Сохранить .
Большой Мир Глеб Кондратюк
        Возвращение Собирателя Душ #5
        После трёх лет отсутствия, проведенных в Королевстве Изшал, Элим возвращается на поверхность. Остается совсем немного времени до появления иноземцев и начала самой страшной войны за всю историю человечества. У Собирателя Душ остаются последние месяцы для подготовки людей к борьбе за выживание в Большом Мире.
        Глеб Кондратюк
        Возвращение собирателя душ. Большой Мир
        Глава 252
        Зазвенел будильник - в помещении начали раздаваться стоны и ругать. Вставать никто не хотел.
        - Давайте орлы мои, подъем - произнес Пётр, выключая будильник.
        В ответ, лежащий на нижнем ярусе двухэтажной кровати, мужчина повернулся в другую сторону и накрыл голову подушкой.
        Пётр огляделся. Рядом стояло еще несколько таких же двухъярусных кроватей, пять, если быть точным. Четверо его товарищей занимали часть спальных мест и не намеривались их освобождать.
        Мужчина вздохнул, набрал в легкие как можно больше воздуха, а затем гаркнул так, что стены дома затряслись:
        - Встали!
        Антон, бывший солдат, просто на автомате вскочил с кровати, остальная троица тоже оставила попытки продолжить сон и начала подниматься.
        - Как же я не люблю эти обязанности старшего… - пробурчал Стас.
        - Полностью с тобой согласен, - поддержал друга Лука.
        - Давайте без нытья. У нас осталось чуть меньше часа до прихода каравана. Надо встретить младших.
        Подавая пример своим друзьям, Пётр отправился приводить себя в порядок. Почти через час он и четверо его товарищей стояли на поляне, где останавливался караван с верхних этажей. Этот лагерь Бессмертного Оплота располагался на седьмом этаже подземелья. Во всем мире таких в лучшем случае десятка два. Глубже располагается единственный лагерь на восьмом этаже, в главном филиале Бессмертного Оплота.
        - Ты знаешь эту группу? - спросил Макар, почесывая крупный шрам на шее.
        Пётр всегда глядя на это вспоминал, как мужчина его получил. Серьёзная рана в шею во время боя - верная смерть. Поэтому когда орк на восьмом саблей попал Макару по шее, вызывав тем самым чуть ли не фонтан крови, Пётр успел попрощаться со своим другом. Попрощался рано, потому как Макар пусть и еле-еле, но сумел продержаться до госпиталя.
        - Костяк мне знаком. Выпускники нашего университета.
        - Значит должны быть неплохи, - изрек главную мысль из услышанного Макар.
        Университет Бессмертного Оплота уже успел выпустить два потока Перерождённых, теперь во всю осваивающих подземелье. Практика показывала, что их учебная программа довольно хороша - выпускники хорошо себя зарекомендовали как в плане теоритических знаний, так и в плане боевой подготовки и дисциплине.
        Из их пятерки Пётр и Макар являлись бойцами 9 ранга, а остальные трое имели 8 ранг. Все пятеро считались членами Элиты Бессмертного Оплота. Особенно если учесть, что рейдов на 9 этаж было всего шесть и два из них закончились не очень удачно, включая последний. Пусть в нем сумели выжить все, многие получили серьёзные травмы и на довольно долгий срок, по меркам Перерожденных, выбыли из строя. Иван, лидер их отделения, был в числе пострадавших.
        Бойцов 9 ранга было чуть большее полусотни, поэтому для полноценного рейда они собирались все вместе в главном отделении. Ну а в данный момент, когда многие ключевые бойцы пятого отделения Бессмертного Оплота были не в состоянии идти в рейды из-за ранений, их товарищи чтобы не сидеть без дела, либо временно усилили другие группы, либо выполняли роль, так называемых, старших.
        Старшими в Оплоте называют тех, кто водит более слабые группы по новому для них этажу первые пару рейдов, объясняет им тонкости окружающей экосистемы и рассказывает о встреченных на этой территории подземниках. Слово монстр уже не было в ходу.
        - Идут, - оповестил товарищей Антон, заметив на горизонте приближающийся караван.
        Именно Караван. Времена, когда к лагерю приезжали пара-тройка глайдеров с людьми и провиантом давно прошли. Чем ниже находился этаж, тем реже туда приходили караваны, так как при атаке придется драться с более сильными и организованными противниками. Караван на седьмой этаж сейчас представлял из себя почти две сотни бойцов на десятках глайдерах и с таким же числом повозок запряженных магическими зверьми. Очень внушительное зрелище надо заметить.
        Через пару минут караван приблизился достаточно, чтобы Пётр мог хорошо его разглядеть. Вела его Настя, более известная как холодная копейщица, а ещё она является женой Ивана. По факту именно она управляет пятым отделением, а не её муж. Очень скоро она поравнялась с его группой.
        - Привет Петь, - поздоровалась девушка, сидя верхом на абсолютно чёрной лошади.
        Эти животные, когда-то давно прирученные человеком, пробудив внутри ману стали незаменимыми помощниками Перерожденных в подземелье.
        Пётр кивнул в ответ.
        - Как Ваня?
        - Уже достаточно здоров, чтобы наслаждаться своим положением.
        Стоящий рядом Макар издал легкий смешок. Что-что, а веселится в свободное время их командир умеет.
        - Курт здесь? - спросила Настя.
        - Нет. Группа на восьмом задерживается. Он отправился разбираться.
        Девушка нахмурилась, такие новости её не обрадовали. Курт был еще одним бойцом 9 ранга в пятом отделении, одним из немногих, кто сейчас был в строю.
        - Давно?
        - Недостаточно для того, чтобы я начал волноваться.
        Пока они разговаривали, караван начали разгружать. Обширные пространства на седьмом этажа в большинстве своем стали куда больше, чем на четвертом, да и людей в Оплоте прибавилось порядком. Нынешние лагеря сильно отличались от первых передовых баз, созданных Оплотом в подземелье. Теперь они представляли из себя достаточно сильно разросшиеся посёлки и требовали соответствующий уровень снабжения. Многое создавалось с помощью магии или из материалов, добытых на месте. Однако было немало вещей, которые приходилось везти с поверхности. К тому же в лагерях были не только здания для людей, да укрепления у входов в зону.
        Многие ремесленники Оплота перемещали свои мастерские глубже в подземелье. Чем ниже этаж, тем на нем выше концентрация маны, соответственно восстанавливать силы после использования магии для создания артефактов будет легче. Да и близость к материалам для работы играла не последнюю роль.
        Не стоит забывать и про растения. Вокруг самого поселка располагались настоящие поля, где выращивали различные виды растений подземелья. Исследовательский Отдел нашел им сотни применений в самых различных сферах. От боевых стимуляторов для Перерождённых-бойцов до просто вкусных и полезных продуктов.
        И не стоит забывать о станции добытчиков. Можно сказать отдельное учреждение занимающиеся добычей ресурсов в подземелье за пределами лагеря. У них теперь имелся с десяток узких специализаций для всех видов ресурсов, которые только можно найти в подземелье. В качестве воинов, по большей части, они не могут соперничать с бойцами Оплота, зато навыки требуемые для быстрой добычи материалов у них стоят на совершенно ином уровне. А материалов в подземелье много. Конечно, на первом месте стоят металлы и камни, используемые в создании артефактов и строительстве. На второе не так давно взметнулись добытчики редких растений.
        Все из-за открытия растения, в народе прозванным синим редисом. У него есть одно основное свойство: съел - получил одно очко выносливости. Глядя на нынешние характеристики высокоуровневых Перерожденных подобный бонус будет ничем. А вот для низкоуровневых Перерожденных даже одно очко выносливости будет иметь значение. К тому же, если наладить выращивание десятка-другого подобных видов растений, то можно получить уже существенную прибавку, особенно ценную на ранних стадиях развития. Количество новых видов растений, доставленных, что очень важно, целыми и живыми до Исследовательского Отдела возросло многократно, после создания у добытчиков этой специализации. Пусть пока ничего похожего на синий редис найти не удалось, это дало сильный толчок многим исследованиям.
        Во время разговора между Петром и Настей к ним подошел молодой парень с гвизармой за спиной.
        - Ладно, не буду больше отнимать у вас время, - произнесла Настя и направила коня вглубь поселения.
        - Здравствуйте, - поздоровался первым подошедший парень и протянул руку.
        - Давненько не виделись парень, - пожал ему руку Пётр, - судя по всему, дела у вас идут хорошо. Приятно видеть, что ваши труды в университете принесли результат.
        - В университете? Ты что преподавал в нашем универе? - удивился Стас.
        - Заменял Раймонда на уроках физической подготовки пару раз. Давно это было, - улыбнулся Пётр.
        - Но мы вас все еще помним. Честно говоря, я очень обрадовался, когда узнал кто, будет у нас среди старших, - произнес довольный Дима, лидер пришедшей группы.
        Это была чистая правда. Люди вроде Петра и Макара редко занимаются подобными вещами. Перерождённые 9 ранга - это можно сказать самые первые Перерождённые на планете. Большинство из них ходили в подземелье практически с основания Бессмертного Оплота, еще в те времена, когда его лидером был Элим. О нем не было вестей уже больше трёх лет, и большинство считала его сгинувшим в подземелье. После Турнирной Бойни отношение к основателю Бессмертного Оплота стало неоднозначным даже в его собственной организации. Многие считают, что его действия были неправильными, хотя до сих пор так никто и не смог доказать его причастность к этому. Но никто не смел, ставить под сомнение, оказанное им влияние на все современное сообщество Перерожденных.
        - Ладно. Для начала отведем вас в ваши казармы, а потом согласуем ваш план на ближайшее время.
        Группа Димы быстро собрала свои вещи и двинулась следом за своими старшими. Прежде всего, нужно было согласовать план рейдов и работ. Помимо рейдов Перерожденные бойцы также обязаны выполнять некоторую работу. Например, сопровождать отряды добытчиков или охранять вход в зону. Никто не был особенно против такого уклада вещей, так как за работу они получали очки вклада, собственной валюты Бессмертного Оплота. Тот, кто провел в Оплоте достаточно времени, в первую очередь осознает важность заработка данной валюты. Её нельзя купить ни за какие деньги, какие бы баснословные суммы ты не предлагал, лишь заработать.
        А потратить её можно на все, что поможет в развитии и в бою тебе или твоему питомцу. За шесть лет существования Бессмертного Оплота таких вещей стало по-настоящему много. Большинство организаций-союзников Оплота после Турнира ввели у себя подобную систему, понимая какой эффективной она оказалась. Этими организациями являлись самые сильные группировки Перерожденных по всей планете, поднявшие после Турнира силу своих элитных бойцов на качественно иной уровень.
        Хотя среди них появились и те, кто стал забывать, благодаря кому они смогли подняться на этот уровень.
        Глава 253
        - Вы уже готовы? - спросил Пётр следующим утром, подходя к казармам своих нынешних подопечным.
        - Почти. Сейчас только приведут животных из зверинца, - ответил одетый в новенькую артефактную броню лидер молодой группы Перерожденных.
        - Ты говорил, что все звери из леса Зарала?
        - Да, - уже не так весело ответил Дима, - все пять с нами уже минимум полтора года, но никто так и не смог установить с ними связь.
        - Полтора года? Ты слишком многого хочешь парень. Связь с магическим зверем куда сложнее, чем кажется на первый взгляд, - вставил свое слово Лука.
        - Ну не вам такое говорить, вы то, как раз в эти сроки уложились с лихвой, - заметил один из людей Димы.
        Каждый боец Бессмертного Оплота, добравшийся до уровня Петра и его команды, то есть являлся бойцом 9 ранга, либо находился на вершине 8, имел какие-то отличительные особенности. Что-то, благодаря чему он отличался от других. Особенность, манера боя или некое достижение. Лука был знаменит тем, что смог установить связь со своим волком-спутником меньше чем за год.
        Это не отношения между хозяином и прирученным животным. Под связью в Бессмертном Оплоте подразумевают отношения между бойцом и его магическом зверем. Установив с магическим зверем связь, вы получали более глубокое понимание чувств и настроения друг друга, и самое главное - получали возможность общаться ментально, на расстоянии.
        Первым кто смог сформировать связь с магическим зверем в Бессмертном Оплоте был Фёдор. Он долго не рассказывал о ней, считая её единичным случаем. Охотник никак не ожидал, что все магические звери окажутся способны на подобное. После того, как об этом стало известно часть бойцов, имеющих собственных магических зверей, также рассказала о подобном.
        Лука стал абсолютным рекордсменом, сформировав связь с собственным волком всего за семь месяцев.
        Вот только сам Лука не любил и не гордился собственным достижением, а когда эту тему затрагивали другие мгновенно терял хорошее настроение.
        - Можешь попробовать повторить мой способ, если хочешь, - зло процедил мужчина.
        Лука был известен еще по одному своему достижению, уже не столь радостному. Он был одним из выживших в самом трагичном и провальном рейде Бессмертного Оплота. Из почти сорока человек живыми на поверхность вернулись лишь семеро. За всю историю Оплота таких огромных потерь не было даже близко. Причем трагедия произошла на седьмом этаже, хотя пределом тогда был уже восьмой. Группа Луки ушла в дальние части известного подземелья и затронула еще неизведанную.
        Там они встретили погонщиков.
        Племя орков приручивших динозавро подобных ящеров для верховой езды. Обычно при столкновении со слишком сильным врагом, группа может отступить и сесть на глайдеры для быстрого побега. Однако не в случае с ними. Благодаря подобной мобильности орки смогли отрезать людей от глайдеров.
        И тогда бой превратился в охоту. Охоту на людей.
        Отряд Луки гнали все дальше и дальше от их базы. Орки не стали атаковать сразу - избегали больших потерь. Их было больше, они были быстрее. Зачем им ломится в атаку на сильного противника, если можно сначала загнать его почти до смерти и потом просто добить?
        Бойцы Бессмертного Оплота отражали атаки противника одну за другой, пока их гнали все дальше и дальше от мест, изученных бессмертным Оплотом. Через три дня их отряд нашел и занял небольшую пещеру. Продолжать отступать больше не было смысла. Все уже поняли: им не дадут уйти. У них оставалась надежда лишь на их товарищей, которые почувствуют неладное, из-за их долгого отсутствия. Может быть, они отправят большой отряд, которому удастся их отыскать. Их капитан пытался оставлять метки по мере их отступления, поэтому шанс был, нужно было лишь продержаться.
        Они оказались правы. Бессмертный Оплот действительно отправил большой отряд во главе с несколькими членами Большой Девятки, на поиски пропавших. Фёдору удалось заметить метки, оставленные отступающим отрядом. Когда спасательному отряду удалось найти пропавших товарищей, орки штурмовали пещеру уже девятый день, а защищались там уже почти мертвецы.
        В том рейде его волк был вместе с ним, и они вместе прошли через это испытание. Вот почему им удалось наладить связь так быстро. Бессмертный Оплот позднее устроил карательную экспедицию и выбрал своей целью то самое племя наездников на ящерах. Лука вместе со своим зверем-компаньоном также в нем участвовали. В этой экспедиции никто не сражался с такой ярость и жесткостью как эти двое.
        Соратник Дмитрия тут же замолк под сердитым взглядом мужчины и его волка. Зверь достигал в холке почти полтора метра и по силе, как минимум, не уступал самому Луке.
        - Не горячись, - Макар положил руку на плечо друга.
        Лука отбросил руку Макара.
        - Я буду у ворот, - произнес мужчина и вместе со своим волком отправился прочь под встревоженными взглядами бойцов Дмитрия.
        - Он быстро остынет. Не в первой, - успокоил заволновавшихся молодых людей Пётр.
        Задевший Луку боец извинился.
        - Ничего. Главное эту тему больше не поднимайте. Больное место у человека.
        Вскоре весь отряд собрался и двинулся прочь из лагеря. У ворот они нашли Луку, сидящего на спине своего волка и курящего трубку. Лицо у него было более чем спокойное.
        Пётр ничего не сказал, лишь мотнул головой в их сторону, и Лука присоединился к своим друзьям впереди отряда.
        После того злополучного рейда маршруты любой рейдовой группы строго отслеживались и должны были одобряться нынешним главой лагеря. По-другому отряд просто не выпустят. Также оговаривалась и максимальная длительность рейда. При любой задержке по маршруту отправлялся спасательный отряд.
        Как и положено отряду, впервые ступившему на новый этаж, его бойцы достаточно сильно волновались.
        - Не стоит так волноваться, - произнес Пётр на первом привале, - мы не в отделении Вернера, где разница между 6 и 7, как между небом и землей. Противники здесь сильнее. Никто не спорит. Но и вы не лыком шиты, раз добрались до сюда.
        - Да и пойдем мы по местам известным, нанесенным на карту еще Элимом. Здесь не будет никаких неожиданностей, - добавил Макар.
        Последний аргумент был действительно силен. Места, известные еще три года назад теперь были в лучшем случае в середине известной части подземелья. Тут действительно нет шансов встретить что-то наподобие погонщиков.
        Первый бой группы с костяком из выпускников университета Бессмертного Оплота на седьмом этаже прошел хорошо. Ребята держались уверенно, и их старшим не пришлось использовать свои способности на полную, приняв роль поддержки в бою. За весь рейд, включающий в себя 6 сражений, не было никаких курьёзов со стороны молодой группы. Рейд завершился успешно.
        За ним следовали дежурства на входах в зону лагеря и сопровождения отряда добытчиков. Далее по плану Петера следовал чуть более дальний и серьёзный рейд. После этого можно отправить молодых на поверхность, на недельку другую.
        Неделю спустя их группа уже была на окраине их маршрута. После небольшого привала у родника, где они отдохнули и пополнили запасы воды, бойцы двинулись по лесу в поисках троп подземников. Засады стали довольно распространенным методом в уже известной местности.
        Внезапно Петр, шедший позади Димы, ведущего группу, положил ему руку на плече и подал остальным сигнал остановиться.
        - Что такое? - шепотом спросил Дима.
        Пётр ничего ему не ответил, а повернулся к своему другу.
        Макар кивнул.
        Вся пятерка во главе с Пётром обнажила оружие.
        - За нами наблюдают. В круг, - приказным тоном произнес мужчина, выйдя вперед перед молодым выпускником.
        Группа Дмитрия быстро заняла круговую оборону. Члены команды Петра заняли места за пределами круга, с разных его сторон.
        - Я не чувствую никого рядом. Никакого крупного источника маны, - также шепотом проговорил Дима.
        - Я тоже, - к всеобщему удивлению ответил Пётр.
        - Тогда какого хрена мы делаем?
        Дима еще ни разу не видел ничего подобного в подземелье. Что заставило этих опытных людей насторожится так сильно, если они не почувствовали никакой маны?
        - Интуиция, - спокойно произнес Пётр.
        Стоящий рядом с Димой парень аж поперхнулся, услышав подобный ответ. Интуиция? Серьёзно?
        Прежде чем кто-либо успел сказать хоть слово по поводу интуиции их старшего, рядом раздался громкий смех. Все взгляды устремились в сторону звука.
        - Вижу мои уроки прошли нельзя.
        На одной из веток, буквально материализовался никто иной, как главный наставник Бессмертного Оплота - Анзор.
        Половина отряда уже начала готовить атаки, чтобы сокрушить внезапно появившегося противника.
        - Не атаковать! - проорал Пётр, высвободив свою ауру.
        Появление в поле чувств такой мощной сигнатуры отрезвляло, поэтому все бойцы остановили свои атаки.
        - Рад видеть вас, Наставник.
        Пётр, как и все его товарищи, спрятали оружие.
        Остальные бойцы Оплота были сбиты с толку таким обращением. Наставником ветераны Оплота называли духа, вызываемого Элимом. Про него ходит много слухов и до сих пор. Никто так и не понял, кем же на самом деле является Анзор.
        - Да, я тоже скучал по вам детишки.
        Анзор посмотрел вверх и нарисовал с помощью маны в воздухе несколько символов. Не из Системы.
        - Вы только не пугайтесь. Этот парень вас не тронет. Кстати, именно он вас и нашел.
        - Вы про кого?
        Мгновением позже рядом с Анзором приземлился еще один дух. Пётр чуть рот не открыл от удивления - существо приземлилось настолько стремительно, что даже с его уровнем ему не удалось точно разглядеть появившегося карса до момента остановки.
        Этот ощутимо отличался от встреченных Петром ранее. Был более… восточным что-ли?
        Появившийся карса тоже нарисовал в воздухе несколько знаков.
        - Потом с ними поговоришь. Тебе придется писать английские буквы. Они не знают этот язык, - ответил, обращаясь к карсу, Анзор.
        Карс заметно расстроился.
        - Учитель, раз вы здесь, значит и он тоже?
        - Да. Только ты не удивляйся, он сильно изменился.
        Голос Анзора в этот раз звучал крайне серьёзно.
        Глава 254
        Пётр стоял не в силах сдвинуться с места. Стоило им выйти из леса, вслед за Анзором, как перед глазами людей предстала поистине ошеломительная и завораживающая картина.
        С этого момента Пётр больше не будет считать караваны подходящие к базам на нижних этажах крупными. Перед взором отряда Оплота предстала долина, заполненная сотнями магических зверей подземелья. Мужчина быстро заметил груз, прикрепленный к каждому из них. Самое удивительное было в том, что все они были призванными душами.
        Сотня больших магических зверей!
        Пётр тренировался под надзором Анзора. Порой Элим мог вызвать нескольких духов для учебных сражений. Самое большее - десяток. Возможно, во время боя Элим мог призвать и немного больше.
        Но несколько сотен?
        Какой же тиранической силой он теперь обладает, раз способен призвать целую армию? А несколько сотен магических зверей из подземелья, пусть и использовались в качестве средства транспортировки груза, являлись армией внушительной силы. Их лагерь на седьмом этажа эта орда зверей, скорее всего, смела бы как карточный домик. Пётр узнал многих из них, и, что пугало его еще больше, было предостаточно тех, кого мужчина видел впервые.
        За спиной Пётра послышались удивленные возгласы. Оно и понятно, даже Макар открыл рот от удивления.
        - Впечатляет, не так ли? - произнес Анзор.
        Сразу несколько человек с ним согласились.
        - Ладно, пойдем. Рухон уже должен был сообщить ему о нашем приближении. Элим будет рад вас увидеть.
        - Рухон? - решил уточнить Лука.
        - Кастор которого вы видели.
        Пётр вспомнил как кастор стремительно покинул их, сразу после короткого разговора с Наставником.
        - А этот Рухон. Насколько он силен? - задал очередной вопрос Пётр, следуя за Наставником.
        - Выше сотого уровня. Он находится на качественно более высокой ступени силы, чем вы. Мне нужно довольно долго говорить, чтобы объяснить насколько сильно отличаются ваши возможности. Просто запомни: те, кто преодолел границу сотого, становятся намного сильнее, - максимально коротко ответил Анзор, - когда мы вернемся, то вы узнаете обо всем поподробнее. Пока вам хватит и этого.
        Отряд, ведомый Анзором, не торопясь приблизился к огромному скопищу вызванных магических зверей. Дима и его товарищи изрядно забеспокоились, оказавшись близко к мощным магическим зверям. В отличие от них, Пётр и его товарищи, знакомые с духами Элима были абсолютно расслаблены. Стоило их отряду подойти, как животные расступились, образуя коридор для людей.
        Молодые бойцы не горели желанием в него идти, но все-таки последовали за своими старшими. Пройдя коридор, длинною в несколько сотен метров они смогли выйти на небольшую поляну. В центре сидела фигура завернутая в тёмные одежды. Голова была укрыта капюшоном, а на коленях покоилось оружие - странная смесь всевозможных видов древкового оружия. Здесь были и копейный наконечник, и крюк, и поперечные лезвия для блокирования вражеского оружия, а также волнистая поверхность для нанесения смертельных ранений. Пётр видел такое лишь раз за всю жизнь. В день ухода основателя Бессмертного Оплота.
        Только сейчас это странное оружие выглядело куда хуже: множество царапин и отметин на древке в купе со сколами на лезвии красноречиво показывали, как много этому оружию пришлось пережить.
        Его владелец выглядел не менее потрёпанным.
        Последний образ Элима, имеющийся в голове Петра, где основатель Бессмертного Оплота в своей чёрной броне, держит свое новое необычное оружие, выглядел величественно и сильно. Сейчас же Пётр будто смотрел на спину дряхлого старика, из которого жизнь вытягивает последние силы.
        - Садитесь, - произнес хриплым голосом этот «старик».
        Пётр обошел сидящего человека и наконец, смог увидеть его лицо. Мужчина шокировано уставился на сидящего человека. Да, этим человеком действительно оказался Элим, но выглядел, словно живой труп.
        Кожа была бледной как у успевшего остыть мертвеца. Тело можно было описать одной фразой - кожа да кости. Причем буквально. Элим выглядел как самый жесткий анорексик, который каким то чудом все еще умудрялся не умереть. Под глазами мешки, щеки впали из-за невероятной потери веса. Пётр будто смотрел на скелет, обтянутый кем-то кожей для злобной шутки.
        Элим видел смятение на лице прибывшего бойца, которого он сам когда то обучал.
        - Последний бой был тяжелым, Пётр, - озвучил причину нынешнего состояния Элим, - Садитесь. Ближайшее время я все ровно не смогу двинуться дальше.
        Пётр, как и его друзья, моментально заняли место у костра и дали отмашку молодым расположиться рядом. Волнение пришедшее с подобным обликом их основателя моментально улетучилось, стоило Элиму посмотреть на них.
        Первый Перерожденный пусть и выглядел в данный момент слабым, на самом деле ни капли не изменился. Его взгляд остался таким же сильным, слова - не терпящими обсуждения или оговорок. А огромная армия призванных существ наглядно показывали, что Элиму не нужно ничего не делать, чтобы уничтожить своего врага. Призванных душ будет более чем достаточно. Несмотря на своё состояние Элим по-прежнему сидел прямо, не горбился, а его оружие, лежащее на скрещенных ногах, в любой момент могло пойти в ход. Это был все тот же человек, которого боялся и уважал любой Перерождённый живущий на их планете.
        - Вы стали сильнее. Где-то в районе 80 уровня. Это радует. На 9 этаже уже были?
        Элим, как и раньше, не тратил времени зря и сразу перешел к интересующим его вещам.
        - 79, - озвучил свой нынешний уровень Пётр, - на 9 этаж было несколько вылазок. Последняя закончилась не слишком удачно.
        - Потери?
        - Потерь нет. Смогли вытащить всех. А вот сильно пострадавших оказалось большинство. Почти все из Девятки вышли из строя на какое-то время. Те из 9 ранговых, кому удалось выйти относительно целыми сейчас либо сторожат лагеря, либо помогают молодняку, - Пётр кивнул в сторону Димы и его группы, - конкретно эти - выпускники нашего университета.
        На лице Элима появился намек на удивление. Парень повернулся и мазнул взглядом по группе молодых Перерожденных.
        - А лица и впрямь знакомые. Уже седьмой этаж. Хорошо, очень хорошо.
        Элиму был рад увидеть такой потрясающий результат работы их образования. Предстоящая война будет долгой, поэтому очень важно готовить к ней с детства. Обучать их сражаться и выживать. Позже он обязательно расспросит своих подчиненных об этом поподробнее.
        - Значит на 9 этаже уже были. Находили что-нибудь наподобие тех врат, как здесь на 8?
        - В Бессмертном Оплоте - нет. А вообще нашли еще одну похожую конструкцию в Африке. Штурмовать, чтобы узнать, что за ней находится они не рискнули. Там тоже были флаги с каким-то гербом, как на тех, что нашел ты.
        Элим кивнул сам себе. Значит, у него есть зацепка, где искать следующее королевство, возможно хранящее ещё одно семя мира.
        - Иван говорил, что за вратами находится настоящее подземное королевство. Не просто крупное племя или община, занимающая несколько зон, а настоящее государство. Он говорил правду? - вклинился в разговор Макар.
        Врата, найденные Элимом стали запретной зоной для всех бойцов Бессмертного Оплота. Ту часть подземелья перестали исследовать, направив большую часть сил в противоположную сторону. Причину такого решения Макар уже озвучил: слишком сильный противник.
        - Да. Иван сказал правду. Там было королевство. Настоящее государство, где уровень бойцов на порядок превышал уровень войск обычных племен на этаже. Оружие, экипировка, навыки и дисциплина - все лучше, чем у окружающих их сообществ. У них хорошая организация и командирами являются достаточно умелые и опытные личности. На них уже нельзя охотиться, как в большинстве случаев вы делали ранее. С ними нужно воевать.
        Пётр быстро уловил очень важную деталь из услышанного. Элим сказал практически тоже самое, что и Иван, вот только глава их отделения не говорил об этом государстве в прошедшем времени.
        - Ты сказал, было? В прошедшем времени. Сейчас его уже нет?
        - Теперь там идет то, что люди назвали бы гражданской войной. Большая часть руководства королевства погибла, сильнейшие особи, держащие власть в государстве были убиты, а главный источник их силы был потерян. Оставшиеся военачальники, которых осталось не так много, скорее всего уже начали войну за власть, расколов королевство. Через несколько месяцев оно окончательно распадутся на отдельные части, - Элим сделал паузу проматывая в памяти все события, приведшие к такому результату, - мне понадобилось больше трёх лет, чтобы его разрушить.
        Пётр не мог себе нормально представить государство в подземелье. Хотя по мере спуска на нижние этажи противники и становились сильнее, организованнее, он не встречал следов нормального руководства, достаточного для управления настолько большой территорией, чтобы её можно было назвать государством. И уж тем более ему было трудно представить, как один человек может уничтожить государство описанное Элимом.
        - Для чего? - задал резонный вопрос Макар.
        Мужчина считал, что раз их лидер потратил три года своей жизни, оставив при этом своё детище - Бессмертный Оплот, на то была веская причина.
        - У них было кое-что очень нужное людям. Я это забрал. Для этого пришлось вырезать половину этого королевства, - без толики радости ответил Элим.
        Никакого намека на продолжение не последовало. Дима ждал, когда Элим начнет рассказывать о добытом в королевстве сокровище, так необходимого людям. Сам Элим тем временем снял с огня один из кусков жарящегося мяса и начал есть. В нынешнем состоянии чтобы восстановиться ему нужно поглощать действительно нечеловеческие объемы пищи. В последнем бою лидеры Королевства Изшал очень постарались, чтобы убить губителя своего государства. У них почти получилось высосать из него все жизненные силы.
        Ключевое слово почти.
        Представители старшего поколения, достаточно знакомые с основателем Бессмертного Оплота уже поняли: объяснения не будет. Элим был скрытным человеком и делился самым главным с очень ограниченным кругом людей. Никого из этого круга здесь не было.
        - Какой у тебя уровень? - спросил Пётр, смирившись с тем, что ещё один секрет Первого Перерожденного останется при нем.
        Глава 255
        - Какой у меня уровень? - Повторил вопрос Элим, - давай посмотрим. Даже самому интересно стало.
        После достижения сотого уровня он больше не заглядывал в окно своего статуса. Да и сейчас это особого смысла уже не имеет: на данном этапе все эти цифры стали условностями. Сформировав внутри себя искру тьмы из накопленной эссенции, он смог стать Адептом. Качественно следующий этап развития и силы. Разница между существами с примерно равными характеристиками может быть колоссальной и с увеличением общей мощи этот разрыв будет только расти.
        Его последний бой был наглядным примером.
        Семя Мира, что находится в медальоне на его шее, охраняло трое существ на уровне Адепта. Каждый из них взобрался на этот уровень уже минимум десяток лет назад, и все же Элим, добравшийся до этой ступени не так давно, смог их одолеть. Потому что он лучше владел своей силой, знал, как ею пользоваться, чтобы извлечь максимум.
        Проглотив очередной кусок пищи, парень мысленно произнес слово «статус». Перед его взором появилось несколько окон. Да именно несколько, а не одно как раньше. За три года количество его активных навыков возросло в десятки раз. Какие-то он получил из книг навыков, какие-то просто использовал однажды и система внесла их в каталог известных навыков. Фактически он мог использовать любое заклинание с помощью Символов, но они как правило были более маназатратными, да и давались порой тяжело в его нынешнем теле. Используя навыки «по старинке» Элим экономил силы.
        [Уровень: 107]
        [Сила - 274]
        [Ловкость - 301]
        [Выносливость - 287]
        [Магия - 316]
        [Искры:
        Малая искра тьмы]
        [Техники усиления тела:
        Путешественник мира теней I
        Тиран неумолимого пламени I]
        [Пассивные умения:
        Контроль маны IX
        Закалка маной VI
        Близость с Тьмой X
        Близость с Огнем VI
        Близость с Ветром IV]
        [Особенности:
        Жестокая душа
        Собиратель Душ]
        [Умения Жестокой Души:
        Духовное давление
        Духовный удар]
        [Умения Собирателя Душ:
        Способности поглощённых
        Доспех Душ
        Оружие Духа
        Призыв Души]
        Главными изменением являлось появление малой искры тьмы, из-за чего все способности Элима связанные с этой стихией стали на порядок мощнее. Вторым главным изменением стали техники усиления тела. В отличие от низкоуровневых техник, акцентирующих внимание на увеличении характеристик тела, эти две техники делали упор на увеличение отдачи от использования эссенции.
        - 107, - ответил Элим, взглянув на свой статус впервые за последние несколько месяцев.
        Парочка людей рядом с шумом втянула воздух.
        107 уровень!
        Первый Перерожденный по прежнему опережал все остальное человечество, потому как никого взявшего хотя бы 90 уровень на планете не было.
        Пока его собеседники переваривали шокирующую информацию, Элим непринужденно ел. Последнее время именно этим он и занимался. Разрушив столицу Королевства Изшал и создав этот караван со всем ценным оттуда, он направился назад. И все это время он старался есть как можно больше для скорейшего восстановления, так как в нынешнем состоянии его физические параметры не дотянут и до трети от тех, что написаны в окне статуса.
        Поглощая очередной кусок мяса, парень заметил непонятную экипировку одного из сильной пятерки бойцов Оплота. У этого мужчины было два пистолета, напоминающих придуманные когда-то им самим, а за спиной торчала рукоять с курком, судя по размерам, нечто еще более мощное. Из оружия ближнего боя виднелся один одноручный меч. Исходя из вышеперечисленного, можно сделать вывод о специализации этого человека.
        Он стрелок. Использует в бою пистолеты.
        - Могу я взглянуть?
        Вытерев руки об те одежду, которую и одеждой то нормальные люди не назвали, Элим указал на две кобуры, прикрепленные к ногам Стаса.
        - Пистолеты? Конечно.
        Вскоре необычное оружие оказалось в руках Элима. Конструкция претерпела значительные изменения и теперь у него в руках лежал фактически револьвер. Барабан служил переключателем кристаллов, встроенных внутрь. Таким образом можно быстро сменить элемент выстрела. Барабан оказался съёмным. У Стаса имелся специальный подсумок с почти десятком подобных барабанов имеющих различные конфигурации элементов.
        Такую конструкцию имел первый из двух пистолетов. Второй же, как пояснил его владелец, пока экспериментальный образец и может стрелять в двух режимах. Первый, стандартный, где стрелок падает ману через рукоять, а оружие сжимает её, преобразуя в снаряд и, возможно, придает ему какой-либо элемент. Второй режим требует патронов как в обычном огнестрельном оружии. Патронов также имелось несколько видов с различными элементами, а два из имеющихся у Стаса содержали внутри заклинания.
        - Один умелец с особенностью смог их туда запихнуть, - пояснил стрелок.
        Элим опробовал результат трудов отдела исследований и разработок Бессмертного Оплота, постреляв по импровизированным мишеням изо льда. Результат его порадовал, и оружие вернулось к законному владельцу.
        Стас принял оружие с грустной улыбкой.
        В костлявых руках Элима, казалось, совсем не было силы, но он смог сделать сильнейший выстрел на пределах возможности пистолета за мгновение. Стасу на это требовалось не меньше двух секунд. А ведь мужчина специально тренировался для увеличения мгновенно передаваемого количества маны. По этому показателю в Бессмертном Оплоте он был в тройке лучших.
        Крупным оружием за спиной стрелка оказалась ручная пушка, использующая в качестве снаряда магическое ядро. Она у него имелась для самых тяжелых случаев. Её Элим решил сейчас не пробовать.
        - Где ближайший лагерь? - спросил он, опробовав новое оружие, - разговор лучше продолжить там.
        - Здесь на седьмом этаже. Мы тебя проводим.
        - Благодарю, - Элим повернулся к своей второй личности, - найдешь детишкам подарочек за потраченное время?
        Анзор широко улыбнулся.
        - С удовольствием.
        Очень скоро отряд Оплота забрал глайдеры и вернулся к месту, где караван Элима, груженый трофеями из Королевства Изшал, уже двинулся в путь.
        Анзор к этому времени нашел подходящий подарок для выпускников Университета.
        - Ядро магического зверя с десятого этажа. Уверен лишним не будет.
        Дима открыл рот, когда в его голове появилось количество очков вклада, которое можно выручить за это ядро. Да таких же в Оплоте еще не было! Самое большее - девятый этаж. И за одно ядро зверя с девятого этажа можно выручить достаточно для мощного усиления всего отряда.
        - Спасибо, - поблагодарил уходящего наставника, спохватившийся лидер молодой группы.
        Анзор махнул рукой, двигаясь обратно к Собирателю Душ.
        Вскоре глайдеры с людьми возглавили караван. За ними двигалась армия магических зверей с грузом на спинах. На одном из них сидел Элим, вместе с Анзором и Пётром.
        - А теперь, когда детей рядом нет, рассказывай, кто после моего исчезновения обнажил клыки на Оплот и кто из наших союзников нас покинул? - спросил Элим практически сразу после начала движения.
        От гробового тона Первого Перерождённого у Петра спина покрылась холодным потом.
        Элим был главной причиной, по которой боялись Бессмертный Оплот. Инцидент на Турнире показал, на какие зверства способен Первый Перерожденный. Никто бы не допустил и мысли идти против Оплота пока подобный монстр его сторожит. А вот с его исчезновением… трусливые, ждущие своего часа ничтожества, вполне могли осмелеть.
        - Большая часть тех, кого ты привлек на Турнире до сих пор с нами. Мы создали официальный Альянс. Красные Ангелы, Корпорация Волшебства, Вальхалла, Железное Воинство, Африканский Союз и Жители Поднебесной - все крупные игроки состоят в нем с основания. Благодаря альянсу между группировками начался активный обмен информацией, начались совместные исследования, да и совместные рейды стали не редкостью. Мног…
        - Хорошие новости я послушаю позже, - перебил рассказчика Элим, - говори про тех, кому я должен напомнить о своем существовании.
        Пётр вздохнул.
        - Где-то через год после твоего ухода символы распространились по сети и перестали быть секретом нашего Альянса. Тогда влияние Германа в армии испарилось. Не знаю, каким образом он держал символы под своим контролем до этого, но начальство ему этого не забыло. С тех пор он не участвует в планировании действий военных перерожденных, а просто является командиром своей рейдовой группы. Его людей изолировали от остальных. Еще через полгода, Генерал тебя похоронил, да и большая часть планеты сделал подобный вывод. Полтора года в подземелье - это не шутки. К тому моменту власть в стране заполучил новый блок, сформированный из наших сторонников и людей Генерала. После признания тебя пропавшим без вести наших людей стали оттуда вышибать, скашивая все влияние Бессмертного Оплота.
        - Хочешь узнать какой человек на самом деле - дай ему власть, - прокомментировал услышанное Элим.
        - Можно и так сказать. Выбив основную часть наших людей из правительства, военные протащили ряд законопроектов, обязывающих частные организации Перерожденных делать определенные вещи. Ввел налог на добычу из подземелья. Сделал более суровыми правила отслеживания Перерожденных в частных организациях. Ну, в общем, конкретно усложнил нам жизнь. Герман предупредил нас обо всем этом и Оплот успел подготовиться. До недавнего времени мы еще терпели, пока не случился инцидент на охоте.
        - На охоте?
        - Да. Твое обещание помогать с отловом диких магических зверей стало законом. Полгода назад Фёдор еще с двумя охотниками отправились по наводке государства, обозначенной, условно говоря, пустяковой для таких, как лучший охотник Оплота. Не знаю как военные так облажались, но в итоге Фёдор столкнулся с самым сильным магическим зверем из всех обнаруженных до сих пор. В итоге один из охотников погиб, а сам Фёдор потерял обе ноги и правую руку. Ян был в бешенстве и послал генерала, куда подальше отозвав всех охотников. С тех пор отношения накалены до предела. Налог мы не платим и любое сотрудничество с военными мы прекратили, а на любые наши обязательства перед государством отвечаем отказом. Применять силу Генерал пока не спешит, ограничивается иными методами. Не слишком успешно из-за наших активов в Европе. Но никто не знает, когда он решит пойти дальше.
        Рассказывая все это, Пётр внимательно следил за реакцией Элима. Он боялся увидеть на лице основателя Оплота гнев или злобу, но ничего этого не появилось. Первый Перерожденный остался абсолютно спокоен.
        И это пугало мужчину больше всего.
        Глава 256
        - Давно не виделись, - поздоровался Элим, спустившись со своего «транспорта».
        - Очень давно, - произнесла Настя, осмотрев нынешнего Элима.
        Со стороны могло показаться, будто парень вот-вот начнет рассыпаться, настолько немощным и больным он выглядел. Вот только орда призванных магических зверей говорила об обратном, причем говорила очень громко и мощно.
        Настя испытывала крайне противоречивые чувства от возвращения основателя Бессмертного Оплота. В нынешней ситуации сложившейся в стране возвращение Элима определенно пойдет на пользу Бессмертному Оплоту. С другой стороны, методы которыми Элим будет решать сложившуюся ситуацию явно окажутся жестокими. А Турнирная бойня доказывала способность Первого Перерожденного на жестокие поступки.
        Иван объяснил ей причины подобного поступка. И они вполне понятны: упреждающий удар по беспринципному и бесчеловечному противнику. Элим не хотел, чтобы Орден Чёрного Волка навредил его друзьям. И все-таки девушка не могла просто отбросить в сторону тот факт, что Элим способен без всяких колебаний за ночь убить больше сотни человек.
        - Давай найдем место потише, чтобы поговорить. Пётр обрисовал мне ситуацию в общих чертах. Теперь я хочу услышать все подробности.
        Появление огромного количества призванных магических зверей вполне закономерно привлекло внимание в лагере и очень скоро все люди узнали о возвращении небезызвестного основателя Бессмертного Оплота, отсутствующего уже больше трёх лет. Всем хотелось посмотреть на эту легендарную личность, поэтому толпа собралась приличная.
        Через десять минут Элим и все 9 ранговые бойцы лагеря собрались в подобии местного здании администрации, где располагался ответственный за оборону зоны, подтверждались маршруты рейдов и осуществлялось общее управление всей подконтрольной территории. Собрание вышло небольшим: Элим, Настя, Пётр, Макар и Курт.
        Ребята несколько часов потратили, чтобы рассказать ему о самых важных вещах произошедших в его отсутствие и о том, какая ситуация сложилась по всему миру. Большинство регионов на данный момент находились в состоянии покоя. Исключением были Южная Америка и Африка. Конфликты на этих континентах возникают повсеместно. Порой они перерастали в настоящие войны, привлекая пристальное внимание всего мира. Африканский Союз, как и весь Альянс, пытаются регулировать эти конфликты. Не лишком успешно. В последнее время Альянс сосредоточил свои силы лишь на помощь мирному населению. Разведчики из Альянса нашли несколько подземных путей между входами в подземелье. Первый соединял Францию и Судан, второй - Анголу и Китай. Через них часто переправляли беженцев с территорий охваченных войной.
        После трагично закончившегося Турнира, Альянс сформированный Бессмертным Оплотом не пытался организовать ничего подобного. Никто другой не пытался, так как банально не хватало авторитета в мире Перерожденных. Ведь все самые крупные и уважаемые организации находятся в составе Всемирного Альянса Перерожденных.
        Несмотря на все эти события, главной темой разговора стала нынешняя ситуация на родине Оплота. Элим оказался крайне разочарован действиями фактически, нынешнего главы государства - главнокомандующего военных Перерожденных.
        Элим все время пока его люди просвещали его по поводу нынешней обстановки, не прекращал есть. Данное зрелище было достаточно непривычным для его собеседников. Почти все знали его уже больше шести лет и за все это время они могли пересчитать по пальцам одной руки моменты, когда Первый Перерожденный ел. В Оплоте в свое время ходили шутки по поводу питающегося космической энергией основателя.
        - Что ты собираешься делать с этим? - спросила девушка, закончив вводить Элима в курс дела.
        Все понимали - Первый Перерожденный не спустит это на тормозах. Вопрос только в том, как далеко тот зайдет?
        - Спрашиваешь, убью я генерала как членов Ордена Черного Волка?
        Первый Перерождённый мгновенно уловил истинную суть вопроса.
        Настя, приковавшая взгляды всех в комнате на секунду растерялась от такого прямого вопроса Элима.
        - Да. Именно это я и хочу узнать, - ответила собравшаяся девушка.
        - Надо будет - убью, - без колебаний ответил Собиратель Душ.
        Вся бойцы перевели взгляд на вернувшегося основателя.
        - Расстановка сил сильно изменилась. В армии теперь больше миллиона Перерожденных. После Турнира многие из тех, кого не взял Бессмертный Оплот, осели в армии. Генерал создал для этого все условия. Огромное количество переваливших за 60 уровень. В открытой конфронтации нам не победить, а именно это случится, если ты его убьешь. В армии его почти все боготворят - сходу попытался переубедить Элима, Курт.
        - Я же не сказал, что я его убью. Я сказал, если будет нужно. Просто заставлю его вернуть все как было и преподам небольшой урок.
        - Это будет не просто. Генерал либо находится в подземелье. Либо в здоровой части, куда перебазировалось его командование. Там десятки тысяч солдат, сильных солдат, - внес свою лепту Макар.
        За следующие несколько минут Элиму накидали больше десятка причин по которым ему не стоит вступать в открытое противостояние с Генералом. Многие из них были весомыми.
        Но у Элима есть один аргумент, куда большей значимости.
        У него есть сила.
        Пётр перестал дышать. Стоило Элиму высвободить свою ауру, как все окружающие почувствовали на плечах тяжесть гор. Давление было слишком сильным. Курт еле сдерживался, чтобы не повалится на пол. От Первого Перерожденного веяло свирепой мощью, мощью способной потягаться не просто с армией, а с самой стихией.
        Эту мощь почувствовали не только его собеседники. Весь лагерь моментально прекратил свою деятельность и повернулся к административному зданию, откуда исходила эта невероятная по своей силе аура.
        - Забыли с кем разговариваете?
        Преодолев границу 100 уровня, сила Элима вышла на новый уровень. Его ореол вернул часть своих сил и теперь перестал быть средством устрашения. Теперь он мог ранить, а совсем слабых и убить. Количество духовной энергии, которую он может высвободить выросла многократно позволив использовать её в качестве секретного козыря.
        А главным тузом в рукаве Элима стало Семя Мира.
        По нынешним меркам - неиссякаемый источник маны.
        Ему удалось сконструировать специальное устройство подавляющее выбросы энергии из семени для сокрытия. Сфера на цепи, висящая у него на шее. Внутри находилось Семя Мира. С его помощью у Элима появилась возможность призвать настоящую армию духов. После уничтожения Королевства Изшал недостатка в сильных духах он не испытывал. Пять из них уже преодолели 100 уровень. Вместе с ним и Анзором, также увеличивающим свои возможности посредством тренировок, на стороне Бессмертного Оплота было 7 Адептов. Только их силы хватит чтобы стереть с лица земли город средних размеров. А сколько у Элима было душ остановившихся на 100 уровне? Десятки. Тех, кто преодолел 90? Сотни. 80? Тысячи.
        Призвав их всех, Элим получит непобедимую армию. Никакая организация или корпорация, ни одна страна или союз не смогут противостоять войску подобной мощи.
        Элим стал абсолютным существом на Земле.
        Спустя несколько секунд он скрыл свою ауру, позволив сидящим неподалеку людям вновь свободно дышать.
        - У меня достаточно сил, чтобы заставить его или любого другого выполнять мои приказы. Хватит мозгов понять это - будет жить. Нет - посажу на его место человека посообразительнее.
        Комната погрузилась в тишину: люди все еще отходили от демонстрации силы Элима, да и что они могут сказать? Собиратель Душ все решил еще, когда услышал о действиях генерала от Петра.
        - Когда следующий караван на верхние этажи?
        - Через 5 дней, - вздохнула Настя.
        Она уже представила, как все вернется во времена до исчезновения основателя Бессмертного Оплота. Опять начнутся все эти секреты, её, теперь уже муж, снова начнет отнекиваться, врать или умалчивать о секретах Элима. А ведь они только-только обо всем этом забыли и зажили по-настоящему счастливо…
        - Оставьте нас наедине ребята, - неожиданно произнес Элим, обращаясь к мужской части их собрания.
        Несколько минут Настя и Элим сидели молча. Настя не решалась спрашивать, а Элим по какой-то причине тоже не спешил начинать разговор.
        - Поздравляю со свадьбой.
        Настя впала в прострацию. Такие слова из уст Элима были еще более неожиданные, чем заявление об убийстве самого влиятельного человека в стране.
        - Спасибо, - запоздало поблагодарила собеседника девушка.
        - Свадебный подарок я вам сделаю немного позже. Я вижу твои волнения. Ты думаешь, раз я вернулся, вся эта секретность появится вновь.
        - А разве не так?
        Элим не стал спешить с ответом, откинувшись в кресле и глянув на потолок комнаты.
        - Знания тяжкий груз. Я водрузил тяжкий груз на десять человек и запретил им рассказывать о нем. Осталось уже не долго.
        Сейчас была поздняя осень. Летом на планету явятся кратонцы. Через пару месяцев на планету явятся первый демон-аристократ. Начнется самая страшная война за всю историю человечества.
        - Не долго до чего?
        - Муж тебе расскажет. Уверен это место появилось благодаря тебе не в меньшей степени чем, благодаря Ивану. Секреты не пойдут на пользу семейной жизни. Ты более чем достойна, знать всю правду и обо мне и о моей… - Элим на момент задумался, - назовем это философией. Но я еще раз повторюсь, порой знания - тяжкий груз. Водрузить его себе на плечи или нет, решать тебе.
        - Честно говоря, я даже не знаю как на это ответить, - произнесла повеселевшая девушка.
        Больше всего она боялась этой секретности между ней и её мужем с возвращением Элима. Слово основателя Бессмертного Оплота нерушимо. Раз он сказал, что она сможет всё узнать, значит так и будет. А больше ничего она не боялась.
        - Отвечать ничего не нужно. Лучше попроси кого-нибудь принести мне поесть. У меня есть всего 5 дней на восстановление.
        - Завалю стол едой до полка, - рассмеялась девушка и пошла выполнять поручение вернувшегося лидера.
        Глава 257
        Лука с широко раскрытыми глазами уставился на Элима, который последние 5 дней восстанавливался после своего длительного рейда.
        - Он вообще человек?
        Макар покачал головой.
        - Один бог знает ответ на этот вопрос.
        Пусть до прежней формы Первому Перерожденному было еще далеко, всего за 5 дней Элим изменил свой внешний вид от костлявого мертвеца-призрака, до худого, но все-же живого человека. Мешки под глазами исчезли, щеки впадали не так сильно, кожа приобрела более здоровый цвет, а под ней теперь были не только кости.
        Слишком разительное преображение за такой короткий срок.
        - Нормальная одежда тебе к лицу, - усмехнулась Настя, глядя на основателя Бессмертного Оплота.
        Те тряпки, что были на Элиме при возвращении, девушка просто сожгла.
        - Не сомневаюсь.
        На парне была одета обычная полевая форма. Хотя скорее правильнее было сказать «висела».
        - Караван уже скоро отходит, - проинформировал остальных Пётр.
        В этот раз караван был почти в 3 раза больше, чем обычно. Все из-за принесенных Элимом трофеях из Королевства Изшал. А ведь они не взяли из неё и десятой части, лишь самое важное: ядра монстров, книги навыков и еще кое-какие редкости.
        Последние пять дней весь лагерь бурлил и кипел из-за огромного количества новых материалов. А сколько споров было между ремесленниками и исследовательским отдела. Первые хотели как можно скорее начать работу с ними, вторые хотели сначала все это изучить. Насте пришлось несколько раз улаживать между ними конфликты. Хотя она сама не раз осматривала заваленные доверху склады.
        Больше всего её удивили книги навыков. Их были тысячи. Причем там не было банальных навыков вроде [Огненного шара] или [Разряда молнии], нет, все книги были редкими навыками или техниками усиления тела. Особенно тщательно девушка изучила отдельную категорию, выделенную самим Элимом. Книги там значились как обязательные для изучения их Библиотекарем. У неё волосы дыбом встали только от названий на обложках. Были среди них и такие, выделявшиеся уже своим внешним видом, более красочным и изысканным.
        - Значит и нам пора выдвигаться.
        Элим вызвал самую сильную душу в своем подчинении - Рухона.
        Здоровый кастор радостно заклёкотал, оказавшись на свободе. Он был единственным, кого за эти 5 дней Элим выпускал «погулять». Причем за это время кастор успел обойти весь лагерь и познакомится едва ли не с половиной его жителей.
        Рухон не мог говорить, зато мог рисовать с помощью маны слова прямо в воздухе. Сначала несколько непривычно так воспринимать информацию, нужно немного времени, чтобы втянутся в подобную манеру общения с духом.
        Кастору было интересно абсолютно всё. Порой его вопросы вводили людей в ступор. Самый популярный из них: как выглядит небо?
        У обычного человека в голове никогда не появится подобного вопроса. А вот у летающего кастора, родившегося в подземелье это едва ли не самое волнительное - бескрайнее, огромное пространство для полета. Рухон топал ногами по земле, как ребенок, стоило ему заговорить о небе на поверхности.
        Насте этот дух очень понравился. Мало того, что он был очень вежливым и веселым, так и внешне он отличался от своих собратьев, встреченных девушкой. Если провести аналогию с птицами, можно сказать Рухон - из другого вида касторов, нежели привычный для Бессмертного Оплота, похожий на орлов или беркутов. Клюв был короче, шея хорошо выделялась, а не была скрыта густым оперением, хохолок на лбу был собран в подобие хвостика. Рухон выглядел более статным и внушительным чем любой другой кастор, увиденный девушкой.
        Элим тоже считал кастора необычным, только по другой причине.
        Когда Собиратель Душ только явился в Королевство Изшал он мог убить в лучшем случае десяток бойцов на 8 этажей. Он устраивал засады и ночные нападения на поселения и понемногу становился сильнее. Позже его нападения стали заканчиваться смертью не дюжины бойцов, а уничтожением всего поселения. Он стал известным и лидеры Королевства Изшал приняли у себе несколько сильных фракций чтобы усилится и выследить опасного противника. До этого в королевстве имелось три существа уровня Адепта. Четвертый оказался лидером одного из принятых племен, аспид сумевший прорваться на уровень Адепта, попав на святую землю Королевство Изшал - к Семени Мира.
        Пятым был Рухон, являвшийся лидером своей стаи касторов. Он стал Адептом сам, без помощи колоссального количества маны, пропитавшего местность вокруг Семени Мира. Необычайное достижение для 9 этажа, где он жил. Королевство Изшал приняло их к себе.
        В одной из экспедиций по поиску демона ночи - так прозвали Собирателя Душ в королевстве, Большой отряд во главе с Рухоном столкнулся с Элимом.
        Вождь касторов не приказал навалиться всей толпой, а вышел биться с Элимом один на один. Глупое решение, но достойное уважения.
        Во время боя Рухон понял, с каким монстром сражается, осознал, что ему не победить даже при помощи всего своего отряда и приказал своим соплеменникам бежать, а сам бросился в самоубийственную атаку против Собирателя Душ.
        У Элима все тело усеяно следами от убийственного ветра, созданного лидером племени касторов. Рухон призвал настоящий шторм, отдав все свои силы, чтобы ранить своего оппонента и дать свои товарищам сбежать.
        Ему не удалось этого сделать.
        Элим убил сначала самого Рухона, а затем и всех его соплеменников.
        Он собрал душу каждого из племени Рухона из-за поступка их вождя. Собирать души всех убитых было трудно, но Элим, впечатленный талантливым и самоотверженным поведением кастора, приложил силы, чтобы сохранить душу каждого его соплеменника. За это он получил вечную признательность и преданность этого кастора. Пусть Собиратель Душ и был убийцей всего его племени, но в определенном смысле он обессмертил их и позволил остаться единым племенем, хотя мог поступить совсем по-другому.
        - Ты, - девушка повернулась к Макару, - смотри чтобы эти опять не сцепились из-за материалов.
        - Так точно мэм.
        Мужчина в шутливой форме стал по стойке смирно.
        - А ты, - Настя обратилась к Петру, - сильно не спеши.
        - Как скажете, госпожа.
        Пётр повторил действия своего друга.
        Девушка лишь улыбнулась и покачала головой.
        Скрыть новость о возвращении Элима невозможно. Как только караван доберется до лагеря на 6 этаже, кто-нибудь да проболтается. Затем эта новость пойдет все выше пока не доберется до поверхности, а там о ней узнают и военные.
        Поэтому они решили выдвинуться одновременно с караваном. Элим вместе с Настей отправятся отдельно, в обход всех лагерей Оплота. К тому моменту, когда караван доберется до места назначения, они уже будут приближаться к выходу из подземелья.
        В отличие от караванщиков на глайдерах и магических зверях. Элим и Настя будут лететь сами, точнее Элим будет лететь сам, а девушка на спине кастора.
        - Держись крепче, - написал в воздухе Рухон, перед тем как девушка забралась ему на спину.
        - Готова? - обратился Элим к копейщице.
        - Ага.
        - Ну, тогда полетели.
        Собиратель Душ с силой оттолкнулся от земли и взмыл в воздух на огромной скорости. Кастор с девушкой на спине последовал за ним.
        Настя в этот момент вцепилась в шею духа мертвой хваткой. Она уже и сама могла летать с помощью символов, только вот её скорость не шла ни в какое сравнение со скоростью этих двоих. Да и не только её. Лев, самый быстрый и умелый боец Бессмертного Оплота в плане полетов, никак не сможет угнаться за ними.
        Они оказались у входа на поверхность меньше чем за полдня. Элим несмотря на своё нынешнее телосложение, не выглядел ни капельку уставшим, а вот сама Настя почти не чувствовала рук.
        На поверхности была ночь. Настя специально подгадала время отправки каравана так, чтобы к моменту, когда они доберутся до поверхности, было темно и им стало легче проскользнуть мимо военных.
        - На поверхности скрой свою ауру, как сможешь и ступай за мной след в след. Держись как можно ближе хорошо?
        После всех проведенных реформ, касающихся Перерожденных, контроль входов в подземелье ужесточился в разы. Всех проходящих и их добычу строго отслеживают.
        Девушка кивнула, и они вдвоем прошли через чёрную пелену врат.
        Привратник, как и прежде, защищал вход в подземелье. Закованный в броню воитель повернулся, почувствовав мощную ауру.
        Элим приставил палец к губам и подмигнул привратнику.
        Глаза в прорези шлема слегка полыхнули озорством, а затем привратник повернулся обратно и принял прежнее положение.
        Собиратель Душ медленно двинулся к посту военных. Копейщица двинулась за ним. Пока Элим уверенным шагом шел вперед, девушка беспокоилась, что их заметят. В паре метров от первых солдат у неё сердце было готово разорваться от волнения.
        Первый Перерожденный аккуратно прошел между ними и двинулся дальше через лагерь военных.
        Настя поспешила за ним.
        Они проходили в нескольких метрах от солдат перерожденных, но никто не замечал ни ее, ни Элима. За несколько минут они пересекли лагерь и прошли еще метров 200.
        Элим шумно выдохнул.
        - Всё. Дальше можем идти нормально.
        - Как ты это сделал? Мы прошли буквально у них под носом.
        Целый лагерь солдат перерожденных не смог засечь их. Какие еще возможности появились у Элима за три года отсутствия?
        - Повлиять на сознание людей не так уж и сложно, особенно когда никто из них не пытается защититься, - коротко ответил Элим, - я потом расскажу, а сейчас давай побыстрее доберемся до Оплота.
        Дальше они двинулись по воздуху.
        Пятое отделение Бессмертного Оплота находилось в нескольких километрах от входа в подземелье, поэтому добрались они быстро. Через пару минут они зашли в квартиру, где жили Настя и её муж.
        - Кто наш гость? - донесся голос Ивана откуда-то из зала.
        Он ощутил второго человека рядом с женой еще до того, как она вставила ключ в дверной замок.
        - Старый друг, - произнес Элим, зайдя в комнату.
        По окружающей Ивана энергии, парень понял, что его друг не сидел дома без дела, а собирал эссенцию жизни внутри своего тела.
        Иван распахнул глаза, когда вспомнил кому, принадлежит голос гостя.
        - Вернулся! - ухмыльнулся мужчина, поднимаясь с пола.
        - Вернулся, - повторил Элим.
        Произнеся это слово, парень почувствовал как на душе потеплело.
        Глава 258
        - Выглядишь не очень, - вынес вердикт Иван, отпустив Элима из крепких объятий.
        - Ты не видел его при самом возвращении. Едва не рассыпался, только кожа да кости. Сейчас хотя бы на человека похож, - произнесла Настя, поставив на стол разогретую еду.
        Иван потянулся к тарелке, но с удивлением обнаружил, что Элим уже утянул всю еду на свою сторону стола.
        - Потом поешь, мне сейчас нужнее, - объяснил свои действия Собиратель Душ, - ты мне лучше скажи, есть информация, где сейчас наш генералистый друг?
        - На своей базе под Казанью. Сидит там безвылазно уже несколько месяцев.
        В голосе Ивана появились нотки злости и презрения. После того инцидента с охотниками и отказа Бессмертного Оплота выполнять требования правительства, генерал бросил все свои силы чтобы задушить их организацию. Каждый последующий его ход становится более радикальным и серьёзным. Скоро дело может дойти и до оружия. Из-за этого противостояние Оплот вынес значительную часть ресурсов за пределы страны: из 12 отделений, половина расположена за пределами России.
        - Мне нужно туда добраться.
        - Там настоящая крепость. Что ты собрался делать?
        - Вернуть все обратно, - ответил Элим.
        - Будет сложно. Армия выросла во всех смыслах. Как качественно, так и количественно. Потягаться с ними Бессмертный Оплот не сможет. Нас банально слишком мало, - устало проговорил Иван.
        - Вам и не нужно. Я добыл Семя Мира. У меня теперь тоже есть армия.
        Настя нахмурилась услышав незнакомое название, а Иван замер, будто под прицелом и переводил взгляд с Насти на Элима и обратно.
        - Можешь ей все рассказать. Осталось не так много времени до прихода иноземцев, да и врать ей снова тебе будет тяжелее, раз уж вы стали семьёй.
        - Иноземцев? - переспросила девушка.
        Ивана данная ситуация застала врасплох. Во-первых, он и подумать не мог, что ему разрешат поделиться секретом Элима с женой, а во-вторых он понятия не имел, как будет ей об этом рассказывать.
        - Разговор будет долгим, поэтому сначала найди мне человека, чтобы тот смог доставить меня к этой базе. На поверхности лишь вы двое знаете о моем возвращении, пусть пока так и остаётся.
        Иван еще раз посмотрел на свою жену, а затем пошел за телефоном. Пока мужчина искал нужного человека, Элим быстро расправился со всей едой.
        Ему уже порядком надоело все время есть, однако это приносило свои плоды. Внешне ему было еще очень далеко до восстановления, зато внутри ему уже были доступны две трети характеристик физического тела.
        - Машина за пределами нашей территории, на востоке. Рейн, один из людей Кастора будет тебя ждать. Я не сообщил, что это будешь именно ты, сам ему все расскажешь, - сказал Иван, сразу после разговора по телефону.
        Элим кивнул.
        - Нам надо устроить собрание, как я разберусь с военными. Желательно как можно раньше, - произнес парень, вставая из-за стола.
        - Сделаем.
        - Ну, тогда, надеюсь, ваш разговор закончится хорошо.
        Элим похлопал друга по плечу, а мгновением позже в буквальном смысле провалился в собственную тень.
        Иван несколько секунд потупил, глядя на пол, а затем вопросительно уставился на девушку.
        - Не смотри на меня так. Я сама первый раз увидела.
        В комнате повисла гнетущая тишина.
        - Ты точно хочешь все узнать? - спросил Иван с надеждой на отрицательный ответ.
        - Хочу, - без колебаний ответила его супруга.
        Мужчина устало вздохнул и достал бутылку крепкой браги. Молча налил себе почти полный стакан. Бросил взгляд на жену и налил еще один стакан.
        - Выпей, так будет немного легче, - произнес Иван, передав девушке стакан.
        Свой он сушил залпом.
        **
        - Как же мне наскучило сидеть на этом чёртовом посту. Нихрена не происходит. Машины туда-сюда целыми днями. Открыл ворота - закрыл ворота, открыл-закрыл, - начал ныть Вова сидя на стуле и пялясь в окно.
        - Не начинай Вован. Каждый раз, в это самое время, ты всегда включаешь нытика. Это далеко не самое худшее, чем мы могли заниматься, - осадил товарища Артём.
        - Именно, как по часам, - усмехнулся Михаил, самый старший из их троицы.
        - Но ведь это же реально так. Скука смертная, - повернулся к друзьям Вова, - я скоро на стены полезу.
        - Ага, как вчера, позавчера, и за три дня до этого, - не отвлекаясь от книги, произнес Михаил.
        Артём рассмеялся.
        - Никак не пойму, откуда у вас только силы берутся целыми днями спокойно сидеть в этой чертовой башне.
        Вова повернулся обратно к окну, приготовившись пялиться на дорогу весь день напролет. Из-за этого он даже не сразу осознал, что по дороге, секунду назад бывшей пустой, идет человек. До ворот ему оставалась всего сотня-другая метров. Этот человек будто из воздуха появился.
        - Эй, парни, тут кто-то по дороге шагает к базе.
        - Иди в баню, Вован. Мы на это больше не купимся. Развлекай себя сам, - проворчал Артём.
        - Да я серьёзно парни. Весь в чёрном, идёт быстро, уже скоро до ворот дойдет.
        Его товарищи переглянулись.
        - Ладно, - вздохнул Артём.
        Солдат поднялся и глянул в окно и действительно, по дороге шел человек, полностью одетый в чёрное. Выглядел он худощавым, а длинный капюшон закрывал ему лицо до самого подбородка.
        - Слушай, а сегодня наш нытик не соврал. Реально кто-то идет.
        Теперь на идущего по дороге незнакомца смотрела вся троица солдат.
        - Поди сообщи, что у нас тут возможно нарушитель.
        - Нарушитель?
        - Часто сюда так приходят? Да еще идет по центру дороги топает. Подозрительный тип. Лучше перестраховаться, - произнес Михаил.
        Пока Вова докладывал начальству о незваном госте, этот самый гость дошел практически до самых ворот. Михаил только хотел использовать микрофон чтобы приказать незнакомцу остановится, как тот поднял руку, а следом резко опустил её вниз - металлические ворота снесло с петель и отбросило на десяток метров.
        Артём выругался.
        - Руби тревогу! - прокричал Михаил товарищу.
        Сам же мужчина бросился в противоположную часть комнаты, к окнам, выходящим во внутреннюю часть военной базы.
        На пути незнакомца встал отряд из военных Перерожденных. Настоящие солдаты, способные проламывать стены кулаками, бежать со скоростью автомобиля и использовать магию. Михаил узнал их по мечам на поясе - такие носили только солдаты Перерожденные. Хотя сейчас они использовали не их, а старые добрые калаши, направленные на нарушителя.
        Он слышал, как их командир приказал человеку в черном остановится и пригрозил открыть огонь.
        И вновь, один взмах руки и отряд Перерожденных отбросило до ближайшего препятствия.
        Михаил не мог поверить своим глазам. Одним взмахам руки незнакомец вывел из строя целый отряд солдат-Перерожденных. Он неплохо разбирался в рангах Перерожденных в армии и различал их по внешнему виду. В этом отряде было минимум двое 6 ранга. Их смели без всяких усилий, одним движением руки.
        Какого же ранга тогда человек, напавший на их базу?
        Укутанный в чёрное незнакомец, все тем же быстрым шагом, продолжил путь в сторону центра их комплекса.
        Вой сирен теперь доносился отовсюду, Михаил смог заметить поднявшихся в воздух солдат. Они направлялись сюда. В большинстве своем те среди солдат, кто способен летать - это элита, самые сильные, те кто спускался на 7 или 8 этаж.
        - Что это за псих? Сейчас сюда придут главы рейдовых групп. Кем бы ни был этот парень, он ведь один. Они его размажут по земле.
        Рядом с Михаилом появился Артём.
        Ему как-то удалось лицезреть тренировочный поединок между двумя такими. Походило на битву титанов. Земля тряслась, а вибрации от удара доносились за сотню метров от места сражения. У Артёма дух захватывало от того какой мощью обладали эти люди. Собственно для этого он в армию и пошел.
        Это было первое нападение на это место. Насколько же отмороженным нужно быть, чтобы ворваться туда, где находятся тысячи солдат Перерожденных?
        - Все. Сейчас его скрутят, если повезет, - высказал свое мнение Вова, присоединившийся к товарищам.
        В воздухе над незнакомцем парило уже десятка два людей с холодным оружием в руках - черта высокоуровневых Перерождённых. Они привыкали к холодному оружию, используемому в подземелье и в конце концов переставали пользоваться огнестрельным.
        На требование сдаться, незнакомец лишь рассмеялся и сам поднялся в воздух.
        Началось сражение в воздухе. Откуда нарушитель вышел абсолютным победителем. С пугающей скоростью и умением он сбросил обратно на землю всех противников.
        После этого в небе оглушительно прогремел дикий возглас из уст вторженца:
        - Я ВЕРНУЛСЯ!
        Этот возглас разошелся на много километров за пределы самого военного комплекса. Сам незнакомец на огромной скорости направился в сторону центра базы.
        Пролетев над всей базой, нарушитель приземлился у самого здания центрального командования.
        - НУ ЖЕ ГЕНЕРАЛ. ВЫЙДИ ПОЗДОРОВАТЬСЯ СО СТАРЫМ ЗНАКОМЫМ, - раздался очередной оглушительный рёв.
        Скрестив руки на груди, вторженец остановился у главного входа в здание. Очень скоро его окружили солдаты, сотни солдат. Нападать никто не спешил. Вскоре показалось и само командование во главе с самим генералом Юрием.
        Старый генерал оставался спокоен, несмотря на вторжение на его территорию.
        - Прежде чем мы начнем разбираться, что с тобой делать. Хотелось бы узнать, с кем имею честь говорить.
        Из-за капюшона большая часть лица того была сокрыта.
        - Да пожалуйста, - незнакомец снял капюшон, - давно не виделись генерал. Смотрю хорошо устроился.
        Юрий с удивлением глядел на человека, которого уже давно считал мёртвым. Он выглядел иначе, но это был Элим - Основатель Бессмертного Оплота.
        Глава 259
        - Удивлен? - произнес Элим усмехнувшись, глядя на перекошенное лицо генерала и его свиты, - понимаю, ты думал я сгинул в подземелье. Не стоит корить себя за такие выводы - я всё таки крайне неординарная личность.
        Генерал начал нервно постукивать пальцами по своим брюкам, после того как понял кто явился к нему на порог.
        Собиратель Душ с удовольствием отметил для себя эту деталь.
        - Знаешь, я очень долго пробыл в подземелье, больше 3 лет. Какого же было моё удивление когда по возвращении мои люди рассказали о всех твоих, - Элим улыбнулся своей самой маниакальной улыбкой, - «реформах».
        Генерал сглотнул.
        Теперь становилось ясно, почему Первый Перерожденный заявился сюда в такой буйной манере.
        - Государство в них нуждалось. Я сделал, что требовалось, - слишком резко, с излишней уверенностью произнес генерал.
        - Сам не веришь в свои слова да? - съехидничал Элим.
        - Верю. Тебя не было долгое время. Мир сильно изменился и я постарался, чтобы страна смогла приспособиться к изменениям.
        - Брехня! - гаркнул Элим, - ты просто стал жадным до власти выродком. Чем тебе мешал Бессмертный Оплот? Он помогал с магическими зверями, делился исследованиями, проводил совместные тренировки и даже рейды. Остальные частные группы Перерожденных тоже так делали. Чем это плохо для страны? Ничем. Просто кое-кто не хотел чтобы влияние было у кого-то кроме него самого.
        Генерал сжал кулаки. Задышал тяжелее, плечи поднялись, а аура потяжелела.
        - Хочу напомнить тебе, где мы с тобой разговариваем. Ты ворвался на охраняемый военный объект. Советую аккуратнее подбирать слова.
        - А то что? - с вызовом бросил основатель Бессмертного Оплота.
        Юрий развел руки в стороны.
        - Здесь целая армия. Каким бы сильным ты не стал, ты по-прежнему один, а нас много.
        Элим, резко начал крутить головой, будто только сейчас заметил сотни солдат на земле и в воздухе с оружием наготове.
        - Ты про этих слабаков? Да среди них выше 70 уровня только Тарас, - парень присмотрелся к полевому командиру военных, и с улыбкой добавил:
        - Наверное.
        Генерал вместе с Тарасом стояли на ступеньках здания, а Элим стоял внизу. И всё же он, окруженной целой армией, на их собственной территории, смотрел на них свысока. Сам Элим продолжил говорить:
        - У Германа с его отрядом были шансы догнать бойцов Бессмертного Оплота, но ты сделал все, чтобы ограничить их развитие. Не понравилось, что кто-то пошел против тебя да?
        Мышцы на лице Генерала Юрия на мгновение дернулись, выдавая его гнев.
        - Он стал твоим человеком. Значит, мог предать меня в любой момент. Я еще мягко с ним обошелся, - стараясь контролировать злость, ответил старый генерал.
        - Вот как? Значит твои люди в Бессмертном Оплоте потенциальные предатели, - Элим сделал вид будто задумался, - значит я тоже должен что-то предпринять. Судя по твоему тону ты не доволен тем, как обошелся с Германом. Видимо слишком мягко. Что ж, я поступлю иначе, жестче - просто найду их всех и убью.
        - Для начала тебе нужно будет уйти отсюда, - улыбнулся Генерал и показал собеседнику руку, покрытую символами Системы, - признаю, ты действительно гений раз смог создать подобное. Здесь сотни тех, кто может использовать твою Систему. Думаешь, сможешь справиться с ними?
        В подтверждение слов своего командующего, подавляющая часть солдат, окруживших вторженца, активировала символы Системы. Аура сотен Перерожденных уплотнилась, соединилась, сплелась воедино и навалилась на Первого Перерожденного.
        Элим почувствовал эту ауру, почувствовал и всё. Она не оказалась способно хоть как-то на него надавить.
        - Ты старый дурак, - без всякой радости произнес Элим, - я бы мог прийти к тебе ночью, как к той сотне ничтожеств на Турнире. Или ты считал, что кто-то другой устроил ту бойню?
        Ближайшие к нему солдаты и офицеры после этих слов напряглись: среди них не было ни одного, кто не знал бы о случившемся на Турнире. Больше сотен элитных Перерожденных были буквально разорваны на куски всего за одну ночь.
        - Ты ворвался сюда, напал на моих людей и только, что признался в массовом убийстве. Как ты планируешься выбраться отсюда?
        Элим был слишком опасным противником, явно настроенным на конфликт. Генерал Юрий будет полным глупцом, если позволит такому человеку уйти отсюда.
        - Не у тебя одного есть армия.
        - Бессмертного Оплота здесь нет, - отрезал Генерал, - а если бы и был, сил сражаться с моей армией у него нет. Весь этот ваш Альянс мог бы, но он не будет в это вмешиваться во внутригосударственные дела, отдельной страны.
        - Ты прав, - не стал отрицать Элим, - Оплота здесь нет, Альянс также здесь не появится. Но я скажу тебе вот что: дойдя до 100 уровня, человек упрется в потолок, ограничитель, не позволяющий ему пройти дальше. Те же, кому удается пробить эту стену, становятся намного, - парень коснулся медальона на шее, - намного сильнее.
        Мана из Семени Мира бурным поток вошла cначала в руку Элима, а затем распространилась по всему телу. С каждым мгновением её количество увеличивалось, рискуя повредить энергетические каналы посмевшего прикоснуться к Семени. Элим высвободил эту ману, вызвав пять самых сильных своих душ.
        Рухон завис в нескольких метрах над головой хозяина.
        Аспид кольцом обернулся вокруг своего призывателя.
        Трое орков заняли позицию вокруг них.
        Всего пять существ.
        Солдаты, замкнувшие Элима в кольцо, отступили на добрый десяток метров - настолько ауры появившихся монстров были сильны и свирепы. Даже генерал со своими командирами сделали шаг-два назад.
        - Эти ребята смогли пробить потолок 100 уровня, - кровожадно ухмыльнулся Элим, - а вот эти…
        Первый Перерожденный вновь прикоснулся к своему медальону и вызвал еще 12 душ.
        - Эти остановились на 100 уровне.
        Солдаты сделали еще несколько шагов назад. Каждый из них мог ощутить мощь этих монстров. Никто здесь не мог драться с ними.
        - Ну как вам моя армия? - рявкнул Элим.
        От его крика, разнёсшегося по всей базе, задрожали окно в зданиях рядом.
        - И конечно вам всем не стоит забывать, кто их одолел!
        Элим высвободил свою собственную ауру. Океан жажды крови и убийств заставил содрогнуться не только солдат и офицеров. Сами вызванные духи занервничали в очередной раз, ощутив убийственную ауру их бывшего врага и нынешнего хозяина.
        Первый Перерожденный обвел взглядом окружившую его армию. Остановив его на генерале, парень спросил:
        - Вы готовы драться с моей армией?
        Никто ему не ответил, зато в мыслях каждого звучало лишь одно слово - нет, не готовы.
        - НА КОЛЕНИ! - проревел Элим, высвобождая мощь собственной души.
        Хватила всего мгновения, чтобы поставить всех солдат, офицеров и их командование на колени. Никто из них не мог противится мощи Собирателя Душ.
        Элим неспешна поднялся по ступенькам и встал рядом с Генералом, стоящим перед ним на коленях.
        - Я мог прийти к тебе ночью и сделать все тихо, но тогда у тебя могли бы закрасться мысли о том, что тебя может спасти твоя… - парень сплюнул на бетон перед людьми, посмевшими навредить его друзьям, - армия. Ты хотел власти? Ну, так тебе стоило помнить: каждый рано или поздно теряет свою власть. Сегодня пришел твой час. С этого дня ты и вся твоя шайка служите мне, а если кто против…
        Вокруг раздались крики.
        Элим начал терзать души генерала, его доверенных лиц и всех солдат рядом. Океан доселе не виданной боли обрушился на людей. Боли, которую нельзя описать словами, нельзя унять или ослабить.
        Собиратель Душ использовал всю доступную ему сейчас силу души, чтобы показать, какая судьба ждет тех, кто пойдет против него или, что еще хуже, против его друзей.
        Пока окружающие познавали новые грани болевых ощущений, в поле чувств Элима появилась сильная аура. Её обладатель на большой скорости приближался к его местоположению.
        Через несколько секунд рядом с ним приземлился Герман. Его душу Элим не трогал, но вот давление его собственной души, поставившей на колени целое войско, действовало и на него.
        Герман не упал на колени. Упершись в них руками он стоял.
        - Хватит с них, - тяжело произнес мужчина с тяжелой отдышкой.
        Его отряд уже несколько месяцев стерег вход в подземелье поблизости. Услышав отголоски чудовищной ауры, он сразу понял, кто и с какой целью сюда явился. Он спешил сюда, как мог и успел прибыть до того, как Элим устроит очередную бойню.
        - Вот видишь, - обратился Элим к корчащемуся на земле Генералу, - единственный человек который решил за тебя заступиться - это тот, кого ты сам же от себя оттолкнул. Очень иронично.
        Генерал его не услышал из-за собственных криков.
        - Пожалуйста, - еще раз попросил Герман.
        К его собственному удивлению, Собиратель Душ его послушал. Град криков и воплей сменился не менее режущими слух стонами.
        - Ты слишком добрый человек Герман. Рад тебя видеть, - искренне поприветствовал его Элим.
        После этого парень опустился ниже, чтобы оказаться на одном уровне с командованием армии.
        - Есть два варианта дальнейшего развития событий. Первый, вы будите служить мне, верно и с усердием. Второй, вы попытаетесь убить меня или моих друзей. Этот вариант ведет к вашей неминуемой гибели, с одной маленькой деталью. Перед тем как убить вас, я приду к вашим семьям. Жёны, дети, внуки - все они не просто умрут. Я заберу их души и боль, которые вы испытали будут испытывать они. Только представьте, годы, десятилетия адских страданий.
        Некоторые из лежащих на земле задрожали, стоило им представить подобную участь для своих родственников.
        - Я не такой как Ян, Свейн, Герман или даже Вернер. Они добрые на самом деле, у них есть моральные принципы, через которые они не смогут переступить. У меня их нет. Герман подтвердит, я смогу убить кого угодно.
        Несколько человек посмотрели на спасшего их Германа. Мужчина легонько кивнул.
        - Итак, какой вариант выберите?
        Глава 260
        - Ну, так что вы решили? - повторился Элим, не услышав ответа ни от одного из членов командования.
        Через секунду сдался первый и согласился на службу. Следом за ним каждый согласился подчинятся Элиму. Остался только генерал Юрий.
        - Хорошо, - тяжело вздохнул и произнёс мужчина.
        Он проиграл. В борьбе о которой даже не подозревал. Генерал считал Элима погибшим, в противном случае у него не хватило бы смелости выступить против Оплота. Кто же мог знать, что этот монстр вернется…
        - Отлично, - хлопнув ладонями о колени, Собиратель Душ поднялся и повернулся к единственному человеку на всей этой базе, заслужившего его уважение.
        - Герман. У меня к тебе есть большая просьба. Подчёркиваю, просьба. Ты вправе отказаться, если захочешь.
        Мужчина скривился услышав подобное. Вряд ли он сможет отказаться. Не потому что боится Элима из-за его истинной личность. Нет, Герман не боялся Элима, ведь он не сделал ничего противоречащего принципам оного. Просто, раз Элим считает нечто нужным, значит, так оно и есть, а раз он просит что-то у него, значит, Герман должен помочь с этим.
        - Они, - Элим ткнул пальцем в сторону Генерала, Тараса и прочих высокопоставленных офицеров, - доказали, что им верить нельзя. А мне нужно чтобы армией управлял человек, которому я доверяю. Этот человек ты.
        Герман застонал. Мужчина ожидал такой просьбы, но очень не хотел её слышать.
        - Ты же знаешь. Я солдат - не генерал. Из меня выйдет отвратительный управленец.
        - Это не важно. Можешь ходить со своими людьми в подземелье и дальше. Можешь перекроить всю армию на своё усмотрение, сделать её такой, какой считаешь она должна быть. Уверен, хотя бы парочка идей у тебя найдется. Просто скажи, эти, - Элим опять указал пальцем на старое командование, - всё сделают. Откажут тебе или попытаются юлить - лишаться голов. Чтобы ты не сильно беспокоился, найдем тебе пару-тройку нормальных помощников. Будут следить за выполнением твоих приказов.
        Германа его слова не убедили.
        - Мне лестно твоё предложение, но генерал Юрий тоже может справиться с этой задачей. Теперь то он точно не пойдет против тебя, никто не пойдет.
        - Я думал так, когда уходил в подземелье. Но видимо убийства сотни Перерожденных на Турнире не достаточно, людям нужен наглядный, живой пример того, что случается с теми, кто посмеет навредить Бессмертному Оплоту, особенно если его действия повлекут, чью то смерть.
        Парень бросил взгляд на генерала.
        Тот всё понял. Первый Перерожденный не отпустит его так просто.
        Кожа Элима в мгновении ока почернела. За долю секунду его тело «провалилось» в собственную тень.
        Юрий секунду смотрел на место, где только что находился основатель Бессмертного Оплота, а затем уловил встревоженный взгляд Германа и остальных солдат.
        Элим «вырос» из тени генерала и теперь был у него за спиной с коротким мечом из духовной энергии.
        Первым ударом он отсек генералу правую, ведущую руку. Следующий - отнял ноги. Обрубки конечностей загорелись чёрным пламенем. Пришить их обратно не получится. Из уст генерала вырвался лишь короткий вскрик. Боль от терзания души была еще свежа в памяти, из-за чего эта казалась не такой уж большой.
        Однако на этом его страдания не закончились.
        Рука Собирателя душ сомкнулась на шее покалеченного генерала.
        Дальнейшее будет сниться половине присутствующих в самых страшных кошмарах, вместе с болью от терзаний души.
        Хорошо сложенный, крепкий с виду генерал стремительно начал терять свою форму и вес. Когда-то могучие руки стали тонкими, сила покинула их. Одежда стала висеть мешком, волосы посидели, щеки впали.
        Всего за несколько секунд Элим превратил могущественного генерала в покалеченную мумию.
        - Позовите целителей, а то он так окочурится через пару минут, - сказал Элим, опустив генерала на землю.
        У Германа по спине побежали мурашки. Он много повидал за свою жизнь и до, и после появления магии. И все же из-за того, как Элим обошелся с генералом, мужчину пробрало.
        Опомнившись, Герман заметил, как все еще в ступоре смотрят на раненого командира, точнее уже бывшего командира. Он сам позвал медиков, а его крик привел в чувство и остальных.
        - Что это было? - спросил Герман, после того, как отряд целителей начал оказывать помощь генералу.
        - Магия смерти, - ответил Элим.
        Достав потертую трубку, Первый Перерожденный забил её очередным видом, неизвестной никому травы и закурил.
        - Вон тот, - Элим указал на одного из призванных орков, из пятёрки сильнейших, - Вагош, верховный шаман Королевства Изшал. Сделал тоже самое со мной пару недель назад. Он вместе с верховными вождями орков чуть меня не убили.
        Герман еще раз оглядел вернувшегося Элима. Тот и вправду выглядел сильно истощенным. Сначала мужчина подумал это из-за трёх лет в подземелье, а вот оно как на самом деле…
        - Рука и обе ноги. Это из-за Фёдора верно?
        Элим ничего не ответил, лишь выпустил колечко дыма.
        Герман тоже достал и свою трубку. К ним по-прежнему были прикованы взгляды сотен солдат. Элима это никак не смущало, да и Германа тоже. Основатель Бессмертного Оплота, кажется, успокоился и больше никто не пострадает. Один инвалид - куда более приятный исход, чем любой из тех, что приходили на ум Герману, с тех пор как генерал начал свои реформы. Он множество раз предупреждал Юрия, просил не бодаться с Оплотом. Тот его не послушал и теперь расплачивается за это.
        - Найди кого-нибудь, кто будет управлять армией. Я поделюсь с ним своими мыслями. Ты ведь знаешь, я человек простой. От всего этого мне станет дурно. Лучше отправлюсь в подземелье: не был там уже месяца 4.
        - Подожди тогда пару дней, пока я найду человека. Потом можешь спускаться в подземелье со своим отрядом. Можешь спускаться, где захочешь. Через армейские входы или через входы Оплота.
        Герман кивнул и продолжил курить.
        Генерала Юрия уже унесли в лазарет. Ему пришел конец, во всех смыслах. Как боец он теперь бесполезен. Политического влияния, учитывая, что он стал врагом самого сильного человека на планете у него тоже не осталось. Да и в армии далеко не все были довольны его действиями, пусть и в открытую об этом осмеливался говорить только Герман.
        За спиной у мужчины кто-то кашлянул, привлекая к себе внимание.
        Герман обернулся и увидел Тараса, старого друга. Он, несмотря на его уговоры, последовал за генералом.
        - Что нам делать, Герман?
        Мужчина, которому был адресован вопрос, посмотрел на человека заварившего всю эту кашу. Элим не обратил на вопрос никакого внимания и рисовал в воздухе какие-то символы. Один из его духов также создавал в воздухе один символ за другим.
        Герман тяжело вздохнул. Видимо разбираться со всем этим придется ему самому.
        - Пусть всем сообщат о возвращении Первого Перерожденного и, в связи с этим, о смене командования. Составьте список самых недовольных. Лучше мы сами с ними разберемся. И найди тех, кто отвечает за наших людей в правительстве, им тоже следует знать о произошедших перестановках, - мужчина выдал порцию поручений, повернулся и вспомнил о сотнях солдат, окруживших здание командования, - и пусть уже солдаты разойдутся.
        - Понял, - коротко ответил Тарас и отправился выполнять указания.
        - Думаешь вы сможете опять стать друзьями? - задал неожиданный вопрос Элим.
        - А я и не переставал считать его другом.
        - Вот как, - с примесью удивления в голосе произнес Элим.
        Герман понимал, почему Элим так считает. Он не поддержал генерала и его реформы, Тарас не усомнился в действиях генерала и продолжил беспрекословно следовать его приказам. Данное обстоятельство сильно охладило их дружеские отношения. Они почти перестали общаться.
        - Не стоит винить Тараса за сделанный выбор. Я и сам не знаю, как бы поступил, если бы не был знаком с тобой так хорошо. Думаю, все скоро вернется на круги своя.
        - Надеюсь так, и будет, - сказал Элим, наблюдая за тем, как улетает Рухон.
        Собиратель Душ послал его сообщить Кастору и его людям, ожидающим в паре километров о том, что все в порядке. После встречи с человеком привлеченным Иваном, Элим успел встретиться и с главой разведки Оплота. Тот лично доставил его сюда.
        Пока они разговаривали, к ним подошел один из призванных духов. Высокий орк, размерами не уступающий Свейну, аккуратно нарисовал в воздухе несколько знаков.
        - Валяй, - произнес Элим, быстро прочитав просьбу орка.
        - Лод’хар, - произнес орк и протянул Герману свою ладонь.
        Герман в недоумении глянул на хозяина духа.
        - Он тебе представился. Это его имя, - пояснил Элим.
        Мужчина повернулся обратно к орку.
        - Герман, - произнес он и с трудом пожал мясистую ладонь орка.
        - Лод’хар чувствовать в тебе сила камня. Достойный человек. Хороший ученик, - с трудом произнес орк.
        Людской язык для него был чужд, из-за чего и говорить на нем ему было тяжело.
        - Предлагает тебе у него поучиться. Советую согласиться, - прокомментировал Элим слова орка.
        - Эм, а почему я? - спросил несколько смущенный Герман.
        - Он же тебе сказал. В тебе сила камня. Ты копил эссенцию как я и советовал. А он уже сформировал из неё искру, поэтому хорошо может различать эссенцию камня и в других. Тренировки с ним пойдут тебе на пользу. Лод’хар был сильнейшим вождем в Королевстве Изшал и прорвался за границу 100 уровня больше десятилетия назад, - пояснил Элим решение орка.
        - Тогда я пожалуй соглашусь, - не слишком уверенно произнес Герман.
        - Отлично. В ближайшие пару месяцев я не собираюсь возвращаться в подземелье, поэтому как будешь готов, можешь вместе со своими людьми приезжать в Оплот. У меня тренера найдутся на всех.
        Орк при этом улыбнулся.
        У Германа волосы встали дыбом: улыбающийся орк выглядел слишком жутко.
        Глава 261
        Новость о возвращении Первого Перерожденного быстро разлетелась по всему свету. Скрывать этот факт, после устроенного им в ставке командования вооруженных сил было бы не разумно. Поэтому Бессмертный Оплот сам поведал миру о том, что их основатель не просто жив, но и стал намного, намного сильнее. Возвращение человека, по праву носившего титул сильнейшего на планете, всколыхнуло общественность, особенно сообщество Перерожденных.
        Сам Элим, тем временем пробыл на базе с Германом один день. Кастор оставил там одного из своих доверенных помощников, поэтому он мог смело оставить армию в руках Германа.
        Пришло время повидаться с друзьями.
        Для этого ему пришлось позаимствовать у военных грузовой самолет. Дело в том, что он дал своим духам достаточно маны для сражения, учитывая их уровень и количество, то получается попросту невозможным для Элима вернуть такое количество маны обратно в тело. И уж тем более у него никак не выйдет вернуть эту ману в Семя Мира. Следовательно, духи останутся на свободе до тех пор, пока тот огромный запас маны в них не иссякнет. Они потратили какое-то её количество на тренировочные спарринги с членами отряда Германа, но этого было слишком мало.
        Пока лишь двух из них Элим смог забрать обратно. Остальных ждал полет в самолете. Большинство перенесло перелет спокойно, без страха. По крайне мере никто не выказал беспокойства, пока они летели. Раньше они были мастодонтами настоящего королевства - гордость просто не позволит им признаться в страхе.
        Единственный кто высказал своё недовольство был Рухон. Ему не понравилось, что вместо полета в бескрайнем небе ему пришлось ютиться в металлической коробке. Карс потратил все время простоя на базе, выкручивая замысловатые фигуры в воздухе. Бескрайнее воздушное пространство привело его в неописуемый восторг. Остальным выходцам подземелья оказаться под открытым небом было непривычно, и первые пару часов это вызывало у них небольшой дискомфорт.
        В пункте назначения их уже с нетерпением ждали.
        Первым кого увидел Элим, выйдя из самолета, был Ян. Здоровенный детина обнял его не жалея сил, стоило ему только ступить на землю.
        - Мы уж волноваться начали! - произнес довольный Ян, поставив друга обратно на асфальт посадочной полосы.
        - Я тоже очень рад тебя видеть, - от чистого сердца сказал Элим.
        Вид лучшего друга с улыбкой до ушей не могла не вызвать улыбку у него самого.
        - Всех вас, - добавил Элим, заглянув другу за спину.
        Помимо Яна, из его доверенных лиц тут были Полковник, Один, Артём и Иван. Вика стояла с ним рядом, держа за руку. Видимо их тяжелый разговор прошел достаточно удачно.
        Тут рядом появился Рухон и чуть не уткнулся клювом Яну в лицо, остановившись лишь в паре сантиметров.
        - Знакомься. Рухон, неведомым способом ставший вождем целого племени, - прокомментировал поведение духа Элим, предварительно отодвинув от себя голову карса на расстояние вытянутой руки.
        Следом за Рухоном, из самолета показались и остальные духи, привлекая к себе внимание окружающих.
        Где-то за спиной Яна, послышался неловкий смешок Артёма - тот, как и все остальные, почувствовал запредельную силу этих духов. Такой большой разрыв между ним и этими духами вгонял в уныние.
        - Иван тебе рассказал? - шепотом спросил Элим у друга, пока духи знакомились с людьми.
        - Рассказал. Настя, кажется, отнеслась к этому… с пониманием, - также негромко ответил Ян.
        - Тебе я тоже свадебный подарок должен, - намекнул Элим.
        - И не мне одному, - усмехнулся Ян.
        Тяжелый разговор с женой не был слишком желанным событием. Он уже тысячу раз прокручивал этот разговор у себя в голове и не сказать чтобы итоги его сильно радовали.
        - Артему сам скажешь. Я бы хотел, чтобы вы оба поговорили с ними в ближайшее время, чтобы к собранию они уже были в курсе всех дел.
        - Значит у нас всего пара дней. Мы уже отправили сообщение о твоем возвращении всем остальным. Они прибудут как можно скорее.
        - Отлично. Теперь мне нужно в исследовательский отдел. Первым делом хочу посмотреть, каких успехов добился Рома за три года.
        Задание, которое ему поручил Элим, было крайне важно для будущей войны. Если им удастся завершить его вовремя, то они будут знать примерное место появления будущих противников, а значит, у них будет большое преимущество. Убивать вторженцев сразу по приходу, не давая убежать и скрыться в подземелье ключевая задача в будущей войне.
        Ян кивнул. Очень скоро Элим, его духи и встречавшие их друзья направились в сторону района Исследовательского Отдела. Спустя столько лет Исследовательский Отдел действительно занимал целый район, а подмосковное отделение Оплота разрослось до настоящего города.
