные домики. Душа с дымом костра поднимается в небо.
        Глава 11 - Законы Мерфи в действии.
        Проверять, остается ли за мной кровавая полоса, не было никакого желания, движения и так давались с трудом. А еще лягушачья лапка то и дело норовила сползти с плеча. Зараза - тяжелая, скользкая и неудобная, но ничего другого в качестве подставки я найти не смог, так что пришлось обходиться тем что есть.
        - Фух, - свалив свой груз под дверью, я наконец смог достать до засова и отодвинуть его с помощью ножа. На все про все ушел почти час, зато теперь я наконец-то мог открыть избушку. Проржавевшие петли скрипнули еще раз заставив меня непроизвольно поморщится, как от звука пенопласта, проведенного по стеклу, есть в этом нечто цепляющее за самое сокровенное.
        На первый взгляд абсолютно пусто: ни мебели, ни сундуков с несметными сокровищами, так что пришлось лезть внутрь. Дудочки не было, я даже стенки простучал, чтобы убедиться что в них нет тайника. Ну и кому понадобилось ставить тут запертую изнутри избушку на курьих ножках? Если эта такая шутка, то одному моему знакомому фавну явно не поздоровится, хотя нему у меня в любом случае будет целый ряд неприятных вопросов с занесением в грудную клетку.
        Уже собравшись уходить, я развернулся на каблуке так, что под ним хрустнуло. Сделав полушаг в сторону, больше не позволяло место, я опустился на корточки и провел пальцами по полу, пытаясь найти издавший этот звук предмет. По восприятию пол напоминал песочный пляж, с вкраплениями мелкого ракушечника, а еще он был теплым. Есть. Зацепил. Судя по тактильным ощущениям икосаэдр, в простонародье более известный, как двадцатигранный кубик, используемый настольщиками всего мира. Не понял. Стоило начать поднимать его, как что-то поменялось, я чувствовал, как количество граней начинает уменьшатся. К лицу я поднес уже пустую руку, моя находка осыпалась пеплом и лежала на ладони.
        ПРАХ %[email protected]*#№.
        ОПИСАНИЕ: НЕДОСТУПНО.
        Снаружи налетел порыв ветра, дверь предательски скрипнула и закрылась. Помещение, в котором я находился погрузилось в полную темноту. Прах вспыхнул разноцветными искорками и исчез, обжигая ладонь. Скрипнул закрывающийся засов, в помещении резко похолодало. Мало того, что я забрался в древний крематорий, так у меня есть все шансы на повторение участи предыдущего посетителя. Не забыв в очередной раз проклясть фавна, я рванулся к двери и дернул задвижку, заклинило. Рывок, еще рывок. Есть.
        Не понял, болота с которого я сюда пропал больше не было. Аккуратно выйдя наружу затворил за собой дверь. Прямо за дверью начиналась хорошо протоптанная тропинка ведущая в просвет между двумя кустами сирени. Откуда, торопливым шагом, навстречу мне, вышел небритый мужик с большой кружкой вина в руке. Несколько ошарашенный произошедшими переменами, я тем не менее приготовил оружие и спрятав его за спиной спросил, - мужик, что это за место?
        - Ик. Это? Это мой потайной погребок. Ик. А ты вообще кто такой? А… давай лучше выпьем? Уйди с дороги….
        - Деревня какая? Город рядом есть?
        - Есть, ик, тут неподалеку. Ик, - сделав большой глоток, он продолжил, - деревня дворов двадцать, жил я там раньше… хорошо было… пока фавн этот не появился… тьфу… козел рогатый… пропусти…
        - Пропущу, пропущу, - искренне переспросил я не понимая, что он от меня хочет, - ты только скажи куда и где мы, а еще лучше про фавна расскажи.
        - Туда, - указательный палец мужика немного повиляв из стороны в сторону, указал точно на дверь за моей спиной, - но... мы с тобой выпьем… а потом поговорим...
        - Давай сначала поговорим, а потов выпьем? Согласен?
        - Да.... Но сначала выпьем!
        - Тьфу ты блин, заладил. Утром деньги, вечером стулья... проходи уже, - произнес я, отходя немного в сторону и уступая дорогу. Недолго думая, мужик, пошатываясь из стороны в сторону, подошел к двери, открыл ее и вошел внутрь, поманив меня за собой.
        Всё страньше и страньше! Всё чудесатее и чудесатее! Всё любопытственнее и любопытственнее! Всё страннее и страннее! Всё чудесится и чудесится! - как говорила одна девочка. В этот раз за дверным проемом было абсолютно другое помещение. Для верности я несколько раз закрыл и открыл дверь… Ничего не поменялось, стоящий вдоль правой стены стеллаж с бочками, садовый инвентарь небрежно сваленный в углу и явно уже давно не использующийся, стоящий посередине добротный стол и несколько плетеных кресел вокруг него.
        - Присаживайся, ик, выпей со мной. Не так часто здесь бывают странники, - произнес мой собеседник смахивая пустые бутылки на пол и жестом фокусника доставая вторую кружку.
        - Линкор пропит, причал пролюблен, тоска в деревне началась!
        - Да в деревне тоска. Вот я оттуда на болото и ушел, неожиданно трезвым голосом продолжил мужик, - меня кстати Евпатием кличут.
        - Очень приятно, Адерволз, - представился я, и дождавшись, когда мне нальют вина продолжил, - так что ты там про фавна говорил.
        - Ничего я еще про этого поганца не говорил. Сам прийти трусит, а дурачков вроде тебя за дудочкой присылает время от времени. Да ты сиди не рыпайся, бить тебя никто не будет, - добавил он, заметив как я хватаюсь за нож.
        - Так что вы с ним не поделили, - спросил я, неторопливо убирая оружие.
        - Сам как думаешь, что можно не поделить с фавном? - вопросом на вопрос ответил Евпатий, но все же ответил, - ясен пень выпивку.
        - Ты отнял у него волшебную дудочку из-за обычной выпивки?
        - Не отнял, а честно выиграл в кости, а ту амброзию богов в которую она превращает любое пойло грех называть выпивкой. Вот только радости мне это не принесло, сначала потерял клиентов, потом уважение соседей и односельчан, а теперь вообще застрял на этом болоте в … - дальнейшая фраза утонула в звуках поглощаемого из горлышка напитка.
        - Ну а назад дудочку я получить могу?
        - Можешь, отдам с радостью, только помоги невесту расколдовать. Болотная ведьма в лягушку ее превратила.
        - А твоя невеста случаем не царевна?
        - Она самая, а ты что видел ее, - спросил он и завис, глядя в одну точку.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ОШИБКА!
        - Твою налево ну вот скажи мне откуда, ты такой взялся?
        - От мамы с папой, ну знаете пестики там, тычинки, - ответил я оборачиваясь к Юрию.
        - Зря шутишь, ты мне лучше скажи куда с болота пропал? Смотрим, нет тебя на радарах, всю службу аналитики на уши подняли, а тут персонаж заглючил, я сразу сюда. Так и знал что это твои проделки.
        - Да тут на болотах шарился. Куда мне деваться-то?
        - Ничего необычного не видел?
        - Видел.
        - Что? Давай рассказывай… - на лицо главного сисадмина, появилось такое выражение заинтересованности, что я поствувовал себя мальчишом-кибальчишом перед лицо захватчиков родины. Тут стоит добавить, что и повел я себя так же.
        - Сначала царевну-лягушку видел, потом этого вот алкаша, кто так задания делает, как я теперь дудочку у него получу?
        - Больше ничего странного не видел, - голосом полным надежды продолжил допрос Юрий, полностью игнорируя мои стенания.
        - Чего я должен был видеть? Объясни хоть, а то этот козлоногий заслал в болота, а мне тут шарься.
        - Да нет, ничего такого, видимо опять ложная тревога. Ладно бывай…
        - Стой! Так чего с лягушкой-то?
        - А чего с ней?
        - Прибил я ее кажись ненароком?
        - Сейчас мужик отвиснет, будет тебе лягушка… - Юрий уже было собравшись исчезнуть в портале на секунду затормозил, и добавил, - если ты меня обманул! Думаю ты понимаешь, детство кончилось, можем и в гости заехать.
        Портал закрылся, а я забыв про Евпатия погрузился в размышления. С одной стороны найти меня в реальном мире практически невозможно, прямого соединения с виртом нет, их отрубит на каком-нибудь ретрансляторе задолго до того как сигнал попадает на мою капсулу. Но любил говорить один из моих предков: “На любой хитрый болт, найдется не менее хитрая гайка”. Что будет, если просто напросто аккуратно обойдут мою защиту, так чтобы защита не сработала. Может найдется человек или группа способные обойти многоуровневый VPN туннель с дублирующими потоками, обойти его практически невозможно, слишком большое запаздывание сигнала, но… Черт. Вылезаю я такой из капсулы, а там комитет по встрече с горячим паяльником, в простонародье называемый ректальный дознаватель.
        - Ты чего ерзаешь?
        - А, - погруженный в свои мысли я же и думать забыл про Евпатия размышляя, а не создать ли мне второе подключение к вирту и положить его к посту администрации, вот они туда прибегут и улыбнуться, - слушай а ты ничего странного на болоте не видел?
        - Сколько лет тут живу ничего окромя змей да лягушек. А чего ты такой бледный? Перенервничал? Давай выпьем, успокоишься?
        - Давай, - в этот раз вкус вина совсем не ощущался. Я пытался понять правильно ли поступил соврав Юрию. Да и что это вообще было? Если уж админы потеряли меня из поля зрения, то это явно не просто мелкий баг в их мире, это… внедрение в код извне или… твою мать, о таком лучше даже не думать.
        - Так, что… - глаза Евпатия снова остекленели, а я судорожно начал копаться в меню, вытаскивая кнопку экстренного выхода на главный экран, - … если ты ведьму эту болотную прибьешь, да принесешь мне шкурку ее в награду, можешь на меня рассчитывать.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ГРИНПИС НЕ ПОЙМЕТ!
        УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ: УНИЧТОЖИТЬ БОЛОТНУЮ ВЕДЬМУ В ОБРАЗЕ ЛЯГУШКИ.
        НАГРАДА: ЕВПАТИЙ СОГЛАСИТЬСЯ НА РАБОТУ ТРАВНИКА-АЛХИМИКА И ПОДАРИТ ВАМ ДУДОЧКУ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: ПРИ ВСТРЕЧА ЛУИДЖИО И ЕВПАТИЙ МОГУТ УСТРАИВАТЬ ПЬЯНКИ И ДЕБОШИ.
        Вот мне и лягушка… Это аналитики проснулись и решили мне отомстить? А если они мне еще Боцмана с его бригадой споят и дриад? Топовые игроки до гробницы некроманта не дойдут, они будут попкорн хрумкать и ржать наблюдая за моим зеленым зоопарком, а паладины посередине будут, как не определившиеся.
        - Держи, - покопавшись в инвентаре я выложил на стол кусок лягушачьей шкурки, надеясь что она подойдет для задания, а сам тупо уставился на остальную добычу, которую не глядя собрал с лягушки.
        УЧЕБНИК ПО СОПРОМАТУ.
        ОПИСАНИЕ: ТОЛЬКО ДЛЯ СТРОИТЕЛЕЙ.
        ВНИМАНИЕ: ПРИ ДЛИТЕЛЬНОМ ЧТЕНИИ ВЫЗЫВАЕТ МИГРЕНЬ.
        ПЕРЧАТКИ КВАКШИ.
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЮТ ПЕРЕДВИГАТЬСЯ ПО ВЕРТИКАЛЬНОЙ ПОВЕРХНОСТИ С ПОЛОЖИТЕЛЬНЫМ УГЛОМ.
        Да у меня один уже один взгляд на этот учебник вызывает мигрень, читать я его не сяду даже под страхом повторной сдачи сдачи единых экзаменов. Подарю Боцману, пусть по утрам читает всем, кто был замечен в пьянстве накануне. Хотя нет, за такое объединенные силы добра и зла сожгут меня на костре, а пепел соберут в бутылку и сбросят в жерло действующего вулкана. При это желательно где-то на далеком острове, чтобы потом можно было пустить его дну, а затем вычеркнуть со всех карт и летописей само его упоминание.
        - Я готов, пойдем?
        - Полетим, мне срочно надо избавиться от одной вещи, - уже привычно активировав портал я переместил нас в лагерь, решив что фавн вполне способен вернуться сам, благо свитки у него есть.
        - Кто такой? Цель прибытия? - сразу два гоблина взяли на прицел Евпатия, впрочем по команде присутствующего тут же молодого паладина быстро ретировались.
        - Добро пожаловать, прошу прощения за досадную промашку. Тренируем, так сказать в условиях приближенных к боевым, - улыбнулся юноша.
        - Молодцы, а где Назгул?
        - Отбыл в обществе Милены.
        - Куда?
        - Так за обозом же. Вон у Боцмана спросите, он в деталях расскажет. А мне пора патруль идти сменять.
        - Хорошо… Благодарю за службу, - тоже улыбнулся я.
        Вот вроде меня всего ничего не было в лагере, а изменения произошедшие здесь поражали. Ранее валявшиеся в полном беспорядке кучи строительного материала, были собраны в аккуратные штабеля, мусор собран и уничтожен, основные дорожки застелены досками, во избежание протаптывания тропинок в траве.
        Но все это мелочи по сравнению с произошедшими на стройке метаморфозами. Защитные сооружения полностью готовы, многие фундаменты ранее пугающие одним своим видом, превратились во вполне жилые дома, над некоторыми из которых виднеются дымки, а если дождаться дующего с их стороны ветра и принюхаться то чувствуется запах готовящейся еды.
        Отовсюду слышатся звуки инструментов, а иногда и нецензурная брань кого-нибудь из гоблинов, уронившего на ногу бревно или попавшего молотком по пальцу. Но я считаю, что это нормально. Все кто не согласен, пусть попробуют уронить на мизинец не обутой левой ноги горячий утюг и абсолютно молча сосчитать до десяти. Если получится, можете считать себя святым человеком... ну или немым… хотя после такого вполне может появиться голос.
        - Здравия желаю, товарищ командир, - бодро приветствовал меня Боцман, явно наученный этому, ради хохмы, кем-то из паладинов, - на вверенной мне территории никаких происшествий за протекший период не было, работы идут с опережением графика. Вот… только это….
        - Так, так, так. Сначала пошли кого-то из своих разместить вот этого человека. Кстати знакомься это Евпатий. Потом представишь ему остальных. А потом мы с тобой обсудим, что у тебя за вопрос.
        - Младший рядовой состав, требует новые имена... а то паладины над нами ржут.
        - А как их сейчас зовут?
        - Моих помощников, Трус, Балбес и Бывалый, нормальные вроде имена, вот рядовые те да, в культурном обществе позвать стесняюсь, - махнул рукой гоблин.
        - Решим, - скрывая улыбку ответил я, - все отличившегося, получат новые имена. А то если просто так давать интереса не будет, согласен?
        - Да, - радостно пропищал Боцман. Затем окинул взглядом кипящую вокруг стройку и потирая ручки добавил, - они у меня быстро все отличатся.
        - Не сомневаюсь, а чтобы они еще быстрее отличились под твоим руководством, вручаю в качестве награды за будущие подвиги вот эту книгу, - протягивая ему учебник.
        - Изучить! Изучить, - заорал гоблин выхватывая подарок у меня из рук. Затем окутался золотым сиянием, его глаза приобрели серьезное выражение, а сам он кажется стал немного выше и шире плечах, - это же наследие ушедших богов, второго такого не сыскать во всем мире… Господин, клянусь вам в вечной преданности! Теперь можете меня даже в ад посылать, за такой подарок и умереть не жалко.
        - Прости конечно, но я ухожу, - отчетливо прозвучал голос в моей голове и я на долю секунды увидел уходящего вдаль хомяка, на плече которого висела полупустая котомка, - вернусь не скоро.
        Вот это меня торкнуло. Нет, мысленные диалоги со своим внутренним зоопарком я вел и раньше, но вот таких ярких видений у меня еще не было. Может пора выйти в реальный мир и уехать в деревню заниматься огородом? Говорят оно для здоровья полезно. Хотя лично я к этому не готов. Один вопрос поехать с детьми на выходные, а второй вопрос тащить на себе целый дом и сопутствующее хозяйство.
        А, что самое главное, если бы я мог, то поддержал бы своего хомяка целиком и полностью, если верить гоблину, то цена уникальной книги существующей в единственном экземпляре на игровом аукционе ушла бы за сумму достаточную для покупки квартиры в столице нашей родины.
        - Моим подчиненным все самое лучшее, так что иди уже командуй, - отправил я сгорающего от желания утереть паладинам нос и похвастаться перед своими подчиненными Боцмана.
        Бросив прощальный взгляд, на уже подросший, стараниями дриад, до двух метров мэллорн, я тихонько покинул лагерь, рассудив что пока все идет как запланировано, а мое непосредственное участие не требуется, у меня хватит времени посетить своего торгового компаньона.
        Первое что выбило меня из колеи на торговой площади столицы, это непривычная тишина, такая бывает в глухом лесу, когда крупный хищник спугнет вечно щебечущих птиц. Сходство дополняли редкие торговцы, преимущественно гномы, которые сидели рядом со своими прилавками, нахохлившись, как курицы над яйцами. А еще здесь присутствовал едва уловимый запах смерти, именно так мной воспринималась смесь гари, не отмытой с плит под ногами крови, и начинающих портится на брошенных прилавках продуктов. Конечно пройдет совсем немного времени и торговая площадь вернется к своей привычной жизни, как весна после зимы, тогда о произошедшем тут сражении будет не догадаться, но сейчас…
        Плюнув на все и как следует, выругавшись сквозь зубы, привлекая внимание встречных и напряженные взгляды более частых, чем обычно патрулей стражников, я бегом бросился к обители Строри, уже предчувствуя непоправимое, но все еще пытаясь убедить себя в том, что это досадная случайность ни коим образом не связана со мной или моим торговым компаньоном.
        Как правильно написано в законах Мэрфи: Если неприятность может произойти, она случается. В этом я убедился найдя на месте его торговой точки лишь дотла сожженный остов. В нашем мире вокруг такого места уже давно повесили бы желтые или красные ленточки и поставили стража порядка, а тут все ограничилось небольшой табличке, приколоченный к вбитой в землю доске, с надписью: “Сдается в аренду”. Если ее установил сам гном, то все не так плохо как могло показаться, по крайней мере он не бросил игру, в таком случае я застал бы надпись о том, что место уже продано.
        От мыслей что произошло со Строри, и могу ли я на него еще рассчитывать в дальнейшем или же сейчас он проклинает меня последними словами, а может продает за золото всю известную ему обо мне информацию, меня отвлекла группа игроков...
        - Эй смотрите, это же он! - выкрикнул кто - то из игроков небольшого уровня, выходящих на площадь с одной из улиц, при этом показывая на меня пальцем.
        - Тихо ты, - один из его друзей, дернулся было заткнуть товарища, но поняв, что я их заметил, лишь досадливо сморщился и бросил в мою сторону синий кристалл. Ого! Интересно кто доверил ему переносной портал? И что тут вообще происходит? Сам по себе кристалл бесполезен, хотя и стоит как полный комплект доспехов высокого уровня, из-за своей исключительной редкости. Он служит своего рода маячком, который позволят его владельцу, не этому мелкому недоумку, а настоящему, наверняка немаленького уровня и прекрасно экипированному, моментально телепортироваться сюда, при этом захватив с собой еще четверых, на большее количество энергии в кристалле просто не хватит. А заряжать его по новой потребуется не один день, да и не всякий маг возьмется за такую нудную работу.
        Моментально сориентировавшись я прыгнул, рыбкой проехав пузом по черной саже, в самый последний момент все же успел схватить этот маячок, тут же засунув его в инвентарь.
        - Охренел совсем? Это мой кристалл! Ты знаешь сколько он стоит? Да мы тебя на ленточки порежем. Отдай!
        - Что ты возбудился, как Винни-Пух на дупло? Тебе мама не говорила: “Что упало, то пропало”, - ответил я и активировал телепорт.
        - Не так быстро. Из переулка вышел еще один игрок. Несмотря на то, что он шел в мою сторону, между нами все время время находился кто-то из игроков низкого уровня, что наводило на нехорошие мысли, мой противник как минимум знает о моих умениях и старательно избегает моей прямой атаки, но значит ли это что его уровень невысок, или он просто агитирует и проверяет меня? В любом случае у меня не было желания связываться с таким кланом, который способен вторгнуться в столицу и перебить часть городской стражи, а потом не таясь использует негатор телепортации, между прочим запрещенный к использованию в условно мирных зонах.
        - Ну можно и поговорить, я готов выслушать о том какую компенсацию вы готовы предложить мне и моему компаньону за уничтожение его имущества.
        - А ты наглый, - игрок наконец остановился, так и не выйдя из-за спин своих низкоуровневых прихлебателей. Судя по одежде это может быть как боец ближнего боя, вроде меня, так и магик. Во втором случае понятно, чего он боится. Маги обладая внушительным арсеналом заклинаний и достаточно мощным уроном, по факту имеют очень мало жизней, так как не могут носить ничего кроме тканевых доспехов, за что и получили свое унизительное прозвище - “тряпки”.
        В другом случае я мог бы поговорить и попробовать решить проблему мирным путем, но сейчас я действительно повел себя нагло, а все потому, что как бы по детски это не звучало, они начали первые, подлил масла в огонь и как изюминка торт издевательский тон этого мага.