        По дороге Элим больше слушал своих друзей, удаляющих его пробелы в знаниях по поводу нынешней ситуации в Оплоте, Альянсе, да и во всем мире. Призванные духи же наоборот, сами засыпали людей вопросами. Многое из окружающего было им незнакомо и интересно. Вид современного города казался слишком необычным и величественным даже для жителей Королевства Изшал, где архитектура была уровнем повыше, чем в окружающем подземелье. Высокие, аккуратные здания, покрытые сверху до низу чистым, блестящим стеклом вызывали трепет. Причудливые формы заставляли их разум надрываться в попытках представить, каким же образом подобное могли построить? Ну а современные гаджеты вроде смартфонов и планшетов и вовсе ставили их в тупик. Для них, существ из подземелья, эти гаджеты представляли настоящую магию. Довольно иронично, ведь десятилетие назад их способности посчитали бы чудом.
        В пути Элим выпустил на волю и свою вторую личность. Отдав большое количество маны, он смог освободить достаточно места чтобы вернуть ещё одного духа обратно. Анзор с большим удовольствием приветствовал своих учеников и друзей. Он никогда не думал, что будет так сильно по ним скучать.
        Рома показался, как только они приблизились к району Исследовательского Отдела. Он прекрасно осознавал, какой именно проект интересует Первого Перерожденного. За последние годы Рома угрохал на этот проект кучу своего времени и значительный запас ресурсов Бессмертного Оплота. Однако перед тем как провести его в нужное место, мужчина покосился на всё его сопровождение.
        Элим быстро все понял.
        - Сходи ка с ними на тренировочные площадки. Пусть займутся делом, здесь они только мешать будут, - обратился Собиратель Душ к Анзору.
        Отряд духов выглядел поистине воинственно и угрожающе. В спокойную и тихую рабочую атмосферу ученых и конструкторов они никак не вписывались.
        Анзор повел духов на тренировочные площадки, где они смогут с пользой для Оплота провести своё время снаружи. За ними увязалось и большинство людей. Артём и Иван были первыми из числа. Оба хотели проверить свои силы в спарринге с подземниками с 10 этажа.
        Элим остался в компании Ромы и Яна. Глава Исследовательского Отдела поднялся в воздух и повел их к нужному объекту. Первый Перерожденный отметил для себя, что Рома находился где-то в районе 40 - 45 уровня. Очень высокий результат с учетом его сферы деятельности.
        - Проект пока находится в стадии тестирования и отладки, - начал говорить Рома еще в воздухе, - на орбите сейчас 3 работающих устройства. Честно говоря, пока похвастаться нечем. Единственные места, где засекаются всплески маны - это несколько крупнейших баз Перерожденных, вроде нашей, да территории духов.
        Элим в уме прикинул, насколько мощным будет всплеск маны в месте, где будет активироваться «связь» между планетами и сможет ли устройство с подобной точностью их засечь.
        Однозначного ответа он не получил.
        Через пару минут они добрались до целой череды зданий и ангаров, отведенных под этот проект.
        Первым делом Рома хотел показать имеющийся у них результат, поэтому направил их в головной офис, куда выводилась вся полученная со спутников информация.
        В общем-то это выглядело так, как и описал Рома.
        На карте мира отображались точками места, где устройство засекало чуть большую концентрацию маны. 7 точек показывали территории, под контролем духов. Первая находилась в Европе, на границе Франции и Германии, вторая в России - лес Зарала, третья в Сахаре, четвертая в Базалии, в лесах Амазонки, пятая в Тибетских горах и еще 2 в океане. Также на карте были отмечены с дюжину совсем мелких точек, обозначающих места скопления больших групп сильных Перерожденных.
        - Есть рабочее устройство? Здесь, на земле. Хочу посмотреть.
        - Конечно. Пойдем.
        Рома отвел его в другое здание, где собирался очередной спутник для глобального отслеживания всплесков маны на Земле. Устройств оказалось целых 3, все чем-то отличались друг относительно друга.
        - Мы еще продолжаем экспериментировать с различными конфигурациями, исходя из полученных данных от уже работающих прототипов, - пояснил Рома.
        Элим внимательно изучил все 3 устройства. Конструкция двух из них изменилась не сильно, относительно его собственных чертежей, а вот третий имел несколько разительных измерений.
        Ян полчаса топтался на месте и одним ухом слушал обсуждения Элима и Главы Исследовательского отдела. Он очень отдаленно понимал о чем говорят эти двое, но по виду своего друга, мог сказать, что тот доволен нововведениями привнесенными в его собственную конструкцию.
        - Я принес много новых материалов. Через пару дней они все будут здесь. Думаю, с их помощью мы сможем сильно улучшить устройство, - высказал своё мнение Элим.
        У него уже имелась пара идей, как с помощью новых материалов добиться большей точности устройства.
        - Жду с нетерпением, - сказал Рома, представляя сколько всего нового позволят создать материалы с нижних этажей.
        - Тогда на сегодня все. Подробнее расскажешь о всей работе отдела через пару дней.
        - Сделаю подробный отчет, - произнес Рома, делая пометку в своем рабочем журнале.
        - Пошли, посмотрим как там духи развлекаются, - обратился Элим к Яну уже двигаясь в сторону выхода.
        Глава 262
        Артем зарычал в очередной раз упав на землю тренировочной площадки. Секундой позже рядом с ним на земле распластал свою тушу и Иван.
        - Может хватит а? - простонал Артём опираясь на руки уже в который раз поднимаясь.
        - Ты хоть представляешь, как над нами будет смеяться этот придурок, когда узнает, что мы не смогли ударить тощего орка хотя бы раз?
        Парни переглянулись.
        Лев точно сведет их в могилу своими нескончаемыми шуточками и подколками по этому поводу.
        Следом их взгляд упал и на виновника данной ситуации.
        Низкий и тощий, по орчим меркам, орк самодовольно глядел на элиту из элиты бойцов Бессмертного Оплота. Хоть по орчим меркам он и считался очень мелким, в сравнении с людьми он по-прежнему оставался высокого роста с сильно развитой мускулатурой.
        - Турог даже не напрягался, - произнес орк и ухмыльнулся из-за чего его клыки, выступающие из нижней челюсти стали выглядеть еще более угрожающими.
        - Не заставляйте меня краснеть парни. Неужели я настолько плохой учитель, раз вы не можете просто ударить одного орка? - решил добавить масла в огонь Анзор.
        Хотя сам он был бы безмерно счастлив, если бы ребятам удалось задеть Турога хотя бы раз. В суровом государственном строе Королевства Изшал, кому то вроде Турога обладающего слабым телосложением без единой капли таланта к магии стать одним из сильнейших командиров практически невозможно. Несмотря на свои недостатки, Турог все же достиг 100 уровня и стал одним из самым сильных бойцов королевства, причем, не используя оружие.
        Турог был мастером рукопашного боя с очень своеобразным стилем. Его прозвище в переводе на человеческий язык звучало как Неспешный Поток и полностью отражало манеру боя орка.
        Иван с Артёмом поднялись и вновь бросились в атаку на довольного орка, стоящего максимально расслабленно. Парни решили атаковать с двух сторон, зажимая противника в тески. Орк лишь пренебрежительно гаркнул - уже не первый раз эти юные бледнокожие пытаются так сделать.
        Удары с двух противоположных сторон шли одновременно, один нацеленный ему в голову, второй - в торс.
        Орк, не отрывая ног от земли, изменил свою стойку так, чтобы удары прошли мимо. Складывалось ощущение, будто орк «обтекал» удары своих оппонентов. А пропустив их мимо, орк положил ладонь каждому на затылок, чтобы придать им лишнего ускорения. Схватив противников он развернулся по часовой стрелке, завлекая и парней, которые в конце концов на огромной скорости полетели в разные стороны.
        - Бить слишком напряжно, - прокомментировал Турог.
        Артём громко выругался.
        Орк быстрее, это он понимал отчетливо. Но ведь он начинает двигаться в самый последний момент, просто невозможно, чтобы тот был настолько быстрее.
        - Смотрю, вы вовсю развлекаетесь, - сказал Элим, когда они вместе с Яном приземлились рядом с Анзором и призванными духами.
        - А то. У Артёма сейчас пар из ушей пойдет, - произнес Анзор со смехом.
        Вокруг собралось множество бойцов Оплота, чтобы посмотреть на битву между двумя главами отделений и одним из духов Элима. Пока сражение складывалось односторонним. Турог раз за разом опрокидывал своих оппонентов на землю не получая никакого вреда.
        - Заканчивай издеваться над ними. Мы оба знаем, что количество боевого опыта у Турога в два раза больше, чем у этих двоих вместе взятых. Без оружия у них нет ни шанса.
        - Как обычно обломал всё веселье, - сказал Анзор, скривившись и давая отмашку орку заканчивать развлекаться.
        Пришло время для настоящей тренировки, как раньше.
        Каждый дух занял свою часть тренировочной площадки, вместе с горсткой людей, чьи способности максимально схожи с их собственными. Так как каждый из них имел сносные знания языка, то духи могли емко изъясняться, что на порядок увеличило эффективность от тренировок. Духи имеющие десятилетия боевого опыта в подземелье могли научить бойцов Бессмертного Оплота очень многому.
        - Мне нужно кое-куда слетать. Присмотришь тут?
        - Конечно, - без промедления ответил Анзор с наушником в одном ухе.
        Смартфон и наушники были первым, о чем попросила вторая личность Элима после прибытия.
        Элим развернулся и мощным рывком поднялся в воздух.
        В этом городе, принадлежащем Бессмертному оплоту, было не одна тренировочная площадка. Их были построены десятки, чтобы сотням перерожденным было, где тренироваться в перерывах между рейдами. Некоторые из них имели специфическое назначение или были закреплены за каким-нибудь учреждением.
        На одну из таких он и направлялся. Через несколько минут он добрался до места назначения.
        На площадке тренировалось около двух дюжин молодых девушек и парней. Они тренировались в парах, где один использовал атакующий навык, а второй использовал защитный, чтобы заблокировать направленную на него атаку. После нескольких раз они сменялись. Время от времени пары тусовались.
        Хорошая практическая тренировка навыков. Ребята учились подстраивать собственные защитные и атакующие навыки под контрмеры противника. Пару недель таких тренировок позволят им мгновенно подстроиться под атаку противника и использовать собственную защитную технику максимально эффективно. Либо они смогут нащупать слабое место в обороне противника и провести атаку, наносящую максимальный урон.
        Все это буйство навыков и заклинаний проходило под строгим надзором наставника, готового в любой момент вмешаться, если потребуется.
        С небольшого помоста за всем этим наблюдал мужчина, которому обе ноги и правую руку заменяли металлические протезы, работающие по тому же принципу, что и протез Прама.
        Элим приземлился на помост рядом с ним.
        - Давно не виделись, - сказал парень и протянул свою руку.
        - Давно, - согласился Фёдор и пожал протянутую руку своей собственной, металлической.
        Через все лицо охотника проходили следы от гигантских когтей. Глядя на них, тот факт, что у него до сих пор были оба глаза, не иначе как чудом не назовешь.
        Студенты, все до единого, за несколько секунд остановились. Не узнать Первого Перерожденного было просто невозможно. После Турнира, любой кто имел доступ к средствам массовой информации знал, как выглядит основатель Бессмертного Оплота. К тому же только вокруг него чувствовалась настолько тяжёлая, давящая аура.
        Новости в 21 веку разлетаются быстро, поэтому в Оплоте все знали, как Элим поступил с генералом Юрием. Отрезал ему ноги и одну руку. Такие же травмы имел и их учитель, лучший охотник Бессмертного Оплота. Точнее бывший лучший охотник. Протезы смогли частично заменить потерянные конечности, но ключевое слово здесь частично. Несмотря на то, что их создали лучшие ремесленники Бессмертного Оплота вместе с Исследовательским отделом, им было далеко до возможностей протеза созданного Элимом для Прама.
        Любой дурак смог понять, почему Элим покалечил генерала именно таким образом. Из-за того инцидента, в котором погиб товарищ Фёдора, а он сам стал калекой. И вот сейчас они встретились.
        Всем хотелось узнать, о чем они будут говорить.
        - Чего встали? Продолжайте, - не терпящим возражений тоном сказал Федор.
        Ослушаться сурового учителя никто не посмел. Обмен ударами продолжился, в несколько более тихой манере: ближайшие студенты надеялись услышать обрывки разговора.
        - Мелкие гаденыши, - с улыбкой заметил эту хитрость своих учеников Фёдор.
        - Нравится преподавать? - спросил Элим, опершись о перила помоста.
        - Вполне. Есть много моментов, которые мне нравятся в работе с этими засранцами.
        Оба замолчали на несколько минут, наблюдая за молодым поколением бойцов Бессмертного Оплота.
        - Ходит мнение, что ты сломался и работа в университете - это твой способ уйти на покой, - неожиданно произнес Элим.
        - А ты как думаешь?
        - Я не думаю, я вижу, что ты не сломался. Просто взял передышку, чтобы переквалифицироваться в боевого мага.
        Фёдор усмехнулся. Элим попал в точку. Потеряв руку и обе ноги, охотник потерял большую часть своих физических возможностей. Ему потребовалось всего несколько минут, чтобы решить каким образом развиваться дальше. Магия никак не зависит от физических возможностей. Дальнобойные заклинания те же стрелы, просто в иной форме. Главное научиться ими пользоваться.
        - Тренируюсь по мере сил. Получается пока слабовато. Я никогда особенно не вдавался в магию, предпочитая старый добрый лук, - сказал Федор.
        - Скоро доставят мою добычу, собранную за три года в подземелье. Сделаю тебе новые протезы из самых лучших материалов, подгоним под твой новый стиль. Да и книг навыков я достал порядочно. Там найдется что-нибудь для твоего нового направления развития.
        - Спасибо.
        - Не за что. Я виноват перед тобой. Не думал, что армия решится бодаться с вами, пока меня нет - честно сказал Элим.
        - Никто такого не ожидал. Ты в этом не виноват, - вступился за собеседника Федор, - да и кто знает, может оно и к лучшему, что там оказались именно мы. Другая группа охотников, а скорее всего и не одна, точно не ушли бы оттуда живыми. Здоровенная тварь была. Самый ценный мой трофей.
        Последние слова Федор произнес с гордостью. Он очень дорого заплатил за эту охоту, что поднимало ценность этого трофея еще больше.
        В этот момент с неба спустился Сид и сел на перила. Напарник Федора за последние годы вымахал, сильно вымахал. Элим прикинул, что размах крыльев у птицы теперь был больше 10 метров. Да и его аура стала куда внушительнее. Скорее всего, спутник лучшего охотника Оплота, один из самых сильных магических зверей, прирученных человеком.
        Хотя вряд ли Сида можно назвать прирученным. Они с Федором скорее напарники, сформировавшие между собой глубокую связь.
        Бывший охотник достал из подсумка кусок вяленого мяса и бросил птице, поймавшей лакомство налету.
        - Если бы не он, то я лишился головы, а не трёх конечностей, - произнес Фёдор, подкинув еще немного вкусного мяса своему товарищу, поглаживая того по голове.
        - Ему тоже сделаю что-нибудь, - сказал Элим.
        Вот как выглядит преданность. Сид - охотник и душой и телом. Несмотря на это он согласился расстаться с этим, пусть и на время, ради своего напарника. Людей бы научить такому, может в прошлый раз все сложилось бы иначе.
        Попрощавшись с Федором, Элим направился в свою мастерскую. Она по-прежнему находилась на отшибе. Собиратель Душ с удовольствием зашел в своё заполненное пылью жилище.
        На ближайшие месяцы она станет местом его обитания.
        Глава 263
        Следующие 5 дней Элим провел в собственной мастерской, отгородившись от внешнего мира. Пока все его доверенные люди собирались в одном месте, Собиратель Душ вовсю окунулся в работу над созданием артефактов.
        Последние несколько лет он посвятил уничтожению целого подземного государства. Довольно кровавое дело. Элим не получил от этого никакого удовольствия. Вспоминалась прошлая жизнь, где он уничтожал цивилизации одну за другой.
        От этого создание чего-то, неважно чего, поднимало Элиму настроение особенно сильно. Парень сосредоточился на создании защитной экипировки вроде амулетов и доспехов. Настроения для создания оружие у него не было, да и в работу шли материалы добытые Бессмертным Оплотом, а не те, что он привез из своего похода. Свою добычу он потратит на создание новой экипировки для своих лучших людей. В первую очередь на усиление состава рейдовой группы 9 этажа.
        Это были самые счастливые дни за последние три года.
        Тем временем его духи работали на полную. Почти полсотни духов находились на разных тренировочных площадках и помогали тренироваться бойцам Бессмертного Оплота. Многие группы Оплота специально приехали в Подмосковное отделение, чтобы потренироваться с духами Первого Перерожденного. Большая их часть были жителями 10 этажа, а те, кто все-таки обитал на этажах пониже, имели необычные, интересные способности, выделяющие их на фоне остальных. Каждый имел богатый боевой опыт и успешно делился им с бойцами Бессмертного Оплота.
        На этом Собиратель Душ не ограничился.
        Королевство Изшал было настоящим государством с сильной, хорошо экипированной армией. Кто же делал эту экипировку? Верно. Ремесленники. Ему удалось заполучить души нескольких из них. Вернувшись на поверхность он отправил их к ремесленникам Оплота. Пусть делятся своими знаниями, да и сделают пару-тройку комплектов брони и оружия для людей.
        С возвращением своего основателя Бессмертный Оплот забурлил, особенно подмосковное отделение, где находились духи Элима и с каждым днем прибавлялось народа. Самые известные бойцы Оплота, главы отделений и члены элитных групп стягивались в одно единственное отделение, где пребывал Первый Перерожденный.
        За 5 дней все люди, знакомые с секретом Элима собрались в одном месте. Мастерская заполнилась людьми в первые за три года. Помимо членов Большой Девятки и Германа, посвящённого во время Турнира, присутствовало еще 3 персоны. Вика, Настя и Ламия - три девушки и представители самых сильных Перерожденных Оплота. А еще каждая из них успела выскочить замуж за друзей Элима, пока его не было, став надежной опорой для каждого из них.
        - Итак, прежде чем мы начнем. Новеньким стоит знать одну вещь, - Элим повернулся в сторону женской части, - никогда больше на меня так смотрите.
        - А как они на тебя смотрят? - спросил напрягшийся Артём.
        - С жалостью, - резко выпалил Элим, - я её не заслужил, да и не нужна она мне. Если захочется меня пожалеть, вспомните, сколько миллиардов невинных существ я сгубил. Это ясно?
        Все девушки кивнули.
        После прохождения стадия неверия и отрицания, а затем и общего обсуждения между собой, девушки прониклись к истинной личности основателя Бессмертного Оплота разными чувствами. Главным из которых была жалость. Да, он убил миллиарды живых существ, но они не видели этого, для них это все было таким далеким, к тому же Элим хотел отомстить за погибших друзей и возлюбленную. Для них Элим являлся человеком, прилагающим все усилия, жертвующим всем, даже своими чувствами ради предотвращения гибели своих друзей. Как может быть не жаль человека прошедшего через столько боли и страданий?
        Герман тоже легонько кивнул, так как сидел рядом. Он и до этого встречался с членами Большой Девятки на подобных собраниях, где обсуждались вещи, о которых человечество не знает. Но впервые на таком собрании при нем присутствовал Элим.
        - Ладно. Теперь перейдем к главному, - начал говорить Элим, - летом на планету должна явиться делегация кратонцев для «оказания помощи», - парень еле сдержался, чтобы не сплюнуть в собственной мастерской, - молодой расе. Их шпионы уже должны быть где-то на планете. Нужно их найти.
        - Они уже тут? Зачем? Они ведь не выходят с нами на контакт, - вклинилась в разговор Ламия.
        - Если собираешься кого-то надуть, то нужно знать чего тот хочет. Они собирают информацию для своих господ. Какова расстановка сил на планете, кто с кем конфликтует, каков общий уровень развития и на кого проще оказать влияние. В будущем это должно помочь делегации убедить человечество принять их «помощь», - объяснил Элим.
        - И для чего нам их искать? Устранить, выпытать информацию или просто повесить за ними наблюдение? - задал вопрос Вернер.
        - Всего понемногу. Убивать их всех нельзя: это вызовет подозрения у делегации. Мне нужны один-два, чтобы забрать души. Тогда я смогу поподробнее узнать о планах делегации, хотя вряд ли они будут знать много. За оставшимися нужно просто следить. Они определенно отправятся встречать своих господ. Исследовательский отдел работает над проектом, который позволит нам найти место их высадки, но еще один вариант нам не помешает. Главное начать слежку за ними с самого появления. Это ключевой момент.
        - Почему он так важен? Мы в любом случае знаем, что они на самом деле враги и сможем объяснить это остальным. Уверен, тебя они точно захотят видеть за столом переговоров, а там уж ты дашь жару, - высказался Артём.
        - Это верно. Но всегда есть те, кто в первую очередь заботится о себе любимом. Кратонцы не дураки, поэтому будут иметь запасной план. Найдут кого-нибудь достаточно влиятельного и жадного до власти человека, который в случае чего сможет организовать постройку небольших «Врат». Как только они появятся, наши шансы сохранить контроль над планетой стремительно упадут. Уничтожить их станет практически не возможно с появлением пары Воителей или одного единственного Рыцаря.
        Обладая Семенем Мира Элим являлся непобедимым на собственном уровне. В мгновение ока он сможет призвать армию опытных и сильных бойцов. Но среди них лишь пятеро прорвавшихся за границу 100 уровня. Может к тому моменту их станет большее, скорее всего. Несмотря на это, шансы уничтожить рабочие «Врата» будут действительно небольшими. Как только те заработают, кратонцы бросят свои лучшие войска на Землю для их защиты. Тех, кто находится на уровне воителей, а может даже появится кто-то на уровне рыцаря. В самом лучшем случае Элим останется калекой на долгие десятилетия, если ему удастся их одолеть.
        Вот почему так важно не допустить постройки «Врат». Для этого людям необходимо найти всех с кем кратонцы вступят в контакт и удостовериться, что никакой угрозы они не несут. Если удастся довести проект глобального отслеживания высокой концентрации маны на планете, то они смогут найти строящиеся врата и без этого, но лучше всегда иметь несколько возможных путей достижения цели, особенно когда ставки так высоки.
        - Как мы будем их искать? - задал логичный вопрос Полковник.
        В руках мастера карт все время была колода, которые он тасовал наверное десятком разных способов одновременно. Порой казалось, что придумать нечто более замысловатое чем сейчас, попросту невозможно и через неделю он опять вытворял с колодой еще более замысловатые вещи.
        - Найти будет тяжело. Они были отобраны специально для этой миссии. Их навыки и артефакты подобраны специально для сокрытия их расы и внешности. По виду их не отличить: выглядят так же, как люди, идентично. Отличить можно только по ауре, которую они будут маскировать под человеческую. Вряд ли они будут использовать какие-то действительно эффективные методы маскировки. У них банально не хватит на это сил, да и вряд ли они вообще рассчитывают, что молодая раса сможет использовать ауру для вычисления шпионов. Найдите среди людей Кастора лучших по способности распознавать ауру. Я смогу показать им и вам, что искать.
        - Таких людей немного. В процентном соотношении с обычными людьми Перерожденных по-прежнему мало, но и это число слишком велико, чтобы найти в нем единицы с помощью пары десятков, - озвучил главную проблему Артём.
        - Это не так, - не согласился Герман, - нам не нужно проверять всех подряд. Мы ищем шпионов. Они действуют по двум принципам. Первый, собирать максимум информации. Второй, привлекать как можно меньше внимания. Чтобы получать действительно ценную информацию касательно внутренних дел сообщества Перерожденных нужно иметь достаточно высокую квалификацию. Соответственно можно отметать всех среднего ранга и ниже, во всех сферах. Самые сильные Перерожденные, как и самые известные ремесленники и научные работники довольно известны, а значит на них обращено много внимания. Их тоже можно отметать. Остается та прослойка между средним рангом и элитой. Теперь перейдем к личности. Вряд ли они настолько плохи, что будут просто появившимися из ниоткуда талантами. Раз они могут менять внешность, то думается мне они попытаются заменить уже существующего человека, забрав себе его личность. Тут есть несколько ниточек. Во-первых, нужно искать людей, резко поднявшихся вверх без особой на то причины. Во-вторых, тех, чьи способности в значительной мере сменились за очень короткий срок. Это на случай если пришлось взять
не слишком подходящую личность. В-третьих, стоит присмотреться к тем, кто резко сменил окружение. Перевелся в другую группу, другой филиал или даже в другую организацию. Тяжело скрыть изменения в личности от близких людей, поэтому самым логичным в такой ситуации является смена окружения. Если искать по подобным параметрам, то круг поисков станет значительно ниже.
        Все взгляды в комнате устремились на Первого Перерожденного.
        - Вы его слышали, - спокойно произнес Элим, - все именно так, как и сказал Герман.
        После этого вопроса. Элим узнал у своих друзей все подробности нынешнего состояния Бессмертного Оплота и его дальнейших планов. На этом собрание закончилось и Собиратель Душ отправился спать.
        Завтра должна прибыть первая партия материалов из его трёхлетнего рейда, а значит он может начать работу над экипировкой для своих друзей.
        Глава 264
        - Ну как? - спросил Элим, оглядывая конечный результат своей работы.
        Фёдор поднялся со стола, ступив на пол мастерской своими новыми ногами. Конечности еще немного покалывало после подключения протезов. Давненько ему не было так больно. Это навивало воспоминания о процедуре поднятия характеристик, пройденную перед Турниром.
        Протезы из темно-синего металла были подогнаны специально под охотника. Мужчина сделал пару шагов, чтобы оценить разницу между старыми и новыми протезами. Она оказалась куда более существенной, чем ожидал Фёдор. Первое, что бросалось в глаза больше всего - это их вес. Протезы, изготовленные Элимом из новых материалов, оказались значительно легче предыдущих, хотя их также создавали легкими, чтобы не затруднять ему движение.
        - Очень легкие, - ответил Фёдор, продолжая двигаться по мастерской.
        Охотник сделал несколько прыжков, рывков и пробежался трусцой от одного конца мастерской до другой.
        - И управляются очень легко. Даже уловить тяжело тот маленький поток, затрачиваемый на их управление. Моего естественного восстановления маны будет более чем достаточно для его покрытия, - радостно произнес Фёдор.
        Раньше ему приходилось тратить куда больше на поддержание работы всех трёх протезов. Час медитации для восстановления и подготовки необходимого количества маны утром стал неотъемлемой частью жизни бывшего охотника. Он, конечно, мог использовать ядра и порой, на особенно интенсивных тренировках его студентов, когда ему приходилось часто вмешиваться, прибегал к их помощи. Однако Фёдор старался избегать подобных ситуаций, в критический момент ядра с их большим запасом маны были бы его козырной картой.
        - Внутри каждого протеза я поместил душу. Сильные ребята, каждый специализируется на своем. В руке тот, кто хорош в использовании атакующих навыков, правая нога - защита, левая - мобильность и скрытность. Когда познакомишься с ними и научишься хорошо пользоваться их возможностями, то тебя смело можно будет называть универсальным солдатом.
        У бывшего охотника уже имелся опыт взаимодействия с заключенными в предметы душами, поэтому он быстро «поприветствовал» своих новых товарищей. В руку был помещен, судя по внешнему виду, шаман орков. В правую ногу - зверь, покрытый с ног до головы крепкими пластинами естественной брони. Ну а в левой находилась душа карса из того же племени, что и Рухон.
        - Спасибо, - от чистого сердца выразил благодарность Фёдор.
        Бывший охотник был немногословен и редко выражал свои эмоции. Хотя за последние несколько месяцев, проведенных в кампании молодых и эмоциональных студентов, он начал чаще выражать свои эмоции. Одно слово благодарности из уст Фёдора можно смело приравнивать к получасовой благодарной тираде Льва.
        - Не за что. Ты уже успел опробовать то заклинание, что тебе передал Библиотекарь?
        - Чудовищная мощь. А с твоим советом, оно и вовсе переходит на другой уровень. Трудно представить, как защититься от подобного, - вынес свою оценку охотник.
        - Насчет последнего я бы не был столь уверен, но в остальном ты прав. Итак, не хочешь выйти попробовать? Сравнить разницу между обычной рукой и протезом.
        Фёдор замялся. На лице охотника явно читалась неуверенность.
        - В чем дело?
        - Знаешь, мало, кто знает о моей смене направления развития. Точнее единицы. И я пока не слишком уверен в себе. У меня есть одно мощное заклинание и всё.
        - Не всё, - не согласился с собеседником Собиратель Душ, - я видел твои ночные тренировки. Да, до лучших магов, с которыми ты себя сравниваешь, тебе еще расти и расти. Несмотря на это у тебя уже достаточно сил чтобы быть одним из ключевых членов рейдовой группы на 8 этаже. Просто тебе немного не хватает боевого опыта в качестве мага. На тренировках его не получить. Мы оба это знаем. Тебе просто нужно пойти в подземелье. Для начала можно пойти в качестве старшего на 7 этаж, а потом уже начнешь спускаться ниже.
        - Возможно, ты прав, - произнес бывший охотник спустя минуту размышлений.
        - Тогда давай пойдем и покажем, что в Оплоте стало на одного сильного боевого мага больше.
        Фёдор усмехнулся и покачал головой. Элим уже решил, что в любом случае заставит его раскрыть свои способности. Спорить бесполезно.
        - Пойдем.
        Первый Перерожденный и носивший звание лучшего охотника Бессмертного Оплота вышли из мастерской и направились на тренировочные площадки.
        Главная тренировочная площадка подмосковного отделения была заполнена под завязку: все хотели потренироваться с невероятно сильными духами основателя Бессмертного Оплота.
        В одном из углов стоял уже не камень, а целая скала на которой восседал Анзор, главный помощник и друг Собирателя Душ. Он не покидал это место с того момента, как Элим заперся в своей мастерской больше полумесяца тому назад. Раньше ему требовалось каждые несколько дней возвращаться обратно в тело основной личности дабы восполнить запас духовных сил. Однако время идет и не только Элим стал сильнее. Душа Анзора также стала сильнее и теперь он мог проводить на воле без подпитки куда больше времени.
        На голове у него были наушники, а в руках смартфон: главный наставник Бессмертного Оплота оказался чрезвычайно зависим от современной музыки.
        Постоянный звук в ушах не мешал ему наблюдать за всей площадкой, и когда требовалась его помощь для разъяснения каких-то вещей, которые не могли рассказать духи, то он был тут как тут.
        - Что мальчик, решил вылезти из своей скорлупы? - произнес Анзор со смехом, стоило только Фёдору подойти.
        - Скорее был вынужден оттуда вылезти, - ответил Фёдор и улыбнулся.
        - Две мишени. Побольше, да покрепче, - сказал Элим вместо приветствия.
        - Сделаем.
        Анзор спрыгнул со своего места и отошел на добрые полсотни метров.
        Он раздвинул руки, покрывшиеся символами, в стороны - секундой позже на его ладонях начал стремительно расти лёд. За следующие несколько секунд он вырос до человеческого роста и уперся в землю. Анзор на этом не остановился и продолжил увеличивать будущие мишени. Через минуту дух стоял между двумя шестиметровыми глыбами чистого льда.
        Кто-то может сказать, что мишени изо льда не будут обладать особой прочностью или твердостью. Справедливое утверждение для обычного льда, но не для льда, созданного с помощью магии и Системы. Такой лёд даст фору многим металлам, а свою твёрдую форму он сможет сохранять днями, даже под палящим солнцем.
        К этому времени многие заметили телодвижения главного наставника, а следом и Элима с Фёдором. Последнего после инцидента на охоте знал каждый в Оплоте. Те, кто был знаком с ним лучше прочих или просто видели его раньше, обратили внимание на внешние изменения.
        Люди быстро поняли для чего эти двое сюда пришли. Первый Перерожденный сделал Фёдору новые протезы, и они решили их испытать. Отчасти так и было.
        Элим был опытным ремесленником, поэтому знал пределы собственных изделий. По искусственно созданным каналам в протезе, мана будет протекать чуть медленнее, чем по естественным, в здоровой руке Фёдора. Главной целью их прихода сюда - это вселить уверенность в собственных силах человеку, который потерял свой прошлый путь и вступил на новый.
        - Давай. Пробуй, - сказал Элим и отошел в сторону.
        Анзор уже успел убрать от созданных мишеней и стоял, скрестив руки на груди, по другую сторону от Фёдора, нежели его основная личность.
        Фёдор оглянулся и заметил, как многие на площадки остановились и обратили своё внимание на него.
        - Не дрейф парень. С новыми игрушками я гарантирую, ты сделаешь добрую половину из тех, кто тут собрался. Не зря же ты носишь титул лучшего охотника Оплота, - подбодрил своего ученика Анзор.
        Лучший охотник Бессмертного Оплота.
        Этот титул не был официальным. Фёдора так называли практически с самого основания Бессмертного Оплота, и мужчина гордился этим прозвищем. После потери трёх конечностей он уже не мог быть охотником, по крайне мере лучшим, однако все продолжали его так называть. Никто не смел называть его «бывшим» лучшим охотником Бессмертного Оплота.
        Фёдор улыбнулся до ушей, когда Анзор назвал его титул.
        Мужчина крепко уперся ногами в землю и вытянул руки с раскрытыми ладонями перед собой. Одну из плоти и крови и одну из металла и кристаллов с ядрами.
        Мана из его тела, покрытого символами, начала собираться в две очень плотных и ярких белых сферы. С каждым мгновением они росли все больше, а концентрация маны в них увеличивалась. Когда края сфер почти касались ладоней Фёдора, тот выпустил накопленную в них силу.
        Тысячи небольших снарядов начали вылетать из сфер и устремились в сторону мишеней. Они летели по разным траекториям. Одни летели в лоб, часть из них двигались по дуге, целясь в бок, а некоторые вообще огибали мишени сверху и целились ей в спину.
        Первый же снаряд, соприкоснувшись со льдом, взорвался, начиная серию из сотен взрывов, поглотивших обе мишени.
        С каждой секундой сферы в руках Фёдора становились все меньше и тусклее, до тех пор, пока и вовсе не исчезли, выпустив последний магический снаряд.
        Мужчина шумно выдохнул глядя на покрытое дымом и паром место, где находились мишени.
        Анзор взмахнул рукой - поток мощного ветра унес дым и открыл поразившую всех наблюдавших картину.
        Лёд главного наставника Оплота после трёхлетнего отсутствия стал невероятно крепким. Самым лучшим бойцам 8 ранга требовалось приложить неимоверные усилия, чтобы повредить его.
        Фёдор же снес их подчистую. Лёд остался лишь у самой земли, куда прилетело меньше всего снарядов его чудовищного навыка.
        Охотник и сам с трудом мог поверить в силу собственного заклинания.
        Пока люди прибывали в шоке от увиденного, в небе раздался громкий клекот, вслед за котором на землю рядом со своим напарником приземлился Сид. Его голова теперь доставала Фёдору до груди, когда птица стояла на земле.
        Сид еще раз издал громкий клекот глядя на своего напарника.
        - Думается мне, это значит «с возвращением», - прокомментировал Анзор.
        Фёдор, так редко улыбавшийся в последнее время, сейчас был доволен как слон. Сразу три кусочка вяленого мяса отправились Сиду.
        - Чуть не забыл. Я же и для Сида кое-что припас. В награду за преданность, - сказал Элим глядя на птицу.
        Сид услышав своё имя из уст основателя Бессмертного Оплота, аккуратно отодвинулся на пару шагов.
        Глава 265
        - В Альянсе уже начинают беспокоиться, - сказал Ян, наблюдая за тем, как его друг создает основу для очередного артефакта.
        - От чего же? - спросил Элим в очередной раз опустив свой молот на раскаленный клинок.
        - Два месяца уже прошло с тех пор как ты вернулся, а с Альянсом ты никак не контактировал и более того, ты наотрез отказался это делать.
        - Мы оба знаем у меня сейчас есть дела и поважнее. Через пару дней должны запустить новый прототип следящего устройства. Если результаты нас устроят, то я должен буду сделать их как можно больше в самые кратчайшие сроки.
        Раздался очередной звук удара молота о раскаленный металл.
        Ян вздохнул.
        Прошло два месяца с возвращения Элима на поверхность. С тех пор как он прибыл в подмосковное отделение Бессмертного Оплота, Первый Перерожденный не покидал его, более того он и вовсе практически не показывался на людях. Несколько раз он выходил на главную тренировочную площадку, где люди тренировались с его духами, да временами летал в отдел исследований и разработок.
        Все остальное время основатель Бессмертного Оплота проводил за созданием артефактов и големов. Последние очень хорошо зарекомендовали себя в подземелье и служили надёжной помощью людям в рейдах. Кэнсей и еще 4 голема, внесли неоценимый вклад в освоение подземелья Бессмертным Оплотом. В первую очередь Элим распорядился вернуть всех големов назад к нему. За три года беспрерывных боев их тела порядком износились, даже с учетом постоянной работы кузнецов по их ремонту. Он восстановил и усилил тела уже созданных големов, сделал для них новую экипировку, а затем принялся создавать новых. В результате были созданы 11 големов, трое из их числа имели 100 уровень при жизни.
        Эти големы стали огромной прибавкой к боевой мощи Бессмертного Оплота. Теперь любой их рейд на 9 этаж, так или иначе, завершится успехом. Просто нужно взять с собой парочку големов. Теперь у них снова достаточно големов, чтобы в каждом отделении было минимум по одному, а в самых крупных - по два.
        После големов Первый Перерожденный принялся за артефакты для своих друзей и их лучших людей. Элим делал по десятку артефактов в день без сна и пищи. Благодаря постоянному присутствию Анзора на тренировочной площадке, тот точно знал, чего не хватает отдельно взятому бойцу и делился с этим Элимом. А уже тот в свою очередь воплощал необходимые качества и навыки, необходимые конкретной личности, в именной экипировке, предназначенной для этого человека. Именно поэтому экипировка созданная Элимом так высоко ценилась. Она не просто была превосходного качества, но и дополняла своего владельца, а это стоит намного больше.
        Ян за последние два месяца вообще не видел своего друга без инструмента в руках.
        - Ты наделал много шуму когда вернулся. Фактически силой захватил власть в стране. За границей знают, какое тут было положение дел, но все ровно многие считают твой поступок излишне… дерзким. Да, это наиболее подходящее слово. Правительства многих стран, на чьих территориях располагаются организации, входящие в Альянс, а это практически все страны, обеспокоены такими действиями с твоей стороны, - продолжил говорить Ян.
        - Они правильно делают, раз беспокоятся. В конечном итоге страны перестанут существовать. Будут только люди, и не люди. Причем этот момент уже совсем близок и мы к нему активно готовимся, - ответил Элим, ни на секунду не останавливаясь.
        - Да, я знаю. Но ведь это ты создал этот самый Альянс, а сейчас так от него отгораживаешься, игнорируя тем самым те принципы на которых сам его построил. И я не думаю, что твоя занятость истинная причина твоего нежелания встречаться с членами Альянса.
        Элим занес молот для очередного удара и остановился.
        - И какова же истинная причина моего нежелания? - спросил парень по-прежнему держа молот, занесенным для удара.
        - Ты ни разу не спросил меня о ней. Никого из нас. Но ты не можешь не знать, что она теперь одна и единственный барьер, разделяющий вас, исчез…
        Первый Перерожденный ударил молотом с такой силой, что клинок от этого удара сломался. Он глубоко вдохнул, расправив плечи и выпрямив спину.
        - Я уже не раз говорил тебе. Причина не в этом.
        - Да ты много раз говорил, что уже не тот, кем был раньше, - с ноткой недовольства в голосе произнес Ян, - и я не буду этого отрицать. Просто невозможно не изменится за 1000 лет. Но кто сказал, что это плохо? Да, ты совершил много того о чем предпочел бы не говорить, зато ты в отличие от очень многих людей, осознаешь это. Ты достойный человек.
        - Скажи это всем тем, кого я убил.
        - Они все живы. Все, кого ты убил в прошлой жизни сейчас живы, - с готовностью ответил Ян, - тебе был дан шанс начать все с чистого листа. Так почему бы им не воспользоваться? Почему ты так упорно отталкиваешь собственное счастье?
        Элим ничего ему не ответил, а молча принялся изготавливать другой меч вместо сломанного. Ян не собирался уходить, ожидая ответа Элима.
        - Ты знаешь, я терпеть не могу, когда мне смотрят в спину, - произнес Собиратель Душ через несколько минут.
        - Знаю, - спокойно ответил Ян, не сдвинувшись с места.
        - И долго ты там собрался штаны просиживать?
        - Пока ты мне не ответишь.
        Оба снова замолчали. В мастерской были слышны лишь звуки работы её владельца, создававшего заготовку очередного клинка из множества различных металлических пластин.
        - Можешь назначить собрание Альянса здесь, в этом филиале, после того как мы запустим прототип. Я приду туда один раз, - наконец произнес Элим спустя полчаса работы, - а теперь выметайся отсюда, пока я сам тебя не вышвырнул.
        - Хорошо, - сказал Ян, поднимаясь со своего места.
        Элим никогда ему не навредит по-настоящему. А вот в грубой форме спровадить из мастерской вполне способен. Ян научился различать немногочисленные состояния своего друга и мог сказать, что сейчас терпение того исчерпано. Лучше больше его не беспокоить. Ближайшие пару дней.
        Здоровяк покинул мастерскую основателя Бессмертного Оплота и отправился обратно на тренировочную площадку. Большинство рейдовых групп, исследующие самые нижние этажи, сейчас были здесь и усердно тренировались с духами Элима. Многие получили один-два сильных навыка из принесенных Первым Перерожденным книг навыков, полученных в Королевстве Изшал. Также людям требовалось время чтобы приноровится к новой экипировке и навыком доступным благодаря душам внутри.
        Элита Бессмертного Оплота переживала очередной крупный скачок собственных сил благодаря тем вещам, что Элим добыл в своем трёхгодовом рейде.
        Когда Ян подходил, то заметил, как один силуэт отделился от своей группы и направился в его сторону.
        - Ну как? - спросила его жена, подойдя достаточно близко.
        - Согласился посетить одно собрание Альянса, здесь в Подмосковье, - озвучил результат своего похода Ян.
        - А что сказал про Ирэн?
        - И слышать об этом не хочет, - сказал Ян и обреченно вздохнул.
        - Может лучше мне с ним поговорить. Так сказать мнение другой сто…
        - Нет! - грубо прервал девушку Ян, - о таких вещах он будет говорить только со мной или со Свейном. Любой другой вылетит за пределы помещения, как только затронет эту тему. Я и сам сегодня был на волосок от того, чтобы покинуть мастерскую с дополнительным ускорением.
        - Все настолько плохо?
        - Да. Он не в настроении. Лучше не трогать его ближайшие… пару дней. Ты меня поняла?
        Ян пристально посмотрел на возлюбленную. Она далеко не всегда его слушала, поэтому ему часто приходится вот так вот всматриваться в её лицо. Чтобы понять стоит ему волноваться или нет. Ведь если Вика действительно захочет что-то сделать, то она сделает несмотря ни на какие запреты своего мужа.
        - Ладно. Я поняла, - сдалась девушка через несколько секунд.
        - Слава богу, - сказал Ян, вздохнув с облегчением.
        Это действительно стало проблемой, если она решила поднять эту тему в разговоре с ним. Тут никакие бы обереги и артефакты не помогли.
        Ян бросил взгляд на медальон на шее своей жены. Не примечательный прямоугольный брусок оранжевого метала, с очень мелкой гравировкой из символов.
        У него был такой же.
        Эти медальоны были подарком Элима на их свадьбу. Медальоны хранили в себе мощное заклинание, достаточно мощное, чтобы выдержать удар того, кто прорвался через границу 100 уровня. Такие получили не только они. Иван с Настей и Артем с Ламией тоже носили на шее подобные медальоны.
        После этого пара отправилась организовывать очередное собрание Альянса. Собрание всех лидеров главных организаций проходили достаточно редко, из-за чего приковывали к себе много внимания. На таких собраниях обсуждались вопросы взаимодействия между всеми членами Альянса, по сути всех самых мощных организаций. Решения принимаемые на таких собраниях влияли на все мировое сообщество Перерожденных и были важным событием.
        Следующее собрание будет особенным, ведь на нем впервые будет присутствовать Первый Перерожденный, пропадавший в подземелье больше трёх лет, а по возвращении захвативший власть в целом государстве.
        Силой. Один. Без чьей либо помощи.
        Ждет ли Альянс та же судьба?
        Этот вопрос интересовал очень многих людей. Среди них были как политики, Перерожденные, так и обычные люди. Два месяца молчания со стороны Элима, только подогревали их интерес и волнение.
        Глава 266
        - Потрясающе, - произнес Рома, глядя на огромный экран, заполненный сотнями разноцветных точек, нанесенных на карту их планеты.
        Глава исследовательского отдела просто светился от счастья, глядя на превосходный результат последних трёх лет своей работы. На этот проект он тратил львиную долю своих сил и времени. Всё ради этого момента. Они добились необходимой точности, по словам Элима.
        Первый Перерожденный стоял рядом, но на его лице не были и намека на радость. Последние время окружающие, в те редкие моменты, когда Элим выбирался из своей мастерской, стали замечать, что тот стал еще более мрачным, чем раньше.
        Особенно отчетливо это заметили те немногие, кто знал причину подобного настроения основателя Бессмертного Оплота. Скоро начнется война в которой человечество столкнется с силами, намного превосходящими их собственные. Элим - единственный человек, способный полностью осознать весь масштаб предстоящего противостояния. Из-за этого его настроение с каждым днем становилось все хуже. Ведь если события его прошлой жизни повторятся и человечество погибнет, то виноват будет уже он. Гибель всех близких ляжет на плечи еще более тяжёлым грузом, чем раньше.
        - Ты разделил точки по цветам. Что они значат? - спросил Элим, немного выждав - дал Роме насладиться удовлетворением от сделанной работы.
        Изобретатель с радостью принялся пояснять:
        - Тут все очень просто. Белые - это входы в подземелье. Синие - крупные лагеря Перерожденных. Зеленые - территории духов.
        - А что означает оранжевый? - перебил рассказчика Элим.
        На карте была только одна точка оранжевого цвета. Первый Перерожденный сразу обратил на неё внимание.
        Рома почесал затылок.
        - Честно говоря, я не знаю. Там нет крупных лагерей Перерожденных, да и врата далековато. Точка указывает прямо на вулкан Этна в Италии.
        - Ясно, - сказал Элим, понимая, что именно означает эта точка, - у тебя ведь есть численный эквивалент концентрации маны на этих местах. Можешь сравнить тот, что у оранжевой точки с параметрами остальных духов?
        Рома нахмурился, не понимая, к чему клонит Элим, но обратился к одному из своих подчиненных и попросил вывести показатели на экран.
        - Сейчас все будет.
        Через пару секунд справа на экране появились числа. Самое большое стояло рядом с именем Зарала. Самое маленькое обозначало оранжевую точку. Оно было в четыре раза меньше показателя Владыки Леса.
        - Оранжевая точка будет расти. Очень быстро, с каждым днем все быстрее. Когда она достигнет 2/3 от значений Зарала, ты должен найти меня и сообщить об этом. Скоро еще одна такая точка появится в Южной Америке, где-то на границе Чили и Аргентины.
        - Я всё сделаю, но не мог бы ты объяснить для чего тебе эта информация?
        - Вулкан - материнская утроба для нового духа, точнее для нового его воплощения. Предыдущее было убито людьми. Когда дух появится на свет, то будет в ярости из-за людских поступков. Я должен быть там, чтобы его успокоить, - сказал Элим и покинул помещение в своем новом стиле - «провалился» в собственную тень.
        *
        - Как долетели? - спросил Ян, пожимая руку Кнуда.
        Лидер Вальхаллы вместе со своими приближенными прилетел на очередное собрание Альянса.
        Ян пришел его поприветствовать.
        - Отлично. Мы хоть не последние? - спросил Кнуд со смехом.
        - Австралийцев еще нет, - с улыбкой ответил Ян.
        - Ну, хоть так, - ухмыльнулся мужчина и бросил взгляд на своих людей, каждый из которых уже успел сойти с борта их самолета. Илона уже была в могучих объятиях здоровяка Свейна, а остальные, во главе с Оденом, спокойно ждали дальнейших указаний.
        - Предлагаю сразу отправится на тренировочную площадку, - сказал Ян, с чем лидер Вальхаллы мгновенно согласился: он уже был наслышан о невероятно сильных и умелых духах Элима, чьё число выросло многократно после возвращения Первого Перерожденного. Ему, да и всем его людям, хотелось на них посмотреть.
        Для элитных Перерожденных дорога от частного аэропорта Бессмертного Оплота, до огромной тренировочной площадки, не так давно расширенной, не заняла много времени.
        Там перед бойцами Вальхаллы предстала удивительная картина: сотни Перерожденных тренировались с больше чем полусотней духов. От каждого из них исходила мощная аура, от некоторых, на целый порядок мощней любого из бойцов Вальхаллы.
        Среди же людей нельзя было заметить кого-то неизвестного в кругах Перерожденных. Тут были и Петер из Железного Воинства, и парочка лидеров Красных Ангелов - Оуэн и Ирэн, и главы Азиатского региона во главе с Ли Цзиньлуном, Мэган, глава Корпорации Волшебства, и лидер Африканского союза - Эну Мадаки, тоже были здесь.
        - Что-то вы долго детишки с севера, - поприветствовал новоприбывших Гачи, сидя на скамейке из камня.
        Старик сидел вместе с Одином, Рудольфом и Библиотекарем - все четверо курили трубки и наблюдали за тренировкой ближайших людей.
        - А чего это ты сидишь, Гачи, пока все тренируются? Устал уже? В пол в первого дня? - сказался Оден, остановившись рядом с африканцем.
        - Следи за словами молодой, я тут уже долго, а неделя тренировки с этими духами, просто бесценна. Тот с кем тренировался я, старше меня самого и почти с пеленок сражался. Он рассказал мне много нового, поэтому, мальчик мой, советую заняться тренировкой, как можно скорее, а не вступать в проигрышную словестную перепалку со старым африканцем, - посоветовал Гачи и указал на площадку.
        - Только сначала надо подобрать вам учителей, - сказал Ян и жестом попросил прийти сюда Анзора.
        Главный наставник Оплота не заставил себя ждать и, перемахнув одним длинным прыжком всю площадку, приземлился рядом с группой новоприбывших. Поздоровавшись, Анзор внимательно оглядел всех бойцов Вальхаллы, затем присудил каждому номер и еще одним мощным прыжком вернулся на прежнее место.
        - И что это значит? - спросил один из бойцов Вальхаллы.
        - Площадку разделили на сектора. Каждый сектор - часть площадки, закрепленная за одним из духов. Так проще: запомнить необычные имена самих духов довольно трудно, - объяснил Ян, - Рудольф, будь добр, - обратился парень к целителю Железного Воинства.
        - Сейчас.
        Рудольф поднял руку и рядом с ней тут же появились духи-светлячки, мигом направившиеся к бойцам Вальхаллы.
        - Они вас проводят, куда требуется.
        Люди Кнуда, последовали за духами-светлячками к своим учителям среди духов Элима. Илону Свейн сопроводил лично, Оден тоже последовал за духом. На месте остался стоять один лишь лидер Вальхаллы.
        - Прошло три года. Элим нашел много новых, сильных душ, но этот, - мужчина кивнул в сторону глыбы, с сидящим на вершине Анзором, - по-прежнему главный. Он отличается от прочих. Я не могу оценить его силы, прочитать ауру. Кто же он такой, Ян?
        Гачи сделал вид, что ничего не услышал, а сам тем временем навострил уши. Не только Кнуд обратил внимание на данный факт. Главный тренер Бессмертного Оплота отличался от прочих духов Элима, прежде всего он стоял выше среди них по рангу. Выше среди всех. И не только духов. Гачи уверен: стоит Анзору отдать приказ и бойцы Оплота его выполнят без раздумий. Еще бросалось в глаза само тело Анзора. Оно было покрыто символами Системы. Лишь у него одного среди духов были такие отметины на коже. А уж тому, как он пользовался Системой, могли позавидовать все, кроме, пожалуй, самого Элима. Главный тренер Оплота мастерски владел десятками символов и мог дать фору любому человеку, сосредоточившемуся на изучении одного. На этом отличительные особенности не заканчивались. Анзор отлично разговаривал на русском, без всякого акцента свойственного другим духам, разбирался в современной культуре и порядках, будто жил на поверхности всю жизнь.
        В общем, он сильно выделялся на фоне остальных духов, и это заставляло обращать на него внимание. Строить теории по поводу его происхождения и его отношений с Элимом. С ним Первый Перерожденный разговаривал не как с остальными духами, с ним Элим разговаривал как с равным себе самому.
        - Может когда-нибудь он сам тебе расскажет.
        - Но ты знаешь, кто он, - не спрашивал, а утверждал Кнуд.
        - Знаю, - не стал отрицать Ян, - но это не мой секрет, чтобы я мог тебе его раскрыть.
        - Ладно. А Элим сейчас где?
        - В своей мастерской. Раньше собрания он не покажется и крайне не советую пытаться встретится с ним раньше. У него сейчас не лучшее настроение, - предостерег друга Ян.
        Кнуд кивнул и пошел вслед за уже заждавшемся светлячком.
        - Подслушивать не хорошо Гачи, - изрек Ян.
        - Что? - старик сделал вид, будто ничего не услышал.
        Ян усмехнулся и пошел по своим делам. С появлением столь большего количества известных Перерожденных, в преддверии собрания Альянса, дел у него знатно прибавилось.
        Кнуд тем временем добрался до пункта назначения. Светлячок привел его на площадку, где было куда меньше людей, чем на соседних.
        В центре стоял крепкий гоблин, затянутый в ткань с ног до головы. Недалеко с закрытыми глазами сидели два человека. По форме Кнуд опознал в одном из них бойца Бессмертного Оплота, а во втором - члена Жителей Поднебесной.
        - Интересно, - произнес гоблин, играясь пальцем со светлячком-гидом Кнуда, - у тебя очень редкий дар. Отличный от моего и тех, кто ко мне приходил.
        Такое высказывание из уст гоблина сбило с толку мужчину.
        - Меня сюда направил Анзор. Может он ошибся?
        - Учитель не ошибается, - твердо произнес гоблин, - я могу помочь тебе развить свой дар. Присядь.
        - Он и для вас учитель? - удивился Кнуд, присаживаясь напротив гоблина.
        Их лица теперь поравнялись.
        - У учителя хватит знаний, чтобы быть наставником любому, кроме одного известного мне существа. А теперь помолчи и послушай меня. У тебя впереди долгий путь мальчик.
        Глава 267
        - Все уже собрались. Представители всех организаций Перерожденных, входящих в Альянс прибыли. Собрание можно начать в любое время, - отчеканил Ян.
        Последними прибыли австралийцы. Их самолет приземлился вчера вечером. Ян не стал идти на ночь глядя, а решил прийти поговорить с Элимом утром.
        Парень ждал ответа Элима, стоя посреди захламленной мастерской.
        С одной стороны лежали заготовки для артефактов, слитки различных металлов и сплавов. Там же лежали и ограненные кристаллы для инкрустирования в различные предметы, вместе с кучей ядер всех цветов и размеров. С другой стороны были десятки различных колб и сосудов, содержащих жидкости всех цветов радуги. Где-то в углу стояли несколько столов, заваленных различными запчастями и деталями, назначение которых не смог бы понять и сам дьявол. А в том месте, где все эти части мастерской смешивались, и вовсе творился сущий ад.
        В последние дни его друг стал все меньше времени уделять созданию артефактов, поставив в приоритет исследования и создания полезных приборов и механизмов. На одном из столов вновь лежала большая толстая книга в которую он заносил результаты свое работы: примерные схемы устройств, рецепты полезных препаратов и пилюль, формы различных заклинаний на основе символов для кузнецов и прочих ремесленников.
        - Как проходят их тренировки? - спросил Элим, не отрывая взгляда от изучения очередного неизвестного Яну изделия.
        С момента своего возвращения, внешний вид Первого Перерожденного претерпел значительные изменения. От былой худощавости и внешней слабости не осталось и следа. Мышцы наросли, обрели былой рельеф. Волосы коротко стрижены, на лице аккуратная борода. Только кожа, покрытая шрамами, продолжила оставаться все такой же мертвенно-бледной, как и прежде.
        - Очень продуктивно, на мой взгляд, хотя тебе лучше спросить Анзора. Он сможет рассказать подробнее. Теперь ему редко удается посидеть на своем камне: приходится все чаще вклиниваться в процесс тренировок, - ответил Ян.
        - Отлично. По-твоему они согласятся потренироваться еще недельку?
        - Кое-кто прибыл совсем недавно, поэтому будут только за подобную отсрочку, те же, кто здесь довольно долго, могут с ними не согласиться. Если обобщить, то вряд ли они этому обрадуются, но и противится тоже, скорее всего, никто не будет, - произнес Ян после пары секунд размышлений.
        - Тогда назначь собрание через неделю. У меня пока много работы.
        Прежде чем Ян успел что-либо ответить, в дверь мастерской постучали.
        - Заходи, - сказал Элим так, чтобы за дверью его услышали.
        Дверь открылась, давая возможность оглядеть гостя. Им оказался один из сотрудников исследовательского отдела. В руках у него был обычный листок бумаги.
        Элим не поворачиваясь, выпустил душу небольшой птицы, чтобы та принесла ему конверт.
        - Спасибо. Можешь идти, - отпустил Элим подчиненного Ромы, когда птица принесла ему листок.
        Человек кивнул и скрылся по ту сторону двери.
        - Что это? - спросил Ян, когда они остались наедине.
        - Примерные расчеты Ромы до появления разъярённого духа в Италии, - пояснил Элим, - тут написано, что осталось от полутора до трёх месяцев.
        - Понятно. Значит, через полтора месяца ты улетишь в Италию. Надолго?
        - Понятия не имею. Пока дух не успокоится, - честно ответил Элим.
        - А как ты намерен его успокоить? - поинтересовался Ян.
        - Буду бить пока до него не дойдет, что я, имея возможность его прикончить, ею не воспользовался и честно желаю ему помочь. Я бы предпочел с ним поговорить, да вот на слова он теперь реагировать не будет, по крайне мере, сначала.
        Ян покачал головой - ожидать от Собирателя Душ другого не стоило.
        - Я назначу дату собрания через неделю, но может ты хотя бы выйдешь покажешься им? Очень многих волнует это твоё затворничество, - сделал попытку Ян.
        - У меня много работы, - в очередной раз повторил Элим.
        - Настолько много, что ты даже выйти на полчаса не можешь? Ты ведь сейчас делаешь немного артефактов. Чем ты так занят?
        Элим впервые за весь разговор повернулся к своему лучшему другу.
        - Ты когда-нибудь задумывался о том, что будет потом. После того, как мы раскроем делегацию кратонцев. Убьем первого демона, явившегося на нашу планету. Как мы будет действовать дальше? - спросил Элим вместо ответа.
        Такой серьёзный и неожиданный вопрос немного сбил с толку Яна.
        - Ну, будем и дальше отслеживать появления демонов и кратонцев, если они появятся. Атаковать сразу по прибытии и не пускать их на планету, - ответил Ян, понимая по взгляду друга его неудовлетворение подобным ответом.
        - Ладно. Тогда ответь на другой вопрос. Сколько, по-твоему, ты проживешь? Представим, будто ты остановился в развитии на этом этапе, на своем уровне. Сколько лет ты сможешь прожить? - задал очередной необычный вопрос Элим.
        Ян, от такой резкой смены разговора, впал в ступор окончательно. После недолгих раздумий, парень аккуратно ответил:
        - Лет сто?
        - Ты проживешь минимум полтора века Ян. Полтора века. Станешь адептом - это число увеличится дважды. Доберешься до уровня воителя - срок жизни в пол тысячелетия будет тебе обеспечен. Рыцари, в зависимости от своих способностей, могут жить от одной, до нескольких тысяч лет. Тем единицам, перешагнувшим границу, отделяющую их от высших существ, срок в 10 тысяч лет не будет пределом. Понимаешь к чему я клоню?
        - Честно говоря, я слабо улавливаю связь между твоей занятостью и сроком жизни существ, различного уровня силы, - ответил Ян.
        Элим тяжело вздохнул. Иногда он забывает, что с ним разговаривает человек, проживший чуть меньше четверти века.
        - Сколько сейчас людей на Земле?
        - Что-то в районе семи с половиной миллиардов? А как это…
        И тут Ян понял, к какой проблеме ведет его друг.
        - Дошло наконец-то, - произнес Элим, - просто наличие маны в теле человека увеличивает продолжительность его жизни лет на 8 точно. Теперь добавим новые лекарства и методы лечения заболеваний, предоставляемых магией. Уровень здоровья у людей вырастет на порядок. И вот средняя продолжительность жизни увеличилась уже лет на 15. Ты можешь себе представить, какими темпами начнет расти население планеты, когда все люди станут Перерожденными?
        - Очень быстро, - озвучил вслух очевидное Ян.
        Перенаселение. Одна из глобальных проблем человечества. Количество ресурсов ограничено, а с ростом населения объем ресурсов на одного конкретного человека становится всё меньше.
        - Понял, какая огромная проблема встает перед людьми?
        - У нас ведь есть магия. Ты думаешь, её будет недостаточно, чтобы обеспечить людей всем необходимым? Да даже взять нас с тобой, мы же можем обходиться без пищи долгое время благодаря магии внутри, - нашел решение проблемы Ян.
        - Магия тоже ресурс Ян. И как у любого другого ресурса её количество ограничено. Мана - возобновляемый ресурс, легко возобновляемый, но и её количество ограничено тем объемом, который ты можешь восстанавливать за определенный промежуток времени. А если ты думаешь, что люди вечно будут развивать такими семимильными шагами, как ты сам, то ты глубоко ошибаешься. Убивая подземников и забирая часть их силы, мы забираем её и у подземелья. Когда Перерожденных станет больше, и они будут беспрерывно зачищать первый этаж, когда исследуют его подчистую, то найти там монстров станет крайне затруднительной задачей. Затем такое произойдет и на втором, и на третьем и т. д. Подземелье просто не сможет использовать те лазейки, которые использует сейчас для создания такого огромного количества монстров, как сейчас. Через сто лет люди не смогут так просто найти и убить десяток гоблинов, чтобы получить второй уровень. Такой быстрый темп развития дан только первопроходцам, вам. Можешь считать подземелье ресурсом, чьи запасы мы сейчас тратим.
        - Но ведь подземелье останется? Там ведь полно земли, и чем ниже мы спускаемся, тем больше земли мы найдем. Вот тебе и новые территории, а раз монстров потом станет меньше, то и жить там станет безопаснее, - Ян озвучил еще один метод решения проблемы перенаселения.
        - Это поможет. Вот только вспомни то первое мгновение, когда ты поднимаешься на поверхность. Тот момент, когда у тебя вновь небо над головой. Что ты испытываешь?
        Яну не пришлось раздумывать над ответом. Любой, кто провел в подземелье больше недели, поднявшись на поверхность, будет испытывать облегчение. Чем дольше будет длиться твой рейд, тем сильнее будет становиться это чувство при возвращении.
        - Люди рождаются и живут, ежедневно видя голубое небо и солнечный свет. Жизнь в подземелье не так легка, как тебе кажется, и переселение туда части будет иметь множество последствий. Среди них есть такие, о которых ты никогда и не подумаешь, пока не столкнешься с ними лицом к лицу.
        - Я тебя понял. Все мною озвученное ты уже видел в действии. Полагаю это не сработало, по крайне мере, так как на это рассчитывал я.
        Элим кивнул.
        - Человечеству будет нужная земля. Несмотря на магию, она по-прежнему является ключевым ресурсом. Мы не будет просто отбиваться от нападений демонов. Нам нужны территории, имеющиеся у них. Мы будет за них бороться. Наша приоритетная цель - это отбить у демонов одну планету, причем очень быстро. Захватывать по кусочку мы просто не в состоянии. Сначала мы должны обрубить основные средства снабжения - врата. В противном случае, сколько бы мы их не истребили, меньше их не станет. Демонов больше, они сильнее, а я должен придумать, как нам отбить у них и удержать целую планету. Раньше я был один, и мне не требовалась земля. Раньше я никогда не задумывался, как например построить формацию, в которой десять магов смогут сокрушить намного превосходящего их самих противника. Я никогда не думал, как армия людей должна штурмовать крепости демонов. А как удерживать то, что уже захвачено, в условиях полного превосходства противника? Почти все, чем я сейчас занимаюсь - разрабатываю оружие и стратегию для захвата вражеской планеты. Это куча работы, Ян, а времени осталось совсем немного. Поэтому члены альянса еще
недельку позанимаются полезными тренировками, а я еще недельку поработаю в своей мастерской, пока никто меня не будет беспокоить.
        Сказав это, Элим повернулся обратно к своему столу и вернулся к работе.
        Ян же еще какое-то время постоял, переваривая всю полученную информацию. Пока Элима не было, они со Свейном управляли Бессмертным Оплотом. Ян считал, что за этот срок значительно повзрослел и стал более расчетливым и дальновидным. Оказывается, ему по-прежнему еще многому предстоит научиться в этом плане.
        Элим умел столкнуть тебя с суровой реальностью. Этого у него не отнять. С такими мыслями Ян покинул мастерскую Первого Перерожденного и отправился тренироваться, раздумывая над тем, как люди должны захватить целую планету.
        Глава 268
        После объявления окончательной даты собрания и парочки недовольных высказываний по этому поводу, ситуация среди гостей Бессмертного Оплота поуспокоилась. Всю следующую неделю сильнейшие представители лучших организаций Перерожденных со всей планеты тренировались под надзором Анзора и духов основателя Бессмертного Оплота. Тренировки проходили крайне плодотворно: учителя делились своим многолетним опытом, который затем нередко закреплялся посредством дружеских спаррингах между Перерожденными.
        К тому же сюда прилетели не только бойцы. Собрание Альянса - это важное событие для всего сообщества Перерожденных, включающего не только бойцов. Помимо бойцов, также были ремесленники и исследователи. Представители этих двух групп со всех уголков земного шара также прибыли сюда. Исследователи обсуждали и делились новой информацией, последними открытиями и теориями. Ремесленники старались перенять лучшие приемы друг друга, а также учится у ремесленников Королевства Изшал, чьи души Элим собрал в своем последнем рейде.
        Бурная неделя прошла незаметно, и настало время собрания. К вечеру лидеры и представители всех организаций начали собираться. Какого-то официального протокола по проведению собрания Альянса не существовало - все просто собирались в зале, где каждый мог высказать своё мнение или внести предложение. Было только одно единственное правило: говорит лишь один. Сделано это во избежание превращения собрания в сборище орущих и спорящих людей. Хотя споры были не такой частой вещью, ведь здесь собрались не дураки. Никто не станет выдвигать абсурдные предложения, не несущие выгоду прочим членам Альянса или наоборот, ставящие кого-то из них в невыгодное положение.
        - Ты точно правильно сказал Элиму, во сколько будет собрание? - уточнила Вика у мужа.
        - Да. Он сказал, что придет, значит придет. Не стоит волноваться, - успокоил её Ян.
        - Вопрос только, когда именно он придет, - произнес Свейн, наблюдая за тем, как в зале исчезают последние пустые места.
        - Видимо не к началу, - сказал Ян и поднялся по ступенькам на сцену, занимая место у трибуны.
        Шумный зал быстро утих, стоило одному из лидеров Бессмертного Оплота подняться на сцену.
        - Думаю, пора начинать наше собрание, - начал говорить Ян, используя магия для усиления собственного голоса, - у нас есть много вопросов, требующих обсуждения.
        - Где Элим? - спросил Том, как только Ян закончил говорить.
        - Он придет, - ответил парень с трибуны.
        - Когда?
        Этот вопрос задал уже Эну, лидер Перерожденных Африки.
        В этот момент за спиной Яна начала расти чёрный силуэт. Он появился прямо из его тени. Появившись полностью, силуэт начала приобретать более точные очертания и менять цвет. Через секунду уже можно было различить его одежду и общие черты, а еще через секунду он сформировался окончательно и пошел.
        Под изумленными взглядами собравшихся, Элим уселся на ступеньках, ведущих на сцену. Парень оделся в обычные штаны с сапогами, а на верх футболку без рукавов. Помимо ошеломляющего появления, Первый Перерожденный удивил всех еще одной вещью. Теперь уже все лицо, как и шея, вместе с обеими руками были покрыты вырезанными им самим символами. Раны были совсем свежие, едва затянувшиеся. Люди не могли этого заметить, но под футболкой, весь его торс также был исчерчен символами Системы. Мертвецки-бледная кожа делала свежие разноцветные шрамы более заметными и страшными. Символ огня на шее Элима, светился ярко-алым светом, в то время как символ тьмы на левом виске испускал крохотные кусочки тьмы. Оторвавшись от символа, они быстро растворялись в воздухе. Помимо этих двух, еще один символ испускал сияние, только в этот раз уже белое, почти прозрачное - символ Ветра.
        Эти три символа были не просто вырезаны и наполнены препаратом или экстрактом какого-либо элемента. Собиратель Душ наполнил их эссенцией, значительно увеличив эффективность от их нанесения и использования.
        - Сейчас, - ответил Элим на последний заданный вопрос.
        В зале наступила гробовая тишина. Все внимательно смотрели на человека, сумевшего прожить в подземелье больше трёх лет, а сразу после возвращения, в одиночку захватить власть в стране. Одни считали Элима героем, без страха делающим, хоть и жестоки, но правильные поступки, другие видели в нем лишь монстра, делающего все, что захочет из-за уверенности в своей безнаказанности. Таких стало особенно много после Турнирной Бойни устроенной Первым Перерожденным. Однако никто не мог отрицать: Элим являлся очень сильной и крайне экстраординарной личностью, приковывающей к себе внимание окружающих, где бы то ни было.
        - Чего вы все язык проглотили? Мне говорили, вы все очень настойчиво желали меня увидеть, - Элим развел руки в стороны, - вот он я.
        - Ты все такой же страшный как и раньше, - хохотнул Прам и помахал своим протезом, - Рад тебя видеть.
        - Взаимно Прам. Как твоя рука?
        - Служит верой и правдой без единого сбоя, - сказал мужчина и сжал металлический кулак.
        - Рад это слышать, - произнес Элим от чистого сердца.
        Не много вещей могли принести ему искреннее удовлетворение. Создание вещей, подобных протезу Прама, было одной из них, а когда человек, которому эта вещь предназначалась, был ею доволен спустя несколько лет - это грело душу еще больше.
        - Я тоже рад видеть тебя живым Элим, пусть ты и навел много шуму, когда вернулся, - поприветствовал Элима Петер, лидер Железного Воинства.
        - Ты очень деликатно завуалировал государственный переворот, Петер, - усмехнулась Мэган и помахала Элиму рукой с улыбкой на лице.
        - Это точно, - подала голос Ирэн, - правительства по всему миру забеспокоились, когда узнали, что произошло здесь. Это создало напряжение между ними и группами Перерожденных, в особенности с членами нашего Альянса.
        В голосе девушки явно чувствовалось недовольство.
        - Считаешь, что я поступил неправильно?
        - Считаю, что ты мог уладить все словами, цивилизовано, - сказала девушка, смотря Первому Перерожденному прямо в глаза.
        - Говорить с человеком, при первой возможности, наплевавшим на все предыдущие договоренности ради утоления своей собственной жажды власти? Девочка, не считаешь ли ты это глупой затеей?
        - Во-первых, я тебе не девочка, - с вызовом ответила Ирэн, - а во-вторых, единственная причина по которой тот человек осмелел - это вера в твою кончину. Собственно весь мир считал тебя мёртвым. С твоим возвращением все изменилось. Тебе, было достаточно просто появиться, чтобы вернуть все на круги своя, но ты решил поступить иначе, показать всем пример, что ждет тех, кто посмеет тронуть твоих людей. Покалечил, оставил одну руку, да и её он теперь поднять не может, из-за того, что ты сделал с ним в конце. Теперь представители власти по всему миру опасаются Перерожденных, в некоторых местах она даже перерастает в агрессию, а ведь мы потратили очень много времени, чтобы они перестали нас бояться.
        Ирэн говорила чистую правду. После бойни на Турнире очень многие стали считать, что Перерожденным дали слишком много свободы. Последние годы Альянс убеждал людей в обратном, а после возвращения Элима все их усилия пошли насмарку.
        - Из-за его действий пострадали мои люди. Один из них и вовсе погиб, а Фёдор остался инвалидом на ближайшие годы. По-твоему я должен был спустить это на тормозах?
        - Нет, но ты не должен был устраивать такой скандал. Мне жаль Фёдора и его погибшего охотника. Только это не дает тебе право подставлять всех остальных своими действиями.
        Суровые слова. Не каждый сможет сказать такое, особенно учитывая тот факт, что её слова услышали пара десятков друзей и близких знакомых Фёдора.
        Элим, не смотря на критику в свой адрес со стороны Ирэн, не смог сдержать улыбки.
        Она всегда была такой, умела принимать тяжелые решения, пожертвовать малым, чтобы спасти большее. На его месте она бы сдержала свой гнев и решила бы этот вопрос по-другому. Это была одна из причин, по которой она оказалась в числе лидеров и командиров последних людей на Земле в его прошлой жизни, наряду с такими личностями, как Ян и Свейн.
        Остальные в это время с опаской глядели на Ирэн. Никто не ожидал, что на этом собрании кто-то вступит в такой ярый спор с Первым Перерожденным, чьих сил, скорее всего, хватило бы чтобы покончить со всеми в этом зале. Хотя, справедливости ради, стоит сказать, в её словах есть смысл.
        - Я сказала что смешное? - спросила Ирэн, раздражённая улыбкой Элима.
        - Да нет, - ответил Элим, - на самом деле ты права.
        В зале раздались нескрываемые возгласы удивления.
        - Отчасти, - поспешил добавить Элим, - ты права, обычно лучше избежать конфликта, если есть такая возможность, даже если это заденет чьи-то чувства, включая твои собственные. Вот только конфликт между нынешними правительствами и Перерожденными неизбежен, как бы обе стороны не старались его предотвратить. Я лишь продемонстрировал его конечный результат. Прежде чем ты скажешь что-либо еще, позволь мне объяснить, - Элим предостерег Ирэн от попытки перебить его, - Издавна любая власть держится за счет силы. Именно силовые структуры обеспечивают власть политиков и богачей. Без этого у них её попросту не было бы. С появлением магии установившийся баланс сил нарушился. Теперь разница в силе между двумя людьми может быть чудовищна огромна. Монстр вроде меня сможет перебить миллионы обычных солдат, тысячи Перерожденных среднего ранга. Десяток, таких сможет с легкостью захватить страну в считанные дни. Теперь большая часть силы у высокоуровневых Перерожденных. К несчастью люди получившие власть в свои руки редко желают расстаться с ней так просто. Представители старого строя рано или поздно начнут бояться
так сильно, что попытаются устранить угрозу, - Элим усмехнулся, - Парадоксально, но разумные существа отчаянно стремятся уничтожить все, чего сильно боятся, - парень на несколько секунд замолчал, погрузившись в собственные мысли, а затем продолжил:
        - Как я и говорил, теперь сила принадлежит нам, а значит для представителей старого строя мы - враги. Конфликт неизбежен. Как и наша победа в нем. И дело не в том, что я сам жаден до власти. Просто так уж заведено природой: власть - это сила. Точно так же как и большинство разумных существ стремится к власти.
        Зал погрузился в тишину: речь Элима произвела сильное впечатление на слушателей, и им требовалось время для её осмысления.
        Глава 269
        - Мои слова это не призыв к каким-то действиям. Я просто хочу, чтобы вы все об этом подумали на протяжении хотя бы пары недель, - произнес Элим, нарушив установившиеся в зале молчании, - со многими из вас я думаю, встречусь в Италии месяца через полтора.
        - Италия? Что у тебя за дела в Италии? - спросил Петер.
        - Думаю ни для кого не секрет, что люди в прошлом убили там духа. Теперь мне придется столкнуться с последствиями этого невероятно глупого поступка.
        - И что это за последствия?
        - Новое воплощение убитого духа. Куда более сильное и злое, - начал объяснять Элим, - хотя злость вряд ли будет подходящим словом, неистовство и ярость в данном случае будут ближе к реальности. Когда он появится, то это будет настоящее стихийное бедствие, со всеми вытекающими. Вулкан Этна разгуляется не на шутку, вместе с появившимся там духом.
        - Насколько сильное? - решил уточнить Том.
        - Достаточно сильное, чтобы бой со мной на равных был ему по силам. Это как минимум. Если оценивать его влияние на окружающий мир, то я бы сказал, что он может сделать всю Сицилию непригодной для жизни на ближайшие пару десятков лет.
        Кто-то в зале присвистнул.
        - Откуда такая информация? Как ты узнал, где и когда появится дух и, что более интересно, как ты узнал уровень его сил? - продолжил задавать вопросы дядя главы Красных Ангелов.
        - Касательно места я уверен на все 100 процентов. Со временем - другая история, сроки могут изменится. Информацию предоставил мой исследовательский отдел. Ну а касательно силы… Кто-нибудь из вас пробовал драться с духом? Хотя бы обычный спарринг?
        В зале не нашлось ни одного человека, кто мог бы ответить утвердительно на этот вопрос. Не потому, что никто об этом никогда не задумывался. Нет, такие здесь были. Проблема заключалась в самих духах. Никто из них не соглашался на подобные вещи, да и в общем они не отличались большой общительностью с людьми. Лишь немногие удостаивались чести поговорить с ними. Среди всех духов самым общительным был Зарал. Знакомство с Элимом сделало его более терпимым к людям, но, несмотря на это, Владыка Леса общался даже с его друзьями не часто.
        - Любой из них сотрет вас в порошок. Беря в аналогию с уровнями, я бы сказал, что уровень Зарала к этому моменту будет в районе 120. Добавьте к этому невероятный уровень манипуляции окружающим миром, благодаря природе их рождения, и представьте насколько чудовищны его возможности. Силы остальных духов будут не сильно отличаться. Концентрация маны на месте вулкана растет как на дрожжах. По расчетам исследовательского отдела Оплота с нынешними темпами роста она достигнет уровня концентрации на территориях нынешних духов примерно через полтора месяца, возможно неделей-другой позже. Я ответил на все твои вопросы?
        - Остался один, - произнес Том, - Ты так и не сказал, что конкретно собираешься делать в Италии. Как ты собираешься поступить с духом?
        - Для начала подавлю его первый порыв бешенства, чтобы тот успокоился и мог со мной поговорить. В этот момент на расстоянии пары десятков километров от вулкана лучше никому не находится. Когда удастся завязать разговор, постараюсь замолить прошлые грехи людей и убедить, что ему больше ничего не угрожает. И конечно, Италии придется раскошелиться на территории, возможно, ей придется отдать духу всю Сицилию, учитывая прошлые её заслуги перед духом.
        - И думать забудь, - перебил говорящего Петер, - извини, что перебиваю, но это просто невозможно. Они никогда не отдадут такой здоровый кусок земли духу. Скорее убьют его снова.
        В словах лидера Железного Воинства был смысл. Отдавать такой большой остров, где живут миллионы людей и находятся несколько больших портов для государства тяжелый шаг, которого оно попытается избежать любой ценой.
        - Перед тем как отправится на три года в подземелье, я дал обещание Заралу. Обещание защищать духов, когда вернусь. Я вернулся, и любой кто попытается нанести вред духам, становится моим врагом. Если Италия решит вновь убить духа, то станет моим врагом. В таком случае я буду убивать тамошних лидеров до тех пор, пока они не решат оставить духа в покое и неважно, сколько десятков, сотен или тысяч людей мне придется для этого убить.
        - Ты готов убить столько людей ради какого-то духа? - спросил один из сидящих в зале.
        Услышав подобный вопрос Элим, всё еще сидя на ступеньках сцены, закрыл лицо руками и устало вздохнул.
        «Ради какого-то духа»
        Повторил про себя Собиратель Душ.
        Стоящий у трибуны Ян, как и несколько его друзей, хорошо знакомых с Элимом, забеспокоились. Элим редко выказывал свои эмоции так явно, а это явно не к добру.
        «Они еще дети. Они просто не способны тебя понять»
        Так Элим внутренне себя успокаивал.
        Только он видел какие последствия несут убийства духов. Люди не могут себе их позволить.
        - Люди, - произнес Элим сложив руки на коленях, - до появления людей такого понятия как «мусор» просто не существовало. Наша планета построила идеальный механизм для создания и поддержания жизни. Он работал без сбоев, адаптируясь к любым изменениям. Так было до тех пор, пока на нашей планете не появилась разумная жизнь. Наши предки. Мы нарушили этот механизм. Люди развивались, становились умнее, наша численность росла, а наше вмешательство в природу увеличивалось с каждым столетием. Сначала они были локальными, небольшими, но после промышленной революции наше влияние на природу стало глобальным. Люди уничтожили огромную часть лесов, загрязнили океаны, ледники на полюсах тают из-за глобального потепления. Мы как паразит, который непрерывно растет, в то время как носящее его существо медленно слабеет. Планета хочет от нас избавиться, восстановить нарушенный баланс, но не может. Люди непрерывно уничтожают или портят любые олицетворения природы, до которых могут дотянуться. Однако с появлением магии у природы появилось еще одно олицетворение - Духи. Квинтэссенция всего, что есть в дикой природе, всей
её мудрости, знаний и жизни. Они и есть наша планета. Пытаться уничтожить их - всё ровно, что пытаться уничтожить нашу собственную планету. В лучшем случае нам это не удастся. Духи будут появляться, с каждым разом всё сильнее, до тех пор, пока не восстановят баланс природы. При худшем раскладе, люди все-таки смогут сделать невозможное, и тогда наш мир просто погибнет. Люди уже убили двух духов. Остальные не вмешивались в это: они были еще слишком слабыми. Сейчас они подросли, освоились и стали сильнее. У каждого появилась своя собственная армия магических зверей. Они слышали крики умирающих собратьев и услышат крик их молодого брата. В этот раз они не будут стоять в стороне. Все мы понимаем, чем это закончится. Духов истребят, и планета нам этого не забудет. И дело не только в том, что они появятся позднее, более сильные и озлобленные. В нашем мире становится все больше маны, не только в нас самих, но и в мире вокруг. Немалая её часть содержится в обителях духов. Когда их не станет, мана так же перестанет там копится. Природа пустит её в ход. Людям придется столкнуться с новыми видами природных
катаклизмов, а те, что уже известны, станут на порядок мощнее. Планета примется биться с собственным детищем - человечеством. И это будет страшная война.
        Элим замолчал и вновь закрыл глаза. Воспоминания об одном из самых страшных зрелищ в жизни, всплыли во время этого разговора.
        Он уже видел, чем заканчивается такая вот война. Иритмор - мир, подобный Огисаве, утонувший в войне ангелов и демонов. Элим посетил его буду уже на грани становления высшим существом. Тогда он уже являлся Собирателем Душ. Война на Иритмире длилась не несколько десятков лет, как на Огисаве, а почти 7 тысяч лет. Неимоверно долгий срок.
        На той планете он чуть не умер. Не от рук ангелов, демонов или какого-то монстра в подземелье. Нет, его жизнь чуть не забрала сама планета. Никто уже и не помнил когда, там появлялись последние духи природы - настолько давно это было. Поэтому когда они вновь появились никто не ожидал подобного и уж тем более никто не ожидал, что они будут обладать такой тиранической мощью.
        Два гиганта, каждый в несколько сотен километров высотой появились с противоположных сторон планеты. Их огромные мечи, наполненные безумной мощью, начали резать планету, прорубая её поверхность на десятки километров за один удар.
        Планета погрузилась в хаос. Сила гигантов была непостижима. Они были намного сильнее высших существ. Возможно, даже божество не смогло бы с ними справиться. Элим, находящийся на пике собственных сил, тоже вряд ли смог бы их одолеть.
        Их безумная мощь была направлены на одну единственную цель - их собственную планету. Мир не мог утихомирить разразившийся на нем конфликт, ни с помощью духов, ни с помощью природных катаклизмов, поэтому пошел по единственному оставшемуся пути - пути саморазрушения. Духи в конечном итоге практически разрубили планету пополам, пока не истратили все свои силы и не пали сами.
        Планета превратилась в безжизненный кусок камня, с несколькими уцелевшими входами в подземелье. Что стало с самим подземельем, Элим не узнал. Он строил много предположений по этому поводу: времени у него на это было достаточно. Вряд ли оно осталось прежним после такого огромного бедствия на поверхности. Скорее всего, в подземелье происходил такой же ад, как и на поверхности, в результате чего значительная его часть попросту исчезла.
        - Духи будут жить, - произнес Элим после долгой паузы, - и неважно, сколько людей мне придется для этого убить, если возникнет такая необходимость. И если дух из вулкана Этну, захочет забрать себе весь остров, то я дам ему весь чёртов остров.
        - Я сказал всё, что хотел. Всё остальное обсудите без меня, - обратился Элим к Яну и «провалился» в собственную тень.
        Глава 270
        - Он теперь всегда так появляется и исчезает? - спросил Ли Цзиньлун.
        - В основном, - ответил Ян.
        - Полагаю, ждать, что он еще сегодня появиться не стоит? - задала очередной вопрос Мэган.
        - Вряд ли он еще сегодня появится.
        - Я ничего против Элима не имею и вполне с ним согласна. Умеет он тронуть за душу, - сказала девушка, откинувшись в своем кресле, - но если Первый Перерожденный устроит еще одну бойню на территории Европы, то это создаст для нас всех большие трудности. Ты не пробовал его отговорить от столь радикальных действий?
        - Начнем с того, что к радикальным действиям Элим перейдет только в крайнем случае, - напомнил Ян, - перед этим мы попробуем договориться с правительством Италии.
        - Интересно, каким же способом вы собираетесь договориться со страной, чтобы она отдала здоровенный кусок своих территорий духу? - ехидно поинтересовался Гачи.
        - Скажем так. Бессмертный Оплот предложит солидные отступные, - в таком же тоне ответил Ян.
        Гачи рассмеялся.
        - Собираешься выкупить Сицилию? - спросил старик, прекратив смеяться.
        - Неплохая альтернатива массовым побоищам Элима. Духи будут жить и лучше ценой этому будут деньги, чем людские жизни. К тому же у меня имеется парочка способов сбить цену на переговорах, - ответил с коварной улыбкой Ян.
        За последние годы, когда он занимался управлением всего Бессмертного Оплота вместе со Свейном, парень успел стать сильнее не только физически, но и приобрёл опыт политика и интригана.
        - Для начала тебе вообще надо начать переговоры, - вклинился в разговор Петер, - я не представляю, какую сумму ты должен назвать, чтобы Италия согласилась отдать Сицилию. А ведь еще куда-то нужно деть те 5 или 6 миллионов человек, что там живут. Сложная задачка.
        - Знаю, поэтому от помощи не откажусь, - без всякого стеснения произнес Ян.
        Бессмертный Оплот в данный момент был одной из самых влиятельных организаций на планете. Благодаря книге, написанной Элимом перед уходом, Оплот совершал одно научное открытие за другим. Исследования проходили быстро и почти всегда заканчивались успехом. Множество новых инноваций были введены в последние годы, львиную их долю предоставил Бессмертный Оплот. Новые технологии в молодой, бурно развивающейся отрасли приносили большие доходы. Бессмертный Оплот успел заработать целое состояние и сравнится по запасу средств с любой мульти миллиардной корпорацией. Однако хватит ли этого для того, чтобы купить кусок целой страны?
        - Предлагаешь Альянсу скинуться духу на Сицилию? - ухмыльнулся Оуэн.
        Ян вздохнул.
        - Вы все его слышали. Сицилия, так или иначе, станет территорией духа. И как уже было ранее замечено, жесткие решения Элима выходят боком всем нам. Его переубедить не получится, да и я полностью с ним согласен в этом вопросе. Надеюсь, вы тоже и поучаствуете в процессе.
        - Корпорация Волшебства в деле.
        К всеобщему удивлению, первой согласилась помочь Мэган.
        - Жители Поднебесной тоже.
        Следующим согласился Ли Цзиньлун.
        - Мы в деле, - озвучил своё решение Эну.
        - Знаете, если мы решим все это дело мирно, да с такой благой целью - сохранение нашей планеты вместе с новым духом, то это значительно поднимет престиж Альянса. Главное только не оставить население острова с носом, а дать им работу и достойное жилище и тогда все может получится для нас очень даже прибыльно, в плане доверия населения, - озвучила своё мнение по этому вопросу Илона.
        - А если ничего не получится, всегда можно сказать, что мы пытались и отдать все в руки Элима, - сказал Прам и довольно ухмыльнулся.
        Мечника подход Первого Перерожденного вполне устраивал.
        В конце концов, большинство представителей своих организаций согласились помочь Бессмертному Оплоту в урегулировании вопроса территорий нового духа.
        - Что ж, премного благодарен всем, кто согласился помочь с этим вопросом. К нашим друзьям из Европы я обращусь несколько позже, чтобы они помогли мне устроить переговоры, хорошо?
        Лидеры групп первого эшелона Европы молча кивнули.
        - Тогда отложим пока этот вопрос. Эну, - обратился Ян к африканцу, - твои люди следят за активностью рядом с той металлической стеной, что вы нашли на 8 этаже?
        Все взгляды устремились к всеобщему лидеру Перерожденных в Африке. Огромные металлические врата, перекрывающие проход глубоко в подземелье. Такие так же нашел Бессмертный Оплот. И Первый Перерожденный пропал за ними больше чем на три года. Из-за этого Эну, как и прочие лидеры Альянса не осмеливались выяснять, что находится за этими вратами. Когда этот вопрос начали обсуждать, стоило Свейну упомянуть, что за подобной конструкцией пропал основатель Бессмертного Оплота, как вопрос снялся сам собой.
        - Да, - произнес Эну, - время от времени там появляются сильные отряды подземников, разительно отличающихся по силе от прочих на этаже. Один из моих скаутов следовал за таким отрядом. Они несли подобие знамени с таким же рисунком, как на той стене. Все их столкновения, которые он наблюдал, заканчивались односторонней резней. Полагаю, раз Элим вернулся, теперь ты знаешь, что находится за той стеной?
        Теперь все внимание в зале сосредоточилось на стоящем у трибуны человеке.
        - Я не могу сказать точно. Но стена, за которую отправлялся Элим, - это охраняемая граница подземного королевства. Страны, если хотите. Оно имеет собственную иерархию, методы управления, направление развития, армию, генералов и монарха. Под его контролем находится порядка полусотни зон, расположенных на этажах с 8 по 10. Население, по словам Элима, порядка полутора миллионов. Хотя правильнее сказать, было полтора миллиона, - поправил сам себя Ян.
        - Было? - спросили сразу несколько человек в зале.
        Ян кровожадно ухмыльнулся.
        - А чем по-вашему занимался Элим все время пока отсутствовал?
        Парочка людей в зале выругалась.
        - Духи с которыми вы тренировались - это правители, генералы и лучшие бойцы этого государства, которых Элим убил. Души большинства сильнейших существ королевства теперь находятся у него. После их смерти там началась гражданская война за власть, но кажется, через пару лет королевство развалится на десяток или больше мелких княжеств, а они будут не сильно отличаться по силе от обычных мелких племен подземелья.
        - То есть ты хочешь сказать, что за стеной у меня в Африке, тоже может быть такое подземное государство? - обеспокоено спросил Эну.
        Члены собрание видели лидера Африканских Перерождённых взволнованным впервые. Обычно на его лице застывало каменное, ничего не выражающая гримаса.
        - Вполне возможно, - не стал отрицать очевидного Ян.
        Как оно образовалось? До этого мы не встречали ничего подобного. Чем оно отличается от обычного племени помимо размера? Как ему удалось разрастись до таких размеров?
        На Яна обрушился целый ряд вопросов. Данное известие имело колоссальный вес, ведь оно в корне меняло принципы по которым Перерожденные исследовали подземелье. Одно дело, когда ты пытаешься уничтожить племя в несколько тысяч подземников и совсем другое, когда ты имеешь дело с миллионом. Методы борьбы в таком случае меняются кардинально, особенно если этот миллион контролируется сильным лидером, имеет хорошего стратега и грамотно развивается.
        Ян ответил на все вопросы. Он рассказал и о сильных лидерах Королевства Изшал, пятеро из которых преодолели границу 100 уровня. Эта тема растянулась надолго, так как пришлось объяснять принцип преодоления стены отделяющей обычного Перерождённого от Перерождённого-Адепта и заодно рассказать о разнице в их возможностях. Об эссенции Бессмертный Оплот рассказал пару лет назад и вот сегодня эта тема пришла к логическому завершению. Далее пошли разговоры о наличии редких ресурсов, количество и разнообразие которых увеличивалось по мере роста королевства, следовательно, росло количество и качество доступной им экипировки. После этого Ян рассказывал про грамотную стратегию, которой не было у соседних племен и необычайно харизматичного (по меркам подземелья) лидера. В общем, Ян назвал все второстепенные причины, кроме самой главной и предшествующей всем вышесказанным.
        Про святую землю королевства и Семя Мира Ян не сказал ни слова. Духи Элима тоже никогда об этом никому не поведают, пока их новый хозяин не снимет на это свой запрет. Знания о Семени мира являлись козырем в рукаве Элима на время встречи делегации кратонцев и расставаться с ним просто так он не собирался.
        Рассказ о подземном королевстве взволновал членов альянса куда больше, чем новость о появлении духа. Все отмечали рост уровня развития и интеллекта по мере углубления в подземелье. Элим нашел настоящее подземное государство и это доказывало, что по мере углубления в подземелье, уровень развития будет продолжать расти, а значит будут появляются и другие подобные государства. Кто знает, может на каком-нибудь этаже эти маленькие племена совсем исчезнут и останутся только подземные королевства?
        В таком случае рейды в подземелье станут намного сложнее и опаснее, потому как отмечал Ян и Эну: средний уровень бойцов королевства намного выше, чем у мелких племен подземников. Да и сама их организация заметно лучше. В общем, освоение подземелья перерастет в настоящую завоевательную войну, что грозит увеличением потерь в подземелье.
        Затем собрание перешло к более насущным вопросам, которые уже стали обыденностью: завершенные исследования, планы совместных рейдов и тренировок. Хотя конечно в голове у каждого были мысли о подземных государствах и том, что одно из них Первый Перерожденный разрушил.
        Элим же после ухода с собрания вернулся в свою мастерскую, правда не надолго. Через пару часов после окончания собрания в мастерскую прилетел Вернер.
        - Нашли одного, - произнес мужчина с порога, все ещё держа дверь открытой.
        Собиратель Душ хищно улыбнулся. Он очень рассчитывал на подобную реакцию на первое собрание Альянса после его возвращения.
        - Ну, тогда пойдем, поглядим, каков он будет, - произнес Элим, откладывая инструменты.
        Глава 271
        Вернер привел Элима в одно из зданий принадлежащих службе Бессмертного Оплота управляемой Кастором. Управление и раздача указаний всем разведчикам и шпионам Бессмертного Оплота по всему земному шару осуществлялось этим ведомством.
        Следуя за мечником, Собиратель Душ спустился в подземную часть строения, где находилась самая настоящая тюрьма. Обычно в подобном месте полагается иметь пару десятков пыточных приспособлений и инструментов, однако из-за особенности Кастора необходимость в них просто отпадала. Мужчина мог «читать» воспоминания людей, тем самым узнавая всю имеющуюся у них информацию без использования «проверенных» методов. Сейчас здесь был лишь один заключенный, а все люди Кастора, как и он сам, покинули здание.
        Остались лишь те, кто знал секрет Первого Перерожденного.
        У двери в одно из помещений стоял Арн.
        - Что-то он притих, - обратился Вернер к оборотню.
        - Замолк, когда пришел Анзор и двинул ему разок, - ответил Арн.
        На щеке у него красовался свежий порез, да и на одежде Элим заметил пару пятен крови.
        - Не затягивай с этим. Как явится Лев, сразу займись ранами, - сказал Элим.
        Оборотень лишь кивнул в ответ и остался у двери.
        Внутри комнаты уже были Анзор, Свейн, Один и Иван.
        На двух последних Элим тоже заметил среды недавнего боя.
        - Он оказался сильнее, чем показалось на первый взгляд, - пояснил Иван, - и скользким как угорь в масле.
        Одна рука у мужчины уже была забинтована.
        В центре комнаты, на стуле, связанным сидел человек. Точнее развалился в нем, будучи без сознания.
        - Твоя работа? - спросил Элим, кивнув в сторону отключившегося пленника.
        - Он был слишком шумным, и я не смог сдержать желание разок его стукнуть, - ответил Анзор, смотря на пленника не скрывая своего желания повторить свой удар.
        Анзор был частью личности Элима, пусть их характеры и отличались, но были у них и общие черты. Лютая ненависть к кратонцам была одной из них.
        Свейн тем временем начал рассказывать:
        - Как ты и думал, собрание Альянса с твоим участием привлекло внимание шпионов-кратонцев. Ищейки вычислили подозрительную ауру, как ты учил, и вызвали Одина. Арн и Иван пришли с ним. Когда Один подтвердил, что это кратонец они его схватили. Потом привели сюда и оперативно освободили здание.
        Особенность Одина позволяла ему видеть вещи, не доступные многим другим. Логично предположить, что он сможет заметить кратонца несмотря на всю его маскировку. Пусть и не увидеть истинный вид шпиона, но заметить признаки, говорящие о его настоящей расе, Один вполне мог. Поэтому после того как ищейки засекали подозрительного человека, вызывали Одина, чтобы тот вынес окончательный вердиткт.
        Пока Свейн говорил, Элим успел обойти кратонца, после чего присел напротив.
        - Что ты видишь Один?
        - Ничего ясного. Когда я пытаюсь его разглядеть, то его образ…колеблется, размывается. Первый раз такое вижу, поэтому его и взяли, - ответил мужчина.
        - Понятно.
        - Мы обыскали его, со всей тщательностью. Не нашли никакого устройства или артефакта, поддерживающего маскировку, - сказал Свейн.
        Элим перевел взгляд с пленника на свою вторую личность.
        - Не стал лишать тебя этого удовольствия, - ответил Анзор на немой вопрос Собирателя Душ.
        Элим лишь покачал головой с усмешкой на лице.
        - Это вы сейчас о чем?
        - Он выглядит как человек. Его аура почти как у человека. Первое подделать не трудно, а вот второе - намного сложнее. Да еще нужно сделать так, чтобы когда ты спишь или потерял сознание от сильного удара, маскировка поддерживалась. Чтобы с ним не приключилось, никто не должен узнать кто он на самом деле, даже после смерти. Сделать устройство способное на такое очень сложно. Для реализации такого сложного проекта конструктор воспользуется любыми ухищрениями и приемами. Конструкторы кратонцев использовали одно очень радикальное средство - вживили устройства внутрь самих шпионов. Чтобы снять маскировку надо его вырезать, - объяснил Собиратель Душ.
        - Вырезать?
        - Ага. Подождем пока остальные подойдут, - произнес Элим, сидя перед пленником.
        Остальные не заставили себя ждать. Очень скоро все, кто знал о секрете Элима прибыли в пустое здание секретной службы Бессмертного Оплота.
        - Раз все собрались, пришло время разбудить нашу спящую красавицу, - сказал Элим и поднялся с места.
        Зайдя пленнику за спину, Собиратель Душ призвал нож из духовной энергии и вонзил его в спину пленника. Крик оного последовал незамедлительно. Элим никоим образом не отреагировал на вопль боли и продолжил резать ему спину, пока не извлек оттуда металлическую пластину.
        Если бы у Элима спросили наиболее краткое описание человека перед ним, то ответом стало бы одно единственное слово - непримечательный. Такого никогда не запомнить в толпе. Идеальная маскировка для шпиона.
        Стоило пластине покинуть тело пленника, как внешний вид последнего, вместе с его аурой претерпели изменения.
        Кожа посинела, уши удлинились, на коже проступили татуировки красного цвета. Глаза стали полностью фиолетовыми, без радужной оболочки и зрачка. Волосы серого цвета были заплетены причудливым образом, создавая прелестный узор.
        Телосложение стало более худощавым, пленник стал выше. Не сиди он связанный со спиной заляпанной собственной, красной кровью, то можно было бы сказать, что он стал изящнее.
        Элим бросил перед ним на пол пластину золотого цвета, испускающей слабые всполохи красной энергии - остатки заклинания маскировки. Оно было разрушено в момент извлечения пластины.
        Все кто был в комнате, помимо Элима, Анзора и самого пленника, явно отреагировали на его изменение внешности.
        Свейн громко втянул воздух. Вернер покрепче сжал рукояти своих мечей. Каждый, так или иначе, заметно отреагировал на изменение внешности их пленника.
        Все рассказы Элима о кратонцах делали эту расу очень далекой. Умом каждый понимал, что встреча с ними неизбежна, но где-то на границе сознания, в самом потаённом уголке тлела мысль, что они никогда не явятся. И теперь эта мысль сгорела до самого конца. Живой кратонец сидел перед ними. Война о которой Элим твердил уже не первый год состоится и живое доказательство этому сидело у них перед глазами.
        - Есть желание высказаться? - спросил Элим у кратонца, присаживаясь напротив.
        Кратонец проглотив болезненный крик замолчал и закрыл глаза.
        - Ладно, а если я прошу так.
        Элим провел ладонью в воздухе и там появились символы.
        Кратонец моментально открыл глаза и удивленно уставился на Собирателя Душ.
        - Откуда я знаю язык Альянса Света? Это ты хочешь спросить? - спросил улыбающийся Элим.
        Пленник был крайне удивлен упоминанием Альянса Света, но постарался вновь принять каменное выражение.
        - Если ты знаешь об Альянсе Света, значит должен понимать с чем столкнулся. Тебе никогда его не победить. Ваш мир обречен, - произнес плененный кратонец.
        Видимо он пытался запугать Элима Альянсом, считая, будто тот понятия не имеет о секретности операции кратонцев.
        - Вопрос спорный. Один раз я истребил добрую половину их ангельской армии, - усмехнулся Элим, - правда, сейчас это неважно. Ведь речь идет не о всем Альянсе, а только о вашей гниленькой расе. Альянс то понятия не имеет о ваших делишках на моей планете, не так ли?
        Шпион от удивления открыл рот. Он и сам не мог понять, какое из высказываний Элима удивило его больше. Первый Перерожденный не только знал об Альянсе Света. Ему также было известен и тот факт, что кратонцы действуют вопреки его законам, по крайне мере официальным. А перед этим он заявил о еще более невероятном - уничтожении половины армии ангелов! Это такой уровень силы, о котором кратонец никогда и не задумывался: ему самому этого никогда попросту не достигнуть.
        - Прежде чем ты попытаешься навесить мне еще какой-нибудь лапши на уши. Про врата мы тоже знаем. Ваша армия здесь никогда не появится, а сил чтобы убивать всех кто появится благодаря энергии связи у нас более чем достаточно. Не на ту планету вас занесло детишки. Один раз я ваш мир уже уничтожил, с удовольствием повторю.
        Пока Собиратель Душ говорил, из его глаз полился изумрудный свет. Отрывки его воспоминаний начали всплывать в голове пленного кратонца. В этих отрывках невероятное по силе существо в ярости явилось на его родную планету и начало истреблять всё живое пока последний кратонец на планете не пал. Затем этот монстр отправился на следующую планету, затем еще на одну и так до тех пор, пока не явились ангелы. После массивного сражения, стоившего планете десятка городов пали и они. Уничтожение планет и ангелов продолжилось, пока не явилась настоящая армия, состоящая из сотен ангелов, возглавляемая десятками серафимов.
        Войско Альянса Света потеряло половину состава в битве с одним единственным существом! И это существо сейчас сидело перед ним. Ореол Собирателя Душ окружил Элима и сидящего перед ним пленника.
        - Понял кто я, мальчик?
        Кратонец задрожал, по-новому взглянув на сидящего напротив человека. Такой же ореол, пусть и много больший, был у монстра из показанных ему воспоминаний.
        - Начинай говорить. Рассказывай всё, что тебе известно о шпионах на моей планете, планах твоих господ и устройстве собственного мира. И только в таком случае после смерти твою душу не будет ждать ад, который ломал рассудок даже ангелам.
        Пленник сглотнул, похолодев, а затем начал рассказывать всё, что ему известно. Он уже оставил мысли о побеге от такого богоподобного существа. Главное теперь не повторить судьбу падших перед ним в тех воспоминания, что были ему показаны.
        Страшная судьба.
        Кратонец не замолкал несколько часов, пока не рассказал всё, что ему известно, включая личности членов своей ячейки. Кратонцы закинули несколько независимых ячеек, как раз на подобный случай.
        В конце своего длинного рассказа кратонец был убит Элимом, а его душа пополнила его коллекцию. Собиратель Душ надеялся прочесть все воспоминания шпиона, чтобы извлечь максимум информации. Тело он сжег прямо там, с помощью своего чёрного огня, не оставившего даже пепла.
        Глава 272
        Элим сидел за своим столом и собирал очередное устройство, созданное для решения следующей потенциальной проблемы в его воображаемой симуляции захвата планеты демонов.
        Прошло два дня с момента поимки кратонца-шпиона. Всё это время Собиратель Душ в своей голове разбирал по крупицам жизнь пойманного шпиона. Каждое воспоминание от самых ранних до самых поздних. Первым делом он прошелся по той части, когда кратонец уже топтал просторы родной планеты Элима.
        Всех людей, которых тот встретил, все места, где он успел побывать, всю информацию, собранную за время пребывания на Земле - всё было тщательно изучено и осмыслено Собирателем Душ. Самым важным оказалась информация об остальных членах шпионской ячейки кратонцев, состоящей из 4 агентов. Убитый Элимом шпион не являлся лидером своей группы и ничего не знал о количестве других ячеек, как и о способе связи и взаимодействия между ними, если таковое имелось. Этим занимался его командир, чьи передвижения уже отслеживают доверенные люди Кастора.
        Он будет следующей целью Собирателя Душ. Уничтожение всей ячейки, тем более в короткий срок вызовет подозрения. Один из её членов уже погиб - Вернер позаботился чтобы его смерть выглядела несчастным случаем в подземелье. Тем не менее это определенно вызовет опасения у остальных членов ячейки. Теперь необходимо подождать, прежде чем взяться за лидера ячейки, внедрившегося в одну из рейдовых групп Хирда.
        Воспоминания убитого шпиона показали, чему кратонцы уделили большую часть своего времени.
        Политика.
        Кратонцы очень тщательно изучали политическую ситуацию на планете, ровно, как и расклад сил в сообществе Перерожденных. В прошлый раз они пришли именно к Перерожденным, а после, уже вместе с ними обратились к главам самых влиятельных стран. Такой выбор был сделан по очень простой причине. В данный момент у организаций Перерождённых, разросшихся до международных корпораций и взявших под свой контроль большую часть производства нового поколения товаров из материалов подземелья, сил и влияния больше, чем у отдельных стран. Во многих из них главенствующая организация Перерожденных уже существенно влияла на политику и развитие государства.
        Следующим пристальным объектом изучения стала Система Элима. Использование символов на порядок увеличивало эффективность заклинаний и навыков, да и самое грубое их использование - вызов на собственную кожу, давало ощутимые преимущества в бою. Кратонцы никогда не видели ничего подобного, поэтому изучению Системы было отведена львиная доля их времени.
        Также кратонцы уделили много внимания изучению истории и культуры человечества. История может поведать очень много о своей расе. Узнав историю, изучив культуру людей, кратонцы смогут куда лучше надавить на слабые грани человеческой натуры и убедить их принять помощь «союзной» расы.
        И конечно же они занимались поисками конкретных личностей, недовольных своим нынешним положением достаточно сильно, чтобы решить втихую скооперироваться с кратонцами. Элим распорядился обратить на этих людей внимание тотчас.
        После прослеживания всего пути кратонца-шпиона на Земле, Собиратель Душ обратился к той части его жизни, что тот провел на своей родной планете.
        На планете кратонцев последние 5 веков железной рукой правил Император Силитур, отнявший трон у собственного брата. Все попытки создать оппозицию закончились больше 200 лет назад: никто не хотел повторить судьбу заговорщиков, попавших в руки палачей Силитура. Режим был строгим, зато за полтысячелетия армия их расы выросла как в количестве, так и в качестве.
        Планеты в Альянсе Света делятся на 3 круга. В первый входят молодые миры, недавно вступившие в альянс. Их количество составляет больше 80 % всех планет альянса. Ко второму кругу относят планеты, проведшие в альянсе не один десяток тысячелетий. Они управляют мирами первого круга, следят там за поддержанием порядка и обеспечивают поставку ресурсов с этих планет, в миры 3 круга - цитадели Альянса Света. Они малочисленны, да и существ там живет в десятки тысяч раз меньше, чем на планетах 1 - 2 кругов.
        В этих мирах живут ангелы.
        Высшие существа обладают огромной мощью и их тела соответствуют этой мощи. Даже просто спарринг высших существ без использования магии способен нанести приличный урон рельефу обычной планеты. Концентрация маны в мирах 3 круга высока настолько, что вся планета становится крепче, сильнее. Почва там крепче любого металла, добытого Элимом в подземелье со времени его возвращения, камни - нерушимы, растения обладают невообразимой живучестью в сравнении со своими родственниками на обычных планетах.
        Самое интересное заключается в том, как именно Альянс Света достигает подобной концентрации маны на планете. Должно пройти неимоверное, даже по меркам божеств, количество времени чтобы планета сама достигла подобного уровня концентрации маны. Святоши поднимают концентрацию маны искусственно, с помощью Семян Мира, которые собирают там сотнями. А собирают они их с планет 1 - 2 кругов. В разных частях своей империи они называют разные причины, но суть примерно такова: дар Создателю и его ангельской армии. Замаскированный налог за защиту. Из-за такого неравномерного распределения ресурсов, развитие существ на планетах 1 - 2 кругов идет очень медленно. Уровень средненького Рыцаря - максимум на планетах 1 круга, у жителей планет 2 круга есть мизерный шанс пробиться на уровень Высшего существа. Элим знал лишь одного такого - Страж Неба и Земли. Те, кому посчастливилось добраться до границы становления Высшим существом, необходимо пройти ритуал «Вознесения», где «создатель дарует им свою благодать».
        На практике это процесс искусственного становления высшим существом. Для того чтобы преодолеть границу разделяющую простых существ и высших, необходимо слить свою душу с большой искрой любой сущности. Кандидатам в ангелы эту искру дают готовой, искру света, независимо от того, какой сущности они придерживались ранее. Те, кому везет сливают свою душу с данной им искрой и получают благодать - сотканные из света ангельские крылья, что происходит с остальными Собиратель Душ так и узнал. Но догадаться не трудно, потом ведь никого из них не видели.
        У демонов есть аналогичный ритуал. Пафоса у них конечно поменьше, да и Семена Мира они просто отбирают, не маскируя это под что-то благородное. Там сразу дают понять: либо жрешь других, либо сожрут тебя.
        Силитур достаточно умен, чтобы понять, как нестабильно нынешнее положение его планеты. Планеты 1 круга для Альянса представляют малую ценность. Всё, что они могут с них получить - этой одно Семя Мира раз в тысячелетие другое, чаще они не появляются. А раз в 3 - 4 столетия происходят масштабные вторжения, либо демоны вторгаются на планету, либо альянс атакует вражескую планету. Между двумя фракциями все-таки идет война и миры 1 круга, что у демонов, что у ангелов, остаются в руинах после подобных вторжений.
        Суровый император расы кратонцев отчетливо это осознает и наращивает армию всеми возможными способами, а всех несогласных беспощадно вырезает, чтобы ни у кого не было возможности построить врата для демонов.
        Когда кратонцы нашли новую связь, привязанную к их планете, то скрыли сей факт, вопреки указаниям Альянса. Силитур нашел новую, нетронутую планету в котором есть ещё много Семян Мира. Охрана у этих семян лишь кучка слабых существ, лишь недавно получивших доступ к магии. Прекрасная возможность заполучить себе столь ценный ресурс. Суровый император незамедлительно решил этим воспользоваться и первым делом отправил лазутчиков. Отобрал лучших из молодняка, еще не обретшего большой силы, для облегчения отправки, и забросил для сбора сведений.
        В прошлом Элима план Силитура увенчался успехом. Семена Мира Земли были похищены, человечество заперто на собственной планете без всякой защиты от демонов, превосходящих людей как в числе, так и в силе. В Альянсе мало кто знал об этом, а те, кто знал, закрыли на это глаза - одной бесполезной планетой меньше.
        Планета кратонцев в тоже время стала намного сильнее. Не прошло и тысячи лет, как их планета поднялась в ранге. Кратонцы стали ещё сильнее, под предводительством императора Силитура, шагнувшего вплотную к границе становления высшим существом.
        Вряд ли во всей вселенной найдется личность, которую Элим ненавидел бы больше, чем императора кратонцев.
        Он убивал его долго. Терзал как физически, так и эмоционально.
        Силитур был последним кратонцем убитым на их планете.
        Элим заставил его смотреть как рушится империя, построенная императором на костях человечества. А какой ад он устроил ему уже после смерти…
        Душа Силитура прошла через самые страшные страдания, которые только смог придумать затуманенный яростью разум тысячелетнего призрака человечества.
        Он ненавидел Силитура за его решение всеми фибрами своей души, но по прошествии стольких лет Элим стал понимать его. Понимать почему правитель кратонцев положил на жертвенный алтарь целую расу, ради благополучия своей собственной.
        В войне таких фракций как Альянс Света и Тёмный Легион у небольшой, слабой планеты нет шансов выжить. Это просто вопрос времени, когда война доберется до неё, а там уже ничего не спасет.
        Силитур готовился к этому моменту. Любой ценой стремился сделать свою родную планету сильнее. Ради этого он убил собственного брата, не желавшего делать ничего в принципе. Без жалости вырезал всех несогласных с его политикой, направленной на увеличение армии и ведение активной войны с подземными государствами.
        Сейчас Элим тоже готов на всё чтобы защитить своих друзей, а для этого ему нужно сделать человечество сильнее. Любой ценой.
        От работы Элима отвлек звук распахнувшейся двери.
        - Почти все уже собрались на площадке, - произнес Анзор, стоя на пороге, - ты сделал уже всё, что хотел?
        - На столе, - ответил Элим, не отрываясь от устройства.
        За его спиной стоял стол, забитый доверху артефактами. Оружием, броней и прочей экипировкой.
        - Не хочешь поприсутствовать лично? Это ведь ты для них всё это сделал.
        - Сам знаешь, что я не пойду. Незачем по 100 раз спрашивать, - ответил Элим.
        Анзор понял, что больше его собеседник ничего не скажет и молча взял первую пару артефактов, предназначенных для членов Альянса Перерожденных. Для парочки из них Элим припас кое-что особенное.
        Глава 273
        Главная тренировочная площадка Оплота, как и всегда, была забита под завязку. Никто из членов Альянса пока не стремился побыстрее вернуться домой, предпочитая потренироваться с духами Элима пока есть такая возможность.
        Сегодня на ней тренировался и Ян. У парня в последнее время забот был полон рот и ему не удавалось выкроить много времени на тренировки. Поэтому сейчас он использовал свою возможность тренироваться на полную. Лод’хар был хорошим наставникам, с многолетним опытом не только сражений. Будучи военачальником королевства Изшал, орк за свою жизнь успел узнать множество вещей о военной тактике, подготовке войск, управлению государством во время войны.
        Очень ценный опыт для Яна, человека, управляющего международной военизированной организацией.
        Во время очередного спарринга Лод’хар неожиданно замер.
        - Чего это ты? - спросил Ян.
        Орк лишь кивнул ему за спину.
        Ян обернулся и увидел Анзора, широким шагом направляющегося в их сторону. Парень сразу обратил внимание на предмет в руках главного Наставника Оплота. Анзор нёс здоровенный щит. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять: этот щит не простой артефакт.
        Тёмно-синий, почти чёрный металл сильно контрастировал со светло коричневым материалом в узких прорезях щита. В центральной части находились несколько толстых шипов, в нижней - два мелких клыка.
        - Лови, - гаркнул Анзор и бросил щит Яну.
        Парень поймал его на лету. Щит оказался крайне тяжелым для своих не слишком больших габаритов. В подземелье Ян часто брал огромные, башенные щиты в свой рост, но этот был среднего размера, а весил побольше их.
        - Тяжелый, - высказался Ян, взяв щит как положено.
        - Ещё бы, там ведь мой камень, - произнес Лод’хар став рядом.
        - Не понял.
        - Он говорит про свою искру, - пояснил Анзор, - у него она была с сущностью камня. Элим забрал её, после того как убил Лод’хара.
        Ян перевел взгляд на орка. Парню стало не по себе от мысли, что он держит в руках часть тела убитого учителя, чей дух сейчас стоит рядом с ним.
        - Всё в порядке мальчик, - сказал орк, - я уже отбросил эту часть своего прошлого. Моя, как выражается учитель, искра должна быть очень полезным материалом.
        - Так и есть, - подтвердил Анзор, - искра является очень ценным материалом для изготовления артефактов, особенно в руках мастера. Попробуй влить в него немного маны и привести в боевое положение.
        Ян сделал как велено. Как только в щит попало достаточно маны, то из прорезей в буквальном смысле начал расти камень. Рост прекратился только после того, как камень покрыл весь щит. Из-за этого и без того тяжелый щит стал весить, как маленькая скала. Парень еле-еле удерживал его одной рукой. Драться с этим щитом в руках он точно сейчас не сможет.
        - Великоват, - констатировал Анзор, - ну ничего, подрастешь. Дайка мне, покажу на что он способен.
        Вторая личность Собирателя Душ подхватила щит в руки.
        - А ну поберегись молодежь! - рявкнул Анзор, пока поднимал щит как можно выше.
        Далее дух с силой опустил щит на землю. Вся тренировочная площадка задрожала, а в месте где Анзор ударил щитом о землю начала расти стена из земли и камня. Всего за пару секунд площадку разделила надвое стена из земли и камня высотой c 2 Свейнов и шириной в дюжину кирпичей.
        - Маленькая демонстрация его возможностей, - сказал Анзор, похлопав рукой по стене, - этот щит в сравнении с прочими артефактами, словно пушка рядом с пистолетом, артефакт следующего поколения. В нынешних реалиях, туз в рукаве для целого рейда.
        Наставник бросил щит обратно своему ученику.
        - Советую освоить в ближайшее время и таскать с собой в рейды. Драться ты им не сможешь, а вот использовать чтобы отрезать кусочек вражеского отряда от остальных - вполне. И это самый безобидный из возможных способов его использования. Так что дерзай, а мне пока нужно отдать еще парочку таких вещиц их новым владельцам. И да, приберитесь тут, - сказал Анзор на последок, перед тем как исчезнуть из виду.
        Ян уныло оглядел здоровенную стену, оставленную после «маленькой демонстрации» и тяжело вздохнул.
        Анзор вернулся на площадку через пару минут. В этот раз он появился рядом с Вернером и его учениками. У лучшего мечника Бессмертного Оплота их было в избытке, даже среди сильнейших Перерожденных прочих организаций. В руках духа был деревянный футляр.
        - Со стеной ты переборщил, - произнес Вернер вместо приветствия.
        Анзор передал мечнику футляр.
        - Передай ему мою благодарность, - сказал мужчина, взяв в руки футляр, - а то сейчас с ним трудновато поговорить.
        - Конечно. Но ты предупреди девчушку, что в руках у нее оружие посерьёзнее, чем раньше, - предупредил Анзор.
        - Можешь будь уверен.
        - Ну тогда я пошел. Есть еще дела на сегодня, - сказал дух и откланялся.
        Вернер похлопал карман со своим браслетом и пошел к парочке своих талантливых учеников из Железного Воинства. Петер сильно переменился с момента Турнира. Идиотский стиль игнорирования всех атак соперника сменился на упорядоченный и суровый стиль меча. Его напарница по тренировкам обладала более аккуратным и утонченным стилем, не таким грубым и прямым, как у лидера Железного Воинства.
        Мечник подошел к ним и показал футляр.
        - Подарок от Элима, - пояснил Вернер.
        - Спасибо, - сказал Петер и потянул руки к футляру.
        - Руки убери олух. Не для тебя подарочек, - хмыкнул Вернер и передал футляр Элк.
        Девушка озадаченно глядела на Вернера с футляром в руках.
        - Открывай, не тяни. Самому интересно посмотреть, - с улыбкой произнес Вернер.
        Элк открыла футляр в котором лежала пара мечей в белых ножнах. Один больше другого. Чуть толще, длиннее и тяжелее. Девушка обнажила один из пары. Клинок оказался светло-голубым и сильно контрастировал с белой рукоятью. По всей длине меча были нанесены символы и печати, начиная от рукояти и заканчивая кончиком клинка.
        - Эти мечи не обычный артефакт. Элим добавил в них очень редкий и ценный материал. Артефакты подобного уровня можно пересчитать по пальцам одной руки. Их сила на совершенно ином уровне. Поэтому пока с ними не освоишься управляйся с ними очень аккуратно, - разъяснил лучший мечник Оплота.
        Девушка уже слушала учителя в пол уха, любуясь новой парой прекрасных мечей, созданных лучшим ремесленником на планете.
        Петер кашлянул пару раз.
        - Я очень рад за Элк, но вы никогда раньше не говорили, что кто-то из нас лучший.
        - Элим сделал клинки моему лучшему ученику. Правильно?
        - Ну да, - согласился Петер.
        - Я клинки кому отдал?
        - Элк.
        - Вопросы?
        Лидер Железного Воинства уже было открыл рот, когда суровый взгляд Вернера без слов пояснил, что этот разговор продолжению не подлежит. Петер решил не продолжать. Элк действительно была превосходной мечницей и в этом плане себя самого, он не ставил ей в противовес. Мечник он был пока средненький. В Оплоте, да и за его пределами найдется порядочно тех, кто именно как мечник, оставляет его далеко позади. И вот с ними Элк пришлось бы тяжко.
        В любом случае один из его командиров получил могущественный и редкий артефакт, так что грех жаловаться.
        - Тебе тоже что-нибудь перепадет, не волнуйся, просто попозже, - произнес Вернер и пошел в сторону двух спаррингующихся мечников.
        Лучший мечник Бессмертного Оплота был один из немногих, кто получил не так много от уроков новых, сильных духов Элима. С момента появления в организации Вернер тренировался с подобными учителями. Каждый день, проведенный на поверхности уже много лет мужчина начинает со сражения с привратником. Вместе с богатым опытом и природной предрасположенностью это сделало из него первоклассного фехтовальщика, который и сам может многому научить воинов королевства Изшал.
        Следующей «целью» Анзора были Красные Ангелы, а точнее их небезответный заместитель главы. Вторая личность Собирателя Душ приземлилась на место, где тренировались магии огня, под надзором одного из Адептов Королевства Изшал.
        - Привет Орту, - поприветствовал шамана Анзор.
        Орк в ответ поклонился.
        - Я заберу одного из твоих учеников ненадолго, - сказал дух и двумя пальцами поманил к себе Ирэн.
        - Что случилось? - спросила девушка, подойдя к духу вплотную.
        - Ничего не случилось. У меня для тебя кое-что есть. Пойдем со мной.
        Вместе с Ирэн, Анзор двинулся в сторону района, где расположились гости Бессмертного Оплота.
        - Элим очень ценит тот факт, что тебе хватает духу с ним спорить. Поверь, мало кто на такое способен. Его приближенные приняли его философию, и она верна, тут я полностью с ним согласен. Верна для мира, которым наш еще не стал. Сейчас идет переходный период и очень важно чтобы был кто-то кто ему об этом напомнит. Понимаешь, о чем я толкую?
        - Ты имеешь ввиду, что я должна напоминать ему что резать всех подряд это не выход?
        - В точку. За это он приготовил для тебя подарок, - сказал Анзор подходя к зданию отведенного Красным Ангелам, - он у тебя в квартире. Примерь.
        В квартире Ирэн ждала стойка с полным комплектом доспехов. Красный металл, исчерченный символами и печатями выглядел красиво, даже величественно. Стоило ей его одеть, как мысли о том, чтобы облачиться в свои старые доспехи испарилась. Доспехи подходили ей идеально, создан специально для неё. Они были лёгкими, не стесняли движений, в них не было жарко. Единственное, что смущало девушку - это странный плащ, намертво прикрепленный к доспехам и состоящим из сотен металлических пластин. Ирэн не видела между ними никаких креплений, и все же они держались вместе, даже когда девушка приложила все силы чтобы их разъединить.
        На улице её теперь ждал не только Анзор. Рядом с ним теперь стоял Рухон.
        Стоило девушке подойти, как в воздухе появились несколько приветственных слов, написанных каллиграфическим почерком - так Рухон здоровался.
        - Доспех, без сомнений, лучший из всех, что я когда-либо видела, но что с этим плащом?
        Анзор широко улыбнулся, услышав этот вопрос.
        - Это мои крылья, - написал Рухон в воздухе, - душа внутри твоего доспеха принадлежит моему старшему брату. Позови его.
        Стоило девушке обратиться к душе, привязанной к доспехам, как странный плащ мигом преобразился в… крылья.
        - Как Красные Ангелы обойдутся без ангела? - сказал довольный Анзор.
        Глава 274
        Мужчина в полном комплекте кожаных доспехов с нашивками Хирда с силой влетел в стену в подземелья, оставив на ней пару трещин. Рухнув на землю, он застонал и закашлялся. Кровь из его рта тонкой струйкой лилась на каменный пол.
        - Понял уже зачем я к тебе пришел? - раздался над ним голос атаковавшего.
        Член рейдовой группы Хирда, покачал головой, хотя подозрения в его голове уже имелись. Пусть он толком и не видел нападавшего в голове у него было лишь одно имя. Никто другой на этой планете просто не мог бросать его в стену словно тряпичную куклу.
        - А если так?
        Нападавший сильно ударил пяткой ему по спине. Прямо по месту, где находилось маскирующее устройство, дававшее ему внешность человека. От такого сильного удара оно моментально вышло из строя, да и парочка его костей не выдержали подобной силы.
        - Создателям этой штуки следовало сделать её покрепче. Знаешь, из твоего товарища я её вырезал и изучил. Не слишком хорошая работа, я бы даже сказал халтурка. Боялся небось все время что по спине попадет?
        Раскрытый командир ячейки кратонцев шумно выдохнул, узнав истинную причину гибели своего подчиненного. Раз он сумел найти его, значит знает или догадывается, для чего они тут и какую цель преследует раса кратонцев.
        Командир кратонцев собрал в себе силы и максимально мощно оттолкнулся от пола, одним мощным рывком пытаясь разорвать дистанцию с Первым Перерожденным.
        Элим хмыкнул и сделал резкий взмах рукой - большая глыба, оторвавшись от пола, с силой припечатала кратонца к стене подземелья.
        - Я уже достаточно долго на поверхности. Ты хорошо работаешь и должен понимать разницу в наших силах, - произнес Элим подойдя к придавленному кратонцу.
        Собиратель Душ положил руку на камень и тот придавил кратонца сильнее, выдавив из него болезненный стон.
        - Хочешь узнать где вы прокололись?
        Кратонец усмехнулся из-за чего сразу же после закашлялся.
        - Это было бы очень… любезно с твоей стороны, - прокряхтел кратонец.
        - Нигде. Вы все идеально исполнили. В прошлый раз ваша делегация с успехом обманула людей, и мы построили вам врата. Ну а что было потом мы оба представляем. Кража Семян Мира, уничтожение привратников, а затем и врат. Кратонцы оставили беззащитное человечество на растерзание демонам, как и планировал Силитур.
        Элим поведал очень краткую историю падения человечества кратонцу. Шпиона подобный рассказ ввел в ступор.
        - Вот только для меня это уже второй раз. Понимаю, мои слова сбивают тебя с толку. Я и так тут перед тобой разоткровенничался, поэтому как дела пойдут дальше тебе расскажет твой друг, - произнес Элим и накрыл рот кратонца ладонью.
        В следующее мгновение тот лишился души и оказался в мирке внутри Собирателя Душ, где его уже ждала потрепанная душа товарища. Элим решил дать им пообщаться, прежде, чем браться за душу лидера ячейки. Так процесс пойдет быстрее.
        А пока он избавился от тела кратонца и убедился в отсутствии ниточек, способных привести расследование его смерти к Бессмертному Оплоту. Всё-таки для Хирда кратонец являлся хорошим бойцом и его исчезновение прямо из лагеря не оставят без внимания.
        На следующий день Элим вернулся обратно в Подмосковье, в свою мастерскую. С момента собрания Альянса прошло уже больше месяца. Ян и парочка прочих членов верхушки Бессмертного Оплота, вместе с их союзниками из европейской части альянса уже вели переговоры в Италии. С частичным успехом. Отдать территорию вокруг вулкана духу правительство согласилось практически сразу. Когда же разговор зашел о всей Сицилии переговоры зашли в тупик.
        Элима от всего этого держали как можно дальше: Ян опасался действий своего друга в его фирменном стиле - силовом.
        Собиратель Душ не противился подобному и предоставил своим друзьям возможность разобраться со всем самим, без его помощи. Переубедить всех несогласных он всегда успеет. Там одного визита хватит.
        Пока у него есть время испытать часть своих устройств. Исследовательский отдел обустроил для него целый полигон в глуши.
        Именно туда Первый Перерожденный на следующий день отправился для проверки парочки своих новых творений. Глава Исследовательского Отдела и несколько сильных Перерожденных, включая Полковника, отправились вместе с ним.
        - Мда, тут есть где развернуться, - задумчиво произнес Полковник, глядя на гигантский пустырь.
        На километры вперед не было ничего, пустая земля.
        - Элим попросил большое пространство для испытаний. Это старый военный полигон. Герман любезно предоставил его в пользование Бессмертного Оплота, - пояснил Рома.
        - Есть мысли по поводу того, что он собирается испытывать?
        - Это ты у него в доверенных лицах, вот ты и скажи, - хмыкнул глава Исследовательского Отдела.
        - Он сейчас вообще мало с кем общается, - невесело произнес картежник, - всё время сидит в мастерской, даже за материалами отправляет своих духов.
        - Знать, что именно он собирается испытывать мы не можем, но можем предположить исходя из списка тех, кого он попросил привезти сюда для этих испытаний.
        - Стрелок, 10 бойцов, знающих символ огня, мастер контроля маны, мастер символа сокрытия, мастер символа защиты, мастер обнаружения, - Полковник перечислил весь список.
        - Ну вот исходя из этого можно сделать вывод… - начал говорить Рома.
        - Можно сделать вывод, что нет смысла гадать, - прервала ученого Собиратель Душ, появившись у того за спиной, - мишени на полигоне расставлены?
        - Все как ты просил. Окованный металлом зачарованный камень на расстоянии от 1 до 10 километров от холма. По десять штук на каждой метке, - отчеканил Рома.
        - Зови стрелка.
        Стрелком оказался Стас из группы, встретившей Элима после возвращения из трёхгодового рейда.
        Когда все четверо добрались для холма, откуда можно было увидеть установленные мишени, Элим открыл кейс, позволив всем остальным увидеть его содержимое.
        Внутри лежала винтовка, в разобранном виде. Первый Перерожденный собрал своё детище меньше чем за минуту и принял позицию для стрельбы. В собранном виде винтовка была длинной больше полутора метров. Главным отличием от современных винтовок было отсутствие магазина и ствол, состоящий из 3 прямоугольных ячеек разной длинны.
        Элим упер приклад в плечо и заглянул в прицел. Он целился в мишень на расстоянии пяти километров. Ладонь легла на рукоять и начала вливать в оружие ману.
        - Смотрите на мишени в 5 километрах, - предупредил Элим.
        Через несколько секунд Первый Перерожденный нажал на курок.
        Стас громко выругался. У него было достаточно хорошее зрение, чтобы увидеть, что в мишени появилось отверстие, диаметром примерно в два пальца. Снаряд, увидеть который Стас оказался не способен, пробив мишень насквозь, ушел глубоко в землю, оставив на ней заметный след.
        - 10 километров, - произнес Элим и прицелился в самые дальние мишени.
        Теперь уже и Стасу потребовался бинокль чтобы заметить повреждения на мишенях. В этот раз Элиму понадобилось больше времени для выстрела, но результат оказался тем же - прямое попадание в верхнюю часть мишени.
        - Снаряд формируется в три этапа, - начал объяснять Элим, поднявшись с земли, - в первом формируется поражающая часть. В следующем формируется оболочка, чье назначение пробитие вещественной брони, а в третьем формируется оболочка, позволяющая пробивать магически барьеры.
        - Винтовка для убийства Перерожденных, - подвел итог Рома.
        - Для убийства всех, кто владеет маной, - поправил ученого создатель винтовки, - неважно человек это или нет.
        - И какого уровня существ эта винтовка берет? - спросил Полковник.
        - Зависит как от способностей цели, так и от способностей стрелка. Но думаю мне, пока мы не встречали существ, которых не взяла бы эта винтовка.
        Элим и Полковник переглянулись. Оба понимали для борьбы с кем была создана эта винтовка.
        - Попробуй выстрелить из неё, только целься в ближайшую мишень для начала, - обратился Элим к Стасу.
        Перерождённый-стрелок с удовольствием взялся за новое оружие. Рукоять удобно легла в руку и Стас начал вливать в неё ману для выстрела. Через несколько секунд он ужаснулся темпами с которой его мана утекала в оружие. Сделать выстрел один из лучших стрелков Оплота сумел лишь через минуту. Мишень в километре обзавелась первым отверстием.
        - Как же много маны она жрет… - озвучил своё мнение Стас.
        - Убойность тоже на соответствующем уровне, - подметил Полковник и сам взял в руки винтовку.
        Картежник сделал два выстрела. На ту же дистанцию, что и Стас, а затем и на вдвое большую. Полковник потратил на выстрелы чуть меньше времени чем его предшественник. Среди бойцов Оплота вряд ли найдется кто-то, кто был бы столь же опытен во вливании маны в предмет или оружие, как самый известный картежник. Он в принципе был одним из первых людей на всей планете, кто начал тренировать этот процесс.
        - Хочешь попробовать? - обратился Полковник к ученому.
        - Я, пожалуй, откажусь. Иначе нам придется полчаса ждать пока я выстрелю.
        Рома был ученым, не бойцом. Он хорошо контролировал собственную ману, в этом плане он мог посоревноваться с элитными Перерожденными, во всем остальном молодой изобретатель сильно им проигрывал.
        - Я отдам тебе чертежи винтовки и второй прототип. В ней я использовал материалы с нижних этажей. От них уже ничего не осталось, поэтому в ближайшее время улучшить её ты вряд ли сможешь. Вернуться в подземелье ближайшее время у меня не будет возможности. С остальным исследовательский отдел вряд ли справится, кроме разве что одной безделушки, - обратился Элим к ученому.
        - Вряд ли справится? - возмутился глава исследовательского отдела.
        - Не принимай близко к сердцу. Я не недооцениваю вас. Просто там осталось мало от современных устройств, да и от любых других, созданных человеком. Зовите остальных, сейчас будем их проверять. С винтовкой поиграетесь позже, - последнее относилось Стасу, пускавшему слюни на новенькую винтовку.
        Глава 275
        - И что мне с этим делать? - озадаченно спросил мастер по сокрытию.
        Один из людей Кастора, приглашенный на полигон в качестве эксперта в своей области, с недоумением рассматривал странный, большой наруч на своей левой руке.
        - Активируешь с помощью маны и символа, а ты, - Элим обратился к командиру одной из групп разведчиков подземелья, - внимательно следи за этой группой всеми органами чувств, в особенности за их аурами.
        Мастер обнаружения кивнул и напряг все органы чувств, вместе с этим активируя свои навыки поиска и обнаружения. Мужчина отчетливо ощущал каждого человека на полигоне, за исключением Первого Перерожденного.
        - Чувствую их всех, - оповестил окружающих разведчик.
        - Активируй, - приказал Элим.
        Услышав команду к действию, человек Кастора направил свою ману в наруч.
        В этот момент, он и 3 бойца рядом с ним исчезли из поля зрения остальных. Буквально на глазах испарились.
        Опешивший от такого разведчик, напрягся сильнее и сосредоточил все свои чувства на том месте, где долю мгновений назад находились 4 человека. Результатом стала абсолютная пустота. Он не видел, не слышал, не чуял и не ощущал людей, стоявших только что в паре метров перед ним.
        Все остальные тоже не могли никак обнаружить исчезнувших людей. Лишь Элим смутно ощущал с помощью своих способностей Собирателя Душ, духовную энергию сокрытой четверки. Он очень постарался над этим устройством, позволяющим одному человеку со способностями скрытности, прятать не одного себя, а целую группу людей. Причем делать это на уровень выше, чем при обычных условиях. Благодаря этому устройству человек, не достигший уровня Адепта, сможет спрятать себя и нескольких товарищей от Адепта среднего уровня, без исключительных способностей к поиску.
        Людям на планете Тёмного Легиона придется пользоваться партизанской тактикой. Первое время, пока на планете будут стоять Врата демонов, уж точно. Одна из важнейших вещей в этой тактике - скрытность. Данное устройство предназначено для её обеспечения. Добавить к нему созданную винтовку, чей выстрел способен убить Адепта, в особенности того, кто не ожидает нападения, и вот уже почти готова маленькая команда по устранению ключевых фигур вражеской армии.
        Сделали выстрел - сбежали. На следующий день повторили. И так день за днем. Разобраться с мясом всегда можно, ключевой проблемой являются Адепты и те, кто стоят над ними. Поэтому создание способа их устранения меньшими силами наиважнейшая задача.
        - Выключай, - приказал Первый Перерожденный.
        Через секунду люди появились на том же месте, откуда «испарились».
        - Вы правда нас не видели? - первым делом спросил появившийся мастер сокрытия.
        - Не просто не видели. Мы не видели, не слышали и не чувствовали, - произнес разведчик, - всех кто был рядом с тобой.
        Взгляды всех обратились к Элиму, создателю этого чудо-наруча.
        - Человек пять в радиусе дюжины метров с помощью этого наруча можно спрятать. Если вас целенаправленно не будут искать большое число ищеек, то сможете прошмыгнуть под носом у противника. Он получился тяжеловат и драться с ним то еще удовольствие, поэтому я сделал внешнюю часть крепкой, можно пользоваться ею в качестве кулачного щита. Рабочая часть с заклинанием находится с обратной стороны, ей это не повредит, - Элим дал краткую характеристику своего творения.
        - Как тебе удалось запихнуть это все в наруч? - спросил Рома, внимательно изучая последнее творение Элима.
        - Я уже говорил, это сейчас для тебя сложно. Вот какую самую большую формацию ты создавал? Сам, без чьей-либо помощи.
        - 23 звена из 4 символов, - ответил Рома после нескольких секунд раздумий.
        По меркам Бессмертного Оплота это был один из лучших показателей для формации, созданной в одиночку. В Оплоте уже создавали более сложные формации силами нескольких человек, но они несколько уступали в качестве и стабильности, формациям, созданным одним человеком. Когда вы создаете формацию вместе, то должны действовать максимально синхронно и слаженно, а добиться этого очень трудно в таком тонком деле. Огрехи неизбежны.
        - Формация внутри наруча имеет четырёхзначное число звеньев из более чем сотни символов. Ты только научился писать буквы Рома. Прежде чем писать предложения нужно научиться складывать из них слова. Обратная последовательность ни к чему хорошему не приведет. Понимаешь?
        Рома как, впрочем, и все остальные опешили, услышав такие цифры.
        - Но тут ведь только один символ, разве нет? - подметил один из бойцов.
        На обратной стороне наруча, где располагалась формация и вправду был лишь один символ скрытности. Остальная поверхность была просто гладким металлом.
        - Этот символ можно считать кнопкой. Нажимаешь на неё - формация активируется. Сама же формация выгравирована внутри наруча.
        - Тысячи символов внутри одного наруча?
        Рома знал, что Элим является аномалией во всех областях, где появлялся. Но чтобы настолько?
        - Сначала буквы, потом слова, потом предложения, - произнес Элим, прежде, чем Рома смог задать очередной вопрос.
        - Ты как? - обратился он к мастеру символа защиты.
        Грузный, низкий мужичок из отделения Вернера и один из бойцов передней линии рейдовой группы Бессмертного Оплота на 9 этаж стоял с похожим наручем на руке.
        - Тяжеловат немного, а так нормально, - сказал мужчина, сделав пару движений мечом в руке с наручем.
        У этого наруча был выгравирован символ защиты, вместо символа сокрытия.
        Элим кивнул и вызвал Анзора. Дух моментально очутился рядом с очередным испытателем.
        - Активируй, - приказал Элим и жестом попросил остальных отойти.
        Символ защиты на наруче засветился после чего вокруг мужчины и Анзора появился полупрозрачный, синий барьер.
        - А теперь бейте барьер, - обратился Собиратель Душ ко всем присутствующим, - можете бить со страстью, там внутри Анзор на всякий случай.
        Вторая личность Элима улыбнулась и помахала рукой. Стоящий внутри барьера мужчина не разделял радости своего напарника после слов Первого Перерожденного.
        Полковник был единственным, кто ни секунды не сомневался прежде чем атаковать. Наполненная маной карта, словно пуля, устремилась к барьеру. По итогу карта просто отскочила, не оставив ни царапины.
        - Я же сказал, со страстью, - повторил Элим.
        Полковник хмыкнул и отправил в барьер еще одну карту, с хорошим замахом и добавив символ пронзания. Карта вновь отлетела от барьера. У мастера разыгрался азарт и в барьер полетели уже сразу несколько карт. Вскоре к нему присоединились остальные и на барьер посыпался шквал атак и заклинаний всех форм и размеров. Трава у барьера быстро исчезла, а вскоре и земля покрылась выбоинами и ямами от особенно мощных атак. Внутри барьера все оставалось спокойно. Ни одно заклинание так и не смогло пробить барьер.
        - Ладно, достаточно, - сказал Элим так, чтобы все услышали.
        Массированная бомбардировка барьера закончилась не принеся результатов.
        - Отойдите подальше. Сейчас я попробую.
        Первый Перерожденный подошел вплотную к барьеру. Мана наполнила правую руку до отказа пока он замахивался. Когда Элим ударил, земля под его ногами просела. Стоящие в стороне люди, все без исключения почувствовали силу этого удара.
        Подобная сила приводила в ужас. Большинство элитных Перерожденных Оплота мгновенно погибли от удара такой силы.
        И самое главное от этого удара по барьеру пошли трещины. Длинной всего с палец, но это уже больше, чем смогли сделать все они за минуту беспрерывных атак.
        Элим отошел на шаг от барьера и стал наблюдать с какой скоростью затягиваются трещины. Прошло всего несколько секунд до момента восстановления барьера, хотя в это время мана человека внутри барьера стала утекать куда быстрее.
        Парой прыжков Первый Перерожденный разорвал дистанцию с барьером. В этот раз он собирался ударить серьёзно. Кожа покрылась камнем, зажглись символы, кровь быстрее побежала по венам. Собиратель Душ, наполненный мощью символов, рванул вперед разгоняясь для мощного удара. У самого барьера, Элим выбросил вперед кулак, еле сдерживающий ману внутри.
        Барьер задрожал и покрылся трещинами, доставшими едва ли не до противоположной от удара стороны. В месте же, куда угадил кулак Элима, барьер скривился и изогнулся внутрь. Однако несмотря на все эти повреждения барьер всё еще стоял.
        - Выключай, иначе сожжешь много маны на восстановление, - сказал Элим, погасив бушующую внутри силу.
        Бледный мастер защиты просто на автомате выполнил требования Первого Перерожденного. Находясь внутри барьера, он смог прочувствовать погашенную барьером ударную волну от атаки. Она бы сшибла его с ног, не помоги ему Анзор. Придись такой удар прямо на него, он бы не просто умер. Его бы разорвало на куски. Никто из Перерожденных на Земле не пережил бы такой удар, даже Ян. Любая броня сомнется, любой навык разобьется перед лицом такой тупой, дикой силы.
        - Не думал, что он выдержит, - произнес Анзор с ноткой удивления.
        - Я тоже, - согласился с ним создатель барьера.
        Устройство превзошло его ожидания. Такой удар без Системы сможет сделать Адепт уровня минимум 150. Учитывая из каких материалов было создано устройство, результат можно назвать превосходным.
        Мужчина тем временем снял с себя наруч, при этом облегченно выдохнул.
        - Просто держать барьер я бы смог пару часов. Но когда он получает повреждения, мана начинает утекать с астрономической скоростью, - поделился своим мнением мастер защиты.
        Элим кивнул. Так и должно быть.
        - Ладно, пора протестировать самое главное. Мастера символа огня приготовьтесь. А ты пока проверь окрестности на людей, - последнее Элим адресовал своей второй личности.
        С этими словами Элим провалился в собственную тень. Когда он вернулся, то на его правая рука была облачена в странный металлический рукав с множеством пластин.
        После того как Анзор подтвердил, что на полигоне нет никаких посторонних, Элим вместе с бойцами поднялся на холм, с которого они стреляли.
        Собиратель стал впереди и поднял облаченную в металл руку. От рукава отделились 10 пластин, с выгравированным на них символом огня. Застывшие в воздухе пластины стали в определенной последовательности за спиной Элима. От каждой пластины к рукаву тянулась тонкая нить из маны.
        - Активируйте символ и вливайте в пластину ману, - приказал Первй Перерожденный десяти бойцам.
        Когда люди активировали пластины, нити маны покраснели, а рукав покрылся десятками формаций из символов, разной степени сложности. Самая сложная появилась на ладони, где начал формироваться яркий красный шар.
        - Вливайте больше. Выдайте свой максимум.
        Бойцы напряглись, максимально усилив поток отдаваемой маны. Шар в руке Элима продолжил расти, достигнув размеров яблока. Температура вокруг Элима сильно поднялась.
        Через пол минуты с начала действа, Элим резко повернул полу сжатую ладонь и алый шар энергии выстрелил вперед. Бойцы Оплота пристально следили за шаром, стремительно удалявшимся от них.
        - Прикройте глаза, - предупредил Элим.
        Когда шар поравнялся с последним рядом мишеней, Первый Перерожденный резко повернул ладонь в другую сторону.
        Шар взорвался, выпуская заключенную в нем энергию.
        Люди быстро зажмурились от вспышки яркого света.
        Гигантский взрыв уничтожил все в радиусе 2 километров, а гигантское огненное облако прошло еще дальше, достав до мишеней в 5 километрах. Огонь не развеялся, а образовал крутящуюся полусферу адского пламени, выжигающую все живое внутри.
        Рома оторвал взгляд и с ужасом посмотрел на стоящего на холме Элима.
        Сейчас его интересовал один вопрос.
        Для чего Первому Перерожденному такое ужасное оружие, способное моментально сжечь небольшой город?
        Глава 276
        Анзор убрал барьер, поставленный для погашения ударной волны от взрыва и стал наблюдать за кружащей, пылающей полусферой. Огонь медленно сходил на нет, оставляя после себя выжженный до неузнаваемости клочок земли.
        Не считая Анзора и Элима, все люди пребывали в шоке от увиденной мощи. Даже Полковник, знавший истинную личность Первого Перерожденного не ожидал увидеть от него сейчас подобной силы.
        Пластины с выгравированными на них символом огня тем временем вернулись на своё место в металлическом рукаве. Элим снял рукав, чтобы посмотреть, как сильно по нему ударило в ответ его же устройство. Кожа на руке покраснела и покрылась волдырями из-за ожогов начиная с ладони и заканчивая у самого торса.
        Собиратель Душ положил рукав на землю, а сам уселся рядом и здоровой рукой начала лечить поврежденную. Используемый им навык не был столь эффективен как лечение профессиональных целителей Оплота, зато он мог применять его сам, да и повреждения оказались слабее чем он ожидал. Для его организма такое пустяк.
        Он пропустил через свою руку так много маны, затем преобразованной в энергию пламени, подкрепленной его собственной эссенцией огня, что ожоги 2 степени - это просто подарок небес, по сравнению с худшим вариантом развития событий. У него рука могла прожарится до костей прямо внутри, не сооруди он здравый метод защиты пользователя.
        Хотя главное это результат. Боевой потенциал на уровне слабенькой ядерной боеголовки. Адепт ранних стадий специализирующийся на магии огня, при поддержке десятка Перерожденных той же области сможет повторить эту атаку. 3 - 4 таких группы смогут оборонять крепость от полчища бесов возглавляемых демонами-аристократами. Мясо в виде бесов просто не сможет дойти до стен, а раненые демоны если и доберутся, то сделать уже ничего не смогут.
        - Как рука? - спросил Анзор.
        - Ничего серьёзного. Я ожидал ожоги 3 степени, по крайне мере на ладони, а отделался вот этим, - в подтверждение своих слов Элим показал обожжённую руку, уже начавшую восстанавливаться.
        - Ты знал, что тебе обожжет руку? - удивился один из ближайших бойцов.
        Шок от увиденного уже начал проходить и люди обратили внимание на Первого Перерожденного и его травму.
        - Вы все видели результат. Парочка ожогов того стоят, - как ни в чем не бывало ответил Элим.
        - Невозможный результат, - вклинился в разговор Рома, - этот взрыв, этот огонь. Слишком большое количество энергии. Устройство, которое ты собрал позволяет использовать энергию 11 человек. Сделал его ты не для себя, значит ты не использовал свою аномальную силу чтобы накопить большую часть требуемой энергии самому. В таком случае устройство было бы бесполезным, а ты не дурак делать такие вещи. Значит этот взрыв результат сбора энергии 11 человек, где ты не являлся 90 % итоговой мощи. Отсюда встает вопрос: каким образом небольшое количество энергии стало взрывом по мощности равным примитивному ядерному оружию?
        Рома не мог этого понять. Он изучал магию практически с самого начала её появления. Он имел представления какое количество энергии может передать Перерожденный предмету, даже если Элим может выдать больше в 10 раз итоговое количество энергии просто не способно сотворить такое. Магия на первый взгляд кажется чем-то невозможным, нарушающим любые законы. Однако после долгого изучения Рома пришел к выводу, что это не так. Магия подчиняется определенным законам, просто законы магии еще не сложились, не были найдены и точно определены. По опыту ученого он мог сказать, что увиденное им невозможно из-за банальной нехватки энергии. И все же он видел своими глазами как 11 человек создали мощнейшую атаку своими собственными силами. Как же это случилось? Какое еще удивительное свойство магии открыл Первый Перерожденный?
        Собиратель Душ улыбнулся, услышав от главы исследовательского отдела такой вопрос. Рома зрел в корень проблемы. Его разум, мыслящий рационально увидел яркое несоответствие и тут же принялся искать этому объяснение. К несчастью молодой ученый просто не способен его отыскать: просто прожил слишком мало, чтобы изучить магию на достаточном уровне. Элим шел к этим знаниям на протяжении веков.
        - Обычный человек ведь не может поднять машину, верно? Просто взять и поднять над головой.
        - Ну да, - ответил смущенный изобретатель.
        Он уже понял, что это один из тех моментов, когда Элим начинает вести из далека и до тебя доходит его мысль только в самом конце.
        - Ты у нас инженер. С помощью системы блоков один человек вдруг оказывается способен поднять автомобиль, так?
        - Это правда, - согласился Рома.
        - Прикладывая силу человек совершает определенные действия. С помощью маны мы делаем тоже самое, просто действия получаются более впечатляющими. Мы конвертируем ману в требуемый нам вид энергии для сотворения заклинаний. Если создать систему блоков для маны, улучшив процесс этого конвертирования, то результат вы все видели, - закончил объяснения Элим.
        Когда он только начинал развиваться, сразу после падения Земли, то ставил грубую мощь в приоритет. Он наращивал голую мощь всеми возможными способами и не задумывался о том, как лучше использовать уже имеющиеся ресурсы. Он пытался любыми способами увеличить количество доступных ресурсов. Такой подход работает лишь на начальных этапах. Уже позже став Собирателем Душ и начав читать воспоминания убитых им врагов Элим увидел, как те использовали свою силу. Там, где он тратил 10 единиц энергии, его оппоненты могли тратить 2 - 3, а самые одарённые и того меньше. Осознав, как ущербно в этом плане он использовал свои способности, он сильно удивился, что смог одолеть стольких противников. Позже он нашел Систему. Рассвет его эпохи исследований и экспериментов со способностями. На той забытой и ангелами, и демонами планете он собрал воедино знания, полученные от десятков тысяч убитых противников.
        Это был огромный прирост сил, хотя в конечном счете все свелось к силе, полученной от захвата миллиардов душ, убитых им в порыве беспросветной ярости и безумия.
        - Тебе не стоит сейчас думать об этом, - посоветовал Элим молодому ученому, - работай так как работаешь сейчас, исследуй то, что исследуешь сейчас. Знания нужно получать постепенно. Когда ты будешь способен понять, как работает это оружие, я сам приду и расскажу тебе. Хорошо?
        Рома лишь молча кивнул. Сейчас у него было то странное ощущение, периодически возникающее у любого, кто общается с Элимом на регулярной основе. Он был старше Элима, так сказать по паспорту, но он ни разу за все время их знакомства этого не почувствовал. Сейчас. В этот самый момент, складывалось ощущение, будто все это ему сказал не молодой, пышущий жизнью человек, а проживший всю не слишком приятную жизнь старик. Что-то было в том, как он говорит, в его жестах и взгляде, смотрящим куда-то далеко, в былые годы.
        - Ладно, я сделал, что хотел, - произнес Элим, - можете пока поиграться с новыми игрушками. Стас вон скоро весь полигон затопит своими слюнями.
        На этом Элим откланялся и побрел в дальнюю часть полигона. Собиратель Душ сел, опираясь на дерево и закурил свою трубку. В голове у него прокручивались воспоминания командира шпионской ячейки кратонцев. Всего кратонцы отправили 6 ячеек лазутчиков, рассредоточившихся по всей планете. На всех континентах в самых крупных организациях Перерожденных были шпионы кратонцев, собирающих информацию, ищущих уязвимости людей, которыми можно будет воспользоваться при необходимости.
        Спустя какое-то время рядом опустился и закурил Полковник.
        - Страшное оружие, - произнес Полковник после пары минут молчания, - не ожидал я такого уже сейчас.
        - Все бы отдал за такую вещь в прошлой жизни. Даже одно такое устройство могло бы помочь мне уничтожить врата, а там уже мы бы справились, - с горечью произнес Элим, - у нас было достаточно материалов чтобы собрать хоть 100 таких, но не было знаний. Это ведь на самом деле не так сложно, когда я создавал оружие против высших существ процесс был куда сложнее. Нас просто некому было научить.
        - В этот раз у людей есть ты.
        Элим на это ничего не ответил.
        - Есть еще 5 ячеек. Смерть командира одной из них насторожит остальных, поэтому пока нам не стоит их трогать. Отправим к ним слежку в начале лета. Как их найти распишу попозже. Через командиров выйдем и на остальных членов ячейки, - произнес он через пару минут.
        - Сделаем.
        - А пока нужно будет выяснить все о личностях, привлекших внимание кратонцев. У меня появилась парочка новых имен.
        Элим передал записку с именами картежнику. Клочок бумаги моментально исчез, оказавшись в руках ловкача.
        Дальше сидели молча. Элим не хотел ни о чем говорить, даже думать о чем-то не хотелось. Сейчас Собиратель Душ просто позволил себе небольшую передышку. Пусть даже всего на несколько часов.
        Полковник это понимал, поэтому сидел, не произнося ни звука. Ему показалось, что Элиму после стольких лет одиночества будет комфортнее, если рядом будет его друг.
        Он был прав.
        Элима грела мысль, что рядом сидит человек, на которого можно положиться в любой ситуации.
        Через полчаса их нашел обеспокоенный Рома.
        Собиратель Душ почуял волнение ученого еще на подходе, не открывая глаз.
        - Концентрация маны у вулкана Этна начала расти быстрее, намного, - взволнованно произнес учёный.
        Элим усмехнулся: даже судьба не хочет давать ему отдохнуть.
        - При нынешнем темпе через сколько дойдет до уровня Зарала?
        - 4 дня.
        - Ясно. Организуйте мне самолет до Италии и предупредите Яна с остальными. Скоро на планете появится донельзя взбешенный дух, - сказал Элим поднимаясь.
        Глава 277
        Элим стоял у подножья вулкана и наблюдал как с вершины исходит огромный столб дыма и пепла. Вулкан Этна был активен и предвещал появление озлобленного духа.
        Собиратель Душ уже мог почувствовать духа где-то внутри, под землей. Концентрация энергии огня рядом с вулканом была больше, чем где бы то ни было на Земле. Не воспользоваться подобной возможностью было бы глупо, поэтому с момента прибытия сюда он накапливал эссенцию огня. Так поступал не только он.
        Когда он только прибыл сюда у подножья вулкана сидели десятки Перерожденных из Альянса, накапливающих эссенцию огня. Когда вулкан сильно активизировался и сюда прибыл Элим, количество людей поубавилось.
        Ближайшие населенные пункты были эвакуированы из-за надвигающийся опасности. Хотя переговоры между правительством Италии и Альянса по поводу всей Сицилии пока ни к чему не пришли. А вот корабли военно-морского страны флота встали недалеко от Катании. Сей факт Первого Перерожденного очень раздражал, так как вызывал опасения. Вдруг кучку глупцов при виде духа испугается так сильно, что решит пальнуть по нему из всего на этих кораблях?
        Утихомирить духа и так будет трудно, а если еще придется при этом защищать его от бомбардировки станет еще сложнее. Хотя с другой стороны, когда дух пробудится, весь чертов остров пойдет ходуном, а уж как будут взрываться многочисленные кратеры вулкана… Половина населенных пунктов острова точно будет разрушена либо огромными кусками породы, которые изрыгнет вулкан, либо следующей за ними лавой. Корабли в море тоже может зацепить, да и кто знает, как обернется бой. Может в это самое море Элим и забросит духа чтобы, так сказать, в буквальном смысле охладить его пыл.
        - Концентрация маны здесь теперь больше чем в центре леса Зарала, - отчитался подошедший Рома.
        Глава исследовательского отдела решил лично поучаствовать в знаковом событии и понаблюдать рождение нового духа.
        - Значит времени осталось совсем немного, - сказал Элим и выдохнул облачко бурого дыма.
        - Если концентрация маны здесь станет больше. Получается новорожденный дух будет сильнее Зарала?
        - Вряд ли. Возможно с точки зрения грубой силы он будет посильнее. Но я научил Зарала символам. Дух изучающий Систему больше нескольких лет, - Элим ухмыльнулся, - мне даже немного интересно как бы шел наш поединок.
        У ученого сложилась примерная картинка такого зрелища. Присутствовать рядом при этом он бы не согласился ни за какие деньги.
        Следом за Ромой, посетить Первого Перерожденного пришел Иван. С тех пор как Элим приехал в Италию несколько дней назад, он стал связным между ним и группой Яна в Риме.
        - Как дела у делегатов? - спросил Элим с усмешкой.
        - Я перестал понимать о чем они говорят уже давно, - устало изрек Иван, усаживаясь на один из камней рядом, - когда к делу подключились ребята из Евросоюза стало совсем плохо. Там уже идет спор не о Сицилии, а о навязывании своих интересов Перерожденными.
        Собиратель Душ лишь покачал головой. Иногда он забывает какое на самом деле интересное место его родная планета. В остальном мире таких дебатов не встретишь. Там прав тот, кто сильнее, а не тот, кто кричит громче.
        - Полагаю из-за такой смены настроения там и стоит эта кучка лодочек?
        Элим кивнул в сторону стоящих в море кораблей.
        - Ты очень лестно отозвался об Итальянском флоте, - заметил Рома.
        - Это да. Политические лидеры хотят показать, что в случае чего могут справится со всем сами, - пояснил Иван.
        - Мусор, - озвучил своё мнение Элим, - решить проблему они могут. Убить духа значит отложить проблему на время. А когда проблема вернется то будет в десятки раз хуже.
        Элим вздохнул.
        - Убить бы их всех, да и дело с концом, - произнес он, глянув на вершину кратера.
        Из жерла вулкана понемногу вытекала лава.
        - Когда смотришь на все это хочется с тобой согласиться, - сказал Иван.
        Иван не был согласен с радикальными методами Элима, иногда и самому хотелось двинуться таким путем. Несмотря на это он никогда не осуждал Элима за убийства на том же Турнире. Тот прожил тысячу лет в совершенно ином мире, где другие законы, другой порядок, где он был совсем один. Насколько сильно изменится после такого человек? После рассказов Элима, Иван с трудом представлял, как тот сдерживает себя от самого простого решения всех проблем. Раньше у него не было сил чтобы своей силой пойти против, допустим, страны. Но сейчас… Иван абсолютно уверен, что в мире больше не осталось чего-то, неважно чего, страны, организации, корпорации, способной противостоять Элиму.
        Даже весь Альянс Перерожденных, включая Бессмертный Оплот в столкновении с ним не смогут победить. Не будь у Первого Перерожденного практически бесконечного источника маны, может быть им и удалось бы его убить. Ценой почти всего альянса. С Семенем Мира же Основатель Бессмертного Оплота стал поистине непобедим для обитателей поверхности.
        - Если корабли начнут палить по духу, успокоить его станет на порядок сложнее.
        Элим говорил, смотря Ивану в глаза.
        - Полагаю сказал ты это не просто так.
        - Корабли не должны выстрелить ни при каких обстоятельствах. У меня не будет времени этим заниматься. Это задача ляжет на плечи твоих людей. Делайте, что хотите, но, если эти глупцы попытаются навредить духу, ни одна чертова ракета не должна полететь оттуда. Они слишком близко. Об остальных неприятностях при необходимости позаботится Анзор.
        - Сделаем, - громко гаркнул Иван.
        Мгновением позже земля под ними задрожала. Вулкан загрохотал, извергнув очередную порцию лавы.
        - Это не я, - растеряно произнес Иван.
        - Понятное дело не ты. Это же землетрясение! - сказал Рома и полез в свой телефон, - неужели дух сейчас появится?
        - Расслабьтесь, еще рано. Землетрясение просто предвестник его скорого появления, - спокойно произнес курящий Элим с трубкой в зубах.
        Он бы почувствовал окончательное формирование духа, а пока Собиратель Душ по-прежнему ощущал неясное присутствие где-то под вулканом.
        Дух еще не вернулся, но осталось совсем немного до действительно тяжелой схватки. У Элима есть огромный запас маны, да только использовать за раз он может лишь малую часть, чтобы не повредить свои энергетические каналы. Дух же во втором воплощении будет обладать куда более мощным телом, чем в первом и максимальное количество маны используемое за раз у него тоже будет больше. А это значит, что стоит Элиму подставиться один раз, то его ждет смерть.
        ******
        Несколько дней спустя после первого землетрясения на Сицилии, Ян устало рухнул в кресло в холле отеля, где остановились члены Альянса.
        - Вашу ж мать, когда это все закончится, - простонал парень.
        - По всей видимости никогда.
        На противоположное кресло рухнула одна из лидеров Красных Ангелов - Ирэн.
        Переговоры по поводу Сицилии окончательно зашли в тупик. Теперь уже и просто территория для духа стояла под вопросом, так как начались споры по поводу навязывания своих интересов Перерожденными. Сколько бы они не говорили о том, что это в интересах всей планеты, что духи - важная часть нового мира. Все без толку. Противоположная сторона поставила перед собой цель не согласится с Перерожденными. Показать им свою власть.
        Всем в Альянсе это уже осточертело.
        - Что, не так просто договариваться с политиками? - съехидничала Мэган.
        Американка тоже прибыла на переговоры, хотя её влияние здесь было не слишком большим. Яну казалось, будто девушка прилетела сюда просто чтобы понаблюдать за их мучениями.
        - Тебе еще не надоело? - спросил здоровый норвежец.
        Рядом со Свейном девушка казалась самым, что ни на есть ребенком. Несмотря на это никакого стеснения в разговоре с великаном Мэган не испытывала.
        - Нисколько, - с улыбкой ответила девушка.
        Свейн махнул рукой и пошел в свою комнату. После бездарно потерянного дня ему хотелось только лечь спать.
        - Знаете, никогда не поздно вернуться к тактике Элима, - внесла предложение девушка чем снискала несколько неодобрительных взглядов.
        - Мы не в Америке. Здесь все решается по-другому. Без твоих ухищрений, - вступила в разговор Илона.
        - Про какие ухищрения мы говорим?
        - Про такие, после которых исчезает предыдущий глава Корпорации Волшебства, - вклинилась в разговор Ирэн.
        В комнате на мгновение повисло напряжение. Эту тему старались не обсуждать, особенно при Мэган.
        - Переходим на личности значит? - улыбнулась американка, - ну я не осуждаю. Когда-нибудь ты сама поймешь, что некоторые вещи ты сделаешь независимо от своего желания. Когда-нибудь ты меня поймешь, по крайне мере, я очень надеюсь на это.
        Ирэн и Илона переглянулись: последние слова Мэган показались серьёзными и искренними. За ней такое редко замечалось.
        Подумать об этом больше они не успели.
        - Началось! - с таким криком в холл к остальным вбежал Артем.
        Парень бросился к телевизору чтобы подключить канал связи с людьми Оплота рядом с Вулканом.
        Вскоре появилась картинка и все уперлись взглядом в экран телевизора.
        Камера была в руках одного из людей Ромы и снимала бушующий вулкан. Лава и куски породы буквально выстреливали из кратера. Небо над вулканом уже полностью заволокло дымом. Оператор находился на корабле, но по тряске камеры и словам окружающих становилось понятно какое сильное там землетрясение.
        Через несколько секунд из главного кратера вулкана пошел оглушительный рёв и грохот. Следом за ним из кратера показался дух. Им оказался состоящий из породы и раскаленной лавы дракон. Однако больше всего их поразил размеры духа. Точной длинны сказать не мог никто, но можно было сравнить его с известным диаметром кратера. По грубым прикидкам наблюдающих дух, от головы до кончика хвоста был длинно около 70 метров.
        Оказавшись на поверхности дракон издал дикий рёв, изрыгая из пасти гигантский столб пламени. За кадром послышалась ругань оператора.
        - Он правда собирается победить это!? - с нескрываемым страхом спросил Петер.
        Глава железного Воинства повидал много больших монстров в подземелье. Нередко они бывали больше него в несколько раз. Но никогда прежде он не видел махины сравнимой с этим духом.
        Глава 278
        «Дракон. Трудно представить более подходящую форму для озлобленного духа на этой планете» - прокомментировал появление духа Анзор.
        - Тут я с тобой согласен, - вслух произнес Элим.
        Вылезший из кратера дракон издал сердитый рёв, выпустив из пасти столб пламени.
        «А он и в правду не в духе» - хохотнул Анзор.
        Эту реплику Собиратель Душ оставил без ответа. Вместо этого он поднялся в воздух и направился к появившемуся духу. Ему пришлось окружить себя барьером из-за падающих сверху кусков породы и лавы, выбрасываемых вулканом.
        Дракон обратил на него внимание стоило ему оказать в нескольких километрах. Уже здесь Собиратель Душ ощущал исходящие от озлобленного создания жар и ярость.
        Элим остановился, как только взгляд духа уперся в его собственный. По глазам дракона он понял: драки не избежать.
        - Я пришел поговорить, - сказал Первый Перерожденный достаточно громко, чтобы дух его услышал.
        Он предпринял попытку наладить разговор, хотя сам прекрасно понимал чувства духа. Сейчас в последнем бурлит ярость и гнев на все человечество, столетиями загрязняющим планету всеми возможными способами. Мало того, они еще и убили духа, голос природы, чья цель существования - это достижение гармонии с людьми. Дух так просто не простит людей и Элим не мог его за это винить. Сам бы на его месте крушил все подряд.
        - Время разговоров прошло, человек, - проревел дух.
        Последнее слово дракон проревел с особой ненавистью. Вулкан за его спиной взорвался с новой силой. Взмывший в небо поток лавы грозил похоронить под собой единственного человека в округе.
        Элим, оттолкнувшись от созданных им же печатей, рванул в сторону от вулкана, попутно сближаясь с землей. Взбешенный дракон рванул за ним следом с несвойственной такой громадине скоростью.
        Достигнув земли, Элим провалился в собственную тень. В мире тьмы он двинулся к скале в нескольких километрах, способной скрыть его от прямого взора дракона.
        Растерянный дух, у ног которого уже текла лава, с недоумением оглядывался по сторонам. Человек перед ним вдруг исчез, растворился в земле. Дракон, для которого земля и огонь были его вотчинами не мог найти пропавшего в одной из них человека. От этого и без того злой дух взбесился окончательно. Земля под ним начала превращаться в лаву, а его сердитый рев разнесся далеко за пределы острова.
        Пока дух в припадке ярости плавил все вокруг, Элим вынырнул из мира теней за одной из скал. Медальон у него на шее едва раскрылся, позволяя владельцу подчерпнуть ману из Семени Мира. Парень сделал глубокий вдох, все его тело напряглось и затряслось от переполняющей его маны.
        Довольный Анзор вылез наружу.
        - Столько маны ты мне никогда не давал, - произнес он улыбаясь.
        - До этого у тебя и таких задач не было, - в тон ему ответил Элим, - он заметил меня, поэтому, как только завяжется драка, линяй наверх.
        - Сделаем.
        Они кивнули друг другу и Элим поднялся на скалу. Медальон на его шее закрылся, как только парень вновь наполнил своё тело маной до отказа. Он стал ногами не на камни под собой, а на созданные им печати. Когда-то давно он заменял таким образом полет. Его правая ладонь медленно собралась в кулак. Рука налилась свинцом, потяжелела: скала под ним, подхваченная с помощью маны, тянула её вниз.
        Дракон, как и предполагал Элим, почувствовал большой всплеск маны и уже на всех порах бежал к нему, сшибая по пути все препятствия. Собиратель Душ, опустил корпус пониже и хорошо уперся в, созданные для точки опоры, печати.
        Когда дух оказался достаточно близко и был готов разрядить в противника столб пламени, Элим напрягся и выбросил руку вперед - тонны земли и камня поднялись в воздух и врезались в разъяренного духа.
        Анзор, скрывающий свою ауру, рванул в небо, сразу после этой атаки. Ему предстояла трудная задача: уничтожить все, чем люди из страха могут пальнуть по духу.
        Вызывать еще какого-то на помощь в сражении с духом Элим не стал. Серьёзный удар озлобленного духа может убить даже кого-то на стадии Адепта. У него не так много духов существ, пробивших барьер сотого уровня, чтобы он мог позволить себе их терять.
        Сам он тем временем оттолкнулся от собственных печатей и рванул в сторону противника. Весь его снаряд смог лишь остановить духа, не нанеся никаких повреждений. Он должен нанести удар пока дракон не опомнился.
        У самой головы дракона, Элим с помощью магии закрутил себя. В его руках появился молот из духовной энергии, который с дополнительным ускорением обрушился на голову оппонента. На этот раз удар для дракона оказался ощутимым. Духу пришлось сделать несколько шагов в сторону, чтобы устоять на ногах. На голове же у него виднелся отпечаток от удара, в чьих трещинах текла лава.
        Собиратель Душ не остановился на одном ударе. Буквально за секунды он нанес еще с десяток таких ударов начиная с шеи и дойдя до туловища. Стоило в его сознание закрасться мысли, что бой может оказать не таким уж и трудным, как при очередном замахе, прямо под ним из тела дракона выстрелил заряд лавы.
        Элим быстро сделал шаг назад, попутно активируя Доспех Душ. Увернуться полностью он не успел. Пусть доспех и поглотил часть жара, его носитель хорошо прочувствовал кожей насколько горячей является лава внутри духа. Следом за первой неожиданностью пришла вторая: часть спины дракона преобразовалась в шипы, не давая человеку возможности на неё ступить. Собиратель Душ был вынужден подняться в воздух, где на него посыпался шквал огненных заклинаний. Достаточно большой, чтобы заставить его отступить.
        «Он быстро учится» - промелькнуло в голове Элима, пока он разрывал дистанцию с духом-драконом.
        Духи природы - это не живые существа, а олицетворение различных сущностей природы. Их тела сосредоточение этих сущностей. Благодаря этому они могут изменять их практически как угодно. У них есть форма, которую они считают приемлемой, но при нужде они могут внести в неё изменения. А если они посчитают свою форму не подходящей, то при наличии определенного количества времени они могут принять совершенно иной вид.
        Дух-дракон уже освоился с изменениями собственного тела. Шквал огненных заклинаний говорил об умении духа обращаться с подвластной сущностью. Иными словами, в непосредственной близости от него огонь может появиться в любом месте и в любой момент. С землей и камнем скорее всего дела обстоят также.
        - Ну ладно, - тихо произнес Элим.
        Вырезанные символы огня и земли на его коже зажглись ярким светом.
        Возможно, если Элим победит духа на его собственном поле, то сможет показать ему, что люди чего-то стоят. Именно так ему удалось наладить отношения с Заралом - Элим показал ему знания, накопленные за века жизни Собирателем Душ.
        За спиной первого Перерожденного начали появляться оранжевые печати всех форм и размеров. В центре каждой находился символ огня. Эссенция огня внутри его тела пришла в движение, подпитывая десятки огненных формаций. Температура вокруг заметно поднялась.
        Дракон в нескольких сотнях метров низко опустил голову и приподнял крылья. Человек перед ним фактически плюнул ему в лицо. Дракон выдохнул дым из ноздрей, а пламя в его глазах разгорелось сильнее. Он чувствовал энергию огня исходящую от человека. Мелкий гаденыш посмел использовать против него огонь! Рядом с духом начали появляться огненные сферы, тысячи шаров огня заполнили пространство рядом с ним.
        Человек и дух ударили одновременно.
        Тысячи вспышек активируемых заклинаний на мгновение затмили все вокруг. Пространство между противниками заполнили две огненных бури, столкнувшихся в смертельной схватке. Пламя поднималось высоко над землей и было видно за несколько километров.
        Дух не мог поверить своим глазам.
        Его огонь не мог одолеть огонь противника. Человек понимал стихию не хуже него самого. Существо из рода веками уничтожавшего природу на планете сумело подчинить себе стихию. Как такое возможно?
        Размышлять об этом у духа не было времени.
        Его оппонент прорвался через стену огня, оседлав волну из земли и камней. Высота этой волны была достаточной для погребения духа с головой.
        Дракон свел крылья за спиной.
        Его огненная бомбардировка прекратилась. Вместо этого он сосредоточил свои усилия для обороны. Почва вокруг него поднялась и завертелась, создавая защитный купол.
        Элим ухмыльнулся.
        Волна под ним преобразовалась в толстый, сплошной поток, с легкостью пробившим защиту духа, предназначенную к рассредоточенному удару.
        На спине духа оказалась небольшая гора земли и камня.
        Первый Перерожденный резко развел руки в стороны. Земля под ним зашевелилась. Затем он так же резко скрестил руки перед собой. Земля и камни на драконе спрессовались и уплотнились, прижимая того к земле.
        - Как было сказано ранее. Я просто хочу поговорить с тобой, - произнес Элим, крепко сжимая кулаки.
        Дракон не желал смиренно лежать под противником, особенно под представителем рода человеческого. Слова Элима не возымели должного эффекта. Напротив, дух от них только больше разозлился.
        - Однажды я пытался поговорить с людьми. За эту ошибку я поплатился жизнью! - яростно проревел дракон на весь остров.
        Дух снова распалился. Огонь покрыл все тело дракона. Пламя оказалось настолько сильным, что порода, используемая Элимом в качестве средства обездвиживания начала плавиться. Из-за жара Первому Перерожденному пришлось разжать путы, сковывающие дракона, от которых уже почти ничего не осталось.
        - Что ж, видимо придется окунуть его разок в море, - произнес Элим, глядя на покрытого пламенем духа.
        Глава 279
        Элим спокойно наблюдал как маленькая гора, сваленная им на духа, быстро плавилась и превращалась в лаву. Мелкими ручейками она спускалась на землю по всему телу объятого жарким пламенем дракона. Бросив быстры взгляд в сторону вулкана, парень уже не видел почвы рядом с основным кратером: лава затопила все в радиусе нескольких километров и продолжала своё неумолимое продвижение дальше по острову.
        Неба над головой парень уже не видел. Дым и пепел из кратера разошлись уже далеко за пределы острова. С расстояния это выглядело еще более внушительно, люди на кораблях со страхом наблюдали за бушующим вулканом и духом-драконом появившимся оттуда.
        Дух окончательно освободившись от оков, с вызовом посмотрел верх. Туда где находился очень необычный человек, сумевший подчинить себе стихию. Это злило его еще больше. Люди недостойны подобных знаний.
        Дракон прижался к земле, согнув лапы и подняв крылья. Он резко выпрямил лапы и взмахнул крыльями, поднимаясь в воздух. Висящий в воздухе дракон исполинских размеров, покрытый огнем от носа до самого кончика хвоста, - поистине невероятное и завораживающее зрелище. Элим позволил себе мгновение полюбоваться духом, прежде чем зашевелится самому - дракон то по его душу летел.
        Первый Перерожденный оттолкнулся ногами от печатей, на которых стоял и направился в сторону моря, подальше от вулкана. Этна - место где сила дракона максимальна, чем дальше он будет от него, тем сильнее он ослабнет, хотя в общем-то духи остаются невероятно могущественными существами в любой точке планеты. Некоторые духи, как правило уже взрослые, иногда и вовсе не имеют подобной точки привязки, и их сила не уменьшается из-за удаления от неё.
        Постепенно дистанция между духом и человекам сокращалась. Элим специально позволял дракону себя настигнуть, даже показал пару раз, будто вылетающие из вулкана снаряды чуть его не задели. Дух не дурак и не позволит просто так бросить себя в море. Поэтому перед тем как предпринять попытку искупать дракона, Элиму требовалось его немного «помять», заставить ослабить защиту и создать хороший момент для своей атаки.
        До берега оставалось километра 3 когда дракон оказался достаточно близко чтобы дать залп. Из полураскрытой пасти дракона начал исходить свет - дух готовился атаковать самым прямым и грубым из доступных методов. Несмотря на свою простоту, он по-прежнему оставался очень сильным и эффективным. Поток пламени и лавы вырывался из пасти дракона и понесся за маячившим впереди человеком.
        Элим крутанулся в сторону, уклоняясь от горячего потока, но дракону стоило лишь повернуть голову, чтобы сккоректировать троекторию. Парень уходил в сторону пока, голова дракона не начала смотреть скорее назад, чем вперед. Лишь тогда дракон прекратил поливать человека огнем.
        Человек в долгу оставаться не собирался.
        Первый Перерожденный принял вертикальное положение, собирая вокруг себя энергию воздуха и тьмы. Его рука сделала резкий взмах - ветряной разрез с энергией тьмы внутри, быстро разросшийся до нескольких метров в длину, отправился в сторону дракона. Из-за своих габаритов увернуться дух не смог и лезвие врезалось ему в спину. Силы удара хватило для нанесения духу ранения. Тонкий порез сочился лавой, а огонь вокруг него был заметно слабее. Дракон громко рыкнул чувствуя, как странная энергия замедляет затягивание этого противного ранения. Когда дух, отвлекшийся на необычную рану, вновь обратил внимание на человека, то к своему сожалению обнаружил уже дюжину летящих в него тёмных серпов. Уклониться от них он не мог, банально был слишком велик для этого. Зато он был достаточно крепок, чтобы принять все это на себя и продолжать драться. Дух взревел, пламя на его теле вспыхнуло еще сильнее, а сам он перестал делать любые попытки избежать атак неприятеля. Вместо этого он на полной скорости понесся на него.
        Собиратель Душ довольно крякнул и увеличил силу ветряных лезвий с энергией тьмы внутри. Каждое его заклинание достигало цели. Теперь дракон шел прямо на него и весомая часть лезвий врезалось духу прямо в голову, причиняя тому достаточно боли и повреждений. Несмотря на это упертый дух смог приблизился к Элиму почти вплотную. Первый Перерожденный, используя энергию воздуха вместе с символом, одним мощным и быстрым рывком ушел с траектории полета дракона. Как бы тот не старался, он не сможет сцапать его своими зубами.
        Дух победно оскалился, увидев стандартные действия оппонента. Его собственный ход был куда менее предсказуемым. Сам он не успевал повернуться и вцепиться в мелкого гада. А вот его фантом успевал.
        Огонь, покрывавший тело дракона, начал отделяться, приобретая форму того же дракона только из чистого пламени. Фантом духа оказался куда гибче и смог извернуться достаточно сильно, чтобы человек оказался прямо на линии его рёва. Элим не успел произнести не единого ругательства на внеземном диалекте, прежде чем его накрыла волна адского огня. Он как мог активировал доспех душ и все защитные символы, вместе с символами воды и холода.
        Жар был невыносимый и сумел пробиться через всю защиту Собирателя Душ. Обычный человек однозначно моментально погиб бы от подобной температуры. Элим не посмел сделать вдох - лёгкие были дороже одной порции воздуха. Он собрал неимоверное количество маны в ногах и создал достаточно крепкие печати для прыжка. Одним рывком Первый Перерожденный вылетел из адского потока, где его встретил шипованный хвост настоящего духа дракона. Удар пришелся на выставленную руку, ударившуюся затем в грудь. Скорость, с которой Элим вылетел из рёва фантома, только добавила ему проблем в этом столкновении. Хвост дракона придал человеку заметное ускорение. Первый Перерожденный пулей отлетел от удара настоящего дракона.
        В этой ситуации его радовало только одно: летел он в сторону моря.
        Только пролетев километр, или около того, ему удалось вновь вернуть контроль над своим движением и стабилизировать полет. Дух и его огненный фантом следовали за ним.
        Элим никогда бы не подумал, что такой молодой дух, пусть и во втором воплощении, сможет породить собственного фантома. Теперь драться станет сложнее, а состояние его ухудшилось. Левая рука, принявшая удар хвоста сломана, а мышцы на ногах не забыли его прыжок из огненной печи, как и его обожжённая кожа.
        - Пора бросать тебя в воду, - прошептал Элим замедляясь в воздухе.
        Собиратель Душ активировал все свои защитные навыки. Доспех душ налился силой, покрылся коркой льда. Температура вокруг него упала до отрицательной. Своим оружием Элим выбрал толстые рукавицы из духовной энергии, в которых его руки утолщались едва ли не в трое. С таким количеством защиты он сможет принять на себя рёв дракона. Мана из приоткрытого медальона полилась в его тело, заполняя энергетические каналы до отказа.
        Дух-дракон и его фантом летели на него с двух сторон. Пытались взять его в тески. Огненные заклинания, посланные духом должны, были перекрыть ему пути к отступлению. Элим, напротив, двинулся на дракона. Ему нужно сделать все быстро: вся его защиты сжирала неимоверное количество маны и сильно напрягала его тело.
        Шквал огненных заклинаний Элим полностью проигнорировал, упрямо двигаясь к противнику. Его не остановил даже рёв дракона, вновь окунувший человека в адское пекло. У самой пасти дракона, он вынырнул из столба пламени с занесенной для удара рукой. Доспех в этом месте покрылся символом Силы.
        Элим метил в челюсть.
        Удар вышел сокрушительный. Рёв дракона моментально прекратился. Голова дракона, а вслед за ней и всё тело, отбросило в сторону. Мгновением позже на тело духа пришелся ещё один удар, вновь отбросивший его ближе к морю. Следом поступил ещё один удар, и ещё, и ещё. Первый Перерожденный бил от души. Переполняющая его тело мана, конвертировалась в грубую физическую мощь способную привести в движение даже огромного дракона. Он бил и бил, игнорируя любые метаморфозы тела дракона, продвигая того к морю, пока путь не преградил огненный фантом. Дух быстро понял к чему идет дело и использовал фантом для создания преграды.
        Собиратель Душ ухмыльнулся завидев, как фантом создает настоящую огненную стену на их пути. Пламя способное расплавить металл встало непроходимой стеной перед человеком. Элим не сомневался, стоит ему приблизиться к этой стене, как она тут же схлопнется, запрет его в ловушке, пока тот не зажарится внутри своей собственной брони. Он схватил своего оппонента за хвост, а нога уперся в печати из символов. Элим чувствовал, как напряглось все тело начиная от рук, схвативших шипованный хвост дракона, заканчивая ногами, на которые пришёлся вес исполинского духа. Как трещали от натуги кости, как разрывались мышцы из-за неимоверных нагрузок, как сердце с бешеной скоростью гоняло кровь по телу. Печати под его ногами засветились ярче, получая больше энергии, чтобы не сломаться в самый неподходящий момент. Сама природа подсказывала остановиться, ведь его тело не предназначено для подобных нагрузок.
        Парень зарычал, подобно зверю, перебивая звуки работающего на грани тела. Дракон отправился в неконтролируемый полет, конечным пунктом которого стал его собственный фантом. Стена огня распалась, сразу после того как дух врезался в собственный фантом. Тело духа, прошибло собственный фантом От этого удара последний разрушился.
        Когда дракон наконец смог принять в воздухе устойчивое положение, то оказался уже над водой в паре сотен метров от берега, а его противник исчез из поля зрения.
        Элим скрыл свою ауру и находился прямо над драконом. Парень сцепил руки в замок и, что есть сил, вдарил духу по спине. Дракона понесло вниз от неимоверной силы удара и вскоре исполинский монстр упал в воду. Элим бросился в воду, вслед за драконом.
        В воде дракон будет слаб, а вот он благодаря своим знаниям в силе не потеряет.
        Очень скоро весь мир стал свидетелем по-настоящему необычного, страшного и впечатляющего зрелища. Все, кто наблюдал за ним вживую или смотрели в экран не могли в это поверить.
        У берегов Сицилии вскипело море.
        Глава 280
        Вода приятно охладила тело, нагревшееся во время боя с взбешенным духом. Оказавшись под водой Элим тут же принялся использовать преимущество своего положения, чтобы не дать оппоненту выбраться на сушу. Символы воды на его теле засветился ярче.
        Толщи воды под ним пришла в движение - потянули дракона на дно. Часть её начала замерзать и обвиваться вокруг духа ледяным змеем, не давая тому подняться наверх. Лёд плавился, вода рядом с драконом кипела и пузырилась. Он брыкался, хвостом бил по льду вокруг себя, пытался крыльями подняться выше или хотя бы замедлить своё падение на дно море. Дух всеми силами пытался выбраться из водяной ловушки, в которую его затащил человек.
        Но лёд нарастал быстрее чем дух его плавил. Воды было слишком много чтобы он мог её испарить. Дракон, скованный ледяным змеем, разросшимся до размеров самого дракона, опустился на дно моря. Почувствовав под собой землю дух принялся использовать её для освобождения.
        К несчастью и здесь его ждал провал. Элим блокировал все его потуги своими умениями и продолжал наращивать ледяную темницу для духа. Дракон начал слабеть. Вода рядом с ним кипела уже не так сильно. Лёд практически перестал плавиться. Его тело начало остывать. Земля у него под ногами не могла ему помочь потому как человек подчинил себе еще одну стихию.
        Человек.
        Сначала он использовал воздух чтобы летать. Затем показал свой огонь, следом - землю. Ну а сейчас дух находился под толщами воды, подконтрольных одному существу.
        Он проиграл человеку. Отпрыску рода, потерявшего связь со стихиями и природой много веков назад.
        Дух уже готов был смириться с поражением, как вдруг его осенило.
        Элим держал дракона под водой уже несколько минут. Тот перестал предпренимать попытки освободиться и его пленитель уже почти поверил в свою победу.
        Дух широко распахнул ыглаза, и Собиратель Душ вновь напрягся.
        Бой еще не закончился.
        На правой стороне головы дракона каменная кожа начала трескаться, образуя определенный узор.
        Элим моментально узнал его. Он не мог не узнать один из символов найденным им на скрижали забытой цивилизации.
        Символ Огня.
        Следом за ним, уже на другой стороне головы появился еще один узор.
        Символ Земли.
        Дух кровожадно оскалился. Лёд продолжал сковывать его. Вода вокруг не кипела и для обычного глаза он не предпринимал никаких попыток вырвать. Вот только Элим смотрел не только своими глазами. Собиратель Душ видел какую дикую силу получил дракон вместе с символами.
        Морское дно под ними раскололось. Раскаленная лава сплошным поток вырвалось из разлома и поглотила скованного дракона. Трещина тем временем продолжала расти, двинувшись в сторону острова. Раскаленная лава без остановки хлынула из разлома, доводя до точки кипения воду близ себя. Элим быстро оглянулся и заметил еще несколько подобных трещин. Каждая из них уходила в сторону Сицилии.
        Температура воды стала стремительно расти и источником этого нагрева оказался дух. Дракон вынырнул из поглотившего его потока лава и замер напротив своего соперника в полусотне метров впереди. Его тела было почти полностью скрыто пузырями закипающей воды, которые теперь наблюдались не только возле трещин и самого духа, но и по всей толщи воды.
        «Какой же упрямый» - подумал Элим, глядя на дракона с горящими на голове символами.
        Дух с вызовом глядел на своего оппонента-человека. С каждым мгновением море вокруг становилось горячее, приближаясь к температуре кипения. Лава внизу подогревала море и помогала дракону вернуться в прежнее, боевое состояние. Дракон широко разинул пасть и прямо под водой использовал свой рёв. Поток раскалённой лавы без труда прошел через воду и достиг точки, где только что находился человек.
        Элим переместился дальше от дракона, ближе к берегу. Сейчас он решал каким образом ему действовать дальше. Вода вокруг уже почти закипела и ему необходимо подняться на поверхность, где познавший символы дракон будет еще сильнее. Тогда решить дело малой кровью, как он надеялся уже точно не выйдет. Ему придется сильно ранить духа для усмирения. Удар должен быть на грани смертельного, иначе все будет без толку.
        Приняв решение Первый Перерожденный одним мощным рывком поднялся из воды в воздух. Остров, где он еще пару минут назад бился с духом изменился до неузнаваемости. Трещины из которых хлынула лава на морском дне, вгрызались глубоко в центр острова. Самая толстая и длинная проходила через основной кратер вулкана. Северо-восточная часть острова практически полностью исчезла под морем лавы, идущей из трещин и многочисленных боковых кратеров вулкана. Быстро оценив ситуацию, Элим двинулся в сторону полуразрушенного города на берегу. Море под ним уже закипело и из-за пара он едва смог найти взглядом этот когда-то населенный город.
        Теперь это уже были руины.
        Он остановился на крыше одного из зданий в полутора километрах от берега и повернулся лицом к морю.
        Дух уже поднялся из воды и летел в его сторону. Тому не понадобилось много времени чтобы достигнуть города. Дракон приземлился на остатки зданий в паре сотне метров от своего противника.
        - Ещё раз прошу тебя меня выслушать.
        Голос Первого Перерожденного громовым раскатом разошелся по острову, перебивая звуки бушующего вулкана.
        Ответом ему послужило одно единственное слово духа:
        - НЕТ!
        Дракон рванул в сторону своего противника сшибая всё на своём пути.
        Элим же устало вздохнул.
        Он надеялся не доводить до такого.
        Медальон на его шея раскрылся наполовину и в тело Собирателя Душ начало поступать огромное количество маны. Она быстро заполнила все возможные энергетические каналы и начала выходить наружу из его тела. Мана была столь сконцентрирована, что невооруженным глазом можно было заметить синяя, сияющие, потоки под кожей Первого Перерождённого и голубой огонь, идущий из его глаз. Еще человеческое тело Элима не могло удержать в себе столь огромное количество энергии. Каждая клеточка его тела была заполнена маной до отказа и это наносило всему организму неимоверный вред.
        Собиратель Душ вытянул вперед одну руку.
        Мана из его тела сплошным потоком ринулась наружу, создавая огромную формацию. Десятки тысячи символов создали формацию, затем соединившуюся с тысячей таких же, а те в свою очередь соединились с сотней своих близнецов. В конце концов они белоснежный купол радиусов в километр центром которого стали Элим и его оппонент.
        Дракон остановился. Возникший из ниоткуда огромный купол содержал в себе неимоверную мощь. Мощь достаточную чтобы заставить духа бояться и использовать свои способности для защиты. Земля, камни, остатки зданий вокруг пришли в движение, создавая для духа непробиваемую броню.
        - Я это не хотел, - произнес Элим и сжал кулак.
        Формация разноцветных символов Системы засияла. Её свет был столь ярок, что затмил собой всё. Любое живое создание на расстоянии десятков километров почувствовала будто на Земле появилось второе солнце.
        Под градом сотен ударов броня дракона испарилась в считанные мгновения. Тогда дух почувствовал, как на него обрушилась мощь самого мира. Он различал их. Ветер, земля, вода, огонь, молния, энергия, тьма, свет, ярость, боль, отчаяние, сила, скорость, твёрдость и т. д. Всё, о чем дракон знал в этом мире обрушилась на него в один момент в едином порыве. Будто сам мир решил отнять его жизнь. Противиться подобной мощи он не мог и когда он уже был на грани гибели, примерившись со свой смертью, все прекратилось. Огромная формация исчезла.