        - Стой! Ты куда, пошел я с тобой еще не закончил, - начал кричать мне в спину этот представитель класса тряпкок, а продолжал неторопливым размеренным шагом уходить от них в с площади в сторону соседней улицы, при этом пристально наблюдая за отражениями в стеклах. Многие люди, как в реальном мире так и тут очень сильно недооценивают зеркальные поверхности, будь то витрина магазина, идеально полированная поверхность проезжающего мимо автомобиля или маленькое зеркало припаркованного мопеда, они дают возможность не привлекая к себе никакого внимания наблюдать за происходящим в округе, главное выбрать правильный угол обзора.
        Вот и сейчас не поворачивая головы, я точно выбрал момент, когда низкоуровневые игроки сделали несколько шагов за мной и маг оказался на прямой линии. Активация скила, перемещение и удар в спину. Действительно тряпка, на третьем ударе маг сложился, не успев задействовать защиту. Двое его подопечных даже не успели понять что произошло, как я уже был рядом с ними. Несколько заполошных вскриков и они бросаются в атаку.
        Улыбаться в лицо своему противнику и терпеливо ждать пока меня убьют, стало настоящим испытанием, зато моя наглая улыбка настолько раззадорила этих двоих, что они устроили свои усилия в нанесении мне повреждений. Мысленно отсчитывая сколько еще ударов смогу выдержать перед тем как умру, я по мере своих сил и возможностей старался уворачиваться.
        - Немедленно прекратить! Именем закона, вы арестованы… - боевая звезда стражников появилась на площади как раз вовремя. Хотя я рассчитывал на появление парного патруля, беспорядки в городе по всей видимости заставили правоохранителей перейти на усиленный режим, что в общем то было мне даже на руку, если у этих двоих окажутся друзья. На периферии зрения появился значок кандалов, теперь все мои вещи, даже те что выпадут перенесутся вместе со мной в камеру.
        Несколько лет назад случился прецедент, в ходе которого группа не очень честных игроков, можно даже сказать мошенников, подставила одного из самых ярых донатеров перед стражей, по вымышленному обвинению. Ничего не подозревающий игрок, сначала был донельзя удивлен попыткам ареста, и слово за слово настолько поругался со стражами, что его скрутили и поволокли в карцер. По дороге на них напали и арестованный погиб. Казалось бы обычный игровой момент, должен был кануть в лету, подумаешь, очередной донатер умер и потерял уникальный квестовый предмет. А дальше началось самое интересное, этим неудачником оказался не абы кто, а владелец целой корпорации, который не погнушался привлечь целую армию юристов, адвокатов и хрен знает кого еще. Процесс получил резонанс сначала в игровом сообществе, потом в прессе а затем и вовсе стал мемом. Дело повернули так хитро, что игроков мошенников никто искать не стал, во всем обвинили администрацию, выставив немалый счет и потребовав вернуть предмет, а когда те начала отпираться и валить все на мошенников, им неожиданно вменили соучастие руками стражников, да не просто
так, а в соответствии с пунктами игрового договора и прочей законодательной хренью. За время судебных разбирательств “уник” благополучно успел сменить нескольких владельцев, поселившись в руках враждебного донатеру клана, которые естественно отказались отдавать честно купленную плюшку, тем более в руки врага. Учитывая, что потерянный предмет был уникален как раз тем, что имелся всего в единственном экземпляре, ситуация казалась безвыходной. Потом по слухам было несколько звонков с самого верха, чуть ли не от самого и дело замяли, точнее его решили, но уже без широкой огласки. Люди готовые за “убер” меч отдать пару заводов или треть пароходов, очень не любят терять свои вещи. Именно с тех пор на уровне программного кода был навеки зафиксирован гигантский игровой баг, когда после ареста можно было не бояться за свой скарб. У воров даже появилась такая фишка, после удачного дела нарушать закон и нарываться на стражников, чтобы дождаться заказчика в полной безопасности. Благо работало это только в столице.
        - Приносим свои извинения, Ваши действия признаны самозащитой, не смею вас больше задерживать, - с легкой ухмылкой объявил мне главный пятерки, и отвернувшись продолжил, - а вы двое пройдемте с нами.
        - Вы чего он же убил человека, - опешил низкоуровневый игрок, - а еще синий кристалл у меня спер.
        - Синий кристалл..? Маячковый портал… Так, так, так. Один из тех, которые использовались при недавних беспорядках в городе. Думаю у ордена паладинов, да и верховного судьи Дредда найдется о чем с вами поговорить. Где он сейчас?
        Ну все писец котятам, тут все как в реальности, сейчас на этих двоих повесят все произошедшее, выставят счет за разрушения, отправят на исправительные работы, а главное им запретят появление в Столице вплоть до поднятия уровня репутации, которая в случае признания их виновными рухнет примет астрономически отрицательные величины.
        Легкий хлопок телепорта, возвестил о появлении рядом с нами пары паладинов.
        - Это голословное обвинение, у меня был просто красивый синий кристалл, - пошел на попятную игрок.
        - Уважаемый страж, готов предоставить в качестве доказательства синий кристалл - типа маячок, выброшенный этими людьми при вашем приближении. Право выяснять была ли это попытка учинения новых беспорядков путем телепортации сюда неизвестных лиц остается за вами. Естественно, при условии дальнейшего возврата, данного кристалла с аналогичным уровнем заряда, лично мне, на почтовый ящик. Прошу зафиксировать мои слова, - скороговоркой произнес я, улыбнулся подошедшему паладину. Теперь изъять у меня маячок в интересах следствия, обвинить в воровстве или тьфу, тьфу, тьфу, объявить теперь уже меня, причастным к беспорядком просто так не выйдет. Надеюсь.
        - Сейчас разберемся, просьба всем оставаться на своих местах, - радостно скалясь в ответ, произнес паладин и тут же захрипел, хватаясь за пробитое стрелой горло. Его напарник прожил ровно на секунду дольше, смутная тень появилась за спиной паладина и с профессионализмом опытного мясника перерезала ему шею, да так, что кровь брызнула во все стороны. Доведенным до автоматизма движением я рефлекторно выхватил свои ножи, а мгновением позже осознал, что это было ошибкой. Сильный толчок в спину лишил меня равновесия и я просто напросто пропустил тот момент, когда мой клинок вошел в тело стражника, которого с нечеловеческой силой толкнула прямо на меня одна из теней...
        СТРАЖУ СТОЛИЦЫ НАНЕСЕН УРОН 120.
        УБИТ СТРАЖ СТОЛИЦЫ.
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА 1000.
        - 6000 РЕПУТАЦИИ СО СТРАЖЕЙ СТОЛИЦЫ, ТЕКУЩАЯ РЕПУТАЦИЯ ВРАЖДЕБНОСТЬ.
        ВНИМАНИЕ: ВЫ ОБЪЯВЛЕНЫ ВНЕ ЗАКОНА!
        Глава 12 - Новая встреча и суровая реальность.
        - Теперь ты наш. С потрохами… Порталы снова не пашут. Стражникам сдаваться смысла больше нет. Так, что сам понимаешь... Да не дергайся ты, не укушу.
        Огромных сил мне стоило сохранить спокойствие и не броситься в самоубийственную атаку, ибо лицо будто из ниоткуда появившегося темного эльфа было мне хорошо знакомо. Правда, в моих планах было найти его при других обстоятельствах и в другом месте.
        Пытаясь выиграть себе побольше времени для размышлений, крутанул в руках ножи и, залихватски улыбнувшись, спросил, - закурить не найдется?
        - Нет.
        - А если найду?
        - Шеф, правильно говорить не курю… - влез один из его прихвостней.
        - Тебя забыл спросил, - зло бросил темный эльф и быстрым ударом шпаги, откромсал говорившему ухо.
        На некоторое время наш разговор прервался, пока пострадавший безбожно матерясь пытался остановить кровь. Поток сквернословия прекратился лишь когда я резким прыжком приблизился к нему вплотную и воткнул нож снизу, под подбородок так, чтобы он вошел в мозг.
        Красиво, черт побери… - восторженно бросил эльф и ударом в сердце добил неудачника.
        Хрена лысо… - попробовал возмутиться второй низкоуровневый игрок, но не успел. Изогнувшись в красивом пируэте, остроухий, достав дугу, без колебаний попробовал повторить мой прием. Три раза… после чего, со злостью в голосе, произнес, - падаль, не мог сдохнуть после того как у меня выйдет!
        - За что ты их так, ведь это твои люди, - спросил я уже зная ответ.
        - Обычное мясо… тем более, все оплачено заранее, так что никаких проблем. Зато теперь ты знаешь, что тебя ждет в случае отказа сотрудничать.
        Сомнений не осталось, этот мерзавец был именно тем, кого я ищу. Второго такого психа мне встречать не доводилось. Вот ведь как бывает, вроде и земля круглая и людей на ней великое множество, а встреча лицом к морде все равно происходит с одними и теми же.
        - Ну и что такого необычного меня ждет? Сейчас я просто выйду из мира, поеду в путешествие на пару месяцев, а потом, может быть, войду, а может быть и нет.
        - Не сможешь!.. - произнес темный эльф с ноткой легкого превосходства в голосе, как будто знал нечто мне недоступное.
        Как человек выросший на литературе известных авторов Алкопроды, я, на всякий случай, залез в менюшку и проверил кнопку выхода. Активна. Связь с администрацией и другими игроками тоже есть. Верить в то, что я могу остаться в этом мире навсегда конечно бред, но подсознание вещь такая…
        - Выход из игры....
        Лицо эльфа исказилось от ярости. Он бросился в атаку, пытаясь зацепить меня своей шпагой и что-то крича, но было уже поздно.
        Некоторое время я просто лежал собираясь с силами и стараясь прийти в себя. Несмотря на встроенные массажеры и прочую механическую дребедень, после столь долгого лежания в капсуле все тело занемело. Что бы не говорили по зомбоящику красивые рекламные ролики, хрен я еще останусь в вирте больше чем на три дня. Во-первых, здоровье у меня не казенное, а во-вторых, не смотря на все обещания производителя, вопрос личной гигиены в ГРОБу явно не так хорош, как заявлено. Так что первым делом надо открыть все окна и бежать в ванную комнату насвистывая:
        Ты один не умывался
        И грязнулею остался,
        И сбежали от грязнули
        И чулки и башмаки.
        (отрывок из Мойдодыр - Корнея Чуйковского)
        Конечно, вопрос о том, что же делал мойдодыр в маминой спальне, до сих пор актуален и вызывает периодические всплески дебатов на интернет просторах, о нравственности давно ушедших поколений, но, как по мне, стишок на редкость хорошо описывает вопрос гигиены и последствия ее несоблюдения. Но после того, как я принял водные процедуры, мои мысли плавно перетекли к другой известной сказке о революционере Чипполино, который увел все фрукты и овощи на войну с тиранией. Холодильник мог порадовать меня только висевшей на средней полке старой однокнопочной мышкой, с шариком, которая сменила наверное несколько десятков мест жительства, начиная от коробок на антресолях и заканчивая коробкой с ненужными вещами, которые я все время собирался выкинуть, но руки вечно не доходили.
        Черт. Уже выходя за порог своего дома, в сторону ближайшего продуктового магазина, я понял, что просто напросто не хочу думать о темном эльфе и своем нынешнем положением в игре, забивая свою голову всякой ерундой. Мерзкое огненное око… Улица встретила меня ярким солнечным светом, который заставил меня прищурить успевшие отвыкнуть от него глаза и задуматься о покупке кролика, которого можно сожрать, даже не поджаривая на огне. Естественно, с такими мыслями, я закупился так, что еле допер все свои покупки до дома, да и в холодильник влезло не все. Зато уже через пятнадцать минут по моей, уже избавленной от пыли, кухоньке плыл приятный аромат готовящейся еды.
        Ситуация с эльфом здорово спутала мне все планы на ближайшее будущее. Я прекрасно понимал, что отвязаться просто так не получится. Судя по проведенной в столице акции разгрома торговой лавки гнома, а также исходя их количества ресурсов, потраченных на мою поимку и репутационную потерю со стражами, с финансовой составляющей там все в порядке. Обычные люди, вроде меня, за такие деньги могут себе машину купить, ну или небольшую квартиру где-нибудь в пригороде. Но, как говорил один известный игрок в Линейку, то, что мы считаем большими деньгами, для них просто средство получения удовольствия и еще больших денег.
        А вот у меня с игровыми деньгами, в отсутствии моего компаньона гнома, намечается полная жопа. Да и как теперь искать его непонятно. Сам я в столицу не сунусь, а если попросить паладинов, то неизвестно, как отреагирует на это Строри. Но другого выхода все равно нет.
        Размышляя таким образом, я вытер всю пыль, перемыл посуду на кухне, малость прибрался и уселся за комп. Тут ситуация была получше: финансы от работодателя поступали на обезличенный счет, а мое местонахождение, хотя и пробовали пробить, но не смогли. Пока не смогли. В том, что есть специалисты и покруче меня, сомнений никаких не было. Только дураки верят в свою полную безнаказанность и исключительность. Остается только надеяться, что они найдут человека, который будет ломать, а не разбираться в построении моего защитного контура. Все, что я сейчас могу сделать, это просто лечь спать и отдохнуть перед возвращением в виртуал. Пусть враги там понервничают еще немного.
        - Аррр… - стоило мне вернуться в столицу, как над самым ухом раздался рев и от удара лапой я отлетел в сторону, больно ударившись лицом о решетку. Новый удар и вот я уже на полу. Зато теперь я могу видеть морду своего противника, Манагаскарского льва. Хорошо хоть пингвинов тут нет, а то можно было бы сразу доставать белый флаг и сдаваться.
        - Человек в клетке…
        - Ату его…
        - Дети закройте глазки...
        - Куси, куси…
        - Помогите ему...
        Мнения людей вокруг клетки, в которой мы находились, сильно разнились, но никаких иллюзий, по поводу какой-либо помощи от них, я не испытывал. Прыжок, еще один, уворот. Хищник и ограниченное пространство внутри клетки не позволяли мне собраться и перейти в атаку. Я даже ножи не успевал достать, вынужденный метаться из угла в угол, чтобы не быть растерзанным на тысячи маленьких эскалопов.
        А, между тем, рядом с вольером один из предприимчивых игроков гоблинской расы, уже организовал тотализатор. Встав на извлеченную из инвентаря скамеечку, он громогласно орал:
        - Успейте выиграть, дамы и господа, только сегодня и только сейчас… на льва говорите? Принято… Лев который порвал Геракла, как Тузик, всем известную грелку и отважный, хоть и глупый человек… Три к одному! Ну, не жадничайте…
        - Гобла… слышь!
        Ноль внимания, фунт презрения. Как будто, это он вообще не про меня сейчас вещает. Ну погоди, зелень ушастая, - граждане... не верьте ему... это лохотооон!., - прокричал я, не переставая улепетывать ото льва. Есть. Лопоухий удостоил меня своим вниманием, терять деньги со своего небольшого бизнеса, если я выкину еще какой-нибудь фортель, он явно не хотел.
        - Ну слышу и чего?
        - Половину... прибыли мне!
        - Че?
        - Через плечо! Договор кидай... а то льву сдамся!
        - Восемь процентов…
        Я столь резко остановился, что гривоголовый выродок Манагаскара, не ожидавший такой подставы, пролетел мимо меня, с грохотом впечатавшись в железные прутья, - Аррр!!!
        - Че за лажа, зеленый, если он не начнет бегать, мы твой баган по кирпичику разберем. Кармашки наизнанку, вместо крыльев, будут, - очень своевременно вмешались двое нетрезвых, но очень хорошо и богато одетых игрока.
        - Пятьдесят один, - не сходя с места проорал я гоблину, - пятьдесят два… пятьде…
        - Договор! Пятьдесят, - в другое время я бы поторговался. Но не сейчас. Почти не глядя, принял условия сделки и продолжил свой безумный танец со смертью.
        Адреналин зашкаливал, будь возможность, я бы без лишних приукрашиваний испачкал штаны, все же в такие моменты разница между виртуальным и реальным миром становится неразличима. Да и в отличие от своего земного прототипа этот зверь вряд ли начнет танцевать веселые танцы или испугается моего громкого крика или размахивания руками. Как бы странно это не звучало, но единственное, что спасало меня, это относительно небольшой размер клетки. Льву попросту было негде развернуться, а гнев и ярость не позволяли медленно зажать меня в углу. Так что я выступал этаким тореадором, которому надо выбрать те несколько мгновений, в которые мчащаяся на тебя масса уже не сможет остановиться или изменить траекторию движения, и просто отойти с дороги. На самом деле ничего простого в этом нет, это доказывают три глубоких царапины, сочащиеся кровью, и отбитое плечо. Плата за секундное замешательство, когда я попробовал перейти в лобовую атаку.
        Самым простым выходом, пожалуй, было сдохнуть, но, помимо уязвленного самолюбия, на глазах у такой толпы, именно присутствие всех этих людей гарантировало, что хоть один из них, но заметит выпадение части ключа после моей смерти. А уж дальше клановые аналитики вынесут мне однозначный приговор, многократная смерть в подвалах на добровольных началах, либо не очень добровольная, но на свободных просторах и в черном списке целой кучи головорезов.
        Наконец, выбрав подходящий момент, я пригнулся, пропуская мускулистое тело прямо над собой и, что было силы, ударил своими ножами снизу вверх, одновременно активируя скилы. Руки дернуло и, следуя законам физики, меня протащило по полу. Не знаю, что я задел левым ножом, но правый однозначно дошел до желудка, оставив длинный порез, это легко я понял по частично переваренным кускам мяса, которые теплыми комками выпали на меня сверху.
        В следующее мгновение я уже летел в сторону, отброшенный мощным ударом задней лапы, эта киска лягалась не хуже чистокровного арабского скакуна, правда вместо копыт у нее были когти. Страшный по силе удар спиной об решетки, от которого в глазах начинает темнеть, а в голове гудеть.
        Прямо передо мной появляется его морда и я просто физически ощущаю смрадное дыхание смерти. Похоже, несмотря на страшную рану, зверь нашел в себе силы для продолжения битвы. А может это начало агонии? В любом случае, еще секунда, и мне придет конец, я буду мертвым.
        - Мертвым… - прошептал я и упал.
        Вокруг места представления во множестве раздались радостные возгласы, но было среди них и несколько раздосадованных, в зависимости от того, на кого из нас делалась ставка гоблину. В суматохе никто не заметил появление немного в стороне слабой портальной вспышки, из которой вышла классическая боевая группа приключенцев: файтер, клирик, маг и вор. Профессионально перестроившись в боевой порядок, они, как нож сквозь масло, прошли прямо через толпу людей по направлению ко мне. Перед ними никто не расступался, и они начали расталкивать людей, из чего я сделал вывод, что они не были профессионалами своего дела. Настоящие специалисты прекрасно умели лавировать. Значит, имеет смысл не выходить из-под действия скилла “Притвориться мертвым” как можно дольше, благо манагаскарский хищник, следуя заложенной в него модели поведения, оставил меня в покое.
        Точно дилетанты, файтер вместо того, чтобы войти первым, обошел клетку и добил льва своим мечом, вор несколько замешкался, поднимаясь с корточек после взлома замка, а клирик, так вообще завел беседу с красивой незнакомкой, так что первым ко мне зашел маг, при этом еще и перекрыв прямой обзор моего тела вору.
        По идее, как только клетка открылась, можно было попробовать скрыться телепортом, но уж больно интересная ситуация складывалась, да и стрясти деньги с гоблина не мешало бы, пока этот пройдоха не смотался.
        - Эй! Фирри, а почему его тело не исчезло, - оборачиваясь к вору спросил маг. Видимо в самый последний момент он все же заподозрил неладное.
        - Отойди! Немедле… - сразу все понявший вор не смог ничего предпринять, и лишь надсадно начал кричать, как раз в тот самый момент, когда я вонзил клинок в пах магику, одновременно толкая его на Фирри.
        Перекат и вот я уже вне досягаемости файтера, который попросту не может дотянуться до меня сквозь прутья решетки, попусту лязгая своим доспехом о клетку. Следующим движением вскакивая и несясь в проем выхода, я все же успеваю полоснуть ножом прижатого к земле, телом мага, рогу. Свобода, дальше уже дело техники несколько прыжком и вот я уже смешиваюсь с толпой, крича во все горло, - это они меня заставили! Бой был нечестным!!!
        Если у вас есть хоть пара знакомых азартных игроков или футбольных фанатов, то вы можете представить их реакцию на слова о том, что любимая команда проиграла нечестно. Тем более, когда рядом есть виновники, на которых указали пальцем. Драку заказывали? Нееет? Простите, но уже оплачено.
        Еще большую сумятицу внесли те, кто уже успел получить звонкие монеты за мою смерть, и теперь не хотели возвращать их гоблину, который тоже попал под раздачу моментально разгневанной публики.
        - Эй отпусти, мне зеленый тоже денег должен, - оттолкнул я руки какого-то игрока уже почти выбравшись из людской массы и ломанулся прочь. Сделавшие было за мной пару шагов несколько человек лишь недовольно прокричали мне в спину несколько обидных фраз, осознавая, что погоня за мной, если и не бесполезна, то малоперспективна, в то время как тут и сейчас будет происходить самое веселье. Естественно, пока не появится стража, а значит участвовать нужно уже сейчас, что один из них и сделал, пнув выпустившего меня с наездом, - хрен ли ты его отпустил?