        Вытянутая вперед рука Элима, повисла плетью, как и вторая. Из носа, рта, ушей у него шла кровь - сила которую он использовал не соразмерна с нынешними возможностями его тела. Остатки маны в теле он использовал чтобы ускорить регенерацию. Физические повреждения пусть и были серьёзными, но куда важнее были повреждения его энергетических каналов. В ближайшее время повторить подобное сражение он точно не сможет, по крайне мере, не умерев при этом.
        Элим неуверенно взлетел и направился к месту, где лежал дракон.
        От его техники образовался небольшой кратер, в котором лежал дух.
        Едва не упав, Первый Перерожденный опустился на край кратера и похромал вниз, где лежал дракон, точнее то, что от него осталось. Задняя часть у него отсутствовала напрочь, ни хвоста, ни задних лап уже не было. От крыльев тоже остались одни воспоминания и маленький обрубок, узнать в котором часть правого крыла попросту невозможно. Дух лежал на левом боку. Правая передняя лапа была перерублена на середине. Вся кожа дракона потрескалась. Из трещин по всему телу вытекала лава.
        Элим плюхнулся рядом с головой дракона.
        - Я не хотел этого, но ты не оставил мне выбора, - сказал Элим и закашлялся.
        Дышать ему было тяжело.
        - Как? - еле слышно спросил полумертвый дух.
        - Я куда старше, чем выгляжу, намно-о-го старше. Я успел повидать и изучить наш мир. Тебе стоило меня послушать.
        - А ты бы стал слушать? - спросил дух.
        Злоба ушла из его голоса, на её место пришла печаль и боль.
        - В молодости - точно нет, а сейчас кто знает. Сейчас смерть не кажется мне такой уж плохой альтернативой, - Элим усмехнулся, - но это старческие бредни. Остров теперь твой, хотя после того, что ты тут учинил, возможно это уже несколько островов. Людей здесь не будет. Конечно, если ты согласишься больше не буянить, а то мне не слишком хочется снова тебя калечить.
        - Люди слишком жадные для подобного, - не согласился с ним дух.
        - А это не они будут решать, а я. Не согласятся - заставлю. У меня достаточно сил для этого.
        Дракон издал тихий смешок. У человека перед ним действительно сил в избытке.
        - Я слышал зов остальных, - признался дух, - они просили меня тебя выслушать, но я им не поверил. Люди слишком алчны и порочны. Мне казалось ты пришел убить меня.
        - Тебя можно понять. Разумные существа в большинстве своём именно такие.
        - Но не ты, - подметил дух, вновь переворачиваясь на живот.
        - Я слишком устал для такого. Меня зовут Элим кстати. Приятно познакомится, - парень показал кривую ухмылку.
        Давненько он так ни с кем не знакомился.
        - Моё имя Геру, - представился дух.
        - Итак Геру. Давай договоримся. Остров твой. Пускать сюда людей или нет - решать тебе, но больше без глобальных катаклизмов ладно?
        - Я согласен на такие условия, - согласился дух.
        - Вот и отлично. Теперь давай ка с тобой полежим немного. Ты, мелкий упрямец, сильно меня вымотал, - произнес Элим ложась на спину.
        Глава 281
        События на Сицилии привлекли к себе внимание всего мира и заставили поволноваться все страны, на чьих территориях, или рядом с ними находятся духи природы. Острова Сицилия теперь не существовало, вместо него в средиземном море появился Сицилийский архипелаг. Бой между духом вулкана Этна и Первым Перожденным закончился расколом острова на 3 больших и порядко нескольки десятков мелких осторовов. Последовавший за этим природные катаклизмы нанесли ощутимый урон населенным пунктам на берегах всего Средиземного моря. Про пепел с вулкана и говорить не стоило. Вулкан дымился не переставая еще несколько дней после окончания поединка. Аэропорты в Европе закрылись на неопределенный срок из-за пепла заволокшего большую её часть.
        Извержение вулкана Этна было одним из самых сильных за всё время существования человечества. Дух породил природный катаклизм глобальных масштабов и люди не на шутку всполошились: на планете помимо духа в Италии, были еще 7 духов. Если каждый из них был способен на такое, то что случится если они взбесятся все разом? Подсчитать возможные потери, даже гипотетически нереально.
        Тут подсуетился Альянс. Быстро собрал огромную конфиренцию с участием всех влительных и, имеющих на своей территории духов, государств. Верхушка Альянса всеми способами заставила весь мир принять тот факт, что события в Сицилии стали результатом людского страха и недальновидности. Если бы духа не убили, он бы не был столь взбешенным при возвращении. Поэтому если сейчас люди предпримут агрессивные действия по отношению к духам в будущем им это аукнется сто крат. И это будет только вопрос времени, когда духи вернутся в новом воплощении, куда более могущественном. Дух вулкана Этна был прямым тому доказательством.
        На этом саммите было принято решение о присуждении территориям духов исключительного статуса. Можно сказать, обиталища духов стали государствами внутри государств. Проход людей туда должен строго контролироваться, а любая человеческая хозяйственная деятельность - запрещена.
        После завершения этого саммита и решения проблемы с духами, Альянс устроил в честь этого банкет в Риме. Вся верхушка Альянса сегодня собралась на большой праздник. Людям хотелось отдохнуть ото всей этой бюрократической беготни. Большинство из них уже привыкло к походам в подземелье, рейды превратились в их рутину, из-за чего политика казалась еще более утомительной.
        Одетый в смокинг Ян вел свою жену под руку. Всем своим видом он показывал, как недоволен своим нарядом.
        - Терпи и сделай лицо попроще, - тихо произнесла Вика, пока они поднимались.
        Женская половина верхушки Альянса, настояла на том, чтобы на этом празднике был подходящий дресскод. Костюмы и платья. Девушки, какими бы сильными они ни были, по-прежнему остаются девушками и упускать такой повод побыть ими они не собирались.
        Когда они зашли в просторный зал там уже было порядка полусотни гостей. Играла живая музыка, между гостями сновали улыбающиеся официанты.
        Ян устало вздохнул, представляя, что проведет пол ночи в этом костюм. Жена ткнула его локтем в бок.
        - Да, да, лицо попроще.
        Парень сделал максимально приветливый вид и пошел вместе с женой в центр зала, где общались и веселились члены Альянса. Ян быстро заметил своих собратьев, по несчастью. Иван, Артем и Свейн тоже были тут не одни. Зато Лёв чувствовал себя как рыба в воде. Эксцентричный, обаятельный и сильный лекарь Бессмертного Оплота быстро обзавелся кампанией из нескольких девушек.
        - А вот и вы, - произнес Петер, завидев подошедшую пару.
        - Да, мы немного опоздали. Кое-кто слишком долго собирался, - ответил Ян с ухмылкой.
        - Я по крайне мере способна сама привести себя в порядок, - колко ответила девушка.
        - Это она про галстук, - объяснил Ян.
        - Мог не говорить. Это итак понятно, - усмехнулась Илона и посмотрела на Свейна.
        Здоровяк отчаянно делал вид, что не слушает разговор, вызывая у всей компании улыбку.
        - С вами получается пришли уже почти все, кого пригласили?
        Ирэн вместе с Викой организовывали этот вечер для тесного круга верхушки Альянса.
        - Почти, да не все, - в их компанию вклинилась Мэган.
        Глава Корпорации Волшебства в слишком откровенном, по мнению девушек, и очень красивым, по мнению мужчин, платье ядовито-зеленого цвета привлекла к себе много внимания.
        - Виновника торжества до сих пор нет, - подметила американка.
        Виновником торжества можно было считать одного человека - Элима, усмирившего разъяренного духа.
        - Ты правда думаешь, что через неделю после такого тяжелого боя он сможет прейти сюда? - спросила Ирэн.
        - А ты правда считаешь, что нет? - в тон ей ответила Мэган.
        Эти две девушки были как кошка с собакой. Мэган всегда веля вызывающе и провокационно, без стеснений. Ирэн вела себя более сдержанно, но такое поведение американки её раздражало. А распалялась Ирэн быстро. Практически любой разговор между ними рано или поздно переходил в спор.
        - В этот раз Элим действительно сильно пострадал, даже по его собственным меркам, - начала говорить Иван, - когда мы за ним пришли выглядел он совсем плохо. Лёв со своими помощниками корпел над ним почти сутки, чтобы привести тело Элима в относительно стабильное состояние, но по всей видимости там не все так просто.
        - Так значит Первый Перерожденный все-таки человек, раз и ему требуется отдых?
        - Не думаю, - раздался посторонний голос у Петера за спиной.
        Элим вырос из тени лидера Железного Воинства, обратив к себе тем самым внимание большей части зала. Одет он был явно не по дресскоду. Босой, в обычных штанах и рубахе. С ног до головы замотанный в бинты. У единственного глаза, второй скрывали бинты, белок полностью покраснел.
        - Выпивка тут где?
        Петер молча указал пальцем в сторону бара.
        - Ладно, вылазь ирод проклятый, - произнес Элим, выпуская свою вторую личность.
        Появление Анзора произвело фурор не меньший чем появление основателя Бессмертного Оплота. Такая бурная реакция была вызвана изменением его внешности. Все члены Альянса в этом зале знали Анзора, сильнейшего духа Элима и главного наставника Бессмертного Оплота. Он всегда выглядел одинаково. Голый по пояс гуманоид, исчерченный шрамами-символами с сияющими глазами.
        - Ну как вам? - спросил довольный Анзор.
        Сейчас он выглядел совсем иначе: длинные волосы собраны в толстый хвост, сияние из глаз и символов теперь не было таким ярким и не бросалось в глаза, ну и главным конечно, стала новая одежда Наставника Оплота. Он был облачен в наряд, напоминающий одежды тибетских монахов, но менее свободную и более изысканную. В такой одежде в повседневное время ходили аристократы на планете Стража Неба и Земли.
        - Анзор, выглядишь потрясающе!
        Первой своё мнение озвучила Мэган. Вслед за ней похвала и комплименты посыпались на вторую личность Собирателя Душ со всех сторон.
        - Спасибо, спасибо. Это, конечно, не смокинг, но там, где носят такое, это считается чем-то подобным.
        Анзор был доволен реакцией окружающих на изменение его внешности. Он изрядно поднаторел в специфических заклинаниях, чтобы изменить свой облик.
        Единственным неприятным комментарием оказалась неприличная фраза, произнесенная со стороны бара. Сомневаться в личности её озвучившей не стоило. Только Первый Перерожденный мог сказать такое Анзору.
        - Он не может про тебя так говорить, - выпалила Ирэн.
        Анзора слова основной личности никак не задели.
        - Не стоит сейчас воспринимать его слова всерьёз. Он устал, ему дико больно, а я заставил его сюда прийти. Я бы на его месте высказался куда жестче.
        - Так значит бой с духом действительно ударил по нему сильнее, чем кажется на первый взгляд? Раньше насколько я знаю он себя никогда так не вел.
        - Он повредил энергетические каналы, по которым течет мана внутри тела. Это очень больно, а процесс их заживления едва ли не более болезненный. У меня в голове нету метода физических пыток, способного перебить эту боль, а я уж поверьте много их повидал. Вы бы на его месте уже лежали в искусственной коме, - усмехнулся Анзор, - пусть просто сидит в спокойствии и попивает что-нибудь крепкое.
        После этого Анзор перевел разговор в другое русло. Узнал, как продвигаются дела в отделениях, дальнейшие планы Альянса и все подробности их соглашения по поводу духов. С момента событий на Сицилии прошла почти неделя и всё это время Элим лежал в койке и ни с кем не разговаривал, сосредоточившись на восстановлении своих энергетических каналов.
        Анзор заставил его прийти сюда. Сейчас Первый Перерожденный сидел на подоконнике в компании двух бутылок алкоголя для Перерожденных. Захмелеть у него вряд ли выйдет, но немного отвлечься от жжения внутри может получится. Атмосфера вокруг него была, мягко говоря, не дружелюбная и облюбованный им угол оставался пустым. Через какое-то время о нем позабыли, пока Лев не решил продемонстрировать свои навыки игры на фортепиано. Целитель играл очень хорошо, но был нещадно раздавлен игрой англичан. Больше всех отличилась Ирэн, после её выступления аплодировал весь зал, даже Мэган.
        Занимать место Ирэн никто не спешил: никто не мог быть уверен, что сможет выступить достойно на её фоне. Несмотря на это смельчак всё-таки нашелся.
        За инструмент сел Анзор, в очередной раз привлекая к себе внимание всего зала.
        - Не судите строго, - произнес дух улыбаясь, - можно сказать я буду играть первый раз.
        Малейшие перешёптывания в зале прекратились, как только Анзор начал играть. Он не играл какое-то произведение, его музыка была чистой импровизацией. Вторая личность Собирателя Душ пыталась передать через музыку историю своей жизни. Рассказать, как он родился из-за переломного момента в жизни человека, которому хватило силы воли продолжать жить вопреки собственному желанию умереть. Показать в каком аду он жил, испытывая и причиняя всю ту боль, вместе с этим человеком. Поведать им о своих попытках прекратить эти мучения, убив этого человека вместе с собой. Признаться, в собственном поражении, после которого он был упрятан на самые дальние затворки сознания, где был вынужден наблюдать, как единственный кого он знал, с кем говорил, медленно опускался в пучину безумия. А затем, в момент, когда все наконец-то закончилось, ему был дан шанс переродиться, шанс не допустить повторения трагических событий, повлекших его появление. Анзор хотел поделиться со всеми моментом, когда он вновь преисполнился волей к жизни, ведь ему снова было ради чего жить.
        В зале повисла оглушительная тишина, после того, как пальцы Анзора остановились, и он доиграл историю своей жизни. Через мгновение публика взорвалась оглушительными аплодисментами. Аплодировали все: Перерожденные, музыканты, обслуга - все до единого смогли прочувствовать те эмоции, которые хотел передать Анзор.
        - Это было потрясающе! - выпалила Ирэн, подойдя к Анзору, - где ты научился так играть?
        - Не где, а у кого, - поправил её дух, - человек у которого я научился играть сейчас здесь, - сказал он достаточно громко.
        Люди проследили направление его взгляда и наткнулись на пьющего в одиночестве Первого Перерожденного.
        - Не хочешь сыграть разок? - обратился Анзор к Элиму.
        Глава 282
        Все внимание зала сосредоточилось на одном человеке, сидящем на подоконнике в стороне от общей массы гостей.
        - Не хочу, - ответил Элим, не удостоивший гостей даже взглядом.
        Взгляд Собирателя Душ бы направлен в ночное небо. Где-то там, далеко в космосе, расположены посещенные им миры. Места его самых великих побед и места, где он терпел поражения. Цивилизации, уничтоженные им когда-то, сейчас вновь существовали там, не имея ни малейшего понятия о его существовании. Тяжелый бой с духом напомнил Элиму, что его ждет в будущем. Там не было ничего хорошего.
        - Да брось, - не принял отказа дух, - уже больше тысячи лет прошло, с тех пор как ты последний раз играл. Не хочешь освежить свои навыки игры?
        Лишь единицы в зале знали, что озвученный Анзором срок не оборот речи, а реальный промежуток времени.
        - Не вижу смысла. Бесполезный навык, - без эмоционально ответил Элим.
        Где-то в зале поднялась температура - Ирэн слова основателя Бессмертного Оплота разозлили. Они не только буквально обесценивали её собственную игру, но и невероятное выступление Анзора! Ничего более чувственного и красивого она не слышала за всю жизнь.
        - Вспомни, когда ты последний раз играл. Хочешь сказать это было зря? - продолжил гнуть свою линию Анзор.
        Элиму потребовалось несколько секунд, чтобы отыскать в памяти момент, когда он притрагивался к фортепиано в последний раз. Это случилось незадолго до конца человечества. Уже тогда все поняли: шансов выжить у людей практически не было. Отчаяние, повисшее в последних человеческих городах, было таким сильным, что некоторые поговаривали будто видели его собственным глазами. Тогда он считал таких, просто медленно сходящими с ума от творившегося вокруг ужаса, хотя он нынешний может и поверил бы в их слова.
        Лидеры остатков человеческой расы, коим Элим и являлся тогда, пытались поднять моральный дух любыми способами. Одним из них была музыка. Несмотря на разруху у людей всегда была возможность сыграть самим или послушать чьё-то выступление во время отдыха. Сам он тоже частенько играл на фортепиано.
        Его музыку любили все, хотя он ни разу не сыграл какое-либо известное произведение. Элим играл с душой, всегда по-разному, передавая с музыкой свои чувства. В тем далекие времена он пытался передать музыкой свою надежду на будущее человечества. К несчастью его надежды не оправдались.
        - Я не смогу сыграть как раньше, а если и попробую, то получится совсем другое, - ответил Элим почти через минуту, - и мы оба знаем почему.
        После всего пережитого Элим стал совсем другим человеком, если вообще его все еще можно считать таковым. Слишком много плохого было в его жизни, чтобы в нем осталась хоть толика оптимизма и надежды на лучшую жизнь. Ему и жить то не особенно хотелось.
        - А что плохого в том, что получится по-другому?
        В этот раз Элим всё-таки повернулся к своему собеседнику.
        - Это ты чего-то не догоняешь или это я не могу понять твою извращенную логику?
        - Мне кажется второе, - самодовольно ухмыльнулся дух.
        Остальной зал с толикой непонимания наблюдал за разговором между Первым Перерожденным. Кем на самом деле был Анзор? Ответ даже среди бойцов Бессмертного Оплота знали единицы. Почему Анзор разговаривает с Элимом на равных, в то время как прочие духи, обращаются к нему как хозяину? Тут начинали вспоминаться и прочие странности этого необычного духа. Он был намного более искусным и опытным бойцом, чем любой из духов Элима, даже тех, кого тот получил много позже. И почему только у него на теле есть символы Системы?
        Анзор был ничуть не менее загадочной личностью, чем сам основатель Бессмертного Оплота.
        - Ты от меня не отстанешь да?
        - Один раз и клянусь собственной душой, больше я тебя заставлять не буду.
        Серьёзная клятва, доказывающая серьёзность слов второй личности Собирателя Душ. Элим и Анзор на этой планете единственные, кто осознает истинные ценность и возможности души живого существа.
        - Я запомнил твои слова, - произнес Элим слезая с подоконника.
        Бутылку с ядреным напитком парень прихватил с собой. Сев за инструмент, он поставил её на пол рядом. Тут на него впервые за долгое время накатило чувство растерянности. Сидя перед целым залом, он не знал, что ему стоит сыграть. Анзор силком затащил его сюда.
        Элим несколько раз нажал на клавиши, вспоминая те времена, когда он учился играть. Он усмехнулся, вспоминаю причину, из-за которой он решил научиться играть. Когда Ирэн начала ему нравится ему захотелось чем-то её удивить. Ей очень нравилось играть на этом инструменте и Элим решил, что будет круто, если и он научится. Он учился сам, потому что тогда он стыдился рассказать об этом стремлении хоть кому-то. Теперь воспоминания об этом его забавляли. Первый раз он сыграл перед Ирэн, сыграл свою жизнь от начала и до самого конца. Также как Анзор недавно сыграл историю собственной жизни.
        Кому-то в зале надоело ждать пока Элим соберется с мыслями, о чем он и попытался высказаться. Его рот захлопнулся, как только он нутром почувствовал волну убийственного намерения со стороны наставника Бессмертного Оплота. Любые перешептывания тут же прекратились, как только Анзор разозлился, чем вновь удивил всех присутствующих. Анзор крайне редко злился, всегда находясь в хорошем расположении духа, а тут всего одна незаконченная фраза едва не довела его до бешенства.
        Собиратель Душ к тому времени определился с выбором и начал играть. Он вновь решил сыграть историю своей жизни, теперь уже куда более длинной.
        Музыка заполнила зал.
        Элим начал с самого начала, со счастливого детства с родителями. Этот отрезок его жизни уже почти позабылся. Лица отца и матери стёрлись из его памяти и лишь по возвращении, когда Ян нашел и показал их фотографии, они вновь обрели свой облик. Мелодия резко изменилась, точно также, как изменилась жизнь Элима после гибели родителей. Тогда он остался один наедине с целым миром, не сулившим ему ничего хорошего. Тяжелые годы - так он тогда думал. От этого ему, пережившему столько боли, сейчас становилось смешно. Следом изменился весь его мир - появилась магия и он всеми силами вцепился в возможность её получить. Полтора года попыток дали результат, и он стал Перерожденным. По пальцам одной руки можно пересчитать вещи, принесшие ему больше радости чем впервые почувствовать ману в теле.
        Еще молодой и не зрелый, он был готов к великим свершениям. Достаточно суровый образ жизни закалил его и позволил расти в силе семимильными шагами. Через 5 лет он уже был в числе мировой элиты Перерожденных. Тогда же он познакомился с Ирэн и начались самые счастливые годы его жизни. Сказка продлилась не долго: кратонцы предали их и оставили на растерзание демонам.
        Мелодия изменилась вновь, стала быстрее и жестче.
        Люди начали свою войну за выживание, с каждым днем проигрывая все больше и больше. Больше всего Элим запомнил чувство потери - много его товарищей полегло в битвах с демонами. Он так и не научился говорить их близким, что они больше никогда не увидят дорогих им людей.
        Однажды у них появилась надежда на спасение - побег на другую планету с помощью телепортационного заклинания. У человечества был шанс на жизнь, который оно же само из-за глупости, алчности и страха отдельных людей и сгубило. Их предали те, кого они называли своими товарищами. В тот день погибли все, кого он знал, все его знакомые, товарищи, друзья. В тот день умерла любовь всей его жизни.
        Тогда он впервые понял, что такое настоящая ярость.
        Руки Элима стали двигаться быстрее. Теперь он играл так, как обычный человек просто не мог.
        В день гибели человечества родился монстр, ведомый собственной неиссякаемой яростью и гневом на весь белый свет. Тогда жизнь Элима превратилась в это бесконечное сражение, где стоило ему одолеть одного врага, как появлялось еще трое, сильнее предыдущего и так до бесконечности. Теперь у него осталась только его ярость, его боль и последняя воля его друзей, положивших жизни дабы дать ему время спастись.
        Долгие десятилетия в одиночестве он сражался с демонами, объявившими на него охоту. Без поддержки, без помощи на вражеской территории. Так продолжалось пока его усталость не начала брать верх над злостью и гневом.
        Музыка почти затихла.
        Как и весь мир замер, когда он держал нож у себя на шее.
        В самый последний момент Элим отбросил сострадание и жалость к себе, накопившиеся с гибели человечества. Их место заняла упрямое, безумное и несгибаемое желание исполнить последнее желание Свейна.
        Отомстить.
        Музыка оглушительно возобновилась с новой силой и пошла еще быстрее, еще яростнее.
        С того момента ничто не могло поколебать решимость Элима покарать этот мир за гибель его расы, всех друзей и возлюбленной. Ни поля сражений на Огисаве, ни пытки демонов в крепости Мрачный Свод, ни десятилетие, проведенное рабом-гладиатором на арене в Даршмунде, ни гибель планеты Иритмор. Даже десятки миллионов душ, собранных им вслед за самой первой стремящиеся разорвать его собственную душу не смогли сломить волю последнего человека во вселенной.
        Элим, уже будучи Собирателем Душ, продолжал копить силы пока он не узнал о национальном празднике на планете кратонцев. Празднике в честь величия династии Силитура, приведшего его планету к новому рангу. Кратонцы поднялись на костях человечества. Стоило Элиму об этом услышать, как остатки его истерзанного разума утонули в океане ярости.
        Собиратель Душ впал в безумие.
        Ближайшие к Первому Перерожденному люди невольно сделали шаг назад: аура вокруг Элима, погрузившегося в воспоминания о своем безумстве, была ужасающей. Инструмент в его руках звучал так, как никто не мог и представить.
        А Элим все продолжал рассказывать через музыку историю своей жизни. Истребление всего живого на планете кратонцев. Дальнейший поход на Альянс Света. Штурм Белого Города - крепость ангелов, где он вырезал весь гарнизон вместе со всей планетой. Последнее сражение с армией ангелов, возглавляемых самыми именитыми серафимами. Элим убил добрую их половину.
        Неожиданно вся ярость, безумие и гнев ушли из мелодии Элима.
        Прямо перед своей смертью Собиратель Душ не испытывал этих чувств. Остались лишь усталость и ожидание сладкого забвения, покоя, которого он не знал уже больше тысячи лет.
        Именно в этот момент у него его отобрали, вернув в самое начало этой истории. Только теперь у него на плечах груз ответственности не только за свою жизнь, но и жизнь всех его друзей и близких, вместе с жизнью всей его расы.
        На этом Первый Перерожденный закончил играть и впервые посмотрел на зал полный людей. Люди до сих пор были в шоке. Казалось после того гнева и ярости, что они слышали в музыке ничего более удивительного, не произойдет.
        Как же они ошибались.
        Та невыносимая тоска и усталость в конце были переданы так ярко и отчетливо. Никто не остался равнодушным. Несколько минут музыки Элима запомнились каждому из присутствующих. Весь зал был поражен игрой Первого Перерожденного так сильно, что никто не додумался начать аплодировать.
        Элим в это время поднялся, подцепив при этом бутылку, стоящую на полу и поплелся к своему прежнему месту.
        - Больше не трогай меня Анзор. Я устал, - произнес Элим отойдя от фортепиано.
        После этих слов все гости впервые увидели в Элиме не молодого Перерожденного своими действиями будоражащего всю планету, а просто уставшего человека. Для многих эта сторона сильнейшего человека на планете стала настоящим открытием.
        Глава 283
        Главной темой этого вечера стала неожиданная и впечатляющая игра Первого Перерожденного на фортепиано. Последний редко показывал что-то помимо жестокого прагматизма и абсолютной безжалостности. От чего его чувственная игра произвела еще больший фурор.
        Теперь все гости зала периодически поглядывали в сторону одиноко сидящего основателя Бессмертного Оплота. Столь повышенное внимание к своей персоне того изрядно нервировало. Он знал, когда ему смотрят в спину. На протяжении столетий это значило только одно: враг скоро нападет. Сейчас же за ним наблюдали десятки пар глаз.
        Очень скоро тонкие полосы ореола Собирателя Душ кружили вокруг, наглядно демонстрируя скверное настроение владельца.
        Пустая зона между ним и гостями существенно расширилась.
        Многие из гостей все ещё стояли рядом с фортепиано, обсуждая и обдумывая последнюю игру на нем. После Элима сесть за инструмент не решался никто. Любое произведение или игра будут выглядеть неумело и по-дилетантски в сравнении с игрой Элима.
        Одной из таких была заместительница главы Красных Ангелов. Ирэн размышляла о невероятном выступлении первого Перерожденного и её мысли плавно сместились с его игры на него самого.
        В этот момент рядом с ней появился Анзор.
        - Не ожидала от него такого правда?
        Голос духа вывел девушку из размышлений.
        - Д-да. Твоя игра была неповторима, а его… вряд ли когда-нибудь услышу нечто столь чувственное, - озвучила свою оценку девушка, - где он научился так играть?
        - Сам. У него была серьёзная мотивация, когда он учился. Очень надеюсь он о ней вспомнил сегодня.
        - Это что же была за мотивация? - с искренним интересом спросила Ирэн.
        Ей была крайне интересно, что же за мотивация была у Элима, раз он научился так играть.
        - О нет, этого я не скажу. Мне итак влетит, когда он поймет, что я не только заставил его сыграть, но и подстроил все это дело, - сказал Анзор и усмехнулся.
        - В каком смысле ты это подстроил?
        - А почему по-твоему у музыкантов стоит свой инструмент, а в углу зала поставили еще один? И кто по-твоему подбил нашего ловеласа сыграть и начать всю эту цепочку?
        Ирэн изумилась, услышав признание Анзора. Дух становился для неё все более загадочной личностью.
        Элима боялись и уважали. Даже среди его ближайших друзей вряд ли у кого-то хватило бы духу вот так пытаться заставить сделать его что-либо. А Анзор отважился и, кажется, не сомневался в том, что ему сойдет это рук или по крайне мере наказание будет не столь суровым. Почему?
        - Ты очень необычная личность Анзор, столь же необычная, как и отношения между тобой и Элимом. Ты, кажется, намного ближе к нему чем любой другой. Почему ты решил заставить его сыграть?
        Анзор грустно улыбнулся.
        - Почему ты решил заставить его сыграть?
        - Ему это нужно. Элим отгораживается от людей, не считая себя им ровней. Я всячески пытаюсь убедить его в обратном.
        - Не считает себя нам ровней. Ты уверен, что говоришь правильно? Может он не считает нас ему ровней?
        Ирэн посчитала слова Анзора ошибкой. В её глазах Элим был высокомерным человеком, и это еще мягко сказано.
        - К несчастью я сказал все правильно. С точки зрения знаний, опыта и силы, он даст фору любому из вас, но с эмоциональной точки зрения… он абсолютный калека. Я могу по пальцам одной руки посчитать моменты, когда он действительно радовался чему-то. Самое ненавистное и презренное существо во вселенной, по его мнению, это он сам и ничего хорошего он соответственно не достоин. У него и простого желания жить нет. Единственная причина, по которой он до сих пор не лег где-нибудь умирать - это долг, который как он считает, он не искупил до сих пор.
        - На него это совсем не похоже.
        - Понимаю. У тебя, наверное, сложилось не лучшее мнение о нем из-за его жестких методов. Уверяю тебя им движут лишь благие намерения. Просто опыт показывает, что иногда лучше действовать без жалости. Пожертвовать малым, чтобы спасти большее - эта фраза появилась не просто так.
        - Он готов пользоваться этим принципом при любом случае, - не согласилась с мнением Анзора, девушка.
        - Испытай ты хотя бы десятую часть выпавшего на его долю, то гасила бы всех без разбора, - с грустью заметил Анзор, - он себя сдерживает. В противном случае уже вся планета была бы в его железной хватке. Хотя сам он этого не желает. Он устал, ты могла услышать это в его музыке. Сам до сих пор удивляюсь, почему он так упорно продолжает защищать вас. На его месте, я бы уже давно сломался. Возможно, когда-нибудь, он сам тебе обо всем расскажет.
        - Конкретно мне? - попыталась уточнить Ирэн.
        На этот вопрос Анзор не ответил - незаметно исчез из поля зрения девушки. Разговор с духом породил в голове Ирэн еще больше вопросов, ответы на которое мог дать только самый неразговорчивый человек на планете.
        Слова Анзора услышала не только Ирэн. Она вместе с духом находились в стороне от остальных. Ближайшая группа людей находилась метрах в 10. Мэган улыбалась и временами что-то говорила близкое по теме беседы, а сама пристально слушала разговор заместителя главы Красных Ангелов и главного среди духов Первого Перерожденного. Американка потратила уйму времени на развитие своих чувств и при помощи толики маны научилась их кратковременному усилению. Первое время было сложно: звуки наваливались отовсюду и сразу, но очень скоро она научилась глушить одни и оставлять другие.
        Слова Анзора сильно удивили и её саму. Дух явно был самым близким существом к Первому Перерожденному и знал о нем вещи, неведомые другим. Вряд ли бы Анзор стал врать о таких вещах. Мэган уже давно знала о более чувственной части Элима. Кулон, сделанный им для её сына, наглядно демонстрировал, что тот понимает её материнские чувства. Однако она и представить себе не могла, что Первый Перерожденный так о себе думает.
        Какова причина такого отношения к самому себе?
        Мэган тщательно изучила прошлое Элима. Обычная семья, счастливое детство. До тех пор, пока не погибли родители. Затем информации стало меньше. После потери семьи жизнь Элима была не сахар. Из детдома тот сбежал довольно быстро и стал жить сам по себе вплоть до появления магии.
        Девушка попрощалась со своими собеседниками и уверенным шагом направилась в сторону одиноко сидящего Первого Перерожденного. Мэган с уверенностью шагнула в пустое пространство между гостями и Элимом, остановившись лишь у самых границ тёмного тумана. От чёрных облаков веяло смертью и жаждой крови.
        Американка замерла лишь на несколько мгновений прежде чем сделать шаг вперед. Туман перед ней разошелся, уступая девушке дорогу вплоть до самого подоконника, где, вытянув ноги сидел Элим. Одна из бутылок рядом с ним уже была пуста, а вторая выпита наполовину.
        - Я не в настроении, - холодно резюмировал Собиратель Душ.
        - Знаю. Ты устал и тебе больно, - произнесла девушка, усаживаясь на противоположную сторону подоконника.
        - Тогда чем обязан?
        - Ничем. Решила попытаться поднять тебе настроение. Ты как никак герой вечера, а пьешь здесь один в углу.
        Элим выдавил из себя смешок.
        - Не стоит тратить силы на столь тяжелые в реализации вещи. Особенно на такого «героя» как я.
        Собиратель Душ даже не смотрел на побеспокоившую его красавицу. Взгляд его был обращён к ночному небу, все еще заволоченному пеплом вулкана. Звезд сегодня было не разглядеть.
        - Ты очень придирчив к самому себе. Ты столько всего сделал и получил столько силы… Никто уже и не мечтает за тобой угнаться.
        Мэган решила попробовать обратится к человеческому самолюбию. Такое имеется у любого. Кроме Собирателя Душ.
        - Сила позволяет жить как хочешь, но не является смыслам жизни.
        - И в чем же заключается смысл жизни?
        - Это я у тебя должен спрашивать, а не ты у меня.
        Мэган улыбнулась. Не прошло и мгновения, как она поняла, о чем говорит Элим, точнее о ком. Дети.
        - Как твой сын поживает? - спросил Элим в тему разговора, - нас никто не услышит.
        Прозрачный барьер держащий звуки внутри появился вокруг них.
        - Отлично! Уже большой и очень проблемный. Он у меня тоже, с особенностью, - девушка прям засияла, говоря о сыне, - уже не знаю с кем его оставлять. Уже половину мебели в доме испортил, паршивец.
        - Что у него за особенность?
        - Создает сферы. Самые разные. Сначала они были размером с его ладошку и содержали внутри лишь горячий и холодный воздух. Когда малыш подрос, то они стали больше и опаснее. В них появились вода и огонь вместе с ветром и песком. Один раз видела маленькую молнию внутри. В общем ремонт дома не прекращается никогда, - Мэган улыбнулась широкой улыбкой, - Я пыталась как-то его научить, что-то ему подсказать, но он же еще ребенок. Не слушается меня совсем, а с ним я суровой быть не могу.
        Элим тоже слегка улыбнулся, представив себе картину общения Мэган и её сына. Ну а часть Собирателя Душ в нем быстро проанализировала потенциальные возможности сына главы Корпорации Волшебства. Не слишком подходящая для дуэлей, зато на большом поле боя сможет проявить себя во всей красе.
        - Не стоит тебе сейчас учить его пользоваться своей особенностью.
        - Почему? Разве не лучше, если я буду тренировать его с ранних лет? - удивилась девушка.
        Оно ведь ожидала, что Элим как раз-таки поймет её.
        - Можешь учить его основам использования маны. Каким-нибудь простеньким заклинаниям, но особенность не трогай. Это его особенность, и он лучше тебя знает, как ею пользоваться, просто на подсознательном уровне. К тому же, пока он ребенок, его разум не скован теми рамками, появляющихся с возрастом. Сейчас он сможет научится использовать свою особенность так, как взрослый никогда бы не додумался. Просто дай ему место, где он сможет практиковаться, остальное дело времени.
        - А ты ведь прав. Ну, собственно, как всегда. У тебя на все есть ответ или решение. Так почему же ты сам такой несчастный?
        Элим молчал. Через несколько минут Мэган уже было подумала повторить свой вопрос, но её собеседник поднял вверх ладонь, призывая к молчанию. Он точно не был пьян, однако мысли в его голове сейчас текли медленно, не с той астрономической скоростью, как это происходит обычно. Ему нужно было время для формулирования ответа понятного Мэган.
        - Я хочу покоя. Лечь где-нибудь в лесу у Зарала и валятся там пока смерть не придет за мной.
        - И что тебе мешает так сделать?
        - Долг, - тяжело произнес Элим, вспоминая последние слова Свейна в его прошлой жизни.
        Парень в очередной раз прильнул к бутылке, выпив залпом треть от оставшегося. Алкоголь видимой действительно ударил ему в голову, раз он не отреагировал на то как Мэган придвинулась к нему ближе и обняла, шокировав при этом всех гостей и самого Собирателя Душ.
        - Тебе стоит почаще вспоминать, что ты на этой планете не один, - сказала девушка на ухо Элиму, - и почаще позволять Анзору вытаскивать тебя в свет.
        Элим услышав последнее в голос рассмеялся - представил вихрь мыслей сейчас в голове у Анзора, глядящего на эту картину. Такого он точно предсказать не мог.
        Глава 284
        - Как ты тут? Выглядишь получше. Такими темпами и задние лапы скоро отрастут, - сказал Элим.
        На следующий день после праздника, устроенного Альянсом, Элим отправился на Сицилийский архипелаг. После Мэган к нему тогда никто больше не осмелился подойти, хотя кое-кто хотел. На все вопросы Анзора по поводу этого момента, он не отвечал. Вроде бы американка ничего особенного не сделал, но ему стало чуть-чуть легче. Признаваться в этом своей второй личности в таком было бы слишком утомительно в дальнейшем. Тот точно начнет таскать его по всяким собраниям, праздникам и прочей ерунде. По всем сразу.
        Такого счастья ему не надо - сам потом выберет куда сходить.
        - Да я уже почти восстановил свои силы. Тело вернется в исходную форму через пару дней, - ответил дух.
        Дракон лежал прямо в потоке лавы, стекающей из главного кратера вулкана. Этна не заснул после того, как дух перестал буйствовать. Просто перестал быть столь активным и пытаться погрести Европу под неимоверным количеством пепла.
        - Рад слышать.
        Первый Перерожденный уселся рядом с потоком, где восстанавливался дух.
        - Мне отправить людей с острова раз ты уже в порядке? По первому твоему слову их здесь не будет.
        После сражения на Сицилии, Альянс отправил большой отряд, во главе с Вернером, для охраны раненого духа от любых возможных напастей.
        Дракон не ответил сразу, раздумывая стоит ли ему позволять людям находится на его территории. Он наблюдал за ними все это время. Люди соблюдали правила нахождения на территории духов, также, как и в лесу Зарала, другого духа. Никакого мусора, минимум влияния на окружающее пространство. Без ссор, драк, скандалов и шума. Большинство из них спокойно тренировались. Те, кому был близок земля и огонь копили, так называемую эссенцию. Люди, которым эти два элемента не были близки, сосредоточились на других аспектах своего развития.
        Несколько главных пообщались с ним, оставив хорошее впечатление о себе. Они рассказали ему о Системе, созданной Элимом, его противником в последней битве. Геру смог использовать два самых близких ему в сражении. Какого же было его удивление, когда ему рассказали о сотнях символах. Все их показал людям Элим, первый из овладевших маной.
        После этого дух зауважал своего бывшего противника еще больше. Какими же знаниями и мудростью нужно обладать, чтобы свести всю суть окружающего их мира в такую точную и понятную форму?
        - Я разрешу пускать сюда людей, немного. Пусть тренируются. Мне уже объяснили ваш принцип развития и почему это место так для него подходит.
        Энергия огня, земли и камня на Сицилийском архипелаге было невероятно много, в сравнении с остальной планетой. Накапливать эссенцию в таких условиях в разы легче. Собственно, сам Элим за этим сюда и пришел.
        - Искренне рад такому твоему решению. Не против если я тоже побуду в твоих владениях какое-то время?
        - Конечно нет. Я буду рад обществу столь мудрого человека, - моментально согласился дракон.
        - Вряд ли меня можно назвать мудрым Геру. Я просто очень старый.
        Дух неожиданно согласился с последним его утверждением.
        - Да, я почувствовал это. Сила, которой ты меня победил была не молода. В ней было столько знаний, столько понимания, - дракон закрыл глаза вспоминания финальную часть сражения, - весь род людской не имеет достаточно знаний, чтобы обуздать подобную мощь. А ты смог. Один.
        - И тебя не смущает, что то, о чем мы говорим, как бы невозможно?
        Дракон улыбнулся, хотя стороны больше казалось будто он скалится.
        - У людей есть интересное выражение. Оно мне понравилось. Если что-то выглядит как утка, плавает как утка и крякает как утка, вероятно это и есть утка. Мне поведали многие вещи о тебе, в большинстве своем, невероятные. Ты сильнее любого существа на планете, ты ближе к природе чем кто-либо другой, твои знания обгоняют нынешнее время. Мой разум не способен понять, как это случилось, но он способен осознать, что твоя душа старше своей оболочки.
        Элим усмехнулся. Нескованный рамками разум духа смог понять суть явления под названием Первый Перерожденный. Интересно, кому-нибудь из людей приходили в голову подобные мысли?
        - В будущем, - Первый Перерожденный начал говорить через несколько минут, - нашу планету ожидают не лучшие времена. Мне бы хотелось, чтобы в случае необходимости ты откликнулся на мой зов.
        - Можешь быть уверен, если позовешь - я приду, Первый из людей.
        Геру не считал титул Первого Перерожденного достаточным для раскрытия всей сущности сидящего рядом человека. Он был первым из людей, во всех смыслах. Первый по силе, первый по знаниям, первый по мудрости, первый по близости к природе и окружающему миру, что для духа было важнее всего.
        - Я не первый Геру. Я последний, - сказал Элим напоследок, дав духу очередной повод подумать о сущности своего гостя.
        После этих слов Собиратель Душ сосредоточился на окружающей его энергии огня. Её было так много, что температура у края архипелага была выше 40 градусов, а в месте где он сидел, рядом с главным кратером, достигала почти 70. Он настроил свой организм на длительную сессию сбора эссенции огня. Одна из его техник усиления - [Тиран неумолимого пламени] заработала на всю мощь. В последнем сражении она хорошо показала себя и позволила Элиму стоять на ровне с Геру в его родной стихии. Теперь пришел черед ей себя показать в другом аспекте - аккумулировании эссенции.
        Первый перерожденный скрестил ноги, положа на них свои сложенные лодочкой ладони. Кожа налилась красным, температура тела медленно поползла вверх. Маленький, не больше спичечного коробка, огонек чёрного цвета загорелся в его ладонях. Символ огня на его коже в буквальном смысле загорелся тем же чёрным пламенем.
        На формирование предыдущей искры, искры тьмы, ему понадобилось больше трёх лет. Но когда он начинал ему до Адепта было еще очень долго. Сейчас же, преодолев границу 100 уровня, овладев подходящей техникой усиления тела, скорость его накопления эссенции увеличилась в разы. Добавить свойства местности и получится, что количество эссенции огня, необходимое для формирования искры, накопится не за годы, а за месяцы.
        Вернер с несколькими товарищами и командирами Альянса находились недалеко от главного кратера вулкана. Альянс отправил на защиту духа маленькую армию Перерожденных элитного эшелона. Армия поделилась на отряды поменьше, которые обосновались в остатках населенных пунктов рядом с вулканом.
        Мечник уже несколько часов занимался сбором эссенции огня, как вдруг почувствовал нечто странное: энергии огня вокруг будто стало меньше. Вернер открыл глаза - нити энергии, идущие к его телу, стали едва заметно, но все же тоньше.
        Мужчина расслабился и нити огненной энергии распались.
        - Видимо на сегодня это все, - вслух произнес Вернер.
        Он посчитал, что виной всему послужила его усталость. Не так-то просто поддерживать концентрацию, необходимую для сбора эссенции. Встав на путь меча, Вернер не забросил остальные пути своего развития. Огонь по-прежнему оставался важной частью его силы.
        К нему в дом без стука зашел Прам. Выглядел однорукий мечник обеспокоенным.
        - Тебе стоит на это взглянуть, - произнес он вместо приветствия и сразу же пошел обратно к выходу.
        Вернер подхватил свои клинки и вышел на улицу, где все члены его отряда смотрели на вулкан. Все наблюдали за тем, как кратер начала покрывать сеть ярко-алых нитей разной толщины. Паутина нитей прекратила свой рост, покрыв примерно треть главного кратера.
        - Нам стоит беспокоиться? - спросил Прам, - Командиры остальных групп готовы выдвинуться по первому приказу.
        - Ты ведь и сам понял, что это такое не так ли? - ответил вопросом на вопрос Вернер.
        - Догадываюсь. Правда трудно поверить в существовании кого-то, кто может поглощать энергию огня в таких объемах.
        Теперь становилось понятно почему потоки энергии огня, привлекаемые Вернером, неожиданно уменьшились. Собиратель Душ просто потянул большую часть энергии огня рядом с кратером в свою сторону, забирая тем самым часть у тех, кто послабее. Немцу пришла в голову интересный вопрос. Находись он рядом с Элимом, смог бы он урвать себе хотя бы немного?
        - Ты знаешь кто сидит там, на горе?
        - Да.
        - Так чего ты удивляешься? - спросил Вернер и усмехнулся, - отправь всем отрядам сообщение, чтобы успокоились. Ничего страшного не происходит. Можем с тобой вдвоем сходить проверить на всякий случай.
        Отправив остальным отрядам приказ оставаться на своих позициях, Вернер и Прам двинулись к месту где сходились все нити энергии - к вершине кратера.
        - Кажется в прошлый раз здесь было жарче, - заметил Прам.
        Рядом с местом обитания духа, на вершине главного кратера, температура доходила до 70. Сейчас же они были уже на середине восхождения, а температура оставалась неизменной в сравнении с подступами к кратеру.
        - Элим забирает так много энергии огня, что даже температура уменьшилась. Скорее всего сейчас рядом с ним даже стоять будет тяжко, - высказал предположение мечник из Бессмертного Оплота.
        Так оно и оказалось. На самой вершине, где находились Геру, Элим и сходились нити энергии огня температура резко подскочила. Вернеру показалось будто он попал в духовку.
        - Привет Геру, - поздоровался с духом Вернер.
        - Приветствую вас, Вернер и Прам, - ответил на приветствие дух.
        Сидящий недалеко Первый Перерожденный открыл один глаз.
        - Я собираю эссенцию, - констатировал Элим.
        - Мы заметили, - натянуто улыбнулся Прам.
        Данная ситуация в очередной раз наглядно демонстрировала насколько далеко оторвался от них основатель Бессмертного Оплота.
        - Что-то случилось? - спросил он у Вернера.
        - Нет, всё в порядке. Просто ты собираешь эссенцию очень, скажем так, демонстративно. Внизу забеспокоились.
        Собиратель Душ ухмыльнулся.
        - Я буду здесь ближайшие пару месяцев, пока не создам искру. Беспокоить можно только по самым важным вопросом, требующим моего участия. Ты понимаешь, о чем я говорю?
        Вернер кивнул.
        Близилось время появления кратонцев, знаменующих скорое начало войны с демонами.
        - Тогда идите и тренируйтесь сами, - сказал Элим и вновь закрыл оба глаза.
        Глава 285
        Время шло, наступило лето. Сицилийский архипелаг начал преображаться. Вопреки невероятно жаркому климату, растения росли здесь с завидной скоростью, в особенности на удаленных от вулкана частях архипелага. Мало по малу на архипелаг стали перебираться магические звери со всей Европы, и даже из-за её пределов. Звери с элементом огня земли и камня стремились сюда чтобы продолжить становится сильнее ещё быстрее, благодаря окружающей энергии элементов.
        Геру, как только полностью восстановил своё поврежденное тело, принялся наводить порядок среди новоприбывших. Все свары между одиночками или стаями зверей были утрясены после того, как дракон один раз пролетел над своими территориями. Звери быстро поняли кто владелец этих земель и какие здесь будут порядки.
        Самые сильные из новоприбывших стали помощниками Геру и помогали следить за порядком и соблюдением правил. Одно из которых гласило: не нападать на людей.
        Их здесь было не больше пары сотен за раз и располагались они в одном населенном пункте. После того как дух восстановился охранять его смысла уже не было. Тогда дух разрешил небольшому количеству людей тренироваться на его территории. Люди обустроили один из разрушенных поселков недалеко от главного кратера и по большей части не забредали от него далеко.
        Прибывшие животные были совсем дикие, не знакомые с людьми. Не стоило испытывать свою удачу и заходить на их территорию. Для всего нужно время. Следует несколько месяцев подождать, пока магические звери привыкнут к людям и законам Геру. После этого можно будет начать практику, распространенную во всех заповедниках духов природы - вербовка магических зверей для рейдов в подземелье.
        Оден возвращался в лагерь со своей медитации у подножья вулкана и заметил сидящих в паре сотен метров от домов человека и здоровенного волка. В полукилометре от этих двоих сидела малость уступающая волку в размерах рысь с ярко-бурой окраской. Он уже видел её раньше, мельком, когда та поднималась на вершину вулкана и несколько раз недалеко от лагеря.
        Мужчина направился к паре человека и волка.
        - Как дела Лука? - спросил Оден, подойдя достаточно близко.
        - Прогресс небольшой. Конкретно эта рысь опасается нас, но не боится. Ей явно интересно почему Соул спокойно сидит в моём обществе, - ответил Лука, продолжая наблюдать за рысью.
        Соул, волк Луки, также неотрывно наблюдал за рысью, сидя рядом со своим человеком.
        - Уже столько времени прошло, пора бы им к нам привыкнуть, - заворчал недовольный Оден.
        Лука в ответ на это укоризненно покачал головой.
        - Все вы спешите. С животными так нельзя - они любят терпение.
        - Мне терпение очень тяжело дается.
        Ответив мужчина, перебрал пальцами несколько металлических бляшек у себя в бороде. Их у него хватало не только в бороде. В волосах тоже можно найти несколько металлических фигурок. Этот прием ему подсказал Арн, оборотень из бессмертного Оплота, для контроля собственной ярости. У Одена уже вошло в привычку постоянно их проверять.
        - Тяжело тебе будет найти себе напарника-зверя, - констатировал Лука.
        - Спорить не буду. Ты у нас в этом эксперт.
        Лука действительно считался экспертом в области дрессировки животных. Несмотря на то в каких обстоятельствах он установил связь со своим волком, он обладал пониманием зверей и был достаточно терпелив для сближения с ними. Это уже третий регион, принадлежащий духу, куда его присылают чтобы помочь наладить контакт с тамошними зверями. Именно он приводил первых животных к остальным людям и давал старт взаимовыгодным отношениям между Перерожденными и магическими зверьми.
        - Думаю к концу лета здесь уже найдется парочка зверей, согласных покинуть территорию духа и отправится в подземелье. Геру попросил их сблизится с нами и сейчас они к нам присматриваются. Важно продемонстрировать им своё терпение. Нашу силу они могут почувствовать и так.
        В подтверждение слов Луки, рысь начала идти в их сторону. Пройдя почти сотню метров, она остановилась, глядя на Одена. Дрессировщик это заметил.
        - Не хочу показаться грубым, но давай ка ты постоишь где-нибудь в другом месте. Где-нибудь в лагере, например. Я тут можно сказать в засаде, и ты её немного портишь, источая тут своё нетерпение.
        Оден улыбнулся и ничего не сказав двинулся в сторону лагеря Перерожденных. На половине пути он услышал раздавшийся на вершине рёв и столб абсолютно чёрного пламени, поднявшегося над главным кратером.
        Следующее, что он услышал - это громкая ругань Луки после того как напуганный зверь умчался прочь.
        [Сформирована малая искра огня]
        Надпись всплыла перед глазами Собирателя Душ оповестив ему о том, что он и так знал. Эссенция огня накапливая им последние пару месяцев сконцентрировалась в одной маленькой частичке, прикрепленной его ядру маны.
        Элим поднялся и с диким рёвом выпустил столб чёрного огня, оценивая собственный возможности. Результатом он остался доволен. Теперь его пламя будет пострашнее чем у Ирэн. С помощью техники усиления тела [Тиран неумолимого пламени], двух малых искр и своей Системой он сможет создать пламя способное использовать в качестве топлива ману жертвы. Погасить такое практически невозможно, если ты не обладаешь специальными навыками или превосходишь оппонента по силе, а разгораться оно будет тем быстрее, чем больше маны в теле оппонента.
        Попадет на конечность - лучше сразу отрезать. Ну а если попало на голову или торс… Шансов будет мало. Хотя и его старое доброе чёрное пламя, принесшее ему славу в начале прошлого отрезка жизни, будет более чем достаточно, чтобы внушить ужас противникам.
        Через пару секунд далеко в небе показался дракон. Элим подождал пока дух приземлится рядом.
        - Вижу твое пламя обрело форму, также, как и темнота ранее, - высказался дух после пристального осмотра своего гостя.
        - Да, можно выразится и так. А как дела идут у тебя? Ты кажется поднаторел в использовании символов?
        Систему символов показывали всем духам без исключения. Будучи духами природы, символы, связанные со стихиями они осваивали быстро, в особенности родные стихии.
        - Никогда бы не подумал, что такое может мне показать человек. Я смог освоить несколько, пока восстанавливал острова. Теперь ты, умеющий пользоваться сразу сотнями таких символов, кажешься мне еще более невероятным существом.
        - Посмотрим на тебя через пару веков, - усмехнулся Элим, - как дела с новыми жителями острова?
        - Хорошо. Люди ведут себя, как и обещали. Живут в небольшом поселке и утилизируют весь мусор. У них там всё работает на экотехнологиях, - дракон с трудом выговорил последнее слово, - мне нравится суть этого слова. Очень радует, что есть люди понимающие какой вред их вид нанес планете и пытающиеся этот вред снизить.
        - Раньше у нас не было магии. Её у нас отняли. Кто знает, возможно, владей мы ею изначально, мы бы были ближе к природе, чем сейчас, - дракона эти слова тронули, а следующие заставили задуматься ещё сильнее, - хотя может и наоборот мы бы разнесли ко всем чертям планету. Говорят, история не терпит сослагательного наклонения. Пожалуй, так и есть. А ты что думаешь по этому поводу, Геру?
        - Скажем так, я отношусь к людям, как вы говорите, очень скептично. Лишь твоё существование внушает мне веру в ваш вид. Хотя там внизу люди тоже, кажется, не плохие. Один из них выделяется на фоне остальных. Звери мне про него рассказывают, говорят с ним всегда рядом волк, по доброй воле. Их это удивляет и меня надо сказать тоже, - признался в конце дракон.
        - Лука, - Элим сразу понял про кого говорит дух, - хороший человек. Сумел развить в себе одно из самых полезных и редких людских качеств.
        - Это какое?
        - Терпение. В 21 веке трудно найти по-настоящему терпеливого человека. До появления магии люди жили таким быстрым темпом. Всегда куда-то спешили, куда-то опаздывали, вечно в работе ради денег. Никто не мог остановится, чтобы заметить, как жизнь на самом деле проходит мимо них. Лука смог остановится. Он узнал, как дорого стоит его жизнь и как неожиданно она может прерваться. Теперь он живет размеренно и успевает насладится каждым мгновением свой жизни. Зверям это по нраву - те тоже никуда не спешат.
        Дракон некоторое время молчал, а потом изрек:
        - После разговоров с тобой всегда есть, о чем подумать, Первый человек.
        - А с тобой приятно проводить время, Геру. Увы, мне пора покинуть твои земли. Я обязательно еще загляну, проверю как тут ведут себя детишки. Если будут плохо себя вести, ты только скажи, и я устрою им взбучку.
        На это Собиратель Душ откланялся, исчезнув в собственной тени. По дорогам мира теней Элим добрался до единственного лагеря людей на архипелаге и нашел там нужного ему человека.
        Лука сидел рядом с небольшим костром, на котором жарилось мясо, для него и Соула, лежавшего с другой стороны костра. Неожиданно волк резко поднялся смотря ему за спину. Мужчина обернулся и вздрогнул от испуга.
        - Твою ж душу, - воскликнул Лука, завидев за спиной Элима, появившегося буквально из ниоткуда.
        - И тебе не хворать Лука. Смотрю ты тут кулинаришь. Для меня порции не найдется? А то я не ел с тех пор как залез на тот кратер.
        - Да, конечно, - сказал уже более спокойным голосом Лука и положил на огонь еще несколько шампуров с мясом.
        Элим присел рядом.
        - Мне тут птичка нашептала, что твои труды не проходят даром. Продолжай в том же духе.
        - Это птичка случайно не здоровенный дракон?
        - Именно он. Ты кстати сходил бы, поговорил с ним. Думаю, вы с ним подружитесь.
        - Ну раз ты спустился с вулкана, то там теперь, наверное, хотя бы находится можно, без риска запечься заживо, - произнес лука и усмехнулся, - полагаю ты сюда ненадолго. Мне договорится о самолете?
        - Ты прав. А пока мы с тобой едим, будь добр, расскажи, чего в мире интересного творилось.
        Глава 286
        После быстрой трапезы с Лукой, Элим покинул архипелаг, направившись к ближайшему аэропорту, расположенному на территории Италии. Во владениях духа ничего подобного больше не было.
        Самолет ждал его сразу по прибытии, поэтому очень скоро Элим оказался в аэропорту Бессмертного Оплота в Подмосковье. Там его встретил Арн.
        Оборотень, в присущих себе свободных одеждах, ждал его чтобы доложить о последних важных событиях.
        - У Ромы на сканерах ничего необычного нет? - спросил Элим вместо приветствия, пожимая оборотню руку.
        - Все чисто, будь это не так мы бы уже тебя оповестили, - сообщил оборотень, - сейчас в твою мастерскую?
        Парень кивнул. Оба поднялись в воздух и направились в сторону жилища основателя Бессмертного Оплота, пустующего последние пару месяцев.
        - Что со шпионами кратонцев? - спросил Элим стоило им зайти в помещение и закрыть за собой дверь.
        - Местоположение и действия всех кратонцев отслеживается. Они осторожны, поэтому следить за ними круглые сутки нельзя, да и в подземелье это сделать тяжеловато, поэтому возможны огрехи, - отчитался Арн.
        - Какие-либо подозрительные действия?
        - Ничего, - моментально ответил оборотень, - живут как обычные Перерожденные своего уровня. Ведут себя тихо, неприметно, не встревают ни в какие конфликты.
        - Ясно, - кивнул Элим сам себе, - есть еще что-то, о чем я должен знать?
        - Не думаю. С остальным мы справимся и без твоей помощи. Альянс стал достаточно влиятельной организацией, чтобы не иметь равных соперников. Со всеми людскими проблемами мы справимся сами.
        - Ладно. Тогда я буду сидеть в мастерской пока не появятся кратонцы. Все ровно в подземелье мне соваться нельзя, чтобы не пропустить их появление.
        Элим уже хотел начать разбирать завалы в мастерской, прежде чем приступить к работе, когда заметил, что Арн хочет сказать что-то.
        - Если хочешь сказать или спросить что-то, говори.
        - Когда всё это начнется. Не будет же всего то ужаса из твоей прошлой жизни? Мы будет методично отлавливать и гасить всех демонов, заявившихся к нам на планету и кратонцев, если будет нужно.
        - По плану все так, - согласился Элим, - Земля останется нетронутой. Полагаю, тебя это волнует.
        Оборотень кивнул.
        - Знаешь, я встретил женщину, ничего необычного, простая как я сам. Работает в одном из наших ресторанов. Она и Перерожденной то не была до нашей встречи. Это уже потом я ей книг надоставал. Не знаю, что из всего этого выйдет, но мне крайне не хотелось бы, чтобы с ней что-то случилось из-за топчущего нашу землю демона, кратонца или еще кого.
        - Этого и не будет. Убьём всех, кто заявится. Всех без исключения. А потом сделаем так, чтобы явится не могли и вовсе. Не волнуйся об этом и живи без опаски.
        Арну слова Первого Перерожденного внушили некую уверенность и позволили решиться попробовать сделать шаг вперед в отношениях. Оборотень развернулся и уже в дверях услышал:
        - Поздравляю Арн.
        - Спасибо, - ответил оборотень и ушел.
        После короткого разговора с оборотнем, Элим принялся наводить порядок в мастерской. Пара-тройка артефактов производства Собирателя Душ Бессмертному Оплоту всегда пригодятся.
        Анзор тоже вышел на свет. Сейчас он выглядел не столь парадно, но все еще намного лучше, чем раньше. Дух научился это порядочный период времени назад и придерживал его, чтобы использовать в самый подходящий момент и произвести фурор. Так и случилось.
        - Ну наконец-то на воле, - сказал Анзор.
        - Коль уж выпустил, займись чем-нибудь полезным. Я сейчас остальных выпущу, пойдешь с ними тренировать людей, - выдал указания Элим.
        - Так точно капитан! - наигранно стал по стойке смирно дух
        - Клоун, - изрек Собиратель Душ.
        - Еще какой, все-таки я часть твоей душонки, - сказал Анзор и ухмыльнулся, - может ты наконец расскажешь мне, о чем разговаривал с той привлекательной американкой?
        - Нет.
        - Стесняешься?
        - Нет.
        - Стыдно?
        - Нет.
        Тут Анзор изобразил самое искреннее удивление, на которое был способен, будто его озарило, и он раскрыл нечто очень важное и недоступное остальным.
        - Ты знаешь, что они с Ирэн вечно на ножах и накрыл беседу с Мэган ореолом таинственности, чтобы в Ирэн заиграло женское соперничество? Гениально.
        Дух зааплодировал своей основной личности.
        - Тебе сколько лет?
        - Мы оба не сможем назвать точную цифру, - подметил Анзор.
        Элим не стал ничего говорить, лишь покачал головой и открыл дверь мастерской и жестом указал наружу.
        - Иди работать.
        - Как скажешь.
        Анзор широкими шагами вышел из мастерской и остановился на небольшой площадке перед ней.
        - Работничков моих выдашь?
        Элим вытянул вперед руку, держа во второй медальон с Семенем Мира внутри. Мана из медальона начала наполнять его тела. Элим тут же высвобождал её призывая души, чьей задачей было обучение бойцов Оплота. Всего получилось 22 духа.
        - Возвращайтесь периодически, чтобы восполнить запас духовной энергии, - сказал Элим, глядя на Анзора.
        - Буду отправлять их по очереди, - уже серьёзным тоном ответил Анзор.
        Духи не могут существовать вне тела Элима вечно. На длительность их пребывания снаружи влияют два фактора: количество запасённой маны и количество духовной энергии, проще говоря силы души. Первое можно решить с помощью магических ядер либо, при наличии достаточных знаний, путем сбора маны из окружающего пространства. Пока поддерживать запас маны таким способом может только Анзор. С духовной энергией все куда сложнее. Её восстановить не так просто, точно так же, как и увеличить её объем.
        Усилить свою душу намного сложнее, чем физическое или энергетическое тело. Анзору, даже со всеми его знаниями, этот процесс дается очень тяжело и идет крайне медленно.
        Он может находится вне тела Элима больше недели, а вот остальные каждые несколько дней должны возвращаться, чтобы отдохнуть.
        Теперь они должны возвращаться еще чаще, чтобы иметь возможность протянуть при его срочном отбытии. Когда прибудут кратонцы Элиму нужно будет уйти для слежки за ними. Духам необходимом быть готовым к такому развитию событий.
        - Ты так и не ответил на мой вопрос, - вернулся к прежней теме Анзор.
        Элим промолчал и просто закрыл дверь в мастерскую.
        - Ничего. Рано или поздно мы его сломаем, - сказал ничуть не расстроившийся Анзор и повел призванных духу на тренировочную площадку.
        Так начались рутинные будни. День за днем Собиратель Душ ковал артефакты для бойцов Бессмертного Оплота, а его вторая личность занималась их тренировкой. Дни превратились в неделю, затем во вторую и третью. Единственным разнообразием в жизни Элимы стали нечастые посещения отдела исследований и разработок в купе с еще более редкими посещениями ремесленных мастерских.
        Спокойная рутина очень нравилась Элиму. Он бы при возможности засел в своей мастерской на несколько лет, чтобы просто поработать в своё удовольствие. К несчастью спустя примерно месяц его пребывания в Подмосковье, «счастливые» деньки Собирателя Душ закончились. В середине дня к нему в мастерскую заявился один из помощников Ромы.
        Парень постучал в дверь, открыв её только после позволения хозяина мастерской.
        - Прошу прощения за беспокойство, - первым делом извинился тот за беспокойство, - на нашей карте концентрации маны появилась некая аномалия. Меня попросили проинформировать вас.
        - Я понял. Спасибо, можешь быть свободен, - отпустил молодого парнишку Элим.
        Первый Перерожденный бросил все над чем в данный момент работал и вышел из мастерской.
        Помощник Ромы, отойдя от мастерской на десяток шагов, услышал, как за его спиной закрылась дверь и обернулся. Элима там уже не оказалось.
        Первый Перерожденный, двигаясь с максимальной скоростью по миру теней направился прямо к главе Исследовательского Отдела. На это у него ушло не больше пары минут.
        Рома находился у себя в кабинете и внимательно изучал информацию, передаваемую со спутника на своем компьютере. Основатель Бессмертного Оплота возник у него прямо за спиной, напугав того так же, как и Луку.
        - Господи, - вскрикнул, когда заметил Элима за своей спиной, - ты когда-нибудь так убьешь кого-нибудь, просто напугав до смерти.
        - Ничего страшного. Маленький испуг в твоем безопасном кабинете пойдет тебе на пользу, - произнес Элим ухмыльнувшись, - что за аномалия? - спросил парень уже серьёзно.
        - Понятия не имею. Появилась на нашей карте минут 15 назад. Концентрация маны растет быстро, в очень узкой области. Такого раньше не никогда не было.
        Элим сам посмотрел на цифры. Такого действительно раньше не наблюдалась, что говорило в пользу скорого появления кратонцев.
        - 15 минут назад говоришь? Где расположена эта аномалия?
        Рома открыл карту и указал на точку.
        - Это где-то в глуши в Финляндии. Там у них леса больше половины страны занимают.
        - Свяжись с Кастором. Пусть подготовит мне транспорт до ближайшего к тому месту аэропорта - я сам проверю что там. Затем свяжись с кем-нибудь из Девятки и сообщи им о моем отбытии. И больше никому об этом не говори. Понял меня?
        В последнем вопросе Элима прозвучала крохотная, но все же угроза.
        - Да. Полагаю, ты имеешь представление о том, что значит эта аномалия да? - спросил глава исследовательского отдела.
        - Меньше знаешь - крепче спишь, - сказал Элим.
        Рома понял, что больше лучше не задавать вопросов. Мужчина принялся выполнять указания Первого Перерожденного, пока тот отправился на тренировочную площадку за Анзором. Если предстоящее предприятие затянется, то тот останется следить за кратонцами.
        Кастор организовал все очень быстро. Через пару часов Элим на транспорте добрался до точки, откуда до места аномалии оставалось не больше сотни километров - пустяк для его нынешней формы. По его прикидкам он вполне успевал к открытию портала. В паре километров от цели, Собиратель Душ смог сам почувствовать, как мана стягивается в определенном направлении. Навигатор ему уже был ни к чему.
        Не дойдя до места максимальной концентрации маны метров 70, Элим затаился и использовал все свои маскировочные способности, чтобы скрыть своё местонахождение от любого живого существа. Замаскировавшись, Собиратель Душ стал ждать.
        Они появились уже после того как стемнело.
        Пространство в лесу разорвалось полосой синей энергии, за несколько секунд расширившийся достаточно, чтобы через неё мог пройти человек. Одна за другой из разрыва вышли три фигуры. Этими фигурами являлась делегация кратонцев.
        Глава 287
        Элим пригляделся к прибывшим кратонцам.
        Первый оказался стариком в простенько украшенных сиреневых одеждах. Такие носят слуги богатых аристократов, кто-то вроде дворецких. Еще они занимаются образованием детей, пока те маленькие и не отправляются в военную академию. Их обучают в специальных заведениях практически с младенчества. Набирают учеников из детей бедных семей, за скромную плату их родителям.
        Видимо этот старик слуга одного из двух оставшихся.
        Следующим на кого обратил внимание Элим, оказалась молодая кратонка, одетая как подобает тамошним аристократам. Легкая артефактная броня, украшенная чем только можно. Судя по обилию дорогих камней и металлов кратонка была представителем одного из могущественных аристократических родов. Высокомерие и желание продемонстрировать свои богатства - черта присущая не только людям. Напрасная трата материалов, сделавшая броню непригодной для настоящего сражения. Видимо она не думает, что ей придется марать руки.
        Третьим оказался такой же молодой кратонец, богатырского телосложения, подстать Яну. Его броня была больше приспособлена для боя, нежели для демонстрации богатства. Ножны с мечом также были простыми, зато действенными. Охранник богатенькой аристократки. Тоже очень молодой, будь он постарше, а соответственно, посильнее, не смогли бы отправить.
        - Шиан, отправь сообщение о нашем прибытии, - скомандовала кратонка, осматриваясь.
        - Слушаюсь госпожа.
        Старик, Названный Шианом, достал из внутренних карманов небольшое устройство в виде сферы. После небольших манипуляций маной, верхняя часть сферы раскрылась и засветилась красным светом. Кратонец пристально наблюдал за устройством до тех пор, пока свет не сменился на зеленый.
        - Сообщение доставлено и прочитано. Скоро явится сопровождающий, - оповестил о выполненной задаче Шиан.
        Элим заметил, как после последнего произнесённого стариком слова, молодой кратонец-воин, странно оскалился. Он освоил кратонский язык вполне сносно, и старик вроде бы не сказал ничего, что могло бы спровоцировать такую реакцию.
        - Хорошо, надеюсь нам не придется ждать его слишком долго. Не хочу встретить кого-нибудь из этих варваров в этом лесу.
        Кратонка оглядела местность вокруг. Выражение её лица явно демонстрировало недовольство окружающей обстановкой.
        - Не волнуйтесь госпожа Грэнем. Если сюда заявится кто-нибудь из этих варваров я мигом избавлю вас от их лицезрения, - с готовностью, будто по команде сказал кратонец-воин.
        - Я знаю Дарха, ты меня защитишь. Не обязательно повторять об этом каждый 5 минут, - с легких раздражением произнесла кратонка.
        Её слуга к этому времени уже подготовил для неё стул, рядом с небольшим столиком, на котором уже стояла чашка. Весь этот набор для пикника старик выудил из сумки, лежащей рядом.
        Пока старик занимался приготовлением напитка для свой госпожи, глядящей на всё вокруг с высока, кратонец по имени Дарха, решил пройтись по периметру, внимательно изучая окружающий мир. Он не искал засады или лазутчика: попросту не верил, что кто-то на этой планете знает об их существовании. Молодому воину было интересно посмотреть на мир на другой планете. Это его первое межпланетераное путешествие.
        Уходить далеко он не рискнул. Всё такие его прямые обязанности защищать госпожу Грэнем и пренебрегать ими молодой воин не собирался. За пару минут изучив окружающее пространство, кратонец вернулся обратно. Кратонка-аристократка к тому времени уже допила свой напиток, а её слуга молча стоял у неё за спиной. Элим заметил, что старик не упустил свободный момент, чтобы самому изучить мир вокруг.
        Довольно скоро кратонцы начали скучать. Уйти отсюда они не могли, так как сопровождающий знал только эти координаты, а делать им было нечего. Они расслабились так сильно, что у Элима невольно возникло желание пойти и прирезать их прямо тут. У него на это ушло бы секунд 10 не больше.
        Но сейчас нельзя было их трогать. Собирателю Душ пришлось подавить свою кровожадность. На этих троих у него другие планы, хотя в конце концов они все ровно помрут.
        Тот, кого кратонец слуга назвал сопровождающим, явился спустя почти 3 часа. Выглядел он как среднестатистический молодой человек, не слишком крепкого телосложения. Лицо сопровождающего Элиму было знакомо: он видел фотографии всех шпионов-кратонцев на планете. Одет он был в полевую форму, без опознавательных знаков, выдающих его принадлежность к какой-либо группировке Перерожденных.
        - Ты долго, - выразила своё недовольство аристократка.
        - Спешил как мог, - без тени покорности ответил прибывший в человеческой личине кратонец.
        - Если госпожа Грэнем говорит, что ты добирался долго, значит ты добирался долго, Ил, - произнес Дарха, став вплотную к лазутчику.
        Его рука многозначительно легла на рукоять меча.
        Элим удивился, услышав имя лазутчика.
        У кратонцев имена имеют большее значение чем у людей. Точнее не сами имена, а их длинна.
        Силитур - имя императора, самое длинное среди всех кратонцев. Только у членов его семьи может быть имя такой же длинны. Следом идут аристократы, Грэнем одна из них. Ниже по социальной лестнице стоит средний класс, воины и ремесленники, их имена еще короче. Дарха - пример представителя такой прослойки кратонского населения. Ниже них стоят бедные кратонцы, работающие слугами. Слуга аристократки, Шиан, принадлежит этому классу. Самые короткие имена у рабов, еще короче, чем у слуг.
        До прихода Силитура к власти на этом эта цепочка заканчивалась. Однако после этого появилась еще одно звено. Император кратонцев беспощадно расправлялся с теми, кто стоял у него на пути. К несчастью для тех, Силитур был очень умным и вдумчивым правителем. Он убил не всех. Горстка его противников была оставлена в живых. Их имена сделали короче, чем у рабов и всем их потомкам тоже давались подобные имена.
        Они стали неприкасаемыми. Они по-прежнему оставались аристократами, могли учится в военных академиях и в любых других заведениях. Но куда бы они не пошли и чем бы не занимались, всюду на них сыпались насмешки и презрение. Они даже не могли покинуть планету: император запретил. Их жизнь превратилась в ад, так как Силитур постарался сделать из них живой пример и напоминание о том, что случается с теми, кто пойдет против его воли. Вся раса кратонцев презирала и насмехалась над потомками тех, кто посмел восстать против их предводителя.
        Такое жестокое наказание, падшая и на детей предателей, возымело желаемый эффект. Глядя на жизнь неприкасаемых полную унижений и насмешек желание бунтовать отпадала даже у самых ярых оппозиционеров.
        Поэтому Элим сильно удивился узнав, что один из лазутчиков на планете принадлежит к касте неприкасаемых. Силитур сам принимал участие в отборе тех, кто отправится на Землю для сбора информации и составления плана действий делегации. Он не мог не знать происхождение Ила. Несмотря на это, тот все же решил отправить потомка бунтовщиков на задание от успеха которого зависит дальнейшая судьба их расы. Этот кратонец должен обладать поистине невероятными навыками и интеллектом, чтобы для Силитура они перевесили его происхождение.
        Ни одна мышца на лице Ила не дрогнула, хотя молодой кратонский воин специально выделил его имя, припоминая тому о происхождении.
        - Население этой планеты куда более развитое, чем предполагалось. Внедрится было тяжело и мне не хотелось бы привлекать к себе внимание из-за спешки, - пояснил задержку Ил, глядя на аристократку.
        Стоящего в двух шагах Дарха он игнорировал. Воина такое поведение существа, по его мнению, не достойного даже дышать рядом с ним, выводило из себя.
        - Всем плевать на тебя и твою маскировку, Ил. Ты заставил госпожу Грэнем ждать, - процедил сквозь зубы Дарха.
        Сама вристократка не спешила встревать в разговор. Ей было скучно, а понаблюдать за унижением неприкосаемого, по вине которого она находится здесь так долго, было неплохим способом развлечься.
        - Я считаю лучше подождать, чем поспешить и привлечь к себе внимание. Стоит лидеру этой планету узнать, что вы не первые кратонцы на прибывшие сюда и нас всех ждет смерть, - спокойно произнес Ил.
        - Нас убьет лидер какой-то варварского мирка? Ты видимо окончательно отупел, Ил, раз считаешь такое возможным. Я убью этого твоего человека за 3 удара, - самодовольно высказался Дарха.
        Ил усмехнулся.
        - Я по-твоему сказал нечто смешное, неприкасаемый!? - почти крикнул Дарха.
        Стоящий напротив лазутчик по-прежнему сохранял ледяное спокойствие.
        - Да сказал. Даже 1000 таких слабаков не сможет справится с Первым Перерожденным, - произнес Ил и улыбнулся.
        Молодой кратонский воин окончательно вышел из себя и обнажил свой клинок.
        - А ну повтори, что ты сказал, неприкасаемый.
        Дарха с гневом смотрел на ничтожество, посмевшее назвать его слабаком. Его аура вырвалась наружу, демонстрируя настроение своего владельца.
        Ил, сохраняя ледяное спокойствие, молниеносно положил одну ладонь на край клинка Дархи, а вторую на его начало. Символы силы вспыхнули на его руках, разгоняя темноту вокруг. Кратонец надавил ладонями на клинок с противоположных сторон и тот переломился. Следом в лицо ошарашенного воина прилетел наполненный неистовой мощью кулак лазутчика.
        Дарха покачнулся, стараясь устоять на ногах. В голове у него была каша из-за сильного удара и шока от того, что этот удар нанес ему неприкасаемый. Его оппонент на стал останавливаться на этом. Следом за ударом в голову, последовали тяжелые удары в грудь. Сила ударов была такова, что её хватило оторвать тяжелого воина в броне от земли.
        Ил, чья аура на голову превосходила ару противника, с разворота нанес мощный удар ногой, отбрасывая оппонента. Дарха пролетел метров 20 прежде чем упал и прокатился по земле почти еще столько же. Ничего не соображающий воин почувствовал, как кто-то взял его руку и припер голову к земле - Ил наступил противнику на голову ногой, заламывая при этом ведущую руку. Всё это он проделал с леденящим душу хладнокровием.
        Грэнем от удивления разинула рот, а её слуга не верил свои глазам. Неприкасаемый поднял руку на члена семьи уважаемых воинов. На их родной планете его бы казнили без суда и следствия!
        - Отпусти его сейчас же, - произнесла отошедшая от шока аристократка.
        Ил никак не отреагировал на её приказ.
        - Отпусти его, - повторила Грэнем.
        Теперь её голос звучал чуть по-иному.
        Наблюдавший со стороны Элим быстро понял в чем дело. У девчушки ментальные способности. Она способно навязать свою волю другим. Слабые существа будут выполнять её приказы беспрекословно, с теми, кто посильнее, дела обстоят по-другому, но её способность по-прежнему сможет повлиять на принимаемые их решения. Вот почему отправили именно её. Для неё убедить принять помощь кратонцев будет куда проще, ведь она сама способно влиять на эти решения.
        - На меня твои фокусы не подействуют, - сказал Ил, заломив руку оппонента еще сильнее.
        Дарха под ним застонал от боли.
        - Пока вы тренировались в академии с такими же высокомерными упырями, как и вы сами, я на смерть сражался в подземелье бок о бок с людьми. С расой, представители которой на протяжении всей её истории совершенствовали методы убийства друг друга. Их лидер - монстр, превосходящий гениев из гениев, уже достигший уровня Воина. Он сильный, умный, хитрый и безжалостный. И что самое плачевное, больше 3 лет назад он на всю планету произнес речь, призывающую относится к иноземцам с опаской. У нас нет права на ошибку. Стоит ему заподозрить вас во лжи, считайте вы трупы, а следом за вами он убьет и всех лазутчиков. Поэтому пока на этой планете не появятся врата главным буду я.
        Аура Ила показалась наружу полностью. Он был намного сильнее, чем до прихода на эту планету, сильно обогнав своих сверстников. Бои вместе с людьми закалили его, он стал опытнее и самое главное - в его руках было оружие, которого не было ни у одного из прибывших кратонцев. Он умел пользоваться символами Системы, разработанной Первым Перерожденным.
        Наблюдавший за всем этим зрелищем Собиратель Душ после этой маленькой речи понял почему Силитур отправил сюда этого неприкасаемого. Пропитанные юношеским нарциссизмом, избранные из лучших претендентов, ни во что не ставили бы людей, считая их просто варварами. Совсем другое дело - тот, кого с самого рождения унижали и поливали грязью. Ил смотрел на людей без предрассудков, без толики высокомерия, поэтому мог увидеть их истинную силу.
        «Занятный паренек» - высказал свою оценку Ила, Анзор.
        Элим был с ним полностью согласен.
        Глава 288
        - Ты меня поняла Грэнем? - спросил Ил.
        Молодая кратонская аристократка была в ступоре. Ил, отродье, которое по непонятным причинам их великий император решил отправить на эту планету, сильно отличался от того, кто сейчас за секунды избил её охранника - одного из лучших учеников их академии.
        - Ты. Меня. Поняла? - еще раз повторил Ил.
        Грэнем не смогла произнести ни слова, поэтому просто кивнула.
        - Отлично, - Ил отпустил руку Дархи, - продолжишь выкабеливаться - убью, - эти слова были адресованы кратонскому воину.
        - Ты сломал мой меч, выродок, - прокряхтел Дарха, после того как отполз на пару метров.
        - Он тебе всё ровно не нужен, учитывая, что ты готов достать его по любому поводу. Ну, а если Первый Перерожденный решит вас убить, тебе никакие артефакты не помогут. Разве, что с собой покончить успеешь. Кстати в случае провала советую так и поступить, в противном случае вас ждет участь хуже смерти.
        - Ты правда так сильно боишься этого Первого Перерожденного? - спросила аристократка.
        - Ещё как, - без тени стыда признался Ил, - он главная аномалия этой планеты. Никто из остальных людей не может не то чтобы сравнится с ним, но даже стать на оду ступень. Когда мы прибыли сюда он без вести пропал в подземелье. Все считали его погибшим. Но он вернулся после 3-х лет проведенных в подземелье и на следующий день уничтожил своего главного соперника, у того прямо в крепости, где была большая часть его армии, один.
        - Боишься убийцы? - спросил Дарха, презрительно фыркнув.
        - Ты меня не понял, высокомерный болван, - Дарха, услышав такое обращение еле сдержал чтобы не набросится на Ила, - он не пробрался ночью. Он пришел днем, не скрываясь пробил себе путь до лидера своих врагов и покалечил его так, что даже наши целители ставили бы его на ноги годами.
        - Ты говоришь он уже на ступени Воина. Тот факт, что он без труда пробился через тех, кто к этой ступени еще даже не подошел вполне нормален, - Грэнем уже успокоилась и смогла вернуть себя аристократический, уверенный вид.
        - Я рассказал об этом не для того, чтобы описать его силу, а его безжалостность и готовность действовать. Его способности поистине ужасающи. Я посоветовал вам в случае провала прибегнуть к суициду не просто так. За 3 года, проведенных в подземелье, Первый Перерожденный уничтожил целое королевство, в котором были 5 существ стадии Воина. Он не дал им просто умереть, а забрал их души. Теперь они служат ему. В его власти вызвать их по своему желанию и в силе они не будут уступать себе прежним. На это планете не существует армии способной одолеть этого человека: он сам носит с собой непобедимую, по здешним меркам, армию.
        - Души? Ты видать совсем чокнулся раз ляпнул такое. Ты видимо слишком туп, чтобы понять, что из себя представляет душа. Сейчас я тебе объ…
        Договорить Дарха не успел. Мощный удар ноги обрушился ему прямо на голову. На несколько секунд воин потерял сознание.
        - Откроешь рот еще раз. Убью прямо тут, - спокойно произнес Ил, стоя над поверженным кратонским воином.
        Затем лазутчик обратился к Грэнем.
        - Я бы сам не поверил, не увидь все собственными глазами. Первый Перерожденный вызывает этих духов для тренировки своих людей. Мне удалось однажды там побывать и потренировать с этими духами. Я полностью уверен в том, что их личности и способности, остались такими же, как при жизни. У этого может быть только одно объяснение. Он забирает их души. Именно поэтому я так его боюсь.
        Ил невольно вздрогнул, стоило ему снова представить какую боль Элим способен причинить похищенной душе. Это не укрылось от глаз Грэнем и Шиана.
        - Продолжим разговор позже. Тут недалеко появился сильный магический зверь, значит скоро появятся охотники. Нам не стоит с ними сталкиваться.
        Ил схватил Дарха за шиворот и рывком поднял на ноги.
        - Следуйте за мной.
        Илу хотелось убраться отсюда как можно быстрее. Его не покидало ощущение, будто за ними следят. Хотя он сейчас нервничал едва ли не сильнее трёх появившихся кратонцев. Он то в полной мере осознавал, какая судьба ждет их в случае провала.
        Дарха ворчал себе под нос и проклинал Ила, но делал это очень тихо, так как госпожа Грэнем, приказала ему сдерживать свои эмоции. Все, даже сам Дарха, уже поняли насколько сильно изменился Ил, за годы пребывания на этой, чуждой им, планете. От того молодого, терпящего оскорбления и побои от всей академии, парня не осталось ничего. Теперь он больше напоминал тех солдат, временами захаживающих в академию дать ученикам пару уроков.
        Собиратель Душ следовал за кратонцами, тщательно скрывая своё присутствие. Они двигались быстро, на пределе возможностей самого медленного из них. Молодая аристократка оказалась не такой быстрой, как хотелось бы Илу. Время в дороге лазутчик решил провести с пользой и ввел своих спутников в курс дела относительно ситуации на планете и Преодолев границу между Финляндией и Россией, их группа добралась до укрытия, подготовленного Илом и его людьми - небольшого домика в лесу.
        Грэнем, заходя внутрь, всем своим видом показывала, как она недовольна их временным жилищем. Дарха был недоволен присутствием неприкасаемого, не так давно жестоко опустившего его в глазах Грэнем. Ну а Шиану было в принципе все ровно.
        Элим вынырнул из тени прямо у стены дома и затаился, сосредоточившись на происходящем внутри.
        - Раз ты командуешь, Ил, каков наш следующий шаг? - спросила аристократка, после того как слуга обустроил её место.
        - Идем к Первому Перерожденному, - как ни в чем не бывало, произнес Ил.
        Дарха чуть не подавился, пока пил из своей фляги и уже собирался отпустить очередную колкость, но наткнулся на суровый взгляд госпожи.
        - Ты говорил, что этого человека нужно опасаться больше всего и предлагаешь сразу идти к нему? Не стоит ли нам сначала убедить несколько других влиятельных фигур и уж потом идти к нему? Судя по всему, убедить тот же Европейский блок вполне осуществимая цель.
        Ил покачал головой.
        - Первый Перерожденный самый влиятельный человек на этой планете. Мы можем заручится поддержкой хоть всего Альянса, но пока не будет согласия Элима врата на этой планете не появятся. Поэтому важно именно его мнение, заполучим его - получим всех остальных. Он человек прямолинейный и ценит эту черту в других. Если убедим тех же европейцев и затем пойдем к нему, то доверия к нам не будет никакого. Придем сразу к нему и выложим все карты на стол - сможем подняться в его глазах, - объяснил своё решение Ил.
        Слушающий весь разговор Элим не мог не похвалить лазутчика кратонцев. Тот хорошо подготовился и изучил людей от решения которых зависит успех миссии кратонцев. Его решение пойти сразу к нему помогло бы кратонцам, не знай Элим об их планах заранее.
        - Ты уверен в этом? Не перецениваешь ли ты этого человека?
        Рука Ила зажглась символам силы из Системы. Аура звериной мощи окружила лазутчика.
        - Как можно переоценивать существо, создавшее это, - Ил указал на символ, - я не видел ни одного упоминания о чем-то подобном. Система Элима - это изобретение которым могут пользоваться и наши войска, причем все от мала до велика. Стоит нашей армии освоить эти символы и её уровень поднимется на порядок. Я более, чем уверен, что Силитур при их помощи сможет достигнуть пика своего ранга.
        Ил назвал императора по имени, без титулов. На планете кратонцев это считалось бы оскорблением. Для неприкасаемого оскорбить императора, значит подписать себе смертный приговор.
        - К тому же, - продолжил говорить Ил, - когда он вернулся, то сумел сдержать себя и не устроить бойню против тех, кто оказывал давление на его людей. До того, как уйти в 3-х летний рейд, люди проводили Турнир, где Элим убил больше сотни человек. Все знали, что он это сделал, но никто не смог этого доказать. Если Альянс решит построить врата, а он будет против, то Альянс Перерожденных будет им уничтожен.
        Это была правда. Вздумай Альянс втихаря построить врата, Элим бы подарил 2 шанс единицам, в честь памяти об их альтернативных версиях. Остальных бы ждал печальный конец.
        - У нас по всей видимости нет выбора, поэтому отправляемся к Первому Перерожденному, - без особой радости произнесла аристократка, - тебе известно где он сейчас?
        - В Оплоте снова начались тренировки с духами, значит он сейчас там. По всей видимости долго вне его тела они существовать не могут, поэтому он всегда держится рядом с ними, обычно в своей мастерской, где живет и работает. Туда нам и надо.
        - Вот так просто заявимся туда? - спросил Дарха.
        - Да. В случае провала вам всё-ровно крышка, да и мне скорее всего тоже. Тогда в ход пойдет запасной план. Оставшиеся ячейку уйдут в глубокое подполье и попробуют убедить создать врата людей вне Альянса, потенциальные цели уже намечены. Как стемнеет двинемся в путь, я доведу вас до самого Подмосковного отделения. Дальше вы сами, если попадетесь - говорите, что пришли к Первому Перерожденному.
        Дарха хмыкнул.
        - Думаешь мы настолько неумелы, что позволим схватить себя каким-то варварам?
        - Если вас засекут, именно это вы и сделаете, в противном случае Элим может вас на месте казнить и уже потом разбираться, что случилось. Он намного сильнее всех прочих людей, но и среди них найдется множество талантливых воинов. Если вы забыли, напомню еще раз - эта раса ведет войны на протяжении всей своей истории. Убивать они умеют.
        Дальше Ил начал рассказывать какую лапшу на уши им стоит вешать Первому Перерожденному, чтобы убедить его, а, следовательно, и всех остальных в необходимости постройки врат.
        Элим оценил историю Ила достойно. Спустя пару часов Элим оставил Анзора с огромным запасом маны внутри, а сам направился обратно в Бессмертный Оплот. Готовится к приходу кратонцев.
        Глава 289
        Элим прибыл на базу Оплота и первым делам вернул духов, чей запас духовной энергии был на минимуме, заменив их теми, кто успел отдохнуть за время слежки.
        Через несколько минут после того, как он зашел в мастерскую туда ворвался Ян.
        - Началось!? - спросил запыхавшийся парень.
        Он рванул сюда, как только ему доложили о возвращении Элима.
        - Успокойся, - произнес Первый Перерожденный и дал своему гостю кружку с чем-то приятно пахнущим, - и выпей.
        Элим предполагал столь бурную реакцию поэтому сварил успокаивающего чаю.
        Ян не стал спрашивать о содержимом кружки и выпил горячий напиток залпом. Он чуть успокоился.
        - Остальные уже знают?
        Парень кивнул.
        - Мы уже обговаривали этот момент. Кратонцы прибудут вечером, ближе к ночи, вешать мне лапшу на уши. Постараюсь включить своё актёрское мастерство и сделать вид, что поверил. Позже позову вас. Пока вы делаете вид, будто ничего не знаете, будете выяснять где сейчас главы Альянса, чтобы в ближайшее время позвать их на экстренное собрание. Сам понимаешь по какому поводу, - начал повторять план дальнейших действий Элим.
        - А со шпионами как поступим? - задал крайне важный вопрос Ян.
        - Схватить, живыми, но группы захвата необходимо усилить. После увиденного сегодня лишним это точно не будет. За одним я пойду лично. Их главарь оказался не простым молокососом. Его взять живым вам не под силу.
        - Считаешь он будет посильнее нас? - с сомнением спросил Ян.
        Первый схваченный ими лазутчик оказал достойный отпор, но не продемонстрировал ничего с чем они не смогли бы справиться.
        - Скорее равен вам по силам. Поэтому если он решит драться насмерть, а так оно и будет, то велики шансы, что он сможет забрать кого-нибудь из вас с собой. В случае со мной такого не случится.
        - А ты знаешь где он сейчас?
        - За ним следит Анзор, - спокойно произнес Элим.
        - Ты оставил его так далеко?
        - Он большой мальчик и знает сколько стоит его жизнь. Я оставил ему достаточно маны, чтобы он смог без риска вернуться. Не стоит за него волноваться.
        Дальше Элим еще раз напомнил о некоторых тонкостях предстоящей аферы и отпустил Яна готовиться. Сам же, чтобы не растрачивать время по чём зря, решил изготовить парочку артефактов. Ему, в отличие от того же Яна и прочих своих товарищей, не нужно было успокаиваться. Он не волновался. Получится заманить кратонцев в ловушки или нет, врат на этой планете не будет в любом случае. Теперь, когда он способен распознать крупные сосредоточения маны на планете, никто не сможет построить врата незамеченными. Кем бы не оказались глупцы, решившими заключить союз с кратонцами, сил для битвы с ним у них не хватит.
        Собиратель Душ спокойно работал и ждал пока явится его цель.
        - Дальше пойдете сами, - произнес Ил, остановившись.
        В нескольких километрах впереди виднелись огни небольшого города. Город вырос меньше чем за 10 лет и целиком и полностью принадлежал Перерожденным из Бессмертного Оплота.
        - Что, Ил, дальше пойти кишка тонка? - усмехнулся Дарха.
        Воин понимал, насколько велика разница в их силах, но за весь день Ил ни разу не отреагировал ни на одну из его шуток. Дарха решил не отказывать себе в удовольствии насмехаться над неприкасаемым, раз тот позволяет. Хотя тот факт, что тот не обращает внимания на его колкости порой злил.
        - Если он вас убьет, у меня будет небольшая фора, - без тени смущения произнес Ил, разворачиваясь, - желаю вам удачи, - серьёзно пожелал успеха лазутчик своим товарищам.
        Сейчас и его жизнь зависела от результата действий этих троих.
        Анзор проводил взглядом троицу кратонцев и двинулся за Илом. Его сейчас из виду терять нельзя. Ил не дурак и сейчас постарается залечь на дно, на всякий случай. Учитывая какие у этого паренька способности, искать его потом будет делом долгим и ресурснозатратным. Поэтому дух тенью следовал за талантливым кратонцем, дабы избежать потом лишних проблем. Благо далеко уходить не пришлось.
        Ил решил, что чем ближе к Бессмертному Оплоту он спрячется, тем безопаснее будет его укрытие. Смысл в его действиях имелся. Никто и не подумает, что у того хватит смелости прятаться меньше чем в полусотне километров от главного отделения Бессмертного Оплота.
        Анзор уселся у стены жилища кратонца. Защиту тот поставил не слабую. Люди не смогли бы пройти через такую незамеченной. Ил же замаскировал собственную ауру так, что и элитный боец Оплота не распознал бы в нем наличие маны. Дух улыбнулся - представил какую встречу кратонской делегации устроил его ближайший по возрасту знакомый.
        Собиратель Душ почуял кратонцев еще за долго до их появления у дверей его мастерской. Он отложил инструменты и заготовку, выжидая, когда те подойдут к самой двери. Гостей ожидал очень «тёплый» приём.
        Раздался стук в дверь.
        Через несколько секунд еще один.
        За дверью послышался шепот.
        - Может его там нет? - шепотом спросил Дарха.
        - Открой дверь и проверь, - так же шепотом приказала Грэнем.
        Рука у Дарха задрожала. Ил много ужасов на рассказывал про этого Первого Перерожденного. Да и не только нарассказывал, но и напоказывал. От одного только вида Элима, лицо Грэнем покорёжило. Несмотря на это Дарха повиновался и отварил дверь, тихо и аккуратно. Сначала совсем чуть-чуть, заглянул в щель. Ничего не увидел. Затем отворил дверь сильнее и заглянул головой внутрь мастерской. Горн был готов к работе, значит хозяин мастерской должен быть где-то здесь.
        - Есть кто? - одними губами произнес воин.
        Грэнем покачала головой, мысленно упрекая своего телохранителя в трусости, хотя сама еле сдерживала подступающую дрожь. Этот чёртов Ил сумел нагнать на них страху.
        Дарха уже отворил дверь полностью и сделал шаг внутрь.
        Вот тогда Элим и показался. Он появился за спиной Шиана и с силой ударил старика ногой в спину. Слуга врезался прямо в телохранителя, валя того на пол мастерской.
        Аристократка успела только повернуть головой - Собиратель Душ зарядил ей по лицу оплеуху, да так, что девчушка вырубилась. Не привыкла она к такому обращению и удар держать не умела совсем.
        Дарха только сбросил с себя старика, как рядом оказался Первый Перерожденный. Удар, окованного духовными доспехами, ботинка отправил того в беспамятство.
        У старика выдержка оказалась поболей чем у молодых. Удар Элима его не вырубил. Оно и понятно. Его учили быть слугой с детства, а бывает хозяева не прочь выпустить пар на прислугу. Учитывая разницу в силе, их должны были очень серьёзно готовить в этом плане, чтобы после первого же удара копыта не отбрасывать. Бить второй раз Элим не стал. Жизнь у старика была не сахар. Он положил ему руки на голову и вырубил сознание, надавив своей духовной энергией.
        Аристократку он закинул внутрь и закрыл дверь мастерской. Заковал он троицу с душой. На этот случай него лежали специальные оковы, с заклинанием внутри. Повесил такие на того, кто до Адепта не дорос и можешь хоть спать рядом с ними - ничего тебе не сделают. Руками пошевелить не могут, магией воспользоваться тоже. Есть, конечно, один вариантик, да только потом калеками останутся до конца очень недолгой жизни.
        Собиратель Душ бросил делегацию кратонцев к стене. Сам же уселся на стул напротив троицы и стал ждать. В горне грелись пара железок. Так, для подкрепления антуража.
        Первой показала признаки пробуждения аристократка. Едва глаза открыла, поняла где оказалась и затормошилась.
        - Не крутись, - спокойно произнес Элим, - понимаешь, что я говорю?
        Грэнем замерла. Человек перед ней выглядел действительно устрашающе. Половину кожи покрывали ожоги, шрамы от которых остались несмотря на все усилия предпринятыми его целителями. Однако не они были причиной её страха. Её пугали вырезанные поверх ожогом символы. Один был точь-в-точь как используемый Илом. А еще взгляд. Холодный, спокойный и прямой. Такой взгляд она видела лишь дважды. Первый раз, когда встретилась с их императором. Второй она к своему удивлению обнаружила у неприкасаемого, удивительно изменившегося с момента их последней встречи. Третий был у главы человечества. И, как ей кажется, у него взгляд был намного тяжелее чем у двух предыдущих.
        Элим повторил свой вопрос.
        Грэнем наконец включила голову и поняла, чего от неё хотят. Прислушалась к ощущениям. Устройства-переводчика на ней не было. Видать слетело, когда этот выродок её ударил. Она кивнула в сторону старика.
        - В карманах одежды, - произнесла она на кратонском.
        Элим её понимал, однако ж нельзя ей этого показывать. В общем театрилил он минуты 3 прежде чем достал из кармана нужное устройства. Как ни крути, проблему языкового барьера за день-два не решить. Для этого лазутчикам дали специальные устройства. Оставишь такое в людном месте на пару дней и потом оно твою речь будет конвертировать в человеческую, а человеческую переводить в кратонскую. Ил выдал им уже «заряженные» образцы.
        Выглядело оно довольно эстетично. Небольшой кулон с заклинанием внутри. Первый Перерожденный без всякой аккуратности нацепил кулон на шею кратонке.
        - Теперь ты меня понимаешь? - спросил Элим.
        - Да, - ответила кратонка на чистом русском, точнее кулон превратил её речь в русскую.
        - Хорошо. Теперь пора выяснить откуда вы трое взялись. Из подземелья вылезли?
        Такое предположение оскорбило Грэнем.
        - Я что похожа на тамошних обитателей?
        - Ты не похожа на человека. Вы трое не похожи на людей. Будь ты одна такая, можно было бы списать на особенность. Там всякое с людьми случается. Да только трое вас и все вы одинаково синие. Да и ауры у вас схожие чем-то. Так, что, рассказывай откуда явились и зачем только покороче и пояснее. Времени тебе 10 минут.
        Тон, которым говорил Элим, не предвещал кратонке по истечении этих десяти минут ничего хорошего. Взгляд предвещал еще более ужасную участь. Тут Грэнем вспомнила все инструкции Ила и начала говорить точно по ним.
        Элим слушал все это с каменным лицом. Ил хорошо подготовился, поэтому создал историю, максимально подходящую его характеру. Элим был слишком скептичной личностью, чтобы поверить в альтруизм инопланетной расы. Грэнем красочно описала их многовековую войну с демонами, как их осталось миллион, два и всё, а демонов по-прежнему тьма тьмущая, как они нашли планету людей и отправились сюда за помощью и с предостережением для молодой расы.
        - Ладно, - сказал Элим в конце всей этой тирады, - сейчас повторишь всё моим друзьям. Потом я с ними решу, что с вами делать.
        Собиратель Душ хмыкнул. Он то уже давно решил как с ними поступить.
        Глава 290
        - Вам надо будет остаться здесь, пока не соберутся члены Альянса. Удобств тут немного, зато сюда по своей воле сюда вряд ли кто-то сунется. У меня сложилась определенна репутация, как вы знаете. Она способна отвадить любых энтузиастов от приближения к моему жилищу, - произнес Первый Перерожденный разведя руками.
        В комнате вместе с ним находились трое кратонцев и часть его доверенных лиц, успевших собраться за сутки. Ян, Полковник, Настя, Артём, Один и Лев прибыли по первой просьбе. Кратонцы пересказали им свою выдуманную историю. Оковы Собиратель Душ с них к этому моменту снял. Элим ускорил этот пересказ как мог: не все его товарищи могли слушать рассказ спокойно.
        Временами молодая часть его друзей не могла скрыть свои эмоции. Они все знали, что им впаривали неимоверную чушь, причем делали это крайне нагло. Их это злило, очень сильно злило. Скрывать такую злость было сложно, поэтому, когда их злоба начинала расти, рискую вызвать подозрения кратонцев, Элим включался в разговор.
        - Думаю остаться здесь будет разумно, - согласилась с Элимом кратонка.
        - Вот и хорошо. Теперь вам надо отдохнуть с дороги, пока мы собираем всех глав Альянса. Попрошу вас не показываться никому на глаза. Во избежание лишних проблем.
        - Конечно, - не стала возражать Грэнем.
        - Тогда вы устраивайтесь здесь, - Элим положил на стол телефон, - как связаться с Александром я уже показывал. Если будет что-то нужно, обращайтесь к нему. Только в разумных пределах.
        Аристократка кивнула.
        Элим вместе со своими друзьями покинул мастерскую. Заговорили они только когда отошли больше чем на километр и был поставлен купол, не пропускающий звуки наружу.
        Первым свои эмоции выпустил Артём. Молния из его сжатой руки вырвалась наружу и врезалась в несколько деревьев. Половину переломило, а во второй оставила глубокие отметины-опалины.
        - Вот же твари, - прорычал парень, - жду не дождусь момента, когда мы их всех прирежем.
        Остальные были с ним солидарны, пусть и не выражали свои чувства так яро. Даже миролюбивый Лев нетерпеливо разминал кулаки. Относительное спокойствие сохраняли Один и Полковник.
        - Ты я надеюсь будешь потерпеливее, - обратился Элим к Александру.
        - Я ж картёжник, - в руках Полковника появилась колода карт, - если захочу никто ничего не увидит.
        - Ладно, - Элим повернулся к Яну, - за сколько сможем собрать Альянс?
        - Не меньше недели. Многие в рейдах под землей.
        Ян быстро разузнал местоположение всех глав организаций, входящих в Альянс, как и приказал Элим.
        - Тогда свяжитесь с Кастором. Всех кратонцев-лазутчиков схватить и доставить сюда. За их главарем я сам отправлюсь. Он тут недалеко прячется. Сам видать не сильно верит в успех своих коллег.
        - Анзор уже связывался с тобой?
        - Вроде того. В общем я тянуть не буду. Отправлюсь за кратонским парнишкой прямо сейчас. Один, твои вороны пусть следят за делегацией в мастерской. Пусть близко к старику не приближаются: он из них самый сильный, несмотря на то, что слуга. Остальные займитесь подготовкой места для пленников. Через пару часов принесу первого постояльца.
        В следующее мгновение Первый Перерожденный исчез в собственной тени.
        Один уселся у одного из опалённых Артёмом деревьев, пока остальные отправились готовить место заключения для кратонских шпионов.
        Дарха буквально сорвал с себя кулон-переводчик, стоило ему почувствовать, как люди ушли достаточно далеко.
        Воин рассмеялся.
        - Это было проще простого, - радостно произнес Дарха, - эти олухи ничего не заподозрили.
        - Только перед этим нас избил Первый Перерожденный, - недовольно высказалась Грэнем, также сняв кулон.
        Улыбка на лице воина моментально сменилась злым оскалом.
        - Он еще за это ответит. Как только сюда явится мой старший брат, я заставлю этого маленького варвара пожалеть о том, что посмел поднять на вас руку, госпожа Грэнем.
        - Да, когда сюда явится ваш брат именно так и будет, - съязвила аристократка, намекая на беспомощность своего телохранителя.
        Мышцы на лице Дарха дёрнулись, выдавая гнев последнего.
        Шиан тоже снял устройство переводчик, хотя за всё время он практически не говорил. Выражение лица у него было обеспокоенным. Это не ушло от внимания его госпожи.
        - О чем ты думаешь Шиан?
        Представители воинского сословия, к которому принадлежал Дарха, не видели в таких как Шиан никакой пользы. Для них они были бесполезными слугами, годящихся лишь на подношение еды и уборку дома.
        Те же, кому эти слуги служили, знали их истинную цену. Шиан был особенно ценным экземпляром из-за своего возраста, порядочного для его профессии. Большую часть жизни Шиан прослужил семье Грэнем и успел за это время увидеть и услышать много всего. Он был хорош в политических играх и всегда знал расстановку сил в высшем обществе, всю до мельчайших подробностей, даже до тех, о которых сама Грэнем не знала. А уж сколько всего он знал о самой семье в которой служил… Порой бывают случаи целенаправленного похищения подобных слуг, для получения информации. Однако ещё ни разу подобные похищения не приносили результатов. Ни один из слуг не вымолвил ни слова, какие бы пытки не использовали похитители.
        Подобных Шиану слуг готовили лишь в нескольких заведениях на их планете, принадлежащих одной организации. Их выпускники ценились настолько, что за ними прибывали покупатели с других планет. Вся их система обучения хранилась в строжайшей тайне. Прошедшие это обучения слуги не имели права разглашать детали подготовки никому, даже своим хозяевам.
        - Мне кажется все прошло слишком хорошо, госпожа. Это меня тревожит, - объяснил причину своего беспокойства Шиан.
        - Ты переоцениваешь этих варваров старик. Этот Первый Перерожденный замылил всем глаза. На самом же деле обычный, тупой варвар, - сказал Дарха.
        Шиан ничего не ответил, хотя сам думал совершенно иначе. Он видел десятки тысяч аристократов, воинов, убийц и путешественников всех мастей, уровней и званий. Еще во время обучения навык определения истинной опасности личности прививался ему одним из первых, а за годы службы этот навык отточился до совершенства. Весь опыт и чувства Шиана буквально кричали об опасности исходившей от этого человека.
        - Ты слишком много думаешь о словах Ила. Он уже долгие годы на чужой планете под прикрытием, из-за этого он стал слишком переоценивать людей. Этот человек силён для их нынешнего уровня, спору нет. И безусловно он не будет колебаться, в случае нашего раскрытия, но для этого ему нужно нас раскрыть. На это он не способен, - попыталась успокоить своего слугу аристократка.
        Чтобы отвлечься Шиан, с позволения госпожи, решил побродить по мастерской и осмотреть результаты работы Первого Перерожденного. Материалы, используемые им, были низкого качества. В империи кратонцев лишь бедные воины и слуги использовали подобное в своём снаряжении. Несмотря на это артефакты, созданные Элимом были очень высокого качества. Он был настоящим мастером, сравнимым с высокородными артефактами дворянских семей. С каждой минутой, проведенной на этой планете, Шиан все больше удивлялся способностям главы человеческой расы.
        Первый Перерожденный тем временем двигался к своей второй личности. Не так давно они обнаружили, что их некое родство душ имеет свои полезные свойства. Например, они способны почувствовать местоположение друг друга независимо от расстояния. Очень полезная вещь в случаях, когда им требуется разойтись. Элим двигался быстро, а расстояние было близким, поэтому добраться до укрытия Ила не заняло много времени.
        Анзор замаскировался рядом с домом. Ил находился внутри.
        Дух второй личности Собирателя Душ вернулся в его тело.
        «Паренек качественно замаскировался. Даже если вглядываться, то очень трудно заподозрить в нем наличие маны» - вынес свою оценку Анзор.
        Элим был с ним полностью согласен.
        Ил хорошо постарался. К несчастью для него Элим был не тем, кем его считал лазутчик. Он был не просто необычайно талантливым человеком, а Собирателем Душ, кровью и потом заработавшим каждую крупицу своих знаний.
        Первый Перерожденный окунулся в мир теней и через несколько секунд оказался внутри жилища Ила. Электричества в доме не было. Свет обеспечивали камин и свечи. Элим остался незамеченным для лазутчика, читавшего книгу в кресле у камина. На полках по всей комнате стояла большая коллекция книг по человеческой истории и философии.
        - Вижу ты действительно заинтересовался нашей расой, - раскрыл своё присутствие Элим.
        Ил дёрнулся от неожиданности, а затем замер. Смотреть за спину не стал, быстро осознав кто явился по его душу.
        - Значит они уже мертвы?
        - Да нет. Живы, здоровы, считают меня полным идиотом и радуются, - произнес Собиратель Душ и усмехнулся.
        Ил несколько секунд обдумывал эти слова и тут на него нахлынул ужас. Если Элим не обманул его и делегация действительно жива, то для этого есть одна разумная причина. Лазутчик понял какую операцию собирается провести Элим.
        Кратонец рванул в сторону окна.
        Первый Перерожденный преградил ему путь.
        Символы Силы засветились под одеждой лазутчика. Кулак кратонца на огромной скорости устремился к лицу противника. Элим перехватил кулак и нанес удар сам.
        Ила впечатало в пол. Кратонец знал где стоит его оппонент. Он оперся на руку и попытался нанести удар ногой Элиму в лицо. Однако его оппонент был и сильнее, и быстрее. Первый Перерожденный схватил кратонца за ногу и швырнул прямо в стену. Лазутчик пробил собой стену дома и вылетел на улицу. Прокатившись по земле несколько метров, ему удалось подняться на ноги.
        - Хорошо держишь удар, - похвалил его Элим.
        Ил сплюнул на землю кровь изо рта. Ему нужно было удрать отсюда, чтобы предупредить остальных, но человек перед ним не даст этому случится. Значит остается только один вариант - убить его. Шансы на успех просто ничтожны, тем не менее, он обязан попробовать. Кратонец снял рубашку, демонстрирую десятки нарезанных на кожу шрамов-символов.
        Его семья была небогата. Некогда великий род был беднее, чем обычная воинская семья. Денег на реагенты и редкие ингредиенты у него не было, а без них развиваться очень трудно. Поэтому он избрал путь, требующий наименьшее их число и развивался исключительно в этом направлении.
        Сила.
        Древняя, грубая, примитивная мощь. В этом плане он оставил всех своих сверстников далеко позади.
        Символы на теле Ила засветились. Сам кратонец рванул вперед. В месте его старта просела земля - настолько мощным был рывок.
        Элим чувствовал исходящую от кратонца силу. Её было достаточно чтобы нанести тяжелое ранение даже ему. Не зря он лично явился за этим парнишкой.
        Всё закончилось быстро. Он не стал избивать его до полусмерти и ждать пока тот вырубится. Сразу заломал и вырубил, как старика-слугу, без применения физической силы. Следом взвалил бесчувственное тело Ила на плечо и двинулся обратно в Бессмертный Оплот.
        Глава 291
        - Как думаешь, зачем нас сюда позвали? В таком срочном порядке, - задал вопрос своему собеседнику Кнуд.
        - Понятия не имею, - ответил Петер, разливая в стаканы содержимое бутылки без этикетки.
        Для этого напитка еще не придумали название и не создали этикетку. Его не так давно сделали в Железном Воинстве, и Петер прихватил бутылку с собой в Россию.
        - А ты что думаешь?
        - Не знаю. Пытался узнать, но похоже и в самом Оплоте о столь внезапной причине экстренного собрания знают немногие. Только самые близкие Элиму люди, а мы все знаем, что их немного.
        Третьим участником их беседы был Эну Мадаки - лидер сильнейшей в Африке группы Перерожденных.
        - Я схожего мнения, - произнес Ли Цзиньлун.
        Четверо людей, лидеров самых влиятельных организаций Перерожденных на планете, собрались на балконе одной из предоставленных им квартир в Бессмертном Оплоте.
        Экстренное собрание всполошило не только других членов Альянса, но и самих людей Бессмертного Оплота. Никто не понимал, чем вызвана такая спешка.
        - Кто-нибудь имеет безумные теории? - обратился Петер к остальным, раздавая стаканы с выпивкой.
        - Есть ли смысл гадать? Всё ровно нам вряд ли удастся выяснить хоть что-либо, раз причину знает узкий круг друзей Элима. Они ничего нам не расскажут пока им не позволит Элим, - сказал Кнуд и отхлебнул из стакана, - едреная штука.
        - А то, - с гордостью произнес Петер, - и всё ровно, есть какие-нибудь мысли?
        Неожиданно в разговор вступил еще один голос.
        - Есть мысль, что вам всем стоит набраться терпения.
        На балкон влетел Вернер. Вид у мечника был не из лучших. Не нужно обладать исключительными навыками наблюдения чтобы заметить ранения мечника. Сам он прихрамывал, правая рука весела перевязанной, да и на лице виднелись следы недавнего сражения.
        - Подождите еще немного уже почти все собрались. Как только прибудут последние мы начнем собрание.
        - Мы то подождем, Вернер. Только надеюсь причина, по которой вы выдернули всех нас из подземелья, будет реально весомой, - высказал некоторое недовольство Петер.
        - Можешь быть уверен.
        Вернер странно улыбнулся после этих слов. Все присутствующие заметили эту улыбку. Она не предвещала ничего хорошего.
        - Я заходил проверить как у вас дела. Вижу вы нашли себе занятие на ближайшее время.
        Мечник указал на бутылку, а затем, попрощавшись, удалился.
        - Все заметили, что он ранен? - спросил Эну не обращаясь ни к кому конкретно.
        - И не только он. Вчера видел Льва вместе с Иваном. Оба подранные как собаки.
        Остальные быстро поделились собственными наблюдениями касательно состояния приближенных Первого Перерожденного. В итоге выяснилось, что почти все они имели ранения разной степени тяжести.
        - Видимо нас действительно ждет нечто важное на собрании, - подвел итог Кнуд.
        Вернер тем временем отправился в самое секретное место во всем Бессмертном Оплоте - месте заключения пойманных лазутчиков-кратонцев. Условия тут были далёкими от гуманных. В камерах не было ничего, помимо вмурованных в стену и пол, специальных кандалов. Они в буквальном смысле приковывали заключенных, не давая шевельнуться и использовать ману. Более того, кратонцы находились без сознания из-за заклинания камер.
        К нынешнему моменту маленькая тюрьма была полна заключенных. Всех кратонцев-лазутчиков, находящихся на планете теперь можно было найти здесь. Тюрьма заполнилась в течении последней недели. Доверенные подчиненные Элима при поддержке людей Кастора провели секретные операции по всей планете, отлавливая иноземных шпионов.
        Вернер нашел своего командира, сидящего у одной из камер.
        - Оставшиеся члены альянса соберутся в течении 2 дней. Те, кто уже находятся здесь, гадают по какой причине их здесь экстренно собрали, - отчитался Вернер.
        - А как наши гости?
        - Картежник сказал, что всё под контролем, - ответил мечник, усаживаясь рядом с Первым Перерожденным.
        Элим просто кивнул. Взгляд Первого Перерожденного был устремлен на одного из заключенных. Вернер уже не раз замечал, как их лидер приходит сюда и смотрит на одного конкретного кратонца. Этот пленник был первым в этой тюрьме и единственный, кто удостоился чести дополнительных пут, сверх вмурованных в помещение. Также эта личность была единственной, кому хватало сил сопротивляться заклятиям камеры, чтобы временами приходить в сознание.
        - Я уже не первый раз замечаю, как ты сидишь тут и смотришь на этого кратонца.
        - Думаю, что с ним делать.
        У мечника в удивлении изогнулась бровь.
        - Ты кажется уже давно решил, как поступить со всеми кратонцами.
        - С этими да, - Элим руками указал на окружающих кратонцев, - и его ждала бы та же участь не будь он столь отличен от них.
        Парень кратко описал классовую систему кратонцев и относительно недавно добавленное в неё звено, к которому принадлежал Ил. Также он рассказал мечнику о своих наблюдениях касательно характера и последних действий командира лазутчиков.
        - Так ты хочешь пощадить его? Одного из тех, кто повинен в уничтожении человечества в твоем прошлом?
        Вернер никак не мог поверить в услышанное. Самый безжалостный человек на всей планете хотел помиловать одного из кратонцев, представителя расы уничтоживший их планету в прошлой жизни Собирателя Душ.
        - Будь ты на его месте, отказался бы от возможности исправить своё положение в обществе? Перестать быть мишенью всеобщих насмешек и издевательств? Я абсолютно уверен, во время обучения в академии его колотили не только сверстники, но и преподаватели, не гнушались отвесить ему пару мощных оплеух. Представь в каком аду он вырос. Вырос и не сломался, под гнетом целой планеты, всего его мира. Такое достойно безмерного уважения, - объяснил причины такого отношения к пленнику Элим.
        Вернер задумался. Такие достижения при такой жизни действительно достойны восхищения.
        - И что ты планируешь с ним делать? Завербовать и отправить кротом обратно?
        Элим покачал головой в знак отрицания.
        - Не имеет смысла. Если он вернется без Грэнем, Силитур ему не поверит, а Ил знает о Системе. Уверен в его голове отпечатались все символы, которые он видел. Я не хочу вручать кратонцам такое мощное оружие на блюдечке.
        - Так как ты планируешь с ним поступить?
        - Еще не решил. Хочу оставить его в живых, если получится убедить работать на нас и создать надежный способ не дать ему совершить предательство в случае попытки внедриться. Хотя, судя по его характеру, мой гарант не пригодится в случае его добровольного согласия.
        - Вряд ли остальные будут в восторге от такой идеи, некоторые особенно, - высказался Вернер.
        Мечник и сам был не в восторге от мысли, что рядом с ним будет находится житель другой планеты, засланный сюда для подготовки уничтожения человечества.
        - Я много раз говорил тебе о своём отношении к живым существам. Мне без разницы к какой расе он принадлежит. У меня нет никаких предубеждений к нему. Поверь, ты и представить себе не можешь как тяжело жить в мире где абсолютно каждый против тебя. Он знает и это показывает насколько он талантлив раз сумел выжить и не сломаться, а еще это говорит, что он достоин жизни получше.
        - Хочешь ему её дать?
        - Это в моей власти, - согласился с предположением Элим.
        Вернер взглянул на скованного Ила. Кем нужно быть чтобы пробудить сострадание в самом жестоком существе во вселенной?
        Через 2 дня, после прибытия последних глав Альянса, Бессмертный Оплот собрал всех на собрание. В одном зале собрались все самые сильные и влиятельные Перерожденные на планете. Шум стоял неимоверный. Кто-то только приехал сюда и желал узнать причину собрания, а те, кто провел здесь достаточно времени выдвигали предположения о причине их созыва. Были и те, кого этот вопрос волновал не сильно. Люди вроде Гачи были просто рады повидать друзей, с которыми они видятся не часто. Помимо гостей из других организации также позвали лучших элитных бойцов Бессмертного Оплота вроде Раймонда, Эвии и Библиотекаря.
        Все ближайшие приближенные
        Галдёж снизился до минимума стоило на сцену выплыть Первому Перерожденному.
        - Полагаю вы все тут гадаете по какой причине я попросил вас собраться здесь так скоро, - высказал очевидную мысль Элим, - не буду томить, все дело в том, что недавно меня посетили нежданные гости.
        - Ты позвал нас из-за своих гостей? - прозвучал вопрос от одного из присутствующих.
        - Необычных гостей. Гостей с другой планеты.
        На сцену поднялась делегация кратонцев, показав себя Альянсу. Удивлены были все до единого. Кто-то вскрикнул, кто-то от неожиданности поднялся с места, а кто-то просто ошарашенно уставился на трёх кратонцев. Самые осмотрительные успели заметить, как искренне удивилось и большинство членов Бессмертного Оплота. Лишь близкий круг Элима, который и привел кратонцев, не выказал удивления.
        - Приветствую вас, люди, - произнесла Грэнем максимально дружелюбно на человеческом языке, - моя раса направила меня сюда с предупреждением и просьбой для вас.
        Медальон на её шее слегка сиял, переводя её речь в людскую.
        - Надеюсь теперь все понимают по какой причине я созвал вас так экстренно, - последнее слово Элим подчеркнул, - вам нужно приготовится. Сегодня вас ждет очень увлекательная история, полная неожиданностей.
        Лишь немногие знали насколько глубокий, скрытый смысл был сокрыт в словах Первого Перерожденного.
        Глава 292
        Элим позволил Грэнем свободно говорить. Аристократка вещала без умолку почти четверть часа, красочно описывая долгую войну между кратонцами и неисчисляемыми полчищами демонов. Девушка старалась вызвать уважение и жалость у людей, описывая беспрерывную войну, в течении которой её раса медленно, но верно вымирала. Она постаралась сделать максимально жалобное лицо, говоря о гибели членов своей семьи, даже слезы выдавила.
        Потом обратилась к членам Альянса, призывая быть осторожными ведь демоны тоже обратили на них своё внимание. Грэнем также обратилась к людям с просьбой о помощи. Союз молодой, сильной расы с уже старой, умирающей, но накопившей опыт за века сражений, сможет одолеть демонов. Кратонка говорила с таким усердием, что временами ей даже воздуха не хватало. Она всё время ходила воспользоваться своими навыками воздействия на разум, но пока все шло хорошо и без них, а игнорировать напутствие Ила она не решалась. Элим был близко и мог почувствовать что-то не ладное. Не зачем рисковать.
        - Поэтому я, вместе с Первым Перерожденным, просим вас помочь нам наладить союз между нашими расами для противостояния общей угрозы, - закончила свою речь Грэнем.
        Аристократка была довольна. По лицам слушателей она видела их страх и надежду. Хотя были и те на чьих лицах было нескрываемое сомнение. Девушка запомнила их лица, чтобы при первом же появлении достойного убийцы их уничтожить.
        Прежде чем кто-либо успел вымолвить хоть слово, на сцене вновь появился Элим. Он не мог сдержать своей кровожадной ухмылки.
        - Не лги им Грэнем. Я не говорил, что согласен тебе помогать, - сказал он нарочито громко.
        Зал, который только получил возможность переварить всю полученную информацию, вновь сфокусировался на сцене.
        Ликующее выражение лица кратонки рассеялось. Заявление Первого Перерожденного выбило её из колеи.
        - Но ты же сам помог собрать всех этих людей здесь, - сохраняя уверенность в голосе сказала Грэнем.
        - Именно. Я никогда не говорил, что буду помогать вам, я сказал, что дам им, - Элим указал пальцем на зал полный Перерожденных за спиной, - послушать тебя. Они тебя послушали. Теперь я хочу задать тебе пару вопросов, Грэнем.
        У девушки душа в пятки ушла. То как этот человек произнёс её имя напугало её до полусмерти. Дарха тоже растерялся. Мгновение назад эти тупые варвары были готовы поклонятся его госпоже, а теперь этот выродок, напавший на них при первом визите и обещавший помощь, ударил им в спину. Только Шиан сумел сохранить спокойное выражение лица.
        - Мне казалось ты узнал всё, что хотел, - ответила Грэнем собравшись.
        - Ты ответила на мои вопросы. Это правда, - согласился с ней Элим, - а теперь ответь-ка мне, почему я, вместе со всеми остальными, должны тебе верить?
        - Я уже все сказала мы…
        - Не это! - проревел Собиратель Душ.
        От его рёва Грэнем невольно сделал шаг назад. Первый Перерожденный никогда не проявлял к ним особого радушия, однако сейчас он проявлял настоящую агрессию.
        - Ты рассказал интересную сказочку. Теперь объясни мне почему я должен в неё поверить, а не убить вас всех прямо здесь.
        Кто-то из приглашенных не выдержал.
        - Что здесь творится Элим?
        Сначала их всех собрали здесь в срочном порядке и показали трёх пришельцев, рассказавших о нависшей над их расой угрозе в лице демонов. Уже этого было достаточно, чтобы взорвать присутствующим мозги. Теперь же человек, помогший эти кратонцам обратится к ним, сам вступил с ними в спор.
        Элим узнал голос говорившего.
        - Помолчи Оуэн. Просто смотри и слушай, - ответил Первый Перерожденный.
        Далее он вновь обратился к Грэнем.
        - Ты говоришь вы пришли сюда за помощью и ничем более. А я говорю, что вы явились сюда за этим.
        Собиратель Душ снял с шеи медальон и положил в ладонь так, чтобы все могли увидеть, хотя здесь требовалось не это чувство. Медальон раскрылся почти полностью, лишь маленькая прослойка метала отделяла его кожу от камня, содержащего в себе чудовищное количество энергии. Мана от Семени Мира мгновенно разлетелась по всему помещению.
        - Я нашел его на 10 этаже в подземном королевстве. В нем просто неимоверное количество маны. Ядерное топливо магической эры. Вы говорили у вас есть подземелье. Что-то я не слышал, чтобы вы хоть словом обмолвились о таком ценном ресурсе.
        Весь зал был в полнейшем шоке. У Элима на руке лежала нечто испускающее настоящее море маны, чистой энергии. Такого количества еще никто не видел.
        Кратонцы были поражены пуще людей, ведь они знали какое сокровище в руке держит Первый Перерожденный. Семя Мира. Настолько сильный источник энергии, что в его власти повлиять на огромную область в несколько сот километров.
        - Что такое? - спросил Элим, глядя на пораженные лица кратонцев.
        Грэнем растерялась. После первого «удара» Элима она сумела сохранить хладнокровность, а вот во второй уже не получилось. На Дарха рассчитывать не стоило, поэтому Шиан вступил в беседу. Он уже понял в какой ситуации оказалась делегация кратонцев. Первый Перерожденный лишь притворился будто доверяет им, чтобы на глазах у всех разнести своих оппонентов.
        - Прошу прощения, Элим. Чтобы ты не держал в руках, оно хранит в себе огромное количество маны. Такие вещи в компетенции очень ограниченного круга. Юная госпожа, а уж тем более её слуга и телохранитель, просто не могут знать о таких ценных вещах, - произнес слуга.
        Элим спрятал Семя обратно в медальон и повесил себе нашею.
        - Так значит уполномоченный переговорщик недостаточно информирован для выполнения своей задачи? Вы кажется говорили ваш народ накопил мудрость за время своего существования.
        - Я лишь старый слуга, Элим. Не мне судить поступки наших лидеров. Возможно они посчитали, такие знания опасными для юной расы. Не посчитайте оскорблением, но представители вашего вида порой теряют контроль над собой узнавая о возможности получить нечто очень ценное.
        Элим хмыкнул. Старик был посмелее своей госпожи.
        - Ладно. Это не столь важная деталь, мне было важно показать это не вам, а моим товарищам. Коль уж теперь говоришь ты, старик, ответь-ка мне на вопрос. Вы сказали, что единственные кратонцы на планете. По-прежнему так считаете?
        Парень сделал жест рукой и на сцену поднялся Анзор. Дух швырнул на пол человека. Грэнем широко распахнула глаза. Этим человеком был Ил.
        - Прошу вас обратить внимание на лицо Грэнем, - сказал Элим и наступил пленнику на спину. В руках у него появилось лезвие из духовной энергии.
        Он задрал голову пленника, назвал его имя и момент вступления в Вальхаллу. В следующее мгновение он вонзил лезвие в спину пленнику. Прежде чем Кнуд успел добраться до сцены и остановить его, Элим извлек из спины пленника металлическую пластину. Глава Вальхаллы встал как вкопанный, когда тело члена его организации, которого он узнал, изменилось и стало таким как у иноземцев. Никто уже не понимал, что происходит и не знал, как поступать.
        - Как ты объяснишь это старик?
        Шиан уже понял в какую ловушку они угодили, но предпринял очередную попытку объясниться.
        - На вашей планете есть интересная поговорка. Сколько людей - столько и мнений. В нашем обществе так же существуют разногласия. Возможно кто-то из оппозиции решил отправить сюда своего агента.
        Ухмылка Собирателя Душ стала шире.
        - У вас должна быть крайне сильная оппозиция, раз ей удалось отправить сюда в 5 раз больше агентов.
        Анзор выбросил на сцену содержимое мешка, принесенного вместе с пленником. По полу покатились отсеченные головы лазутчиков кратонцев, почти 2 десятка.
        Грэнем прикрыла рот руками, чтобы не закричать. Дарха потрясенно смотрел на отрубленные головы своих товарищей. Лицо Шиана по-прежнему оставалось спокойным, даже сконцентрированным. Старик отчаянно думал над следующим ответом.
        - Думай над ответом тщательнее старик.
        Шиан посмотрел в глаза Первого Перерожденного. Все мысли из его головы будто ветром сдуло. Они пытались заманить в ловушку зверя, знавшего о западне. Им не будет пощады. Миссия провалилась с треском. Старый кратонец понял почему Элим позволил Грэнем оказаться здесь. Они думали Ил переоценил Первого Перерожденного. Самая большая ошибка в их жизни.
        Старик уже смирился со своей участью, а вот молодой аристократке в голову пришел, единственный как ей казалось, план спасения.
        - Слушай сюда, Первый Перерожденный, ты и твоя крохотная планета, населенная отвратительными варварами ничто в сравнении с нашей империей! Наши войска способны уничтожить всю вашу жалкую и омерзительную расу за 1 день. Стоит мне подать сигнал нашим генералам и все вы будете мертвы. Я дам вам шанс склонить головы и тогда, может быть, император сжалится над вами и позволит жить в качестве слуг!
        В помещении воцарилась тишина. Речь загнанной в угол кратонки, имеющая полностью противоположный посыл, в сравнении с её предыдущими словами, поражала контрастом.
        В ответ на её угрозу троё рассмеялись. Первыми двумя были Первый Перерожденный и Анзор, а третьим оказался тот самый пленник, принесенный Анзором в облике человека.
        - Какая же ты дура! - сказал Ил на человеческом языке.
        Его слова звучали со странным акцентом: он говорил сам, без помощи прибора-переводчика.
        - Закрой рот, неприкасаемый! Вопрос о том, как этот варвар узнал о нас все еще открыт, - процедила Грэнем.
        - Ты еще не поняла? - Ил усмехнулся, лёжа связанный на полу, - он знал о нашем прибытии. Он знал где и когда вы появитесь. Следил за нами с того момента как вы ступили на эту планету. Единственная причина, по которой вам позволили оказаться здесь и выступить - это чтобы показать всем вашу истинную цель, уничтожить любые сомнения в вашей невиновности. Теперь, когда ты открыла свой поганый рот и показала всем, кто ты есть, вы ему больше не нужны.
        Грэнем перевела взгляд с Ила на Первого Перерожденного. Тот знал о её блефе, знал обо всем. Самое жестокое существо на этой планете, сдерживающее своё желание убить их, могло больше не ограничивать себя.
        Неожиданно в голове Грэнем всплыли слова Ила о суициде.
        Глава 293
        Стоило только Грэнем подумать о том, чтобы наложить на себя руки, как её шея оказалась зажата в ладони Первого Перерожденного. Его ближайший круг также пришел в движение.
        Дарха, потерявший свой клинок, потянулся за двумя кинжалами, прикрепленными к его броне, но он не был готов к такому повороту событий и поплатился за это. Кратонский воин почувствовал резкую боль в спине, а потом с ужасом уставился на клинок, искрящийся маленькими молниями и пробившим его насквозь. Артём зарычал, покрепче схватившись за свой двуручник, который потом провернул в теле своей жертвы.
        Слуга же Грэнем, напротив, не шевельнулся даже после того как его хозяйку схватили, а её телохранителя вывели из строя одним мощным ударом. Старик почувствовал, как металл на его теле потяжелел, клоня к земле с завидным упорством. Несмотря на это он все еще стоял. Его уже окружили трое людей Элима во главе с Анзором с оружием на изготовку. Бежать он не мог, да и не пытался: какой смысл, у него ни за что не хватит сил выбраться отсюда. Именно из-за бездействия старика, Анзор отдал приказ окружить, но не убивать.
        Элим смотрел в глаза аристократке, сжимая одной рукой её горло. Не отрывая от неё взгляд, Собиратель Душ вытянул вторую руку в сторону раненого кратонского воина. Дарха уже упал на колени под давлением меча, пронзившего его насквозь. Руки еще несколько секунд назад пытавшиеся взяться за оружие, теперь держали клинок, залитый его собственной кровью. Он был уже на грани потери сознания, как вдруг его глаза широко распахнулись. Кратонец закричал от невыносимой боли, несравнимой ни с чем испытанным ранее. Изумрудного цвета энергия начала выделятся из его тела и двигаться в сторону вытянутой руки Первого Перерожденного. Агония воина продолжалась от силы секунды 3, после этого изумрудная энергия перестала покидать его тело, и он затих.
        Полный боли крик заставил всех присутствующих поежится.
        Грэнем еще никогда не видела, чтобы кто-то так сильно мучался при смерти. Дарха никогда не славился крепким духом и все же заставить его так орать от боли… Неужели слова Ила про способности Собирателя Душ были правдой?
        - Если бы Силитур мог отправить на нашу планету свои войска он бы так и поступил. Без помощи отсюда ему этого не сделать, а я лично прослежу чтобы никто не построил на этой планете врата, - обратился Элим к кратонке, - что до тебя, то через тебя я передам сообщение твоему императору.
        Грэнем закивала, насколько это возможно со скованной шеей.
        - Конечно, я все передам, - согласилась молодая кратонка сходу.
        - Ты по-прежнему плохо слушаешь Грэнем, - лицо Элима исказила кровожадная усмешка, - я не сказал, что ты передашь сообщение, я сказал, что передам сообщение через тебя.
        Ореол Собирателя Душ показался на свет. Чёрный туман заполнил почти всё помещение, заставив всех испытывать ужас. Сейчас Элим был зол как никогда. В его голове вновь всплыли воспоминания всего того, через что прошла его планета по вине Силитура.
        Грэнем почувствовала, как её кожа начала гореть. Аристократка забилась в болезненных конвульсиях, но Первый Перерожденный держал крепко. Кожа по всему её телу начала покрываться символами, выжженными на коже. Они не являлись символами Системы и не принадлежали к алфавиту Альянса Света. Они принадлежали кратонскому языку. Элим записал послание кратонскому императору на теле одной из его подданных.
        - Я не настолько глуп чтобы отправлять тебя живую своему императору. Не зачем ему знать о происходящем на нашей планете, - произнес Собиратель Душ на последок.
        Грэнем пусть и была здесь не долго смогла узнать несколько важных вещей, главной из которых была Система, созданная им для людей. Позволить Силитуру узнать об этом было бы настоящей тупостью. Он отправит тело Грэнем обратно, вот только её души там уже не будет. Мир кратонки неожиданно потускнел, потерял все цвета, а следом и вовсе начал растворятся пока она не оказалась в абсолютной пустоте.
        Рука больше не сжимала её шею. Она стояла в абсолютной пустоте.
        Тогда она увидела его. Истинную сущность человека, заманившего их в собственную ловушка, хотя сами они считали будто, все происходит совсем наоборот. Он был огромен, в миллионы раз больше её самой, истерзанный миллиардами шрамов всех форм и размеров. Существо перед ней обладало древней, могущественной силой. Как такая мощь могла быть внутри одного маленького человека?
        Когда он наконец обратил на неё свой взор, Грэнем пронзила адская боль. Кусочек за кусочком её тело, которое почему-то стало прозрачным, рассыпалось и поглощалось этим неимоверным гигантом. Она кричала, в реальности её тело тоже пыталось кричать вместе с душой. Мёртвая хватка Элима не позволяла её этого. После того, как её душа полностью поглотилась душой Собирателя Душ, Грэнем осознала себя сидящей в поле.
        Дарха сидел рядом с ней и с выражением крайнего ужаса глядел по сторонам. Кратонка подняла глаза и тоже огляделась. От увиденного у неё кровь в жилах застыла. Поляну окружали десятки тысяч существ самых разных рас. Тут до Грэнем дошло, что случилось, и она осела на землю, как и её, уже бывший, телохранитель.
        - Добро пожаловать, - раздался голос у них за спиной.
        Кратонка вздрогнула и обернулась.
        У неё за спиной стояло существо с крыльями. Определить его силу даже приблизительно она не могла. Все её ощущения стали… другими.
        - Меня зовут Рухон, - представился карс, - если вы еще не поняли где оказались, то у меня для вас плохие новости. Он забрал ваши души.
        Ил был прав. Первый Перерожденный мог собирать души живых существ. Грэнем задрожала всем телом. Против какого же монстра они развязали конфликт?
        В реальности, тело Грэнем обмякло и Элим отпусти её шею. Тело кратонки словно кукла рухнула на землю. Парень снял с изувеченного трупа необычный наруч. Его ореол и аура жажды крови исчезли.
        - Значит остались вы двое.
        Шиан смиренно стоял и ждал своей участи. Металл на теле по-прежнему тянул его вниз. Сейчас он испытывал чувство, которое последний раз испытывал еще в заведении, где его обучали в молодости - страх. Лишь благодаря своему возрасту и выправке он подавлял дрожь в ногах.
        Ил же лежал на спине со связанными конечностями и просто смотрел в потолок. Он, как и старый слуга, уже смирился со своей участью.
        - Почему еще стоишь старик? Ты не собираешься драться за свою жизнь, однако сопротивляешься силе, тянущей тебя вниз.
        - Если все, что о вас говорят правда, то вы уже должны знать кто я такой и к какому сословию принадлежу, - даже на пороге смерти Шиан говорил вежливо и спокойно, - я всю жизнь кланялся. Надеюсь вы не откажите мне в просьбе и позволите умереть стоя.
        Старый слуга говорил все Элиму, смотря прямо в глаза.
        Ответ Шиана удивил Собирателя Душ. В словах старика было чувство собственного достоинства. Очень трудно сохранить его, когда ты на протяжении десятилетий являешься практически бесправной личностью, выполняющей любые прихоти своих хозяев. Элим перевел взгляд на Ила. Тот заметил это и так же посмотрел в глаза своему убийце.
        Оба боялись Первого Перерожденного, но оба были готовы принять смерть достойно. Будучи Собирателем Душ, он убил очень и очень многих. Не зря говорят, что человек показывает своё истинное лицо перед смертью. Это можно отнести и ко всем остальным разумным существам. Принять смерть с достоинством способны не многие.
        Элим встал между Шианом и Илом.
        - Дальше есть два варианта по которым может пойти ваша судьба. Первый вы знаете. Я забираю ваши души и, так или иначе, получаю всю интересующую меня информацию. Второй вариант подразумевает пройти крайне болезненный и, вероятно, смертельно опасный процесс, который убедит меня в вашей верности людям. Решайте.
        - Ты собираешься пощадить обоих?! - тут же вмешался Артём.
        Они все знали, что Элим собирается пощадить одного из лазутчиков кратонцев. Он рассказал им историю потомков Силитура, поэтому никто не был особенно против. А вот про Шиана речи не шло.
        - Его история схожа с историей Ила, - кратко пояснил своё решение Элим.
        Артём рывком выдернул клинок из тела мертвого кратонского воина. Парень не одобрял решение Элима. Да и он такой был не один. Еще больше его взбесил следующие слова выжившего лазутчика.
        - У меня есть условие, - сказал Ил.
        - Какое? - спросил Элим. Хотя уже знал предполагаемый ответ.
        - Уважение, - выпалил лазутчик, - Всю жизнь со мной обращались как с грязью. И будь я проклят если позволю снова кому-то обращаться со мной как с никчемным выродком. У меня есть достоинство.
        Элим поднял над головой сомкнутый кулак, пресекая поднимающийся шум.
        - Уважения нужно заслужить. Я очень хорошо знаю через, что тебе пришлось пройти и как ты это сделал. Толику моего уважения ты заслужил. Из тебя не сделают раба или слугу, но я не могу заставить остальных хорошо к тебе относится. Тут всё будет зависеть от тебя самого. Такое тебя устраивает?
        Ил кивнул.
        - Отлично, - Элим обратился к Шиану, - а тебя такое устаивает? Ты не будешь слугой. Из этой троицы ты самый сильный, пусть и не показывал этого. Готов взять в руки оружие?
        - Я готов, - согласился Шиан, - но я не могу понять по какой причине вы решили нас пощадить?
        - Они, - Элим указал на членов Альянса, - убей я вас всех у них на глазах и не было бы живого кратонца, способного подтвердить мои слова о том, что ваш император хочет украсть наши ресурсы и оставить на съедение демонам. Да и, по-моему, вы оба заслуживаете большего. Такой ответ тебя устроит?
        Старый кратонец кивнул.
        - Тогда советую вам приготовиться. Такое я буду делать впервые. Очень надеюсь вы выживете, - искренне пожелал Первый Перерожденный.
        Глава 294
        Элим сделал лишь едва заметное движение головой - Анзор мгновенно оказался за спиной Шиана и сковал того цепью из собственной маны. Вкупе со способностями Свейна это позволило полностью обездвижить старика. Собиратель Душ положил руку кратонскому слуге на грудь.
        - Приготовься, - предупредил он старика.
        Шиан шумно выдохнул воздух и стиснул зубы, готовясь к самому худшему.
        Мир вдруг исчез, растворился во тьме где остался лишь Шиан. Позже пустоту развеял он. Душа старого слуги задрожала от осознания того, насколько несоизмеримы его собственная сила и сила предводителя людей. За свою жизнь, длившуюся уже почти полтора века, он узнал много вещей о мире сильнейших воинов их планеты. Любой из них был готов продать всю свою родню за самую простенькую технику тренировки души. Главное отличие высших существ от тех, кто находится ниже - это их души. Они намного сильнее чем у простых существ. Укрепление души неотъемлемый процесс становления высшим существом, поэтому Шиан был так шокирован.
        Старик понял: они находятся не в реальности, а где-то в другом месте, а пространстве где показываются не физические тела, а души существ. Душа Первого Перерожденного была чудовищно сильна. Шиан не знал насколько сильны души ангелов, но ему показалось Элим точно мог с ними сравниться.
        Мысли об этом вылетели из головы кратонца, когда на его груди появилась сияющая метка - отпечаток ладони Элима из реального мира. Эта метка горела адским пламенем, терзавшим не тело, но душу старика. К такому Шиан не был готов, да и вряд ли к такому можно подготовится. Даже самые страшные пытки во время его обучения меркли в сравнении с тем, какой агонии он подвергался сейчас. Полосы чёрных нитей начали расти от метки и проникать внутрь его души, в саму суть его собственного Я. Данное чувство Шиан не забудет никогда. Нити, проникнув в каждый уголок души кратонца, начали медленно исчезать, растворятся в ней, пока не исчезли без следа. Осталась лишь абсолютно чёрная метка.
        В реальности полный боли крик Шиана прервался, стоило Элиму отдернуть ладонь. Старик провалился в беспамятство. Анзор бережно опустил того на пол.
        - Он умер? - спросил Ян.
        - Он однозначно жив. А вот сможет ли прийти в сознание мне неизвестно, - озвучил своё мнение Элим, а затем обратился к Илу, - готов?
        Кратонец-неприкасаемый кивнул. Если попытка провалится, хуже все ровно не будет: альтернатива смерть.
        Собиратель Душ проделал с Илом тоже самое. Кратонец после процедуры, как и ожидалось, тоже отключился.
        - Может теперь кто-нибудь объяснит нам, что чёрт возьми здесь происходит!? - проревел Петер на весь зал.
        Дружный хор голосов поддержал лидера Железного Воинства. Теперь, когда разборка закончилась, Первому Перерожденному придется всё объяснить.
        - После своего возвращения я обнаружил одного из вот этих, - Элим пнул одну из отрубленных кратонских голов, - забрал его душу и узнал их планы. Затем повторил это с его командиром и нашел всех остальных лазутчиков. Их целью был сбор информации о нашей планете, чтобы, когда пришли трое «делегатов» у них был готовый план, как нас всех красочно развести. Пожалуй, единственное, о чем они не соврали - это демоны. Они и вправду существуют, вот всё остальное вранье. Кратонцы не на последнем издыхании, а вполне себе процветают. Их что-то около 12 - 13 миллиардов. Много в общем. Нашу планету они планировали обворовать, чтобы следом уничтожить всю нашу линию обороны и оставить на съедение демонам. Я это предотвратил. Такое объяснение тебя устраивает, Петер?
        - То есть ты уже не один месяц знаешь о них? И ты ничего нам не сказал? Позволил им находится среди нас? - спросил Кнуд.
        Лидер Вальхаллы был крайне раздосадован тем, что в его организации прятался иноземец, а они об этом и не подозревали.
        - Не хотел спугнуть троицу пришлых. За шпионами было не так уж и трудно следить: они были так уверены в своем превосходстве, что особо то и не старались. Я позволил им пожить еще немного, чтобы вы все сегодня увидели их истинное лицо. Как только я загнал их в угол, девчушка не выдержала и показала кто она на самом деле.
        - Так получается ты развязал войну? Сразу на два фронта? И с этими кратонцами и демонами?
        Эну сейчас уже не волновал вопрос иноземной родины явившихся кратонцев. Он думал о возможной войне.
        - Повторюсь. Имей демоны или кратонцы или еще кто возможность отправить сюда своим армии, мы бы все уже были мертвы. К счастью для нас, они этого сделать не могут. Чтобы отправить армию им нужно построить на нашей планете специальное устройство - Врата, которые позволят в тысячи раз увеличить их возможности по переброске своих на нашу планету. Пока их нет, всё что они могут это отправлять единицы своих шпионов на нашу планету. Армии им не собрать.
        - А если кто-то эти Врата построит? - задал очередной вопрос Эну.
        - Не построит, - ухмыльнулся Элим, - даже если кто-то согласится на сделку с иноземцами и начнет их строить, я быстро об этом узнаю. Над планетой кружит уже десяток спутников, с помощью которых Бессмертный Оплот отслеживает концентрацию маны на планете. Так я узнал о духе на Сицилии. И так я узнал где и когда появятся троица кратонцев, за которыми вёл слежку с самого их появления на нашей планете. Кем бы ни были те дурни, согласившийся предать свою расу, я убью их задолго до того, как они приблизится к своей цели. И мне будет абсолютно всё ровно, кем они окажутся. Советую вас запомнить эти слова. У меня рука не дрогнет, даже если это будет кто-то из вас.
        Слова Элима произвели нужный эффект. Ни у кого в зале не было сомнений: узнай Элим о предательстве, убьёт без раздумий. В руках у него до сих пор был наруч, снятый с убитой аристократки. Ему нужно было отправить послание Силитуру. Он влил свою ману в наруч, активируя заложенное в него устройство. Из наруча показался тонкий экран с кучей надписей на кратонском. Элим быстро настроил портал на точку откуда Грэнем отправилась на Землю, и нажал на активацию.
        Жало на переднем конце наруча выстрелило яркой вспышкой голубой энергии, которая пронзила саму ткань пространства, оставив в нескольких метрах небольшой разрыв-портал. Анзор без всякого уважения к погибшей, пинком зашвырнул тело Грэнем прямо в портал.
        - Что ты сделал? - спросил кто-то из глав Альянса.
        - Отправил императору кратонцев послание, - ответил Элим, - а теперь задавайте все свои вопросы. Буду отвечать хоть до следующей ночи, пока вам не надоест спрашивать.
        Великий Император Силитур проводил большую часть своего времени на своём личном тренировочном плацу. Нынешний час не был исключением. Он с закрытыми глазами медитировал, паря в воздухе. Красного цвета молнии то и дело вырывались из его тела и ударялись в бурого цвета землю под ним. Силитур был близок к следующему этапу развития своей техники усиления тела, которая станет очередным шагом к уровню Кандидата.
        Император открыл глаза.
        Перед ним стоял, преклонив колени один из командиров его личной гвардии. Тот спешил сюда со всех ног, так как дыхание у него слегка сбилось. Что-то важное. Редко его подданные решаются беспокоить его во время тренировок.
        - Мой император, - поприветствовал командир гвардейцев.
        - Говори, - сказал Силитур.
        Голос у него был подстать императорскому - громовой и властный.
        - Они возвращаются. Портал откроется совсем скоро.
        - Тогда идём.
        Вместе с гонцом он отправился в глубины катакомб под императорским дворцом, откуда они отправляли лазутчиков на недавно найденную планету. Коридоры, по которым они шли были разукрашены фресками, повествующими об истории их расы. Начало истории кратонцев были на первых этажах катакомб, чем ниже они спускались, тем недавнее становились события, изображенными на фресках.
        Силитур едва заметно вздрогнул, когда они дошли до самого низа, где на фресках изображалось его правление. На них преобладал уже совсем другие цвета. Не яркие цвета праздников и изобилия, а тёмные цвета воинского снаряжения и красный цвет крови. Проходя мимо изображения его победы над братом, император прикрыл глаза. Он ненавидел эти коридоры.
        Вскоре они добрались до зала, где должен был появится портал. Большая часть посвященных в его план кратонцев были здесь. Ждать пришлось не долго, портал открылся. Всего на мгновение, увидев силуэт посланной им аристократки, Силитур возликовал.
        Однако ликование продлилось не долго. Тело девушки с шумом рухнуло на пол зала. Первым к ней подоспел сам Император. Грэнем была еще жива, но он не мог почувствовать её ауру. А это было попросту невозможно, учитывая их разницу в силе. Когда он перевернул тело девушки на спину, то заметил выжженные на её коже слова. Он отодвинул край её одежд чтобы прочитать их полностью.
        «Ты глупец, Силитур, раз думаешь, будто тебе даны силы изменить судьбу нашего народа! Мы родились не в то время. Мы не чета ангелам. Воля их бога переломит тебя как тростинку. Если решишь пойти этим путем, то погубишь наш народ!»
        Силитур замер как статуя. Никто в мире не мог знать эти слова, а уж тем более кто-то на молодой планете. Эти слова сказал ему брат, у которого он отнял трон перед своей смертью. Они бились на дуэли, в месте где никого не могло быть. Откуда написавший узнал эти слова?
        Ниже последних слов его брата было написаны еще слова.
        «Сунешься на мою планету еще раз, и король докресиан узнает о твоих планах!»
        Силитур сжал кулаки и шумно выдохнул. Кем бы ни был отправивший послание, он знает, как устроен их мир. Если докресиане узнают, что задумал провернуть Силитур, то ему несдобровать. Их король не тот, с кем он может справиться. С кем же его угораздило столкнуться?
        Глава 295
        - Как по-твоему они отреагировали? - спросил Элим у своей второй личности.
        Анзор был недалеко. Сидел рядом с двумя кратонцами. Те пока не пришли в себя, если это вообще возможно. Собиратель Душ оставил у них на душе свой отпечаток, метку. С её помощью он сможет терзать их души на любом расстоянии. Стоит им только подумать о предательстве, как им тут же за это воздастся. Благодаря метке стоит кому-либо из них начать вести двойную игру, и он тут же об этом узнает. Следом за этим последует их мучительная смерть от терзаний души.
        - Я думал будет хуже, - произнес дух с усмешкой.
        - Это как?
        - Ну, я ожидал, что кто-нибудь из них решит вмешаться. Кнуда в расчет не берём: он думал ты его человека резать собрался. Ключевое слово человека. Но ты на детишек столько всего вывалил, что нет ничего удивительного в их бездействии. К тому же ты знатно их припугнул, когда выжигал послание Силитуру. Должен заметить, очень красноречивое.
        С этим трудно было поспорить. Силитур сейчас, наверное, с ума сходил, представляя варианты, в которых кто-то на маленькой планете, населенной молодой расой, только получившей ману, смог узнать последние слова его брата. По мнению Элима, покойный брат императора кратонцев получил именно то, чего заслуживал. Как бы сильно он не ненавидел Силитура, тот был именно таким, каким должен быть настоящий правитель, заботящийся о судьбе своего народа. Да, при правлении его брата жизнь на кратонцев была слаще мёда. Праздники и фестивали перетекали один в другой, а служба в армии не считалась чем-то почетным. Прекрасная жизнь, которая могла закончится в любой момент. Первая же волна вторжения похоронила бы их планету.
        Силитур всё изменил. С момента его правления армия стала в разы больше и сильнее. Он лично командовал войсками, захватившими несколько крупных подземных государств, ранее неприступных для кратонцев. В одном из них даже оказалось Семя Мира, которое Силитур отнес в их самую престижную военную академию, чтобы молодые и талантливые кратонцы развивались быстрее. Их раса обретала силу, а именно она в этом мире определяла будешь ты жить или нет.
        - Думаешь они думают я свихнулся?
        - Думаю они сейчас как раз это выясняют между собой. Может стоило упомянуть, что они ничего не смыслящие младенцы в сравнении с тем, кто прожил целое тысячелетие? - спросил Анзор, повернувшись лицом к своему собеседнику.
        Элим просто сидел с трубкой в зубах. Редко можно было застать его в собственной мастерской, не работающим над очередным артефактом. Сейчас ему хотелось спокойно всё обдумать.
        Всё уже началось. Кратонцам знают о провале своей миссии. Его послание выиграет немного времени, заставит Силитура ещё раз всё обдумать. Однако на этом он не остановится. Он явится на эту планету хотя бы ради того, чтобы узнать о том, как Элим узнал последние слова предыдущего правителя кратонцев.
        Элим должен пресечь эту возможность. Для этого ему нужно посетить планету, уничтожение которой весело над ним самым тяжким грузом. Планету докресиан, родину Стража Неба и Земли. Устройство для перемещения на планету кратонцев у него есть. Нужно лишь немного покопаться в нём, чтобы не очутится где-нибудь во дворце Силитура, ну а уже с планеты кратонцев он доберется и до планеты докресиан.
        Правда перед этим ему нужно разобраться с тем, кого пришлют демоны. Эти договариваться не собираются. Поэтому придет один, зато им будет демона-аристократ. Пока на этой планете свалить в дуэли такого сможет он, да Анзор, следовательно, покидать планету им пока нельзя.
        - Это могло создать больше проблем, чем принести пользы. На следующий день уже вся планета знала бы о том, что Первый Перерожденный считает себя тысячелетним воином. Половина сочла бы меня свихнувшимся, а вторая придумала бы себе теорию померзостнее. Если и говорить об этом, то позже, когда власть окончательно перейдет в руки Перерожденных, а магия станет делом привычным. Чтобы хотя бы кто-то смог поверить в путешествие душ во времени. К тому же я пока сам не знаю каким образом это произошло, из-за чего мои слова будут выглядеть еще более ненормальными.
        - Ну пока зерно логики в твоих словах прослеживается, - подтрунил друга Анзор.
        Телефон главного наставника Оплота зазвенел.
        - Площадку у врат освободили. Никто там не окажется пока ты не закончишь. Уверен, что стоит делать это сейчас?
        - Это стоило сделать уже давно. Демон явится не раньше, чем через месяц. К тому времени я точно восстановлюсь достаточно, чтобы стереть его в порошок, не без твоей помощи конечно.
        Анзор ухмыльнулся.
        - Ну тогда удачи. Зови если понадоблюсь.
        Элим кивнул. Прихватив с собой своё оружие и натянув доспехи, Первый Перерожденный вышел из мастерской и направился в сторону врат Подземелья.
        - Да он со всем свихнулся! Он же их все убил! - Ирэн почти перешла на крик.
        - Не всех, - возразила Мэган.
        - Ах да, совсем забыла, двоих он оставил в живых и теперь они в коме, из которой непонятно, когда выйдут и неизвестно выйдут ли вообще. А если они всё-таки очнутся, то откуда нам знать можно ли доверять их словам после всего, что Элим с ними сделал?
        - Мы все сами услышали достаточно из уст той мелкой дряни, которая пыталась нас обмануть! Или ты успела забыть и это?
        Этот спор продолжался уже почти час. После очередной расправы, устроенной Первым Перерожденным уже прямо на собрании Альянса, он отвечал несколько часов к ряду на вопросы глав организаций Перерожденных со всей планеты. Элим вроде бы и ответил на все из них, однако от этого ситуация до конца не прояснилась. Многие считают, что Элим, как всегда, рубил с плеча, а самые рьяные уже успели обвинить его в очередном умалчивании важной информации.
        После окончания официального собрания, многие главы собрались чтобы все обсудить друг с другом, без Первого Перерожденного. Выделенные Красным Ангелам апартаменты были заполнены сильнейшими людьми на планете. Вот тут-то и начались споры. В общем все разделились на 3 группы: тех, кто считал действия Элима поспешными и неправильными, тех, кто встал на его защиту и тех, кто пока не решил к какому из этих двух лагерей примкнуть.
        Со временем спор перерос в словесную перепалку двух человек.
        Мэган и Ирэн сцепились как кошка с собакой.
        Первая рьяно защищала Первого Перерожденного, а вторая не менее резво того обвиняла. Остальные участники спора мало-помалу замолкли, не решаясь вмешиваться в разборку между этими двумя. Никто не хотел попасть под раздачу сразу обеих.
        - А ты бы по-твоему, как себя вела, когда тебя загнали в угол? Ты бы говорила, что угодно лишь бы сохранить свою жизнь, - не согласилась Ирэн.
        - Не надо говорить, как бы поступила я. Ты можешь говорить только за себя. А даже будь все как говоришь ты она бы не угрожала нам, а предлагала ценности в обмен на свою жизнь. Она всю свою речь распиналась о том, как их мало и как они ослабли, а тут вдруг она предлагает нам стать их рабами. Она просто показала своё истинное лицо, Ирэн.
        Как бы не хотелось Ирэн, нужно было признать наличие логики в словах Мэган. Но спускать с рук Элиму все его действия только из-за этого она не собиралась.
        - Допустим ты права. Стоило ли убивать их? Насколько ценны они в качестве тех же заложников? А сколько информации они могли бы выдать?
        - Насчет этого я бы не беспокоилась, - прервала её Мэган, - уверена Элим вытрясет из них всё до последней крошки.
        - Вот именно, - неожиданно согласилась с оппонентом Ирэн, - из них вытрясет информацию только Элим. Он может сказать нам, что угодно и проверить правдивость его слов мы никак не сможем. Да осталось двое живых кратонца, которые первое, вряд ли очнутся, второе - доверять их словам уже всё ровно нельзя. С самого начала своего общения с нами он твердил как опасны иноземные силы. Эта троица гостит у него уже сколько? Неделю? Две? Может он уже давно им мозги промыл и устроил для нас это представление? Ты вообще представляешь во что это может вылиться в итоге? Последствия его действий могут отразится на всей планете!
        - Для чего же ему это? Назови мотив. Сколько мы его знаем он всегда стоял на защите своих друзей и тех кому требовалась защита. Скольких он спас во время Турнира? Сколько людей оказались живы из-за того, что он предупредил Италию и вызвался усмирить духа? Он бы мог спокойно все проигнорировать, и никто и слова ему бы не сказал.
        - Напомнить тебе, что он сделал после спасения людей на Турнире? Все мы знаем кто устроил бойню следующей ночью. А как он поступил с Генералом, который попытался хоть как-то контролировать Бессмертный Оплот? Видела? Он делает то, что хочет невзирая на последствия. Ему плевать как это отразится на остальных. Не знаю, что у тебя с ним, но вверять ему строить, а точнее разрушать, отношения с другой расой только из-за этого нельзя.
        Тут все напряглись. Ирэн затронула деликатную тему, о которой никто до этого говорить не осмеливался, тем более Мэган прямо в лицо. Уже довольно давно появился слух об отношениях между главой Корпорации Волшебства и Первом Перерожденном, но все считали их преувеличением вызывающего поведения Мэган. А вот после банкета в Италии этот слух перестал казаться таким уж невероятным.
        Мэган на мгновения ошарашили слова Ирэн, после чего девушка широко улыбнулась.
        - Не буду отрицать. Элим привлекает меня, как мужчина. Но на чём построено твоё предположение? На короткой беседе с ним во время праздника в Италии? Просто у меня одной хватило духу к нему подойти. Считаешь, что у меня с ним роман? И это мне говоришь ты? Та, кто получил самое лучшее оружие, созданное Элимом до Турнира Та, кто носит на шее охранный медальон, который он дает лишь самым дорогим ему людям. И самое главное, - девушка хищно улыбнулась, - та, кому он подарил ангельские крылья с душой второго по силе карса внутри. И это всё с учетом того, что ты постоянно с ним не согласна. Как считаешь на что это похоже?
        Если Мэган смогла быстро собраться после неожиданных слов в её адрес, то у Ирэн так не получилось. Слова её оппонента заставили посмотреть на всё немного под другим углом, о котором девушка никогда раньше и подумать не могла. Элим всегда казался ей если не бесчувственным, то хранящим свои эмоции под абсолютным контролем. Лишь во время той игры на фортепиано она смогла убедится в наличии у него настоящих, человеческих чувств.
        Ирэн не успела ничего ответить, да и толком обдумать, когда до них всех донесся безумный рёв. Секундой позже присутствующие почувствовали, как недалеко от них столкнулись два неимоверно сильных существа.
        Глава 296
        - Сделали всё, как ты сказал. Расчистили территорию вплоть до самой базы. В подземелье тоже оставили пост, чтобы никто неожиданно из них не вышел и не помешал тебе, - отчитался Вернер, стоя рядом со своим лидером.
        - Отлично.
        - Уверен, что стоит это сейчас делать? В прошлый раз для тебя всё плохо закончилось, - озвучил свои сомнения мечник.
        - То было давно. Сейчас все иначе. Я на одной ступени с ним, поэтому калекой не останусь как минимум. Риск стоит того, - произнес Первый Перерожденный, глядя на Сима, привратника врат в подземелье.
        После своего открытия касательно привратников, Элим долго размышлял об этом. Внутри этих необычных созданий скрывалась самая настоящая душа живого существа. Расчлененная и закованная в странную формацию. В тот раз он успел едва притронуться к ней, но этого хватило, чтобы почувствовать её силу.
        Внутри Сима была заключена душа пикового Рыцаря. Значит ему не долго оставалось и до высшего существа. Трудно переоценить возможности такого опытного воина. Если Элим прав, то на его планете находится целое войско существ, когда стоявших в шаге от становления высшим существом. Ему нужно было этой войско заполучить.
        - Ладно, пора тебе уходить отсюда. Я постараюсь перевести битву повыше в воздух, но на всякий тебе и твоим людям следует держаться как можно дальше, - отдал последние инструкции Элим.
        Мечник кивнул и, бросив еще один взгляд на своего спарринг партнёра, покинул территорию приближающегося сражения.
        Собиратель Душ тем временем двинулся в обратную сторону, прямо к привратнику.
        - Давно не виделись, Сим, - поприветствовал он стража врат.
        - Элим! - восторженно воскликнул привратник, - сколько я тебя уже не видел. Вернер, конечно, отличный партнёр для спаррингов, но тебя ему не заменить. Ты стал сильнее и, кажется, пришел сразиться со мной ещё раз.
        Привратник принял человеческие размеры и теперь Элиму не приходилось задирать голову дабы посмотреть тому в лицо.
        - Можно сказать и так. Прежде чем начать, я бы хотел попробовать одну атаку, ничего серьёзного, мне просто нужно проверить одну теорию. Постоишь смирно?
        Элим не хотел тратить силы на пусть и приятный, но бесполезный поединок с привратником. Вдруг получится сразу перейти к главному?
        - Пришел просто чтобы проверить теорию? Неужто привратник не достоин большего?
        От глаз Элима не укрылось как привратник напрягся. Это его искусственное сознание помнило инцидент прошлого, когда духовная энергия Собирателя Душ позволила истинной личности, заключенной внутри, выбраться наружу.
        - Ну ладно, уговорил, - ухмыльнулся Элим, - поединок так поединок. Теории будут потом.
        Крылья за спиной Сима поднялись вверх, будто привратник был в восторге. В руках у него уже был собственный двуручный меч.
        - Ты готов? - спросил страж своего оппонента.
        - Конечно.
        - Тогда начали.
        Сим бросился вперед, держа обеими руками меч, отведенным назад и вниз. До своего оппонента он добрался мгновенно и нанес широкий удар по диагонали снизу-вверх. Элим сделал быстрый шаг назад, пропуская остриё меча в миллиметрах от своего тела, а затем сделал резкий выпад вперед, метя острым наконечником своего оружия в голову привратника.
        Страж действовал по тому же принципу, что и Элим: уклонится на грани, чтобы получить преимущество и получить ответную атаку.
        Так начался неистовый обмен ударами, каждый из которых грозил человеку скоротечной смертью. Элим не использовал символы. Сим должен был войти в нужный ритм, настроится на нынешние возможности своего оппонента. Когда этой произойдет, у Первого Перерожденного появится преимущество.
        Ни он, ни привратник не использовали навыки, остановившись на самом простом методе сражения - использование лишь холодного оружия. Даже при таком минимуме пространство перед вратами очень быстро покрылось выбоинами, провалами и следами гигантских порезов. Всё-таки это было сражение двух Адептов.
        Возможность появилась достаточно скоро. Спустя четверть часа привратник уже настроился на ритм их сражения. Тогда Элим навалился на привратника по-настоящему. Медальон на его шее приоткрылся, предоставляя доступ к гигантскому источнику маны. Символы на теле Элима активировались. Доспех Душ покрыл его с ног до головы. Пять его сильнейших душ были призваны и вместе с ним набросились на привратника.
        Сбитый с толку Сим на мгновение замер. Этого мгновения хватило чтобы Собиратель Душ при помощи призванных Адептов сумел повалить стража на землю и обездвижить. Тело Лод’хара покрылось символами земли и камня. Почва под привратником пришла в движение, опутывая привратника, словно лианы, а затем, опоясав торс, шею и конечности, окаменела.
        Четверо остальных держали руки и ноги привратника. Сим был сильным, сильнее любого из них, однако против сразу пятерых Адептов него не было шансов. Он оказался полностью обездвижен.
        - Держим крепко, - произнес, скрестивший руки, Орк.
        Так он поддерживал каменные оковы Сима.
        Элим опустил одну ладонь на нагрудную пластину доспеха стража. От его глаз исходило изумрудное сияние. Он еще раз осмотрел душу привратника и окружившую его формацию. Все оставалось без изменений, за исключением едва заметной детали. Расстояние между осколками души стало меньше, на микроскопическое расстояние, но все же меньше. Вряд ли дело во времени, скорее в том инциденте, когда Элим пробудил истинное сознание привратника. Его духовная энергия залечила малую часть, того огромного урона, понесенного душой Сима.
        Значит у него действительно есть шанс вернуть того воина, каким Сим был при жизни, настоящей жизни. Собиратель Душ, как и в прошлый раз направил в тело привратника собственную духовную энергию, максимум способный выдать его тело без повреждений. Это было в тысячи раз больше чем в прошлый раз.
        Сформировалась связь между всеми частями души Сима. Его истинная личность вновь проснулась и обрела контроль над телом. Мгновение растерянности, сменившееся океаном ярости. Привратник взревел словно раненый дикий зверь. В этот раз он увеличиваться не стал. Вместо этого, он вывернул руку, сделав необычное движение пальцами. Его меч, лежавший в нескольких метрах, поднялся в воздух, и стрелой полетел в грудь Лод’хара.
        Орк среагировал чисто инстинктивно: сделал шаг в сторону, покрывая тело броней и выставляя перед собой барьеры. Этим он спас себе жизнь. Правда полностью избежать атаки он не смог - клинок отсек ему одну руку, пройдя через всю защиту как горячий нож сквозь масло, лишь слегка замедлившись.
        Оковы, связывающие привратника, треснули. Взбешенный Сим одной рукой, все еще сжимаемой Рухоном, ударил орка, крепко сжимавшего его вторую руку. Освободив руки, он снова сделал странные пасы уже двумя руками.
        - Все назад! - прорычал Элим.
        Призванные им духи метнулись назад в тело хозяина. Как только дух аспида вернулся в его тело, Элим отбил летящий меч, пытавшийся поразить того в спину.
        На третий вираж меч не собирался, в просто вернулся в руки хозяина.
        Сим вертел головой и очень быстро говорил. Язык показался ему знакомым, хотя вряд ли он его знал, просто слышал где-то.
        Первый Перерожденный отозвал своих духов и приготовился сражаться во всю мощь. Он не рассчитывал на такое развитие событий. По его ожиданиям усмирить разъяренного привратника должно было быть легче, чем разъяренного духа-дракона.
        Элим усмехнулся.
        Судьба в очередной раз сыграла с ним злую шутку.
        Истинная личность Сима оказалась небывалым мастером Воли Меча. Эти повернутые по-настоящему опасные противники и что самое паршивое, они в меньшей степени зависели от своей искры, а значит страж сможет показать куда больше имевшийся у него ранее мощи.
        - Я тебе не враг. Кем бы ты ни был, - эту фразу он произнес на языке Альянса Света.
        Вряд ли в голове Сима были воспоминания о времени, проведенном в качестве страда врат подземелья в мире людей. Поэтому Элим использовал
        Сим перестал вертеть головой и направил свой взгляд на человека перед ним.
        Элим понял, что совершил большую ошибку, использовав язык Альянса Света. Мгновением ранее в глазах привратника играло почти безумная ярость незнания. Он не знал где он, как он сюда попал, с кем он и кто еще может быть рядом. Теперь же в его глазах Элим увидел холодную ярость, направленную на одно единственное существо. На него самого.
        Кем бы не была истинная личность привратника, к Альянсу Света она испытывала далеко не тёплые чувства. А произнеся фразу на их языке, в глазах дезориентированного внезапным изменением остановки привратника Элим стал его частью.
        Сим замахнулся и резко опустил свой меч вниз. Со стороны могло показаться будто, страж просто махнул мечом. Лишь у кого хватит остроты чувств заметить волю, сможет понять какой чудовищный по силе удар обрушил на противника Сим.
        Первый Перерожденный совершил мощный жалящий удар, также пронзивший воздух, но выпустивший его собственную волю копья. Самое эффективный способ встретить волю оружия - это использовать свою собственную.
        Атаки встретились. В этом месте земля мгновенно покрылась глубокими порезами и дырами.
        «Дело дрянь» - подумал Элим.
        Сим ударил не вовсю силу. Этот удар был пробным, для оценки противника. Элим же вложил всю волю, способную выдать за один удар. Использовать больше он не сможет. Он и в прошлой жизни не прошел много по этому пути, а его обрубок, оставшийся после своего возвращения он не развивал.
        В поединке воль оружия, Элим проигрывал.
        Он сделал глубокий вдох, вместе с этим призывая силу того пути, по которому он шел сам. Абсолютно чёрный символ тьмы начал утолщаться и увеличиваться. В какой-то момент он перестал быть символом и превратился в чёрное пятно, стремительно покрывавшее кожу Элима, пока тот не почернел полностью. Из его глаз сходили два шлейфа тьмы, подобные десяткам, исходившим от его тела.
        Наконечник его оружия загорелся пламенем тьмы.
        Пытаться вразумить привратника сейчас было бессмысленно. Тёмный много раз заставлял его оказываться на месте Сима. Когда ты вдруг осознаешь себя в незнакомо месте и не знаешь сколько прошло времени. А учитывая в каком бешенстве был привратник при пробуждении, в «сон» он отправился далеко не в приятной ситуации.
        Ситуация такая же как с Геру.
        Чтобы успокоить нужно сначала победить.
        Глава 297
        Элим взмахнул своим оружием, отправляя волну яркого пламени на противника. Фронт волны полностью скрыл его от оппонента.
        Лёгкого взмаха меча стража хватила чтобы погасить волну. Тут-то чувства опасности привратника забили тревогу.
        Абсолютно чёрный силуэт материализовался за его спиной и направил остриё своего оружия ему в шею.
        Сим среагировал моментально, отведя меч за спину, одновременно с этим разворачиваясь. Клинок меча заблокировал удар, а свободной рукой он нанёс удар на развороте, надеясь поразить оппонента мощным ударом в голову. Первый Перерожденный прочитал намерения стража и снова ушел в мир теней.
        Привратник насторожился, оглядываясь.
        Его противник исчез. Не просто стал невидимым, скрыл свой запах и не издавал не звука. Даже с помощью восприятия маны и ауры, Сим не мог его найти, а ведь ещё долю секунды назад он явно чувствовал своего оппонента.
        Он резко повернул голову в сторону откуда почувствовал едва уловимую угрозу. В этот момент противник снова появился у него за спиной. Неожиданностью для него это не стало. Такой трюк не редкость. Сим принял удар в жесткий блок. Сила удара быта такова, что его буквально вбило в землю под ним. Оппонент показывал нешуточную физическую силу для их нынешнего уровня, подкрепленную не слабой волей оружия.
        Привратник отбросил противника и взмыл в воздух. Благодаря не слабому уровню владения волей меча, атаки на дистанции у него были на порядочном уровне. Теперь его оппоненту не удастся подкрасться со спины, придется либо оставаться на земле и вступать в схватку дальнобойных навыков, либо подняться в воздух и продолжить прямое сражение.
        Был избран второй вариант.
        Призвав несколько огненных копий, Элим поднялся в воздух вслед за стражем. Затягивать было нельзя: неизвестно насколько хватит его духовной энергии связывающей части души внутри тела стража. Будить потом его снова, значит опять проходить через процесс его усмирения.
        - Все это почувствовали? - громко спросил Эну.
        Члены Альянса быстро пришил к выводу, что чувства их не обманывают и где-то недалеко действительно происходит сражение.
        - Это рядом с вратами, - произнес Ли Цзиньлун.
        Он уже снял свою повязку, подаренную Элимом и дарующую ему зрение. Во Время сражений или, когда ему нужно было использовать свои чувства на полную, лидер Жителей Поднебесной её снимал.
        - Привратник, - высказал своё предположение по поводу одного из участников боя, Кнуд.
        - И Элим, - добавил Петер, будучи в абсолютной уверенности в личности второго.
        - Это то ты как определил?
        Мэган и сама была почти полностью уверена в том, что без Первого Перерожденного там не обошлось, но нельзя же позволять им вот так просто скидывать всё на него, верно?
        - А кто же еще? - не осталась в стороне Ирэн, - пойдем выясним, что он опять творит без нашего ведома.
        Девушка взяла своё копьё-посох и двинулась к выходу. Остальные лидеры Альянса отправились следом. Никому не хотелось остаться в неведении, касательно происходящего. Кто знает, может под шумок приоткроются еще какие-нибудь тайны Элима? Ирэн была настроено серьёзно, а она умеет добиваться своего.
        Группа глав Альянса двигалась быстро. Они были не единственными, кто почувствовал происходящее у врат. Многие повыходили на улицу или поднялись в воздух чтобы посмотреть, что происходит у врат. Всполохи огня то и дело рождались в небе над вратами. Где метались две точки, чёрная и сияющая голубым светом.
        От базы Бессмертного Оплота, разросшейся до размеров небольшого города, врата в подземелье отделяла лесополоса шириной в пару километров.
        У её границы останавливали самых любопытных, желавших подобраться поближе к месту действа.
        Там же ведомой Ирэн группе преградил дорогу Вернер в сопровождении двух своих товарищей. Первым был Стефан, тот самый, что снял бомбу с подруги Ирэн на турнире. Вторым был Дункан, один из ветеранов Бессмертного Оплота. Оба приближенные сильнейшего мечника Оплота.
        - Дальше вам сейчас нельзя, - сказал Вернер вместо приветствия.
        - Это почему же? - холодно спросила Ирэн.
        - Элим устроил спарринг с привратником. Чтобы они могли свободно бороться, мы освободили территорию ненадолго.
        Рядом с Вернером тяжело приземлился Свейн. Он почувствовал мощную группу Перерожденных и поспешил на подмогу к Вернеру, на случай если завяжется драка.
        - Что здесь происходит?
        - Да вот пришли узнать. Не пытается ли Элим снова убить какого-нибудь пришельца. Нас то о таких вещах никто в известность не ставит.
        Свейн в буквальном смысле согнулся под тяжестью этих слов. Своей девушке здоровяк о грядущих событиях не сказал ни слова, даже не намекнул. Илона не собиралась ему этого прощать. Только полный дурак не заметит осуждения в её словах. Он пытался поговорить с ней после собрания. После первого же слова девушка влепила ему пощёчину, после второго - в ход пошел уже кулак.
        Когда-то он смеялся над Яном с Иваном, которым приходилось скрывать от своих любимых секреты Элима. Теперь им дана вольная в этом плане, а ему нет. Илона ведь не из Оплота. Слишком рискованно рассказывать ей о таком. Теперь Свейн уже не смеялся.
        - Если бы Элим действительно проводил обычный спарринг с привратником, то вы бы все стояли там и наблюдали за ним. Сейчас же вы стоите здесь и не пускаете никого дальше. Поэтому спрошу еще раз, почему Элим дерется со стражем подземелья?
        В подтверждение слов девушки за спиной Вернера, в нескольких километрах раздался мощный взрыв.
        - Он вам потом сам все расскажет, а пока мы все вместе подождем его возвращения здесь.
        Температура воздуха моментально повысилась.
        - Опять это. Элим сначала делает, а уж потом объясняет зачем. Хватит! - Ирэн разозлилась, - говори в чем дело или я узнаю всё у него лично.
        Алое пламя разгорелось на верхушке её посоха.
        - Успокойся девочка. Ты не у себя дома, - посоветовал ей мечник.
        - А здесь вас меньше, - холодно произнесла заместитель лидера Красных Ангелов.
        За спиной у неё стояла вся верхушка Альянса и большая их часть была с ней согласна.
        Да, на всей базе бойцов Бессмертного Оплота. Зато в этом конкретном месте расклад сил был совсем другим.
        Начала всё Илона. Она стояла ближе всех к Свейну. От атаки с её стороны здоровяк и помыслить не мог. Именно это и произошло. Её копью пронзило бедро Свейна на сквозь. Она постаралась не задеть артерий. Следом за ней в него, наполненной мощью символа Силы, врезался Том.
        Поделившись символами с остальным миром, Бессмертный Оплот, позволил остальным приблизиться к своему уровню силы. Бойцы Оплота по-прежнему оставались сильнейшими, однако той доминации, чтобы была на Турнире они теперь добиться вряд ли смогут.
        Вернер тоже был застигнут в врасплох, когда на него насели Элк и один из людей Ли Цзиньлуна. Тот, что бился с Фёдором на Турнире. Его подчинённым тоже нашлись противники.
        - Вы совсем из ума выжили?! - воскликнула Мэган.
        Девушка начала активировать свои способности, чтобы напустить паралитического яда на взбесившихся членов Альянса, когда появился Эну.
        Воин Солнца, силой оттолкнул Мэган назад.
        - Не лезь в это. Элим всегда поступает как считает нужным, не взирая ни на кого. Мы тоже вправе так поступить. Если он убьет еще и привратника, то это грозит проблемами в самом ближайшем будущем. Он и без этого успел дел натворить. Ничего с ним не случится, если тебя только это волнует.
        За спиной африканца появился Прам. Его меч, сжимаемый металлической ладонью, был занесен для удара. В последний момент удар отбила рапира.
        Дюк с покрасневшей кожей и налитыми кровью глазами встал напротив Прама.
        Сторонники Элима в Альянсе были в меньшинстве. Их число не доходило даже до десятой части от общего числа. Дальше им пройти не дадут.
        - Ты бы о себе побеспокоился, - холодно произнесла Мэган, - уверена он их всех пожалеет. А я тебе жалеть не буду.
        На кончике её кинжала уже собралась маленькая капля яда.
        Эну напрягся, наблюдая за тем как, пожалуй, самая опасная женщина на планете готовиться на него напасть.
        Элим тем временем в очередной раз схлестнулся с мастером меча в жестком обмене ударами. Остатки брони на нём еле держались под таким большим давлением, сопровождаемым резкими скачками на большой скорости.
        Перекованное после 3-х летнего похода по Королевству Изшал, оружие теперь выглядело едва ли не хуже, чем по возвращении оттуда. Даже воля копья Элима не спасала оружие от повреждений.
        Радовало, что в долгу он не остался.
        Доспехи Сима почернели от постоянных огненных атак Первого Перерожденного. После получения малой искры огня они стали на порядок мощнее, и экипировка привратника не могла сдерживать их вечно.
        - Я не хочу с тобой драться, - произнес Элим в очередной раз.
        Он не оставлял попыток достучаться до проснувшейся души. Элим произнес эту фразу уже на двух десятках языках, какие только сумел вспомнить из своего прошлого. Сим либо не понимал, либо попросту не хотел понимать. Собиратель Душ пробовал зайти с другой стороны и пробиться на прямую в сознание привратника, дабы показать своё отношение к Альянсу.
        Эти попытки были обречены на провал. Добравшийся до подобного уровня развития должен был знать, как противодействовать ментальным атакам. Сим держал своё сознание собранным и сконцентрированным, считая попытки Элима достучаться атаками на сознание. Его противник попросту не мог найти бреши, через которую смог бы пробиться во время такого интенсивного сражения.
        Элим прикидывал свои дальнейшие действия во время очередной короткой передышки, наступающей после продолжительного обмена ударами, когда оппоненты разрывают дистанцию.
        Тогда он увидел их. Далеко за спиной стража он заметил летящих в воздухе людей. Впереди всех летела Ирэн.
        Сим тоже их почувствовал. Следом глянул в лицо Элима, уже не скрытого под шлемом.
        Когда во время поединка между двумя сильными войнами, одному из них приходит подкрепление из воинов послабее, есть два варианта действий. В первом ты пытаешься как можно быстрее убить своего противника и потом добить его подмогу из тех, кто послабее. Во втором ты сначала уничтожаешь мелочь, а потом возвращаешься к основному противнику.
        Неопытные бойцы обычно следуют первому варианту. А вот закаленные в боях ветераны, выберут второй вариант.
        Привратник понял, что люди внизу были товарищами Элима. Он был опытным воином, поэтому развернулся и на полной скорости направился к предполагаемому подкреплению своего противника.
        Глава 298
        Элим рванул следом за привратником так быстро, как только мог. Он уже не летел, а отталкивался от создаваемых им в воздухе печатей. Мана из Семя Мира непрерывно поглощалась и направлялась в ноги, усиливая каждый толчок до максимума. Маны была так много, что кости его ног уже не выдерживали, про кожу и мышцы и говорить не стоило.
        Он бы использовал тот же прием, что свалил Геру, будь у него хоть немного времени. Вот только Сим двигался слишком быстро, заклинание достанет привратника уже после того как он порубит половину этих придурков.
        В этой жизни Элим еще никогда не двигался так быстро и все же расстояние между ним и привратником сокращалось очень медленно. Три привратника вместе могу сражаться со слабеньким Рыцарем, особым способом, однако для этого в любом случае необходимо мощное тело. Нельзя забывать и про крылья. Они были не предметом украшения, а настоящим артефактом увеличивающим мобильность стражей.
        Главы Альянса забеспокоились, когда оба сражающихся устремились в их сторону. Оборонительные заклинания и навыки активировались один за другим.
        Элим мысленно успел обматерить этих олухов на большем количестве языков, чем просил Сима успокоиться. Как будто разрозненная защиты выстроенная парой десятков слабаков сможет выдержать удары мастера меча стоявшего в шаге у грани, отделяющей его от высших существ. Когда всё закончится он сам их поубивает.
        В паре десятков метров скорость Сима уменьшилась, и он начал наносить удары с помощью воли меча. Серпы из энергии меча понеслись в сторону членов Альянса.
        Элим пулей пронесся мимо привратника, краем глаза заметив, как пробрало Петера и еще нескольких, кто научился чувствовать волю оружия. Такого количества, тем более срывающегося с чьего-то меча никто из них не видел.
        Первый Перерожденный ощущал 3 атаки, одна из которых его опережала и нацелена она была на предводителя всей группы. Он не удивился, что ею была Ирэн.
        К несчастью остановить все 3 атаки вовремя он не успевал.
        Собиратель Душ метнул своё оружие, наполненное волей наперерез одной из атак, а сам с еще большим рвение направился к Ирэн. Стоявшая перед ней защита раскололась как яичная скорлупа под давлением энергии меча стража. Что же касается третьего удара… сами виноваты, что заявились сюда.
        Элим успел в последний момент. Его ладонь с силой оттолкнула девушку с пути атаки. Ценой этого действия стала его собственная рука, оказавшаяся на пути удара Сима. Доспех душ не выдержал натиска атаки мастера меча.
        Первому Перерожденному отсекло руку у самого торса. Кровь остановилось быстро благодаря, окутавшему обрубок заклинанию из десятка символов. Отправленное им копьё погасило удар привратника до минимума, поэтому защита глав Альянса сумела его выдержать.
        Он ожидал услышать крики, раненых Перерожденных, но этого не случилось: последнюю атаку заблокировал Анзор.
        Вот кто тоже отхватит, когда это всё закончится. Он не должен был допустить этот бардак. Но сначала Элим закончит с привратником. Тот его знатно разозлил.
        - Мне нужна секунда Тёмный! - прорычал он, готовясь к атаке, которая точно выведет привратника из строя.
        Вторая личность Элима, вооруженная собственным копьём, встало на пути Сима, рванувшего вперед. Он ранил самого опасного оппонента, значит подвернулась возможность с ним покончить. Анзор явился очень не вовремя и встал у привратника на пути.
        В нынешней форме, главный наставник Бессмертного Оплота определенно не мог соперничать с пробудившимся привратником. Но потянуть время он мог.
        Волна энергии разошлась от столкнувшихся оппонентов.
        Пока они блокировали и наносили удары друг другу, доспех привратника начал покрываться коркой особого льда, по рецепту Анзора. Лёд был достаточно тяжелым, чтобы замедлить движения того, кто был покрыт доспехами с ног до головы и орудовал не легким двуручником.
        Анзор определенно проигрывал их дуэль, частично пропуская удары оппонента. Ему самому это не вредило. Тело быстро восстанавливалось, сжигая оставленный ему запас маны.
        Во время очередного обмена ударами чувство опасности Сима забило тревогу.
        Из-за спины Анзора показался Элим, наполненный энергией ярости. Маны в его единственной руке, окутанной ворохом печатей, хватило бы чтобы снести и гору.
        Удар пришелся стражу в грудь, отправив того в неконтролируемый полет вниз. Сим врезался в землю, оставив в ней глубокий кратер, увеличившийся мгновением позже - Элим приземлился прямо на своего оппонента. Произошел тот редкий момент, когда Собиратель Душ дал волю чувствам.
        Сейчас его вела ярость, поэтому на стража обрушился град ударов, подкреплённых символом ярости. Тот, факт, что у Элима была всего одна руку мало облегчил судьбу привратника. С каждым ударом того вбивало глубже в землю, а сознание все слабее держалось за реальность.
        Элим может и до смерти того забил, не останови его Анзор. Во время очередного замаха дух остановил занесенную для удара руку. Парень повернул голову и метнул полный ярости и негодования взгляд на того, кто осмелился ему помешать.
        Анзор этот взгляд выдержал.
        - Ты не для этого всё затеял, - напомнила ему вторая личность.
        Парень шумно выдохнул и высвободил единственную оставшуюся руку.
        Он сорвал с привратника шлем. Лицо у того было разбито в кровь, после приступа ярости Собирателя Душ. Шлем мало чем тут помог. Элим схватил Сима за волосы и повернул его голову в свою сторону.
        - Смотри! - прорычал он.
        Глаза Первого Перерожденного стали излучать изумрудный свет. Он пытался показать сраженному оппоненту часть своих воспоминаний. Несмотря на своё состояние Сим по-прежнему держал своё сознание под защитой. Элима бы восхитила такая стойкость, не будь он так зол.
        - Я СКАЗАЛ СМОТРИ!
        Сердитый голос Собирателя Душ разнесся на многие километры вокруг. Люди его слышали, даже на базе Бессмертного Оплота.
        Элим надавил еще сильнее и защита, воздвигнутая Симом пала. Картины в его сознании сменялись одна за другой. Подземелья, кратонцы, предательство, демоны, побег, скитания и наконец смерть от рук ангелов.
        - Я вернул тебя, - зло процедил Элим, - но это не продлиться вечно. Как только моя духовная энергия внутри тебя иссякнет, ты снова станешь тупой, безмозглой машиной, стоящей у чёртовых врат грёбаного подземелья. Ты видел кто я такой. Не знаю почему ты ненавидишь Альянс Света, но будь уверен я ненавижу его не меньше тебя. Теперь выбирай: возвращаться в облик марионетки Альянса или ты успокоишься и присоединишься ко мне. Время на раздумья я тебе не даю. Решай прямо сейчас.
        Сим молчал несколько секунд, а затем кряхтя произнес:
        - Присоединяюсь.
        - Отлично.
        Элим опустил голову привратника. Та мгновенно опустилась на землю. Бой дался привратнику нелегко. Сейчас в его голове была так много вопросов без ответов, что он не мог даже выбрать с чего начать. А вернувший его, кем или чем бы он ни был, явно не был настроен вести с ним беседы.
        - Теперь ты, - Элим повернулся к Анзору, - я-то дрался, поэтому не заметил этих идиотов. Но ты то как мог допустить подобное?
        - Когда я почувствовал, как они все собрались, мне показалось это отвлекающий манёвр, чтобы выкрасть кратонцев. Более того, кто-то действительно попытался это сделать. Видимо думали в мастерской никого нет.
        - Знаешь кто?
        Анзор покачал головой.
        - Ребята были не слабые. Слаженная команда из 6 человек. Половину я оставил в живых, а мастерскую закрыл под куполом. Как только почувствовал, что здесь дело запахло жареным рванул на помощь.
        - Ладно, побудь пока с этим, - Элим кивнул в сторону лежащего без сил стража подземелья, а я пойду разберусь с нашими «героями».
        Перед тем как отправиться устраивать разнос вмешавшимся в поединок, Собиратель Душ вызвал Рухона. Задание у него было довольно простое - найти отрезанную руку.
        Он увидел их, как только выбрался из кратера, образованного падением Сима. Все уже успели приземлиться на землю. Гнев Элима после разговора с Анзором. Стоило ему их увидеть, как злость разгорелось снова. Уверенным шагом он направился к ним. Приближение взбешенного Первого Перерожденного почувствовал каждый.
        Вперед вышла предводительница всей этой кампании.
        - Не смей рот открывать! - рявкнул Элим так, что даже Ирэн вздрогнула, - ты чем думала, когда заявилась сюда сама и притащила за собой весь этот сброд? Мне казалось у тебя есть мозги, чтобы трезво оценить свои возможности. Думала раз вас много вы что-то сможете сделать? Да ты даже не почувствовала удар, который разрубил бы тебя пополам! Погеройствовать захотелось? Чем я вас опять не устроил? А?
        Элим кричал ей прямо в лицо, заставив девушку втянуть голову.
        - Мы думали ты собрался убить привратника.
        Голос у девушки был уже не таким уверенным, как во время разговора с Вернером. Её взгляд уперся в обрубок руки Элима, завёрнутый в печать, снижающую кровотечение до минимума.
        - С хрена ли мне его убивать?
        - Ну кратонцев ты убил, а привратники должны быть с той же стороны, - попыталась объяснить свои выводы Ирэн.
        - Я с самого начала твердил две вещи. Первая - к иноземцам нужно относиться осторожно. Вторая - привратники наши друзья. Напомню для необразованных, стражи с первых дней говорили нам, что они не с нашей планеты и кто их создатели!
        Элим прошел мимо заместителя главы Красных Ангелов. В глаза ему никто не смотрел.
        - Чего головы вниз уперли? Боитесь? Ну и правильно, бойтесь. Ладно этот, - Элим кивнул в сторону Петера, - у него мозгов отродясь не было, с Кнудом тоже понятно. Его подружка Свейна подбила. Красных ангелов и упоминать не стоит. Но ты то куда полез?
        Вопрос был адресован Ли Цзиньлуну.
        - У тебя же из них всех самые обостренные чувства. Кто-кто, а ты должен был знать, что вас тут ждет.
        Рядом с кричащим Элимом приземлился Рухон. Своё задание он выполнил. Парень рывком забрал у него отрезанную руку.
        - Рекомендую вам всем свалить до того момента, когда я освобожусь и мне пришьют руку, - произнес Элим главам Альянса на последок, прежде чем двинуться обратно к Анзору. Рухон засеменил следом за хозяином. На приличном расстоянии.
        - Надо было в самом начале пустить себе пулю в голову и дать сжечь эту планету снова, - продолжил ворчать Собиратель Душ по дороге.