        Вот чего я не учел, так это добросовестного отношения местных жителей к порядку в своем городе, один из них поставил мне подножку таким образом, что я упал прямо перед выходящими из переулка стражниками. Хорошо хоть я успел отбежать от площади уже пару кварталов и надеюсь сбить со следа возможных преследователей.
        - Именем… - уже начал было зачитывать мне приговор страж, но я перебил его, - один! Один! Два! Вызов.
        Легкий хлопок переноса и вот я уже нахожусь в приятной комнате-офисе. Прямо посередине стоит небольшой столик окруженный несколькими удобными креслами, в уголке притаился мини-холодильник и кофемашина, пол покрывает мягкий глушащий звуки ковер. Стены нейтрального серого цвета украшены картинами, а на одной даже есть книжная полка.
        Донг. Донг. В комнате появились двое людей в одинаковых черных костюмах тройках с галстуками, одним из них был представитель администрации, а второй - независимый государственный прокурор. На их фоне я бы выглядел натуральным дикарем, но благо еще до их появления заменил свое боевое облачение на костюм солидного торговца, чем смог вызвать легкое одобрение в глазах одного и удивление в глазах другого.
        - Нарушение свободы перемещения при входе в игровую реальность, - не дожидаясь, пока они представятся, произнес я, первым присаживаясь за стол для переговоров, - кофе не предлагаю, мы ведь здесь ненадолго, да и представляться по форме, думаю, смысла нет, все равно тут у вас номера вместо имен.
        - Кхм… кхм… - легким кашлем замаскировал прокурор готовые сорваться с уст слова, а представитель корпорации недовольно поморщился, но тут же нашел выход из ситуации, - раз вы знакомы с процедурными вопросами, тогда, если не против, мы начнем.
        Перед каждым из них появился виртуальный интерфейс и они приступили к работе. Произнесенный мной код был навязан защитой личности, после нескольких случаев, когда игроки оказывались заперты в виртуальных мирах. Мало того, что они не могли их покинуть, так еще и внутри их использовали, как рабов, ограничивая свободу передвижения. По слухам, дело доходило даже до пыток и насилия, но официально такая информация подтверждена не была.
        Понимая, что в ближайшее время от меня ничего не зависит, я откинулся и прикрыл глаза, слушая, как эти двое начинают препираться, называя пункты законов, поправок и игровых правил. Один из них настаивал, что, при входе в игру, я оказался в клетке с монстром, без какой либо возможности покинуть ее самостоятельно, ввиду нахождения в бою, а второй апеллировал тем, что кодовую фразу я произнес уже выбравшись наружу, а также являюсь их внештатным сотрудником. Самое забавное, что мое мнение их не интересовало, они оперировали только логами...
        - Что вы хотите, - в очередной раз настойчиво повторил свой вопрос представитель корпорации, пытаясь вырвать меня из объятий морфея.
        - Свободную точку входа!
        - Что-о-о..!
        - Я боюсь повторения данной истории, в связи с чем опасаюсь входить в игру, а следовательно не могу выполнять принятые на себя обязательства, на своего работодателя, т.е. на вашу компанию.
        - Боюсь, что свободная точка входа находится вне моей компетенции.
        - Хорошо, единоразовый вход в любую точку, ведь сейчас, в Столице, на месте моего выхода, меня наверняка ждут. С одним условием, при повторении такой ситуации с меня снимаются все обязательства по входу в игру до полного разбирательства а я освобождаюсь от выполнения своей работы на весь срок расследования.
        - Эммм.
        - Как видите, я иду Вам навстречу.
        Легкие аплодисменты со стороны прокурора заставили представителя корпорации дернуть уголком губ. Он скривился всего на миг, но этого мне хватило, чтобы понять - я на верном пути.
        Дальнейшие утрясание деталей и подписание документов заняли не так много времени, после чего меня, наконец-то, оставили в покое. Не забыв попрощаться эти двое исчезли так же быстро как и появились, а я налил себе кофе и задумался, глядя в виртуальный экран с выбором точки входа. Сейчас я могу зайти в игру абсолютно любом месте, естественно, за исключением клановых замков, частных магазинчиков и закрытых зон, по типу тронного зала и иже с ними.
        Будь на моем месте профессиональный аналитик с базой данных, можно было бы планировать ограбление драконьей сокровищницы, но меня намного больше интересовала возможность попасть в таверну “Разлив”, куда пускали только владельцев Черного кристалла. А уж там я смогу как-нибудь договориться с гоблинами Д’Луумом и Г’Луумом, чтобы меня не выгнали в первую же минуту, а дали забрать оставленную им на хранение посылку. Сложность заключалась лишь в том, что знали они меня под другим именем, да и давненько это было, вполне возможно, что они меня просто напросто забыли.
        Черным Кристаллом обладают единицы, это очень редкая и дорогая вещь и особо ей не светят, потому как желающих заполучить его любой ценой достаточно много, ибо он открывает врата в Килд’Араг. Но туда мне пока еще рановато, сначала надо закончить все свои дела тут.
        Донг...
        - Пропуск… - начал фразу Д’Луум, доставая из под прилавка деревянную колотушку.
        - Покажи… - закончил за него Г’Луум, вытаскивая из кармана и надевая на руку кастет.
        - Эй, эй ребята, не стоит кипятиться он лежит у вас. Забыли? Вы же меня помните? Ну… давайте все вместе напряжем память и вспомним...
        - Напиток любимый… - на этот раз первым фразу начал Г’Луум.
        - Который ты пил… - закончил его старший брат.
        - Гоблинский чай или, в народе, “Колючий глаз”, который и вовсе и не чай. Рецепт приготовления, - тут я поморщился, - лучше и не знать из чего он готовится, однако не каждый осиливает хотя бы две пинты… - это стандартный ответ ваших завсегдатаев, но я пил исключительно “Кровь красного демона”.
        - Уууууу…
        - Аааааа…
        - Ну что, теперь вспомнили?
        - Ты это не он…
        - Он это не ты...
        - А слабо произнести задом наперед вот такую фразу, - “Оголи жопу пожилого”, - произнес я достаточно известный в своем мире палиндром. После чего оба гоблина на некоторое время зависли, а потом начали смеяться, как ненормальные, оценив выражение. Дождавшись, когда они отсмеются, я продолжил скользкую тему, - а теперь прочитайте мое имя наоборот.
        - Аааааа…
        - Ууууу…
        Оружие моментально исчезло из лап гоблинов, после чего один из них отправился в подсобку, за оставленной на хранение посылкой, а второй бережно открыл одну из пыльных бутылок и аккуратно налил в из него бокал ярко-красной шипящей и бурлящей субстанции.
        - Пей...
        - Пей…
        В этот раз братья высказались синхронно, пристально наблюдая за тем, как я выпью напиток. Своего рода последнее испытание, перед тем как признать меня окончательно и отдать посылку. Закрыв глаза, я медленно, глоток за глотком, осушил свой бокал, чувствуя, как пищевод обжигает. На экране во множестве замигали иконки дебафов, но я справился. Радостно загомонив, гоблины, наполнили второй бокал. На этот раз они даже чокнулись со мной своими полупинтовыми кружками. Полоска жизни медленно поползла вниз.
        - Между первой и второй наливай еще одну…
        Третий бокал дался мне с ощутимым трудом, но я выдержал. После чего со стуком поставил бокал на стойку и протянул руку за посылкой. Моя жизнь резко опустилось до красной отметки, а координация заметно нарушилась.
        Махом переместив все вещи в свой инвентарь, нацепил на руку браслет в виде зеленой демонической ящерицы, кусающий свой хвост. Тут же на левом плече появился полупрозрачный, мелкий проказливый дьяволенок с трезубцем и небольшими рожками. Дебафы моментально исчезли, а чертенок требовательно показал своим оружием на пустой бокал.
        - Пей-пей-пей…
        - Между пятой и седьмой - Закусите колбасой…
        Очнулся я уже на следующий день, лежа на заднем дворе таверны. Впрочем, оба владельца лежали тут же. Теперь самое главное успеть свалить, пока они не очнулись, а то пьянку придется продолжать.
        - Эй! Хозяева… Отворяй ворота! Похмеляться пора, - раздался из-за забора раздался чей-то громогласный крик, сопровождаемый ударами по дубовой калитке. Уши у гоблинов синхронно дернулись, а кадыки сделали характерное сглатывающее движение.
        Донг.
        Телепортировался я, как есть: из положения лежа, грязный, с пучками сена в волосах, готовый к падению репутации со стороны своих подчиненных, которые неизбежно начнут смеяться за моей спиной, но с твердой уверенность, что вторые сутки такого попоища мне не пережить. Естественно, я переместился в свой лагерь под островом, тыкнув в первую попавшуюся строчку.
        Лия и Лея, демонстративно сморщив носики, поспешно ретировались. Милана, грозно нахмурив брови, собиралась что-то мне сказать, благо Назгул был недалеко и, вовремя сообразив, в каком я состоянии, утащил, ухватив девушку за локоток. И только верный Боцман неизвестно откуда достав большущую банку рассола, протянул ее мне.
        Все, финита ля комедия, виртуальный персонаж, к тому же находящийся в моем непосредственном подчинении, для меня рассол держал в инвентаре. Несмотря на свои грустные мысли о своем поведении, отметил про себя, при случае, сделать Боцману подарок, все же напиток был очень к месту, как говорил один мой знакомый: “дорога ложка к обеду”.
        - Тут тебя темный эльф спрашивал, сюда мы его, понятное дело, не пустили, за периметром оставили. Он этим был очень недоволен, то ушел. Правда своего человека в пустыне оставил, если он еще не сдох жажды, можешь с ним встретиться.
        - Похоже, придется. Ох, дела мои тяжкие… Надеюсь, хоть Строри сможет все сделать по нашей договоренности. И, вывалив из инвентаря заранее заготовленный мешок, отдал его Боцману, с просьбой смотаться на аукцион и выставить этот мешочек особым лотом, строго настрого предупредив, что ошибка недопустима. После чего позвал орчанку и отправился на переговоры.
        На бедного парламентера было страшно смотреть, естественно никто из населяющих лагерь даже не подумал предложить ему воды, так что бедолага был вынужден мучиться, находясь в шаговой доступности от целого озера в оазисе, но не имеющей доступа к нему из-за построенных нами ограждений. Впрочем, все его функции свелись к вызову темного эльфа со свитой, посредством артефакта для дальней связи, после чего он сорвал с пояса одного из них флягу и жадно опустошив ее, исчез во вспышке телепорта, абсолютно не заботясь о том, как этот поступок отразиться на его дальнейшей карьере.
        - В прошлый раз нам помешали, но, думаю, в этот раз мы все же сможем договориться, - без всяких предисловий бросил мне в лицо эльф.
        - Прежде чем угрожать мне, подумайте, что вы будете делать, когда я не испугаюсь?
        Пауза, возникшая после этих слов, затянулась, постепенно становилась все более напряженной, пока наконец у одного из охранников эльфа не выдержали нервы. Послышался звук извлекаемого из ножен меча, затем точно такой звук раздался за моей спиной, а спустя мгновение обе группы стояли в полной боевой готовности с оружием наперевес.
        - Можешь назвать меня Мистер Нарк, - тон темного эльфа был нарочито дружелюбным, и лишь едва заметный злобный огонек в его глазах, давал мне понять, настоящее противостояние только начинается, - и лишь по просьбе моих друзей, мы сейчас поговорим еще раз. Заново, забыв старые разногласия. Если у тебя есть обиды, скажи и, мы попробуем их уладить.
        - Обеспечение меня топовым шмотом по уровню, ускоренная прокачка и полная привязка всех вещей на мой выбор, которые есть или будут в моем инвентаре за ваш счет. Дальнейшее финансирование и охрана данного лагеря, участие меня и моих людей во всех заданиях, торговых сделках и прочих репутационных действий осуществленных по тематике связанной с Мэллорном или гробницей некроманта. Место в походе и одну вещь на мой выбор с любого убитого при этом босса. Взамен я обеспечиваю тебя и твоих людей ключами. Вот, лови договор.
        - Мне надо подумать… - немного опешив от моей речи, произнес Нарк.
        - Сколько угодно, а я пока поговорю с конкурентами, мне не важно, кто из вас согласится первым, - пожал я, плечами указывая кивком головы на появляющихся из портала светлого эльфа окруженного телохранителями из дварфов. Знаменитый Логоваз, отъявленный ролевик и лидер не менее сильного, чем у Нарка кланового альянса.
        - Шило, обеспечить периметр, мне нужно время, - резко бросил темный своему помощнику и углубился в чтение договора. Не обращая больше внимания на вспышки все новых и новых порталов, которые выплевывали из себя идущих умирать существ. Противостояние альянсов началось.
        - Эй, ты что творишь? Отходим, - стараясь сохранить строй и не вмешиваться в кровавые разборки, я со своими подчиненными начал медленно отходить под защиту своих укреплений.
        - Договор! - звоночек и иконка в интерфейсе, оповестили меня о том, что мистер Нарк заверил документ со своей стороны. Теперь мы с ним союзники поневоле, а вот войска Логоваза напротив.
        Глава 13 - Голубой огр и знойное южное море.
        - А где я возьму новых гоблинов?!. Подождать не могли, со своими разборками, - продолжал надрываться я, выражая свое недовольство произошедшим.
        - Во-первых, военные действия были начаты до вступления в силу нашего договора, во-вторых, смерть гоблинов это твои личные проблемы, нефиг было вообще за периметр вылезать, пустили бы нас внутрь с самого начала, - кричал в ответ Шило, - а в-третьих, я из за вас уровень слил! Теперь я всего лишь второй в своем классе.
        - Какого хрена мы вообще с ними, - уже в который раз влезла в разговор Милана, причем, в кои-то веки, обе дриады солидарно стояли у нее за спиной, выражая полное согласие с ее словами. В общем, творился самый обычный, для простых обывателей, бардак - это крупные кланы со своими армиями аналитиков, наставников и тренеров, постоянными тренировками и неизвестно чем еще, могли похвастаться слаженностью действий и нормальной координацией. Это еще спасибо Назгулу и его паладинам, что во время заварушки безвозвратно погибло всего лишь двое гоблинов. Они первыми правильно поняли и отреагировали на дикие крики Боцмана, об отсутствии страховки у части работников. Этот прохиндей умудрился взять на субподряд еще одну бригаду, правда забыв известить об этом всех остальных.
        Лично я считал, что мы еще хорошо отделались, не знаю, кто отвечал за координацию действий со стороны наших новых союзников, но он явно не зря ел свой хлеб. Оборона была построена быстро и четко, не оставляя людям Логоваза ни малейших шансов развернуться и пересечь периметр оазиса. А сразу после окончания битвы началась Стройка. Именно так с большой буквы. С привлечением промышленного портала и не стесняясь в средствах. Ко всем, без исключения, персонажам в лагере были приставлены игроки, с целью поднятия репутации и получения заданий. А Боцмана с бригадой даже предложили купить. Естественно, гоблинов я продавать отказался, попросту отправив их на свой остров, огород вскопать, да и от греха подальше, чтобы тупо под шумок не сперли.
        - Милана, ты доверила мне свою жизнь, так что позволь мне самому решать, кого, когда и как мне привлекать в союзники, - немного грубо, но честно ответил ей, и уже намного теплее добавил, - не волнуйся, все будет хорошо. Обещаю.
        - Ну что, голубки, пообщались! Пришла пора отрабатывать новый удар, - мистер Нарк просто светился от счастья. Злопамятный урод, собирался отрабатывать тот самый приснопамятный удар, которым я убил его подчиненного на мне. Раз за разом, пока из меня не выпадет нужное количество ключей, обещанных его клану.
        - Мазила, - слегка отклонившись в сторону, усмехнулся я, глядя на бледнеющее от злости лицо темного эльфа. А затем мне стало не этого, Нарк не собирался прощать такое унижение, да еще и произошедшее на глазах у всего лагеря. Вот ведь в который раз убеждаюсь, что язык мой - враг мой, но удержаться все равно не могу.
        Череда убийств длилась по моему мироощущению целую бесконечность, единственным развлечением было время от времени выводить из себя Нарка, изредка уклоняясь от его ударов или бросая едкие фразы. Стоило ему хоть немного успокоиться, как он приходил в себя и старался при очередном ударе нанести как можно больше боли. Так что мои оскорбления были обоснованны и, к тому же, способствовали образованию толпы зевак, которым было интересно посмотреть на бесплатное развлечение.
        Закончилось все довольно прозаично, под аплодисменты зрителей, причем, как среди моих подчиненных, так и среди людей Нарка. Выбрав момент, я точным ударом, выбил у темного эльфа оружие и приставив к его левому глазу свой нож неторопливо произнес, - судя по моим подсчетам, лимит смертей исчерпан пару смертей назад. Но я не против сразится еще разок в честной дуэли на арене, без уровней и доспехов.
        - Да как ты смее… - отпрянув, Нарк выхватил запасной меч и уже ринулся было в новую атаку, как его остановил голос из толпы, - довольно! Ты не посмеешь нарушить договор. Сейчас. Возвращаемся в замок.
        Сразу после этих слов последовало пять или шесть телепортационных вспышек, темный эльф злобно оглядел всех присутствующих, как будто запоминая свидетелей произошедшего и тоже отправился в замок. После чего тихий голос неизвестного из толпы произнес, - зря ты так, он тебе этого не забудет, - после чего толпа медленно начала расходиться. Обиженная еще днем орчанка, как и дриады среди зрителей не появлялась, а Боцман еще не возвращался, да и Назгул был занят организацией патрулей, так что, на какое-то время, я остался в полном одиночестве.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ “ПАДЕНИЕ НА ДНО”.
        ПОТЕРЯ БОЛЕЕ ПОЛОВИНЫ НАКОПЛЕННОГО ОПЫТА, ГОВОРИТ О ВАШЕМ ПРОФЕССИОНАЛИЗМЕ И СТРЕМЛЕНИИ К РОСТУ.
        НАГРАДА: ТРОФЕЙНАЯ ФИГУРКА ЖОПА С РУЧКАМИ.
        ВНИМАНИЕ, ДАЛЬНЕЙШИЙ ПУТЬ В ЭТОМ НАПРАВЛЕНИИ ПРИВЕДЕТ ВАС К БЛОКИРОВКЕ СКИЛОВ И ПРИНУДИТЕЛЬНОЙ СМЕНЕ КЛАССА. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ.
        Странное ощущение. Вроде бы вокруг большой если не городок, то уже и не мелкая деревенька, всюду снуют рабочие, строители и патрульные. Все они спешат по своим делам, даже не обращая на меня внимания. Вот тебе и редкий квестодатель. Наверно, все окружающие сейчас считают меня последним лохом, которого развели, как кролика. В общем-то оно так и есть. Вот только кролика типа меня - надо еще и вырастить, да не абы как, а на отборной сочной зеленой травке.
        - Тююю, - ну и какого мы уровня? Судя по шмоту, мне с тобой не одну неделю возиться, - новая вспышка портала и вот уже рядом со мной стоит здоровенный орк с добродушным лицом, при этом пристально разглядывая все мое обмундирование, - ну, класс понятен, а из оружия что есть?
        - А ты собственно кто?
        - Москвич… Живу за МКАдом, подколки на эти темы не приемлю! На ближайшее время твой командир, а также папа и мама. Не знаю, каким образом ты смог повлиять на Крестовика, но он послал лично меня, чтобы я поднял твой уровень до приемлемых, в наших рядах, величин. Хотя, если честно, глядя на тебя, я не пылаю оптимизмом, а скорее предвижу конкретный геморрой. Собирайся.
        - Куда, - немного растерялся я от такой прямолинейности и напористости.
        - Качаться, естественно, хотя если не хочешь, можешь отказаться, наши аналитики предвидели такой вариант. Только решай резче, - весь вид орка выражал надежду на то, что я прямо сейчас сдуюсь, как мячик и откажусь от повышения уровня избавив его тем самым от своего общества, желательно навсегда.
        - Что с собой брать, - спорить с Москвичем или рассказывать о куче неотложных дел было бессмысленно, тем более сейчас я был абсолютно свободен. По-своему этот игрок прав, меня ему навязали, без объяснений причин. Да и еще и временные рамки поставили. Похоже кто-то из реального руководства клана, все же взял происходящее в свои руки. Возможно тот дядька, что одной фразой заткнул Нарка, а возможно и загадочный Крестовик. Жаль… У меня была надежда, что темного эльфа удастся обвинить в нарушении договора, но, судя по словам орка, документ уже вовсю штудируют аналитики. Некоторые пункты наверняка заставляют их рвать волосы с пятой точки и проклинать Нарка, который, по своей невнимательности или глупости, согласился на мои условия. Хе-хе. А ведь им еще надо придумать, как мою репутацию в столице исправлять до положительного уровня.
        - Завещание, - впервые с нашей встречи на лице орка появилось некое подобие улыбки, - а ты молодец, быстро перестроился, да и без понтов, как многие. Вещи у тебя, судя по-всему, дерьмо полное, для начала сгодятся, а потом заскочим в оружейку.
        - Голому собраться, только подпоясаться, - улыбнулся я в ответ, - своих только соберу и погнали.
        - Твоими людьми уже занимаются, индивидуальные занятия только с тобой. Лови группу.
        Вспышка.