        Потом он уже перешел на нечеловеческие языки. Рухон знавший язык Альянса Света и смутно разбирающийся еще в 1 - 2 опусти взгляд как можно ниже и попытался сделаться как можно более незаметным.
        Еще никогда он не видел своего хозяина таким взбешенным. Собиратель Душ говорил очень страшные вещи.
        Вскоре Элим, вместе с Привратником, которого под руки держали Анзор с Рухоном улетели в сторону Бессмертного Оплота.
        - Вы слышали, что он сказал? - спросил Ли Цзиньлун, как только Элим скрылся из виду.
        - Да. Нам нужно валить отсюда и поскорее, - произнес Петер.
        Пытаться выяснить куда он забрал привратника никто уже не собирался. Да и возможности такой у них нет. Основатель Бессмертного Оплота был в такой ярости, что даже бессмертный не рискнул бы сказать ему хоть слово поперек.
        - Я не про это. Никто из вас этого не заметил?
        Китаец был сильно возбужден, чем привлек внимание остальных.
        - И что же по-твоему мы не заметили?
        - Когда он уходил и говорил про то, чтобы дать сжечь нашу планету. Он произнес «снова».
        Глава 299
        Элим лежал на столе в операционной, пока доктора Оплота пришивали ему отрезанную руку. Рядом стоял Иван и Лев, отчитывающиеся о последних событиях, произошедших в Бессмертном Оплоте.
        - Значит они еще и на моих людей напали?
        Первый Перерожденный покачал головой.
        - Как Вернер со Свейном?
        - Без серьёзных ранений. Свейн больше расстроен, тем, что на него напала Илона. Вернер кажется, тоже больше не в духе, чем пострадал. Остальные не получили тяжелых ран, прежде чем подоспели первые подкрепления, - ответил Иван.
        - Чего не скажешь про тех кто вышел против Оплота. Не весь Альянс пошел за Ирэн. Кое-кто был с ними не согласен, хоть их было и немного. Мэган, Прам и еще несколько людей. Мадаке крепко досталось. Минут 10 выпрашивал у Мэган антидот от её яда. В конце концов она с неохотой согласилась мне его отдать, - высказался Лев.
        - Вот как. Выясните имена всех, кто не ринулся за Ирэн. Доверие - слишком ценное вещь чтобы его не ценить.
        - Сделаем.
        - Долго еще? - обратился Элим к доктору, корпевшим над его рукой.
        - Это не так просто, как кажется, уважаемый, - ответил доктор, не отрываясь от работы, - с вашими способностями вы сможете восстановить все функции конечно на 100 процентов, но для этого мне нужно её пришить, а это не тоже самое, что пришить пуговицу. Особенно когда мой пациент разговаривает. Обычно они у меня без сознания.
        Матёрый хирург не боялся говорить с Элимом в подобном тоне. Для него тот сейчас был пациентом, а в операционной главным является врач.
        - Ладно, поговорим как доктор закончит. И отправьте кого-нибудь к моей мастерской. Анзор от привратника сейчас отойти не сможет ни на йоту, а каким-то недомеркам хватило ума попытаться туда вломиться.
        - Всё сделаем.
        На этом двое его приближенных удалились из операционной, позволив доктору закончить свою работу. На теле Первого Перерожденного остался очередной шрам. По крайне мере в этот раз отделенную конечность он пришивал не сам. В прошлой жизни такое имело место быть.
        Выслушав проповедь докторов о необходимости держать руку в покое и избегать тяжелых нагрузок, Элим отправился в свою мастерскую. Пальцы на его руке уже шевелились. Магия чудная шутка.
        В мастерской его уже ждали Анзор, большая часть его ближайшего круга и Сим. Лев уже успел привести его лицо в состояние, когда на него не было больно смотреть.
        Взгляд привратника теперь был осмысленным. Анзор уже успел ему рассказать на какой планете тот оказался и в какой роли здесь выступал. Также он успел прояснить ситуацию по поводу личности Элима.
        Завидев Элима, привратник поднялся со своего стула.
        - Мне уже сообщили об сложившихся обстоятельствах нашей встречи. Я должен принести извинения за своё поведение. Мне стыдно за потерю контроля над собой, и уж тем более за попытку убийства столь юных и слабых существ. Такое поведение не достойно первого клинка императрицы.
        Сим низко поклонился.
        - Тебя можно понять. Очнулся непонятно где и когда. Расскажи нам откуда ты и, что с тобой приключилось? Подозреваю в этом теле ты оказался не по своей воле.
        Привратник сжал кулаки и шумно выдохнул. Ярость на мгновение вновь загорелась в его глазах.
        - Ты ведь знаешь, как становятся ангелами? - спросил привратник.
        Тут навострили уши и подопечные Элима. Этого он им не рассказывал. Языка Альянса Света они не знал, поэтому Анзор любезно выступил в качестве переводчика.
        - Ритуал вознесения. Кандидату дают большую искру света, «дарованную лично Создателем». Те, кому удаётся слить свою душу с этой искрой, получают ангельские крылья, сотканные из «света испускаемого Создателем».
        Слова Элима были пронизаны сарказмом. По его мнению, это практика для слабаков в долгосрочной перспективе имеющая пагубные последствия. У новоиспеченных ангелов было много сил, а вот как её использовать никто не знал.
        - В общем всё так. Меня действительно зовут Сим. Я член благородного рода Логдор, хранящего верность Императрице Лур, владычице четырёх лун. Ну или был им когда-то. Наша раса вошла в Альянс в статусе молодой расы, и я был первым её представителем, удостоенной чести стать ангелом.
        - Ты не прошел.
        Сим покачал головой.
        - Нет. Моя душа принадлежала мечу, и я не смог отринуть собственный путь. Я был ранен после неудачного ритуала, но я все еще был жив и мог бы восстановиться. Но тем, кто не прошел ритуал в Альянсе нет места. Так мне сказал серафим, закинувший меня в ту адскую машину. После этого воспоминания смутные. Помню, как моё тело растворилось там, несмотря на это, я по какой-то причине был еще жив, точнее моя душа. Потом они разорвали и её. Дальше было… не знаю, как описать это словами. Ничего хуже со мной не происходило. Потом я вернулся, точнее ты меня вернул, - обратился бывший привратник к Первому Перерожденному.
        - Кстати об этом, - Элим подошел поближе, - дай гляну что там у тебя.
        Собиратель Душ вновь исследовал душу привратника. Сейчас та была цельной, хотя формация по-прежнему существовала. Его собственной духовной энергии осталось мало.
        - Что там? - с волнением спросил Сим.
        Элим влил еще духовной энергии к душе бывшего привратника.
        - Твоя душа цела. Формация тоже.
        - Ты сможешь удалить её? Я не хочу снова превращаться в этого… привратника.
        В словах Сима промелькнул страх. Он действительно очень боялся вернуться в прежнее состояние.
        - У тебя душа разорвана. Сейчас она медленно восстанавливается. Я не знаю, что будет если удалить формацию. Возможно, как только её не станет, твоя расколотая душа, пусть и соединённая мною, исчезнет. Пока твоя душа вновь не станет целой, трогать формацию не разумно. В худшем случае ты вновь станешь привратником на время, когда моя духовная энергия иссякнет. Будет тяжело, зато ты будешь жив. Обещаю, чтобы не случилось, я тебя не оставлю и даже если случится так, что ты вновь станешь привратником, это будет не навсегда.
        Элим протянул привратнику раскрытую ладонь.
        Сим крепко её пожал.
        Человек перед ним дал ему обещание. Он видел, чего стоит слово Элима. Целый миры были стёрты до самого основания, из-за одного обещания этого человека отомстить.
        - Могу я попросить еще кое, о чем?
        - Я тебя внимательно слушаю, - ответил Элим, зная, о чем попросит Сим.
        - Мой дом. Ты много путешествовал и много видел. Известно ли тебе о нем что-нибудь?
        Элим нахмурился. Язык Сима он определенно где-то слышал. Да и упоминания о четырёх лунах было ему знакомым, но вспомнить откуда именно он не мог.
        Память обычного человека можно представить в виде небольшой библиотеки, где всё работает по старому укладу, с бумагой, никаких цифровых технологий. Память высшего существа - это огромная библиотека-архив, где все работает на цифровой основе. Компьютер мгновенно находит нужные информацию. Сейчас в голове Элима была огромная библиотека-архив, который работал по старой технологии. У него в голове было слишком много информации, чтобы вспомнить всё на своём нынешнем уровне.
        - Расскажи мне побольше о своем доме, чем больше будет отличительных черт, тем лучше. Может я смогу вспомнить.
        Память Сима не пострадала. Он хорошо помнил свой родной мир. Мир рыцарских орденов, где самой дорогой валютой были честь и уважение. Конечно и там хватало своих подобных камней, подлых и эгоистичных личностей, однако по словам Сима, верхушка не угнетала простой народ. Да, тем было намного тяжелее добиться значимых результатов, чем членам аристократических семей, но, если они работали усердно и чего-то добивались, никто им не мешал и не наказывал за это.
        Сим с гордостью рассказывал о собственном ордене, к которому принадлежала его родословная. Самый уважаемый орден на их планете - орден, принадлежащий императорской семье. Вся родословная Сима, берущая начало от одного из братьев императора былых времен, так или иначе состояла в ордене. Он был воином, отменным воином. В конце концов он стал лучшим мечником на планете, а затем и вовсе самым сильным существом на её поверхности, получив титул Первого Клинка Императрицы.
        Сим не хотел покидать дом родной и продолжать службу, но став Ангелом он бы сильно поднял престиж своей планеты среди прочих планет первого круга. К несчастью всё обернулось так, как обернулось.
        Собиратель Душ долго копался в своих воспоминаниях пока не вспомнил откуда он узнал об этой планете.
        - Пойдем на улицу, - предложил Элим бывшему привратнику.
        Друзья Элима хотели уже пойти следом, но их остановил Анзор.
        - Вам туда не нужно, - произнесла вторая личность Собирателя Душ, - только помешаете ему нормально погоревать.
        Анзор прочел всё по глазам Элима. Сима ждали плохие новости.
        Вскоре за пределами мастерской послышался полный отчаяния и печали крик.
        Планета Сима была полностью опустошена во время вторжения демонов. Лишь немногие успели спастись. А за последующие десятки тысяч лет не осталось ни одного представителя его вида. Элим узнал о ней лишь из воспоминаний одного ангела, увлекавшегося историей исчезнувших рас.
        Сим был глубоко опечален этой новостью. Несколько минут он беспрерывно говорил, что-то на родном языке, обращаясь к звездам на ночном небе.
        Следом же за горечью и печалью пришла злость. Не на себя самого. Его не было там, чтобы защитить свою планету, из-за ангелов. После провального ритуала именно они прикончили его и превратили в бездушную машину.
        Он схватил руками края своих наплечников, к которым крепились крылья брони стражей. Сим зарычал будто зверь, пытавшийся вырваться из клетки. Он ненавидел ангелов всей душой и не собирался быть похожим на них хоть в чём-то. Спину пронзила боль. Крылья были вживлены его тело, собственно, как и весь доспех в некатором роде был прикреплен к его энергетическим каналам. Метал заскрежетал и начал гнуться, пока бывший привратник, до этого бывший лучшим мечником своей планеты, не оторвал крылья напрочь и не сорвал с себя доспехи привратника.
        Затем раздался величественный рёв. Ветер разнес его на десятки километров вокруг. Весь город Бессмертного Оплота услышал, как преданный ангелами воин поклялся однажды отомстить.
        Далеко от Земли, на планете расположенной за пределами обозримого людьми космоса, в просторной комнате, заполненной различными приборами с обилием пыли на них, висел стенд с сотнями тысяч маленьких огоньков. Они были разделены на группы от нескольких сотен, до нескольких тысяч в каждой. В одних группах все лампочки горели зеленым, в других - желтым. Большинство из таких имело несколько дыр в строю, где огоньки погасли. Часть групп имела желтых огоньков меньше, чем погасших.
        В тот момент, когда Сим оторвал свои крылья в группе, состоящей сплошь из жёлтых огоньков, один сменил цвет на красный. Из всех огоньков на стенде такой цвет имел лишь он один.
        Глава 300
        Пока Сим сидел на земле, упершись взглядом в небо, Элим решил изучить разломанную броню привратника. Он сильно повредил её во время сражения. Несмотря на это она по-прежнему была превосходным материалом для создания артефактов. Переплавить и использовать заново. Ещё ему было интересно осмотреть крылья привратников. Артефакт частично вживлялся в спину.
        Крылья были сильно повреждены, но исследовать концепцию их работы еще можно было попробовать. Привратники являлись странными существами. Они будто существовали вне времени. Их души и тела будто застыли, не старели. Собиратель Душ за всю свою жизнь не видел никого, кто обладал бы такими столь странными и удивительными свойствами. Странная формация делала разорванную душу Сима бессмертной. Что же позволяло телу оставаться неизменным?
        В первую очередь в глаза бросались крылья.
        Святошам был свойствен символизм. Они вполне могли выполнить подобное устройство в виде собственного символа. Крылья для ангелов самое ценное.
        - Я возьму твои крылья ладно?
        - А? Крылья? Да, конечно. Делай с ними, что хочешь.
        Элим уселся за землю рядом с привратником.
        - Знаю ты сейчас растерян, не знаешь, что делать. Вроде бы как цель есть, но с какого конца за неё взяться ты не знаешь.
        - Ты, кажется, хорошо запомнил это чувство.
        Сидящий рядом с Симом человек ровно то, что сейчас испытывал бывший привратник врат подземелья. Он очень хотел отомстить. Но как он может сделать это если даже свободно перемещаться не может? Его жизнь зависит от человека, не дающего его душе распасться на части. А и будь все по-другому, если бы его душа оставалась целой, то в этом теле кого бы он смог победить? Даже если представить, что он находился бы в форме себя прежнего, все, что он смог бы сделать это забрать новоиспеченного ангела с собой на тот свет.
        Таких «если» были тысячи. Все вместе они представляли невыполнимую задачу.
        - Я не буду отговаривать тебя мстить. Ближайшее время ты не будешь допускать и мысли об этом. Просто скажу - месть, даже если ты добьешься успеха, не облегчит висящую у тебя на душе тяжесть. Ты вряд ли сейчас меня поймешь, но вместо того, чтобы искать способы отомстить, лучше ищи то, ради чего стоит жить. Теперь ты человек, по крайне мере снаружи.
        - Ты прав, - согласился Сим, - сейчас я твои слова воспринимать не буду.
        - Просто не забывай мои слова и всё. Теперь же давай обсудим дальнейшую судьбу наших отношений. Я не пытаюсь сделать тебя свои рабом, но пока ты находишься на моей планете, вести ты себя должен по моим правилам. Это ясно?
        - Конечно.
        Было бы не разумно рассчитывать, что такой как Элим позволит разгуливать Симу по своей планете, как тому заблагорассудится. В данный момент на поверхности Сим является одним из трёх сильнейших существ на планете. Победить его может только Элим и, возможно, Анзор. У остальных же обитателей планеты нет ни малейшего шанса выстоять против него.
        - Хорошо. Коль уж нам всё ровно придется постоянно находиться рядом, я бы очень хотел, чтобы ты помогал Анзору с тренировками людей Бессмертного Оплота. Ты мастер воли меча. У тебя найдется много учеников на этой планете, способных в том числе. Вернер, мой друг, часто спарринговался с тобой пока ты был привратником. Он уже владеет волей пусть и на самом базовом уровне. Заодно освоишь культуру нашей планеты. Тебе здесь долго жить. Что скажешь?
        Сим не стал отвечать сразу. В его понимании ученичество было куда более глубокой вещью, чем для Элима. Наставник - нечто большее чем просто передающий свои знания представителям молодого поколения. Его собственный наставник был как член семьи. Сим обращался к своему собственному наставнику за советом, даже после того, как оставил того позади себя по степени развития.
        - На моей планете слова «учитель» и «ученик» имеют более глубокое значения, чем на вашей. Я готов учить людей, но немногих и лишь тех, кого посчитаю достойными своего внимания. Такое тебя устроит?
        - Более чем, - с готовностью ответил Элим, - теперь стоит поговорить о подземелье. Я туда наведываюсь довольно часто. Менять привычный уклад только из-за тебя я не собираюсь. Понимаешь к чему я клоню?
        - Не волнуйся. На это планете на поверхности всё ровно не обитает никого, чьё убийство сделало бы меня сильнее. Подземелье на этой планете - идеальный вариант для развития моего нынешнего, слабого тела.
        - Великолепно. Теперь осталось разобраться с последним, - Элим оглядел покорёженные остатки доспехов привратника, разбросанные по округе, - надо сделать тебе новое снаряжение, и я полагаю меч тоже?
        Единственным, из снаряжения привратника, пережившим его приступ ярости был меч, лежавший рядом с ним.
        - Я бы был не против, чтобы мой новый меч был таким же как старый.
        - Сделаю все под твои чёткие указания, - согласился Элим, - если Анзор еще не успел тебе рассказать, то скажу я. Перед тобой лучший кузнец на этой планете. Твой новый меч будет по-настоящему живым. Относись к нему подобающе.
        - Мне говорили. Не сказал бы, что мне по нраву использование душ в качестве усилителя для снаряжения. Это…
        - Это похоже на то, что сделали с тобой. Понимаю. Но в отличии от тебя им был дан выбор. Они согласились на это сами. В прошлой жизни я использовал поглощённые души неправильно, как огромный сосуд с силой. Это меня в конце концов и сгубило. В этой жизни я сменил своё отношение к ним и правильно сделал, - сказал Элим.
        - В прошлой жизни… - задумчиво произнес Сим, - как ты сумел вернуться обратно? Такой шанс должен стоить очень дорого.
        В этот момент взор к небу обратил уже Первый Перерожденный.
        - Честно, сам не знаю. Это произошло не по моему желанию. Когда ангелы убили меня, я рассчитывал получить долгожданный, вечный покой. Вот я лежу на земле, наблюдаю за тем как ангелы улетают, а в следующее мгновение просыпаюсь в своем теле на десяток веков раньше в день, когда магия появилась на нашей планете.
        Сим ошарашенно уставился на Элима. Он только успел смириться с мыслью, что человек рядом с ним сумел отправить свою душу назад во времени. По предположению бывшего привратника, тот использовал для этого свои способности Собирателя Душ.
        Только оказывается сам Собиратель Душ не знает, как оказался в прошлом!
        - И что ты думаешь по этому поводу? Раз это сделал не ты, то кто-то другой.
        - Кто знает. Может Бог, а может Дьявол, а может еще кто, - произнес Элим, наблюдая за звездами на небе, медленно исчезающими в рассвете солнца, - мне все чаще кажется, что вселенная куда больше, чем порой кажется.
        Сим задумался над словами своего собеседника.
        Они просидели молча несколько минут, пока не решили вернуться обратно в мастерскую Элима. Их ждало много работы. С кратонцами они разобрались, но скоро на их планету явиться первый демон-аристократ.
        - Ты понимаешь, что твоя теория полный бред? Это невозможно, - возразил Петер.
        - Тем не менее она объясняет всё, - спокойно ответил Ли Цзиньлун.
        - Кроме того момента, что это в принципе невозможно, - поддержал друга Оуэн.
        - 10 лет назад магия была лишь плодом воображения и способом мошенников зарабатывать себе на жизнь. Посмотрите где мы теперь? Не прошло и десятка лет как мир изменился до неузнаваемости. Мы вот недавно видели представителей другой расы, пришедших с другой планеты. Кто знает каким мир будет через 100 лет? И какие возможности будут доступны тогда?
        Слова Ли Цзиньлуна имели смысл. После появления на планете магии и инопланетных лазутчиков, никто не осмелится утверждать каким будет их будущее.
        - И тем не менее. Рассчитывать на такое было бы глупо. Ты правда считаешь, что Элим из будущего? Серьёзно?
        - А по-твоему не подозрительно что он оказался первым в подземелье, а потом стал на голову сильнее любого из нас. Каковы шансы, что первый человек станет лучшим? К тому же, хочу вам напомнить: привратники появились буквально через минуту, после появления врат. Элим за минуту успел добраться до врат и решиться в них зайти. Кто из вас осмелился бы на его месте войти туда не зная ничего? Да даже псих не осмелился бы зайти туда, пусть даже хор голосов орал и требовал войти. Конечно, если он заранее не знал, чего ожидать по ту сторону, - продолжил гнуть свою линию китаец, - Элим - аномалия в сравнении с остальными. Он не только самый сильный человек на планете, но и самый передовой исследователь. Сколько открытий Оплота вышли из мастерской их основателя? 30 процентов? 40? Причем Элим лично создал самые важные из всех. Процедура повышения характеристик, Система, а какие артефакты он создает? Даже без душ внутри они на порядок мощнее любого своего аналога. Какова вероятность, что первый из людей получивших ману будет лучшим абсолютно во всех областях? А что же касается кратонцев, может его ранние
предостережения по поводу иноземцев были озвучены им потому, что он уже знал обоих существовании и готовящемся обмане. Их лазутчики находились среди нас годами, но никто из нас их не заподозрил. Элим же нашел их всех.
        Чем больше Ли Цзиньлун говорил, тем больше слушатели проникались его теорией. Она действительно объясняла всю «ненормальность» Первого Перерожденного.
        В этот момент дверь в зал в помещение открылась.
        После выходки глав Альянса, тех кто не был ранен, принудительно собрали в здании, где они проживали во время тренировок в Бессмертном Оплоте. Большая их часть собралась в холле, чтобы обсудить произошедшее. Бойцы Оплота выпускать их не собирались.
        В здание вошли Анзор и Ян, обратив на себя внимание остальных.
        - Как Элим?
        Первым к всеобщему удивлению заговорила Ирэн.
        - Руку ему уже пришили. Через неделю-две он будет в порядке, но ты, девочка, сильно его разозлила, все вы, - сказал Анзор, - вам всем сейчас лучше уехать обратно, пока все не утрясётся.
        - А что с привратником?
        - Он оказался не тем, кем кажется на первый взгляд. Элим разбудил истинную личность привратника. Сим оказался воином Альянса Света, которого тот предал, убил, а затем превратил в бездушную машину, - дал короткое объяснение дух, - а теперь начинайте поковать вещи.
        - И это всё? Вы что-то сделали с привратником и ты скажешь одно предложение?
        Вперед вышел Петер. Ему на встречу вышел улыбающийся Ян. Улыбка исчезла с лица парня, в тот момент, когда он схватил лидера Железного Воинства за голову и уронил мордой в пол.
        - Вы напали на наших друзей у нас дома, после всей нашей помощи и тебе еще хватает наглости рот открывать? - прорычал Ян Петеру прямо в лицо, - Элим вас пожалел, но если вы сделаете так еще раз, то мне не понадобится его одобрение чтобы самому с вами разобраться. Следующая такая выходка положит конец Альянсу. Теперь валите отсюда, пока мои товарищи снаружи не решили отыграться. Как кто-то уже раньше заметил, - Ян посмотрел на Ирэн, - нас больше.
        Парень с силой швырнул Петера обратно. Оден поймал товарища.
        - Как видите, ребята тут сейчас на нервах, - подметил Анзор.
        Ян и дух уже собрались уходить, когда Ли Цзиньлун задал вопрос:
        - То факт, что Элим стал первым Перерожденным, а затем и самым сильным человеком на планете не просто совпадение Анзор?
        Яну понадобилось всё его самообладание, чтобы сохранить абсолютное спокойствие. Анзор подтолкнул Яна вперед, за дверь.
        - Совпадений не бывает, - произнес Анзор и вышел из здания.
        Глава 301
        - Поздравляю. Китаец догадался, - произнес Анзор, заходя на подземный этаж здания конторы Кастора.
        - По поводу?
        Элим сидел на корточках рядом с еще живыми телами, без душ внутри. Выживших, схваченных Анзором, ждала не завидная судьба. Они уже успели поделиться со своим новым хозяином о своем заказчике и всей информацией о его планах.
        - Ли Цзиньлун понял, что нынешний ты, на самом деле ты из другого временного отрезка.
        - И как ты это понял? - спросил Собиратель Душ, повернувшись лицом к собеседнику.
        - Ну можно сказать он у меня об этом прямо спросил.
        Формулировка ответа Элиму не очень понравился. Парень посмотрел на Яна. Тот кивнул, подтверждая слова Анзора.
        - И что ты ответил?
        - Можно сказать подтвердил его теорию.
        Элим изогнул бровь, ожидая дальнейших объяснений.
        - Я не ответил прямо, но и не отклонил теорию китайца. Сейчас они все отправятся по домам, или по крайне мере, просто свалят отсюда. Ли Цзиньлун кажется крепко уверовал в детище собственных размышлений. Он, да и другие, будут думать об этом, а подумать есть над чем. На какое-то время безумная теория займет их головы. У нас будет время утрясти все неурядицы. Да и рано или поздно это всё ровно бы всплыло, как ни крути, твои знания и поведение рождают слишком много вопросов.
        Первый Перерожденный замолчал на мгновение, обдумывая слова Анзора. Он был не слишком доволен поступком своей второй личности. Хотя сильно заморачиваться над этим он не стал: сделанного не воротишь. Да и случившиеся явно показывало необходимость подобных действий. В следующий раз мешать ему никто не будет.
        - Мои арестанты тебе уже всё выложили?
        - Конечно. Как Ил проснется надо будет с ним поговорить. Одна из ячеек кратонцев сделал план на случай своего неожиданного исчезновения. Отправили парочке жадных до власти ублюдков описание происходящего. Не сами, это было сделано автоматически, после пропажи лидера ячейки. Страховка грубо говоря. Ну а те как узнали, что произошло в Оплоте, отправили сюда команду для спасения двух живых кратонцев.
        - Найдем и убьём?
        Элим кивнул.
        - Найдем и убьём, - повторил он слова Анзора.
        - Так сразу? Даже в плен никого брать не будем для получения информации? - удивился Ян такой кровожадности.
        Анзор хмыкнул.
        - Что с них взять можно? Они просто кучка обманутых предателей. Сами не ведают, что творят. Одно про них ясно: жадные до власти уроды. Убьём и дело с концом.
        - Именно. Правда за ними на другой континент лететь. Дурочки за океаном. Ты говорил Мэган, Прам и еще некоторые решили не идти против нас да?
        - Да, - сказал Ян.
        - Отлично. Как домой полетит, отправим с ней Арна с отрядом. Мэган сможет помочь найти предателей. Они уже скорее всего попрятались, не получив вестей от своего отряда. А у этой я уверен сеть агентов обширная, пригодится.
        - И что мы ей скажем?
        - Да правду, - спокойно произнес Элим, - избавляемся от предателей, перешедших на сторону кратонцев. Как узнали имена? Души пришедших за выжившими кратонцами. Всё ясно и понятно.
        На том и порешили. Вскоре все трое вышли из здания «секретной службы» Бессмертного Оплота.
        Уже было светло. Город Перерожденных и их близких начинал бурлить своей причудливой жизнью.
        - Как там ребята в госпитале? - спросил Элим, спускаясь по ступенькам.
        - Свейн хондрит. Его уже залатали, лучше старого получился. Надумываю зайти к нему. Ну а Вернер, как Лев ему объяснил кем привратник оказался пулей с постели вылетел.
        Все трое ухмыльнулись. Вот уж у кого желание развиваться с возрастом только больше становится.
        - Ладно. Тогда ты, Ян, топай к Свейну в больницу. Потом возьмёшь оборотня и к Мэган, поблагодаришь её и остальных за помощь и попросишь об еще одной услуге.
        - Понял.
        Здоровяк поднялся в воздух и рванул в сторону расположения их разросшегося госпиталя.
        - Ну а мы с тобой, - Элим обратился к Анзору, - пойдем готовится к предстоящей вылазке.
        В мастерской их ждал Сим. Белую робу, на которую были прицеплены доспехи привратника, тот сменил на полевую форму Бессмертного Оплота. На широком поясе у него были ножны с тренировочной, тупой металлической болванкой меча. Лицо у него по-прежнему носило следы недавних побоев взбешенного Собирателя Душ, однако отёк уже спал, остались только синяки.
        Вернер стоял словно статуя рядом. По глазам правда угадывалось, как мечник взволнован: уже успел поговорить с бывшим привратником.
        - Вижу обмундирование на первое время тебе нашли, - высказал свою оценку Элим, - со своим самым многообещающим учеником уже познакомился?
        - Был разговор. Признаюсь, расстроился, когда он упомянул свой возраст, однако, когда он поведал мне, как и в какое время узнал о воле меча, я счел его достижения более чем приемлемыми. Я еще не привык к магическому возрасту вашего мира. Совсем молодой.
        У Сима по-прежнему глаза бегали по мастерской. Мечник изучал все и всех, впитывая информацию об окружающем мире. Ему предстояло жить здесь… всю жизнь кажется.
        - Набором учеников займешься сегодня?
        - Один уже есть, - подметил Сим.
        Вернер довольно хмыкнул.
        - Возможно и второй тоже. Прам явится сюда, как только узнает о тебе. Паренек определенно достоин внимания. Стоит к нему приглядеться.
        - Я понял.
        Бывший привратник поднялся со своего места. Вернер повел его наружу на главную тренировочную площадку, где в данный момент собирались все сильные мечники в городе Бессмертного Оплота.
        - Чую скоро довольная ухмылочка сотрется с лица Вернера и прочих счастливчиков, ставших учениками Сима. Нутром чую их учитель будет крайне требователен к своим ученикам.
        Губы Анзора растянулись в злорадной ухмылке. Скоро его ученики поймут, как мягок он с ними был. У Анзора были сотни учеников. Каким бы старым и мудрым он ни был, его внимание так или иначе распылялось на всех, кто находился на тренировочной площадке. Бывший привратник же возьмет себе горстку мечников на которых сконцентрирует всё своё внимание.
        Сим был в шаге от становления высшим существом, идя при этом по пути меча. Значит он был одним из сильнейших представителей этого пути развития, известных Собирателю Душ. Такая личность определенно будет требовательным и суровым наставником.
        - А мы с тобой чем займемся? - полным энтузиазма голосом спросил Анзор.
        Элим уже сидел за одним из своих рабочих мест.
        - Решением главной нашей проблемы, - ответил Элим.
        - Это какой же? Нас ждет куча дерьма в будущем. Ты давай поконкретней.
        - Отсутствием у тебя физического тела. Как тебе такая проблема?
        Анзор аж рот разинул от удивления. Такого ответа он не ожидал.
        - Не рановато ли ты за это взялся?
        - Задача большая. Чем раньше начнем - тем раньше закончим, - ответил Элим, не повернувшись к своему собеседнику.
        - Логика железная. Спорить не буду, - сказал Анзор, опершись локтем на стол за которым сидел Первый Перерожденный, - однако, что ты собираешься сейчас делать? С чего ты собираешься начинать? Как построишь мне новое тело? Да мы части тела еще отращивать не научились. У живых.
        - Сей факт конечно прискорбен, но это не причина откладывать начало работы. Скоро начнется война. Я не смогу вечно сидеть на этой планете и убивать каждого пришлого. Оставлять Землю без присмотра мне не хочется. Довериться же в вопросе безопасности целой планеты я могу только тебе. Чем раньше мы с тобой сможем находится в двух разных местах одновременно, без спешки, тем раньше у нас с тобой появится пространство для маневров.
        - На удивление длинный ответ. До сих пор злишься на детишек? - выдвинул предположение Анзор.
        Элим отложил свои заметки и тяжело выдохнул.
        - Обязательно об этом напоминать? Знаешь в данный момент ради тебя стараюсь. Моя работа в твоих же интересах.
        - Твоя работа, - повторил Анзор, - ты сказал это будто ты собираешься решить очередную задачку. Типа универсального антидота или создания какого-нибудь чудо-устройства. Ты хоть понимаешь, чем занимаешься?
        - Пытаюсь сделать твоей бесплотной тушке, настоящее тело.
        Анзор с хлопком прикрыл глаза рукой.
        - Как можно быть таким старым и таким тупым? Если у тебя получится, то ты сможешь даровать людям бессмертие. Физическая оболочка станет подобием костюма: испортится - покупаешь новый. Это… даже у меня слов нет.
        - А оно тебе нужно Анзор? Бессмертие?
        Дух не торопился с ответом. Вместо этого он повернулся и задумчиво посмотрел на выход из мастерской. С тренировочной площадки начались завывания Сима, повествующие об участи тех, кому повезет, или не повезет, стать его учениками.
        - Ты правда не боишься умереть? Не хочешь жить вечно? Представляешь какие возможности предстают перед тем, кто может жить вечно? Существо, способное жить вечно, могло бы изменить вселенную.
        - Выбрось эту мысль из головы раз и на всегда, - серьёзно произнес Элим, повернув Анзора к себе лицом, - я готов поставить собственную душу на то, что и тот, кого мы зовем Дьяволом, и тот, кого зовем Создателем, однажды подумали о том же о чем сейчас подумал ты. А через очень большой период времени Землю уничтожили.
        Собиратель Душ отпустил свою вторую личность.
        - Бессмертие - это власть, а любая власть рано или поздно развращает, каким бы праведником ты ни был. Смерть - неотъемлемая часть жизни, возможно самая главная.
        Последнее предложение Первый Перерожденный произнес с толикой грусти. Элим позволил себе несколько мгновений слабости, а следом призвал десяток душ. Они разошлись по мастерской наводя порядок. Опытные лаборанты Собирателя Душ принялись готовить мастерскую к грядущим перестановкам.
        Глава 302
        - Быстрее! - проревел Сим, подгоняя своих учеников.
        8 человек бежали вокруг города Бессмертного Оплота в Подмосковье уже 4 круг. Учитель запретил им использовать ману, только собственные физические возможности.
        Шествие возглавляли Вернер и Прам. За спинами у них летел бывший привратник. Тот внимательно следил за тем, чтобы ученики не нарушали его правил. Ману использовать им не разрешалось, зато гнал он их так, будто за ними бежит протодракон.
        - Мы умрем, - раздалось где-то за спиной однорукого мечника.
        - Это точно, - подтвердил еще один голос.
        - Меньше слов, больше бега, - прокряхтел Прам.
        Это был уже не первый их забег. И пробежка вокруг города была лишь началом утренней части их тренировок.
        «Меч требует сильного духа, а сильный дух требует сильного тела»
        Девиз Сима обрек его учеников на нескончаемые страдания. Те 8 «счастливчиков», прошедших отбор бывшего привратника, теперь носились по всей базе с чудовищными утяжелителями на руках и ногах. Он заставлял их носить эти железки всё время.
        - На площадку! - прогремел голос Сима, после того как его ученики добежали 4 круг. После пробежки группа мечников отправилась на тренировочную площадку, где их ждали 2 часа занятия тяжелой атлетикой.
        Следом был час медитации, когда требовалось призывать и поддерживать волю меча. Ну а дальше начинались спарринги. Каждый из учеников Сима использовал свои собственные артефакты, в то время как их учитель использовал обычную металлическую болванку. Несмотря на это, Элиму уже не раз приходилось перековывать поврежденное оружие учеников бывшего привратника. Одной воли мечника уровня пикового Рыцаря было достаточно, чтобы превратить тупой кусок металла в один из лучших мечей на планете.
        Рядом с площадкой Сима, когда там проходили тренировки, всегда находилась бригада целителей: у них тоже здесь проходили тренировки. Тренировки мечников были жестокими и травматичными. Всего за месяц у каждого из них прибавилось по нескольку десятков крупных порезов, которые оперативно заживляли целители.
        Такие суровые тренировки принесли свои плоды.
        После месяца такого тренинга Сим отправился со своими учениками в подземелье. Их группа состояла исключительно из мечников. Без помощи Сима, группа его учеников катков проехалась по 8 этажу подземелья. Они отступили лишь единожды, когда у противников был десятикратный перевес в численности. Ученики Сима показывали чудовищный прогресс за крайне короткий промежуток времени.
        Анзор этого не показывал, но его такое положение дел задевало. У него то ученики прогрессировали не с такой скоростью. И факт наличия у него сотен учеников, а не всего 8, его нисколько не волновал. Используя духов Собирателя Душ, главный Наставник с удвоенным усердием насел на элиту Бессмертного Оплота.
        Элим же пропал из виду сразу после появления Сима. Заперся в своей мастерской и ни разу с того момента не выходил оттуда. Те же кто навещал его выходили оттуда в шоке. А они привыкли к необычным выходкам Первого Перерожденного.
        Теперь его мастерская напоминала логово безумного ученого. Сюда привезли всё самое современно оборудование для выращивания тканей и органов. Медицина с появление магии шагнула вперед. Прежде чем начинать свои исследования, Элим решил изучить нынешние достижения науки. Когда с этим было покончено, Собиратель Душ принялся за собственные исследования и эксперименты. Вот тогда-то мастерская начала превращаться в по-настоящему жуткое место.
        К огромному количеству всякого рода артефактов, оружия и прочих устройств, прибавились медицинские приборы. Привезенные и сделанные им самим. Последние выглядели особенно страшно и странно. Еще более жутко выглядели продукты работы всех этих приборов: ткани, мышцы, целые органы, а в одном лежала конечность, не человеческая.
        По всей лаборатории шныряли несколько призванных душ, помощники Элима в мастерской. С момента начала затворничества хозяина мастерской, они работали вместе с ним. Никто из них даже бровью не повел, когда в мастерскую зашел Анзор. В начале этого месяца они каждый раз поворачивались и здоровались с ним. Сейчас же они перестали обращать на него внимание, занимаясь своими делами.
        - Надеюсь я буду выглядеть не так, когда ты закончишь, - сказал дух.
        Он скривился, постучав по банке с непонятным куском мяса внутри.
        - Сделаю тебе самое отвратительно лицо из всех возможных, - ответил Элим, не отрываясь от своих записей.
        Анзор довольно крякнул.
        - Я в тебе не сомневался.
        Дух подошел к рабочему столу основной личности и заглянул ему через плечо.
        - А вы тут времени зря не теряли.
        Весь стол Элима был буквально завален бумагами. Различными заметками, показателями, записями, рисунками и диаграммами.
        - Трудно держать все в голове без абсолютной памяти да?
        - Ты и с ней умудрялся бы забывать, - подтрунил собеседника Элим, - Кстати, как там Сим поживает? Все еще успешнее тебя?
        Анзор издал тихий, недовольный рык. Упоминание наставнических навыков Сима его раздражало.
        - Если все мои ученики выйдут против всех его учеников, то это будет односторонняя бойня, - с гордостью произнес Анзор.
        - То что твои задавят количеством никого не удивит, - сказал Элим усмехнувшись, - а вот если будет бой с равным количеством участников? Твои ученики смогут одолеть цепных псов с мечами?
        - Смогут, - сказал Анзор, - если я позову все глав отделений, - произнес дух уже менее громко.
        - Ладно с шутками закончили, - произнес Собиратель Душ уже серьёзным голосом, - Арн уже вернулся?
        - 2 дня назад. Привлекательная американка прилетела вместе с ним.
        - Они нашли всех?
        - Всех до единого. Никого из тех, с кем связались кратонцы не осталось.
        - Давай поподробнее.
        Анзор пересказал ему отчет оборотня, озвученного духу после прибытия обратно. Арн вместе с Мэган довольно быстро нашел часть группы, с которой связались кратонцы. Львиную долю они уничтожили в самом начале, остальной месяц Арн уничтожал остатки предателей.
        - Что там в мире творится?
        - В мире в принципе все как было. Новости о кратонцах и ожившем привратниках не достигли широких масс. По крайне мере не в конкретной форме. Так, слухи, превратившиеся в теорию заговоров. Политики же прознали и требовали ответов от всех Перерожденных из Оплота, до которых могли добраться. Ян поставил их на место и напомнил кто здесь главный. Насчет других стран не уверен. Там уже тоже все известно, но пока рот не разевают.
        - Идиоты из Альянса чем занимаются?
        - По-разному. Одни в подземелье, другие на поверхности тренируются.
        - В одном месте или разъехались?
        - Все у себя дома. Ли Цзиньлун выиграл нам время своей теорией. Скоро появится демон и тогда у нас будет враг. Злой, страшный, не скрывающий свои мотивы. Как только он явится, больше ничего объяснять будет не нужно. Начнется война. А на войне люди объединяются.
        Анзор сжал кулаки.
        Элим заметил, как набычился Анзор, но ничего не сказал. В его собственных глазах ангелы и демоны были на ровне, хотя святоши бесили его чуточку больше. Демоны хотя бы не скрывали своей истинной сути и рвали как друг друга, так и всех вокруг. Хотя справедливости ради такую «теневую» систему ангелы не выбирали, за них это сделал Создатель, чьё слово для них нерушимый закон.
        Его вторая личность считала по-другому. Демонов он ненавидел намного сильнее ангелов. Тёмный родился рано. Не прошло и века после падения Земли, и уничтожения человечества. Пожил какое-то время, пока Элим не загнал его в самый дальний уголок своего сознания, где тот наблюдал за жизнью Собирателя Душ. Он не участвовал в событиях второй половины жизни Собирателя Душ. Тёмный был больше сконцентрирован на первой половине жизни. Она включала гибель человечества, охоту демонов и последующее за этим их планомерное истребление.
        Элим убил миллиарды существ с обеих сторон, поглотил миллионы душ, узнал все их секреты, тайны и воспоминания. Он точно знал, что все живые существа в большинстве своём одинакова гнусные и отвратительные.
        Анзор же не мог прочувствовать это так же, как и его основная личность. Зато у него было время поварится в собственных воспоминаниях, где главным событием было уничтожение человечества. Вторая личность Элима десятилетиями обдумывала гибель всех дорогих ему людей.
        Одна мысль о демонах заставляла его дрожать от злости. Демону-аристократу, который должен в ближайшее время появится на Земле, придется не сладко.
        - Там кстати от Ромы вестей нет?
        - Он присылает мне на телефон показания спутников каждый час. Как только появится первый признак перемещения через связи, мы узнаем, отправимся туда и…
        В соседней комнате раздался стон.
        Элим и Анзор переглянулись: в той комнате лежали кратонцы пережившие нанесение метки. Когда они вошли в комнату то увидели, как Ил сел на своей кушетке.
        - Спящая красавица проснулась, - крякнул Анзор за спиной Элима.
        - Циц, - Элим жестом приказал своей второй личности заткнуться и обратился к проснувшемуся кратонцу, - помнишь как тебя зовут?
        - Ил.
        - Где ты знаешь?
        - На планете людей. Конкретнее не скажу, - кратонец огляделся, - не знаю, что это за место.
        - Что последнее помнишь?
        - Ты раскрыл план Силитура, убил всех моих подчиненных и двух членов делегации. Меня и Шиана ты заклеймил какой-то странной меткой, вырезанной на душе.
        Дальше пошли ругательства на кратонском: Ил вспомнил как проходил процесс нанесения метки.
        - Надо же, а паренек то хорошо сохранился, - усмехнулся Анзор.
        Глава 303
        Силитур медитировал на своей личной площадке для тренировок. Он не покидал её уже больше недели. Император и раньше проводил большую часть времени на тренировках, а после провала миссии на молодой планете практически перестал покидать её. В подземелье не велось крупномасштабных операций, поэтому его присутствие там не требовалось. На поверхности со всеми делами справятся его министры и многочисленные чиновники. У него было сильное государство, работающее как машина. Сможет немного поработать и без его участия.
        - Вы звали меня, ваше величество?
        Перед площадкой, преклонив колено стоял самый верный его генерал. Волер, глава его личной гвардии. По силе он лишь немного уступал самому Силитуру.
        - Ты выполнил моё поручение?
        - Да, к усиленной охране врат добавился дивизион вашей личной гвардии во главе с двумя Рыцарями.
        - Этого может быть мало, - произнес император после нескольких минут размышлений.
        - Позвольте сказать, император.
        - Говори.
        - Не слишком ли много воинов охраняет врата? Так много не было даже во время вашего становления. Там 4 Рыцаря, двое из них принадлежат вашей личной гвардии. Никто с молодой планеты не сможет пройти через врата, если вы этого не захотите.
        Силитур открыл глаза и повернулся к своему генералу.
        - Не смей мерять его по меркам молодой планеты. Он знал, что мы запланировали, иначе никогда бы не смог раскрыть наших агентов. Кем бы или чем бы ни был тот, кто отправил мне сообщение, он знает последние слова моего брата! Никто на этой планете не мог знать этого. Я убил его один на один, без свидетелей. На той планете обитает могущественное существо. Он точно не откажется от возможности нанести нам удар руками короля докресиан. Я бы на его месте так и сделал.
        - В любом случае, размещение большего количества охраны у врат вызовет слишком много подозрений. Если не с нашей стороны, так с противоположной, - озвучил свои мысли Волер.
        - Ты прав, - согласился Силитур, - на этом нужно остановиться. Вы проверили систему отслеживания переходов?
        - Превосходно. Покрытие распространяется на всю планету, даже при потере половины устройств. Вы выделили достаточно средств для её модернизации. Все работает и обслуживается по высшему классу.
        Император кивнул собственным мыслям.
        - Пусть гвардия будет наготове. Если кто-то появится, мы должны найти его и схватить, живым.
        Силитур был полон решимости разобраться в ситуации. Он узнает кто сидит на той планет, как этот некто узнал о последних словах его брата и о том, как с ним разобраться.
        - Ты планируешь добраться до планеты докресиан!? - почти с ужасом спросил Ил.
        - Не вижу здесь ничего страшного, - спокойно ответил Элим.
        С момента пробуждения Ила прошло несколько дней. Пока он только общался с Первым Перерождённым и помогал ему в мастерской. Хотя по мнению вызванных духов, мешался у них под ногами.
        - У Силитура тоже есть система отслеживания и она работает куда лучше той, что сделали на вашей планете. Она есть на каждой планете для предупреждения вторжений. К тому же тебе еще нужно попасть на планету докресиан. Устройство, которое ты отобрал у аристократки - ключ только на нашу планету, в определенную её точку. Никуда больше.
        Элим отмахнулся от кратонца.
        - Я уже покопался в нем и попаду не туда, откуда ты стартовал, поближе к вратам до планеты докресиан. Знаю там будет охрана и всё такое. Это не проблема.
        - Там стоят воины на уровне Рыцаря. Как ты планируешь через них пройти?
        Собиратель Душ хищно оскалился. Тёмное облако его ореола заполнило мастерскую. От хозяина мастерской повеяло смертью и жаждой крови. Ил задрожал и сделал шаг назад.
        - Они сами меня пропустят.
        Ореол исчез.
        Ил потупил несколько секунд, приходя в себя, а затем задал очередной вопрос.
        - А что ты собрался делать на планете докресиан? Донести их королю на кратонцев? У такого решения могут быть далеко идущие последствия.
        - Мне плевать на их короля. Я должен поговорить с высшим существом, обитающим на той планете.
        Кратонец аж подавился от удивления. Озвученная информация была слишком шокирующей для него.
        - У докресиан на планете ангел!?
        - Я не сказал ангел. Я сказал высшее существо, - поправил собеседника Элим.
        - Это не ангел. Точно не демон. В противном случае он бы уже вырезал всю планету. Значит…
        Бывший кратонский агент задумался. Если это не ангел и не демон, то кто?
        Тут его осенило.
        - Страж. Каждый докресианин знает, что на их планете обитает сильный воин, божество, которое придет на помощь в трудные времена. Он действительно существует да?
        - Существует, но он не так стар, как ты думаешь. Страж Неба и Земли - это не божество. Может когда-то и был докресианин, столь превосходящий своих родичей, что те нарекли его божеством-защитником. Теперь я бы назвал это титулом. Сейчас есть докресианин, достойный носить этот титул и мне нужно с ним встретиться. Он живет под дворцом их короля, поэтому и к тому придётся заглянуть.
        - Под дворцом? Почему он прячется? Он ведь добился такой силы, без сторонней помощи. Покажись он миру, то стал бы неимоверно известным!
        Элим только посмеялся над словами молодого воина.
        - В мире среди высших существ, по крайне мере не скрывающихся, есть только ангелы и демоны. Думаешь это просто случайность?
        - Что ты хочешь этим сказать?
        Собиратель Душ вздохнул. Ил был молод. Их планета находилась под влиянием Альянса Света уже не первое тысячелетие. Святоши научились промывать мозги целым расам. Для него стать ангелом - значит превзойти ограниченность, которой наделены простые смертные. Ограниченность эту придумали лидеры Альянса Света, чтобы сделать возможность стать ангелом столь желанной. На самом же деле они промыли мозги всем своим подданным, а самых талантливых из них теперь клеймят, давая чуток легкой силы и крылья.
        - Ты верно считаешь, что я, Собиратель Душ, и Страж - исключения из правила. Правила, гласящего будто высшими существами, могут стать только с позволения Создателя или Дьявола. Правда в том, что этого правила просто не существует. Это очень трудно сделать, нужно пройти через тысячи битв и сражений. Развиваться, тренироваться и улучшать себя без остановки на протяжении долгого периода времени. Но запомни: абсолютно каждый может стать высшим существом без чьей-либо помощи.
        - Я не понимаю, - сказал Ил, - зачем Создателю так поступать? Зачем так ограничивать своих последователей? Если бы все верили, что могут стать высшими существами сами, то их было бы намного больше.
        - Потому что и Создатель, и Дьявол - типичные правители. Ими движет жажда власти и страх её потери. Они мастера пути света и разрушения. Вот почему они придумали эту байку с «вознесением». Как кто-то идущий по тому же пути, сможет превзойти их? Они далеко впереди. А если и найдется некто столь талантливый, что начнет их догонять, то от него избавятся. По этой же причине все, кто в процессе ритуала не могут принять их путь, устраняются. Они боятся того, чего не знают, поэтому искореняют это всеми способами. Эти двое заковали свои народы в кандалы лишь из-за страха рождения там кого-то, кто их превзойдет. Мусор, одним словом.
        Последняя фраза сильно резала слух кратонца. Даже Силитур, оставаясь наедине со своими самыми доверенными лицами, никогда не позволял себе таких резких высказываний в сторону Создателя.
        Первый Перерожденный широко улыбнулся.
        - Не стоит бояться. Он не такой могущественный, каким заставил себя считать. Просто кусок дерьма, трясущийся на своем троне. Я прожил всего тысячу лет. В конце моей жизни ни один серафим не мог меня победить! Меня смогло победить войско из сотен ангелов, напавших на меня со всех сторон. Они убили меня в конце концов, но я в долгу не остался. Планета где мы бились была залита их кровью. Пало не меньше половины. А половину выживших я покалечил.
        Глаза Собирателя Душ загорелись изумрудным светом.
        Ил схватился за голову: в его голове появились воспоминания о той битве. Последней битве Собирателя Душ. Перед его глазами предстало войско ангелов. Свет их крыльев заставил ночь отступить. Их объединенная аура была величественна, сильна и красива. Их белые доспехи и оружие, выкованные лучшими умельцами Альянса Света, блестели в лучах света их собственных крыльев.
        Ил почувствовал страх и желание склониться от одного вида такого огромного войско, состоящего сплошь из высших существ под командованием серафимов - сильнейших ангелов. Тот же кому принадлежали эти воспоминания бросился вперед без единой доли сомнений и страха. У него не было доспехов или оружия, только сила душ всех убитых им существ.
        Кратонец задрожал всем телом, когда увидел с какой легкостью Собиратель Душ рвал на части самых слабых ангелов. Существа, внушавшие страх целым планетам, вроде родного дома Ила. Их пустили на убой, чтобы дать время тем, кто посильнее подготовить атаки помощнее.
        Они обрушились все разом. Больше сотни ангелов обрушили свою мощь одновременно на единственного своего врага. Энергии была так много, что горы, камни, деревья, земля, даже воздух - всё вокруг просто испарялось. Лишь этот одинокий воин сумел выдержать. Тьма окутала его, словно плащ, затем растворившийся вместе с собственным владельцем. В следующие мгновение Собиратель Душ пробил голой рукой грудь одного из серафимов. Бой продолжился.
        Ил наблюдал за тем как существа, находящиеся на вершине, сложившейся у него пищевой цепочки, умирали один за другим от рук одного единственного человека с маленькой планеты, разрушенной демонами.
        Когда видения прекратились, Ил обнаружил себя лежащим на полу. Элим склонился над ним.
        - Ты сильный. Выбери свой путь. Я помогу тебе сделать первые шаги, а потом все будет зависеть от тебя. Если тебе хватит решимости и силы воли, то сможешь стать достаточно сильным, чтобы повторить увиденное. Ты у нас вроде боец-рукопашник?
        - У отца никогда не было много денег. Оплачивать мне военную академию уже было для него тяжелым грузом. Купить мне хорошее оружие он не мог себе позволить. Поэтому я решил полагаться только на своё тело.
        - Тогда поднимайся. Покажу тебе твоего будущего спарринг партнера.
        Глава 304
        Элим решил выйти из своей мастерской впервые за 2 месяца. Он работал в лаборатории так долго и с таким усердием, что у него успела отрасти борода за это время. Обычно он хотя бы иногда приводил себя в порядок. В этот раз работа поглотила его сильнее обычного. Мечтами о бессмертии Элим не грезил, а вот найти способ вернуть плоть своим верным слугам и Анзору ему хотелось.
        Звуки с главной тренировочной площадки доносились даже до сюда. Отдельные голоса Элим мог различить у самой мастерской. Громче всех завывал Лев, иногда слышался и голос его оппонента, Ила. У кратонца был очень необычный акцент без кулона-переводчика.
        Первый Перерожденный решил просто прогуляться до тренировочной площадки под ведомством Анзора. За последние месяцы он начал работу по самому глобальному и сложному исследовательскому проекту, за который он брался на протяжении обеих своих жизней. Теперь он четче представлял свои дальнейшие действия и проблемы, с которыми ему придется столкнуться в будущем. На всякий случай Элим вел подробные записи своих экспериментов и исследований. Всякое может быть.
        Дорого до площадки не заняла много времени. Вскоре он оказался у глыбы на которой восседал Анзор. Как и всегда с наушниками на голове. Дух снял их, когда Элим устроился рядом с ним.
        - Бороду решил отрастить? Тебе не идёт. С ней ты больше на человека похож, - сказал дух и ухмыльнулся.
        - Зато у меня не паршивое чувство юмора, - ответил колкостью на колкость Элим, - как у тебя тут дела?
        - Смотри, - дух указал пальцем в сторону, где без оружия дрались двое бойцов, - с момента знакомства каждый день проводят тут по нескольку часов так. Шуму от них побольше, чем он доброй половины практикующихся.
        Анзор указал на дерущихся Ила и Льва. Первый был сильнее в физическом плане, полагался только на свою собственную физическую силу. Лев физически уступал, зато имел на своей стороне стихию ветра, добавляющей ему скорости и проворности. К тому же у него было очень весомое преимущество в сравнении с оппонентом. Навыки целителя. Лев мог лечить самого себя прямо во время сражения. Из-за чего по окончании их схваток выходил практически полностью целым, чего нельзя было сказать про кратонца.
        Элим был очень рад наблюдать за главным целителем Бессмертного Оплота. Тот очень походил на боевых целителей, которых он представлял в своей голове, когда только начинал строить эту организацию. Таких как Лев по-прежнему было немного, но они были и их становилось больше. После Турнира другие организации заинтересовались концепцией боевых целителей и тоже делали шаги в этом направлении.
        - Вижу ты решил ужесточить тренировки, - произнес Элим после наблюдения за площадкой.
        Тренирующиеся двигались не так свободно, как могли на самом деле. Он быстро понял в чем дело, стоило ему лишь пробежать восприятием по окружающему пространству. В центре площадки со скрещенными ногами сидел Раймонд. Пот градом стекал по его лицу, вся его одежда уже успела пропитаться насквозь. Мужчина сидел тут не один час.
        - Надо же выкручиваться, чтобы догнать Сима и его мутантов с мечами. Он бы сам уже давно использовал если бы узнал о Раймонде, - Анзор чуть наклонился и улыбнулся от уха до уха, - Я решил умолчать о нём. У меня людей больше, соответственно и пользы от него у меня будет больше.
        - Не стыдно тебе?
        - Нисколько, - невозмутимо ответил Анзор, - будь Симу лет 200 - 300, меня бы еще совесть помучала, совсем чуток. А так всё честно. К тому же у меня есть действительно хороший план развития для Раймонда. Он последнее время на свою особенность не сильно тратился. Грешно, с такими-то потенциальными возможностями.
        - Я бы не сказал, раз он может позволить себе сидеть на этой площадке часами, поддерживая усиленную гравитацию на такой площади.
        - Это уже полторы недели прошло. Когда я первый раз его туда посадил, то он сдулся через полтора часа. Пришлось дать ему парочку освежительных напитков.
        Сейчас Элим обратил внимание на две пустых бутылки, стоящих рядом с повелителем гравитации.
        - Это что же ты там намешал?
        - Помнишь я у тебя одалживал Семя на пару часов?
        Первый Перерождённый подозрительно покосился на свою вторую личность.
        - Не волнуйся. Я разбавил коктейль достаточно, чтобы ему не было плохо. И не даю больше чем надо. Пусть я не лучшая твоя часть, но я не дурак.
        - И много кому ты даешь свои «коктейли»?
        - Тебе обязательно это знать?
        - Нет, раз ты говоришь, что всё под контролем. А Симу ты про свой чудо-напиток рассказал?
        Анзор в очередной раз заговорщицки ухмыльнулся, глядя куда-то в небо.
        - А зачем им мана? Сим всё ровно большую часть времени гоняет их под запретом её использования. Да и для призыва воли она не нужна. Только мешать будет.
        Элим рассмеялся, прикрыв глаза ладонью.
        И эта личность родилась из его собственной? Каким образом? Анзору под тысячу лет, а ведет себя как дитё малое. Устроил из тренировки настоящее состязание. Да еще и мухлюет!
        - Сегодня же расскажешь Симу про свои ухищрения. Раймонда можешь отдавать ему раз в 5 дней. Как никак у тебя учеников всё-таки больше.
        - Знаешь, если так прикинуть у меня учеников куда больше, чем у Сима, намного больше. Их больше не в 5 раз, а где-то в 50…
        - Могу сократить до 4 дней, - прервал друга Элим.
        - Мог бы и помочь. Мы с тобой всё-таки считай братья, - театрально надулся Анзор.
        - Именно поэтому я, как твой старший брат, заставляю тебя соревноваться честно, коль уж ты превратил это дело в соревнование.
        - Ла-а-адно, уговорил. Но если мы будем вести подсчеты, то наш гравитационный нарушитель на моём счету. Помнишь того присмутца?
        Анзор сделал рукой жест, имитируя движения того, о ком спрашивал.
        - Ты про того, кто сжимал своих противников до размеров спичечного коробка?
        - Именно.
        Собиратель Душ еще раз посмотрел на Раймонда, в поте лица работающего над поддержанием усиленной гравитации на всей тренировочной площадке.
        - Одной его способности не хватит на такое.
        - Я знаю. Мы научим. Он уже знает о том, чему я хочу его научить. Видел бы ты его лицо, когда я ему об этом рассказывал, - хохотнул дух.
        - Могу себе представить. А где Шиан?
        Старый кратонец проснулся двумя неделями позже своего молодого сородича. Ему пришлось задержаться в мастерской Элима подольше. В силу своего возраста и профессии он знал об открытых и скрытых отношениях между всеми влиятельными кратонцами. Аристократы не были бы собой если бы не грызли друг другу глотки. Силитур этому не препятствовал пока все ограничивалось мелкими склоками. Шиан имел хорошее представление о военной силе главных аристократических семей кратонцев, количестве их ресурсов и личностей, умеющих ими распоряжаться. За неделю расспросов Элим поднял свои знания о положении кратонского общества на уровень, которым большинство кратонцев не владели. После этого он отдал его на поруки своей второй личности.
        - Нашел себе друга. Теперь тусуется с ним, но сюда они периодически заходят.
        - Это кого же?
        - Наш Библиотекарь. Как говорится старик старика видит издалека. Сдружились на фоне богатого жизненного опыта. Мне сказали у Шиана челюсть чуть с полом не встретилась, когда ему показали нашу коллекцию книг-навыков.
        - Это не удивительно.
        Люди в нынешнее время зачищают подземелье беспрерывно. Команды Перерожденных убивают десятки тысяч подземников ежедневно. С каждым днем эта цифра растет: владеющих маной становится больше. Первые дети, у которых один из родителей был Перерожденным, уже пошли в школу. Люди тащили из подземелья море трофеев, включая книги-навыков. Самая большая их коллекция находилась здесь, в первом подразделении Бессмертного Оплота.
        У кратонцев же всё иначе. Они не могу исследовать подземелье так активно. Первые этажи уже давно были освоены и заселены. Кратонцы уперлись в стену, состоящую из крупных подземных государств, сокрушить которые было очень трудно и затратно. Бои происходили редко и в основном ограничивались стычками разведчиков на границах. Книг навыков добывалось в тысячи раз меньше. Для них они были сродни сокровищу. Аристократы платили баснословные суммы за книги навыков для своих молодых отпрысков.
        Коллекция Бессмертного Оплота стоила бы у кратонцев больше, чем мог бы позволить себе потратить любой аристократический род, даже самый древний.
        - Что думаешь по поводу старика? Как он тебе?
        - Сильный, - мгновенно выдал оценку Анзор, - в обычном бою с Илом он бы скорее всего проиграл, но исключительно из-за узкой направленности собственного развития. Ну а если бы они бились насмерть, уверен старик бы размазал мальчишку по земле.
        - Сам проверил?
        - Естественно.
        Элим услышал именно то, чего стоило ожидать. Шиан растили слугой и учителем для детей молодых аристократов. При необходимости они должны уметь защитить юных аристократов от предполагаемого противника или противников. Им не требовалось выиграть бой. Их способности были направлены на сдерживание врага до подхода подкреплений. Если на юное чадо из аристократического клана будет совершенно покушение, помощь прибудет очень быстро.
        В случае, когда враг многократно превосходит слугу по силе, тот мог воспользоваться техникой, которую заведение, их обучающее держало в строжайшей тайне. Использующий её будет умирать долго и мучительно, но на время получит огромный прирост к силе. Это была еще одна из причин по которой слуги вроде Шиана так высоко ценились.
        - Он скоро будет здесь, поэтому я хотел бы тебя кое, о чем попросить, - сказал Анзор, после нескольких минут молчания.
        - Я знаю. Можешь не волноваться. Оставлю его тебе.
        - Спасибо, - поблагодарил друга дух, крепко сжав кулаки.
        Глава 305
        Кнуд с кряхтением уселся в кресло: последний поход в подземелье прошел не совсем гладко. Правую ногу ему распороло прилично. Рядом расположился Оден.
        Также за столом сидел Петер вместе со своими людьми, одной из которых была Элк, лучший мечник Железного Воинства.
        Третьей фракцией за этим столом были Красные Ангелы. Их верхушка пришла в полном составе: Оуэн, Ирэн, Том, Дюк и Маркус. Всё-таки встречались на их территории.
        Лидеры 3-х сильнейших группировок Перерожденных Европы собрались чтобы обсудить сложившуюся ситуацию.
        - Где Илона? - спросила Ирэн, прежде чем они приступили к главной части.
        - Осталась дома. У нас возникли кое-какие трудности в подземелье, - ответил Кнуд.
        Девушка кивнула своим собственным мыслям, услышав ответ на вопрос. Если бы у Вальхаллы возникли серьёзные проблемы в подземелье их лидер просто не приехал бы сюда. Если же проблема небольшая, то наличие одного сильного Перерожденного ситуацию не изменит.
        Илона просто не захотела сюда приезжать. Кнуд лишь из вежливости завуалировал её отказ. В прошлый раз подобное обсуждение закончилось тем, что девушке пришлось вонзить копьё в Свейна. Она была сильно расстроена, ведь после этого они даже поговорить не успели: Анзор приказал им уехать.
        - Ладно. С чего начнем? С «Пробуждения» привратника, чтобы это не значило или с новостей об инопланетной жизни, оказавшейся не столь дружелюбной, как нам всем хотелось бы? - предложил Кнуд.
        - Предлагаю для начала обсудить истинность данных утверждений, - сказал Маркус, - мы знать не знаем, что Элим сделал с привратником. Насчёт кратонцев тоже нельзя быть стопроцентно уверенными. Они все-таки были в Бессмертном Оплоте какое-то время. Кто знает может Элим промыл им мозги? Его особенность по-настоящему ужасающая. Возможно он открыл в ней новые грани?
        - Я смотрю мысль о том, что Элим из будущего, никто обсуждать не намерен? - подала голос Элк.
        Петер недовольно покосился на неё. Девушка никак на это не отреагировала, спокойно глядя лидеру Железного Воинства в глаза.
        - Мы правда будем об этом говорить?
        В голосе лидера Красных Ангелов проскочило недовольство.
        - Не надо делать вид, будто ни разу об этом не думал. Ли Цзиньлун открыл настоящий ящик Пандоры, когда поделился своим предположением. Чем больше прокручиваешь у себя в голове этот вариант, тем больше убеждаешься, что он подходит как нельзя лучше, - возразил Кнуд.
        - Не будем забывать последние слова Анзора. Он можно сказать подтвердил, что Элим стал Первым Перерожденным не случайно.
        - Только вот эта теория не учитывает, что перемещение во времени не возможно, - сказал Оуэн.
        Дальнейший разговор очень быстро перерос в балаган. Эти споры могли длиться вечно. Перемещение во времени до сих пор казались людям невозможными. С другой стороны, многое из того, что считалось невозможным, теперь было в порядке вещей. Но стоит ли верить сейчас во что-то потенциально возможное в будущем?
        - Хватит! - достаточно громко сказал Том, прерывая разрастающийся спор, пока тот не втянул в него всех за столом, - сейчас не столь важно кто Элим на самом деле. Из будущего он или просто развивающийся с аномальной скоростью гений. Нам надо решить, как поступать дальше. Либо довериться ему и оставаться в Альянсе, либо покинуть созданный им Альянс и действовать по своему усмотрению. В случае если мы решим наладить контакт с кем-либо за пределами планеты, Элим ясно дал понят, что это будет означать объявление ему войны.
        - Выходить из Альянса? - Петер фыркнул, - нас итак оттуда выкинули. Больше двух месяцев прошло, а от Бессмертного Оплота ни одного сообщения. А Прам и Мэган поживают в их городе, как и раньше.
        Том покачал головой.
        - Нет. Если бы Элим решил так сделать, нам бы сказали об этом прямо. То что все, кто не пошел за нами тогда, могут свободно оставаться и тренироваться у Бессмертного Оплота - благодарность Элима за их доверие. Мэган, очень умная женщина, в противном случае она бы не была сейчас на занимаемой ею должности. Прама я хорошо знаю лично. Он не дурак. Они оба видели все возможные подводные камни, связанные с действиями Бессмертного Оплота, но несмотря на это доверились Элиму. Мы же сейчас просто в немилости за наш проступок.
        - Проступок? - Оден усмехнулся, - мы напали на людей Бессмертного Оплота, в то время как нам доверяли и позволяли свободно расхаживать со всем своим оружием по их базе. После этого мы еще и влезли в бой, в который влезать не имели права просто из-за отсутствия достаточной силы. Этим мы сильно подставили Элима, и он потерял руку. Давайте говорить прямо. Мы их предали и сильно напортачили. Можете сколько угодно хаить Бессмертный Оплот из-за их скрытности, но виноваты в этой ситуации мы, потому что ударили им в спину. Стоит об этом помнить.
        - По поводу влезания в противостояние Элима и привратника, Оден абсолютно прав. Нам там нечего было делать. Стоит благодарить Элима, за защиту, в противном случае нас бы порубило как бумагу. Вернер не мог выдать и сотой части воли, которую призвал привратник. Причем он смог создать из неё дистанционную атаку. Такое никому из людей пока не доступно, - высказался Петер.
        Лидер Железного Воинства не был в восторге от Первого Перерожденного, но он был бесконечно рад, когда тот вместе с Анзором, заблокировали атаки привратника.
        - Ладно. Думаю, все согласятся что воевать с Элимом поступок не разумный?
        - Но и следовать за ним просто так никто не хочет.
        Тут в комнату где совещались главы сильнейших Европейских Перерожденных, вошел человек. Хотя правильнее сказать не вошел, а вбежал. Мужчина передал Тому планшет.
        - Сообщение от Бессмертного Оплота, - произнес Том пробежавшись взглядом по экрану, - просят прибыть как можно раньше по указанным координатам.
        - Куда?
        - Гималаи.
        Прам медленно волочился по лестнице до этажа, где располагалась выделенная ему Бессмертным Оплотом квартира. Сегодня была самая тяжелая тренировка за всю его жизнь. Он уже один раз отключился по дороге домой. Просто выключился пока шел. Сознание вновь вернулось к нему, когда он понял, что идет не в ту сторону.
        Мечник со второго раза открыл дверной замок и зашел в своё жилище. Он не стал раздеваться или снимать обувь. Просто дошел до кровати и плюхнулся на неё.
        Сознание мечника почти отключилось, когда в комнате раздался женский голос:
        - Неужели всё так плохо?
        Прам напрягся, здоровая рука потянулась к мечу, но мгновением позже мужчина расслабился. И снова распластался на кровати.
        - Чего тебе Мэган? - промычал мужчина в подушку.
        - Стала скучно. Опять попытала счастье с мастерской Элима, но его лаборанты вежливо меня спровадили. Поэтому решила зайти узнать, как поживает один из моих немногочисленных соратников в Альянсе, - ответила девушка.
        Прам застонал. Ему сейчас не хотелось выяснять чего от него хочет эта женщина.
        - Анзор устроил из тренировок соревнование с Симом. Учитель узнал об этом и, хотя назвал это ребячеством, втянулся в соревнование. Сегодня привел Раймонда. Он сосредоточил всю силу своей особенности на нашей площадке, в разы меньшей, чем у Анзора. Стало тяжело просто бежать, не то что сражаться. Поэтому женщина, сделай милость, дай мне поспать. Можешь даже не уходить, просто молчи.
        - Ты предлагаешь мне остаться у тебя на ночь? Боюсь наши отношения еще не достигли такого этапа.
        - Госпади… почему я?
        Сидящая в кресле Мэган ткнула ногой ворчащего мечника.
        - Ты вообще-то радоваться должен. Я женщина видная и уделяю тебе своё внимание, - шутливым тоном произнесла девушка.
        - Если я скажу, что рад, ты уйдешь?
        Девушка в очередной раз пнула собеседника.
        - Ладно, рас уж ты начал говорить о своём новом учителе. Может расскажешь какой он?
        - А до завтра это не подождет?
        - Судя по тому как ты выглядишь, завтра ты уже можешь оказаться не способен что-либо мне рассказать.
        Прам в очередной раз застонал, мысленно проклиная свою горестную судьбу. Он ведь просто хотел поспать.
        - Что ты хочешь про него узнать?
        - Какой он?
        - В смысле?
        - Ну… с ним всё нормально?
        Прам секунд десять пытался понять, чего же от него хочет Мэган. Сейчас он медленно соображал из-за дичайшей усталости.
        - Элим с ним ничего не делал, - сказал мечник, впервые посмотрев на свою собеседницу, - только освободил. Сим - личность. Не то покореженное её представление, как раньше. У него есть своё мнение, желания, вкусы, воспоминания. Он несколько раз рассказывал нам о своих друзьях и собственном учителе с его родной планеты. Совсем немного. Кажется, он специально старается не упомянуть чего-нибудь лишнего, по крайне мере при мне. Вернеру он вроде как рассказывает больше.
        - А про кратонцев он знает? Знает, что с ними сделал Элим?
        - Знает и полностью поддерживает его решение.
        Прам замялся, раздумывая стоит ли ему говорить еще что-то.
        - И?
        - Он один раз упомянул, кое-что. Точнее не упомянул, скорее просто проговорил свои мысли. В общем, мне показалось он испытывает лютую ненависть к тем, кто вот так пришел на его планету.
        - Вот как.
        - Теперь ты дашь мне поспать?
        В голосе мечника слышалась почти мольба.
        У Мэган зазвонил телефон. Секундой позже завибрировал и телефон в кармане мечника.
        - Кажется тебе не удаться сегодня поспать, - произнесла девушка, прочтя сообщение, - вставай, нам надо идти.
        В это время все главы к медитирующему на склоне горы Ли Цзиньлуну прилетел один из его людей с сообщением от Бессмертного Оплота. Там были координаты, и просьба срочно направляться туда. Такое же сообщение было отправлено в Африку, Гачи донес его до Эну Мадаки. Подобное сообщение получили все главы Альянса. Бессмертный Оплот хотел собрать их вместе где-то в Гималаях.
        Элим вышел из мастерской, держа в руках новый двуручный меч в ножнах. У входа его уже ждали Сим, Анзор и все вызванные им духи-наставники. Последних он сразу же принял обратно.
        Собиратель Душ передал новый меч бывшему привратнику.
        Сим мгновенно обнажил меч и внимательно его изучил.
        - Великолепная работа, - подвел он итог.
        - Спасибо. Как будут материалы получше, я перекую его. Пока походишь с таким, - Элим повернулся к Анзору, - готов?
        - Я в предвкушении.
        - Тогда отправляемся.
        Анзор вернулся в тело своей основной личности, после чего Элим вместе с Симом двинулись в сторону аэропорта Бессмертного Оплота.
        Глава 306
        Элим сидел, прислонившись к борту самолета на котором они летели и изучал последние отчеты работы отдела исследований и разработок Бессмертного Оплота. Рома и его люди не сидели без дела. Каждый ежемесячный отчет включал в себя хотя бы одно крупное открытие или новую важную технологию. Магия давала поистине безграничные возможности для исследований. Бессмертный Оплота активно ими пользовался.
        Самолет тряхнуло.
        Первый Перерожденный улыбнулся, глядя на то как некоторые пассажиры забеспокоились. Они летели в грузовом самолете, способным вместить в себя почти сотню человек. Страх перед авиакатастрофой въелся людям под корку. Почти все в этом самолете смогли бы с легкостью выжить и даже избежать травм случись подобное. Перерожденные просто выбрались бы из самолета и полетели собственными силами.
        С собой в Гималаи Собиратель Душ взял только верхушку элиты Бессмертного Оплота, тех глав Альянса, что не пошли за Ирэн и Сима вместе с его учениками. Большинство из них пристегнулись и отключились, как только самолет поднялся в воздух. Даже Вернер решил дать себе часок вздремнуть после адских тренировок их учителя.
        Бывший привратник сидел рядом с Собирателем Душ закрыв глаза. Новый клинок, выкованный для него Элимом, лежал на его скрещенных ногах. Они вдвоем сидели по центру отсека. Симу самолет не слишком понравился. Тот разительно отличался от воздушно-транспортных средств на его родной планете. Те работали на магии и были заметно надежнее, крепче и манёвреннее.
        - Скоро будем на месте, - сообщил Элим, глянув на их нынешнее местоположение на карте.
        Сим молча кивнул.
        Первый Перерожденный вновь вернулся к чтению. Довольно быстро он отвлекся от чтения и окунулся в собственные воспоминания. Пришествие первых демонов-аристократов. Врат до кратонцев тогда еще не было и людям нужно было справляться своими силами. Сотни Перерожденных пали в битвах с первыми демонами, что только подтвердило необходимость принять помощь кратонцев. Он очень хорошо помнил известие о том, как отряд Африканских Перерожденных во главе с Гачи отправился на поиски монстра, терроризировавшего их континент. Тогда еще никто не знал, что это демон с другой планеты.
        Никто не вернулся.
        Когда их изувеченные тела были найдены и похоронены в ЮАР были объявлены 3 дня траура. Больше всего тогда оплакивали именно непоседливого старика.
        Элим тогда тоже сильно горевал по поводу смерти одного из любимцев целой планеты. Старик много сделал для него и был ему добрым другом.
        Парень оторвал взгляд от планшета и пробежался глазами по людям в самолёте. Многих из них в прошлой жизни к этому моменту он уже знал. Сейчас они намного сильнее чем были тогда. Они прошли процедуру увеличения характеристик, научились пользоваться символами Системы и прошли подготовку у закаленных подземников, под руководством Анзора.
        Как бы не сложилась в дальнейшем его собственная судьба у людей будет шанс выжить.
        От собственных мыслей его отвлек некто, дотронувшийся до плеча. Повернувшись Элим увидел лицо Ромы. Глава исследовательского отдела чуть ли не с боем пробивался на этот самолет. Ученый не собирался пропустить второе пришествие на их планету.
        - Нам пора, - сказал он, указывая на экран собственного планшета.
        На экране была показана движущаяся точка, их самолет, влетевшая очерченную на карте зону. Устройство, созданное совместными усилиями Ромы и Собирателя Душ, не могло указать точное место появления портала, лишь примерную область, в которой тот будет находится.
        Элим поднялся со своего места. Остальные последовали его примеру.
        Дверь грузового отсека самолета начала открываться.
        Приземлятся вместе с самолетом они не планировали. Первый Перерожденный собирался выпрыгивать из него на ходу.
        Первый Перерожденный выпрыгнул из самолета, как только дверь опустилась до конца. За ним следом один за другим выпрыгивали прочие пассажиры самолета.
        Лев вылетел из самолета с радостным криком, сделав воздухе несколько причудливых движений. Ил выпрыгнул, подражая манере своего напарника, только молча.
        Когда выпрыгнула уже почти половина людей, подошла очередь членов Альянса.
        Прам проснулся уже на стоя на ногах. Мэган вела его под руку к выходу из самолета. Мечник удивленно уставился на сначала на девушку, а потом на выход из летящего самолета.
        - Мы что прыгаем!?
        - А ты как думал, - произнесла довольная Мэган, - проспал как Элим говорил об этом?
        Глава Корпорации Волшебства знала ответ на этот вопрос. Она сидела рядом с одноруким мечником и видела, как тот отключился, как только сел на своё место.
        - Вот блин.
        Прам остановился у самого края.
        - Ты что летать не умеешь?
        - Умею. Только не слишком хорошо.
        - Тогда ори громче, чтобы я смогла тебя найти и поймать, - прокричала Мэган и толкнула мечника за борт.
        Она услышала удаляющиеся проклятья, которые кричал Прам в её адрес. Девушка повернулась, подмигнула Вернеру, наблюдавшему за её выходкой и сама спрыгнула вниз.
        Немец лишь покачал головой. И эта женщина считается одной из самых влиятельных и опасных в мире…
        Он шагнул за борт последним, удостоверившись, что все покинули самолет. Чувство свободного падения на такой высоте действительно навораживало. Вернер и раньше прыгал из самолетов, но тогда у него на спине был парашют. Сейчас же он просто падал вниз.
        От пейзажа внизу дух захватывало. Горы в свете рассвета смотрелись по-настоящему красиво. Десятки силуэтов летели ниже него. Несколько выделялись особенно - это были духи карсов, вызванных Элимом на случай если у кого-нибудь возникнут проблемы с полетом.
        Такой метод спуска был выбран Элимом не случайно. Скоро авиатранспорт потеряет свою актуальность для таких они. Куда проще и быстрее будет лететь самому. Люди должны привыкать к воздуху.
        У самых гор Элим превратил своё падение в полет и начал планировать в долину между ними. Его отряд двинулся за ним следом. Через несколько минут люди один за другим касались земли рядом с Первым Перерожденным. Большинство приземлилось нормально. Большинство.
        Прам кое-как приземлился и подвернул ногу. Дальше однорукий мечник кубарем прокатился по земле несколько метров. На ноги он поднялся моментально. Сна уже ни в одном глазу не было. Мечник метал молнии в каждого, кого угораздило встретиться с ним взглядом. Он искал ту мегеру, сбросившую его вниз.
        Когда он все же нашел её, негодованию Прама не было предела.
        Мэган, с улыбкой от уха до уха, махала ему рукой из-за спины бывшего привратника.
        У мечника от злости аж глаз задергался.
        Вид взбешенного мечника, выкинутого из самолета, позабавил остальных и позволил выпустить накопившиеся за время полета напряжение.
        Элим же на эту ситуация внимания не обратил.
        - Вы двигайтесь к точке сбора. Мы высадились недалеко. Сим пойдет с вами, - сказал Элим своим лучшим друзьям, - а я пока найду место прибытия демона. Время у нас пока есть.
        Собиратель Душ призвал 5 своих сильнейших слуг, достигших при жизни стадии Адепта. После этого они разбежались по шести направлениям.
        Ян и Свейн, оставшиеся за главных, повели группу к точке сбора. Перед тем как отправится сюда Бессмертный Оплот отправил остальным главам Альянса сообщение с координатами этой точки.
        Их группа добралась до нужного места быстро и без приключений. Большинство гор стали местом обитания для магических зверей. Здесь за ними охотится было несколько сложнее. Магические звери не были глупыми. Отряд Бессмертного Оплота смог бы зачистить эти горы одним походом. Нападать на них чистое самоубийство.
        До места встречи они добрались не первыми. Когда Ян вместе с отрядом подошли близко, то заметили там порядка полусотни Перерожденных высшего эшелона.
        Их привел Ли Цзиньлун. Его организация располагалась не так далеко от Гималаев. Путь сюда для них был не таким уж и длинным.
        - Я привел только самых сильных, - произнес китаец вместо приветствия, - полагаю скоро появится демон?
        - Как всегда, очень проницательно, - озвучил похвалу Ян, пожав главе Жителей Поднебесной руку.
        Приближенные Элима уже знали о наличии у Ли Цзиньлуна теории, на самом деле являющейся правдой.
        - Элима с вами нет? - несколько удивленно спросил Ли Цзиньлун.
        - Он недалеко. Ищет место появления демона, - объяснил Сим, - похвально, что ты подготовился к бою, но сражение тебе и твоим людям не грозит. Это будет схватка не вашего уровня.
        Ли Цзиньлун обратил внимание на говорившего. Его лицо ему было незнакомо, однако этот человек стоял рядом с Яном и, кажется, не сильно уступал тому по статусу. Трудно представить, что кто-то новенький в Оплоте мог добраться до такого уровня незамеченным. Исходя из последних событий самым очевидным ответом было:
        - Ты привратник? - спросил Ли Цзиньлун у Сима.
        Лицо мечника на мгновение исказила гримаса гнева. Слепой китаец не видел этого, зато почувствовал небольшой всплеск гнева, исходящий от человека, к которому он обратился.
        - Его зовут Сим, - поспешил вмешаться Вернер, сделав акцент на имени своего учителя, - и да, раньше он стоял у наших врат. Теперь он состоит в Бессмертном Оплоте и обучает меня вместе с ещё несколькими мечниками.
        Несколько людей Ли Цзиньлуна вытаращили глаза на Сима.
        Обучает Вернера?
        Немец считался сильнейшим мечником Бессмертного Оплота, а это звания фактически приравнивалось к сильнейшему мечнику на планете. Кем надо быть, чтобы обучать такого человека?
        Также вниманием не обделили и двух кратонцев, затесавшихся в ряды Бессмертного оплота.
        Вскоре к их порядком разросшийся группе пришло пополнение. Прибыли европейцы, а через полчаса и африканцы. Гачи тепло поприветствовал Библиотекаря и познакомился с его новым другом - Шианом. Во время того злополучного инцидента в Бессмертном Оплоте, Гачи находился в Африке, поэтому его все приняли с распростертыми объятьями. Мадаки держался спокойно, будто забыл, что пару месяцев назад его чуть не убила Мэган. Девушка ожидала стычки, но Эну и бровью не повел, когда она появилась рядом.
        Европейцы тоже пытались выглядеть спокойно, но у них это получалось заметно хуже, чем у лидера африканцев. Петер держался в стороне от Яна. В последнюю их встречу тот приложил его мордой о пол. Илона держалась тихо как мышь, смотря себя под ноги. Ей было стыдно перед Свейном. Ирэн тоже держалась куда менее гордо, чем раньше. Отсутствие Элима только добавляло им беспокойства.
        Ожидание закончилось, когда рядом с людьми приземлился Рухон.
        - Нашли, - написал он в воздухе.
        Глава 307
        - Нам лучше остановится здесь, - обратился Сим к ведущему отряд Свейну.
        - Понял, - ответил здоровяк и подал знак остановиться.
        Пара сотен Перерожденных за его спиной остановились на склоне горы, почти у самой вершины.
        - Нам правда нужно останавливаться уже тут? - с сомнением спросил один из членов Альянса?
        Рухон сказал, что демон появится в центре этой долины. Отряд же остановился чуть ли не на вершине одной из гор, между которыми она распростерлась.
        - Да. Будем наблюдать за боем отсюда, - подтвердил Сим.
        - Наблюдать? Да что мы с такого расстояния увидим?
        - Мы увидим всё. Поверьте, когда начнется бой, вы будете рады, что оказались так далеко от эпицентра сражения.
        На этом объяснения Сима закончились. Люди Бессмертного Оплота с ним спорить не стали, а значит членам Альянса этого тем более делать не стоит. Люди начали устраиваться. Никто точно не знал сколько времени им придется ждать.
        Начались обычные разговоры. Бойцы Оплота и члены Альянса поначалу держались отстранённо друг от друга. Инцидент во время пробуждения Сима вбил клин между теми, кто остался на стороне Бессмертного Оплота и теми, кто попытался силой вмешаться в действия Первого Перерожденного.
        Благо нашлись те, кого не волновала эта напряженность в отношениях. К удивлению, многих, первым человеком из Бессмертного Оплота, решившим пообщаться с «предателями» был Вернер. Мечник решил узнать, как дела у его лучшей и любимой ученицы. Тот факт, что девушка напала на него он не поднял ни разу, общаясь с ней так же, как и раньше. Следующим мостом стал Гачи. На старого африканца никто не злился, а в придачу к нему само собой шел и Мадаки. К тому же тот больше всех отхватил в той схватке. Потом нашлись у другие, общительные и не злопамятные ребята, вроде Льва, благодаря которым напряжение в отношениях сглаживались и мало по малу сходили на нет.
        Примерно через полтора часа, Сим, до этого беззвучно сидевший впереди, сказал достаточно громко чтобы все люди его услышали:
        - Приглушите свои ауры!
        Демон скоро должен был появится. Незачем тому знать, что на горе сидит маленькая армия, пусть и не самая большая, но способная представлять ему минимальную угрозу. Это насторожит его, а это осложнить жизнь тем, кто будет с ним биться. Свою собственную ауру мечник замаскировал с особой тщательностью, в особенности сконцентрировавшись на сокрытии энергии меча в своем теле.
        Элим тем временем стоя в центре долины, в десятке метров от предполагаемого места появления портала. На нем не было брони и оружие он с собой не брал. В руках у него была только цепочка с кулоном внутри которого находилось Семя Мира. По правде, это был уже 5 кулон. У него просто не было материалов, с помощью которых он смог бы создать вещь, способную выдерживать мощь столь огромного источника энергии дольше.
        Каждый раз, когда Элим пользовался Семенем Мира, кулон изнашивался с еще большей скоростью. Правда в этот раз им будет пользоваться не он.
        «Ты готов? Он явится с минуты на минуты.»
        «Готов» - ответил Анзор, с несвойственной ему серьёзностью и кровожадностью.
        Больше Элим ничего спрашивать не стал. Как он и предполагал, через несколько минут ветер вокруг задул сильнее. Концентрация мана достигла своего пика и пространство разорвалось яркой полосой синей энергии. Разрыв был куда больше чем в момент появления кратонцев. Портал расширился и оттуда вышел демон-аристократ.
        Пара копыт с шумом ступила на землю, оставив под собой две небольших ямки. Две могучих руки держали огромный топор, чьё лезвие было выточено из огромной кости. Целый ворох рогов на голове заменял демону волосы. Они создавали своеобразную корону. Часть рогов росли таким образом, что их можно было использовать и в сражении. Насадить на них противника к примеру. Таким же способом демон мог использовать и два бивня растущих из его рта. Короткая, густая шерсть покрывала тело демона с ног до головы.
        Напоминающий минотавра иноземец издал громкий прерывающийся рёв. Элим понял, что демон рассмеялся, после того как заметил его и отряд Перерожденных у вершины горы.
        - Неужто меня здесь уже ждали? - спросил самого себя демон, - вижу остальные букашки прислали одну букашку для приветствия? Ну так приветствуйте же своего нового бога!
        Демон закричал и развел руки в стороны. Его возглас разнесся далеко по всем Гималаям. Он был безмерно счастлив, что попал на эту планету. Ему выпала честь стать покорителем этой планеты.
        - Тц, - Сим скривился, услышав слова демона.
        - Ты понял, что он сказал? - спросил Ян.
        - Понял. Этот клубок ярости и несостоятельности просит приветствовать его как нового бога. Что за ничтожество…
        Слова Сима сильно контрастировали с тем, что видели остальные. Они были далеко, но даже отсюда они могли разглядеть иноземца. Похожее на минотавра существо было больше Элима в разы! Возможно оно было даже больше привратника! А какая страшная аура от него исходила. Они могли почувствовать её даже здесь, находясь в километрах от её источника. Возникало такое чувство будто ты стоишь на пути несущегося на бешеной скорости бульдозера, вот-вот размажущего тебя по асфальту.
        - Ты знаешь, что это за тварь? - обратился Ян к бывшему привратнику.
        - Это денатериец, судя по размерам, очень юный, - ответил вместо Сима, Шиан.
        - Юный!? Эта махина, мать её, юный? - Артём не смог держать эмоций.
        - Денатерийцы - раса, относящаяся к так называемым джагернаутам. Это расы от природы обладающие неимоверной физической силой. Отличительной чертой являются большие габариты. Родители этого скорее всего вчетверо больше него самого. А по слухам отдельные представители его вида могут вырастать и больше.
        - Это не слухи, - сказал Сим, - денатерийцы свирепы, даже по меркам демонов. Бой будет масштабным.
        - Замельтешили, - гаркнул довольный демон и вновь обратил свой взгляд на Элима.
        Тот оставался абсолютно спокоен и никак не отреагировал на самовосхваления демона. Он вытянул руку вперед и из неё наружу вышел Анзор. Медальон с Семенем Мира теперь был у него.
        - Ты что драться со мной вздумал? - сказал демон и ухмыльнулся, - думаешь две букашки мне убить будет сложнее?
        - Думаю, что единственный кого можно назвать букашкой это ты, сопляк, - ответил Анзор и стремительно увеличился в размерах.
        Он перестал расти, когда стал на голову выше своего противника. Внешний вид второй личности вновь преобразился. В этот раз изменения были не столь приятны глазу, как это было во время празднования в Риме. Символы на его теле теперь ярко светились, почти пылали. Можно было с легкостью их различить. Волосы сплетены сзади в тугой хвост. Все зубы стали заточенными. Ладони и предплечья, вместе со ступнями и голенями стали еще более непропорционально большими для его телосложения. На пальцах рук появились когти.
        Демон был несколько удивлен тем, что вызванный фамильяр ответил ему на языке демонов. Он решил, что Элим - призыватель, а Анзор его фамильяр, хотя выглядел он через чур странно, да и знал язык демонов.
        - Сейчас я отправлю тебя откуда ты явился, - с предвкушением произнес демон и завел топор для удара.
        Демон с удивлением для себя заметил, что на очередном выдохе, увидел своё дыхание. Температура вокруг резко понизилась. От странного фамильяра повеяло могильным холодом.
        Это не напугало демона, лишь разозлило. Какой-то прислужник с маленькой планеты посмел проявить к нему неуважение!? Такое нельзя спускать.
        Его топор засветился бордовой энергией.
        - Сдохни! - проревел демон и, сделав шаг вперед, нанес удар.
        Денатериец метил в туловище, планируя просто рассечь врага пополам. Демон оскалился, когда увидел, как фамильяр перед ним решил блокировать удар. Мысленно он уже похоронил противника. Топор в его руках был наполнен энергией разрушения. С её помощью можно уничтожить, испарить или стереть в пыль всё или кого угодно.
        Такова была философия демонов.
        Выставленная рука Анзора, от кончиков когтей до самого торса покрылась льдом.
        Удар топора пришелся в жёсткий блок. Лёд Анзора растрескался, лезвие топора вошло в него на три четверти. Из-за энергии удара земля справа от духа просела и пошла трещинами. Приняв удар противника, Анзор нанес собственный, второй рукой, также покрывшийся льдом.
        Денатериец даже не пытался уклонится. Хотел просто принять удар. Его раса была крепкой. Простые атаки и удары они могли позволить себе просто принять, чтобы выкроить чуть больше времени и нанести собственный удар, в разы сильнее. Демон был ошарашен, когда удар фамильяра заставил его покачнуться и сделать несколько шагов назад, чтобы сохранить равновесие.
        - Ну что понравилось? - прорычал Анзор.
        Дух поднял руки, демонстрируя свои когти.
        - Я буду рвать тебя по кусочкам.
        Анзор развел руки в стороны, собирая энергию холода для удара. Мана из Семени Мира, переданного ему на эту схватку, потекла по телу. Всего за мгновение вокруг него расцвела настоящая буря. Он свел руки вместе с громким хлопком. Буря сорвалась с места и понеслась на демона, ведя за собой ледяную волну, нарастающую с каждой секундой.
        - Угрожать мне вздумал!? - взревел демон.
        Костяной топор ударил в землю перед обладателем. От удара произошел настоящий взрыв, встретивший ледяную волну Анзора. Энергия мороза, созданная духом, потеряла форму и разошлась по округе, замораживая всё, до чего прикоснётся.
        Дым еще не успел рассеяться, а Анзор уже оказался рядом с противником. Его когтистые руки метили в шею демона. Путь им преградило древко топора.
        - Я сотру тебя в порошок, букашка, - прорычал денатериец противнику прямо в лицо.
        - Рано тебе о таком думать, мальчишка, - ответил в таком же тоне Анзор.
        Аура обоих вспыхнула, предвещая начало настоящей бойни.
        Глава 308
        Денатериец взревел. Мышцы на его руках вздулись от напряжения. Демон отбросил от себя противника и опустил голову вниз. Он сделал мощный рывок вперед.
        Анзор схватил самые большие рога демона, когда тот попытался боднуть его в шею. Часть рогатой короны вошла в лёд, быстро наращённый духом в качестве брони уже по всему телу, не только на руках.
        Демон не стал вырываться. Его уже не первый раз хватали за рога. Скорее всего оппонент попытается обломать их или просто попробует с их помощью повалить его на землю. В любые случаи тот должен крепко стоять на ногах. Он взял свой топор под самый обух и легким замахом направил острую часть прямо в ногу врага.
        Анзор отпустил рога и рванул в воздух, когда заметил удар демона.
        - Куда ты шавка!? - прорычал демон.
        В этот момент ему пришлось отбивать ледяное копьё, выпущенное Анзором. Затем ещё одно, ещё и ещё…
        - И сколько ты будешь метать в меня эти зубочистки!?
        Следующая «зубочистка» не была отбита демоном. От удара она разбилась на тысячи осколков и заслонила демону обзор, заставив на мгновение зажмурить глаза. Когда он вновь их открыл в него летело уже не копьё.
        Глыба льда ударила его с такой силой, что огромного денатерийца отбросило на добрую сотню метров. Ему даже не нужно было смотреть, чтобы понять: враг будет бить сейчас. Топор, который он удержал несмотря на пропущенный удар, в очередной раз заблокировал когти Анзора, когда демон сумел перевернулся на спину.
        - Ну и где же твоя сила, божок хренов? - ухмыльнулся Анзор, давя на противника всем своим весом.
        - Сейчас я тебе покажу, ничтожный прислужник, - прорычал демон.
        Глаза денатерийца наполнили багровы светом. Он издал дикий рёв, наполненный энергией разрушения. От него весь лед на теле Анзора треснул и частично спал. Демон отбросил от себя противника и нанес удар с разворота.
        Топор рассек только воздух. На первый взгляд.
        На горе большинство людей увидели лишь мелькнувший бордовый блик, после чего место, где стоял Первый Перерожденный взорвалось с чудовищной силой.
        Демон считал фамильяра с которым сражается действительно сильным. Такого способны призвать лишь представители аристократской знати, такие же как он. Но этого призвало существо с молодой планеты, к которой едва появилась связь. В этом мире ничего не дается просто так. Призыватели надеются на силу своих фамильяров. Без них они беззащитны перед кем-то на их ступени. Сила фамильяра была велика для кого-то с такой маленькой планеты, значит его призыватель должен был как минимум сильно ослабнуть. Как только призыватель умрет, исчезнет и фамильяр.
        Но фамильяр с которым он дрался не исчез, только рассмеялся.
        - Предположение вполне логичное, но не верное, - сказал Анзор, - даже если ты убьешь его, я никуда не денусь.
        Даже если убьёт?
        Тут демон заметил, как рядом с провалом в земле, оставленным его ударом, из тени вынырнул человек, призвавший фамильяра. Тот не казался ни в малейшей степени удивлен или ранен. Стоял с таким же каменным лицом, как и в момент появления демона.
        На мгновение денатериец отвлекся и чуть не поплатился за это. Он едва успел среагировать на очередную ледяную глыбу, выпущенную противником. Уворачиваться он не стал. Топор в его руках, наполнившись энергией разрушения, встретил глыбу и разнес её на куски.
        - Ты только и можешь что льдом бросаться, трусливая шавка!? - взревел демон.
        Анзор отреагировал моментально.
        - Будь осторожен в своих желаниях мальчишка, - посоветовал дух, атаковав ледяным мечом, с вырезанными на нем символами.
        Сейчас он был покрыт льдом с ног до головы. Ледяная броня покрывала его тело, а в руках он держал оружие из чистого льда. Этот лед был прочнее большинства металлов на планете и, пока Анзор подпитывал его маной, мог восстанавливаться.
        В ближнем бою Наставник Бессмертного Оплота нисколько не уступал демону. Наоборот, Анзор теснил противника, как и раньше. Хотя скрещивать оружие напрямую он не стремился. Его лёд был крепок, особенно при поддержке символов, но этого не хватит чтобы выдержать удар, несущий большое количество энергии разрушения внутри.
        Именно поэтому он задал поединку быстрый темп, где засыпал противника градом ударов, чтобы тот не мог выполнить достаточно сильный удар.
        Намерения Анзора были столь простыми и очевидными, что денатериец сразу же их понял и предпринял ответные действия. Демон позволил нанести себе несколько небольших порезов, копя силы для мощного удара.
        Лицо Анзора под ледяным шлемом озарила кривая ухмылка, когда наполненный энергией разрушения топор, нацелился прямо на клинок его меча. Еще до того, как лезвие топора дотронулось до клинка, тот пошел трещинами, а сам Анзор выпустил его из своих когтистых рук.
        Проблема сильных ударов в том, что их сложно остановить. Вся энергия удара демона ушла в воздух. Анзора она затронула лишь краем. Он схватился за древко оружия противника. Топор замерз мгновенно. Денатерийцу пришлось отпустить топор, чтобы у него не отмерзли пальцы внутри металлических перчаток.
        Анзор оружие запустил далеко за пределы поля боя.
        - К чему нам оружие? - сказал он, - мы же с тобой не цивилизованные существа. Будем драться так, как те, кем мы на самом деле являемся.
        Демону эта идея понравилась. Несмотря на потерю своего оружия, на его лица была такая же злорадная ухмылка, как под шлемом соперника. Бордовая энергия разрушения начала исходить от денатерийца.
        - Бой закончился, - сказал Сим, завидев как вторая личность Собирателя Душ выкидывает топор противника.
        - А выглядит так, будто бой только сейчас начнется по-настоящему, - не согласился с ним Оден.
        - Бой закончился, - повторил бывший привратник, - началась казнь.
        - Казнь?
        - Исход поединка был предрешен в тот момент, когда Элим передал Анзору Семя Мира. Безграничный источник маны по вашим меркам. У него достаточно знаний чтобы этот фактор стал неподъемным для противника, хотя и без этого у денатерийца шансов было мало. Теперь, когда последняя опасность в виде оружия исчезла, Анзор сможет сделать с ним всё, что захочет, - объяснил Сим.
        Слова мечника стали явью буквально на глазах. От главного наставника Бессмертного Оплота повеяло звериной яростью. У людей в нескольких километрах от него волосы дыбом встали от страха. Даже демон напрягся, почувствовав исходящую от противника ярость, возникшую так внезапно.
        Наблюдать Анзора в таком состоянии людям приходилось впервые. Элим - вот кого они боялись. Он был жестоким, мог испытывать ярость так, что остальные стремились спрятаться в самую глубокую нору. Все знали: Первый Перерожденный не постесняется прийти ночью, чтобы снести тебе голову.
        Анзор же был эдаким младшим братом, куда более мягким и веселым. Лишь единожды люди видели его злым, на Турнире во время обезвреживания бомбы он пригрозил Оуэну. Он любил музыку, танцы, часто общался с людьми на сторонние, не касающиеся боев, темы. Его было трудно представить в нынешнем состоянии. От него несло жаждой крови прямо как от Элима.
        Он рванул с места, двигаясь прямо на своего противника.
        Демон рванул навстречу, выставив вперед свои рога.
        От движения обоих оставались глубокие следы на земле.
        Анзор поднырнул под противника, избегая атаки рогов, в это время впившись когтями в открытые участки плоти. Когти впились демону глубоко в бок, давая духу возможность вцепится в противника. Несмотря на боль, демон ударил с разворота по предполагаемому противнику. Дух снова поднырнул под удар, одновременно с этим вгрызаясь когтями в плоть противника. Следующий разворот демону сделать не дали. Как только его голова начала поворачиваться, чтобы уследить за противником, Анзор нанес удар в голову. Следующим вцепился когтями в торс, с ревом вырвав ими шмат мяса из тела противника.
        Денатериец пытался защищаться, махал кулаками, пытался подцепить Анзора рогами или своими бивнями. Но всё было без толку. Демон полагался лишь на силу разрушения и свою природную физическую мощь. В то время как его оппонент использовал множество символов для увеличения своей силы. Анзор использовал символы ветра и скорости чтобы двигаться быстрее, символы мороза и воды, для создания льда, по которому он мог бы скользить, символы ярости и силы чтобы придать мощи своим ударам, символ пронзания, чтобы его когти с легкостью пробивали шкуру противника.
        С каждой секундой крови на демоне становилось всё больше, вместе с ранами на его теле. Брызги крови застывали на ледяной броне Анзора, заметно покрасневшей от крови.
        Ему удалось когтями разорвать демону один глаз.
        Денатериец окончательно рассвирепел. Своими ударами он посылал энергию разрушения во все стороны в попытке достать своего врага. Пространство вокруг быстро покрылось кратерами от его безуспешных попыток отбиться.
        Ни один удар не смог задень вторую личность Собирателя Душ. Анзор с холодной яростью продолжил выполнять сказанное еще перед началом боя. Он действительно рвал демона по кусочкам. Несколько минут он медленно стачивал силы противника. Денатериец пытался сбежать, когда до него наконец дошло какая судьба его ждет.
        Он мог лишь ненадолго вырваться и уйти на сотню-другую метров, прежде чем дух вновь наседал на него. Долина после этих плясок стала выглядеть как поле после бомбежки.
        Когда демон в конец обессилил и не предпринимал попыток убежать, Анзор перестал рвать его плоть и принялся за рога. Он сломал их один за другим, под чудовищный болезненный вой демона. Последними он сломал бивни денатерийца.
        Самодовольного и сильного демона теперь было не узнать. Из шестиметрового гиганта вылилось целое море крови. На голове не осталось ни одного целого рога, а конечности были превращены в бесполезные ошмётки плоти.
        С ног до головы покрытый кровью Анзор поднял над собой почти потерявшего сознание демона и с рёвом от которого затряслись даже горы, насадил того на ледяной шип, выращенный им из земли. Когда лед пробил демона насквозь, он надавил ещё сильнее, вызвав очередной полный адской боли рёв. Когда денатериец забился в предсмертных конвульсиях, рядом появился Элим.
        - Смерть для тебя не конец, - произнес Собиратель Душ.
        Глаза Первого Перерожденного засветились изумрудным светом и всё в поле зрения демона исчезло, стало чёрным, пока он не предстал перед существом столь могущественным, что вся его раса склонилась бы перед ним. Потом пришла боль, еще большая чем испытанная им в последнем бою. Когда его сознание вновь пробудилось он стоял на поляне окруженный сотнями различных существ. Но он чувствовал, как существо забравшее его сюда, всё еще наблюдает за ним.
        Глава 309
        Элим сделал пару шагов от изувеченного тела денатерийца. Душа молодого джагернаута в будущем ему пригодится. Он посмотрел на склон горы - Ян уже повел людей вниз. Затем перевел взгляд на победителя сражения.
        Анзор, чья броня окрасилась в красный почти полностью, все еще буравил взглядом мёртвое тело своего соперника. Плечи у него высоко вздымались, а сжатые кулаки дрожали от напряжения. Ярость по-прежнему бурлила внутри него. Даже такая жестокая смерть не позволила ему отпустить свой гнев до конца.
        - Это был первый и последний раз, когда я позволил тебе сделать такое, - произнес Собиратель Душ.
        За это вторая личность наградила его гневным взглядом.
        - Не скалься. Ты не просто убил его. Ты его мучал, рвал на части. Выпускал на него свою ярость. Мы оба хорошо знаем, чем заканчивается подобное, если не остановится сразу. С каждым сражением ты будешь становиться всё более жестоким. Ярость и гнев будут сливать в неконтролируемое буйство. Рано или поздно ты не сможешь вернуться, отпустить это состояние. Тогда остается только молиться чтобы нашелся тот, кто сможет тебя остановить, прежде чем ты истребишь несколько десятков планет.
        Анзор прикрыл глаза. Ему понадобилось несколько минут чтобы отпустить свой гнев и успокоиться. После этого его пробила дрожь. Слова Элима нагнали на него страха. Он помнил каким стал Собиратель Душ ближе к концу своей жизни. Возможно, даже лучше, чем сам Элим. У него до сих пор порой всплывали перед глазами сцены с опустошенных планет, где не осталось ничего живого. Страшные воспоминания. От мысли, что он сам когда-нибудь сможет стать таким его пробирала дрожь.
        К тому моменту, как остальные подоспели к месту окончания сражения, Анзор сбросил с себя ледяной доспех и вернулся обратно в тело основной личности. Он пообещал себе стараться больше не поступать так, как он поступил сегодня. Не стать тем, чьё имя будет ассоциироваться лишь с одним словом - смертью.
        Пока люди добирались до него, Элим сделал очень важную вещь. Он рассек грудь мёртвого демона. На это понадобилось несколько сильных ударов клинком из духовной энергии: шкура, кости и плоть джагернаута были по-настоящему прочными. Добравшись до центра груди демона, Элим опустил туда руку и извлек нечто крохотное, размером с рисовое зернышко.
        - Нужно собрать кости и рога демона. Да и топор стоит отыскать, - сказал Элим подошедшим товарищам.
        Он курил из своей трубки, сидя на одном из валунов, разбросанных по всей долине. Вернер быстро роздал указания нескольким людям. Часть из них принялась за еще не остывший труп денатерийца, а оставшиеся отправились на поиски его оружия и сбор отломанных рогов.
        - Хотя самое важное я уже забрал.
        В его руках появилась то самое зёрнышко бордового цвета, что он извлек из тела демона. Оно переливалось бордовыми бликами.
        - Что это?
        - Искра разрушения, - пояснил Элим, - с её помощью можно создать оружие с потрясающей разрушительной силой. Ядерный элемент новой эпохи, а также следующий для вас этап развития. Создать внутри себя такую искру из эссенции.
        Соратники Элима с удивлением уставились на маленькое зернышко. Трудно было представить, что в таком малом объекте может быть заключена столь чудовищная сила.
        - А чего это наши друзья из Альянса не подходят? - спросил Первый Перерожденный усмехнувшись, - так сильно меня бояться?
        Главы Альянса действительно держались на расстоянии. После инцидента в Бессмертном Оплоте никто из них не осмелился приехать в Оплот снова. Ну а после сегодняшнего тем более. Анзор оказался таким же непобедимым монстром, как и основатель Бессмертного Оплота. Этих двоих хватит, чтобы уничтожить всех здесь присутствующих.
        - Идите сюда.
        Элим поманил рукой глав Альянса. Те не заставили себя долго ждать. Хотя бы просто потому, что не хотели лишний раз раздражать самого сильного человека на планете.
        - Ну что? Успели подумать о своём поведении?
        На лице Собирателя Душ сияла широкая улыбка. Перед ним стояли люди, которых он знал еще в пору собственной юности. Они были лидерами человечества, боровшимися за его выживание до самого конца. Сейчас они стояли перед ним словно нашкодившие ребятишки, ждущих нотаций и нравоучений от своего старика.
        Его такая картина немного забавляла.
        - Я на вас не злюсь и уже успел простить. Вы поступили неправильно, когда силой решили убрать моих людей с дороги. Они будут помнить это. Поэтому постарайтесь снова наладить с ними хорошие отношения. Заставлять их с вами работать я не собираюсь. Всё зависит от вас. Мне хорошо известно, какие вы люди. Я знаю о вас намного больше чем вы думаете. Вы хорошие люди и действовали из благих намерений, а не из-за своей корысти. По этой причине вы не понесли наказания за свой поступок. Мы все знаем, что я мог бы с вами сделать в противном случае.
        Элим замолчал, дав людям время обдумать и принять его слова.
        - Это была не угроза, если кто-то счёл мои последние слова таковой, то прошу меня простить. Я просто хотел показать, что вы все стали мне дороги. Когда я заметил вас, летящими за спиной Сима, то пришел в ярость куда большую чем во время Турнира. Не потому, что вы хотели мне помешать, а потому что вы влезли туда, где могли потерять свои жизни в считанные секунды. Я создал Альянс не для того, чтобы он потерял большую свою часть или распался спустя всего несколько лет. Наш Альянс включает в себя лучших Перерожденных на планете, не только с точки зрения личной мощи и финансовых возможностей, но и с точки зрения вашей морали и принципиальности. Вам суждено вести нашу расу вперед. Также на ваши плечи возлагается бремя её защиты.
        Он посмотрел себе за спину, туда где лежал покорёженный труп денатерийца.
        - Этого демона на нашей планете смогли бы победить лишь трое. Я, Анзор и Сим. Без одного из нас людям пришлось бы использовать против него ядерное оружие. Либо пожертвовать несколькими сотнями Перерожденных высочайших уровней. Рано или поздно меня не станет и к тому моменту вы должны быть готовы защищать свою планету сами. Все вместе. Думаю, на этом я и закончу, - Элим перевел взгляд на китайца, - можешь говорить Ли Цзиньлун. Вижу тебе есть что сказать. Я слушаю.
        Всё внимание сконцентрировалось на лидере Жителей Поднебесной.
        Ли Цзиньлун нервничал. Он собирался сказать Первому Перерождённому в лицо всё, что о нём думает.
        - Твоя речь показалась мне искренней. Всё о чём ты говоришь кажется правильным. Но Жители Поднебесной не будут членами твоего Альянса, если ты не ответишь мне на мои вопросы. Здесь и Сейчас. В противном случае наши пути разойдутся.
        Китаец всех удивил. Речь Элима произвела на всех неизгладимое впечатление. Он давал понять, что Альянс продолжает жить, как и раньше, а Ли Цзиньлун решает уходить?
        Элим, напротив, улыбнулся услышав заявление китайца.
        - Постараюсь ответить тебе на всё. Не хотелось бы терять столько талантливых Перерожденных.
        - Для начала я должен объяснить почему у меня появились вопросы. Хорошо?
        - Конечно, - согласился с ним Элим, выпустив облачко дыма из носа.
        - Хорошо. Все собравшиеся здесь талантливые люди, которые много работали чтобы добиться нынешних результатов. Нас можно назвать гениями. Мы лучшие из лучших. Все до единого, кроме одного.
        Ли Цзиньлун посмотрел на Первого Перерожденного.
        - Ты не такой как мы. Ты аномалия, ошибка природы, монстр. Ты вне пищевой цепочки. Даже если мы все вместе на тебя накинемся, то не сможем одолеть. Ты сильнее любого из нас на несколько порядков. Да, ты стал первым, но есть и люди, которые стали Перерождёнными через несколько дней или неделю. Разрыв в силе между тобой и ими несоизмерим. Да у тебя чудовищная особенность, но даже без её использования ты можешь убить половину присутствующих с одного, максимум двух ударов. Это не нормально. Ты слишком большое отклонение. Огромная сила не единственная твоя странность. Еще больше меня напрягают твои знания. Ты изобрел, открыл или создал столько новых технологий, препаратов и прочего, что хватит на здоровенный исследовательский центр. Твои артефакты, даже до того, как в них появились души, по качеству превосходили любого другого мастера в разы. Система символов, которой мы все пользуемся была создана тобой. Ты предупреждал нас об иноземцах еще во время Турнира, задолго до их появления. И именно ты их нашел, как кратонцев, так и этого демона. В свете всего этого, тот факт, что ты успел попасть в
подземелье до момента появления привратника, выглядит не простой случайностью. Я не верю, что всё это просто случайность. Ты хочешь вести нас, но я не пойду за тем, кого не знаю. А кто ты такой я не могу понять. Многие вещи кажущиеся невозможными раньше теперь реальны. Может быть в будущем люди найдут способ делать еще более невероятные вещи. Поэтому скажи нам, кто ты на самом деле?
        Первый Перерожденный сделал сильную затяжку. С силой выдохнул дым из носа. Все собравшиеся смотрели на него. Его друзья гадали, расскажет ли он правду или позволит Жителям Поднебесной выйти из Альянса ради сохранения своего секрета? Члены же Альянса хотели узнать, как ответит Элим на вопрос Ли Цзиньлуна. Правдива ли его теория? Или может она полный бред? Или ответ Первого Перерожденного будет еще более невероятным.
        Основатель бессмертного Оплота не спешил с ответом. Он даже не смотрел на собравшихся, упершись взглядом в небо.
        - Ты всегда был таким, - наконец произнес Элим, закрыв глаза, - слепота лишила тебя возможности смотреть на этот мир глазами. Зато благодаря этому другие твои чувства развились лучше, и я говорю не только о слухе и обонянии. Глаза людей обмануть проще всего. Но ты всегда чувствовал подводные камни или скрытые факты. Ты был одним из первых кто тогда понял, что происходит. Большинство из нас тебе не поверили, хотя ты был так же настойчив как сейчас.
        Собиратель Душ замолчал. В его сознании снова появились сцены из его прошлой жизни. Когда их раса всё еще существовала. Нашлись среди них те, кто чувствовал подвох и начал готовиться к худшему, когда остальные их не послушали.
        - От тебя почти все отвернулись, но ты начал готовиться. Ты был единственным Адептом в Пекине, но смог удерживать его до самого конца.
        Члены Альянса, как и большинство бойцов Бессмертного Оплота, стоящих рядом с Элимом начали переглядываться. Никто не понимал, о чем сейчас говорит Первый Перерожденный.
        - Кулак Бога. Это прозвище запомнили даже демоны. Ты забрал на тот свет вместе с собой троих. Несмотря на весь свой опыт я не могу себе представить, как ты сумел убить стольких.
        - Ты говоришь о моей смерти… - произнес Ли Цзиньлун, - так значит я был прав? Нынешний ты на самом деле ты из другого времени?
        Глава 310
        - Из другого времени, - повторил Элим, будто пробуя фразу на вкус, - а я всегда говорил из другой жизни. Даже не знаю, как теперь правильно.
        - Не знаешь, как правильно? - возмутился Оуэн, - то есть ты на полном серьёзе говоришь, что пришел из будущего?
        - Или из другой жизни. Говорю же не знаю, как правильно.
        Первый Перерожденный впал какое-то меланхолическое состояние. Он не смотрел на тех, с кем говорил, упершись взглядом в вершину одной из гор.
        - И правильнее будет сказать, что из другого времени, или жизни, только моя душа и сознание. Тело у меня осталось каким и должно было. Наверное, оно и к лучшему. К концу моей жизни человек во мне угадывался весьма слабо.
        - К концу твоей… жизни? - задала очередной вопрос уже Мэган.
        - Да. Ангелы убили меня, - Собиратель Душ усмехнулся, - хоть это и очень дорого им далось. Я думал, что наконец-то обрету покой, - он издал тяжелый вздох, - но осознал себя лежащим с собственной кровати 27 октября 2017 года. Всё началось с самого начала.
        Каждый смог услышать боль в словах Первого Перерожденного. Однако большинство волновало не это, а суть его слов. Это походило на бред сумасшедшего.
        Ангелы? Смерть? Путешествия во времени?
        Всё это звучало невероятно.
        Одним из немногих, кто сумел сохранить спокойствие, был Ли Цзиньлун. Для него признание Элима укладывалось в собственную картину мира, хотя последние него слова были непонятны.
        - Мой сон. После боя со Львом на Турнире. Это был вовсе не сон правда? Таким я был в твоей прошлой жизни?
        Элим сделал слабый кивок головой.
        - Да. Прости уж за это. Не хотелось мне чтобы первое увиденное тобой во сне было сражениями. Но мне нужно было сделать тебя сильнее, пришлось подсказать так, как я мог на тот момент.
        После этого шуму вокруг только прибавилось.
        - Тихо! - рявкнул Ян и подошел к своему другу.
        - Тебе стоит начать рассказывать с самого начала. Пока это действительно похоже на бредятину.
        - А вы слушайте, - обратился он к остальным, - молча.
        Ян знал, как не любил его друг погружаться в собственные воспоминания, особенно в повествующие о кончине их расы. Сейчас же он нырнул в них с головой.
        Свейн тем временем оказался рядом с Илоной и обнял её одной рукой. Девушка очень удивилась. Свейн, несмотря на свои размеры, умел подкрадываться. Тем более она не ожидала, что он сделает первый шаг. Она хотела извиниться, но Свейн приложил палец к губам и кивнул в сторону Первого Перерожденного. Он говорил ей слушать.
        - Бессмертного Оплота не было.
        Голос Первого Перерожденного разнесся по всей долине, давая каждому возможность отчетливо слышать его слова.
        - Магия появилась в тот же день и в тот же час, что и сейчас. Но я тогда не знал о них. Перерожденным я стал лишь спустя полтора года. Пришлось догонять. Большинство из вас к тому времени уже стали известными. Скоро и первый турнир прошел. Каждый год потом устраивали, - Элим усмехнулся, - тот ещё цирк был. У меня была капля таланта и море упорства поэтому году эдак на шестом я догнал верхушку Перерожденных. Тогда же познакомился с…
        Тут Элим осёкся. Она была здесь. Он не мог произнести её имени.
        - С той, кого полюбил всем сердцем и душой. Самые счастливые годы моей жизни. Обеих жизней.
        Большинство взглядов слушателей переместились с Элима на Мэган. Та в свою очередь посмотрела на Ирэн. Их взгляды встретились. Заместительница главы Красных Ангелов отвела взгляд почти сразу. Слова Мэган запали ей в душу.
        - Потом пришли кратонцы. Навешали нам лапши на уши вроде той, что вы уже успели послушать. Мы поверили. Последние сомнения исчезли с появлением демона. Не помню сколько сотен Перерожденных высших уровней тогда полегло, прежде чем удалось его завалить. Мы построили врата в мир кратонцев. Пришла помощь. Все вроде начало налаживаться. Всех демонов мы убивали стоило им только появится на планете. Кратонцы учили нас чему-то, уже не помню чему. Наверное, потому что это была ненужная хрень.
        Элим покачал головой.
        - Каким же слепым я был. Они предали нас. Однажды люди проснулись, а кратонцев на планете больше не было. Все привратники погибли, а врата в их мир разрушены. Лишь много позже я узнал истинную цель посещения нашей планеты.
        Собиратель Душ продемонстрировал всем свой кулон.
        - Они украли Семена Мира из нашего подземелья. Все какие только сумели достать за пару лет пребывания на Земле. За время их пребывания люди разленились, поэтому первый же демон-аристократ прибывший на нашу планету был убит лишь после того, как мы разбомбили ядерным оружием вместе с ним пол Нигерии. Пусть это был ужасный метод. Мы по-прежнему могли бороться. Возможно у людей был шанс, но нас снова предали. В этот раз уже свои. Нашлись идиоты, которым не хватило ума и хватило алчности для постройки врат на планету демонов.
        На лице Первого Перерожденного появилась кровожадная ухмылка.
        - До сих пор радуюсь. Когда вспоминаю как их первыми же демоны и убили. Они поняли какую грандиозную аферу провернули кратонцы. Помощи людям было ждать неоткуда, поэтому демоны могли не спешить. Они дали возможность своим молодым полководцам получить боевой опыт. Началась настоящая война. С каждым днём нас становилось всё меньше, а их только больше. Должен заметить мы действительно бились храбро и отчаянно. Не каждая раса смогла бы так. Что не бой, то герой погибший смертью храбрых. Убивший врагов больше чем должен был или куда сильнее чем он сам или остался прикрывать отход и сдерживал в одиночку целое войско. Большинство были правдой. Несмотря на это победить мы не могли. Разрыв в силе был слишком велик. Когда людей на планете уже почти не осталось, мы нашли выход. Маркус нашел.
        Взгляды устремились на Маркуса. Тот аж растерялся от такого внимания, как и от слов Элима.
        - Он нашел способ переправить нас на другую планету. Туда, где демоны до нас не добрались. Сейчас я могу сказать, что с почти 100 процентной вероятностью мы бы все погибли в этом заклинании. Однако тогда это был наш последний шанс. Наша последняя надежда. Осталось всего 3 людских города. Больше отступать было некуда. Вот только во время последнего наступления демонов, нас снова предали.
        В этот раз Первый Перерожденный не смог оставаться спокойным. Кулаки его крепко сжались, а последние слова он почти прорычал. Чёрный туман начал клубиться вокруг Собирателя Душ.
        - Не знаю, что двигало этими людьми. Глупость, отчаяние или страх. Наверное, всё сразу. Когда я, Ян и Свейн вышли вступили в бой. Они набросились на двух оставшихся Адептов. Среди них была она…
        Туман уплотнился, почти полностью скрыв владельца от публики. Неистовая жажда крови снова исходила от самого сильного человека планеты.
        - Когда она погибла, родился тот, кем я стану через многие годы. Тот, кто сейчас сидит перед вами.
        Собиратель Душ взял под контроль свой приступ ярости и обуздал свой ореол.
        - Я обезумел от ярости. Когда пришел в себя бой уже был проигран. Демоны добивали остатки нашей армии. Ян вступил в свой последний бой, чтобы выиграть время.
        Взгляды людей в очередной раз оставили рассказчика и обратились к личности, затронутой в истории.
        - Свейн донес меня до врат в подземелье. Он был уже почти мёртв к тому моменту и решил остаться, как Ян, выиграть мне время.
        Всеобщее внимание вновь сменило свою цель. Теперь все смотрели на Свейна, которого изо всех сил обняла Илона. Девушка не смогла сдержать слёз услышав о смерти любимого человека, пусть и не в этом времени.
        - Я остался один, не имея ничего кроме последней воли своих друзей. Они хотели, чтобы я отомстил за них, за всё человечество. Я намеревался сдержать данное им слово, хотя понимал, что вряд ли смогу сделать что-либо. На моём счету было достаточно демонов, чтобы сделать меня известным среди них. На меня начали охоту. Их было больше, и они были сильнее. Лет через 70 я не выдержал. Это была не жизнь, а бесконечная пытка. Хотел наложить на себя руки, но держа клинок у горла вспомнил кто сложил головы чтобы дать мне возможность уйти. Тогда моё сознание раскололось на две части. Первая сидит перед вами, а вторую вы знаете как Анзора. С того дня мне приходилось бороться ещё и с ним. Он множество раз пытался убить нас, но в конце концов я победил и отправил в дальние уголки собственного разума. Ну а потом… я стал Собирателем Душ. Столетие за столетием я убивал демонов, набирал силу и знания, пока однажды не узнал о празднике на планете кратонцев. Они праздновали тот день, когда украли у нас ресурсы и обрекли на смерть. Стерпеть такое было не в моих силах. Я пришел на их планету во время празднования и…
        Тут Элим снова замолчал. Он спустился с валуна и сел на землю. Теперь его взгляд был уперт в землю перед ним. На людей он по-прежнему не смотрел.
        - Вырезал всю их планету. Женщин, детей, стариков. Я не пожалел никого. Их души стали частью моей силы. Миллиарды душ. Когда я опустошил их планету, то отправился на следующую. Больше меня ничего не сдерживало, все ограничители пали под натиском моей собственной ярости и ненависти. Человек внутри меня окончательно умер, уступив место монстру ведомого лишь всепоглощающей ненавистью. Я уничтожал один мир за другим. Когда ангелы спохватились было уже поздно. Душ внутри меня было столько, что им пришлось послать армию. Её я тоже уничтожил, как и следующую. В конце концов за мной пришли едва ли не все кто остался. Им удалось меня свалить, ценой большой половины своего войска. Я должен был умереть там, но кто-то решил жестоко подшутить надо мной и позволить начать всё сначала.
        На Элима было жалко смотреть. Казалось будто собственная история раздавила его. Он сидел, упершись взглядом в землю, не смея поднять головы. Спина была сгорбленная, под тяжестью собственной вины. Теперь в нем действительно угадывался побитый жизнью старик.
        - Такова моя история.
        Глава 311
        Рассказ Элима ввел слушателей в ступор. Никто не знал, как на это реагировать. Слишком много странных и невозможных моментов в себя включал рассказ Первого Перерожденного. Трудно было поверить в подобное, как бы ни старался. Хотя стоит признать, его рассказ объяснял все связанные с ним странности.
        - Когда ты погиб, сколько тебе было? - нарушил тишину Кнуд.
        Элим ответил так и не подняв головы.
        - Точно не знаю. Трудно отслеживать время, когда ты один и у тебя случаются провалы в памяти. Я ориентируюсь на кратонцев. После этого я прожил не долго. Они праздновали спустя 10 циклов. Один цикл на наши это что-то около 102 лет, ну или около того.
        - Больше тысячи лет, - прошептал Кнуд.
        Неужели люди смогут жить так долго? Какими они станут если срок их жизни увеличится так сильно? Как это повлияет на нынешний уклад вещей? На их общество?
        Ответ Элима породил только больше вопросов. Кнуд подозревал, что так будет с каждым ответом. Как можно общаться и понимать человека, который мало того, что вернулся из будущего так еще и прожил в 30 раз больше тебя?
        - Ты говорил про рождение Анзора и провалы в памяти? У тебя было раздвоение личности? Если да, то как вы с Анзором… - девушка запнулась, не зная, как выразить свои мысли, - как ты его вызываешь?
        Вопрос задала Элк. Вернер стоял от неё в нескольких шагах.
        - Да. Анзор, тогда я звал его Тёмным, много крови мне попортил. Уж не помню сколько раз возвращал себе контроль над телом, когда до смерти оставались считанные секунды. После моего возвращения, он обрел собственную душу. Не спрашивайте как. Если бы я и знал, как именно, то не смог бы вам объяснить. Мы остались связаны, но с тех пор мы два разных существа. И у меня получается вызвать его, как любую другую душу.
        - Почему вы помирились? Ты говорил он пытался убить вас обоих. С какой стати он отказался от своей затеи?
        Элим вытянул вперед руки с раскрытыми ладонями, указывая на собравшихся перед ним людей.
        - Причина это вы. Вы все живы. Мы с Анзором разные личности, но наши друзья дороги нам обоим. Пока вы живы, нам есть ради чего жить и ради чего биться.
        Петер покачал головой.
        - Это бред. Путешествия во времени, тысяча лет жизни, отколовшаяся личность. Ты понимаешь, как это все звучит? В такое невозможно поверить, сколько бы ты об этом не рассказывал.
        Глава железного Воинства просто не мог поверить в эту историю. Пусть Ли Цзиньлун поверил, как и, кажется, многие другие, Петера это не убедило.
        - Вот как. И что же смогло бы заставить тебя поверить?
        - Я бы поверил, если бы увидел собственными глазами.
        Элим поднял голову, впервые посмотрев на своих слушателей, а точнее только на Петера.
        - Ну так смотри.
        Глаза Собирателя Душ засветились изумрудным светом.
        Петера мгновенно подкосило, и он упал на колени от ноющей головной боли. Вскоре перед его глазами начали всплывать картины из прошлой жизни Первого Перерождённого. Сражения с демонами. С ордами тварей. Все битвы до единой были безумно кровавыми и заставляли людей нести потери. Петер еще никогда не видел, чтобы в бою гибло столько людей. Битвы сменялись одна за другой и с каждым разом людей в них становилось всё меньше, а демонов всё больше. Потом настал момент, когда люди исчезли совсем и тот, от чьего лица смотрел немец, остался один. Он сражался один, против демонов, потом оказался там, где демоны сражались с другой фракцией, но тот, кому принадлежали воспоминания убивал всех их без разбора.
        Сцены сменились с неимоверной скоростью, пока не пришли к последней.
        Петер смотрел на площадь битком набитую… всем, что только можно представить. Существа всех форм и размеров столпились на ней и на всех прилегающих улочках. На крышах и в воздухе.
        Он лежал на полу и не мог встать: ноги попросту отсутствовали. Руки были скованны за спиной. Широкая цепь, прикрепленная к огромному металлическому грузу, обвивала его пояс. На шее была веревка.
        Когда до Петера дошло, что происходит, пол под ним исчез и груз потянул его вниз, а веревка на шее не давала ему упасть.
        Его повесили.
        Чувство удушья пришло не сразу, спустя почти десять минут. Он задергался, забился в предсмертных конвульсиях на радость обезумевшей толпе.
        Когда Петер вернулся в реальный мир, его руки тотчас рванули к шее в попытке сорвать с шеи веревку. Веревку, которой на самом деле не было. В следующее мгновение мужчина посмотрел на свои ноги. Они были на месте. Рядом была Элк и Рудольф.
        - Ты в порядке? - спросил целитель.
        Петер кивнул.
        - Ну как тебе? Посмотрел? - вновь раздался голос Первого Перерожденного.
        - Это… это был ты? Твои воспоминания?
        Элим кивнул.
        - Ты же говорил тебя убили ангелы. Но я видел, как тебя повесили! На той площади… там точно были не ангелы.
        Глава Железного Воинства всё еще тяжело дышал. Картины, которые он успел увидеть запомнятся ему на всю жизнь. Остальные же переглядывались в недоумении.
        - Меня казнили несколько раз. Правда я всегда выживал. Тот случай, что я тебе показал был после бунта, что я устроил на гладиаторской арене демона-лорда. Весь его зоопарк, который он так долго собирал взбунтовался с моей подачи. Он как-то узнал, что на моей родной планете казнили повешеньем. Ему показалось забавным, если я умру таким образом. Надо было ему просто снести мне голову.
        - Как ты смог выжить? У тебя же даже ног не было!
        - А на кой они мне? Я же летать умел, хотя это и было тяжело, пока я не отцепил ту гирю, что они ко мне примотали. Кстати, раз уж ты посмотрел кусочек моих воспоминаний. Как думаешь, стоит мне его показывать остальным, чтобы избавить их от сомнений?
        Петер отрицательно покачал головой.
        - Не надо!
        Мужчина уже успел понять: увиденное только что будет сниться ему в кошмарах до конца жизни.
        Некоторые остались не очень довольны тем к чему всё идёт. Никто не хотел остаться не удел. Арн их успокоил:
        - Сражения обладателей маны совсем не похожи на обычные бои. Это настоящая мясорубка. То как сражаются демоны… - оборотень покачал головой, - если хотите сохранить сон. Вам не стоит этого видеть.
        - Я тоже так думаю, - согласился с ним Элим, - итак, вы все теперь знаете кто я такой. Честно говоря, меня не волнует, верите вы мне или нет. Пока вы становитесь сильнее можете считать меня хоть полоумным. Теперь спрошу: кто готов остаться в Альянсе после услышанного? Если ответ будет отрицательный, я пойму и как-то преследовать или давить не буду.
        - Жители Поднебесной остаются, - мгновенно произнес Ли Цзиньлун.
        - Корпорация Волшебства тоже, - мгновением позже согласилась Мэган.
        К удивлению, многих Петер был третьим, кто согласился. Мужчина ни с кем не советовался, даже не переглядывался. Ответил сходу. Он видел насколько страшным в бою был Первый Перерожденный, в обеих своих жизнях. Сомнений в истории Элима у Петера не осталось. Он определенно видел настоящие картины из прошлого Элима. Придумать такой ужас попросту невозможно. Вслед за ним согласились и прочие европейцы, а за ними уже и все остальные.
        Альянс никого не потерял.
        - Очень рад сохранению целостности вашего Альянса. Думаю, все понимают, что распространяться о моей настоящей личности не стоит?
        Вопрос был риторический.
        - Тогда вам всем сейчас стоит сосредоточиться на подземелье. Тренировок с моими духами в Бессмертном Оплоте в ближайшем будущем не будет. Мне нужно на какое-то время покинуть планету.
        - Покинуть планету!?
        Вопрос задали сразу несколько человек.
        - Да. Император кратонцев не глупый правитель. Чтобы не подставлять Ила, мне пришлось написать ему пару ласковых на теле его посла. Он подозревает о существовании на этой планете кого-то, кто способен дать ему отпор. Сейчас он обдумывает как поступить дальше. Так или иначе ему нужно будет от нас избавиться. Силитур опасный противник и представляет для нас угрозу. Нужно исключить эту угрозу.
        - Ты планируешь убить его? - задал вопрос Том.
        Элим рассмеялся. Симу тоже пришлось сдерживать смех.
        Такая реакция двух сильнейших из присутствующих сбила людей с толку.
        - Нет я не собираюсь его убивать. Если мне и хватит сил на его умерщвление, то это будет последним, что я сделаю в этой жизни. А я передал еще слишком мало собственных знаний чтобы позволить себе вот так погибнуть. Планета кратонцев будет проходной станицей. Моя цель - планета, стоящая над кратонцами. Там живет тот, кто поможет поставить Силитура на место.
        - И сколько тебя не будет?
        Этот вопрос задала Мэган.
        - Не долго. Максимум 2 недели. Задерживаться дольше мне смысла нет.
        - И когда ты отправляешься?
        - Как только вернусь в свою мастерскую. Но пока мы здесь можете задать свои вопросы. Уверен у вас их множество. Постараюсь ответить на все.
        - Кто еще знает?
        Первым был Том. Секрет Элима был ключом, открывающим доступ к знаниям человека, прожившего тысячу лет. Нужно знать кого еще стоит держать на виду.
        - Не считая тех, кто находиться в этой долине. Только один человек. Герман.
        - Поставленный тобой командовать армией страны, - озвучил должность мужчины, Том.
        - Самый порядочный человек в армии. И единственный кому из военных я доверяю. Не говоря уже о его боевых способностях, - озвучил свою оценку Элим.
        Вопросов у людей было много. Как у членов Альянса, так и у бойцов Бессмертного Оплота. На какие-то отвечал Элим, а на некоторые отвечали его друзья, узнавшие эту тайну давно. Часть вопросов была переадресована Симу и кратонцам, знавшим как функционирует мир за пределами планеты.
        Глава 312
        Большая часть отряда, наблюдавшего за появлением и последующим сражением с демоном направилась в Бессмертный Оплот. Тело денатерийца была взято с собой целиком. На этом настоял Рома. Он хотел полностью его изучить. Элим не стал ему запрещать. Наиболее полезные материалы из тела джагернаута он забрал.
        Пусть Рома поэкспериментирует с телом иноземца. Глядишь, может и найдет нечто полезное, какую-нибудь слабость. Не обязательно то, что можно использовать прямо во время боя. Война заключается не только в масштабных сражениях. Порой необходимо совершать не самые благородные поступки.
        Элим не раз убивал во сне, травил и использовал эмоциональные связи, чтобы совершить задуманное. Когда начнется война каждая мелочь, известная им о противнике сможет помочь. Тогда у него не было ни места, ни времени, ни оборудования для масштабных исследований. Сейчас же у Ромы есть всё необходимое. Так пусть работает на благо человечества.
        Пока Рома занимался разгрузкой трупа денатерийца, Элим направился в свою мастерскую. За ним увязалась чуть ли не вся верхушка Альянса.
        - Долго вы будите ходить за мной хвостиком? - спросил Первый Перерожденный и усмехнулся.
        - Пока ты не ушёл с планеты - да.
        Кнуд шёл за Элимом след в след.
        - В мастерскую не пущу, - предупредил Элим, у входа в своё жилище.
        Собиратель Душ скрылся в мастерской на несколько минут. Вернулся в полном обмундировании. В своём трёхлетнем походе, доспехи Элима были полностью уничтожены. Ему пришлось сделать себе новые. Они были чёрными, как и предыдущие. Один наруч являлся переделанным устройством для перемещения, отобранного у погибшей кратонки. В руках у него было его оружие, пережившее, пусть и с трудом, его трёхгодичный рейд по подземелью. Элим перековал оружие, сделав его крепче и восстановив потерянную прочность.
        - Расступитесь ка детишки, - попросил Элим.
        Люди сделали несколько шагов назад.
        - Теперь понятно, почему он нас так называет, - подметил Дюк, склонив голову к Маркусу.
        Кулон на шее Первого Перерожденного чуть приоткрылся, давая хозяину доступ к заключенному внутри Семени. Элим вобрал в себе столько маны, сколько мог уместить без серьёзных повреждений. Мышцы в его теле напряглись, глаза зажглись голубым светом, а под кожей проступили едва уловимые человеческому взору энергетические каналы, наполненные до краёв.
        С шумным выдохом, основатель Бессмертного Оплота призвал свою вторую личность. Дух предстал перед всеми в своём привычном обличии и в нормальном размере.
        Элим передал ему небольшой журнал.
        Анзор лишь криво ухмыльнулся и покачал головой, приняв его.
        - Это лишнее, - прокомментировал дух поступок своей основной личности.
        - Не лишнее. Сам знаешь прекрасно знаешь.
        Окружающее, даже самые близкие Элиму люди, не понимали о чём идет речь. Что содержал в себе переданный журнал?
        Собиратель Душ повернулся к Симу.
        - Ты понимаешь, что если во время моего отсутствия что-то случится, то я могу сделать с тобой вещи и похуже пережитого?
        Прам нахмурился.
        - К чему эти угрозы? Уже прошли месяцы с…
        Сим поднял руку, призывая ученика к молчанию.
        - Не стоит принимать это так. Это обычное предупреждение. На языке таких как мы угрозы выглядят совсем по-другому. Я всё понимаю Собиратель Душ. Не стоит обо мне беспокоиться. Даю тебе слово Первого Клинка Императрицы, сторону я выбрал и останусь на ней до самого конца.
        Элим кивнул мечнику и сделал пару шагов в сторону от остальных. Его правая рука поднялась вверх, а следом опустилась вниз. Шип на устройстве-наруче рассек пространство, оставив тонкую синюю полосу портала на планету кратонцев. Когда рука Первого Перерожденного потянулась к ней, полоса расширилась. Собиратель Душ сделал шаг вперед и портал снова увеличился, поглотив человека целиком. Через несколько секунд синяя полоса начала истончаться, пока не исчезла вовсе.
        - Расходитесь. Не стоит тратить время попусту, - сказал Анзор усаживаясь на крыльцо мастерской.
        Дух открыл журнал на первой странице.
        - Что он тебе оставил? - спросил Кнуд.
        Анзор перевернул страницу.
        - Инструкции на случай, если он не вернется, - спокойно ответил Анзор.
        - Как это не вернется!?
        Тишина мгновенно разрушилась под ворохом подобных возгласов и вопросов.
        Анзор тяжело вздохнул.
        - Вы ещё совсем дети… Тем, кто не знает сейчас расскажу, а тем, кто забыл - напомню. Вы все еще даже не начали свой путь на пути развития. По-настоящему он начинается с формирования искры из эссенции. Тогда вы станете Адептами. Эта первая ступенька. Вторую мы назвали Воителем, а третью - Рыцарем. Про следующую вам пока даже думать не стоит. Так вот, Элим сейчас на стадии Адепта. На планете кратонцев воинов на этой же ступени миллионы. На ступени Воителя десятки тысяч. Пара десятков Рыцарей. В сравнении с Рыцарем, даже самый талантливый Адепт не более чем насекомое. Мой брат, думаю я могу так его называть, пусть и ошибка природы, но всему есть пределы. Победа дастся ему очень дорого, слишком дорого. Если его план с запугиванием не сработает, то шансов у него останется мало.
        - Тогда зачем он отправился туда? Зачем так рискует!? - Мэган почти сорвалась на крик.
        Если у кого и оставались сомнения по поводу наличия у девушки чувств к Первому Перерожденному, то сейчас любой глядя на неё их развеял.
        Анзора же этот вопрос сейчас не волновал. Он начинал злиться на эту горстку ничего не понимающих детишек. Они в этом не виноваты. Они просто не могут сейчас представить всей картины ввиду своей юности.
        - Слушайте сюда. Если планетой завладеют демоны, то большинство из вас убьют, а немногих выживших ждет рабство до конца жизни. Возможно парочка сможет пережить этот ад и добраться до уровня Адепта. В случае если мы отдадимся на милость ангелов, то они отберут наши ресурсы, существенно замедлив наше собственное развитие. Мы станем их рабами и будем жить в страхе перед вторжением демонов. Ведь как только таковое случится, у нас не будет сил защититься, а помощь придет слишком поздно. Можете спросить у Сима, он хорошо знает кто «ангелы» на самом деле. Я и Элим видели оба варианта. Какую бы сторону люди не выбрали их рано или поздно ждёт смерть. Единственный путь выжить - отбросить всех и сохранить независимость. Тяжелый путь. Что демоны, что ангелы не позволят нам сидеть здесь так просто. У каждой стороны сотни миров, а может и тысячи. Вы можете представить себе какие возможности у империи, включающей в себя тысячу планет? Тысячу подземелий? Эта сила смогла сломить даже самого страшного монстра во вселенной, а ведь за Элимом пришли только ангелы. Они не последняя защита так называемого Создателя.
Есть ещё 6 столпов. Никто из них не вышел на бой с Собирателем Душ, даже когда тот начал убивать ангелов десятками!
        Анзор сам не заметил, как поднялся с крыльца. Громкость его голоса стала на несколько тонов выше.
        - Им плевать на всё кроме своей войны, в которой миллионами гибнут простые воины, идущей в надежде взрастить еще хотя бы одного ангела или демона. Они заставляют их отринуть свой путь и следовать марионетками за волей их лидеров, а тех, кто не способен это сделать, таких как Сим, они добивают сами. Они бояться тех, кто идет не протоптанной ими дорожкой. Тех, кто исповедует тьму - противоположность света и тех, кто посвятил жизнь созиданию - противоположности разрушения, подвергают гонениям и притеснениям из-за страха перед ними. А какова участь миров, где они сталкиваются…
        Дух издал тихий рык.
        - Вы себя даже представить не можете как выглядит катаклизм, вызванный нестабильностью потоков маны, нарушенным из-за постоянных боёв, владеющих маной. Я видел бури, стирающие в порошок горы, извержения вулканов, создающих целые моря лавы, видел, как цунами поглощало собой целые континенты. Жители таких планет проклинали тот день, когда обратились за помощью иноземцам в попытках решить внутренние распри. Но всем на это плевать. Война будет вестись до тех пор, пока планета сама не уничтожит себе дабы прекратить бесконечную агонию. Это не передать словами. Тот вой умирающей планеты, ту силу что она выпустила, накапливаемую веками чтобы никто не смог отсрочить её кончину. Даже Элим в конце своей жизни не обладал такой чудовищной мощью. Ни на одной из планет демонов или ангелов нет духов природы, ведь они никогда не склонят головы перед теми, кто жаждет их подчинить. На этих планетах ничего не растёт в естественных условиях. Всё приходится выращивать с помощью магии её обитателей, а животных разводить в тепличных условиях. Их планеты мертвые внутри!
        Анзор кричал. Его переполняла злоба. Та несправедливость этого мира, увиденная им за столетия скитаний его брата, выводила его из себя.
        - Вы все до единого ещё дети. Никто из вас даже представить не может каково это, находится на поле боя где самый слабый воин - существо на уровне Адепта. Каждую секунду какого-то разрывают на куски, сжигают в пепел, превращают в ледышку или чего похуже. И порой это случается просто потому, что в них попадает атака им не предназначенная. Мир намного, намного больше, чем вам кажется. Вам нужно смириться с тем, что все мы с вами сейчас тараканы под ногами истинно сильных существ. Я не могу поставить себя на ваше место. Возможно вам кажется, что раз Элим из будущего и он настолько превосходит вас, то он сможет разрулить любые проблемы сам и с легкостью. Это не так. Поэтому он рискует, пытается найти нам союзников. А теперь идите и тренируйтесь или валите подземников. Коль уж вы знаете к чему готовиться, надеюсь у вас всех прибавиться мотивации развиваться. Увижу здесь кого-нибудь через минуту - убью.
        Дух тяжело сел обратно на крыльцо и продолжил читать оставленный ему журнал. Больше он говорить не собирался. Остальные тоже это поняли и поспешили ретироваться. Злить его никто не хотел. В памяти тут же возникала картина казни денатерийца.
        Анзор же продолжил читать оставленные ему инструкции. Первыми страницами журнала были мысли Элима, касающиеся продления жизни Анзора, пока он не раздобудет себе новое тело. Следующая часть посвящалась тому, как это самое тело создать.
        Глава 313
        Силитур упражнялся на своей личной площадке для тренировок. Сейчас он использовал для тренировок старый как мир метод: физические упражнения. К помощи маны император не прибегал, использовал лишь возможности своего тела.
        На всех конечностях император носил сделанные специально для него утяжелители. Очень немногие жители его планеты смогли бы просто передвигаться в них, не прибегая к использованию маны. Их сделали в мире, находящемся далеко от планеты кратонцев. Тамошние мастера использовали материал с необычайно высокой плотностью, который заговорили на увеличение веса.
        Все грузы в снарядах Силитура были сделаны из этого металла.
        Кратонец с натугой поднимал гантели. Пот пропитал его простые, невычурные одежды насквозь. В такие моменты, когда тело работает на пределе своих физических возможностей, сознание императора прочищалось, позволяя ясно представить существующую проблему. Большинство важных решений в своей жизни кратонец принял именно во время тренировок. Государственный переворот, убийство брата, войны в подземелье, афера с молодой планетой - все эти решения родились в его голове во время тренировок. Сейчас у Силитура появилась очередная серьёзная проблема и повод для беспокойства.
        Его попытка раздобыть Семена Мира провалилась. Их ложь распознали и теперь жители маленькой молодой планеты ни за что не пустят их туда. Особенно если судьба их планеты заботит того, кто отправил ему послание. Послание, всю суть которого Силитур смог осознать, лишь после того как Алигар, целитель императорской семьи и один из Рыцарей-кратонцев, обследовал тело девушки.
        Когда она попала на планету, то была ещё жива. Однако, как бы Алигар и его подчиненные не старались, спасти её не удалось. Целитель не нашел никаких видимых причин её смерти. Выжженные на коже послания причинили много страданий и боли бедняжке. Вот только этого не хватило бы чтобы свести её на тот свет. Алигар тоже обратил внимание на отсутствие ауры у еще живой девушки. Она должна была быть, пока она была жива, при такой разнице в силе Силитур и сам целитель должны были почувствовать её. После этого Алигар сделал ещё одно, куда более страшное открытие. В Грэнем не было ни крупицы духовной энергии.
        Личный целитель императорской семьи обладал многими знаниями в том числе и о душах. Среди кратонцев не было никого, кто знал бы о душах столько же, сколько знал этот. Эти знания позволили Алигару научиться чувствовать души живых существ, оценивать их по тем крупицам духовной энергии, что целитель мог замечать.
        У Грэнем не было ни одной. Будто её душу искалечили так, что Алигар не смог ничего почувствовать либо и вовсе вытащили из тела.
        Силитур не мог представить более страшной способности, чем умение лишить кого-то души. В душах заключалась сила высших существ. Среди простых смертных ходят слухи о Серафимах, сильнейших ангелах. Говорят, большая часть их силы исходит не от возможностей тела и запаса маны, а от силы их души и воли. Правда это или вымысел император не знал, но знал, что для кандидата в ангелы очень важно укрепить собственную душу как можно сильнее. Ведь в случае провала его будет ждать смерть.
        Что же за монстр живет на той планете? И один ли он там? Как они вообще узнали про докресиан и сколько еще им известно?
        У Силитура в голове были сотни подобных вопросов и ни на один из них у него не было вразумительного ответа. А ведь требовалось решить, как поступать дальше. Это попытка обмана, фактически была объявлением войны. Врат на той планете нет, а значит и толку от его армий тоже. Забрасывать туда агентов-Адептов пока те не создадут тайную сеть способную построить врата? Далеко не факт, что получится. Ждать пока туда сможет отправиться Воитель? Слишком долго. За это время кто-нибудь может разнюхать о его планах.
        С другой стороны, жители этой маленько планеты тоже никак не смогут повредить его народу. У них банально нет на это сил. Силы есть у докресиан, но врата до них тщательно охраняются. Посторонние не смогут добраться до их планеты.
        И все же Силитур беспокоился из-за всех странностей, связанных с этим делом. Раскрытие их агентов, прошедших лучшую подготовку, послание на теле Грэнем и случившиеся с её душой - это не давало императору покоя.
        Из потока мыслей Силитура вывел бархатный, женский голос:
        - Тебе стоит сделать перерыв.
        Кратонец бросил на землю гантели. Руки горели от беспощадной нагрузки. Кажется, он в потоке мыслей не заметил, как переборщил.
        Императрица кратонцев зашла на площадку своего мужа.
        - Ты слишком часто здесь вот так застреваешь.
        Женщина бросила Силитуру полотенце, вытереть пот. Оба пошли к скамье рядом с площадкой.
        - Меня начинают беспокоить твои тренировки. Ты сильно волнуешься, Силитур.
        - А ты не волнуешься, Немирид? Наш план провалился, причем с треском. А на той планете к тому же живет некто, имеющий представление о положении дел в регионе, причем с давних времен.
        Император вытер пот с лица и сел на лавку. Немирид устроилась рядом.
        - Врата защищены. Через 4 Рыцарей не прорвется ни один обитатель молодой планеты, каким бы талантливым он ни был. Прошло слишком мало времени. Это попросту невозможно.
        - Мы думали наших агентов невозможно будет раскрыть. Этот паренек, Ил, мне казалось с ним шансы на успех 100 процентные, - возразил Силитур, - теперь у нас лежит мёртвое тело Грэнем, умершей бог знает как.
        - А ты уверен, что шансы с Илом были 100 процентные?
        В вопросе императрицы был явный подтекст.
        - Считаешь Ил предал нас?
        - Не исключаю такой возможности. Это объяснило бы всё, - Немирид вспомнила об обстоятельствах смерти Грэнем, - или почти всё.
        - Я думал об этом. В одном ты точно права. Расклад сил явно в нашу пользу. В прямом столкновении один наш легион, даже самый слабый, выжжет их планету одним маршем. Ил не мог этого не понимать. Прибавь к этому местоположение всех его родственников на нашей планете. Этот мальчишка слишком их любил, чтобы так просто отправить на смерть. Нет, дорогая, он не предатель, просто невезучий ребёнок. У остальных мысль о предательстве не возникла бы и вовсе. В отличии от Ила у этих еще оставался юношеский темперамент. Ребята хотели прославиться.
        - С Грэнем мы отправили телохранителя, что не столь важно, и её слугу Шиана. Умный старик. С его помощью и своих способностей девочка точно убедила бы лидеров молодой расы принять нашу помощь.
        - И вот мы снова пришли к тому, что наш идеальный план провалился. На той планете есть кто-то. Он знал зачем мы придем и помешал этому.
        Немирид вздохнула.
        - Ты ведь понимаешь, как это звучит? Помимо слов твоего брата нет никаких доказательств. Возможно это просто чьи-то способности. Ясновидцев и у нас хватает.
        - Но никто из них не может увидеть прошлое того, кого не может даже представить, - сказал Силитур и прикрыл лицо руками.
        Кем бы ни был отправитель послания, он хорошо знал, как задеть Силитура за живое. Убийство брата терзало его до сих пор. Пусть он и не мог поступить иначе. Предыдущий император кратонцев был не глупым человеком. Нет, наоборот, он понял, как устроен мир еще раньше, чем его брат. Вот только сделал совершенно противоположные выводы из этой информации.
        Силитур не хотел просто ждать возможной кончины их планеты. Его брат считал любые попытки противиться подобному глупыми и бессмысленными, предпочитая сделать жизнь подданных как можно более счастливой до самого конца, когда бы он не наступил.
        В конце концов они не смогли решить свои разногласия миром.
        Император почувствовал, как жена обняла его.
        - Мы со всем справимся, - тихо произнесла Немирид, - кто бы на той планете не оказался.
        Силитур хотел ей ответить, но почувствовал приближение кого-то. Не многие посмеют войти на личную тренировочную площадку Императора. По звуку шагов Силитур опознал Волера.
        - Мой император, - поклонился командир гвардии, - моя императрица, - Волер поклонился еще раз.
        - Давай без церемоний, Волер. Сколько еще говорить тебе так не делать? - спросила с легким недовольством Немирид.
        От своего мужа она не отстранилась. На публике они всегда вели себя сдержанно, да и в общем-то проводили не так много времени вместе. Обычно они позволяли себе выглядеть простой парой только наедине. Волер был одним из тех немногих близких им кратонцев, перед кем они могли позволить себе выглядеть не грозными правителями.
        - Прошу прощения госпожа. Я уже слишком привык к этому, - ответил Волер.
        Командир гвардии позволил себе немного расслабиться.
        Он служил под началом Силитура с самого первого дня, когда тот получил командирскую должность. Прошел с ним через все крупные и значимые сражения. Помогал ему готовить переворот. Стал первым кому Император рассказал о своих чувствах к нынешней императрице.
        Волер не был аристократом по происхождению. Одним из первых указов Силитура было дарование аристократического титула самому верному своему командиру и возможность тому сменить имя. Волер предпочел оставить старое, чем снискал уважение многих простых солдат.
        Командир гвардии Силитура был тому самым близким другом, членом семьи. Поэтому Немирид злилась, когда Волер наедине с ними вёл себя как подчиненный. Силитур же знал насколько эта привычка въелась другу в сознание и перестал его поправлять.
        - С чем пришел Волер?
        Командир гвардии передал императору бумаги.
        - Доклад от службы наблюдения. Рядом с вратами замечен едва видимый скачок концентрации маны. По графику еще рановато. Отклонения в пределах погрешности. У нас бывали и больше. Они там еще думали стоит ли докладывать или нет. Им были даны указания докладывать обо всем необычном, но это вроде бы просто временный скачок.
        Силитур долго вглядывался в бумаги. По цифрам это действительно было небольшое отклонение, ничего сверхъестественного. Рядом с вратами такое случалось. Вот только чувства подсказывали императору, что в этом конкретном случае все не так просто.
        Глава 314
        Император кратонцев беспокоился, хотя, казалось бы, не из-за чего. Он несколько минут пялился в принесённый Волером доклад станции наблюдения рядом с вратами.
        - Что тебя здесь беспокоит? - спросила Немирид и взяла бумаги в свои руки, - ничего подозрительного здесь не вижу.
        - Я тоже, - согласился с женой Силитур, - и тем не менее мне это не нравится. Просто плохое предчувствие.
        Волер и Немирид переглянулись. Обоих волновало нынешнее состояние Императора. Силитур потерял покой после получения послания с молодой планеты. Общество считало, что убийство брата далось Силитуру легко, но на самом деле этот поступок преследовал его до сих пор. Немирид сама видела, как муж порой просыпается ночью с криками. По предшествующим бормотаниям императрица могла понять какой момент своей жизни переживает Силитур.
        - Знаешь, если тебя это так беспокоит, давай сходим туда? К вратам. Побудем там пока аномалия не пропадет. Тебе спокойнее станет, и мы за тебя беспокоиться меньше будем. Правда, Волер?
        Последний вопрос был адресован командиру личной гвардии. Тон, с которым его произнесла Немирид, не предвещал ему ничего хорошего, в случае несогласия с императрицей.
        - Если это поможет вам обрести покой, мой император, то я считаю предложение императрицы разумным, - ответил Волер с улыбкой.
        - Не буду отказываться. Только давайте без шума всё это сделаем. Просто слетаем туда, без всяких конвоев ладно?
        С этим спорить не стали. Их троица была более чем в состоянии за себя постоять. Император сменил грязную одежду для тренировок, на повседневную и в сопровождении своих ближайших людей отправился на другой конец столицы, где стояли врата на планету докресиан.
        Перемещение между планетами с помощью связей было необычным процессом. Ощущения от этого сложно передать словами. Тебя будто схлопывает до размеров пищики при входе и снова разворачивает при выходе. Ощущения не из приятных.
        Элим вынырнул из разрыва и ступил ногами на гладкий камень. Парень огляделся, пытаясь понять где он оказался. Он успел поиграться с прибором Грэнем и изменить «заводские» настройки. Когда он только к нему притронулся, весь функционал наруча ограничивался открытием разрыва, ведущим е указанным координатам. Точке, откуда кратонцы попали на их планету, под дворцом Силитура.
        В нынешнем состоянии наруч может открывать разрыв как на Земле, так и на планете кратонцев. Плюс, владелец можете задавать координаты прибытия. С ограничениями, но лучше, чем ничего. Воспоминания убитых кратонцев позволили ему создать приемлемую карту столицы, где были отмечены все важные объекты. В воспоминаниях самого Элима, кратонская столица выглядела совсем иначе. Тысяча лет бурного развития изменила её кардинально в сравнении с нынешней.
        Он стоял на одной из улочек, ведущих к более широкой улице. Та в свою очередь вела к огромной площадке, недалеко от врат. Как только его чувства определили направление до портала, Элим провалился в мир теней. Свою ауру он спрятал как можно надёжнее: врата будут охраняться. Скорее всего сейчас там расквартирован дополнительный отряд или даже несколько. Рыцари там точно будут. Если повезет он сможет проскользнуть к вратам незамеченным, хотя вряд ли стоит на это рассчитывать.
        Собиратель Душ двинулся в сторону врат, оставаясь в мире теней. Он двигался медленно, стараясь не вызвать ни у кого ощущения присутствия постороннего рядом. Солдаты на этой планете прислушиваются к подобным вещам, потому как знают о существовании тысяч способов маскировки. А уж если такое впечатление сказывается у нескольких членов отряда, то вся группа тут же переходит в режим боевой готовности. Лучше потратить время и немного сил, чем не сделать этого и поплатиться потом за это жизнью.
        Народа вокруг врат было немного. Нелюдимая была территория. Крупные жилые районы располагались далеко отсюда. Сюда стекался народ только когда открывался портал. Торговцы с других планет привозили товары, не производимые на их планете. Они всегда привлекали внимание и имели соответствующую цену. Нередко устраивались аукционы, в которых участвовала и местная аристократия, когда появлялся особенно известный торговец или редкий лот. Пустующая ныне площадка превращалась в забитый донельзя рынок.
        Еще одной причиной отсутствия здесь кратонцев - это врата, а точнее методы предосторожности, необходимые при их постройке. В данный момент Элим находился посреди огромной крепости. Весь гарнизон врат не занимал и десятой её части.
        На планетах 1 и 2 кругов вокруг каждых врат возводятся подобные крепости. Единственное отличие между ними в направленности. На планетах 1 круга, как у кратонцев, укрепления поставлены чтобы защищаться от атак из вне. Если произойдет вторжение с которым планета не сможет справиться, приоритетной целью становиться защита врат, откуда могут подходить подкрепления. Пока врата стоят планету взять практически невозможно.
        На планетах 2 круга, наоборот, крепость устроена так, чтобы сдерживать врага, который может выйти из врат. Вероятность вторжения на планету 2 круга слишком мала, чтобы брать её в расчёт. У них стоят врата на планету третьего круга, мир, где могут обитать ангелы. Поэтому все планеты 1 круга так хотят подняться в ранге, чтобы получить эти заветные врата в мир ангелов.
        Никто даже представить себе не может насколько же они бесполезны. Элим успел уничтожить почти с десяток миров прежде чем встретил отряд ангелов, которых в тот же день размазал по остаткам опустошенной планеты. Если между Тёмным Легионом и Альянсом Света начнется настоящая война, война где высшие существа будут драться насмерть, все планеты ниже 3 круга будут выжжены дотла и вряд ли смогут стать вновь обитаемыми в течении нескольких последующих эпох. Высшие существа не вступали в войну так давно, что большинство и забыло о той катастрофе, которую могут породить два сражающихся высших существа.
        Не многие понимают истинную надёжность «защиты», предоставляемой фракциями. Силитур один из этих немногих и дабы изменить положение своей планеты, начал наращивать армию. Ну а позже нашёл Землю, кладезь бесценного ресурса - Семян Мира. Тогда император кратонцев решил превознести свою расу на костях жителей Земли. Подлый, жестокий и бесчестный поступок. Но Элим мог его понять, пусть и шел к этому пониманию очень долго. Когда-то он пришел к выводу, что и сам бы на его месте так поступил.
        От осознания этого факта Собиратель Душ еще больше зауважал того, кто пошел не по этому пути. Личность, к которой он сейчас направлялся избрала совершенно иной путь. Страж Неба и Земли. Самый сильный докресианец.
        Элим пробирался по крепости, прячась в мире теней как можно глубже. Он старался обходить любые патрули кратонцев, как те, что находились на виду, так и те, что не показывали себя. Буквально через несколько минут после начала движения Первый Перерожденный подтвердил свои опасения по поводу увеличения численности стражи врат. Ему приходилось обходить каждый пост по широкой дуге.
        Находились и такие посты, которые Элим не заметил бы и на уровне Воителя. Только благодаря способностям Собирателя Душ ему удавалось замечать самых замаскированных индивидуумов. По мере продвижения к центру крепости, стража становилась сильнее. Воители встречались всё чаще и Элиму приходилось выискивать себе безопасные пути, а порой и рисковать. Солдаты Силитура были хорошо обучены, особенно члены его личной гвардии, коих здесь была расквартировано не мало. Несколько раз особенно внимательные почувствовали нечто странное возле себя, но Элим успевал ретироваться прежде чем это успевало перерастать в тревогу.
        Сложнее всего было у самых врат. Там располагались Рыцари. Четверо Рыцарей располагались в углах квадрата так, что могли покрыть своим восприятием все подходы к вратам. Мимо них незамеченным проскользнуть не удастся, как бы он не старался. Что ж, ему в любом случае пришлось бы показаться, чтобы активировать врата.
        Элим перестал прятаться и на полном ходу в мире теней направился к вратам. Его движение заметили сразу двое рыцарей. Необычный способ передвижения выиграл ему немного времени и ему удалось добраться до платформы на которой стояли врата.
        В этот момент на неё приземлились два Рыцаря.
        - Покажись! - взревел один из них.
        От него начало исходить ослепительное сияние, озарившее всю крепость разом. Мир теней в котором прятался Элим отступил и ему пришлось подняться на поверхность.
        - Кто ты такой? - спросил второй Рыцарь, обнажив свой меч.
        Элим ничего не ответил, сделав пару шагов в сторону врат.
        Второй рыцарь, развеявший маскировку Первого Перерождённого, преградил нарушителю путь копьём.
        - Именем Императора Силитура, приказывая тебе назваться! В противном случае мне дано право применить силу, - повторил второй, более настойчиво.
        Оба Рыцаря нервничали. Им был дан приказ защищать врата и при любой попытке пройти к ним нарушителя требовалось схватить живым. Волер подчеркнул эту деталь.
        - Ну попробуй, - ответил Элим на кратонском.
        Одновременно с этим он выпустил свой ореол, ману из амулета на шее и максимально возможный поток духовной энергии. Возникшая вокруг Элима аура выглядела по-настоящему ужасающей. Вся крепость встала на уши, когда кратонцы почувствовали неимоверную жажду крови. Рыцари перед Элимом действовали исключительно на инстинктах. Активировали все защитные навыки какие знали и разорвали дистанцию.
        - Подойдете - убью, - предупредил Элим и повернулся к вратам. Он начал вливать ману из Семени Мира во врата. Он маскировал свои действия, делая вид будто это его собственная мана.
        Силитур вместе с женой и командиром своей гвардии направлялся к вратам, когда почувствовал в той стороне чудовищную ауру.
        Немирид испугалось. Её скорость замедлилась.
        Волер тоже испугался и не сумел поддерживать прежний темп.
        На Силитура эта аура оказала такое же влияние, как и на его сопровождающих, но император сумел справиться со страхом и на полной скорости направился к вратам. Там был тот, кто отправил ему послание, не иначе. Ели он доберется до короля докресиан, то Силитуру и его близким конец.
        Император кратонцев окруженный красными молниями летел к вратам. По мере приближения ужасающая аура усиливалась. Вскоре он смог заметить двух стоящих у врат Рыцарей, практически оцепеневших от страха. Их можно понять. Сам Силитур чувствовал страх перед существом, наливающим ману в ворота. Этот некто, даже не смотрел в его сторону, сосредоточившись на активации врат.
        Силитур как никто знал, как много энергии нужно на их активацию. Каждое открытие, инициируемое кратонцами вылетало ему в копеечку. Даже на одну персону требовалось гигантское количество энергии. А это существо может обеспечить его самому. Самое же страшное это ореол. Признак высших существ. Именно из-за него его кратонцы так оцепенели.
        Сам Силитур собрал всю свою волю в кулак и собрал силы для одной мощной атаки. Огромный ворох красных молний, опутанных энергией меча сорвались с клинка.
        Император кратонцев заметил, как открывается разрыв. Заметил, как за спиной незнакомца появляется лёд, покрытый странными символами. Он увидел взгляд этого существа, когда тот повернул голову прежде чем лёд скрыл её от виденья Силитура. Там была ненависть. Лютая, глубокая, испепеляющая ненависть.
        Атака Силитура вгрызлась в лёд. Она разрушала его, пытаясь добраться до цели, но тот рос нарастал быстро, отбрасывая её назад. В конце концов она смогла пробиться через преграду и добраться до своей цели. Удар Силитура отбросил противника прямо в открывшийся во вратах портал.
        Это был конец.
        Глава 315
        Силитур несколько мгновений смотрел на всё еще открытый портал. Сжав свой меч по крепче он уже было собрался рвануть в него, но сильные руки обвили его торс.
        - Не смей идти туда, - потребовала Немирид.
        - Если он поговорит с их королем, они придут сюда.
        - Даже если тебе удастся каким-то образом убить его там, на их земле, они начнут выяснять, что же случилось. Всё откроется в любом случае. Только в первом ты точно погибнешь на их планете.
        Немирид крепка прижалась к мужу, стискивая его в своих титанических объятьях. Она едва ли была слабее его самого или Волера. Отпускать любимого на верную смерть она не собиралась.
        Капитан личной гвардии парил рядом с правителями кратонцев.
        - Волер, - позвал друга Силитур.
        - Слушаю мой император.
        - Пусть легионы с 1 по 7 прибудут в столицу как можно быстрее.
        - Будет исполнено мой господин, - ответил Волер поклонившись.
        Силитур поежился.
        - Волер, если ты еще раз назовешь меня господином или императором, до того, как сюда придут кратонцы, то я сам тебя завалю, - Силитур повернулся лицом к самому лучшему другу и улыбнулся, - Понял?
        - Сдается мне скоро хороший командир тебе пригодится, поэтому буду звать тебя Сили, - с широкой улыбкой на лице ответил Волер.
        Командир гвардии специально сократил имя императора. Кратонцы позволяли делать такое лишь самым близким людям. До сегодняшнего во всей империи лишь жена Силитура могла позволить себе так к нему обращаться.
        Силитур в ответ лишь рассмеялся. Громко, почти истерично. Ему было плевать как на это посмотрят солдаты внизу. Он уже смирился с тем, что ему не сносить головы.
        Пройдя через портал, Элим рухнул на землю. Закашлялся. Капли крови окрасили гладкий белый камень под ним, пробравшись через в щели шлема. Удар Силитура не прошел для него бесследно. Молния расплавила добрую половину доспеха и теперь он приплавился к его сожженной коже. Про поврежденные внутренности и говорить не стоило. Трудно было сказать от чего они пострадали больше: от атаки императора кратонцев или от прохождения через них неимоверного количества маны, используемой им для ледяной защиты. Кряхтя и опираясь на древко собственного оружия, Первый Перерожденный поднялся на ноги.
        На платформе, где стояли врата, он был не единственным. Трудно было представить, как гарнизон докресиан не замечает открытия врат, пусть и столь малое.
        Перед ним стоял докресианец-Рыцарь, заметно сильнее тех, что сторожили врата у кратонцев. Элим оглядел стоящего перед ним воина. Докресиане были гуманоидной расой, только несколько крупнее людей и кратонцев. Средним ростом у них считалась отметка в 2 с половиной метра. Конкретно этот докресианец вымахал достаточно, чтобы считаться высоким.
        От людей докресиане отличались разительно больше, чем кратонцы. В первую очередь строением головы. Самым ближайшим её аналогом с Земли была бы голова шакала или определенных пород собак. Челюсти были длинными, выдвинутыми вперед, а уши торчали прямо вверх. Кожа у них была покрыта короткой шерстью. Она могла быть разных цветов, наиболее распространённый чёрный окрас носил и Рыцарь перед Первым Перерожденным. Пальцев на руках у них было четыре, более чем достаточно чтобы уверенно держать с их помощью оружие. Ну а при его потере всегда можно было пустить в ход когти.
        Возможно кто-нибудь сравнил бы их с оборотнями, вроде Арна, но и от них докресиане имели несколько важных различий. Во-первых, строение нижних конечностей, которое почти полностью совпадало с людским. Во-вторых, у них не был чрезмерно развит плечевой пояс. Арн в волчьей форме практически удваивался в ширину за счёт роста верхней части туловища.
        Скорее всего увидь люди докресианца, то первой промелькнувшей в голове мыслью был бы Анубис. Один из богов древнего Египта. По крайне мере Элим, впервые встретив представителя этой расы в прошлой жизни именно об этом и подумал. В своё время он задавал себе вопрос: а не мог ли древний бог на самом деле быть докресианцем?
        - Назови себя, кратонец, - обратился к Элиму докресианец-Рыцарь, используя язык Альянса Света, - и объясни почему ты явился сюда без предупреждения.
        Элим хмыкнул. У него была красная кровь, как у кратонцев. Поэтому стоящий перед ним воин посчитал его кратонцем.
        - Я не кратонец, - сказал Элим на языке докресиан, снимая шлем, - и я пришел сюда поговорить с твоим королем. О кратонцах, кстати.
        Докресианец нахмурился - Элим заметил, как у того слегка обнажились зубы. Внешний вид стоящего перед ним существа его смутил. Кровь была красной, как у кратонцев, а вот кожа совсем другого цвета. Да и аура отличалась достаточно, чтобы он начал сомневаться в принадлежности существа к кратонской расе.
        - Мой король имеет много обязанностей. Он очень занят. Прежде чем идти к нему, нужно узнать с чем ты пришел. Да и ты кажется ранен поэтому…
        Докресианец прервался, выставляя всю имеющуюся у него защиту и разрывая дистанцию с появившимся из врат незнакомцем. Его руки, держащие в руках копьё, тряслись. Взгляд был прикован к нарушителю. Он боялся отвести от него взгляд.
        Однажды, еще во времена, когда он был Адептом их планету посетил ангел. Ему довелось увидеть ореол, отличительную черту высших существ. Незабываемое зрелище.
        Сейчас было также. Не было никаких колебаний маны или энергий элементов. Чёрный туман просто появился рядом с незнакомцем. Докресианец не мог почувствовать в нём ни капли маны или воли. Не мог заметить никакой связи между туманом и окруженным им существом.
        Также было и с ангелом. Ореол - часть высшего существа, такая же как конечности или органы чувств. Ему не нужно использовать ману или какую-либо другую энергию для его призыва. Он просто пользовался им, когда требовалось.
        Ныне Рыцарь, он хорошо помнил, как будучи Адептом почувствовал исходящие от ангела величие и силу. Его ореол был ярким, почти слепящим, но стоило лучам дотронуться до кожи докресианца, как он почувствовал необычайный прилив сил. В тот момент он чувствовал, будто может свернуть горы голыми руками.
        Незнакомец определенно призвал свой ореол, только в отличие от ангела он источал не величие и силу, а смерть и жажду крови. Рыцарь не сомневался: стоит туману прикоснуться к нему, как он умрёт. Он чувствовал, будто перед ним стоит адепт, но ореол красноречиво говорил об обратном.
        На их планету явилось высшее существо.
        - Ты верно заметил, я ранен. Кое-кто очень не хотел, чтобы я поговорил с твоим королем. Подчеркиваю, поговорить. Ты знаешь, что это такое, - Элим указал на туман, - и соответственно понимаешь кто перед тобой стоит. Поэтому отправь кого-нибудь к своему занятому королю, чтобы сообщил, что я ищу с ним встречи. Понял меня?
        Докресианец-Рыцарь кивнул. После этого чудовищный ореол незнакомца исчез.
        - Иди, - сказал Элим.
        Рыцарь рванул с места на полной скорости. Прежде всего он отдал команду своим людям отойти от врат подальше и ни в коем случае не подниматься на платформу. Следом за этим он добрался до помещения, где находилась линия экстренной связи с верховным главнокомандующим армией. Тот отчитывался напрямую перед королем.
        Очень скоро вся столица пришла в движение. Десятки Рыцарей, со всех уголков города начали слетаться к вратам, ведущим на планету кратонцев.
        Первый Перерожденный стоял на том же месте, где и поднялся на ноги. Он по-прежнему опирался на древко и сосредоточился на исцелении собственных ран. Элим чувствовал обращенные на него взгляды. Здесь собралась уже почти сотня рыцарей. Огромная сила. Он чувствовал какие чувства были у этих воинов. Кто-то опасался незнакомца, некоторые сомневались в услышанном, а кому-то просто было интересно узнать кто же явился на их планету.
        Лишних движений Элим не делал, чтобы не беспокоить парящих над платформой докресиан-Рыцарей. Просто спокойно ждал пока сюда прибудет король докресиан. Долго ждать не пришлось.
        Очень скоро он почувствовал приближение четырёх душ, на порядок сильнее его окружавших. Кандидаты, пиковые рыцари. Те, кто находится в шаге от становления высшим существом. С их прибытием, окружавшие Элима Рыцари почувствовали себя поувереннее.
        Король ступил на платформу вместе с троицей пиковых Рыцарей. Он был на голову выше Рыцаря, встретившего Элима по прибытии. На нём был боевой доспех, без лишнего пафоса и украшений. В руках он держал широкий посох. Одним из троицы был верховный главнокомандующий армией. Оставшиеся два были близнецами. Известные на этой планете генералы, снискавшие славу во время последних войн в подземелье.
        - Приветствую на нашей планете. Могу я узнать, как к вам обращаться? - спросил король, после внимательного осмотра незнакомца.
        - Можешь звать меня Элим, Майгор, - ответил Первый Перерожденный, назвав короля по имени.
        Тот удивился такому обращения, но виду не подал.
        - Тогда, Элим, позвольте узнать кто вы такой?
        Майгор говорил вежливо, но без всякого преклонения. Пока он не видел перед собой высшего существа, лишь раненого адепта.
        - Я человек, - ответил Первый Перерожденный, высвободив свой ореол, - не демон хотя мой ореол еще ужаснее, чем у них, - ореол Элима вместе со его чудовищной жаждой крови исчез, - но я здесь для разговора не более.
        Майгор, как и все присутствующие был поражен той страшной аурой, которая возникла лишь на мгновение вместе с ореолом. А это определенно был ореол! Его невозможно подделать или сымитировать. Не было ни одного случая. А он не раз видел обладателей различных ореолов и был абсолютно уверен, что это был именно он.
        - Нам нужно многое обсудить, Майгор, но, чтобы ты понял, о чем пойдет речь в первую очередь, я тебе кое-что покажу.
        Элим провел рукой по воздуху и перед ним возникли символы. Четверка пиковых рыцарей напряглась еще больше: это были символы древнего докресианского. С момента их вступления в Альянс Света их язык начал менять под влиянием иноземцев, прибывавших на планету. За тысячелетия он изменился до неузнаваемости. Изначальный вид их языка уже никто и не помнил.
        Из всех присутствующих его знали лишь Король и его сильнейшие подданные. А знали они его потому, что их учитель ему их обучил.
        «Дэган» - это имя изобразил незнакомец на забытом языке их народа.
        Имя их учителя.
        Глава 316
        Элим летел под конвоем в сторону дворца короля Майгора. Король, вместе с верховным главнокомандующим летели впереди. Близнецы летели позади него. Еще десяток Рыцарей высокого развития летели по бокам.
        Скорость полета задавал Элим. Медленную по меркам окружающих его докресиан. Но быстрее двигаться он просто не мог, физически. Даже не из-за раны, а просто потому что был слишком слаб, хотя окружающие его считали иначе. Однако сказать об этом никто не решался.
        В таком темпе они добрались до дворца, где Майгора ждали многочисленные слуги и гвардейцы. Приземлившись они двинулись по коридорам дворца.
        - Оставьте нас, - приказал Майгор всем своим слугам и стражам.
        Стражи помедлили немного: в госте своего короля они видели угрозу. Весь дворец короля уже знал о мощи прибывшего на их планету существа.
        - Идите, - повторил уже верховный главнокомандующий.
        Элим остался наедине с 4 пиковыми Рыцарями. Вместе они дошли до кабинета Майгора. Несмотря на свой титул короля, трона у него не было. Все дела он решал в своём кабинете, сидя на обычном стуле из дерева.
        Первый Перерожденный пробежался глазами по довольно просторному кабинету Майгора. Полки, шкафы, столы, коих в кабинете стояло несколько - всё было завалено бумагами. Король докресиан был вдумчивой личностью и тщательно следил за положением дел своей империи. Большинство отчетов он изучал лично.
        - Нам сюда, - Майгор поманил Элима рукой к одной из стен.
        Шкаф преграждавший нужную часть стены был предварительно отодвинут одним из близнецов.
        Король положил ладонь на стену. Россыпь желтых искр появилась на стене, а затем сформировала круглую печать под ладонью докресианца. Тот повернул ладонь на 180 градусов. Стена без единого звука отодвинулась в сторону, открывая проход на лестницу.
        Элим обратил внимание на простенькую с виду систему. Отодвигающаяся стена по меркам, владеющих маной - совсем допотопное устройство. Данный экземпляр, однако, был не так просто. Заклинание не просто открывало проход, но и скрывало его от посторонних чувств. Рыцарь смог бы почувствовать свободное пространство за стеной, если бы не данное заклинание. Когда дверь закрыта, практически невозможно почувствовать, будто это не просто стена и за ней находиться проход.
        Один из близнецов пошел вниз.
        Король указал Элиму на проход. Он без всяких опасений пошел вслед за одним из близнецов. Оставшиеся трое докресианцев пошли следом за ним. Никаких ламп и факелов на лестнице не было: тем, кто должен ходить по этим путям они не нужны. Ему самому так было даже комфортнее. Темнота вокруг всегда была ему верным союзником.
        Они плутали по извилистым коридорам, лестницам и проходам. Этим катакомбам было несколько сотен лет. Практически никто не знал о них, потому что Дэган сам сделал их, большую часть. Пару-тройку ответвлений сделали его ученики.
        Минут через десять пешего хода, когда они были уже глубоко под землей, идущий впереди генерал остановился перед развилкой. Он не был уверен какой проход выбрать.
        - Правый, - подсказал ему Элим.
        Генерал ошарашенно уставился на гостя их планеты.
        - Не спрашивай, - отмахнулся Собиратель Душ, - просто иди направо.
        Докресианец посмотрел на своего короля. Тот кивнул. Группа двинулась в правый проход. Они шли еще около 15 минут прежде чем добрались до большого свободного пространства. Тесный проход расширялся до размеров крупного торжественного зала. На этом сходство c залом и вообще с нормальным помещением, заканчивались.
        Через середину этого пространства протекал тонкий, чистый ручей. В различных местах были расставлены несколько скамей и столов. Самых обыкновенных, без изысков. Не вооруженным глазом были видны потертости и следы использования на протяжении многих лет. Пол был относительно ровным, сделанным из широких каменных плит. Несколько неровных каменных балок подпирали потолок. Также сюда вели еще несколько тоннелей.
        В таком вот месте жил сильнейший докресианец и самый сильный оппонент Собирателя Душ.
        Элим почувствовал его еще за долго до входа сюда. Самая сильная душа из всех, что он успел собрать в прошлой жизни. Он сидел на земле, рядом с ручейком. В метре от него лежал посох.
        - Учитель, - обратился к нему Майгор, - это наш гость.
        Элим вышел вперед, из-за спин докресиан. Сидящий докресианец повернулся и внимательно осмотрел Первого Перерожденного с ног головы. Смотрел он не только глазами, но и всеми своими чувствами. Чувство маны, ауры и духовной энергии. Они выдавали странную картину.
        - Привет, Дэган, - поздоровался с ним Элим и улыбнулся.
        - Мы с тобой незнакомы, но тебе известно моё имя. Не многие его знают. Я живу глубоко под землей и прячусь от глаз собственного народа. Откуда же ты узнал обо мне?
        Дэган поднялся с земли. Он был ростом со Свейна. Не много по меркам его расы. Одет он был в свободные одежды, на подобие одеяния Анзора на празднике в Риме. На лице у него виднелось несколько крупных шрамов - следы, оставленные войной. Этот сектор уже очень давно спокоен, но в своё время Дэган успел побывать на полях сражений.
        - Это долгая история. Думаю, твои чувства уже успели тебя запутать.
        Элим подошел к одному из столов и положил на него своё оружие.
        - Могу я присесть?
        Парень указал на скамью рядом с ручьём.
        Дэган сделал приглашающий жест.
        Первый Перерожденный медленно, стараясь не беспокоить свои раны, расположился на скамье.
        - Так вот, как я сказал твои чувства, наверняка ввели тебя в ступор. Не так ли?
        Дэган еще раз напряг все свои чувства в попытке понять, кто же перед ним сидит.
        - У тебя на шее весит мощный источник маны. Возможно даже Семя Мира. У тебя сильная душа, душа высшего существа. Я даже в полной мере не могу оценить её мощь. Касательно твоего физического тела, то я ощущаю, что оно на уровне Адепта. Но я не чувствую будто ты скрываешь свою истинную силу. Это странно.
        - А что здесь странного? Высшие существа часто так делают, - сказал один из близнецов.
        - Скрыть свою мощь от простого смертного и от высшего существа - это две разные вещи. Скрыть её от вас не так сложно, а вот скрыть её от высшего существа, да так чтобы он не чувствовал этого… Задача практически невыполнимая. Это-то и смущает вашего учителя, - объяснил Элим.
        - Именно. Не объяснишь мне в чем дело?
        - Проще будет показать.
        Глаза Собирателя Душ засветились изумрудным светом.
        Дэган почувствовал, как послание гостя, уперлось в его ментальную защиту.
        - Я пришел к тебе, чтобы поговорить. Не чтобы навредить, - спокойно произнес Элим, - как только ты это увидишь, то всё поймешь.
        Докресианец подумал еще несколько секунд и в конце концов позволил Элиму дотронуться до своего сознания. Кем бы ни был этот странный незнакомец, он действительно не проявил ни капли агрессии. Хотя обладал неимоверно кровожадным ореолом. Такой нельзя получить, не отняв огромного количества жизней.
        Перед глазами предстала картина города, повсюду сновали представители расы, к которой принадлежал их гость. Следом были подземелья, первые этажи.
        «Молодая планета» - понял Страж.
        Сцены битв в подземелье сменялись одна за другой пока не дошли до момента, появления кратонцев.
        Дэган напрягся, увидев кратонцев. Кратонцы начали молодой планете помогать отбиваться от демонов. Майгор не говорил ему о таком, а значит тот не знал о действиях кратонцев. Позже кратонцы исчезли. Все до единого, а вместе с их исчезновением погибли и привратники. Следом за этим появились врата демонов.
        Началось истребление целой расы.
        Дэган видел, что люди бились отчаянно. Элим бился отчаянно. Но разница в силе и численности была слишком большой. Он видел, как раненого Элима отнес в подземелье один из самых близких друзей.
        - Отомсти, - сказал тот напоследок.
        Докресианец сам почувствовал тот тяжкий груз, что возложило на обладателя этих воспоминаний последнее слово его товарища. После этого были тысячи боев на самых разных планетах, где Элим прошел через самые страшные испытания, которые только можно представить. Даже сильнейший докресианец содрогнулся от той боли, пришедшей на долю последнего человека.
        Затем быстро сменяющиеся сцены остановились. Дэган смотрел глазами Элима на стелу, исчерченную тысячами символов. Докресианец чувствовал спрятанную в этих символах энергия, силу. Один привлекал его больше других. Страж будто чувствовал родство с ним. Этим символом был символ защиты.
        Собиратель Душ дал ему время исследовать систему символов, прежде чем продолжить показывать свою жизнь.
        Стелла перед взором Дэгана исчезла. Им на смену вновь пришли сражения, и он смог увидеть, как Элим использует силу символов. Докресианец сразу же заметил насколько эффективнее стал вести сражение человек, после того как узнал о символах.
        Воспоминания дошли до появления Элима на планете кратонцев. Там стояли врата на планету третьего круга. Откуда они там? Шок от врат на планету ангелов ушел на второй план, когда он увидел, как человек устроил настоящий геноцид истребляя всё живое на планете. Следом произошло еще более шокирующее событие.
        Уже на собственной планете Дэгана.
        Элим заявился и туда. Там он встретил самого Дэгана, только старше. Они бились несколько дней. Чудовищный ореол Элима стремился пожрать всё на планете, а ореол постаревшего Дэгана накрыл щитом всю планету. В конце концов бой закончился победой чудовища, в которое к тому моменту превратился Элим.
        За планетой докресиан последовала еще одна и еще. Вмешались ангелы, но и они не сумели обуздать Губителя Миров. Так продолжалось до тех пор, пока не пришла целая армия, возглавляемая серафимами. Ценой неимоверных потерь они смогли одолеть чудовище.
        Дэган чувствовал облегчение Элима, даже радость, пришедшую в последние секунды перед смертью. Картинка на мгновение потемнела, а затем появилась снова. Элим находился в собственном доме. В конце дня он лицезрел появление врат в подземелье.
        На этом видение закончилось.
        Дэган был поражен. Человек, так назывались представители данной расы, перед ним был чудовищным монстром, который смог вернуться назад во времени. В это было тяжело поверить, но тот факт, что Элим в этом слабом теле сидит перед ним отчетливо говорил в пользу правдивости этой мысли.
        Страж Неба и Земли поднял с пола свой посох.
        - После всего увиденного, есть ли у меня причина оставлять тебя в живых, Губитель Миров? - спросил он у своего гостя.
        Глава 317
        Ученики Дэгана в растерянности переглянулись: это было крайне не похоже на их учителя. Тот был личностью твердой и при необходимости вполне мог применить силу для решения проблем, но предпочитал не прибегать к насилую.
        Сейчас же он взялся за оружие сразу и был готов убить их гостя. Что же такое незнакомец показал их учителю?
        - Не знаю, - спокойно ответил Элим, - наверное нету. На твоем месте я бы скорее всего уже снес бы мне голову.
        Такой ответ удивил не только учеников Стража Неба и Земли, но и его самого. Докресианец чувствовал, что человек говорит искренне и это его очень смущало.
        - Ты хочешь сказать, что пришел сюда просто проститься с жизнью? Или ты не веришь в возможность своей смерти в моём жилище?
        - Да нет, ты можешь меня убить. Как и с точки зрения физической, так и с точки зрения моральной готовности, тебе это по силам. Но предположение о цели моего визита неверное. Я уже сделал кое-что пока был тут.
        Дэган мельком глянул на Майгора. Король покачал головой. Появившийся на их планете незнакомец не сделал ничего. Просто стоял у врат до самого прихода короля докресиан. После этого за ним наблюдали 4 пиковых Рыцаря. За это время он не сделал ровным счетам ничего. Просто шел за ними.
        - И что ты подразумеваешь под этим?
        - Я показал тебе план Силитура. Ты не позволишь ему разрушить мою родную планету. За свои поступки я заслужил самой страшной участи, но жители моего мира заслужили жизнь. Ты видел систему символов, которую я нашел на планете куда боятся ступить как ангелы, так и демоны. Они сделают тебя сильнее и позволят твоим ученикам стать высшими существами. Третий символ на второй строке слева - это символ защиты. Сущность, которую ты использовал, чтобы стать высшим существом. Нанесешь их на тело, и они помогут ему собирать эссенцию защиты. Если нанесешь на стены своей пещеры, то она через какое-то время станет местом, где концентрация эссенции этой сущности в десятки раз больше чем снаружи.
        Элим, упершись руками в собственные колени, тяжело поднялся.
        - К тому же теперь ты знаешь, что сделал правильный выбор, когда подстроил свою смерть и спрятался в этой пещере, глубоко под землей, дабы охранять свою планету. Помощь не придет, теперь ты в этом уверен и терзающие тебя последние столетия сомнения развеяны.
        Парень закрыл глаза и развел руки в стороны.
        - Если считаешь, что мне должно умереть, то я не буду спорить. Я должен был прекратить своё существование еще тогда, от меча ангела, но кто-то решил иначе. Это тело простого Адепта, одного твоего удара будет достаточно.
        Дэган нахмурился.
        - Ты вернулся не сам?
        Собиратель Душ покачал головой.
        - Нет. Будь у меня самого возможность вернуться в прошлое, не уверен, что мне хватило бы духу ею воспользоваться, - ответил, не открывая глаз, человек.
        - Ты знаешь кто это сделал?
        - Не имею ни малейшего понятия. Вряд ли это сделал Дьявол или Создатель, - Элим ухмыльнулся, - я им обоим много крови попортил.
        - Если это не один из них то, кто?
        Собиратель душ пожал плечами.
        - Не имею ни малейшего понятия.
        Страж Неба и Земли долго всматривался в лицо человека. За то, что он сделал с народом Дэгана, докресианец был готов снести ему голову прямо сейчас. Однако он видел, какой путь прошел Губитель Миров. Тот не родился чудовищем - мир сделал его чудовищем. И в определенной степени, сам Дэган и его народ, обязанный следить за мирами 1 ранга в их секторе, были за это в ответе. Человек перед ним испытал столько боли, что был готов без сопротивления расстаться с жизнью, чтобы обрести покой. Заслуживает ли он смерти за это? Особенно если взять в расчет тот факт, что Элим пришел сюда помочь Дэгану, готовый при этом умереть.
        - Воит, - обратился к своему ученику Дэган.
        - Да учитель, - ответил один из близнецов.
        - Наш гость ранен. Будь добр, принеси всё необходимое для обработки его ран.
        Дэган положил посох на пол.
        Элим открыл глаза.
        Докресианец отчетливо увидел разочарование во взгляде человека. От этого сделанное им решением показалось еще более правильным.
        Названный Воитом скрылся в одном из проходов, ведущих в жилище Стража Неба и Земли.
        - Ты хорошо обучил своих учеников, - похвалил его Элим, - трое пошли по твоему же пути, а один упрямец пошел противоположной дорогой.
        Собиратель Душ посмотрел на второго близнеца, оставшегося в помещении.
        - Один щит. Второй меч. Довольно символично.
        Дэган тоже взглянул на своего ученика.
        - У Борга всегда был горячий нрав.
        - Учитель, не сочтите за дерзость или проявление моего «горячего нрава», но может объясните, что происходит? Минуту назад вы были готовы убить его, а теперь сидите и обсуждаете нас, как детей малых.
        Борг без стеснений выдал своё недовольство.
        - Я расскажу, но предупреждаю, вам будет трудно в это поверить. И сначала подождем пока вернётся Воит. Можете сесть пока.
        Ученики Дэгана расселись недалеко от своего учителя.
        - Они все уже пиковые Рыцари, - озвучил очевидный факт Элим, - кому-нибудь уже присвоили статус Кандидата?
        - Пока нет.
        - Это хорошо. Не пускай своих учеников туда. Живыми они оттуда не вернуться, - предупредил Собиратель Душ.
        - Почему?
        - Подозреваю, про ритуал никто из вас ничего не знает.
        Дэган покачал головой.
        - Я так и думал. Как никак ангелы держат процесс в секрете. На, то есть причина. Очень весомая. Процесс «вознесения» заключается в принятии специально искры света. Если кандидату удается слить душу с ней, то он становится с ангелом. В противном случае он оказывается сильно ранен, но не мертв.
        - Считаешь, они добивают тех, кто провалился?
        - Добивают? Нет, это было бы куда милосерднее, чем та участь, на которую обрекают провалившихся. На вашей планете еще остались привратники?
        - Есть несколько, - ответил Майгор, - стоят как живые памятники прошлого. Обычно они рассказывают истории о героях минувших дней. С ними детвора обычно общается. Им нравится слушать о подвигах древних.