        Паренек с алебардой пробегает мимо козлоногих созданий, стараясь зацепить кого древком, а кого и острым словом, постепенно собирая за своей спиной небольшую орду преследователей, после чего устремляется к нам. Стоя немного позади Москвича, я всеми силами стараюсь подавить желание уйти с дороги этих обезумевших тварей. Толпа, преследующая паренька, просто напросто растопчет нас, если тот не свернет. Но нет, этот мелкий поганец пробегает совсем рядом, так что моя кожа ощущает легкое дуновение ветерка.
        Орк в тяжелой броне оглядывается, проверяя остался ли я на месте или уже догоняю парня с алебардой, после чего молча достает белую бескозырку с козырьком, напяливает ее, снова поворачивается к монстрам и абсолютно хладнокровно расставив руки в стороны, как будто собираясь обнять целый мир, закрывает глаза и начинает что-то тихонько напевать себе под нос.
        Твою через забор, это же отшельник уровня аватар. Полная концентрация, применение импульса силы, а затем его огненный кулак врезается прямо в лицо первого из добежавших к нам созданий. Ближайший ряд козлоногих просто исчезают от волны исходящего от орка импульса, а тот уже заносит для удара вторую руку.
        Вы стояли рядом с вентилятором на который бросают конфетти? Попрошу не сравнивать с бросанием на него же коровьих лепешек, от этого смысл неуловимо меняется, хотя суть остается прежней. Спрятавшись за спиной орка, я наблюдал, как скачет полоска опыта, пытаясь при этом не получить в глаз выпавшим из очередного погибшего козлонога предметом. Непрерывные вспышки от получаемых уровней, быстро прошли и постепенно процесс моей прокачки замедлился. Парнишка Алебардист за это время изрядно устал, наворачивая все новые и новые круги, с целью привлечения к нам местного поголовья монстров. По сути, это был классический паровоз, которым игроки пользуются, наверно, со времен самых первых онлайн игр.
        Вспышка.
        Темный вход в пещеру, возле которого нас уже ждут трое. Два упакованных, как консервы в банку танки и магесса. Девушка, в отличии от большинства игроков женского пола, одета не в тряпки, а в нормальный кожаный доспех, прикрывающий не только прелести, но и все остальное тело. Сразу становиться понятно - с головой все в порядке. Наверное. Другая, на ее месте, просто пряталась бы за спинами танков, а эта либо вылезает вперед, либо в пещере нас ждет нечто такое, от чего танки не смогут уберечь нас полностью.
        - Липучий случай! Москвич, ты собрался идти внутрь с этим, - слова магессы лишь подтверждают мои опасения о том, что ждет нас внутри.
        - Тройная оплата, если он переживет босса, - орк не испытывает сомнений в том, что говорит. А я невольно начинаю проникаться к этой, пока еще незнакомой, троице уважением, хотя до сих пор не понимаю, как они смогут справиться без хиллера. Еще немного обидно, что я для них всего лишь “это”. Если получится, надо постараться хоть имена узнать, а еще лучше - познакомиться с этой группой поближе.
        - Мальчики, заходим, после нас груз, орк замыкающим.
        Мда, похоже я несколько преувеличил свою важность, я просто напросто груз. Который, к тому же, при любом неосторожном движении в этом подземелье может получить двухсотый номер.
        - Семикрылый пятихрен!
        Нет, магесса не ругается, она констатирует факт. Именно зовут финального босса на первом этаже. Не знаю, как называется это подземелье, но комната из фильма о нескольких оттенках серого, по сравнению с ним, кажется безобидной детской комнатой в розовых тонах. Все четверо сопровождающих меня начинают, время от времени, вслух проговаривать таинственное “стоп - слово” и усиленно стараются держаться филейной частью к стене.
        Раскатистый звук гонга оповещает нас о заключительной фазе боя. Жужжа стрекозинными крыльями, в зал влетает множество, похожих на сосиски, существ, которые начинают плеваться в нас белой клейкой субстанцией. В голове всплывает страшное слово ЛыР[1].
        - Флюгегехаймен, - мои крик, наверно, разносится по всему подземелью, оба танка вздрагивают, орк ощутимо дергается и лишь магесса легким движением пальцев отправляет в, появившееся за моей спиной спиной, щупальце молнию, а затем спрашивает, - рерольщик? Был ниже пятого?
        - Не доводилось, - стараясь не допускать дрожи в голосе, отвечаю ей, пытаясь найти хоть одну адекватную причину отказаться от посещения нижних этажей.
        - Жаль, - кажется, девушка воспринимает мои слова по-своему, - когда я начала играть, все, что ниже второго, уже запретили. А на видео в интернете никто ниже третьего не спускался. Колись, откуда знаешь это слово?
        - Нет. Тайна рерола, - ответ, конечно, так себе, но для многих игроков это святое, кем был твой бывший персонаж и какие тайны он хранит - это твое личное дело. Ну, а чего? Не говорить же им, что если бы я знал, что нас тут ждет, то и на первый этаж не пошел.
        Наконец все было кончено, на месте побежденного босса появился небольшой сундучок, подойдя к которому орк осторожно извлек из него добычу: невзрачный медальон на шею. Внимательно осмотрел его и, со вздохом, протянул мне, ведь, по договору, мне полагалось ровно половина добычи со всех боссов, а не только с некроманта, что я предусмотрительно внес в текст.
        - Продай, - судя по глазам магессы она готова была отдать за эту плюшку все свои сбережения, - тебе это все равно никогда не пригодиться.
        - Нет, но могу взять с собой.
        - Договор, - с искренней надеждой в голосе, взволнованно произнесла девушка.
        - Обещаю, что ты будешь первым человеком, которого я позову с собой в то место, где пригодится эта штучка, и буду ждать твоего согласия ровно три дня, но добыча будет моя. Прошу божественного зафиксировать обещание.
        Меня окутало облачко тумана, где-то сверху бумкнуло. Ощутимо запахло озоном, после чего я, наконец, смог рассмотреть свою добычу. Центральный круг с большой буквой Х, между лучами которой слева была вписана буква Н, справа У, сверху А, а снизу Й. Вокруг центрального круга - узор, в виде переплетенных между собой линий с двумя буквами И снизу справа и слева и с одной буквой Д сверху в центре.
        ОБЕРЕГ “ИДИ НА УЙ”
        СВОЙСТВА: ???
        ТРЕБУЕМЫЙ УРОВЕНЬ: ???
        ПОТЕРЯТЬ/УКРАСТЬ НЕВОЗМОЖНО.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ СВОЙСТВА: ПРИ НОШЕНИИ В ИНВЕНТАРЕ ПРИВЛЕКАЕТ СУККУБОК И ЛАМИЙ.
        Интересно, на что я только подписался? Судя по искренней и довольной улыбке магессы, своим обещанием взять ее с собой, я, как минимум, исполнил мечту всей ее жизни. Мне кажется или в ее взглядах, бросаемых на меня, появилась некая влюбленность? Надо валить из этого подземелья. Похоже, оно не очень хорошо на меня влияет.
        - Йоху мальчики, чистим второй этаж и гуляем на тройную премию, - скомандовала предводительница нашего небольшого отряда, после чего, как-то неуловимо, встряхнула головой таким образом, что спрятанные в хитрую прическу волосу распустились и упали на плечи. В углу пещеры, со зловещим скрипом, начала открываться проржавевшая металлическая дверь, на которой были выгравированы довольно странные, хотя и узнаваемые символы. Я встретился глазами орком, потом заглянул в лица каждого из танков. А в тот момент, когда движение двери с громким щелчком прекратилось, мы вчетвером ощутимо вздрогнули.
        - Привет противный, я тебя ждал, - пристально глядя на меня, за открытыми створками стоял здоровенный огр в белых шортах, меховой жилетке разукрашенной всеми цветами радуги и с розовой бабочкой, вместо галстука, да резиновой дубинкой в руке.
        - Ламия, тройная премия у тебя в кармане, если ты телепортируешь нас отсюда, - выразил всеобщее мужское мнение орк. Оба танка синхронно закивали, выражая свое согласие со словами Москвича, что делало их похожими на китайских болванчиков.
        - Если выйдем, до обновления месяц ждать придется, да и обновление похоже было, раньше он тут не стоял, - попробовала было уговорить нас магесса на продолжение похода, но не найдя никакого отклика все же нехотя использовала свиток выхода, под пристальным взглядом всего мужского коллектива нашей группы.
        Первым делом, после выхода из подземелья, я открыл карту и красным кружком очертил круг радиусом километров пять от входа в это подземелье и поставил метку в виде скалящегося черепа, как пометку не приближаться - смертельно опасно. Огра я помнил. И если раньше я мечтал просто отсрочить встречу с ним, как можно дольше, то теперь это желание переросло, до “не видеть больше никогда”. Судя по всему танки и орк испытывали схожие чувства, хотя и не могли бы объяснить суть их происхождения.
        Вспышка.
        В небольшой портовой деревушке на севере, изобилующей трактирами и пьяными викингами на улицах, - куда перенесла нас магия Ламии, Москвич решил не задерживаться. По его словам, морские чудовища это конечно хорошо, а если повезет, то и много опыта с какого-нибудь кракена или взятого на абордаж корабля, но безумная качка на кораблях и пьяные немытые викинги этого не стоят. Тем не менее, магесса успела всунуть мне в руку индивидуальный кристалл связи и шепотом напомнив про наш с ней договор.
        Вспышка.
        Вспышка.
        Вспышка.
        Под ногами скрипит морской песок, судя по жаркому солнцу и карте, мы где-то далеко юге. Мой уровень уже превысил планку заложенную по договору, но Москвич, который оказался вполне нормальным человеком, продолжает повышать мой уровень. За несколько дней совместной прокачке я успел рассказать ему часть своей истории, а он поделился своей. Несколько раз мне удавалось прикрыть ему спину, предотвратив неминуемую гибель, что произошло скорее по чистой случайности, но, тем не менее, а уж сколько раз орк вытаскивал меня из различных ловушек и челюстей самых разных встреченных нами монстров я сказать не мог даже приблизительно. Мне кажется, ему просто понравилось натаскивать меня - из редких отрывков его фраз я понял, подобный лифт для людей, типа Нарка, нравиться орку намного меньше, если не сказать, что он от этого не в восторге, но зарабатывать как-то надо.
        Сюда мы прибыли с целью получения одного из редких навыков, для моего класса. Как сказал Москвич, всего то делов найти нужного человека. Он даже объяснил, как вот только со мной не пошел. Как он уклончиво объяснил, великая пустыня слишком тесна для двух отшельников его класса, не вдаваясь в подробности. Так что я уже второй час болтался по портовому рынку, мечтая о тишине и изредка подходил к той или иной лавке издали разглядывая товары. Подходить вплотную к прилавку, заходить в торговый шатер и уж тем более брать какую-нибудь диковинку в руки я зарекся после первого раза.
        Торговцы тут мало того, что кричали так что, над рынком избегали пролетать даже чайки, но спокойно могли схватить за рукав и затащить в свой шатер, где за бокалом прекрасного вина рекламировали свои товары. Все вещи у них были “прЭкрасные” как персики, мягкие как лебяжий пух и прочее, прочее, прочее. В попытке избавиться от втюхимаево мне товара и угроз, что без покупки я из шатра не выйду я взял с прилавка старый ржавый гвоздик. Правда уже через пять минут я вынужденно положил его на место выслушав историю продавца, как этот замечательный кусочек металла был найден его предками в месте падения яркой небесной звезды и долгие годы служил семье торговца верой и правдой. Именно поэтому его цена составляла всего лишь полсотни монет, если в придачу я дам отдам свои никому не нужные ножики. Из шатра удалось вырваться лишь отдав пять золотых за прекрасное угощение и обещание зайти, когда будет побольше денег.
        Кошелек с мелкими монетами специально вывешенный на пояс исчез как по волшебству. Не пялься я в этот момент на отражение в идеально отполированном башенном щите, я бы даже не заметил чернявого юркого парнишку с маленькой обезьянкой на плече, который как раз в этот момент проходил за моей спиной. Сделав вид, что ничего не заметил я подождал пока он отойдет метров на тридцать и двинулся за ним, стараясь не потерять небольшую фигуру из вида.
        - По сторонам смотреть не пробовал, смерд, - один из группы идущих мне навстречу рыцарей зацепил меня плечом, ударив в грудь так, что я отлетел в сторону, лишь чудом сохранив равновесие. Как же не вовремя. Столкновение случилось как раз в тот момент, когда парень с мартышкой юркнули в небольшую щель между торговыми лавками и исчезли из вида.
        Моя попытка рвануть за ними была пресечена сильным ударом в спину, от которого я полетел кубарем. Сзади раздался смех, - штанишки испачкал и решил свинтить? Тебя еще никто не отпускал.
        Понимая, что теперь преследовать или искать слезы воришки в хитрых переулках портового города бесполезно, время упущено, а вот разобраться с происходящим самое время, я встал, нарочито медленно, демонстративно отряхнулся и развернулся к говорящему. Это был один из семерых рыцарей, облаченных в полные доспехи, это на такой то жаре. Его лицо показалось мне смутно знакомым.
        - Скажи отцу, чтоб впредь предохранялся, барин, - последнее слово я сказал как плюнул, и немного подумав все же решил уточнить причины нашего столкновения, - что дорожка тесновата?
        - Это ты полноват, да нагловат. Куда ни сунься, везде ты, валите его ребята. Всегда и везде!
        Вот теперь я его узнал. Тот самый игрок, которого я встретил в самом начале. Он явно горел желанием отомстить мне за свой неудачный старт. Думаю, что они меня и на ближайших точках воскрешения и на портальных точках ждать будут. Черт. Семеро закованных в броню рыцарей. Самые неудобные противники для таких как я. Разница в длине оружия не позволяет мне даже приблизится к ним на расстояние удара, а ведь еще есть доспехи, которые я просто не смогу пробить.
        Все что мне оставалось, это огрызаться и непрерывно отступать, стараясь не дать окружить себя или загнать в угол. На помощь местных торговцев рассчитывать не стоило, по крайней мере пока рыцари не испортили что-то из выложенного на прилавках товара, а стражников в этом облюбованном пиратами городе просто напросто не было. Да и сама по себе поножовщина на улицах была в этих местах вполне нормальным делом, никто не интересовался если в переулок заканчивающийся тупиком заходили двое, а возвращался только один.
        Несколько попыток уйти в тень с треском провалились, видимо у кого то из противников был амулет истинного света или что-то подобное. С каждой минутой мое положение ухудшалось. Правое предплечье и одно из бедер уже покрылись кровью из порезов оставленных лезвиями мечей, жизнь потихоньку замедлялась, а в уголке интерфейса мигала полоска кровотечения.
        - Поединок!
        - Благородные не сражаются с чернью!
        Эти ублюдки просто игрались со мной, как свора шакалов они кружили вокруг норовя задеть побольнее. Я уже морально подготовился к тому, что смерть неизбежна и лишь надеялся под конец забрать с собой хоть одного из них, как мой нос уловил запах шаурмы. Да простят меня жители северной пальмиры и прочие люди любящие поспорить, о том как это кулинарное изделие называется, из чего оно состоит и как готовится. Улучшив момент я схватил самый большой уголек из под томящегося на вертеле мяса и бросил его ближайшему рыцарю. Продавец заорал требуя с меня оплаты за потерянное тепло, из под прилавка раздалось жалобное мяуканье, а рыцарь рефлекторно поймавший кусок топлива заорал от боли в обожженной руке и отбросил уголек в сторону. Золотой кругляш стукнулся о деревянный прилавок и мгновенно исчез в руке продавца. Лишние неприятности мне не к чему. А теперь надо просто продержаться, еще немного, еще чуть-чуть.
        Некоторое время ничего не происходило, а затем один из шатров резко полыхнул огнем. Извечная жадность торговых людей. Что может быть дешевле просмоленной паруны в портовом городе? Что лучше всего горит? Из чьей руки уголек прилетел в один из шатров? В общем вопросов было много, как и шухеру. Легкие претензии от одного из торговцев к рыцарям за попорченный узор на шатре, неожиданно перетекли в быстро распространяющийся городской пожар.
        По нелепой случайности уголек попал в лавку торгующую тканями, ароматическими маслами и кружевным бельем. Внутри что-то рвануло, во все стороны разлетелись шелковые лифчики, кружевные трусики, и горящий хлопок, моментально распространяя очаги возгорания на десятки метров вокруг. Следующий взрыв раздался со стороны торговца крепким алкоголем, к тому времени я, впрочем как и рыцари уже прекратили сражение пытаясь убраться как можно дальше от места происшествия, но ни одному из нас не дали этого сделать.
        В зиндан нас конечно не бросили, но каждого из нас упаковали в кандалы. Как только дело касалось убытков, торговцы из улыбчивых добряков превращались в хмурых злодее, доставая из под прилавков самое настоящее оружие, зазывая из охранников и оплачивая наемников. Стоило потушить пожар, как начался подсчет убытков и поиски виновных, которые возместят все это. Начался народный суд. Бедняки в задних рядах видели процесс по своему и дружно кричали.
        - Зашейте их в мешки с камнями! Киньте акулам!
        - Привяжите их на отмели во время отлива! На корм крабам!
        - Отдайте их колобку!
        - Повесьте в железную клетку! На радость чайкам!
        Чем страшен колобок я так и не понял, а вот остальные смерти, все как одна, судя по всему были достаточно медленными и неприятными.
        - Итак кто первым обвинит этих чужаков, - задал свой первый вопрос самый толстый торговец.
        - Разрешите, - мой голос звонко разнесся над площадью, заставив кричащих и спорящих вокруг людей заинтересованно примолкнуть. Сделав небольшую паузу паузу я продолжил, - обвиняю этих людей в поджогах, нападении на мирного странника, нарушении общественного спокойствия и отказе оплачивать товар.
        - Не понял, - толстяк удивленно переводил взгляд со спокойно стоящего меня на исходящих ругательствами рыцарей и обратно, - ты хочешь увильнуть от ответственности?
        - Я честный человек, спросите у торговца шаурмой, я честно заплатил за уголек, с целью перепродажи рыцарям. Но те бросили его, как некачественную вещь, не заплатили за просмотр и украли, а еще напали на меня и учинили беспорядки, - все больше распаляясь продолжал я, пытаясь перекричать беснующихся рыцарей, - шаурмячник, ведь ты продал мне качественный уголек.
        - Конечно, у меня самые угли в городе, а мясо которое на них готовиться…
        - Хватит Рашид, мы все поняли. Этот человек заплатил тебе?
        - Да, но всего одну монету, это в десять раз меньше чем стоил мой уголек.
        Сразу несколько голосов из толпы выразили несколько вариантов того, что Рашиду следовало сделать со своим огнеопасным товаром.
        - Рашид… скажи нам продавая свой уголь этому человеку ты понимал, что подвергаешь город опасности пожара?
        - Нет, как можно, я давно знаю этого человека. Он очень честный и ответственный, он бы не смог этого сделать, - понимая что ситуация может резко измениться и он окажется одним из обвиняемых, шаурмячник решил подстраховаться и встать на мою сторону, - такому можно доверить уголек даже в долг.
        - Хорошо, мы верим тебе, но думаю твою лавку все же стоит перенести или подумать о продаже в ней другой еды. Но это мы решим потом. Чужак, ты готов заплатить свой долг? Кто еще имел дело с этим человеком?
        Девяносто серебряных монет, - с причитаниями о том, что это мои последние деньги, - моментально перекочевали из моего кармана в руки Рашида. А хозяин лавки, в которой я трогал ржавый гвоздь, нехотя подтвердил нашу недавнюю встречу. Затем нашлось несколько свидетелей того, как сражался против рыцарей, не давая им скрыться с места поджога. А затем и торговец тканями подтвердил мое обвинение, указав на рыцарей. Хотя по моему, в этом большую роль была моя фраза про отсутствие финансов в кармане и вид серебра. Кроме того взыскать долги с семерых человек всяко проще чем с одного.
        - Освободить! Но если еще раз…, - дальнейшая его фраза утонула в возмущениях и проклятиях рыцарей. Ждать чем закончится эта история я по понятным причинам не собирался, выбираясь из окружающей нас толпы как только меня освободили.
        Оппа, а что это за знакомая мартышка, с чужим кошельком.
        Примечания:

[1] ЛыР - есть ЛР - любовный роман, а есть ЛыР - он не о любви, а о страсти, а иногда и о совсем низменном и банальном.
        Глава 14 - Фей пиромант и его жертвы.
        - Эй, малец… Не поможешь найти хорошего человека?
        - Иди отсюда дядя, не видишь, я занят - представление смотрю. Кстати, хорошо выступил. Абу, иди ко мне!
        - Знаешь, в давние времена был один нехороший торговец, который продал своего друга за сорок серебряников. Все они лежали в одном кошельке, с характерными такими тесемками... - глядя, как парень судорожно оглядывается, понимая, что я хозяин того самого кошелька, который он спер и сейчас запросто сдам его, сбавил обороты, - ... но ты не такой, да и предавать никого не надо. Достаточно просто передать мою скромную просьбу о встрече с тем, кто на воде лежит, да не тонет.
        - Сорок золотых, - все еще готовый убежать, парень все же заглотил наживку.
        - Пять...
        - За пять, этого не сделает даже моя обезьянка Абу.
        - А для старого друга, у которого в кошельке помимо презренного металла был еще и драгоценный камень? Пять сразу и пять после встречи.
        - Заметано. Пошли.
        Идти пришлось не очень долго, но муторно. Неприметные переулки, различных щелей в заборах, через которые пришлось протискиваться, и глухие улочки сменялись одна за другой, потом был старый заброшенный дом, пыльная лестница и проход по доске с крыши на крышу. В комнате, куда мы пришли, не было одной стены, а на из всей мебели был только тюфяк с соломой. Мечтательно посмотрев в пролом, парень тихонько произнес, - ничего Абу, когда-нибудь и мы будем жить во дворце, - а затем уже нормальным голосом сказал мне, - жди здесь и ничего не трогай.
        ВНИМАНИЕ: ДОСТУПНА СТАРТОВАЯ ЦЕПОЧКА КВЕСТОВ.
        ПРИНЯТЬ?
        ДА | НЕТ
        Пока я старался избавиться от чувства дежавю, парнишка вышел из комнаты и надпись пропала. Ну и фиг с ней, у меня и так есть чем заняться. Активировав скил “притвориться мертвым”, я аккуратно нажал на кнопку выхода из виртуальной реальности. Об этой фишке мне рассказал Москвич. Частичный выход. Пока не закончится мана, я могу наблюдать за происходящим на мониторе, правда, есть риск, что мое виртуальное тело пострадает. Как бы там не было, я взял за привычку выходить в реальность, как минимум, раз в сутки. Спать или делать зарядку для разминки мышц сейчас смысла не имело, а вот принять душ и нормально покушать, думаю, вполне успею.
        Удар и яйцо трескается. Повторить несколько раз, не забыть посолить, поперчить, перевернуть, чтобы хрустящая корочка образовалась со всех сторон. Все, яичница готова. Сделанная на настоящем черном, да-да, бывает и такое, деревенском сале, небольшой запас которого мне, в свое время, подарил один знакомый по имени Эд. Налить стаканчик сока и все. Можно приступать к трапезе. Стоп. Еще пара кусочков черного хлеба. Вот теперь точно все. Даже если меня будут убивать, я ничего не сделаю, пока не поем.
        Битый пиксель в уголке монитора тревожно замигал, привлекая мое внимание. Странно - изображение статичное, с чего бы вдруг такая светомузыка? Тщательно пережевывая последний кусочек, перевел все свое внимание с читаемого рассказа Адреналин, открытого в небольшой вкладке поверх других окон, на продолжающий мигать пиксель. Какая странная игра теней.
        - Что на воде лежит, да не тонет?
        Внимательно вглядываясь в монитор, я начал понимать… Так, надо срочно в капсулу. Вход. Так теперь самое главное не отменить действие скилла случайным движением. Черт. Ничего не вижу, ведь она была здесь. Ага вот она. Почти неразличимая в этом ярко освещенном, сквозь пролом, помещении ее можно было и не заметить.
        Резкий рывок в попытке поймать ее. Бесполезно, она играючи уходит в сторону, но моя рука успевает соприкоснуться с ней. В комнате раздается тихий смех и едва слышные звуки колокольчиков.
        ПОЛУЧЕН СКИЛ “БЛЕФ”
        БЛИЗКОЕ ОБЩЕНИЕ С ТАИНСТВЕННЫМИ ЖИТЕЛЯМИ ТЕМНЫХ МИРОВ НЕ ПРОХОДИТ БЕССЛЕДНО. НАЧАТА ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ: МИР ТЕНЕЙ.
        ВАМИ ИЗУЧЕН СКИЛ “ШАГ В ТЕНИ”
        Не понял. По рассказу Москвича все должно быть по-другому. Знакомство с местными карманниками, кража из дворца, знакомство с местным настоятелем гильдии теней в ходе заданий - тренировок, от которого я и должен был научиться входить в тень из любого места. А вот про блеф он вообще ничего не говорил. Так. Посмотрим описание. Ага, теперь понятно. Словом или жестом обмануть противника, и заставить его повернуться к себе спиной. Похоже, это подарок от…
        - Что ты натворил!
        - В смысле, - от неожиданного окрика мальчишки, я дернулся прервав действие скила, но он похоже даже не заметил этого. Мальчишка бросился к тюфяку, ловким движением вспорол его и бросился прочь из комнаты.
        - Беги. Тебя ищет визирь.
        Бросив прощальный взгляд на проем в стене, я полез активировать телепорт, мысленно решив когда-нибудь вернуться сюда и пройти задания предлагаемые этим парнем. Что-то мне подсказывало, что его ждет великое будущее во дворце. Если удастся помочь ему с этим, то перспективы от такого знакомства сулят довольно неплохие дивиденды в дальнейшем.
        Последним, что я увидел перед перемещением были вбегающие в комнату стражники, одетые в смешные белые тюрбаны, немного сероватые от дорожной пыли шаровары и черные жилетки. А самого большого и свирепого из них не было одного переднего зуба.
        Вспышка.
        - Лучники на третью левую башню. Живее, живее..
        ВНИМАНИЕ: ЗОНА ПРОВЕДЕНИЯ ИВЕНТА, ВСЕ ПЕРЕЛЕТЫ ЗАПРЕЩЕНЫ, ВСЕ ЗАКЛИНАНИЯ ТЕЛЕПОРТАЦИИ ЗАПРЕЩЕНЫ, ВРЕМЯ ВОСКРЕШЕНИЯ УВЕЛИЧЕНО В ДЕСЯТЬ РАЗ, ВОСКРЕШЕНИЕ ВОЗМОЖНО ТОЛЬКО НА ТЕРРИТОРИИ ЛАГЕРЯ ОРКОВ, ВОЗМОЖНО ВЫПАДЕНИЕ ПРЕДМЕТОВ ЭКИПИРОВКИ И СОДЕРЖИМОГО ИНВЕНТАРЯ.
        ВНИМАНИЕ: ВМЕСТО СТАНДАРТНОЙ МОГИЛЫ ПРИ ВАШЕЙ ГИБЕЛИ ОСТАЕТСЯ ДУБЛИКАТ ВАШЕГО ТЕЛА.
        ВНИМАНИЕ: ПОКИНУТЬ ЗОНУ ПРОВЕДЕНИЯ ИВЕНТА ВОЗМОЖНО ТОЛЬКО ПЕШКОМ. ЖЕЛАЕТЕ ОСТАТЬСЯ?
        - Да не туда болван, горючку в центр…
        Лагерь напоминал растревоженный муравейник, похоже я чего-то не понимаю, или у администрация решила преподнести всем сюрприз. У меня должно быть еще куча времени на подготовку.
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФФ: НЕКРОЗ I СТЕПЕНИ.
        Не успел я посмотреть информацию о полученном дебафе, как песок под ногами вспучился, оттуда появилась костяная рука и схватила меня за ногу. Пробегавший мимо воин с молотом в руках, обратил на это внимание и ринувшись мне на помощь заорал, - прорыв у таверны! Все сюда!
        Пока я пытался освободит ногу, вокруг образовалось еще пара десятков похожих холмиков, а затем они разом разлетелись фонтанами песчинок, оставляя на своем месте, медленно поднимающихся скелетов. Старые пожелтевшие от времени, тем не менее они представляли реальную опасность. В первую очередь тем, что поразить такого противника было непросто, по крайней мере мой нож, просто проходил между ребер такого противника. а то время как мертвецы, вооруженные ятаганами и луками, быстро собравшись в подобие круговой обороны, успели убить уже нескольких обитателей лагеря. А еще у них был маг. Именно вокруг него строились все остальные скелеты.
        Поняв тщетность своих попыток нанести своему противнику критичные повреждения, я бросился к упавшему со стрелой в глазнице воину и схватил его оружие. Конечно это не молот Тора, да и владеть я им как следует не умею, но всяко лучше, чем мои ножи. Со звучным треском проломил грудную клетку ближайшему скелету и… не смог выдернуть его обратно. Навершие застряло в ребрах скелета, мне пришлось выпустить молот и отскочить, чтобы не оказаться разрубленным пополам.
        Дзинь. Стоящий неподалеку лучник отпустил тетиву и стрела вонзилась в мое плечо, пробив его насквозь. Быстро оглядевшись, я принял решение бежать. Надо найти хоть кого-нибудь из наших и узнать, что тут происходит.
        - А-хх-рр… - меньше минуты назад упавший воин, у которого я экспроприировал молот натужно захрипел и начал медленно подниматься. Его доспех покрыла ржавчина, кожа высохла, а волосы поседели. От нереальности происходящего я застыл. Казалось десятилетия складываются в доли секунды. столь стремительно произошла трансформация перехода здорового юного тела сначала в древнего старца, а затем, когда с него начала опадать шелуха бывшая когда-то плотью, в одного из воинов некроманта.
        - Прорыв, - надсадный женский крик донесся с соседней улицы. Похоже проблемы не только у меня. Дзинь. Еще один защитник лагеря упал на землю.
        Увернувшись от меча атакующего меня скелета, бросился в таверну, надеясь укрыться там от лучников, но не успел. До дверного проема оставалось всего два шага, когда мне в спину прилетело сразу несколько стрел.
        ПОТЕРЯНО: ФРАГМЕНТ КЛЮЧА (1)
        ДО ВОСКРЕШЕНИЯ...

99...98...97...
        УМЕНЬШИТЬ ВРЕМЯ ВОСКРЕШЕНИЯ?
        УСЛОВИЕ: ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ПОТЕРЯ ОПЫТА.
        ВАРИАТИВНО: ПРОДАЖА ДУШИ.
        ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ?
        ДА | НЕТ
        Странно, но никаких звездочек или пояснений мелким шрифтом о том, сколько будет дополнительно потеряно опыта или что значит продажа души не было. Большого труда стоило не поддаться искушению проверить это на собственном опыте. С моим везением может статься, что я просто напросто получу очередной геморой на свою многострадальную искательницу приключений. Но все это мелочи, по сравнению с мыслями о том, что сейчас происходит с моим телом. Фантазия упорно рисовало картину того, как мой игровой аватар сейчас восстает превращаясь в скелет и заняв место в строю идем убивать последних защитников лагеря.
        - Бегом! Отошел! Место! Освободите место…
        На каменном круге воскрешения была натуральная давка. Специально расставленные здесь игроки выпихивали всех зазевавшихся ротозеев за пределы круга, освобождая место для вновь прибывших. Немного поодаль формировались группы, которые тут же, одна за другой уходили прочь, по улице на которую их направлял координатор. Вырвавшись из четко отлаженного потока, я отошел немного в сторону.
        - Эй ты… салага, вернись в строй, - обратился ко мне один из формирующих группы игроков.
        - Сам ты сопля зеленая, - не остался в долгу я.
        - Виталика не спи! У нас тут дезертир.
        - Пи… а… - я так и не успел сформировать свой ответ внятно, тело прошибло электрическим разрядом, сидящая неподалеку Виталика, не долго думая, ударила в меня разрядом молнии, слетевшим с ее руки.
        - Ну нифига себе ты толстый, Хрюня помогайте…
        - Совсем охренели, я же вас, - слушать что я с ними сделаю ни Виталика, ни загадочная Хрюня не стали, просто еще раз атаковав меня. На это раз кроме разряда молний в меня прилетел огненный шар, в простонародье именуемый файрбол, а затем тело сковала тонкая корочка льда. Финальным аккордом стала опускающая на затылок дубинка.
        ПОТЕРЯНО: ФРАГМЕНТ КЛЮЧА (1)
        ДО ВОСКРЕШЕНИЯ...

999...998...997…
        ...
        - Три господа бога душу мать колумба христофора бабушку в лысый череп, вот ведь швабра с бигудями, два весла ей в рот, - вслух выругался я, вылезая из капсулы. Мало того, что в моем же лагере замочили, так еще и время воскрешения увеличили… второй раз подряд. Это уже получается в сто раз! А следующий? Тысяча выйдет? Срочно нужна информация. А то опять замочат на входе, не спросив, как зовут.
        - Система, загрузка форума.
        Бред. Всего одна закрытая для комментирования тема от администрации, с темой: “Начало ивента: Земля мертвых”. С одиноким сообщением гласящем: “Очагов заражения: один”. А вот созданных игроками тем были десятки и все сообщения в них имели примерно одинаковый смысл, что происходит и как в этом поучаствовать. Естественно не обошлось без троллей, которые предлагали купить у них информацию или квестовый предмет для участия в ивенте, но судя по сообщениям ниже, все это было чистой воды разводом.
        Потратив все отведенные мне пятнадцать с небольшим минут на бесполезное просматривание и чтение форума я понял, что набивать шишки придется опытным путем и нырнул в капсулу.
        - Шагай! Чего застыл…
        Повторение истории несколько напрягло меня, но я послушно двинулся вместе со всеми. Большинство прибывших имели характерные черты ушей, и по сути были светлыми эльфами. Похоже, пока я отсутствовал, тут произошел самый настоящий переворот. Интересно, где Нарк со своим кланом, Назгул с Миленой и сестрички?
        - Ты, ты и ты в третью группу…
        Не вдаваясь в препирательства я сделал шаг в сторону и исчез в тенях.
        - Тревога! Тут Рога… Тревога!
        - Чтоб тебя приподняло и шлепнуло, подгузник на подтяжках, - пробормотал я и залез поглубже в близлежащие кусты, для верности еще и присев на корточки. Мимо меня пробежало несколько человек.
        - Куда он пошел.
        - Наверно туда, больше некуда.
        - Может он все еще здесь?
        - А ты бы тут остался?
        - Тут негде прятаться.
        - Да и фиг с ним, пусть его сожрут скелеты.
        Потоптавшись на месте еще с минуту, говорившие снова прошли мимо меня. Похоже им просто не хотелось заниматься своими непосредственными обязанностями. Если тут все такие, то надолго они тут не задержутся. Как только об этом месте узнает нормально организованный клан, или вернуться люди темного эльфа их легко вышибут отсюда. Впрочем, оставаться сидеть под самым носом у вероятного противника, желания никакого не было. Информации по прежнему ноль.
        - Я фея, - странный персонаж вылетел из портала с диким криком, одетый в красную рубашку с черными клетками, черную шапочку, аккуратные серые шортики на подтяжках и непонятно как прикрепленные за спиной прозрачные крылья, в руке у него была волшебная палочка с ярко красной звездой на навершии. Глядя на ошалелые лица окружающих, он обезоруживающе улыбнулся и шарахнул заклинанием огненного смерча прямо в толпу окружающих его игроков, весело крича, - это моя малина.
        Не знаю как с инстинктом самосохранения у других, а я на всякий случай отодвинулся на полметра в сторону, больше не позволяли кусты. Правда события следующих минут показали, что надо было просто напросто валить куда глаза глядят, желательно побыстрее и не оглядываясь.
        Как взрывается хлопушка, так и злобный фей. Хотя нет. Скорее, как коробочка с динамитом грамм на двести или даже полкило. Помните знаменитую песенку киножурнала Ералаш: “В каждом маленьком ребенке...”? Так вот, этот маленький негодник одним хитрым движением, как фокусник, дернул себя за бабочку на шее, и из всех его многочисленных кармашков в разные стороны полетели энергокристаллы, пучки разрыв-травы и бутылки с крепким алкоголем с воткнутыми в горлышко тряпочками.
        Несмотря на множественные попытки сбить его, фей продолжал хохотать и подниматься все выше. Теперь в его руках был мешок с обыкновенной мукой, и зачерпывая оттуда горстями, этот игрок начал щедро разбрасывать ее по сторонам, как пыльцу. Часть магических атак тут же прекратилось. Некоторые сознательные люди быстро сообразили, чем это грозит.
        - Лучники… Все у кого есть луки!!! Стреляйте в него…
        Звонким подзатыльником, прервалась попытка одного из огненных магов предпринять очередную попытку сбить фея. Самые умные быстро сложили два плюс два и пытались вырваться из толпы на площади, чтобы сбежать. Такая мысль посещала и меня, но я слишком понадеялся на расстояние.
        Донг. Одному из стрелков все же удалось попасть в юркую фигурку. Взвизгнув и театрально раскинув руки в стороны летун бросил мешок и извлек из инвентаря прозрачный шар, с заключенной внутри, спящей саламандрой, сделал резкое пике вниз и вновь начал медленный подъем вверх, распевая обидные дразнилки и сдувая с носа мучную взвесь.
        - Прими мою жертву, о великий демон шашлыка, - закричал он, поднявшись до середины белого облачка и достав маленький молоточек начал остервенело бить по шару. Саламандра внутри сначала забеспокоилась, но уже где-то на третьем ударе пришла в ярость. После каждого удара ее хрустальная тюрьма отзывалась громким мелодичным звоном, играя роль будильника. Тем временем фей словил еще пару стрел, но было уже поздно, сфера треснула и огненное создание вырвалось наружу.
        Мука это много крахмала, а крахмал - это еще больше соединённых между собой молекул сахара. При этом стоит учитывать, что каждая из молекул сахара «просто замечательно» сгорает в воздухе, превращаясь во всем знакомый углекислый газ и воду. При этом образуется большое количество теплоты. А точнее огня, или пищи для саламандры. Белое облако, распространившееся к тому моменту не только над площадью, но и над ближайшими домами, с так и не прекратившим смеяться где-то в центре феем, полыхнуло моментом. Дополнительный урон нанесли ранее разбросанные и теперь сдетонировавшие бутылки, энергокристаллы и пучки травы. Раздавшийся хлопок был слышен наверно на многие десятки, а то и сотни километров вокруг. Пустыня содрогнулась от первого, произошедшего в этом мире, объемного взрыва. Не знаю, что стало со скелетами в округе, но все что было у меня перед глазами просто перестало существовать. Но выжила, даже выросла до гигантских размеров, саламандра. Это было последнее, что я увидел перед смертью.
        ПОЛУЧЕН УРОН 798496 ОТ ИГРОКА ФЕЯПАК. ВЫ УБИТЫ.
        ПОЛУЧЕН УРОН 19458204 ОТ ИГРОКА ФЕЯПАК.
        ПОЛУЧЕН УРОН ...
        ВНИМАНИЕ: ПАНТЕОН ДЕМОНИЧЕСКИХ СИЛ ПОПОЛНИЛСЯ, КОЛИЧЕСТВО ЖЕРТВ, ПРИНЕСЕННЫХ В ЖЕРТВУ, ПОЗВОЛИЛО СОЗДАТЬ БРЕШЬ НА ГРАНИЦЕ С ХАОСОМ. ВСТРЕЧАЙТЕ ДЕМОНА ШАШЛЫКА.
        МИРОВОЕ СОБЫТИЕ: ТЕКУЩИЙ РЕКОРД ПО ОДНОВРЕМЕННОМУ УБИЙСТВУ ИГРОКОВ ПОБИТ, НОВЫЙ ЧЕМПИОН ПОЛУЧАЕТ ТИТУЛЫ: “ПЕРВЫЙ СРЕДИ РАВНЫХ”, “ЖНЕЦ”, “ПИРОМАНТ СО СТАЖЕМ”.
        ПОТЕРЯНО: ФРАГМЕНТ КЛЮЧА (1)
        ДО ВОСКРЕШЕНИЯ...

9999...
        ТЕКУЩАЯ ТОЧКА ВОСКРЕШЕНИЯ НЕДОСТУПНА...

9998…
        ПОИСК БЛИЖАЙШЕЙ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ...

9997…
        НОВАЯ ТОЧКА ВОСКРЕШЕНИЯ ОПРЕДЕЛЕНА

9996…
        ИГРОК МОСКВИЧ ЖЕЛАЕТ ВАС ВОСКРЕСИТЬ. ВЫ СОГЛАСНЫ?
        ДА | НЕТ
        ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ НА ТОЧКУ ВОЗРОЖДЕНИЯ?
        ДА | НЕТ
        - Кучка тараканья... - опаленный с одной стороны мэллорн, нагнуло взрывом и сейчас больше всего напоминал пизанскую башню. От большинства строений остались только выжженные, на спекшемся до состояния стекла песке, тени. Внешний периметр оказался большей частью разрушен. На месте центральной части оазиса образовалась нехилая воронка, медленно заполняющаяся водой из озера, откуда, силами игроков, уже был прокопан небольшой канал. Не пострадал только летающий остров, висящий высоко в небе, - Себастьян бабахнутый, вот это я понимаю, вот это бабахнуло.
        - Не Себастьян, а диверсант-камикадзе. Некромант огня, маг иллюзии… И вообще, я Фея Пак… - высунулось из-за спины орка летающее недоразумение. Только сейчас я обратил внимание, что кроме Москвича рядом со мной стоят и другие игроки из клана темного эльфа.
        - Успокойся, я все объясню… - глядя на мое выражение лица, Москвич примиряюще поднял руки.
        - И это тоже, - жестом я указал на цепочку грифонов, ведомых в сторону Мэллорна. После того как он наклонился, расстояние между ним и летающим островом сильно сократилось, а ведь там у меня живые НПС, - хрен с этим договором, вы же все мое племя под нож пустили. Думаешь, я еще поверю тебе?
        - Да и хрен с тобой, можешь и не верить, аналитики это учли. Милана твоя жива, да Назгул?
        - Да, она попросила отвезти ее в безопасное место, - сняв шлем, произнес стоявший тут же паладин. Произнося это, он подошел ближе, мимо орка, оставляя того по левую сторону. Правая щека паладина алела четырьмя алыми полосками шрамов, - извини, не могу рассказать подробнее, у меня еще много дел тут.
        - Вот видишь, что тебе твои люди говорят, - медленно продолжил Москвич, с непонятной, еле уловимой, но заметной после долгого общения с ним, интонацией в голосе, - а ты не верю, не верю, прямо как Ламия со своими хилами.
        - Допустим, я тебе верю, - немного помолчав произнес я, переводя глаза с отшельника на паладина и обратно. В голове царило смятение. Мне только что дали знать, что меня обманывают, - рассказывай, что тут произошло.
        - В двух словах это не объяснить, но если коротко, то мы решили немного пощипать врагов, а в результате ускорили ивент. Все же твоими стараниями отношения с кланом Логоваза стали немного натянутыми. Мы слили их союзникам часть информации. Сделали вид, что они могут нас отсюда турнуть, устроили ловушку. Наши некроманты подняли пару десятков скелетов. Думали получится видимость псевдо-ивента и мы накроем всех сразу, но что-то пошло не так. От наших манипуляций с мертвыми очнулся некромант. Порталы оказались закрыты. Ну, а дальше ты сам видел. Правда админы уже пофиксили проделанную феем фишку. Нам надо торопиться.
        - Ничего не понял. Куда торопиться?
        - Ах да, совсем забыл. Все, кто тут умер - сейчас в пещерах повелителя мертвых. Сам же видишь: круга воскрешения больше нет. Фей перестарался мальца. Сейчас там содом и гоморра и наши и все остальные на одной точке воскрешаются, сначала сражались, но пришли мертвые и дали всем пиз… пизанскую башню наклонить. Сейчас общими усилиями пытаются держать оборону, несколько лазутчиков ушли вперед, но к боссу, думаю, никто из них не попадет. Там просто нет подготовленных групп. А каждая их смерть делает скелетов сильнее.
        - Хм.. Складно поешь, - я задумчиво смотрел на медленно заливаемый водой кратер, кучно стоящие могилки (тут играет роль близость круга воскрешения) игроков постепенно скрывались под водой, - допустим сейчас я не соглашусь, никуда не пойду. Что тогда? И вообще, может я сначала хочу побыть в компании сестричек.
        - Да и побудь, никто же не против, только Оберег использовать не забудь, а то подцепишь чего, неровен час, будет на полшестого по средам висеть. Тогда из радостей по жизни всего-то и останется, что по пивным кабакам ходить, - сверкнул глазами орк, затем как-то по особому дернул ухом, помолчал осматривая стоящих рядом людей и продолжил, - вот только сначала помоги.
        Вот ведь интриган. Уже второй намек. Но из этого хотя бы понятно где и с кем встречаться. Правда непонятно зачем. Понять бы еще, что он говорит от себя, а что по долгу службы. А ведь свою игру ведет не только он, но и Назгул. Тот тоже на что-то пытался намекнуть мне в обход орка. Вот только как определить кто из них врет? Так, надо подумать. Мои создания наверняка ушли от некой опасности на остров, и сейчас эти двое усиленно пытаются внушить мне мысль, проведать их. Вот только ивент уже запущен, и мое появление на острове может послужить толчком… к чему? К переносу владельцев ключей?
        Неожиданно интерфейс озарила красная вспышка. Твою дивизию… Моя системы защиты информировала, что кто-то начал взламывать мою защиту. Пока это только первая попытка, но думаю вскоре последует еще. Так что обнаружение моего местоположения просто вопрос времени. Придется ускоряться и менять свои планы на ходу. Про встречу, на которую намекал Москвич, можно забыть. Теперь счет идет на часы, а возможно и на минуты, я просто не могу позволить себе ждать среды.
        - Что от меня требуется?
        - Тебе надо попасть на летающий остров, - интонация орка прямо намекала, о том, что делать это нельзя ни в коем случае, - там сам разбирайся как, но найди возможность призвать всех носителей ключа и переправить их к некроманту, дальше мы сами разберемся.
        - Если не получится?
        - Аналитики все просчитали, с вероятностью в восемьдесят четыре процента, уничтожение портального круга нарушает запланированный по ивенту ход событий. Если админы не успеют вмешаться, то все пройдет нормально. А они не вмешаются, так ведь Назгул?
        - Это закрытая информация, я не могу ее разглашать, ты же знаешь, что это зависит не от меня, - медленно, выбирая слова, ответил паладин. После чего зло бросил, - если дочь уволят, сдам всех! Я свое уже пожил…
        На некоторое время установилась тишина, но Назгул замолчал, оборвав предложение на середине и подавив вспышку гнева, было заметно, что он уже жалеет о сказанном. Интересно, чем его смогли подкупить? Я конечно слышал, что многие крупные кланы довольно тесно связаны с орденом паладинов и периодически получают на лапу, закрывая за глаза мелкие прегрешения. Но тут явно нечто другое. В голове что-то щелкнуло… Дети в другом городе, я уже лет пять один... Едрена пассатижи. Да тут замешана реальность. Неизвестно как бы я себя повел, найди меня клан Нарка, а ведь наверняка это именно их спецы сейчас ломают мою защиту. Все намного хуже, чем я думал.
        Вспышка.
        - Хозяин, - первым подбежал ко мне радостно улыбающийся Боцман.
        - Где Милена и сестрички?
        - Они ушли за подкреплением, плохие люди внизу. Много убивать.
        - Кого убивать, - немного опешил я, договор не нарушен, а по нему они нас не тронут.
        - Всех пришлых. Дриад и орков, эльфов и людей на подходе к лагерю. Отсюда хорошо видно, их лагеря нет. Добраться до Милены не могли. А когда она поняла, было поздно.
        - Но зачем им это, - задал я риторический вопрос, уже понимая, что ответ мне не понравится.
        - Они хотят воскресить…
        - Наконец-то! Да начнется новая эра. Ахааха, - Первым на телепортационном круге появился Фей. Следом за ним появился Нарк со свитой, потом Москвич с Назгулом, в окружении еще десятка игроков, а потом и вовсе незнакомые мне создания. Но, судя по одежде, это были элитные игроки клана.
        - Вторая группа, проверить портал, третья и четвертая, начинаем проект мост. Остальные охрана круга и клетка.
        - Что вы делаете?
        - Небольшую доработку, - широко осклабившись произнес Фей, после чего взмахнул крыльями, но взлететь не смог, выругался, взял у рядом стоящего игрока карабин с веревкой и защелкнул его у себя на поясе и разбежавшись прыгнул в сторону мэллорна, - яххой…
        - Хозяин можно я веревку порежу, - шепотом спросил Боцман, из-за моей спину, куда он на всякий случай отошел от все прибывающих и прибывающих игроков.
        - Бесполезно! - зло произнес я, глядя как с Мэллорна навстречу Фею планирует игрок на грифоне.
        - Конечно бесполезно, - подтвердил мои слова орк, глядя как игроки пролетают буквально достаточно далеко друг от друга, и давая команду тащить веревку наверх, - веревок и добровольцев у нас много. А еще есть один маленький говорливый гоблин, который слишком много видел.
        Вторая попытка тоже провалилась. На этот раз всадник на грифоне использовал лук и привязанную к веревке стрелу. А вот третья оказалась относительно удачной. Фей держась за древко торчащего из бедра болта, завис между островом и Мэллорном, грязно ругаясь на планирующего в сторону арбалетчика. Но игроки не обращали на это внимания, они тащили его назад.
        - Приготовить крепления для навесного моста, - выдал запоздалую команду Москвич. Несколько человек уже извлекли из инвентаря длинные колышки уже забивали их в землю. Еще шестеро вытащили на остров Фея и выдернул из его ноги арбалетный болт, аккуратно тащили привязанный с той стороны веревочный мост.
        Глава 15 - Когда все идет наперекосяк или встреча во тьме.
        Глядя, как вокруг мэллорна разворачиваются защитные порядки, а к ним со стороны пустыни маленькими и большими группами подтягиваются игроки из клана Нарка и их союзники, я мог лишь молча скрежетать зубами и проклинать проклятого пироманта. Рассчитывать, что кто-то сможет накренить Мэллорн я просто не мог.
        Как уже выяснили посланники Москвича, портальный круг на моем острове был напрямую связан с гробницей некроманта. И сейчас туда, одна за другой, отправлялись боевые группы. Это были не те новички, которых, как я только теперь понял, тупо принесли в жертву, с целью подпитать некроманта, а слаженные группы с большим опытом прохождения данжей.
        - Лови группу, - мерзко улыбаясь произнес темный эльф, - мы чтим условия договора.
        - Да пошел ты, - все что я мог, это просто огрызнуться. По договору они были обязаны взять меня с собой, если я не откажусь. Сейчас меня поймали в сети моей же предусмотрительности. Стоило мне отказаться и к некроманту уйдут без меня. Хотя и в этом моменте меня обманули. Во-первых, внутри уже было множество игроков попавших сюда без использования ключей, а во-вторых, похоже они действительно не собирались убивать некроманта. Вот только в чем их мотив? Надо просто понять их цель, тогда я смогу помешать. Ну или хотя бы попытаюсь.
        - Ой боюсь, боюсь… - небрежно ответил Нарк, - смирись с проигрышем, неудачник.
        - Вам не удастся подчинить себе некроманта, - бросил я пробный шар.
        - Ха… Ты действительно очень наивен, мы единственные из всех, кто хочет убить его.
        - Иногда я действительно жалею, что связался с тобой, - незаметно подошедший к нам Крестовик в очередной раз заткнул темного эльфа, - отец не учил тебя хранить секреты? Бестолочь, зря мы тебя вытащили…
        - Уважаемый, так может быть вы поделись со мной своими планами? Вы же не думаете, что я один помешаю вашим планам.
        - Молодой человек, по моему вам просто повезло оказаться в нужном месте в нужное время. Но не льстите себе, такое могло случиться и с кем нибудь еще, взять вон хотя бы Фея, среди игроков он один такой. Хотя, должен признать, за вами интересно наблюдать, взять хотя бы ваши приключения на севере. Как ни крути, но вы обставили моего человека. Правда, потом мы на некоторое время вас потеряли, но думаю мы еще это обсудим, а когда познакомимся в реале, я подумаю над тем, стоит ли вас пригласить в свой клан.
        - Вы не ответили на мой вопрос, - очень большого труда, мне стоило сохранить спокойное выражение лица. Только что мне доступно объяснили, что по сравнению с этим человеком, я как ребенок в песочнице сижу с ведерком и леплю куличики, пока взрослые дяди не решат построить на этом месте парковку. Но больше всего мне не понравился его намек про реальный мир. Мои подозрения о взломе с их стороны только усилились. Вот только, даже если я спрошу об этом напрямую, мне ничего не ответят. Это не импульсивный Нарк, это рыба покрупнее. Возможно даже целый кит.
        - Давайте сначала перенесемся в подземелье, я настаиваю. В противном случае, договор ведь можно и расторгнуть, поверьте заплатить неустойку для меня не будет большой проблемой.
        - Хорошо, - вынужденный подчиниться, я шагнул в круг, секундой спустя рядом со мной возник Крестовик и выйдя из круга продолжил свою речь, пропуская мимо все новые и новые группы рейдеров.
        - Мы дали вам уровни, мы соблюдаем договор, который не глядя подмахнул этот гхм… кстати, Шило проследи, чтобы Нарк больше не делал глупостей. Так вот, о чем это я? Ах да. По хорошему это вы должны заплатить нам, за то что наши аналитики вытаскивали вас из неприятностей. Несколько раз убили голубого огра идущего по вашему следу…
        - Где он сейчас?
        - Старших перебивать нехорошо, но так и быть я отвечу. Мы не знаем, один гхм… - брошенный на темного эльфа взгляд, красноречивее любых слов объяснял кто это, - неудачник упустил его. Потом мы так и не смогли найти его. Пришлось торговаться с ушастыми за вашу голову...
        - Право, не стоило утруждаться и лезть в мои дела, - не выдержал я нравоучительного тона Крестовика, лучше в конце концов ответьте на мой вопрос о некроманте.
        - Обязательно. При личной встрече, я думаю, она уже не загорами, - улыбка этого человека, была искренней, но вот глаза. С таким взглядом способен ковыряться в своей жертве патологоанатом или вивисектор. По крайней мере, в моей голове предстал именно такой образ, особенно на фоне двух очередных вспышек красного сигнала. Нападки на мой защитный контур участились, а теперь самое время исполнить условия договора, - Москвич! Охраняй его до самого босса, мне надо вернуться, похоже клан Логоваза объединился с орками и дриадами. Их войска приближаются, может удасться вызвать их на переговоры и выиграть немного времени.
        Глядя в спину удаляющегося Крестовика, я мечтал только об об одном: отрезать ему голову. Но увы, пока такой возможности не было. Усилием воли заставил себя успокоиться, попутно осматривая окружающее пространство.
        Пещера, куда мы попали, была достаточно велика, чтобы вместить портальный круг, который размещался ровно по центру. Потолок был достаточно высоким, но, учитывая замкнутость пространства и осознания, что мы находимся глубоко под землей, действовал угнетающе. Почти все присутствующие избегали поднимать глаза вверх, разглядывая фрески, покрывающие все стены.
        Похоже здесь поработали искусные резчики, казалось, объемные фигурки просто замерли в движении и вот-вот оживут, выполняя свое мерзкое предназначение. Почти все фрески объединял один сюжет. Жертвоприношение и пытки. Смотреть на них было неприятно. Но пока наша группа никуда не двигалась, особого выбора не было и я продолжал их рассматривать. Неожиданно взгляд зацепился за одну из фигурок. Она была на заднем плане одной из самых больших фресок. К цепочке на его шее крепилась верхняя часть ключа - головка, она лишь слегка выглядывала из под рубахи, но я слишком часто крутил точно такие же в руках, чтобы узнать ее по маленькому фрагменту. В ее сжатом кулаке торчала средняя часть - трубка. Посторонний глаз легко мог пропустить эту деталь, приняв за очень короткий жезл, но по характерным отверстиям, было понятно, что это именно часть ключа. А вот последняя часть ключа - бородка, нашлась на другой фреске, самой дальней и неказистой. Она была изображена среди узоров на полу, прямо под ногами некроманта.
        Похоже, что на этих фресках показана некая история. Вот только понять что имел в виду их автор я не мог. Загадка, у которой пока нет ответа, зацепила меня. Как прошлый хранитель ключей связан со всем этим? Чем это грозит лично мне?
        - Что случилось?
        - Уже слились?
        На круге появилась, сразу целая группа людей, которые, судя по разговорам окружающих, ушли в подземелье одними из первых.
        - Да там полная опа, там дальше…
        Дослушать, что же там такого происходит я не успел, как назло наша группа пришла в движение и выйдя из пещеры с порталом мы вступили непосредственно в подземелье некроманта. Слабый свет и играющие на стенах тени. Издалека доносился невнятный шепот, скрежет металла и чьи-то стоны.
        Пару сотен метров мы просто прошли. По уже известному нашим предшественникам пути, а затем свернули в поперечный ход, где до нас еще никто не проходил. Несмотря на достаточно большое количество людей, очистить все подземелье возможности не представлялось. Это был целый подземный лабиринт. К тому же, стоило очистить один участок и перейти к следующему, как кости уничтоженных скелетов начинали, как намагниченные, тянуться друг к другу, пока не соединялись. А если какой то группе не везло и они погибали, то количество воинов скелетов в таком месте увеличивалось. Но самое главное - они становились сильнее, используя снаряжение погибших игроков.
        Первая встреченная нам группа ничем не отличалась, от тех противников с которыми я сталкивался снаружи, в лагере. Первый рад танков с щитами и молотами, довольно грамотно принял на себя первую атаку и начал крушить черепа и кости. У лучников дела обстояли несколько хуже, часть стрел просто проходила между ребрами на некоторое замедляя противника и мешая ему нормально двигаться, а в худшем случае отскакивала от костей не нанося никакого урона. А вот у нескольких наших магов завязалась отдельная битва, с парой творящих волшебство скелетов.
        Стоящий рядом Москвич до боя меня не допустил. Так что я мог спокойно наблюдать за работой нашей группы со стороны. Независимо от моего негативного отношения к данному клану в целом, я должен был признать, что работают четко и слаженно. Взаимодействие у них было отработано очень хорошо. Стоило одному из танков просесть по жизням, как он получал лечение, а если его отталкивали назад, то стоящие позади него тут же приходили на помощь, помогая вернуться на позицию и временно затыкая бреши.
        Буквально несколько минут потребовалось им, чтобы разметать врагов. Небольшой перерыв, чтобы восстановить уровень жизни и позволить умениям откатиться, и вот мы уже двигаемся дальше. Несколько похожих стычек и мы подходим к первой на нашем пути комнате. Внутри дежурят целых четыре группы. Их выманивают одну за другой. И хрустя костями под ногами мы наконец заходим внутрь. Дальше из комнаты ведут два коридора. Над каждым из которых виднеется цифра. Над одним II, над вторым I, а над тем из которого мы пришли 0.
        Некоторое время лидер совещается с несколькими участниками, какой из-них выбрать. В мою голову приходит смутное озарение. Кажется, я начинаю понимать, как пройти этот лабиринт, но никакого желания помогать им у меня нет. Похоже я потерпел полное фиаско, хотя… главное отвлечь от себя внимание орка.
        Неожиданным решением является подкидывание монетки. Именно таким способом малый совет выбирает коридор с обозначением I. В который мы и двигаемся после команды лидера. Интерфейс в очередной раз мигает красным, заставляя меня нервничать. Но чтобы утвердиться в своей догадках по поводу правильного пути мне, во что бы то ни стало, надо дойти с ними до второй комнаты. Неужели никто из них так и не понял?
        В коридоре нас по прежнему встречают группы скелетов. Правда теперь, помимо оружия, часть из них облачены в ржавые доспехи и шлемы. С первого взгляда они производят довольно смешное впечатление. Сила некромантии, которая поддерживает кости скелетов вместе, никак не действует на доспех. Из-за этого костяк зачастую просто болтается внутри. Несмотря на это, уязвимых мест у противника теперь меньше. Защита не дает размозжить хрупкие кости одним ударом топора, приходится изворачиваться и бить в незащищенные места. Все это заставляет нашу группу замедлится, но ненадолго.
        Небольшие изменения в тактике, легкое перестроение, а самое главное: грамотные и своевременные команды. Лидер группы не зря занимает свое место - под его руководством скорость прохождения сначала возвращается к прежнему уровню, а затем возрастает. Но меня намного больше интересует не битва, а вторая комната.
        Сразу бросается в глаза, что эта комната похожа на первую как две капли воды. С одним лишь отличием ведущие отсюда выходы ведут на лестницы, слева вниз с обозначением II, а справа вверх. Над коридором из которого мы пришли виднеется I. На этот раз никто совещаться не стал, лидер просто выбрал II. В душе я ликовал, моя догадка полностью оправдалась. Осталось еще раз посетить зал с фресками и план прохождения лабиринта у меня в кармане. Единственное, что я пока не понял, это в какой из поперечных коридоров надо свернуть изначально. Но, думаю, ответ кроется там же.
        Третья и четвертые комнаты, лишь подтвердили мои догадки это лабиринт. В пятой, мы впервые потеряли игрока. Здесь мы впервые встретили скелет животного. Не знаю, кем эта тварь была при жизни, но после смерти она свободно могла держаться своими когтями за трещины в кладке стен. Чем и воспользовалась, затаившись над проходом и атаковав сверху. Она просто откусила голову одному из лечащих магов, дождавшись когда танки пройдут под ней. А меня тут чуть не убили взбешенные игроки. Когда узнали, что в случае неудачи, следующая попытка пройти подземелье может и не представиться.
        Зря что-ли я гонял Боцмана? Да и Строри сильно помог, найдя нужных людей и провернув все в кратчайшие сроки. Клан Логоваза получил достаточное количество ключей. Дождавшись, когда основные силы ввяжутся в бой у подножья Мэллорна, достаточно большая ударная группа игроков совершила диверсию. Переместившись на летающий остров с помощью ключей, они пробились в подземелье перебив не многочисленную охрану и заблокировали круг воскрешения на входе в лабиринт.
        Только защита Москвича, ссылающегося на приказ, полученный от Крестовика, не дала разъяренным игрокам прибить меня прямо в рейде. Наша группа была единственными, кто мог бы попытаться освободить круг воскрешения. Ситуация получилась такая, что соклановцы темного эльфа, хотя и были тут в большинстве, но слишком сильно рассеяны по лабиринту, да и, в большинстве своем, это были не профессиональные группы как наша, а скорее разведотряды. Основные силы были брошены в битву за подходы к Мэллорну. В свою очередь соклановцы Логоваза, держа зал с фресками, могли удерживать его сколько угодно, но при этом у них не было возможности покинуть его, опасаясь потерять позицию. Патовая ситуация.
        Для кланов, но не для меня.
        - Признавайся, это твоих рук дело, - лидер группы, злобно сверкнув глазами, достал кинжал и начал ковыряться им в ногтях, в то время как остальные обступали меня, образуя большой круг, - ты ведь понимаешь, что если мы сольемся, то тебя я заберу с собой? А что с тобой сделает Крестовик…
        Как раз в этот момент мой интерфейс в очередной раз начал мигать красным. Хакеры не останавливались, вгрызаясь в защитный контур, как доберманы в жертву.
        - Будет знать ядрена мать, как куличики ломать, - неожиданно для самого себя сорвался я, - Вы. Вы большой мощный и богатый клан. Пришли ко мне и все испоганили. Разрушили мой лагерь! Разогнали мое племя! Сломали Мэллорн! Вытрясли из меня кучу ключей! Недовольны тем, что Логоваз тоже убивал меня? А теперь хотите еще и крайним выставить? Я что ли выдумал полезть в гробницу раньше срока? Нет! Без вас у меня бы все было в полном шоколаде. Так нет пришли такие красивые и все обосрали… Вертел я вашего Крестовика!
        Хлоп.
        Хлоп, хлоп, хлоп.
        Один из игроков хлопнул в ладоши, затем еще три раза. После чего под недоуменными взглядами сопартийцев произнес, - не ну а чего, я видео записал. Выложил в инет, поржу. Пусть и остальные нищеброды посмотрят, что их ждет.
        - Пипирка у тебя не выросла, только жопку за папку прятать можешь, - произнес я, подходя к нему вплотную, - хрена лысого ты мне чего сделаешь. Знаешь, пожалуй, я тоже сниму видео… Домашняя жизнь дрочуна...
        От удара в нос я упал и откатился в сторону.
        - Стоять… - дольше всех общающийся со мной Москвич первым понял, что должно произойти, стоило мне начать растворяться в тенях. Но его попытка схватить меня не увенчалась успехом.
        - Обтекай недомерок, убежать не получится, - заржал любитель снимать видео. Его смех подхватило еще несколько игроков, - за твои слова я тебе уши отре…
        Дальнейшие слова я, в прямом смысле этого слова, вбил ему в горло. Резко переместившись в тенях и со всей своей силы воткнув нож прямо в его открытый рот. Отпустив рукоятку ножа, я присел и резким движением всадил лезвие своего второго ножа в пах захлебывающегося кровью наглеца. Его руки тянувшиеся к голове чтобы вытащить клинок дернулись и он опустил их к самому сокровенному для мужчин месту. Больше я ничего не успел сделать.
        Сразу несколько игроков накинулись на меня. Скрутили и растянув руки в стороны поставили перед истекающим кровью игроком. Орущих и требующих прекратить это безобразие лидера группы и орка оттеснили в сторону, - сейчас Эдик очнется, отрежет ему уши и дальше пойдем. - Зло бросил один из друзей пострадавшего.
        - Ага, держи рот шире, - оттолкнувшись от пола со всей силы, я подпрыгнул, согнув ноги и воспользовался держащими меня, как опорой, разогнув колени, ударил по все еще торчащей у изо рта игрока рукояти ногами. Получив критический урон, и потеряв все свое здоровье, тот упал, завалившись на спину, а я, собравшись силами, пнул его в пах добивающим ударом. Потом меня били. Лежачего. Ногами. До тех пор, пока к нам не протолкался Москвич, лидер группы и еще несколько игроков, желающих прекратить это безобразие.
        - Он убил Эдика, - надрывался один из семи игроков, бывших полностью на стороне умершего от моих рук человека, - надо отрезать ему уши и убить.
        - Не тебе, решать что и когда делать! В подземелье я главный! Если вы не забыли, у нас тут боевая группа, а не драка в кабаке, - осадил его лидер, - думаешь, у меня был выбор, когда его с нами отправляли? А! Хочешь из клана вылететь?
        - Да пошел ты… Пусти, я его сейчас покромсаю.
        - Ну рискни, Дунька с протезной титькой, - окончательно понимая, что эти люди не простят мне смерть Эдика и будут мстить независимо от указаний сверху, я перестал стесняться в выражениях, - посмотрим, что ты один на один сможешь.
        - А ты молчи, устроил тут не пойми что, - вмешался орк, - ты какого хрена вообще полез, у нас договор.
        - Не я первый ударил, - криво ухмыльнувшись ответил ему, поочередно глядя в глаза окружающим игрокам, прекрасно понимая, что с этой стороны ко мне не подкопаться. Спровоцированный игрок первым нанес мне умышленный урон, так что мои действия для системы были просто обычной самозащитой. Это понимал не только я, но и все остальные, просто для многих из них я был никем, а значит не имел права. Они смотрели на меня, как хозяева жизни на дорожную грязь, которая вдруг обрела собственную волю и, вместо того чтобы лежать у них под ногами, отняла у одного из них грязный сапог и со всей дури охреначила им по холеной морде.
        - Москвич, что ты его слушаешь? Ты вообще на чьей стороне.
        - Враг! Защитное построение!
        Раздавшийся из одного из туннелей звук, прервал острый спор, который вот вот должен был закончиться кровью. Судя по шуму, к нам приближалась большая группа скелетов. Грохот железа и топот множества ног постепенно приближался. Вынужденно прекратив разборки все заняли свои места, приготовившись к битве.
        - Ар…
        Четвероногая костяная тварь, первой выскочила из темноты прохода и длинным прыжком опрокинула двух рядом стоящих танков, пытаясь сходу ворваться внутрь нашего построения. На секунду мелькнула мысль немного помочь ей, с громким уханьем взмахнуть ножом и сделать вид, что атакую не так давно желающих моей смерти игроков. Это могло смешать наше построение. Если бы не присутствие тут Орка. Может быть он и работал на нехороших людей, но вполне по-человечески относился ко мне во время прокачки. Не загонялся и вполне искренне хотел помочь. Простой работяга, а не представитель элиты. Подставлять его не хотелось. В конце концов, здесь и сейчас у него есть поручение, охранять меня, пока жив рейд.
        Не дав твари развить успех, первый ряд сомкнул ряды, дав танкам возможность встать на ноги и вернуться в строй. Следующими из коридора напали несколько всадников. Оседлавшие тварей мечники и копейщики, начали продавливать первую линию. Лекари напряглись, хиля начавших проседать танков. Маги, за неимением других целей, вступили в бой, выцеливая и вынося всадников по одному. Лидер группы уже было свободно выдохнул, как из тьмы коридора вылетел лич в окружении колдующих скелетов. Одетый в черный тяжелый доспех, он на полторы головы превосходил самого высокого из игроков. Лич использовал двуручный для любого из нас меч, как обычный одноручник, держа во второй руке большой прямоугольный щит.
        - Похоже это один из блуждающих мини-боссов, про которых говорили разведчики, - крикнул лидеру Москвич. Тот лишь кивнул головой, давая понять, что понял, - надо заткну…
        Что и кому заткнуть я так и не узнал, оглушенный ревом лича.
        ВНИМАНИЕ: НА ВАС НАЛОЖЕН ДЕБАФФЫ “УЖАС” И “ПАНИКА”
        Большая часть игроков, за исключением большей части танков и самых сильных магов, судя по всему, поймали точно такие же, как и у меня, дебаффы. Наше построение сломалось. Часть игроков замерла на месте, а другая бросилась врассыпную, мешая своим товарищам и окончательно ломая строй.
        За всем этим я наблюдал, прикованный к месту, не в силах сдвинуться. Пользуясь моментом, лич вклинился между оставшимися в строю танками. Одного из них он оттолкнул своим щитом, а второго, связанного боем со скелетами, рубанул мечом. В расширяющуюся брешь, как вода, нашедшая отверстие в дамбе, тут же ворвались костяные всадники, окончательно ломая первую линию и усиливая происходящую неразбериху. Несколько игроков погибло от рук наездников. На пути одного из них, стоял я.
        Восприятие времени замедлилось, по прежнему не способный сдвинуться с места, я мог лишь смотреть, как враг делает замах, собираясь снести мне голову. Лезвие начало свое движение к моей шее, как раз в том момент когда один из дебафов закончился. По прежнему не имея возможности управлять своим телом я осознал, что сейчас умру. Однако меня спас второй дебафф, заставивший в панике бросится затейливыми зигзагами вперед. Доли секунды спасли меня от страшного удара. Меч, который должен был срубить мне голову, прошел по касательной, больно ударив по затылку и срезав прядь волос.
        - Стоять, нельзя… - сквозь шум битвы, донесся до меня крик Москвича, наблюдающего, как я чудом разминувшись с личем, убегаю во тьму коридора.
        Отпустило меня метра через три от комнаты в которой кипел бой. Теперь я находился в тылу противника и мог здорово помочь своей группе, напав на лича сзади. Именно так я и собирался поступить в тот момент, когда мои уши накрыло еще одним ревом мини-босса.
        ВНИМАНИЕ: НА ВАС НАЛОЖЕН ДЕБАФФЫ “УЖАС” И “ПАНИКА”
        На этот раз второй дебафф прошел первым и я снова побежал, не в силах остановиться или хоть как-то повлиять на это. Не получалось даже просто упасть. Хотя в итоге все же споткнулся и полетел кубарем. Это прервало действие наложенного на меня дебаффа. Я смог сесть и повернуть голову, чтобы понять, обо что я споткнулся, как меня настиг эффект второго дебаффа. Прикованный жопой к полу, не в состоянии сделать хоть какое-нибудь движение, я в очередной раз мог лишь наблюдать за происходящим.
        - Больно… он сделал нам больно… - небольшой серый силуэт, размером с тощего подростка, едва обтянутый кожей, из-за чего напоминал одного из населяющих это подземелье скелетов, покрытый грязью и пахнущей тиной, с редкими волосками на голове, был практически неразличим на фоне стены такого-же серого как и он цвета. Умело держась в тени, он медленно, опираясь на землю всеми четырьмя конечностями приближался ко мне, - мерззкий… мы отгрызззем емму... носсс…
        Если бы в этот момент я мог управлять своим телом, то меня бы передернуло. Смерть от удара мини-босса лича или от рук игроков уже не казалось такой плохой. Напрягаясь изо всех сил я старался избавиться от дебафа, в душе проклиная разработчиков, лича и вообще всех про кого мог вспомнить в этот момент.
        - Интересссно… он вкуссссный? Он не ужжжжалит нассс, мы бедддныеее… голллодные… - бормоча все это себе под нос, это маленькое существо приближалось ко мне, - у него не только мазззговые косссти… он ссссделаннн из мясссааа…
        Проклятье. Стоило закончится дебаффу, как я вскочил с места, выхватывая ножи. Смерть в бою всяко лучше обглоданного лица. Существо зашипело, широко раскрыв пасть и дернулось назад. В этот момент все повторилось.
        ВНИМАНИЕ: НА ВАС НАЛОЖЕН ДЕБАФФЫ “УЖАС”
        В самый последний момент, перед тем как меня в очередной раз обездвижило, я почувствовал, как меня все же передернуло. А в голове мелькнула запоздалая мысль: “Ну почему не паника?”
        - Не медддлиии… - прокаркало этот отвратительное существо, дернувшись вперед сразу на полметра. Но тут же застыв на месте и глядя на мое оружие, уже другим, жалобным голосом продолжило, - боллль… реззззкая боллльь… ссссмерть…
        Вот это его колбасит. Похоже оно просто хочет жрать, но боится. Интересно, как он тут вообще выжил? Вот ни за что не поверю, что питаясь мозговыми косточками. Может он нашел потайной лаз в это подземелье?
        - Да, да… ссссмерррть… мы его ссмерть…. быссстрее… пока ихххх неттт… - окончательно поддавшись голоду, оно прыгнуло на меня, целясь зубами мне в лицо.
        Благословляя про себя силу инерции я рухнул. Не ожидавший того, что от его атаки мое тело не удержится на ногах, противник потеряв точку опоры, щелкнул пастью рядом с моим носом и полетел дальше, не в силах остановиться.
        Вслушиваясь в звуки затихающей битвы, лежа на полу, я мог надеялся только на то, что лич больше не будет орать, а быстро и молча добьет уцелевших и придет сюда. Из-за своего лежачего положения я не мог увидеть, что делает мой противник, что довольно сильно действовало мне на нервы. Один вопрос подвергнуться атаке и умереть в честном бою, а вот беспомощно ждать, когда тебя начнут есть это уже другой вопрос. И он мне очень сильно не нравиться.
        - Мооооя прелллесссть, - дикий визг раздавшийся прямо у меня над ухом, еще больше накалил ситуацию.
        В следующий миг цепочка на моей шее натянулась, перекрывая доступ кислорода. Из-за моего падения верхняя часть ключа, напоминающая колечко вылезла из под рубашки и теперь находилось в руках радостно шипящего создания, которое тянуло его на себя, лишая меня возможности вдохнуть еще хоть глоток воздуха.
        Дзинь. Одно из звеньев цепочки на шее не выдержало и с тихим лязгом разошлось. Глотая воздух я мог слышать, как радостно повизгивает новый владелец верхней части ключа. Что за странные звуки? Он что там, джигу танцует от радости? Так, а это что? Неужели? Меня буквально захлестнула волна радости, когда я понял, что с той стороны, откуда я прибежал разносятся звуки шагов. Мне было абсолютно все равно враг это или друг. Сейчас я был бы рад, увидеть того же самого Эдика. Можно даже мини-босса. Да на худой конец можно даже самого задрипанного скелета.
        Глава 16 - Битва мирового масштаба и звонок из прошлого.
        Мои глаза уже различали смутную тень вдали, которая медленно приближалась к нам, когда управление телом, наконец вернулось. Первым делом я развернул голову в сторону сорвавшего с меня цепочку создания. Полностью потеряв ко мне интерес, оно зажало блестящее кольцо в руке и быстро семеня конечностями ринулось прочь, - на ходу буркнув в мою сторону, что то вроде, - обмануллллли.... вторррой разззз...
        Не понял… Вместо того, чтобы бежать прямо коридору, обтянутое кожей существо юркнуло прямо в тень под факелом. Раздался негромкий металлический скрип и воришка исчез. Бросив быстрый взгляд, на приближающуюся тень я так и не смог идентифицировать кому она принадлежит. Не долго думая и стараясь не шуметь, я на карачках ломанулся под факел, в то самое место где исчезло странное создание.
        Готовый минуту назад умереть, теперь я хотел выжить. Еще было дикое желание отомстить за свое нарушенное душевное спокойствие. Лишь с большим трудом я смог убедить себя, что настоящий виновник этого лич со своим криком, а не это несчастное, обреченное на скитание во тьме существо.
        Где же проход? Сплошная каменная кладка под моими пальцами, без всяких рычагов или отличающихся по цвету участков. Бросая взгляды за спину, судорожно продолжал ощупывать стену. Наконец мои пальцы наткнулись на почти незаметное углубление в форме круга. Но сколько я в него не тыкал, ничего не происходило.
        Резкие звук в коридоре дал понять, что в мою сторону направляются всадники. Фигура в коридоре, услышав те же самые звуки, сначала метнулась в тень, а затем понимая всю бессмысленность попыток спрятаться побежала в мою сторону.
        Думай. Думай голова, колпак куплю, мысленно, раз за разом, как заклинание, повторял я. Удары кулаком, ковыряние ножами, нажатия и прочие воздействия на круглую отметку не давали ровным счетом никаких результатов. Пока меня не осенило. Второй раз! Он сказал что его обманули второй раз… Значит у него уже есть точно такая же часть ключа, как была у меня на шее.
        Судорожно копаясь в инвентаре я надеялся и искал запасной ключ. Точнее его составную часть, некоторое количество которых носил с собой, просто на всякий случай. Мало ли придется объяснять очередному идиоту, что они у меня в инвентаре лежат, а не выпадают после смерти. И ему хорошо и мне, если конечно у него достаточно золота. Есть.
        Стоило достать колечко и приложить его к выемке, как небольшая, скрытая в стене, дверь поддалась моим усилиям и с тихим скрипом сдвинулась внутрь.
        - Спаси меня. Стой! Подожди. Я заплачу тебе. У меня есть золото.
        Дверь закрылась прямо перед его лицом. К моему сожалению, это был не орк, а тот самый наглец, который хотел отрезать мне уши. Вот пусть теперь осмотрит, что можно купить на свое золото. Некоторое время были слышны удары по камню и угрожающие крики. Потом они сменились просящими, а удары стали тише. Все прервал очередной рев лича и последовавший за ним глухой скрежет металла о камень. Предсмертный крик игрока и удаляющиеся шаги.
        Место, куда я попал, только с большой натяжкой можно было назвать тоннелем, скорее это была нора или лаз в камнях. Никакой отделки тут не было и подавно, похоже что эти ходы были естественного происхождения. Еще пару минут посидев в тишине, чтобы убедиться, что за стеной больше никого нет и меня не услышат, я наконец принял решение. Возвращаться в коридор смысла не имело. Один в поле не воин, это про меня. Даже если мне вдруг удастся миновать войско скелетов, прячась от них в тенях, я просто-напросто заблужусь. Постепенно складывая факты, моя первоначальная догадка о том, что это лабиринт лишь укрепилась. Ключ к его прохождению явно находится в зале с фресками. А вот ходы, в которые я попал, судя по всему, были тут задолго до появления подземелья некроманта. Вполне возможно, что они могут связывать разные ярусы или вести наружу, на что я искренне надеялся. Главное не застрять, как один толстый медвежонок, после плотного обеда.
        Пригнувшись, чтобы не разбить голову о низкие своды и достав оружие, на случай непредвиденных встреч, я отправился в неизвестность. Местами приходилось вставать на четвереньки или вовсе ложиться на пол и протискиваться в узкие проемы. Многочисленные отнорки, поперечные ходы, дыры в потолке или полу мешали сориентироваться. Часть из них заканчивалась тупиками, в какие-то я просто не мог протиснуться, а некоторые откровенно пугали. Самым неприятным было начинавшее давить осознание нависших надо мной тонн песка. С одной стороны я понимал, что обвала быть не может, все же это не реальный мир. С другой стороны, пытаясь нарисовать в воображении трехмерную карту пройденного пути, я все больше и больше понимал, что в масштабах этого лабиринта я не больше чем муравей.
        Иногда казалось, что позади, время от времени, раздаются чьи-то шаги. В такие моменты я замирал и прислушивался. А один раз даже заметил два светящихся овала вдалеке. Все это заставляло меня нервничать и торопиться. Особенно в те моменты, когда я протискивался в очередную щель. Стоило хоть немного застрять, как я начинал дергаться, обдирая кожу. Слишком свежа была память о странном создании, которое хотело меня сожрать. а если оно тут не одно? Следуя за легким сквозняком, я пробирался все дальше и дальше, стараясь при этом выбирать те проходы, которые ведут вверх.
        Очередной тупик в который я попал, смутил меня тем, что я буквально всей кожей чувствовал движение воздуха. При более детальном осмотре, я не нашел никаких щелей, куда бы он мог уходить, зато случайно заметил небольшой значок, напоминающий цифру II. Достав нижнюю часть ключа - бородку, я приложил ее к выемке и нажал.
        Кусок стены просто растаял в воздухе, открывая передо мной проход в пустыню. Прикрыв глаза руками, я подождал, пока зрение придет в норму, от резкого перехода из полутьмы на яркий свет, осмотрелся и не найдя ничего опасного, сделал шаг наружу. Легкий хлопок за моей спиной заставил меня обернуться и принять боевую стойку. Но позади были просто ворота без двери, за которыми была все та же пустыня. Не понял? Проход закрылся? Похоже на то. Больше мне не попасть внутрь, если только я не подберу ключ.
        Осмотр врат ничего не дал. Просто три больших булыжника, два из которых стоят вертикально, а третий лежит на них горизонтально. На нем было написано: “Ворота счастья”. Хм. Пройдя в арку я просто вышел с другой стороны, картина не изменилась. С этой стороны была точно такая-же надпись. Судя по логике, искать надо в тени. Встав между камней я нырнул в сумрак. Есть, теперь я смог различить едва заметный на одной из колонн значок II. Но стоило выйти из сумрака, как он пропал. Ну ка еще раз. Теперь приложим к нему ключ.
        - Мясссооо…
        Я еле успел отдернуть руку с ключем и отпрыгнуть назад. Магический вход в подземелье тут же закрылся, отрезав меня от голодного создания. Черт, оно шло по моему следу, значит шлепанье позади меня не было галлюцинацией. Интересно, а он может самостоятельно сюда выбраться? Или у него только одна часть ключа, которая не работает в этой арке. Осторожно подойдя ближе я вновь нырнул в тень.
        Проход был закрыт, а значок потускнел до такой степени, что я лишь с очень большим трудом смог найти его, даже зная точное местоположение. Приготовившись ударить ножом, я вновь приложил ключ, но проход не открылся, а значок поблек еще больше, полностью растворившись на фоне камня. Похоже магический запасы истощены, теперь надо ждать, когда они восстановятся. А может он работает строго в определенные промежутки времени? Тогда мне повезло, что я успел выйти. Потратив еще несколько минут на исследование врат и не узнав ничего нового, открыл карту.
        Первой мыслью было выйти из зоны ивента и пойти в условленное место, чтобы встретиться с Ламией. Но гарантий того, что это не ловушка или не какой нибудь хитрый ход Москвича у меня не было, к тому же я элементарно не знал в какую сторону мне идти, а чтобы попасть на открытую мной территорию, надо было миновать оазис, а там… Милана. Вполне вероятно, что сейчас она находится там, вместе с остальными вождями орков. Может там же я смогу найти и сестричек Лию с Леей. Если я встречусь с ними, то можно будет узнать и про Евпатия. Решено. Племя, я иду к вам.
        По счастливому стечению обстоятельств, одним из первых встречных, которые меня поймали, был тот самый молодой орк Кел’райт. Он то и провел меня к стоянке вождей, рассказав, что я чуть было не попался дозору игроков, засада которых находится неподалеку. Прожив всю свою жизнь в пустыне, молодой орк как и остальные его сородичи, прекрасно себя здесь чувствовал. Пока армии застыли на месте ожидая окончания затянувшихся переговоров, самые горячие головы с обеих сторон занимались рейдерскими вылазками. Одну из таких групп я и встретил.
        - Ты нас бросил!.. - яростно сверкая глазами Милана напоминала мифическую мигеру, сходство дополняли множество заплетенных косичек. Казалось, что они тянутся в мою сторону, как змеи, каждый раз когда орчанка вставляла в свою речь очередное ругательство или обвинение. Сестрички за ее спиной синхронно кивали головами и не лезли, похоже, они нашли себе прекрасный пример для подражания. По крайней мере, прически у них явно изменились. Вместо свободно падающих локонов каждая из них обзавелась косичками, как у Миланы. Да и выражение глаз поменялось. Если раньше в них читалось озорство и нерешительность, то сейчас они светились мрачной решительностью. Я пришел как раз в момент планирования самоубийственной атаки.
        - Согласен, нужно было проводить с вами больше времени. Но поверь мне, я старался как мог и даже кое-чего добился… но сначала объясните мне к чему такая спешка.
        - Массаракш! Как я могла забыть, ты же не местный! Некромант не враг нам. Когда-то это был великий архимаг, который пожертвовал собой и своими последователями, чтобы запечатать “Мир наизнанку”. Это сложно объяснить, но все те, кто уходит вглубь пустыни возвращаются назад, если выживают. Если идти прямо, то, в какой-то момент, неизвестная сила разворачивает тебя. Твои следы по прежнему остаются сзади, но стрелка на компасе делает поворот на сто восемьдесят градусов. Наши лучшие проводники и знатоки пустыни ходили туда тысячи раз, большая часть из них вернулась назад не в силах разгадать эту загадку. По преданиям далеких предков, в ту сторону ушли посланцы богов. Десять рейдов...
        - Что!?.
        В голове мелькнула картинка из новостей многолетней давности. Взрыв самолета с пятьюстами пассажирами на борту. Их всех объединяло одно, они были тестерами. Это как раз десять групп по пятьдесят участников.
        - ...
        - Они вернулись?
        - Нет. Как раз тогда и появился этот эффект. С юга перестали приходить караваны, нам стало некого грабить и мы попробовали найти место вне песков. Но нас не приняли…
        - Больше про посланцев информации нет? Что они делали до этого? Они были такие же как я?
        - Не знаю. Говорят, они были очень жестоки и… безумны. Старейшины говорят, что рано или поздно вы станете такими же… ой.
        - Интересно!!! А что еще…
        - Срочно, вы на левый фланг. Мы атакуем, - прибежавший орчонок посыльный не дал мне задать остальные вопросы. Войско пришло в движение. Похоже переговоры зашли в тупик. Как же все не вовремя. Надо было самому идти на переговоры, а не лясы точить. Но, с другой стороны, возможно тогда я бы не узнал от Миланы эту историю. Ведь если…
        - Ну чего застыл пошли быстрее, уснул что-ли, началось, - не знаю, какая из сестер толкнула меня сзади, но из ступора она меня вывела. Битва у Мэллорна вспыхнула с новой силой. С моего места было не разглядеть, что происходит в первых рядах. Единственное, что я видел - это многочисленные вспышки магических призывов. Вот недалеко от нас из песка формируется трехметровый голем. Чуть дальше эльфы, пользуясь своей расовой силой, за считанные минуты выращивают нескольких дендройдов. Многие призывают ездовых или боевых животных. Громогласный рев и проклятия со стороны игроков дают понять, что они призвали демона, но не соблюли все условия ритуала и теперь он неподконтролен им, вырвавшись и уничтожая на своем и своих и чужих. Справа обиженно трубит слон. Это миролюбивое животное редко используют на войне, предпочитая эксплуатировать его для перевозок или строительства.
        Заняв место в общем построении, я наконец смог протиснуться вперед и увидеть всю картину целиком. Кланы Логоваза и Крестовика сильно поредели и теперь составляли основное ядро защитников Мэллорна. Что должно было произойти, чтобы они объединились? Стоп. Их же флаги присутствуют и со стороны нападающих. Японский городовой, да что тут вообще происходит? Почемы на их стороне темные эльфы? Да и вообще откуда они тут.
        Со стороны казалось: под Мэллорном собралось население, по крайней мере, нескольких десятков крупных, по меркам этого мира, городов. Похоже, битва приняла мировые масштабы, вон даже отряды кентавров, сатиров и хоббитов мелькают в общем хаосе сражения.
        На этом мой осмотр закончиля. Левый фланг вступил в бой. Быстро поняв, что я не могу биться наравне с орками в ближнем бою, или стрелять, как дриады, я нырнул в тени и, проскользнув между первыми рядами своих и чужих, рванул в сторону вражеских хилеров. Шаг из тени, удар в спину, прыжок. Здесь я чувствовал себя, как лис в курятнике. Оставленные, по-чьему то недосмотру, без прикрытия лекари не могли противостоять мне. Стоило им перенести внимание на меня, как я уходил в тени, а они продолжали отхил своих. Только один раз мне не повезло, когда игрок просто напросто использовал против меня борцовский прием, сделав бросок через плечо. Пока я пытался подняться, меня атаковали сразу пятеро и пришлось притвориться мертвым. Хорошо хоть в пылу битвы они не стали добивать меня.
        Вместе с количеством уничтоженных мной врагов уменьшался и запас моих жизней. Тем не менее, свое дело я сделал. Лишенные поддержки лекарей, первые враги наших противников пали, открыв союзникам дорогу внутрь вражеских построений.
        Быстрый взгляд по сторонам показал, что каким бы не был первоначальный план командующих войсками, он потерпел крах. Воины обеих сторон смешались и все чаще, то здесь, то там вспыхивали поединки между небольшими группами. В пылу боя союзники могли скрестить мечи друг с другом, просто не успев получить от командования информацию о том, что они на одной стороне.
        - Земля тряслась - как наши груди, смешались в кучу кони, люди, - вслух процитировал я кусочек из стихотворения Лермонтова. То что происходило на моих глазах, было хуже. Непонятные создания, верхом на страусах, гибли под копытами единорогов, непонятно как оказавшиеся тут смурфики летали в корзинках, привязанных к большим воздушным шарам. Мерзко хихикая, они сыпали песок в глаза всем, кто был снизу.
        Понимая, что ничем хорошим такая битва не закончится я решился на один очень рискованный шаг. Ныряя в тени и смешиваясь, то с одной группой, то с другой и тыкая кинжалом всех, кто казался мне вероятным противником, я постепенно продвигался к Мэллорну. Приближаясь к дереву, я начал применять провоцирование, изредка покрикивая посреди толпы, - смотри вон те наших бьют, - что несколько увеличивало общий хаос.
        Наконец просочившись сквозь редких охранников последней линии, я вышел из тени недалеко от пополняющих запасы зелий и восстанавливающих ману хилеров и магов и тут же плюхнулся рядом с одним из них. Тот дернулся, но видя, что я не атакую принял за одного из своих и даже завел разговор.
        - Что там на передовой? А то я за все сражение кроме спин лучников и танков ничего не видел.
        - У врага все то же самое, что и у нас. Бардак полный. Не знаешь кто демона выпустил? А то я далеко был.
        - Нарк вызов начал, да Фей наш что-то намудрил… А дальше как понеслось… Ладно, бывай, наши вон потянулись.
        - Давай, - согласился я, тоже вставая и направляясь в сторону Дерева.
        - Эй, а куда это ты, - неожиданно проявил бдительность мой собеседник.
        - В обход, или предлагаешь мне через вражеских танков прыгать?
        - Эм… Ну да, правильно. Удачи.
        Напрягшийся после слов лекаря проходивший мимо боец-охранник, видя, как мы мирно разговариваем, успокоился и потопал дальше. А я, сделав еще несколько шагов, скрылся в тенях и радуясь за извечное разгильдяйство рядовых игроков подошел вплотную к необхватному стволу Мэллорна, с той стороны в которую он был наклонен.
        - Попытка, не пытка, - прошептал я и особо ни на что не надеясь активировал кольцо верховной дриады. По идее его единственный заряд я уже использовал, но кто знает. На тот случай, если Мия все же появиться и будет не на нашей стороне я приготовился активировать ключ хранителя портала.
        - Опять ты.!!
        - Тццц… Нет времени объяснять! Почини Мэллорн.
        - Убью… - уже готовое сорваться с руки дриады заклинание, мигнуло и погасло, а она ошалело начала вертеть головой во все стороны, привлекая все больше внимание.
        - Поправь дерево а… они же его окончательно свалят и мы останемся ни с чем, - продолжал увещевать я, не давая ей времени разобраться что к чему, - у тебя же есть интерес к этому делу.
        - Нужен новый договор, я хочу... - решила поторговаться верховная.
        - Мэллон упадет, поздно будет, - пресек я ее попытку.
        - Прикрой… мне надо время…
        Есть. Мия клюнула! Правильно я не стал избавляться от ее кольца, конечно, скорее всего она следила за мной при его помощи. Но теперь уже все равно. Главное, мои действия окупились.
        - Эй, вы чего там задумали? А ну отойдите!
        - Спокойно, я по приказу от Крестовика, - попробовал потянуть время я.
        - Я тебя раньше не видел. Отойди, кому сказал, - вытащил оружие настырный охранник.
        - Эй, эй, полегче… - подняв руки я сделал шаг навстречу, - я же не Фей, чтобы меня бояться, ничего такого не выкину. Вам должны были сообщить о нашем появлении или можешь связаться с Нарком - он присутствовал, когда мне давали поручение провести сюда дриаду. Будешь ей мешать, выгораживать не буду. Быть крайним, когда Крестовик объявится, не хочу.
        - Хм. А что она хоть делает, - при упоминании вышестоящих членов клана, пыл охранника заметно поугас, но чувство долга не позволяло оставить все как есть. Вот ведь настырный баран.
        - Да без понятия, мне дали артефакт для призыва и сказали не мешать. Да ты и сам видишь, какой сейчас бардак. Такое ощущение, что им там сверху до нас нет никакого дела.
        - Это да. Особенно Нар… кхе.. кхе…
        - Да не бойся ты, этот говнюк уже всех достал, за что его только держат, - произнес я и широко улыбнулся
        - Ладно, занимайтесь тут, - я скажу нашим, чтобы не трогали.
        Фуф. Пронесло. Все таки, пренебрежительное отношение таких, как Нарк, пагубно влияет на отношение рядовых игроков к руководству клана. Отсюда разброд и шатание. Да и докладывать о проблемах никто лишний раз не будет, чтобы не огрести под горячую руку неважно, за свои или чужие косяки.
        Долгих десять минут мне пришлось изображать полностью беззаботный вид, слоняясь вокруг дриады и надеясь, что не появиться более дотошный игрок.
        - Готово. Будешь должен…
        - Кому должен, всем прощаю, - не дал дриаде закончить фразу я, по-моему ничего не изменилось.
        - Сейчас измениться, просто я не хочу быть рядом в этот момент, - хищно улыбнулась Мия, - а теперь давай сюда кольцо!
        - Какое кольцо, если то, которое ищет один мой знакомый хрюндель блуждающий в подземельях, то…
        - Дурочку из меня не делай! Мое кольцо!
        - А, это… Сразу бы так и сказала… сейчас найду.... погоди минутку...
        Крак… Дерево вздрогнуло. Верховная изменилась в лице, видимо осознав, что телепортация полностью заблокирована и опрометью бросилась прочь. Твою налево. Не обращая внимания на удивленные взгляды окружающих, я закричал, - атас ребята, дерево падает. Перестарался Фей с углом наклона…
        Если мое первое предложение не привело ни к какому эффекту, кроме скептических взглядов, то после упоминания имени Фея все, кто это слышал бросились врассыпную. Интересно это сколько лет он на такую репутацию работал?
        Крак! Земля дернулась, местами из нее вылезли охренительно большие корни и дерево начало принимать свое естественное вертикальное положение. Сражение затихло само собой. Все смотрели на пришедший в движение Мэллорн, как на настоящее чудо, которое, собственно говоря, и свершалось на их глазах.
        - Держи их…
        Раздавшийся позади крик, дал мне понять, что, по крайней мере, один сообразительный игрок за нами все таки наблюдал и теперь сделал соответствующие выводы.
        - Должна будешь, - бросил я верховной и резко остановившись заорал, какую-то белиберду, перемежая ее словами, - восстань дух Мэллорна… обрати свой гнев на Крестовика!
        Мия, смешавшись с другими убегающими, лишь бросила на меня удивленный взгляд на прощание. А я стоял и привлекал все больше и больше внимания своими глупыми криками. Правда подойти ко мне пока никто не решался.
        Убедившись, что преследователи плюнули на дриаду и начали потихоньку окружать меня, я сделал шаг в тень, выкрикнув на прощанье, - Передайте Нарку, что я выполнил свою часть сделки!
        Ну все, половина дела сделана, если у них нет в загашнике козырей, способных наклонить Мэллорн еще раз. Теперь дерево и летающий остров ничего не связывает. Все навесные мостики порваны. Статус Кво установлен. Лишенные стимула воевать, все расходились по своим лагерям, для принятия дальнейших решений.
        - Ты нас снова бросил!.. - было первое, что услышал по возвращению в место нашей дислокации от Миланы, правда на этот раз Лия и Лея не стали ее молчаливой поддержкой, а бросились оттаскивать ее от меня и что-то шептать на ухо. Похоже, они как-то узнали о присутствии верховной или имели с ней связь. Впрочем, неважно, меня ждут переговоры. На этот раз с моим участием!
        ВНИМАНИЕ: ПОВЫШЕНА РЕПУТАЦИЯ С...
        ВНИМАНИЕ: СНИЖЕНА РЕПУТАЦИЯ С…
        Я не успевал читать сообщения, похоже тут были все расы. Уже позже, сестрички рассказали мне, что верховная не хотела оставлять столь явный след, и добавила в свое великое заклинание отпечаток моей ауры. Теперь все считают действия с Мэллорном моей заслугой, ну или виной. Черт. Да те же темные эльфы, теперь меня при встрече убивать будут.
        - О нет!
        - Милана, не кричи, и без тебя проблем хватает.
        - Кажется... у нас у всех... теперь большие проблемы… - нам стоит приготовиться - как всегда дополняя друг друга, произнесли Лия и Лея.
        - Защитные построения…
        - Маги… где чертовы маги! Сжечь тела…
        - Его сила растет… посланцы богов все испортили!
        Многочисленные трупы, так и оставшиеся после сражений просто оттаскивали в сторону и складывали ровными рядами. Игроки так вообще не заморачивались кидая своих в кучу. И вот теперь история повторилась.
        - Массаракш! Как это возможно Милана, ведь мы далеко от лагеря.
        - Вы! Вы все испортили! Из-за многочисленных смертей сила некроманта увеличилась, а его аура стала больше. Это все из-за вас! Нельзя было вам верить. Чем больше некротической энергии он получает, тем меньше воспоминаний о прошлой жизни у него остается. Надеюсь, это поправимо.
        - Как это остановить?
        - Мы установим алтарь. И принесем жертвы.
        - Но разве это не усилит его больше, - поразился я, - да и кто будет жертвой.
        - Что, - глаза орчанки округлились, - мы будем жертвовать ему еду и золото.
        После этой фразы я несколько подвис. Догадаться, что жертвоприношения орков носят не кровавый характер, я просто не мог. Теперь все встало на свои места. Как там звучало мое задание? Быстренько открыв нужную закладку я на проверил свою память. Не дай ему воскреснуть.
        - Оказывается все могло быть настолько просто… - неверяще прошептал я, глядя как вокруг разгорается новое сражение. Правда теперь неоспоримое преимущество было на стороне живых. Мертвых уничтожали и сжигали, не давая им воскреснуть.
        - Уходи! Забери Милану и уходи. Срочно, - неожиданно горячо проговорил проговорил Назгул появляясь во вспышке портала.
        - Но почему? Она может уйти и сама.
        - Они не остановятся, смотри, - паладин указал мне на остров, - Фей набирает силу, они убивают своих.
        Как раз в этот момент с края острова вниз сиганула фигурка с крыльями. Она спикировала вниз, как древний самолет кукурузник, оставляя за собой клубы черного дыма. По мере приближения к земле его скорость увеличивалась, а дыма становилось все больше. Вокруг Фея образовалась магическая сфера антрацитово-черного цвета. Все, кто заметил его падение, сейчас молча наблюдали. Все, кто знал его хорошо, тоже молчали, но, в отличие от всех остальных, читали про себя молитвы всем известным и неизвестным богам, пытаясь представить, чем выходка этого баламута обернется на этот раз.
        Бац. Тело игрока шлепнулось на землю, как куль с мукой. Без единого спецэффекта. Я даже немного разочаровался. Было ощущение, что попал на хорошо разрекламированный фильм, который по обещаниям должен побить все мировые рекорды, по поворотам сюжета, игре актеров и эффектам, а попал на обычный трэш, который и с бесплатного хостинга качать не стоило.
        Над пустыней пронесся разочарованный вздох. Все ожидали большего. Не знаю, как остальные, а я получил лишь скучную надпись. Хотя судя по судорожному вздоху Миланы и растущему ропоту среди остальных, эффект распространился не только на меня.
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФ: НЕКРОЗ Х СТЕПЕНИ.
        Одновременно с этим сообщением шкала жизни начала медленно убывать. Для меня не критично, но достаточно неприятно, а вот для некоторых раненных в бою, не успевших восстановиться, и для классов, у которых изначально не так много жизней, это оказалось фатальным. Но поняли мы это не сразу.
        - Лекари не спать.
        - Неееет. Стой… Не над…
        - Что происходит?
        Для многих находящихся под дебафом людей заклинания лечения оказались фатальны. Сила жизни и смерти оказались несовместимы, и вместо того чтобы повысить жизни лекари опускали ее. Учитывая, что начали они с тех у кого полоска здоровья была в красном секторе, последствия оказались по большей части фатальны.
        ПРОВАЛЕНО ЗАДАНИЕ: НЕ ДАЙ ЕМУ ВОСКРЕСНУТЬ.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ МИРОВОГО УРОВНЯ: МЕРТВЫЕ ИДУТ
        ОПИСАНИЕ: МНОЖЕСТВО СОЗДАНИЙ И ВЕЩЕЙ (ОТМЕЧЕНЫ ФИОЛЕТОВОЙ АУРОЙ) ОКАЗАЛИСЬ ПОДВЕРЖЕНЫ ВЛИЯНИЮ НЕКРОТИЧЕСКОЙ ЗАРАЗЫ, УНИЧТОЖЬТЕ ИХ И ПРИДАЙТЕ ОЧИЩАЮЩЕМУ ОГНЮ.
        ВНИМАНИЕ: ПРЕБЫВАНИЕ ЗАРАЖЕННОГО НА ТЕРРИТОРИИ НАСЕЛЕННОГО ПУНКТА МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К ВОСКРЕШЕНИЮ МЕРТВЫХ НА ПРИЛЕГАЮЩИХ КЛАДБИЩАХ.
        В НЕКОТОРЫХ СЛУЧАЯХ К ПОЯВЛЕНИЮ ЛИЧА.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ МИРОВОГО УРОВНЯ: УНИЧТОЖЬТЕ НЕКРОМАНТА ПОКА ОН НЕ СТАЛ ПОЛУБОГОМ И ЗАПЕЧАТАЙТЕ С ПОМОЩЬЮ ЕГО СИЛЫ ПЕЧАТЬ МАССАРАКШ.

23.59.59…

23.59.58…
        - Раскудрить твою черешню, - оглядевшись по сторонам, я видел сплошь фиолетовые ауры. Все присутствующие были носителями заразы. Почти все игроки стояли со стеклянными глазами изучая полученное задание. Некоторорые ужа начали избавляться от зараженных вещей, выкидывая из инвентаря все, что было не нужно, оставляя только оружие и доспехи.
        - Смотрите! Они возвращаются!!!
        - Кто?
        - Ушедшие…
        Мой интерфейс снова несколько раз мигнул и окончательно окрасился ярко-красной окантовкой, предупреждая, что с минуты на минуту взломают последний контур защиты моей капсулы.
        ЭКСТРЕННЫЙ ВЫХОД! ОБРЫВ СОЕДИНЕНИЯ.
        - Вот ведь срань ушастая, как же не вовремя, - выругался я вылезая из капсулы. Непонял. В комнате надрывно зазвонил телефон. Кто это может быть?
        - Алло, слушаю.
        - Беги из дома! Тебя нашли!
        - Ээээ…
        - Ты дурак! Ты вообще понимаешь, что натворил?
        - Ээээ… - легкое чувство дежавю накрыло меня.
        - Дурак! Спас чебурашек? А самого кто спасать будет?
        - В смысле?
        - Беги из дома! Не перебивай! Слушай внимательно. Меня наняли взломать одну капсулу с непонятной защитой, я с трудом обошла защиту на последнем этапе и получила адрес. Твой адрес! Второй хакер тоже его знает. Большая часть твоих счетов у нас тоже есть. Беги! Прямо сейчас! Заказчики очень серьезные люди. Этот номер я уничтожу, ты знаешь, как меня найти. Пип… Пип...
        - Заказ доставлен, курьер ожидает за дверью.
        - Система! Какой нахер заказ? Полная блокировка замков!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к