        Элим кивнул.
        - Никогда не смущал их возраст? Они ведь не стареют, совсем, хотя находятся на стадии Адептов.
        - Да не особо. Они ведь машины, созданные Альянсом Света… - тут Майгор начал подозревать к чему их гость резко переключился на привратника, - этого не может быть. Это просто невозможно. Хочешь сказать привратники - это те, кто не прошел ритуал?
        - Именно.
        - Как ты успел заметить, привратники находятся лишь на стадии Адепта. А ведь на ритуал идут пиковые Рыцари. Как объяснишь это?
        Вопрос задал Дэган.
        - Точно сказать не могу. Я сам лично никогда не видел процесс создания привратника, но мне его описал один из тех, кто через него прошел. Ты понимаешь специфику моих способностей, Дэган. После возвращения я снова задался вопросом как же привратники стали бессмертными, будучи живыми существами из плоти и крови. Тогда я взглянул на душу одного из них.
        - Взглянул на душу?
        Такая формулировка смутила Борга, о чем он тут же спросил. Вопрос остался без ответа: его учитель мгновенно поднял руку призывая к молчанию. Мол, все вопросы потом.
        - Души привратников - это души проваливших вознесение, только Альянс Света разорвал их на части и заключил в особую формацию. Она не даёт душе развеяться и в тоже время не даёт душе восстановиться. Их крылья созданы так, чтобы поддерживать жизнь в телах постоянно, но пока они прикреплены, то развиваться тела привратников не могут. Мне удалось собрать душу одного привратника воедино. Проснувшись, он чуть не убил меня. Позже, когда осознанность вернулась к нему он рассказал, как провалил ритуал, и святоши собственноручно разорвали его душу и превратили в живую машину.
        Ученики Стража сидели молча. Любой из них мог попасть на «вознесение». И если бы они не прошли, то их добили бы свои же? Крайне мрачная перспектива.
        - А что сейчас с этим привратником? - спросил Дэган.
        - Его зовут Сим. Живет на нашей планете. Формация на его душе не снята. Я боюсь если сделать это пока его душа разорвана на части, то он попросту умрет. Моя духовная энергия соединяет эти части, из-за этого его душа медленно исцеляется. По этой причине мне нельзя задерживать у вас на долго: как только моя духовная энергия иссякнет, то он снова превратиться в привратника. Мне нужно постоянно подпитывать его душу.
        Страж Неба и Земли начал почесывать когтями лицо. Взгляд стал отстраненным. Он задумался.
        - А ты сможешь разбудить одного из наших привратников?
        - Смогу. Только он снова станет машиной, как только сила моей духовной энергии внутри него иссякнет.
        - Я понимаю, - ответил Дэган, - это жестоко, будить его подобным образом, но только так я смогу подтвердить твои слова. Если они окажутся правдой, тогда и во всем остальном можно будет не сомневаться. В таком случае мои ученики не отправятся на «вознесение» ни при каких обстоятельствах.
        - Скорее всего он будет в ярости, когда пробудится его истинное Я. Нужно чтобы никого рядом не было.
        Дэган перев взгляд со своего гостя, на одного из своих учеников. Верховного главнокомандующего.
        - Всё сделаем учитель.
        К этому моменту вернулся Войт, второй близнец, неся с собой коробку с медицинскими принадлежностями. Там была куча зелий, эликсиров и мазей. Докресианец поставил коробку на скамью, рядом с Элимом.
        - Раны на спине. Нужна помощь? - спросил близнец-защитник.
        - Не нужно.
        Элим вытянул руку и из неё появился дух аспида. Один из его «лаборантов».
        Ученики Дэгана разинули глаза. Они бы и к оружию потянулись не почувствую они какой этот аспид слабый.
        - Вы, кажется хотели узнать, кто на самом деле наш гость?
        Пока Элим с помощью духа обрабатывал свои раны, Страж Неба и Земли рассказал ученикам, кто такой Губитель Миров и какова его история.
        Глава 318
        Лодгар тяжело опустился на скамью в жилище своего учителя. Дерево натужно заскрипело под весом, облаченного в полный доспех верховного главнокомандующего армией докресиан. На лице у него была глубокое потрясение, даже шок.
        На лицах остальных учеников Стража было такая же растерянность.
        Сам Дэган сохранял спокойствие. Он видел воспоминания Элима, поэтому был готов к тому, что его слова окажутся правдой. Ещё до появления Губителя Миров он заподозрил, что в Альянсе Света все на так гладко, как говорят. Это и была причина по которой он остался на планете.
        Они дождались ночи и посетили привратника. Он выглядел не так как привратники Земли. Этот привратник находился на планете докресиан и выглядел как докресианец. По факту это были тело докресианца. Элим с помощью своих способностей Собирателя Душ разбудил его. После того как ученики Дэгана утихомирили его, тот рассказал им, как проводившие ритуал, обрекли его на нескончаемые страдания в виде существования привратником.
        Тяжелее всего стало, когда до проснувшейся внутри привратника личности дошло, что он обрел себя не навсегда. Он просил убить его, даже после того как ему объяснили, как он вернулся и что в будущем его обязательно разбудят.
        Его это не убедило. Он отказывался вновь превратиться в бездушную машину. Борг успел скрутить привратника до того, как тому удалось перерезать себе горло. Тот начал вырываться так отчаянно, что даже пиковый Рыцарь был вынужден просить товарищей о помощи. А ведь он пытался удерживать Адепта. Любого из своих солдат такого уровня развития Борг смог бы обездвижить в легкую. Пробудившегося внутри привратника воина держали трое пиковых Рыцаря вплоть до момента возвращения того в прежнее состояние.
        В комнате раздалась отъявленная ругань. У всеобщему удивлению сказавшим это оказался Войт - самый сдержанный из всех учеников Стража.
        - Добивать своих… И как у них только наглости хватает говорить о чести и морали, отличающей их от демонов? - зло прорычал Борг.
        Майгор молчал. Нынешний император докресиан сейчас был огорчен в себе. История о Собирателе Душ сильно его подкосила ещё до инцидента с привратником. Он был императором, в его обязанности входило следить за подконтрольными планетами 1 ранга. Силитур уничтожил у него под носом целую расу, а Майгор ничего даже не заподозрил! Точнее его версия в прошлой жизни их гостя. Хотя и в этой он облажался не меньше. Не приди к ним Элим, то он бы и дальше оставался в неведении по поводу действий кратонцев.
        - А ты что скажешь? - спросил Лодгар у Элима, - зачем они так поступают? Пиковые Рыцари - не то чем можно просто так разбрасываться.
        Это был первый раз, когда кто-то из учеников Дэгана, обратился с вопросом к Элиму. После рассказа учителя они, мягко говоря, его невзлюбили. Борг вообще предположил убить его на месте. И оружие своё обнажил в тот же момент, показывая свою готовность стать палачом Губителю Миров.
        Парень стоял, оперевшись на одну из колонн, подпирающих потолок жилища Стража.
        - Вы так считаете. В масштабах Альянса Света или Тёмного Легиона, пиковые Рыцари - просто наиболее преуспевшие из всего имеющегося пушечного мяса. Вас достаточно много, по правде говоря. Хотя все же я вынужден признать, что не имею достоверного ответа на твой вопрос. В прошлом нередко мои мысли вертелись вокруг этого момента. Зачем убивать кого-то кто так близок к становлению высшим существом, если от их количества напрямую зависит количество доступных планет?
        - Поясни последнее, - попросил Дэган.
        - Конечно. Все планеты имеют «связи» с другими планетами. Чем планета больше и чем больше в ней маны, тем больше у неё связей. При постройке врат, через «связи» можно перебрасывать большие объёмы войск, припасов и т. д. На это системе стоят обе империи. Так?
        Все присутствующие согласились со словами Собирателя Душ.
        - Хорошо. Если составить карту планет и связей между ними получится нечто, похожее на это.
        В воздухе перед Элимом появились сотни точек. Одни были белого цвета, другие - красного. Планеты были связаны между собой линиями, таких же цветов, обозначающих «связи’. Однако были в этой карте и другие «связи», обозначенные синим цветом. Они отражали связи между планетами Альянса Света и Тёмного Легиона.
        Таких связей было очень много.
        - Теперь вспомните, кому не нужно использовать связи для путешествия между планетами?
        - Ангелам, - моментально произнес Войт.
        - И демоническим принцам, - добавил его брат-близнец.
        Элим кивнул.
        - В точку. Как видите связанных планет, принадлежащих разным фракциям на самом деле довольно много. Что помешает, скажем ангелу, переместиться на планету демонов, разрушить там врата, прикрыть горстку своих, отправленных через связь, пока те строят врата уже на их собственную планету?
        - Ему помешает демон-принц, живущий в ближайшем гарнизоне, - сказал Дэган.
        - Верно. Обе стороны знают о том чем закончиться такая выходка. Между фракциями поддерживается равновесие. Число высших существ как с одной стороны, так и с другой практически равное. Когда у одной из сторон появляется новое высшее существо, баланс нарушается. В каком-то секторе у одной из сторон высших существ получается больше, чем у другой. Вот тогда и происходят вторжения. Система, на практике немного сложнее, тут еще есть зависимость от рангов высших существ. Ангелы, Архангелы и Престолы защищают планеты 1 ранга. Начала, Власти и Силы обороняют планеты 2 ранга. Века, Херувы и Серафимы служат командующими гарнизонами и отвечают за безопасности планет 3 ранга.
        - А как это связано с ритуалом «вознесения»? - спросил, задавший предыдущий вопрос, Лодгар.
        - Ты поймешь позже. А пока скажи мне, Лодгар, сколько воюют между собой Альянс Света и Тёмный Легион?
        - Никто не сможет тебе на это ответить. Так было с незапамятных времен.
        - Меня устроит и такой ответ, - сказал Элим и усмехнулся, - как думаешь, за это время баланс успевал нарушаться?
        - Наверное, - ответил ничего не понимающий Лодгар.
        - Не наверное, а точно. Периодически баланс нарушается. Появляется новое высшее существо, или уже имеющиеся становиться сильнее и переходит на ступеньку повыше. У одной из сторон есть преимущество. Они должны им воспользоваться. И вот уже на планете бьется два гарнизона, только у одного 10 высших существ, а у другого скажем на 2 больше. Проигрывающие должны звать подкрепление из другого сектора. Но тогда уже там будет брешь в обороне, уже туда ударят ангелы. Запуститься цепная реакция, которая должна заставить вступить в бой всех высших существ. Но такого никогда не случалось. Если бы случилось ваша планета уже превратилась бы в выжженную пустыню. Отсюда логичный вопрос, почему же такого не случается?
        - Говори уже, - фыркнул Борг.
        - Такого не случается, потому что никто не сражается за планеты. В случае вторжения помощь от высших существ никогда не придет. Обе стороны знают, что у агрессора преимущество. Чтобы не запустить цепочку, начинающую войну, планету просто сдают. Откуда же обе стороны знают об этом? Да всё просто. У них налажен стабильный канал связи в самых верхах. Они на самом деле не воюют. Воюет пушечное мясо, то есть вы. По этой же причине они позволяют себе убивать проваливших «возвышение» пиковых Рыцарей. Войны то на самом деле нет. Им нужны только высшие существа, которые примут их искру, специальную искру. Это всё ровно, что рабский ошейник. Правда, по слухам, пока только одному ангелу удалось это понять.
        Ученики перевели взгляд на своего учителя. Все ждали, что скажет он. Они знали, что война между Ангелами и Демонами для него вещь довольно личная.
        - По твоей версии, обе стороны просто копят силы. Устроенная ими мясорубка служит лишь для того, чтобы взращивать высших существ. Я всё правильно понимаю?
        - Да.
        - Тогда скажи зачем им это? Зачем армия высших существ, если они не пускают её в ход?
        - Знаешь, после возвращения у меня было много времени подумать. Я смог взглянуть на свою прошлую жизнь со стороны. Кто-то вернул меня обратно. Это точно ни Дьявол и не Создатель: чем бы они не занимались я отбросил их обоих в этом далеко назад. Возможно на миллионы лет назад. Тогда кто же это? Знает ли он этих двоих? Если да, то в каких они отношениях? Сколько таких ещё? С каждым подобным вопросом в моей голове крепла уверенность, что две известные нам фракции не единственные в этом мире. Эта парочка союзники, собирающие силы для борьбы с кем-то. Возможно где-то, такая же парочка выродков, устроила у себя мясорубку подобной той, в которой живем мы.
        - После возвращения с войны, я решил остаться на родной планете потому, что не увидел ни одного высшего существа за всё время, проведенное на полях сражения. То тоже была планета второго ранга, как и моя родная. От неё ничего не осталось. Безжизненная пустошь, залитая кровью. Я думал высшим существам просто плевать на то, какой ценой будет добыта победа в войне. Но ты говоришь мне, будто войны никакой и нет на самом деле.
        Дэган говорил тихо, отречено. Взгляд его был обращен в прошлое. Во времена, проведенные на фронте. Докресианец отправился туда, будучи молодым воителем, а вернулся уже Рыцарем, повидавшим самые страшные ужасы. Вернулся один.
        - Я знаю. Ты потерял брата на войне и от этого принять мою версию событий тебе ещё сложнее.
        - Нет, - Дэган покачал головой, - ни я, никто из тех, с кем я служил не видели ангелов на поле боя. Ни разу. Даже когда кто-то из них был с нами на одной планете. Единственной их отговоркой была, якобы наша защита. Мол, лишь отголоски их сражения могут ранить нас или даже убить. Мне не трудно поверить в твои слова. Я уже в них поверил. А раз уж ты пришел к такому выводу, у тебя уже есть идеи о том, как нам вылезти из этой мясорубки?
        Элим кровожадно ухмыльнулся.
        - Ещё как.
        Анзор наблюдал за тренировочной площадкой, сидя на своём камне. Сейчас здесь не было духов, к которым он так привык от чего площадка казалась пустой. Да и время уже было позднее. Солнце уже час как спряталось за горизонтом.
        Элим покинул планету почти неделю назад. Его вторая личность начинала беспокоиться.
        Лицо Анзора скривилось, когда он заметил грубую ошибку в действиях одного из тренирующихся. Дух поднялся на ноги и планировал задать мужчине трёпку, но тут все его чувства в голос заверещали о приближающейся опасности.
        Небо озарила вспышка яркого света. В мгновение ока день сменила ночь. Источник этого света опустился совсем недалеко от тренировочной площадки Анзора. Он видел испускаемое им сияние, пусть и не столь яркое как при появлении.
        Дух, не жалея маны рванул в ту сторону. По его прикидкам сейчас там Сим тренировал своих мечников.
        Первым он нашел Вернера. Немец валялся в сотне метров от края кратера. Остальная группа была разброса недалеко.
        Анзор подошёл ближе и посмотрел на центр образованного кратера.
        Сим лежал там, связанный светящимися нитями.
        Послышалась ругань в перемешку со стонами. Вернер дохромал до Анзора и тоже заглянул в кратер.
        Ему пришлось прикрыть глаза рукой, от яркого света, исходящего от стоящего рядом с Симом существа.
        - Вернер, объявляй эвакуацию. К восходу солнца в городе никого не должно быть.
        Анзор крепко сжал кулаки.
        На их планету прибыл Ангел.
        Глава 319
        - Здесь всё? - спросил Анзор.
        - Да, - ответил Рома, - все экспериментальные образцы, что у нас есть. Зарядили на максимум как ты и просил. И я не знаю выдержат ли батареи столько.
        В голосе главы исследовательского отдела слышалось сильное беспокойство. Он фактически принес Анзору боеголовки, готовые рвануть в любой момент.
        - Не волнуйся. Если что, то я просто вытяну из них всю ману, - успокоил Рому главный наставник Оплота, - Ладно, теперь кыш отсюда. Нечего вам тут больше делать.
        Рома выглянул из-за Анзора и посмотрел в центр кратера.
        Сим стоял на коленях, уперев взгляд в землю под ним.
        Исходящие от ангела сияние, заставляло ученого щуриться. Его источником были огромные крылья. Не из перьев, а из энергии. Белой, чистой и невероятно сильной энергии света. Рома стоящий на приличном расстоянии от ангела буквально кожей чувствовал заключенную в них мощь. Будто стоял прямо под палящим солнцем, где-нибудь в центре пустыни.
        Сам же ангел был очень далёк от того, что ожидал увидеть Рома. Он был человек и ожидал увидеть кого-то, похожего на их расу. Реальность преподносила свои сюрпризы.
        Рядом с Симом возвышалось странного вида существо. Из-за надетой брони и одежд, Рома затруднялся точно сказать каким телосложением обладал ангел, но это не мешало ему оценить общую анатомию пришельца.
        Ближайшим аналогом, пришедшим в голову ученого, было существо известное как кентавр. Верхняя часть как у человека, нижняя - как у лошади. Только у лошадей две пары ног, а у Ангела перед ним их было 4. «Дополнительные» пары ног располагались чуть выше, чем «основные». Нижняя часть изгибалась посередине, отчего задние ноги были длиннее и, кажется, сильнее передних. Торс, как и руки, были тонкими в сравнении с нижними конечностями. Граница между «звериной» и «людской» частями, как у себя в голове назвал их Рома, была представлена в виде широкого пояса.
        Тело ангела было заковано в доспехи с ног до головы. В шлеме даже не было щели для глаз. Сплошной, гладкий белый металл со вставками цвета золота в виде ветвистых рогов. Наплечники были столь большими, что могли прикрыть вытянутую руку существа до самого локтя. Искусна сделанная броня покрывала также руки, торс и всю нижнюю часть тела. Невооруженным глазом было видно, что доспехи на ангеле именные, сделанные специально для него.
        Хотя из экипировки ангела больше всего Рому удивило оружие - копьё. Мужчина мог почувствовать исходящую от оружия силу, даже сквозь ауру ангела. Сколько энергии заключено в нем раз оно способно испускать такой её поток во внешний мир? Существо перед ними могло уничтожить их в один миг, но Рома не испытывал страха перед ним. Наоборот, в нем родилось совсем иное чувство, похожее на благоговение.
        Ученый уже начал сгибать колени, когда его привел в чувство Анзор, сильно тряхнув за плечо.
        - Я же сказал, вам пора уходить отсюда, - дух обратился к Яну со Свейном, - вам нельзя находиться здесь. Если мне придется вступить с ним в бой, то здесь станет очень жарко.
        Вокруг Анзора и командиров Оплота стояла целый склад добра, содержащего в себе ману. Самые крупные магические ядра и экспериментальные разработки отдела исследований и разработок: новые аккумуляторы, содержащие внутри ману. Огромное количество маны, которое Анзор мог практически мгновенно поглотить и использовать.
        - Ты не представляешь с какой силой столкнулся дух, - голос ангела был ровным и мелодичным, - наше сражение закончится еще до его начала.
        Говорил он на земном языке.
        Стоящий к ангелу спиной Анзор, помахал рукой своим ученикам, прогоняя их, а затем повернулся к крылатому созданию.
        - Я-то прекрасно знаю с кем столкнулся, крылатая шавка, а вот ты понятия не имеешь на какую планету пришел и за кем.
        Дух стал, упершись одной ногой на край кратера.
        - Ты довольно дерзок для чьего-то прислужника. В присутствии своего хозяина ты наверняка заметно тише.
        Во время разговора ангел не удосужился даже поднять голову вверх.
        Анзор кривы ухмыльнулся.
        - Так уж сложилось, что у меня пока нет физического воплощения. Однако это не делает меня чьим-то слугой. Я ограничен в действиях и завишу от одного человека, но я не его слуга. Ты же совсем другое дело. Ошейничек не жмет, выродок крылатый?
        - Знаешь, мне ничего не стоит стереть тебя с лица этой планеты. Не боишься, что я могу воспринять твои оскорбления лично?
        Анзор улыбнулся так широко, насколько это вообще было возможно.
        - Нисколько. Как я и сказал, ты - цепной пёс, на очень коротком поводке. Ты ничего мне не сделаешь. Тебе нельзя. Твой хозяин очень заботиться о вашем имидже. Любое нарушение правил будет строго караться подрезанием крыльев. А по правилам проявлять агрессию к обитателям низших миров ты не можешь. Пока я на тебя не напал, ты не имеешь права меня трогать. Я ничего не забыл?
        Ангел впервые с момента появления зашевелился. Повернул голову в сторону второй личности Собирателя Душ.
        - Кто ты? - спросил он, впервые обратившись к своим чувствам.
        Маленький дух внезапно стал ему интересен. Чувства высшего существа позволяли ему слушать разговоры в нескольких километрах от него самого. Из услышанного он смог разузнать, что дух перед ним - фамильяр некого Элима или, как его еще называют, Первого Перерожденного. Кажется, этот некто считается сильнейшим существом на этой планете, а его сильнейший фамильяр - вторым по силе после него.
        Вот только откуда этот дух знает о законах для ангелов? Жители этой молодой планеты только-только получили в свои руки ману. Они не могли контактировать с высшими существами. Лишь недавно они встретились с жителями планеты 1 ранга Альянса Света, да и то всё кажется закончилось кровопролитием. Не слишком редкое явление.
        К тому же этот дух нисколько его не боялся. Наоборот, сам ангел чувствовал легкое беспокойство от присутствия этой странной личности рядом.
        - Кто я сейчас не столь важно. Куда важнее личность того, за кем ты пришел. Знаешь кто он? - Анзор кивнул в сторону Сима.
        - Это просто машина.
        Жваки на лице Анзора напряглись.
        - Машина? А ты взгляни повнимательнее. У него есть душа. Цельная, какой она и была когда-то. Он личность. Он воин, который когда-то тоже служил Альянсу Света.
        - О чем ты говоришь?
        - Сим не такой хлюпик как ты. Его душа отказалась надевать на себя ошейник, не приняла дарованную искру. Он был ранен и проводившие ритуал вознесения сами добили его и превратили в машину.
        - Чушь. Я был силен и достоин искры. Те, кто проваливают его недостаточно сильны, поэтому умирают. А это, - ангел указал на привратника, - лишь сломанная машина.
        - Да что ты говоришь? Откуда у машины может быть душа?
        Ангел не ответил сразу. Он сам чувствовал душу внутри привратника. Глупо было бы отрицать этот факт. Только как она там оказалась? Ответа на этот вопрос у ангела не было, зато был приказ доставить этого привратника в гарнизон.
        - Я не могу на это ответить, дух. У меня есть приказ доставить этого привратника в гарнизон, и я это сделаю.
        - Хрена с два я дам тебе забрать своего друга с этой планеты.
        - Не в твоей власти остановить меня, дух.
        - Ещё как в моей, - прорычал Анзор, - ты, псина, можешь перемещаться между планетами сам, а вот Сим не может. Тебе нужно самому создать для него проход. Это процесс сложный и тонкий. Малейшая оплошность и портал закроется, так и не открывшись. У меня достаточно сил чтобы создать эту оплошность.
        Ангел еще раз пристально изучил духа и принесенные к нему источники маны. По его меркам этого было явно недостаточно, даже для одной атаки, которую тот не смог бы отклонить. С другой стороны был этот дух, происхождение которого он не мог определить. Он, кажется, знал очень много об Альянсе Света, даже о тех вещах о которых знают единицы.
        - Если ты так поступишь, то у меня будет право убить тебя и я этим правом воспользуюсь, - предупредил Ангел.
        - Поверь, тебе очень дорого обойдется моя жизнь, - серьёзно произнёс Анзор.
        У Ангела по телу пробежала дрожь. Он сам не мог понять почему так произошло. В этом духе было так мало маны, что его с трудом можно было считать за Адепта. Влей он энергию из всех окружающих его контейнеров маны в себя, то его можно было бы посчитать слабеньким Воителем. Для высшего существа просто мошка, не более. И все же, сейчас он чувствовал себя так, как если бы перед ним стоял серафим. У духа не было той затмевающей все ауры, от него не исходили потоки энергии, столь мощные, что могли повредить потоки маны в низших мирах, но у него был этот взгляд. Взгляд существа, стоящего на вершине пищевой цепочки. Как бы странно это ни было, но ангел боялся этого духа с маленькой планеты.
        - Все готовы? - громко спросил своих людей Майгор.
        Воины Рыцари высокой стадии вокруг него хором огласили свою готовность. Их было всего 14.
        Король докресиан обвел взглядом трёх своих ближайших товарищей. Остальные ученики Дэгана легкими кивками показали свою готовность.
        - Ну а ты?
        Король обратился к гостю их планеты. Смотреть на человека было тяжело. Свои доспехи он выбросил прямо в пещере их учителя. Процесс их снятия тоже был не из приятных: расплавленный металл припекся к коже. С помощью лучших медикаментов их удалось быстро вылечить, но отметины остались чудовищные.
        Ну а когда раны затянулись, Элим собственноручно нанес себе новые. Вырезанные символы покрывали все его тело. Начиная ступнями и заканчивая головой. Даже для матёрых Рыцарей из армии докресиан, смотреть на голого по пояс незнакомца было не комфортно. В руках у него было его оружие, как выяснилось, живое оружие, наделенное душой.
        Майгор успел опробовать мощь символов. Они действительно ставили тебя на ступень выше, в сравнении с теми, кто не умел ими пользоваться. Тогда он думал, что Губитель Миров уже не сможет его удивить. Когда же тот продемонстрировал им живое оружие, то император чуть челюсть не уронил.
        - Идем, - коротко ответил Собиратель Душ.
        Майгор повернулся к стоящим у врат докресианцем и отдал приказ начинать. Тут же по прожилкам в колоннах врат, побежали потоки энергии. Они стремительно поднимались ввысь, пока не встретились на перекладине.
        Врата открылись.
        Первым в портал шагнул Элим. За ним в портал зашли остальные.
        Когда Собиратель Душ появился на той стороне, на планете кратонцев, его ждала уже целая армия во главе со своим императором.
        Глава 320
        Элим стоял на платформе у врат, слышал, как за его спиной ступают сильнейшие воины докресиан. Пусть рядом с ним стояли ученики Дэгана и их лучшие люди, перед ними предстала настоящая армада. Целые легионы закаленных в боях воинов Силитура. Они успели переделать укрепления так, чтобы укрепления были направлены внутрь, к вратам.
        Сам император стоял на площадке у ступенек платформы на которой стояли врата. Рядом с ним находился его самый старый и верный друг, глава личной гвардии императора - Волер. Императрицы здесь не было.
        - Силитур точно спятил, если решил с нами сражаться, - сказал Войт.
        - Однако ж воинов у него более чем достаточно, чтобы побадаться с нами, - подметил Борг.
        Воинов было действительно много. Рыцари и Воители заполнили всё небо вокруг врат. Полусфера, состоящая целиком из воинов уровня Воителя и выше, накрыла проход к планете докресианцев.
        - Силитур не позволит им сражаться. Он слишком долго взращивал это войско, чтобы сгубить его в бою против своих же, - сказал Элим, глядя прямо на кратонского императора.
        Силитур с трудом смотрел в ответ: взгляд у Собирателя Душ был тяжелым.
        - Так ты нас встречаешь, Силитур? С оружием?
        Голос короля докресиан раздался как гром среди ясного неба.
        - Я знаю зачем ты здесь, Майгор. Только перед тем как ты решишь нашу судьбу, знай: мой народ не должен нести ответственность за мои решения. Хочешь мою голову - бери. Но если попробуешь тронуть мой народ, то получишь отпор созданной мною армией!
        Голос императора звучал не слабее голоса, пришедшего на его планету правителя.
        - Твои слова достойны истинного правителя, Силитур. Но мы пришли…
        - Прежде чем вы что-то скажите, король Майгор, - вперед вышел Волер, - вам стоит послушать меня.
        Элим заметил, как Силитур удивился, глядя на своего друга.
        - Наш император придя к власти, служил нашей планете каждый день и каждый час своего существования. От расхлябанного и праздного образа жизни мы перешли к порядку. Он сделал все, чтобы сделать нас сильнее. Он взрастил армию, которую вы видите. И если вам нужна голова нашего императора, то вам придется постараться, чтобы её достать!
        Волер широко развел руки. Окружавшая их армия взревела. Ор десятков тысяч глоток слился воедино со стуком, того же количества сталкивающихся друг с другом мечей, топоров, копий и щитов. Аура легионов Силитура слилась воедино, превратившись в неукротимую, чудовищную мощь, навалившуюся на плечи докресиан.
        - Идиот! - прорычал Силитур, схватив Волера за плечи, - что ты натворил? Может быть Майгор согласился бы на мою голову. А теперь? Теперь будет война!
        - Без тебя тут все развалиться, Сили. Они все знают, как и почему ты поступил. Эту армию создал ты. Без тебя она исчезнет, все исчезнет, вся планета. Поэтому лучше мы за тебя поборемся, - сказал Волер с улыбкой, глядя на ошарашенного императора, - к тому же ты можешь себе представить, что сделает с нами твоя жена, после того как мы заперли её в клетке, а затем не сберегли её мужа?
        Волер с радостным видом повернулся обратно к прибывшим докресианцем.
        - Лучше уж война с докресианцами, чем гнев императрицы.
        Силитур стоял и не мог подобрать слов. Он собирался просто отправиться на плаху, ради сохранения своего народа. А народ решил воевать, ради его защиты.
        - Мы все умрем, Волер, - почти прошептал император.
        - По крайне мере, умрем не как рабы, ожидающие смерти.
        Воины Майгора обнажили оружие и раскрыли свои ауры. Ауры десятков тысяч закаленных в боях ветеранов, давили на них, словно возложенные на плечи горы.
        Элим тем временем начал спускаться по ступенькам вниз. Его ореол окружил хозяина, спасая от несметного давления ауры кратонского войска. Под рёв легионов он спустился почти до самого низа. Не дойдя несколько ступенек до конца, парень сел на холодный камень.
        Их с Силитуром взгляды встретились.
        Император кратонцев изо всех сил старался смотреть в глаза своему оппоненту. Хотя отвести их он хотел с первого мгновения. Ненависти, гнева и ярости в них хватило бы на целый народ. Трудно представить, что одно разумное существо может нести в себе так много этих чувств. Силитур боялся этого, боялся существа прошедшая через столь многое, что внутри него живет такая буря.
        Император смотрел на незнакомца, пока не услышалэто.
        Рёв его армии был оглушительным, таким громким, что его слышали далеко за пределами гигантской столицы. И всё же Силитур услышал этотвой. Тот с каждой секундой становился всё громче. И с каждой секундой он становился всё отчётливее. И с каждой секундой душа Силитура тряслась всё сильнее. Через полминуты этот чудовищный вой стал громче грома войск кратонцев.
        Он пересилил его. Сначала просто стал громче, а затем рёв кратонцев сошел на нет. Всё войско пришло в ужас. И не только кратонцы, даже пришедшие с Элимом докресиане со страхом смотрели вниз, туда где сидел Собиратель Душ.
        Там теперь была не маленькое облако тьмы, а настоящий вихрь. Аура, исходящая от сидящего в центре, поражала своей жаждой крови и смрадом смерти. Но страшнее всего был вой. Будто миллиарды существ всех рас и возрастов кричали в самой ужасной агонии. Никто из присутствующих еще не слышал столь ужасного звука.
        - Хочешь узнать почему?
        Голос Элима звучал ровно, спокойно. Несмотря на это ему как-то удалось выделить свой голос среди миллиардов других.
        - Хочешь узнать откуда во мне это? Откуда во мне эта ярость? Почему же я так сильно тебя ненавижу? И кому принадлежат эти крики? А? Силитур?
        Император кратонцев почувствовал, как к его сознанию кто-то стучится.
        - Я покажу тебе, тогда ты всё поймешь, - сказал Собиратель Душ.
        Силитур согласился. Всё ровно деваться было некуда. Кем бы или чем бы ни было чудовище перед ним, сражаться с ним нельзя. Сознание кратонца наполнились быстро сменяющимися картинами.
        В один момент император упал на колени: он увидел, как горит его планета. Созданный им план сработал идеально. Маленькая планета погибла, после того, как кратонцы забрали оттуда Семена Мира. Очень быстро концентрация маны на планете выросла, и их раса получила толчок к развитию. Очень скоро планета кратонцев стала планетой 2 ранга, еще позже они обошли даже докресиан. Но потом пришел последний выживший с разрушенной ими планеты и вырезал всю империю Силитура подчистую.
        Собиратель Душ показал ему всё, все самые важные моменты своей прошлой жизни, включая момент своей собственной смерти.
        - Понял, чьи это крики, Силитур? Прислушайся повнимательнее, может услышишь и свой голос.
        Император содрогнулся от того, какая судьба постигла его народ. Какого быть душой в плену у существа, потерявшего по твоей вине всё? Какие муки ждут тебя в таком случае?
        Силитур хотел уберечь свою планету от возможных угроз, но вместо этого сам навлек на неё столь ужасную участь.
        - Чего молчишь, Силитур? Скажи что-нибудь. На худой конец попроси не уничтожать твою планету.
        Стоящий на коленях кратонец поднял голову.
        - А это что-то изменит? Если я попрошу пощадить мою планету, ты сделаешь это?
        Силитуру приходилось кричать изо всех сил, чтобы его голос не утонул в потоке страшного воя.
        - Нет. Приди я за этим, никакие твои слова не остановили бы меня. К счастью для тебя я здесь не для очередного геноцида.
        Ореол Собирателя Душ мгновенно исчез, а вместе с ним пропал и душераздирающий вой, без конца мучавший Элима в конце его прошлой жизни.
        - В этой вселенной нет существа, которого я ненавидел бы больше, чем тебя Силитур. Я миллион раз представлял, как рву тебя в клочья, и столько же раз вспоминал этот момент после. Может, когда-нибудь я убью тебя снова, кто знает. Но это произойдет не сегодня. Как бы сильно я тебя не ненавидел, ты один из немногих правителей, осознающих призрачность защиты Альянса Света или скорее её отсутствие. Мне такие нужны. Майгор здесь не для сражения, а для разговора и еще он заберет всех неприкасаемых на свою планету.
        - Неприкасаемых? Так значит Ил все-таки…
        - Нет. Он тебя не предавал, - прервал императора Элим, - малец пытался со мной драться, даже когда понял, что все кончено. Парень он толковый, поэтому я предложил ему встать на мою сторону, после того как хорошенько отделал. Ну а коль уж он теперь на моей стороне было бы неправильно с моей стороны, не воспользоваться возможностью дать его родственникам жизнь получше. С этим будут проблемы?
        Силитур поднялся на ноги. Сейчас он был готов выполнить любые просьбы и условия сидящего перед ним человека.
        - Нет. Проблем не будет. Обещаю.
        - Тогда, мне тут делать больше нечего.
        В руках Элима появился письмо. Созданный парнем поток воздуха донес бумагу, до императора кратонцев.
        - Почитай и обсуди с Майгором. Ты видел, чего стоит Альянс Света.
        Собиратель Душ прорезал разрыв шипом на своём наруче и секундой позже исчез в нём, предоставив правителей двух рас самим себе.
        Элим появился в том же месте, откуда покинул свою планету, рядом со своим жилищем. Собиратель Душ насторожился с первых секунд.
        Было очень тихо. Никаких голосов, доносящихся с соседней тренировочной площадки, как и всех прочих звуков, улавливаемых им обычно, не было.
        Проверив территорию своим чувством душ стало ясно почему: никого здесь не было. Он смог почувствовать только троих. Двумя из этого числа были Анзор и Сим, а третий… третий был высшим существом.
        Первый Перерожденный сорвался с места и направился в сторону, откуда он чувствовал души этой троицы. Прибыв на место Элим обнаружил Анзора, стоящего у края кратера.
        - Не повезло тебе, крылатый, он вернулся раньше твоего ухода, - произнес дух с ухмылкой.
        В центре кратера стоял ангел, а рядом с ним на коленях связанный Сим.
        - Он пришел за Симом. Город и близлежащие населенные пункты эвакуированы. Полагаю, отдавать нашего друга этому святоше мы не будем?
        - Долго он тут?
        - Достаточно, чтобы в ближайшее время расправить крылья и упорхнуть в свой гарнизон вместе с Симом.
        Ангел обратил внимание на прибывшего человека. Внимательно его исследовав, посланник небес не увидел никакой угрозы для себя. Тот был немного сильнее самого духа.
        Элим передал своей второй личности кольцо. Простое, металлическое, с тонкой гравировкой.
        - Подарочек от старого нового друга. Забирай своё барахло и вали отсюда подальше.
        - Как собираешь победить его в этом слабеньком теле? - спросил Анзор, собрав все принесенные Ромой вещи в пространственное кольцо.
        - Сделаю себе новое, - хищно ухмыльнулся Собиратель Душ.
        Глава 321
        Элим бросил своё оружие Анзору. В этом бою оно ему все ровно не поможет: копьё ангела переломит его как спичку.
        - Уходи, - потребовал Первый Перерожденный.
        - Удачи, брат, - сказал дух напоследок и на полной скорости поспешил убраться от места сражения, один из участников которого ангел, а другой - проживающий вторую жизнь монстр.
        - Ты назвал его братом? Кажется, на вашем языке это означает кровное родство. Как же ты можешь называть его братом, если он даже не человек?
        - На самом деле он мне куда ближе, чем брат, ангел, - ответил на вопрос Собиратель Душ, - но это сейчас не важно. Анзор должен был сказать тебе, что когда я вернусь, то буду с тобой драться. Даю тебе последний шанс убраться с этой планеты, в одиночестве. В противном случае тебя ждет очень много боли.
        - Я тебя не боюсь, Первый Перерожденный. Ты едва сильнее своего брата. Не знаю, что у тебя в твоём кулоне, но против меня этого будет явно не достаточно. Анзор знал каким образом я буду действовать и чего делать не буду. Не трогай меня и останешься жив, в противном случае, как ты выразился, тебя ждет много боли.
        - Как пожелаешь.
        Все символы на теле Элима засветились ярким светом. Кулон раскрылся полностью. Семя Мира теперь парило в нескольких сантиметрах над ладонью владельца.
        - Семя! - выпалил ангел.
        Посланник небес никак не ожидал, что внутри медальона будет Семя Мира. Оно испускает очень сильный энергетический след. Слишком сильный, чтобы ангел не смог его заметить. Каким же способом этот челочек замаскировал Семя под нечто куда более слабое?
        Вокруг Собирателя Душ тем временем начал собираться его ореол. Сей факт удивил ангела еще больше, появления в руках будущего оппонента гигантского источника энергии. Элим поднес Семя к груди. Туман скрыл его почти полностью.
        - Глупец! Оно разорвет тебя на части! - выкрикнул ангел.
        - Посмотрим, - ответил парень с довольной ухмылкой.
        Ореол заключил хозяина в абсолютно чёрную непроницаемую сферу.
        Элим прижал Семя Мира к своей груди. Больше не было никаких ограничителей. Чудовищный поток маны из Семя Мира потекло по телу Первого Перерожденного. Оно мгновенно заполнилось ею до краев. Если через мгновение он не начнет её тратить, то его разорвет на куски, как и сказал ангел.
        Анзор успел удалиться на почтительное расстояние прежде чем услышал его, крик человека, находящегося в несравненной агонии. Дух ускорился и вскоре оказался на месте, где расположились главы Оплота из числа тех, что успели вернуться на поверхность.
        - Что происходит!?
        Это было первое, что услышал Анзор по прибытию во временный лагерь. Вопрос задавала Вика.
        - Элим вернулся.
        - И это что? Он так кричит?
        Девушка спрашивала это с таким тоном, как если бы спрашивала о чём-то невозможном. Она не раз слышала, как Первый Перерожденный кричит или вовсе его крик превращается в звериный рёв. Но это всегда были крики ярости или злости. Все присутствующие впервые слышали, как Первый Перерождённый кричит от боли.
        - Да. Это он. Только сражение ещё не началось. Элим к нему готовиться, - пояснил Анзор.
        - Какая подготовка может заставить так кричать, того кто во время процедуры увеличения характеристик даже не дрогнул?
        К прибывшему духу подошел Герман. Армия помогла Оплоту эвакуировать всех людей и наиболее ценные материалы из подземелья. Герман прибыл сюда, как только ему сообщили о случившемся.
        - Он делал такое один раз, правда, не в таких масштабах. Как-то будучи Воителем, ему повстречался сильный Рыцарь, близкий к пиковой стадии. Разрыв в силах был слишком велик, чтобы победить. Его тело просто не вынесло бы поединка с противником такого уровня. В тот момент у него при себе было много ресурсов, не сравнить с Семенем Мира, но все же. Он временно трансформировал своё тело подняв его на уровень средненького Рыцаря.
        - Такое возможно!?
        - Не стоит так удивляться. Возможны и более невероятные вещи, но за всё нужно платить соответствующую цену. Тогда он скакнул с Воителя до Рыцаря. Весь следующий год он еле передвигался. Сейчас же ему нужно со слабенького Адепта подняться до пикового Рыцаря. Меньшим ангела не одолеть. Повезет, если жив останется.
        Анзор хорошо помнил тот эпизод из жизни породившей его личности. Элим тоже никогда его не забудет. Один из самых тяжелых периодов его многострадальной жизни. Почти год он еле передвигался, а ведь за это время ему не раз приходилось биться, чтобы спасти свою жизнь от нападений существ, не достигших даже уровня Адепта.
        - Не стоит держать в голове эту мысль. Я тоже не могу ему помочь. Единственное, что мы можем сейчас для него сделать - это подготовиться к тому бедствию, что из себя представляет сражение двух существ подобного уровня.
        Анзор последний раз глянул в сторону, откуда доносились крики его брата, после чего начал раздавать указания по подготовке к предстоящей катастрофе.
        За свою прошлую жизнь, Элим досконально изучил множество существ. Он прочитал воспоминания миллионов воинов. Неотъемлемой их частью было то, как они воспринимали и ощущали своё тело. Это дополнило картину, которую он составил, изучая слабые места своих врагов. Собиратель Душ знал, как устроены те, кого он убил и изучил, знал об этом даже больше, чем сами жертвы.
        Сейчас эти знания ему пригодятся. Тело Адепта, какая бы душа не была заключена в нём, не способно сражаться с высшим существом. Ему требуется поднять его на время сражения до уровня пикового Рыцаря.
        В прошлой жизни он провёл тысячи опытов на своём организме, дабы получить хотя бы крупицу лишней силы. Расскажи он людям о некоторых из них и его тут же сочли бы психом. Он потратил сотни лет до доведения своего организма до уровня пикового Рыцаря. Пришлось пройти через много страданий, чтобы достичь этого.
        Ему придется пройти через все это снова, только всего за несколько минут.
        Элиму не удалось сдержать крик, когда он пустил, готовящуюся разорвать тело энергию на изменение строения своего организма. Ему пришлось перекроить всё: мышцы, скелет, внутренние органы, даже строение самих клеток. Боль была слишком сильной, чтобы даже он мог терпеть её беззвучно. Он периодически терял то одно из своих чувств, то сразу несколько, а иногда и вовсе все сразу. Единственное, что не исчезало - это тьма вокруг него, ореол надежно скрывал хозяина от глаз мира за ним. И в тоже время скрывал от мира весь ужас творящейся внутри метаморфозы.
        Ангел снаружи беспокоился. Сначала странный дух, которому было известно многое об Альянсе Света, чего он знать не должен был. Потом возвращение его хозяина, которого он назвал братом. Спрятанное Семя Мира на кулоне на шее. Ореол с чудовищной аурой жажды крови и убийства. Всё вместе заставляло посланника небес напрячься: слишком много странностей для одной планеты.
        Да и его собственное задание было странным. Привести сломавшегося привратника. Крылатый еще раз внимательно изучил цель своего задания. Внутри привратника действительно находилась цельная душа. Откуда ей там взяться? Откуда у машины может быть душа? Правдивы ли слова духа о происхождении привратников? Ведь он знает многое, чего знать не должен.
        Ангел снял часть пут со своего пленника, дав тому возможность говорить.
        - Кто ты? - спросил крылатый.
        - Сим, - ответил мечник.
        - Твоё имя мне известно. Твоя личность… откуда она?
        Бывший привратник усмехнулся.
        - Тебе уже рассказал Анзор откуда она.
        - Вот как. Тогда как же называется твой родной мир?
        Сим озвучил название планеты, где родился и вырос.
        - Никогда о такой не слышал, - быстро ответил ангел.
        - Ну ещё бы. Мой мир пал уже давно, хотя ты и тебе подобные должны были его защищать, - прорычал Сим.
        Ангел изумился. Он видел привратников и раньше, на других планетах. Эти машины вели себя по-разному. Кто-то был общительным и добродушным, другие могли быть раздражительными и молчаливыми. Но чего ангел никогда не видел в их глазах, так это чувств. Глаза всегда были пустыми.
        В глазах своего пленника посланник небес увидел ярость, злость, гнев, отчаяние и обиду. Такой коктейль эмоций во взгляде Сима почти напугал ангела: это добавляло теории Анзора правдивости. Хотя в глазах того тоже угадывался гнев и злость, при взгляде на ангела. И этот человек, Элим, тоже глядел на него со злостью, только в его взгляде ангел уловил ещё нечто, сбившее его с толку. Там была жалость. Маленький человек, стоящий на ступени Адепта с жалостью смотрел на ангела, существа столь далекого от него по силе, что на этой планете их можно было бы сравнить как муравья со слоном.
        - А он, - ангел копьём указал на абсолютно чёрную сферу на краю кратера, - он кто?
        Сим тоже перевел взгляд на скрытого во тьме Собирателя Душ.
        - Самое сильное существо, что я когда-либо видел. Беги отсюда, пока можешь, смерть от его рук станет лишь началом твоих мучений.
        Мечник посмотрел на Ангела. Тот сразу понял, что пленник не шутит.
        Прежде чем крылатый успел задать очередной вопрос, крик неожиданно прекратился. Идеальна чёрная сфера начала исчезать. С каждой секундой её поверхность разрушалась, а «обломки» подхватывал ветер. За несколько секунд сфера исчезла полностью. Внутри никого не оказалось.
        Сим смотрел на пустое пространство на месте сферы и не знал, что и думать.
        - Этого стоило ожидать, - сказал ангел, - он был простым Адептом. Мана из Семени Мира спалила его до пепла. Глупо было так поступать, пусть и очень храбро. Удивительно, что он смог продержаться достаточно долго для поглощения маны. Семя от этого разрушилось.
        Посланник небес успокоился. Все эти странности и рассказы… на мгновение он начал в них верить. Если бы этот человек смог с ним сразиться, то он бы по-настоящему задумался о словах духа, но теперь это уже было не важно.
        Не прошло и мгновения, как ангел расслабился, все его чувства одновременно завопили об угрозе жизни.
        Враг был у него за спиной.
        Глава 322
        Ощути ангел опасность на какую-то долю мгновения позже и ему бы не удалось заблокировать удар. Кулак противника пришелся на скрещенные руки. От чудовищной силы, вложенной в удар, земля под ними в миг просела, пошла трещинами. Кратер увеличился почти вдвое, как в глубину, так и в ширину.
        Сима повалило наземь. Нахождение практически в эпицентре этого столкновения, должно было как минимум покалечить его, но этого не произошло. Мечник почувствовал, как чья-то сила смягчила ударную волну, направленную в его сторону от чего бывшего привратника, лишь вжало в грунт.
        Ангела же этот удар отбросил в воздух на добрых полсотни метров. Крылатый взмахнул копьём - поток ветра унес поднятый ударом дым. Он смог увидеть своего оппонента. Кем бы тот ни был, он однозначно не был человеком.
        Бывший привратник тоже во все глаза смотрел на существо рядом с собой. Неужели это был Элим?
        - Посиди пока в этой яме, Сим. Если я все-таки проиграю, не хочу, чтобы пострадал еще кто-то, ладно?
        Сим смог только кивнуть.
        - Вот и ладненько, - существо повернуло голову к ангелу, - ну что, святоша, готов лишиться своих драгоценных крыльев? Как тебя хоть зовут-то?
        - Завий, - ответил ангел, осматривая своего противника.
        Если это действительно был тот человек, стоявший перед ним несколько минут ранее, то он совершил чудо. Разговаривал ангел со слабеньким Адептом, а драться придется с пиковым Рыцарем. Очень странным, потому как никого подобного посланник небес не встречал.
        Единственная черта, объединяющая человека с существом перед ним, это гуманоидное строение тела. Стоит на двух ногах, имеет две руки и одну голову. На этом сходства заканчивались. Первое, что бросалось в глаза - это покрывшие тело костные пластины. Они были толстыми, наслаивались друг на друга и по большей части имели на себе шипы. Редкие просветы в своеобразном доспехе имелись лишь на местах суставов. Толстые пластины шли вдоль всего позвонка, вплоть до кончика хвоста, который расширялся и вмещал на себе несколько крупных и острых шипов. Удар таким принять будет не просто.
        Лопатки будто выросли, вышли из-под кожи в форме двух пластин. Выглядели как обрезанные некогда крылья. Верхняя часть тела увеличилась, стала шире и мощнее. Голова тоже претерпела значительные изменения. Стала более вытянутой, сплюснутой. Во рту виднелся ряд бритвенно острых зубов - дай таким вцепиться в плоть, вырвет весь кусок. Всё, что находилось выше верхней челюсти, скрывалось толстой костной пластиной, вверху расходящейся в разные стороны. Смахивало на торчащие в противоположные стороны рога. Никаких просветов для глаз в пластине не было. Все участки кожи, не покрытые темно-серыми пластинами, горели абсолютно чёрным пламенем.
        - Завий, значит. Ну, что же, советую поглядывать за спину, Завий.
        Сказав это, Элим исчез, оставив на своём месте облако тьмы, размером с себя самого.
        Ангел ошалел, потеряв из виду стоящего прямо перед ним противника. Его руки сами повели копьё себе за спину. Он посчитал, что противники попробует использовать тот же трюк, ввиду своей самоуверенности. Как Анзор, как и сам Элим, разговаривали с ним без толики уважения и с чувством превосходства. Даже чертов дух, который не мог и пальцем его коснуться, насмехался и оскорблял его с момента появления.
        Тут прямопередним возник Элим.
        Завий еле успел поставить на пути когтей своё копьё. Ангел с удивлением для себя заметил выгравированные прямо на когтях символы. Мгновением позже он осознал, что и все костные пластины противника покрыты непонятными ему символами. На это планете их зовут Системой, изобретенной Первым Перерожденным.
        Его оппонент сжал копьё своими когтями, в то время как зубами вцепился в шлем ангела. Раздался скрежет металла о металл. Завий видел, как шею, челюсть и даже зубы, покрыли разные символы.
        Раздался звук гнущегося металла.
        Ангел напрягся и отбросил от себя врага, пока тот не прокусил его шлем. Прокусить то, Элим не прокусил, но смог отодрать от него один рог, вместе с куском лицевой части, обнажив пару левых глаз ангела.
        Оба излучали лишь белое сияние.
        - Белые, - произнес Элим, выплюнув кусок металла изо рта, - какие они были до того, как ты стал ангелом, вартор? Учитывая на какой дешевый трюк ты купился, подозреваю серые.
        Ангел резко взмахнул копьём. Луч белой энергии понесся на Элима с умопомрачительной скоростью. Когда до столкновения оставались какие-то жалкие сантиметры, будто по щелчку пальцев, Первого Перерождённого заменил клуб чёрного дыма.
        Его противник не только знал об ангелах, но и о его родной планете. Вартор - так назывались представители расы Завия. Главной отличительной чертой у них являлся цвет глаз, определяющий к какому из родов, принадлежит вартор. Серый был у самого слабого и ущемленного.
        Завий покрепче сжал копьё и напряг свои чувства. Он должен был сосредоточиться и найти врага или хотя бы направление следующей атаки. Через пару секунд ангел почувствовал.
        Снизу.
        Удар копытами создал под собой ударную волну светлой энергии. Её фронт мгновением позже наткнулся на прятавшегося противника. Ангел не собирался упускать такой возможности и замахнулся копьём, начавшим испускать яркий свет.
        Закончить удар Завий не смог: пришлось защищаться самому. Когтиещё одногоЭлима почти достали до бреши в шлеме, прежде чем натолкнулись на обратную сторону копья. Крыло ангела закрыло собой противоположную часть лица, куда на миг позже нацелился колючий хвост противника.
        Создание, в которое превратился Первый Перерожденный, ухмыльнулось и выплюнуло изо рта клубок чёрного огня ангелу прямо в лицо. От этого удара он закрыть уже не успел.
        Второе крыло посланника небес попыталось пронзить Элима, но тот мгновенно исчез и крыло из света лишь развеяло тёмное облако. Завий понял, что пламя необычное, как только тому удалось дотронуться до его кожи. Оно начало поглощаться ману для своего роста. Ангел мгновенно решил с лихвой потратиться на его устранение, прежде чем с ним возникнут проблемы побольше. Тем не менее глаза пламя ему обожгло.
        Никто не собирался давать ангелу расслабляться. Теперь появилось сразу два Элима, с двух противоположных сторон. Как ни старался Завий, ему не удалось определить кто из них настоящий. Пришлось реагировать на обе атаки всерьёз. В итоге ни один из двух Элимов не был настоящим. Настоящий атаковал с третьего направления.
        Собиратель Душ не давал противнику ни секунды отдыха наседая на него все сильнее с каждым разом. Там, где заканчивалась одна атака, начиналась другая. В этом теле, построенным специально для использования мира теней, он мог использовать практически все те же способности, связанные с сущностью тьмы, что и в прошлом.
        Мир теней был потайной тропой позволявшей тем, кто знает как по ней правильно ходить, передвигаться в пространстве с чудовищной скоростью. Можно даже сказать это было сродни телепортации. Элим знал эту тропу вдоль и поперек. Благодаря этим знаниям в скорости он превзошёл ангела, который не только являлся высшим существом, но и принадлежал к сущности света. В этом теле он не был сильнее ангела, зато он лучше понимал силу которой пользуется.
        Завий не заработал свою силу. Её ему дали. Он не умел ею пользоваться. Элим же в прошлой жизни потом и кровью заполучал каждую крупицу своих сил, поэтому отлично знал, как её применять.
        - Ты не собираешься драться со мной по-настоящему!? - прогремел сердитый голос ангела.
        - А что такое? - спросил «Элим», тут же разрубленный ударом копья.
        - Слишком сложно для тебя?
        Этого Завий располовинил крылом.
        - Кто командир в твоем гарнизоне? Этот олух Воруг?
        Задающего вопросы смело волной энергии света. Завий напрягся ещё больше. С именем командира Элим не ошибся.
        - То-то я смотрю ты такой тормоз, - улыбнулся Элим, которому мгновением позже ангел копытом пробил голову.
        - Хотя может не в этом дело?
        Очередная уничтоженная тень.
        - Видать варторов не зря кличут вьючными животными.
        Этого ангел уже не стерпел. Вартор развел руки в стороны и за секунду до того, как несколько теней противника настигли его, крылья засветились невообразимо ярко. Свет был столь интенсивным, что все тени сгорели и Завий смог увидеть настоящего врага.
        - А вот и ты! - ухмыльнулся ангел, заблокировав удар копьём.
        Оружие Завий держал одной рукой, второй он нанёс Элиму ответный удар. Удар шел сверху вниз, поэтому получив удар в корпус, первого Перерожденного отправило вниз, пока он не врезался в землю.
        - От света Создателя не спрятаться! - прокричал воодушевленный Завий, направившийся вниз в след за противником.
        Он только перехватил инициативу. Нужно было продолжать наступать. Крылья ангела по-прежнему светились столь ярко, что обычный человек попросту не мог на взглянуть на их обладателя. Ближе к земле, трава и прочая растительность начала выгорать под гнетом испускаемых крыльями лучей.
        Копьё Ангела было направлено прямо в грудь встающего противника.
        Элим в последний момент отклонил копьё ударом ноги. Тёмное облако ореола собралось вокруг кулака владельца. В голову он попасть не смог, зато не слабо приложил ангела в грудь. Тот разрушил несколько зданий, прежде чем смог погасить энергию удара и стабилизировать собственный полет.
        - Не у тебя одного есть ореол! - проревел Элим.
        Вместе с криком его ореол показал себя по всей красе. Теперь это уже не было облаком тумана, да и не было туманом вообще. Это была тьма, источающая убийственную ауру и жажду крови. Она была сильна настолько, что была способна наносить реальные повреждение и утолять собственную жажду жизнями попавших под её горячую руку. Ореол Собирателя Душ распространился вокруг, поднялся вверх, поглотил под собой близлежащую землю.
        - И мой ореол сильнее, крылатая шавка, - прорычал Элим.
        Завий смотрел на всё это, если быть честным, с долей страха. Ему доводилось видеть ореол демона-принца. Они источали ауру разрушения, желания ломать, стирать в порошок. Но то, что чувствовал ангел в данный момент, стоя перед человеком с маленькой молодой планеты, было в сотни раз страшнее.
        Глава 323
        - Боишься!? - взревел Элим, - правильно делаешь!
        В новом теле, ореол Собирателя Душ мог показывать куда больше. Теперь он больше походил на тот, что использовался в былые времена, когда с его помощью Элим вырезал планету за планетой.
        Первый Перерожденный сорвался с места. Тьма извивающимся вихрем последовала за ним.
        Завий встретил атаку в лоб. Кулак Элима встретил кулак ангела.
        Источающие ослепительный свет крылья ангела, столкнулись с тьмой ореола Собирателя Душ.
        Энергия от столкновения моментально разрушила все прилегающее строения и деревья. Земля у них под ногами была вдавлена так сильно и глубоко, что оба оказались висящими в воздухе.
        За первым ударом последовал следующий. Вскоре Элим обменивался с ангелом по десятку ударов в секунду. Оставаться на одном месте в такой интенсивной схватке было невозможно. Рано или поздно тебе придется сдвинуться. Учитывая на каких скоростях, они двигаются, довольно быстро они вновь вернулись к сражению высоко в небе. До кратера приземления ангела было уже достаточно далеко.
        Сражение вышло за пределы территории города Бессмертного Оплота.
        Завий орудовал копьём умело. Несмотря на очень близкую дистанцию поединка, он не выглядел стесненным в движениях. Хотя несколько раз он все же предпринимал попытки разорвать дистанцию, чтобы использовать преимущество своего длинного оружия на полную.
        Элим этим попыткам с успехом противился. У него не было оружия. У него просто на просто не было достаточно хорошим материалов для создания оружия, способного соперничать копью ангела. Поэтому он сделал оружие, частью собственного тела. Когти, шипы и зубы - вот его главное оружие сейчас. Используется же оно на максимально близкой из возможных дистанций.
        Собиратель Душ пусть и не взял верх над своим оппонентом, но определенно теснил его. Элим рвался вперед не просто так. Сейчас у него было не настоящее тело. Он не знал сколько он сможет продержаться в таком виде. Поэтому он своими словами, атаками и мимикой старался провоцировать Завия. Ему нужно было заставить потратить все силы для одной финальной атаки, как можно быстрее. Только так он может быть уверен, что сможет схватить его живым в конце схватки.
        Убивать Завия нельзя, как бы сильно Элим, или другие люди, этого не хотели. Альянс Света тратит огромное количество ресурсов на создание каждого из ангелов. Даже в «войне» высшие существа погибают так редко, что никто и не вспомнит, когда это случалось в последний раз. Их берегут. Никто не посмеет пускать их в расход, как тех же пиковых Рыцарей.
        Для человечества убить ангела - значит дать повод Альянсу Света самому истребить их планету и забрать отсюда все ценные ресурсы. Они не такие белые и пушистые, какими пытаются показаться своим подданным. Не погнушаться устроить пример из маленькой, слабой расы.
        Поэтому Элиму нужно спровоцировать Завия на финальный удар, а сделать это можно лишь навязав стремительный темп боя. Времени у него осталось явно не много, прежде чем тело начнет отказывать. Когда он совершал такой трюк впервые, то сам был Воителем и скакнул до средней ступени Рыцаря. Сейчас же разрыв намного больше и его точка «старта» куда ниже.
        Первую фазу они прошли. Завий активировал свой ангельский ореол.
        Прежде чем они перейдут к финальной части, есть ещё как минимум один этап.
        Элим в очередной раз прошелся своими когтями по броне врага, выбив из неё столп искр. Подобных следов на доспехах ангела было уже не мало. Чтобы изменить положение дел, тому требовалось использовать очередной свой козырь.
        Справиться с оппонентом лишь имеющимися средствами не представлялось возможным. После того как Завию удалось пресечь странный способ передвижения противника, ему показалось, что инициатива перешла на его сторону. Это продлилось всего мгновение. Потом Элим призвал свой собственный ореол. Несмотря на свою стадию пикового Рыцаря, ореол Первого Перерожденного был как минимум не слабее ореола ангела.
        Каждый раз, когда окружившая человека тьма прикасалась к нему или к его крыльям, Завий чувствовал боль. Казалось будто ей действительно хватает своего чудовищного желания убивать для нанесения повреждений. Раны были крошечными. Естественной регенерации высшего существа хватало чтобы восстанавливать их за считанные секунды.
        Вот только Завий очень старался не соприкасаться с ореолом противника. Тому было плевать на жар, исходящий от крыльев ангела, а вот сам ангел очень боялся быть поглощенным этим исключительным ореолом. Даже небольшое прикосновение вызывало у Завия страшную боль. Сможет ли он выдержать попадание в эту тьму целой конечности? Дать уверенного ответа вартор не мог.
        С самого прибытия на эту планету странности преследовали его по пятам. Сначала тот необычный дух. Потом это чудовище, сумевшее скакнуть со стадии начинающего Адепта до уровня пикового Рыцаря в течении пары минут. Этот страшный ореол. А теперь еще и его манера боя.
        Лишив противника странного способа перемещения, Завий, находясь на ступень выше, превосходил врага в скорости. Однако он по-прежнему ни разу того серьёзно не задел. Элим будто читал его движения. Начинал уклонятся и уходить с траектории удара еще до того, как удар стартовал.
        Это выглядело странно и вызвало у ангела такие же чувства. Они были ему знакомы. Так ощущаешь себя, когда дерешься с тем, кто намного опытнее тебя. Так Завий чувствовал себя, когда впервые столкнулся с Престолом в их гарнизоне. Тот был сильнее во всех аспектах, но сумел победить юного ангела в поединке, не использовав и половины тех сил, что прикладывал в тот момент Завий.
        Только вот то был Престол проживший втрое больше самого Завия. Откуда у существа, прожившего четверть цикла может столько боевого опыта, что даже ангел не может с ним сравниться? Да даже если бы он не вылезал из своего подземелья с первого дня этого всё ровно и близко не хватило бы, чтобы меряться способностями с высшим существом. К тому же бои на малых ступенях развития совсем не тоже самое, что бои на уровнях высших существ. Завий в мыслях уже не раз успел спросить себя: почему он? Почему именно ему во время первого своего задания в качестве ангела пришлось столкнуться с этим мутантом?
        На этой слабенькой планете он уже успел увидеть чудес больше, чем мог бы услышать в самых лживых байках отъявленного фантазера.
        Всё это начинало его злить. Это было первое задание от командира гарнизона, и он выполнит его, даже если придется спалить к чертям пол планеты!
        Концы оружия Завия начали светиться. Для блока ему хватало древка, ну а эти части простаивали без дела. Зачем же? Оружие ангелам делают действительно великие мастера-артефакторы. Каждая оружие особенное. Светящиеся части вскоре отделились от древка, продолжив следовать за хозяином оружие. Еще через несколько отделившиеся части распались на яркие кусочки света поменьше, а те в свою очередь распались ещё раз. Распад продолжился пока число светящихся точек, рядом с ангелом не достигло трёхзначной цифры.
        Элим еле различал их в свете ореола ангела. Глаз у него не было, но эти маленькие кусочки копья ангела, еле угадывались в энергии ореола. Тот почти скрывал их под собой, усложняя их отслеживание. А в данный момент возможность их отслеживания была критически важна. Собиратель Душ был слишком хорошо знаком с ангельским оружием и методах его использования.
        - Сейчас я покажу тебе силу своего оружия, Первый Перерожденный! - торжественно объявил Завий. Кусочки его оружия закрутились вокруг, вставая на нужные места и образуя специальные формации. Когда все части заняли свои места, исходивший от крыльев ангела свет, будто притянулся к ним, стал поглощаться ими. И вот уже через мгновение из ближайших к крыльям, пошли лучи сконцентрированной энергии. Так они и передавались от одного другому пока не активировали все формации в центре которых находились самые большие части оружия. Боевые части. Завий активировал 3 формации. Половину силы своего оружия.
        Три луча выстрелили из формаций, нацелившись на Элима.
        Его собственная атака была прервана: он не мог позволить себе принять на себя эти лучи. Это был уже не слабенький жар от ореола молодого ангела. Он усилил его. Теперь собственный ореол Собирателя Душ не сможет защитить владельца, ведь он был направлен исключительно на атаку. Защитные способности у него были посредственные. Костяные пластины тоже не выдержат сконцентрированного удара ореола ангела.
        Завий сосредоточился на управлении активированным оружием. Ему удалось отогнать от себя противника. Древко тут же трансформировалось еще в 3 формации. Теперь Элим не мог приблизиться к ангелу: сразу 6 смертельно опасных лучей преграждали ему путь.
        - И не стыдно тебе использовать ангельское оружие против смертного? - прокричал Элим, уворачиваясь от смертоносных лучей.
        - У тебя есть ореол. Ты не смертный, - ответил ангел, направив в своё оружие еще больше энергии.
        Первому Перерожденному пришлось ускориться. Теперь он не пытался атаковать. Он просто бежал, уворачиваясь от нападок ангела. Положение не завидное. Попадание на мгновение-другое он может себе позволит, а вот если луч продержится на нем дольше, то прожарит до костей.
        Вот что случается, когда вся империя работает над усилением одной единственной сущности - света. Ремесленников, создающих эти шедевры Собиратель Душ не смог увидеть даже в прошлой жизни. Их хранят как, как высшие существа хранят свои души. На месте руководства Альянса Света, Элим поступил бы точно также. Даже он вынужден признать каким чудесным оружием обладают ангелы.
        Не даром первое чему их учат - это обращение с этим оружием. Любой, даже самый бестолковый воин, держа в руках подобное оружие сможет принести пользу, особенно под командованием умелого предводителя. Вместе эти штуки творят поистине невообразимые вещи. Элим на мгновение вспомнил тот удар объединенного ангельского войска. Такое себе воспоминание.
        Первый Перерожденный нырнул в лес под ним, чтобы ангелу было труднее целиться. Смертоносные лучи прожигали деревья, а затем и землю за считанные мгновения. Буквально за несколько минут лес за спиной Элима охватило пламя.
        Собиратель Душ только ухмыльнулся. У ангела было прекрасное оружие. Что ж, тем обиднее Завию будет, когда оно ему не поможет.
        Глава 324
        Элим продолжал бежать по земле со всей доступной в этом теле скоростью. Завий не отставал от него. Ангел продолжал попытки сжечь противника с помощью своего оружия. Он держался сверху, в воздухе. У него было достаточно скорости подойти ближе, но он до сих пор испытывал неуверенность перед своим противником, несмотря на сложившееся положение. Подпускать врага слишком близко он пока не хотел. У него еще полно энергии, не к чему спешить.
        Его оппонента такое решение не устраивало.
        - Чего ты так далеко Завий? Не проще было бы подойти поближе? Получше прицелиться? - прокричал Первый Перерожденный на ходу.
        - Меня устраивает нынешнее положение дел, - ответил ангел.
        Завий теперь практически не напрягался. Он лишь подавал энергию в своё оружие, а уж оно делала всю грязную работу.
        - Вот как. А может это все-так потому, что ты меня боишься, Завий? - раздался очередной вопрос из уст Первого Перерожденного.
        - Кажется это ты от меня убегаешь, а не наоборот.
        Элим громко хохотнул.
        - От этого еще более странен тот факт, что ты меня боишься.
        Завий сжал кулаки. Это определенно была провокация. Он уже долго гнал своего оппонента, но тот не показал ни грамма беспокойства. Наоборот на лице у него было кривое подобие ухмылки. Элим нисколько не боялся своего оппонента, хотя пол часа назад он был новоиспеченным Адептом. А вот Завий, будучи высшим существом, слугой Создателя, боялся жителя маленькой планеты, получивши магию в руки, меньше 10 лет назад. Это просто ничтожный период времени. Как Элиму удалось заполучить такие знания и силу за столь короткий период времени? Только этот факт заставлял Завия опасаться своего противника едва ли не больше, чем собственных собратьев.
        Поэтому он не спешил и не поддавался на провокацию противника. Тот явно хотел изменить положение дел и искал для этого возможности. Завий не собирался ему их давать. Вместо этого он сосредоточился на поиске момента. Они продолжали игру в кошки-мышки уже довольно долго. Рано или поздно уже у Завия появиться поймать противника на ошибке. Он не собирался её упускать.
        Ангел был вознагражден за терпение. У него появилась возможность. Они успели пройти не одну сотню километров. Население пункты Элим старался обходить по дуге. Тогда ему волей не волей приходилось изменять направление движения вне зависимости от положения лучей ангела.
        И вот теперь этот момент настал снова.
        Когда Элим в очередной раз решил сменить направление, Завий этим воспользовался, направив лучи так, чтобы подловить на этом своего противника.
        Ему удалось избежать 5 лучей, как и предполагал Завий, но из-за этого Первый Перерожденный оказался именно там, где этого ждал ангел. Шестая формация изменила конфигурация действия. Вместо создания непрерывного потока энергии, он накопил её и выстрелил ею как из пушки. Прямо в то место, где в это мгновение находился Элим. Оглушительный взрыв разметал всё вокруг.
        Завий еле сдержал себя, чтобы не воскликнуть от восторга: прямое попадание. Он отчетливо почувствовал, как ослабла аура его противника. Теперь осталось дело за малым. Вот он вылетел из облака дыма. Уже не так быстро и прытко, как раньше. Завий без труда несколько раз попал по нему своими лучами. После этого тот уже не смог подняться.
        Посланник небес соблюдая осторожность подлетел к поверженному оппоненту. Элим лежал на спине, посреди поваленных атаками ангела деревьев. Множество его костных пластин треснули или вообще разрушились после попадания заряда ангела. Правая рука превратилась в угли. Скорее всего ею он пытался закрыться от лучей ангела. Лужа чёрной крови уже успела набежать под раненым человеком, пока Завий сюда добирался.
        Элим усмехнулся, когда Завий сделал шаг ближе к поверженному врагу, а затем вернулся на прежнее место. - Неужто даже сейчас страшно, Завий?
        Ангел не ответил на вопрос, вместо этого задав свой:
        - Стоило оно того? Стоило рисковать жизнью ради машины? Ты так молод и у тебя столько сил и знаний. Я даже представить себе не могу откуда они у тебя. Тебя ждало блестящее будущее в Альянсе. Возможно ты бы стал самым молодым ангелом в истории. С твоими особенностями, тебя бы выделили еще на подходах к званию кандидата. А теперь ты умрешь здесь, в одиночестве в луже собственной крови.
        Первый Перерожденный ухмыльнулся.
        - Ради машины? Ты ведь сам его видел. Я не верю, что ангел не смог заметить этого. В глазах Сима ты увидел жизнь, у него внутри ты увидел жизнь.
        Завий покачал головой.
        - Это невозможно. Наверное, просто поломка. Поэтому меня за ним и прислали.
        Элим захохотал в голос.
        - Поломка? Ты назвал жизнь внутри него поломкой? Ты сам то себя слышишь? Ты можешь твердить всем вокруг эту чушь, но себя ведь не обманешь. Хочешь узнать почему ты так упрямо цепляешься за свою теорию? Посланник небес сложил руки на груди. Формации из частей его оружие нацелились на поверженного противника. - Анзор не просто так называл тебя крылатой шавкой и цепным псом. Ты так цепляешься за представление привратника машиной просто потому, что боишься признаться себе в обратном. Ведь в таком случае твой белый и пушистый Альянс Света просто кучка лживых выродков. А если это так, то ты оказался на поводке не столь великодушных созданий, как тебе представлялось раньше. Ты не сам его отдал. Они обманов одели его на тебя, когда дали поглотить ту искру, особую искру, дарованную самим Создателем. Тебя, наверное, всегда удивляло почему ангелы так сдержанно себя ведут себя в низших мирах, несмотря на всю их мощь. Уверен ты быстро понял почему они так себя ведут после того как сам стал ангелам. Ты, знать не знал, что твою силу у тебя могут отобрать в любой момент. Если не выполнишь своё первое задание, кто
знает, как с тобой обойдутся, да?
        Завий стоял, не способный вымолвить ни слова. Все было в точности так, как говорил ему Первый Перерожденный. Он видел в привратнике жизнь. Ангельскую силу у Завия могли в любой момент отобрать, что для него равнозначно смерти: будучи смертным он ни разу не слышал о тех, кто когда-то был ангелом, а затем лишился этого титула. Вартор не знал об этом когда принимал искру. Уже после он осознал в какую западню угодил, но предпринимать какие-то шаги было уже поздно.
        - Вижу, что я попал в точку. Хочешь расскажу тебе как избавиться от этого?
        - Пытаешься выторговать свою жизнь?
        - Да нет. Я уже давно хочу умереть, мне ни к чему. Расскажу просто так.
        - Ну что же, в таком случае было бы глупо отказываться.
        - Твои крылья, - указал Элим на светящиеся признаки ангела за спиной Завия, - если хочешь освободиться, то тебе надо отрезать их.
        - Ты издеваешься!? - не сумел сдержать крика ангел, - стать мятежным ангелом? Да можно сразу на своё копьё броситься, зачем так мучатся.
        На мгновение Завия показалось, что Элим со всеми его странностями и знаниями сможет дать дельный совет. А он же просто предложил ему совершить самоубийство, причем достаточно мучительное.
        - А ты думал всё будет просто? Ты хочешь избавиться от пут, связывающих тебя с таким гигантом как Альянс Света и ничего за это не заплатить? - Элим хмыкнул, - ты бы лучше подумал, почему про десяток ангелов, обратившихся на сторону демонов никто ничего не говорит. Это даже не событие. Зато того единственного, кто посмел сбросить с себя путы власти, объявляют врагом всей фракции? Почему те, кто предал не достойны упоминания рядом с тем, кто просто решил мирно уйти?
        - Мирно уйти? Единственный мятежный ангел убил почти 2 дюжины своих собратьев, прежде чем оторвать собственные крылья для избегания наказания.
        Элим сплюнул на землю.
        - Это тебе так сказали. Пора бы уже понять, что нельзя верить всему дерьму, вливаемому тебе в уши. Уверен спроси ты у него, как все было, история будет разительно отличаться.
        - Не верить всему дерьму, что льют мне в уши, - хмыкнул Завий, - так может быть ты тоже льешь мне дерьмо в уши? Может мне просто стоит убить тебя прямо здесь и сейчас?
        Собиратель Душ кривы улыбнулся.
        - А я не рассказал тебе ничего, чего бы ты сам не знал. Просто из-за своего страха посмотреть правде в глаза ты старался никогда не обдумывать эти вещи. Жить в своем маленьком, уютном мирке, где ты хороший, твои друзья хорошие, а вот те, на другой стороне, плохие и достойны истребления, - Элим тяжело вздохнул, - я бы с удовольствием сам вернулся в свой собственный розовый мирок. Там хорошо было… жаль, что, однажды покинув его и увидев реальный мир назад уже не вернуться.
        Ангел долго вглядывался в раненое перед ним существо. Разговор с ним приносил странные ощущения. Завий был в десятки раз старше. Он прожил невозможно длинную по человеческим меркам жизнь. И все же он чувствовал себя будто это он здесь ребенок, а этот умирающий перед ним, словно дед, делящейся накопленной за свою долгую жизнь мудростью.
        - Кто ты такой на самом деле? Из того, что я успел узнать, находясь на этой планете, ты сильно отличаешься от прочих представителей своей расы. Или ты вообще не человек?
        - Человек… - протянул Первый Перерожденный, - я был им, когда-то давно, в прошлой жизни. Сейчас же я просто заблудшая душа. Тот, кого не должно существовать, но он вопреки законам этого бренного мира, продолжает жить. Завий снова пригляделся к своему собеседнику. Тот определенно был сильно ранен и чувствовал скорое приближение смерти. Однако вопреки всем присущим живым существам инстинктам, нисколько не боялся умереть. Кем надо быть, чтобы дойти до такого?
        - Если я решусь отрезать свои крылья, как мне быть? Я ведь лишусь всех своих сил, а за мной вышлют целый гарнизон. Меня схватят и дай бог, чтобы просто убили.
        - Ну естественно сейчас ты просто умрешь, если сделаешь это. Уверен, мятежный ангел, создал новую искру, как только сбросил дарованную вашем Создателем. Вместо чужой силы стал использовать свою. Пасть ставлю, пришедший за ним отряд ангелов он одолел, используя уже свою силу. Тебе нужно найти свою сущность и накопить достаточно энергии на создание новой искры и только после этого отрезать свои крылья.
        - Если я не могу сбросить оковы Альянса сейчас, то мне нужно вернуться… Это значит, что мне нужно убить тебя, чтобы вы полнить их задание. Полагаю, пока ты жив, Сима мне с планеты не забрать?
        Элим покачал головой.
        Завий вздохнул и глубоко задумался. Это была его первая миссия. И на этой маленькой планете ему довелось встретиться с такой личностью. Жестокая шутка вселенной?
        - Я запомню тебя и наш с тобой разговор, Первый Перерожденный. Возможно когда-нибудь я воспользуюсь твоим советом.
        Формации вокруг ангела засветились, готовя последний удар для сильнейшего человека на Земле.
        - Может когда-нибудь и воспользуешься, Завий. Если сможешь выбраться с моей планеты.
        На глазах шокированного ангела, фигура его противника превратилась в облако чёрного тумана.
        Глава 325
        В зале раздался громкий смех.
        Владелец огромного дворца, одинокого далекого как от Тёмного легиона, так и от Альянса Света, пришел в восторг глядя в представшую перед ним картину.
        Перед его троном предстали события происходящей на маленькой молодой планете, никогда бы не вызвавшей интерес у обитателей этого замка, если бы не один единственный её житель.
        - Ты видела лицо этого Завия, Эсмед? - сидящий на троне рассмеялся, лично сделав пародию на удивленное выражение лица ангела.
        Стоящая рядом девушка, улыбнулась ему. Крылья за её спиной засеяли. В руках она держала поднос с самыми дорогими яствами из всех, что она видела за всю свою жизнь. А серафим за жизнь успевает увидеть многое.
        - Налей ещё, Лурия, - потребовал владелец замка, протянув руку с кубком.
        Стоящая с другой стороны демонесса-императрица, наполнила кубок своего господина.
        - Сейчас шоу продолжиться. Я в предвкушении того, что покажет нам этот пророк.
        Владелец дворца поудобнее устроился на своём троне, чтобы посмотреть, чем же закончиться это сражение. Завий, как только до него дошло, какой трюк провернул Элим взревел. Свет от его ангельских крыльев сжигал всё вокруг. Но его враг так и не показался. Вартор завертел головой. Где же прятался его соперник? Если он не показался в воздухе, значит…
        Ангел взмыл в воздух. Только этого Элим и ждал.
        Собиратель Душ вынырнул из мира теней прямо на пути поднимающегося ангела. От того, что Завий резко поднялся вверх, урон от последующего удара станет только больше.
        Первый Перерожденный с широкого замаха ударил противника по голове сцепленными в замок руками. Завия мгновенно впечатало в землю. В последующее почву в полукилометре от него вдавило вниз, образовав кратер. От центра удара во все стороны разошлись трещины по земле, уходящие неизвестно насколько вглубь.
        Для Завия мир изменился всего за секунду. Вот он влетал в воздух, чтобы избежать ожидаемой атаки из под земли, а вот неведомая сила впечатывает его в эту же землю. Следующее, что видит ангел - это как его накрывает одеяло, сотканное из кромешной тьмы.
        Вартор не выдержал и 3 секунд прежде чем выпустить полный боли вопль. Оказавшись полностью погруженным в ореол Собирателя Душ, ангел не смог совладать с подступившей со всех сторон боли. Его будто рвали на куски одновременно десятки тысяч голодных пастей. Он начал вырываться. Первая же попытка подняться на нижние конечности, закончилась ударом противника по ним. Завий несмотря на всю мощь света своих крыльев не видел ничего вокруг. Тьма обложила его со всех сторон и где-то в ней прятался его противник.
        - Вот чего стоят твои слова!? - взревел Завий.
        На ноги ангел поднялся одним рывком, при помощи магии. Последовавший за этим удар когтей, нацеленный в брешь шлема, не смог помешать ангелу подняться. Свет его ореола, используемый ангелом во всю силу, смог развеять тьму на несколько шагов, не более того. Дальше находилась кромешная тьма и скрывающаяся в ней опасность.
        Снаружи это выглядело как абсолютно чёрный купол, накрывший место падения ангела.
        - Я не врал тебе, когда всё это рассказывал, - голос Элима звучал сразу отовсюду.
        Завий напрягший свои чувства до предела не смог засечь местоположение говорившего.
        - Как же. Ты просто отвлекал меня, чтобы я расслабился и у тебя появилась возможность ко мне подкрасться, - возразил ангел.
        - Я стоял над твоей головой с самого начала разговора.
        - Невозможно. Мой свет не дает тебе спрятаться!
        Элим хохотнул.
        - Если бы так было, то ты сейчас не стоял бы окруженный тьмой. Я просто притворился, что не могу прятаться в свете твоих крыльев, чтобы получить преимущество в критический момент. Твои действия были довольно очевидными, и я легко смог подстроиться. Советую взять этот трюк себе на вооружение.
        - Нет спасибо, - резко высказался Завий.
        Ангелу было просто противна мысль перенять что-то у своего противника, так нагло его обманувшего.
        - Не стоит делать столь поспешные выводы. В гарнизоне тебя такому не научат. Большинство твоих собратьев прячут свой страх перед владыками, за лжеверой в свою всесильность и важность.
        - Мне надоело тебя слушать. Сейчас я отсюда выберусь.
        Формации вокруг ангела засветились ярче, наполняясь энергией. Но не успели они зарядиться достаточно для атаки, как из тьмы выстрелило несколько снарядов, зацепивших части формации.
        - Так легко я тебя отсюда не выпущу, крылатый. Хочешь выбраться из моей ловушки - изволь потратиться побольше, чем на пару ударов своего чудо-оружия.
        Элим не собирался давать противнику выбраться из возведенной ловушки так просто. Мельчайшие снаряды, выпущенные Элимом не дали формациям ангельского оружия сработать.
        - Придется поработать самому, чтобы твоё оружие сработало, - предупредил Первый Перерожденный. Завий нахмурился. Вартор припал к земле.
        Следующий поток вражеских снарядов, ангел встретил своим собственным: земля под ним скомкалась в бессчётное количество мелких комков и рванула на встречу тёмным сгусткам противника.
        Ангел вздрогнул, когда перед самым столкновением, тёмные сгустки Элима, резко сменили направление, избежав большей части его собственных снарядов.
        Запуск формации вновь прервался.
        - Это тебе не волшебным оружием махать, да? От твоей грубой силы тут толку не будет. Важно умение её контролировать. Вас, ангелов, такому не учат.
        Завий снова попытался защитить собственные формации от бомбёжки противника и в очередной раз провалился. Ангел сделал пару вдохов, чтобы успокоиться и сконцентрироваться. Он увеличил количество собственных снарядов на порядок. К собственному удивлению, Завий обнаружил, что это не помогает.
        - Я же сказал от грубой силы толку не будет, - повторил совет Элим, - сосредоточься на силе, которую используешь. Почувствуй её. Ты двигаешь землю, а не свет.
        Вартор не хотел бы слушать советы своего противника, но в них было зерно истины. После смены вектора с грубой силы на сосредоточение энергией земли, дела стали налаживаться. Буквально через десяток залпов Завий сумел заблокировать половину вражеских снарядов. Когда свет в конце ловушки уже замаячил, Элим стер его увеличил количество собственных тёмных сгустков.
        - Тебе не выбраться отсюда, так просто. Я дал тебе небольшой урок, но это не поможет тебе отсюда вылезти. Формации задействовать я не позволю, как бы ты не старался. Придется тебе использовать своё оружие по старинке. Завий предпринял еще несколько попыток защитить свои формации, но враг ещё раз очень наглядно продемонстрировал, что не даст ему активировать формации. Копьё вновь обрело свою форму. Тьма подступила ближе, после пропажи сотен небольших источников света.
        Вартор больше не пытался взлететь. Мана из его ядра начала в огромных количествах растекаться по телу. Крылья засветились ярче, чем когда-либо за время сражения. В юности, когда он был простым Адептом и служил в войсках родной планеты, он был частью ударного отряда. Сотня варторов, бегущих на полном ходу с копьями на перевес могли смести всё на своём пути.
        Завий сделал несколько шагов назад, а затем резко рванул вперед выставив перед собой копьё. Накапливаемая сила вырвалась наружу, создав прямо перед ним фронт такого количества энергии, что воздух перед ним буквально начал испаряться. Все атаки Первого Перерожденного развалились под натиском чудовищного количества энергии ангела.
        Он вновь оказался под лучами солнца и тут же взмыл высоко в воздух.
        Купол из тьмы развеялся вслед за его прорывом. Собиратель Душ остался на земле, не скрываясь от взора ангела.
        Завий огляделся, чтобы оценить масштаб ловушки из которой только, что выбрался. Взгляд наткнулся на спокойно стоящего Первого Перерожденного.
        - Ты, - обратился к нему Завий, - ты знаешь как работает Альянс Света. Сам рассказал мне обо всем. Если я не выполню задание, первое задание, может последовать наказание. Почему ты не можешь отдать мне этого привратника? Почему так упрямо его защищаешь? Союзник в виде ангела будет намного ценнее, чем когда-то бывший Рыцарем мечник.
        - Торгуешься, Завий? - спросил Элим и рассмеялся.
        - Я не понимаю кто ты, но у тебя обширные знания, слишком обширные для кого-то твоего возраста и уровня развития. Ты опасен для меня. Было бы разумнее договориться с тобой. Уверен ты здравомыслящая личность и понимаешь какой неравноценный обмен делаешь.
        - Именно, - Элим начал подниматься в воздух, - я всё понимаю. Ты, конечно, ангел и всё такое. Вот только я тебя не знаю. Ты мне никто. А Сим прошел через чудовищную пытку, на которую его обрекли твои собраться, не сломался после этого. Согласился помогать мне, помогать развиваться моим друзьям и их товарищам. Он мой союзник и друг. Его жизнь для меня намного ценнее твоей, а мы оба понимаем какая участь его ждет стоит ему попасть в руки тем, кто тебя сюда отправил. Поэтому нам придется все решать силой. Могу предложить тебе лишь одну вещь. Последнее Собиратель Душ сказал уже поравнявшись с ангелом.
        - И что же?
        - На твоей планете есть ритуал. Дуэль. Бой лоб в лоб. Всё заканчивается одним ударом. Можем решить всё так.
        - С какой стати мне тебе верить? Откуда я узнаю, что это не очередной трюк? Ты уже обманывал меня, заманивая в свою ловушку.
        Вокруг Элима стал собираться его ореол. Вместе с ним начала собираться и вся имеющаяся у него энергия. Небо за ним скрылось за огромным пространством поглощённым тьмой.
        - Я пиковый Рыцарь. Мана в Семени Мира не безгранична, да и всю её мне не получить. Скрыть свою энергию я могу, но вот показать больше чем есть нереально даже для меня. Вся моя сила перед тобой, Завий. Примешь ли ты мой вызов?
        Вместо ответа, вартор выставил вперед своё копьё. Крылья ангела были расставлены широко в сторону. Источаемый им свет стал достаточно сильным чтобы поджечь растения, находящиеся в десятке километров внизу. - Вот оно. Сейчас все решиться. Надеюсь ты меня не разочаруешь маленький пророк. Хозяин дворца на задворках двух империй приподнялся на своём троне, чтобы стать поближе к изображению, демонстрирующим сражение ангела и человека.
        Серафим с опаской наблюдала за укутанным во тьму воином. Он продемонстрировал невероятные силу и знания для своего положения. К тому же им заинтересовался, даже владелец этого замка, а это уже ставило человека на один уровень угрозы рядом с сильнейшими демонами. Ей в голову начали закрываться мысли связаться с другими ангелами и сообщить о возможной угрозе.
        Стоило Эсмед только подумать об этом, как её тело скрутило и повалило на землю. Серафимские крылья моментально были загнаны обратно в тело под гнетом божественной силы хозяина дворца. Существо, стоящее на вершине иерархии ангелов, была полностью сражена лишь одной его волей.
        Тот медленно повернулся в её сторону.
        - Не стоит этого делать девочка. Я согласился с просьбой твоего бога обучать тебя только при условии соблюдения тобою моих правил. Подумаешь об их нарушении ещё раз, и я отправлю ему тебя по кусочкам.
        От угрожающего голоса божества задрожал не просто весь дворец, но и весь остров на котором тот расположился.
        Глава 326
        Два фронта энергии стояли друг напротив друга. Один чёрный, как самая тёмная, беззвездная ночь, а второй яркий, словно маленькое солнце. На расстоянии десятков километров наблюдался нереальный феномен: день и ночь стояли вплотную друг к другу.
        Простые люди, наблюдавшие это странное явление устремились оказаться как можно дальше. Перерожденные на ближайшей территории бежали еще быстрее простых людей. Любой, даже самый слабый из них мог почувствовать кошмарное количество энергии высоко в небе. Такого количества никто из них не видел. Самые сильные воины планеты не могли произвести и близкого хотя бы для сопоставления количества энергии.
        Всё живое предчувствовало надвигающуюся катастрофу и спешило убраться как можно дальше.
        Завий, зависший в воздухе на расстоянии более десятка километров от поверхности земли, оценивал силу своего оппонента. Ангела она не могла оставить равнодушным. При первом их знакомстве, состоявшемся не так давно, вартор общался с Адептом, только вступившим на эту ступень. Сейчас же перед ним находился пиковый Рыцарь, собиравший удар на который ни один Рыцарь не способен. Ошеломительное количество энергии для смертного собралось напротив Завия.
        И все же у него самого энергии было больше. Разрыв был достаточно велик, чтобы считаться весомым. Всё таки Первый Перерожденный был искусственным пиковым Рыцарем и в уже достигнутый им результат любой здравомыслящий не смог бы поверить, не увидь он его собственными глазами.
        Завий уже еле различал местоположение своего оппонента в той куче энергии на той стороне. Он старался не терять его из поля своих ощущений, чтобы не попасть в очередную ловушку.
        - Ты готов, вартор? - спросил Собиратель Душ.
        - Вполне, - ответил ангел.
        - Тогда, пожалуй, можно покончить со всем этим?
        Завий ответил боевым кличем со своей родной планеты и рванул вперед. На его ангельском копье появились сотни магических формаций, помогающим ему сконцентрировать собранную энергию.
        У Элима оружия не было. Он просто выбросил вперед отведенный назад кулак. Тьма заполнившая небо за его спиной устремилась вперед.
        Свет и тьма столкнулись. Пространство вокруг застонало. Невиданной силы волны, созданные их столкновением, разошлись на десятки километров вокруг. Пожар вызванный светящимся ореолом ангела мгновенно потух. Все живое, находившееся слишком близко к столкновению двух могущественных существ мгновенно погибло.
        Завий рычал и ревел. Он давил вперед изо всех сил. Его свет пытался прорваться вперед вместе с ним. Тьма боролась, огрызалась, отстаивая свои позиции, но ангел все же был сильнее. Медленно свет начал теснить тьму. Миллиметр за миллиметром тьма отступала, цепляясь за своего владельца. Скоро Завию удалось оттеснить её так далеко, что его свет смог добраться и до противника. Выставленный им кулак, по-прежнему источающий нереальный для Рыцаря поток энергии, упирался в создаваемое ангельским копьём фронт света.
        Пластины на теле Первого Перерожденного начали дымиться и медленно плавиться. Кожа начала сгорать от жара источаемого ангелом.
        Вартор начал давить сильнее. Вот уже его копье вошло в кулак соперника. Прошло через всю защиту и вошло глубоко в руку, расщепляя кость.
        Победа была почти у ангела в руках.
        К несчастью он столкнулся с существом, истребившим половину существ, носивших титул ангела.
        Копьё практически разорвавшее противнику руку надвое, вдруг покрылось тёмными полосами и с треском, распалось на сотни мелких частичек.
        Завий не понял, как это случилось. Он даже не успел удивиться произошедшему. В тот момент, когда копьё исчезло, в голове у него осталась лишь одна мысль: сейчас он умрёт.
        Весь удар ангела развалился. Всё оказываемое на ореол противника давление исчезло вместе с ангельским оружием. Тьма, будто желая отомстить за причиненное унижение, мгновенно поглотила ангела и понесла того вниз. Больше десяти километров, пораженный ангел преодолел за секунды с грохотом врезавшись глубоко в землю. Тёмное покрывало медленно рассеялось, выполнив свою задачу.
        Элим стоял над раненым ангелом, потерявшим сознание - признак максимального истощения для высших существ. У Завия не было левой руки. Удар противника просто разворотил её на мелкие куски, как и половину груди. Даже доспех не смог ему помочь. Тем не менее ангел всё ещё был жив.
        Первый Перерожденный посмотрел на собственную правую руку. Теперь, когда огромный поток энергии в ней исчез, то ранение, нанесенное ангелом, показалось полностью. Завий разрезал ему руку надвое почти до локтя и сжег её изнутри. Поплавились не только мышцы и кожа, но и кости.
        Собиратель Душ зашел ангелу за спину, где располагались крылья. Положил между них уцелевшую ладонь. Элим мог убить Завия дважды за это сражение. Первый раз был во время их разговора. У него было достаточно сил чтобы нанести врагу смертельный удар, пока тот его даже не ожидал. Второй раз был сейчас. Направь он удар прямо в грудь или голову, то Завий не смог бы этого пережить.
        Но Элим с самого начала не мог позволить себе убить ангела. Его планета не переживет последствий такого поступка. Ему нужно было победить Завия и оставить того в живых. Эта часть плана ему удалась.
        Теперь же ему нужно было сделать так, чтобы, когда ангел пришел в чувство, то не смог воспользоваться своими силами. Собиратель Душ уже чувствовал, как тело начинает отказывать. Ему нужно спешить.
        Чёрная кровь с тела Элима, пришла в движение и пошла вниз, по его руке. Струйки тёмной крови разошлись по телу ангела, приняли форму символов и связующих линий. Получилась одна огромная формация.
        Собиратель Душ влил в неё остатки своей маны, молясь, чтобы этого хватило. Символы из крови на коже вартора загорелись. Тело ангела свело судорогой. Его крылья медленно начали уменьшаться и втягиваться в спину, пока не превратились в 2 ярких широких полосы на коже. Исходящая от ангела аура уменьшилась до уровня Адепта. После этого Элим смог расслабиться и сесть на землю. Ему удалось истощить ангела достаточно сильно, чтобы суметь запечатать его силы на время. Если бы он этого не сделал, то уже через несколько часов Завий вновь бы стал самым могущественным существом на планете, пусть и сильно раненым. Это не имело бы значения пока на планете по сути 2 нормальных Адепта. Завий мог бы косить их копьём, попутно восстанавливая силы.
        Следующий бой скорее всего станет последним для Собирателя Душ, и он не собирался тратить его на усмирение этого ангела. Нет, своё последнее оружие он прибережет для кое-кого покрупнее.
        Подхватив здоровой рукой вартора за ворот доспеха, Первый Перерожденный провалился вместе с ним в мир теней.
        - Господи… что же там происходит? - произнес пораженный глава исследовательского отдела Бессмертного Оплота.
        Рома смотрел на цифры, посылаемые приборами, построенными его отделом вместе с Элимом. В той стороне куда улетели бьющиеся ангел и Первый Перерожденный, приборы показывали заоблачные цифры. Молодой ученый не мог представить, что такие числа вообще могут быть достижимы, тем более двумя живыми существами. После последнего резкого скачка, напугавшего того до полусмерти, Рома побежал искать Анзора.
        Вторая личность Собирателя Душ сидела в стороне от других, обратив лицо в сторону, где должно было кипеть сражение.
        Учёный показал ему полученные данные. Дух внимательно прошелся по всему списку данных, получаемых Ромой с самого начала сражения. Глава исследовательского отдела в ожидании смотрел на Анзора.
        - Всё закончилось, - наконец изрёк дух, - это был финальный удар, не иначе. Пошли, - обратился к учёному Анзор, - нужно найти Льва и его команду.
        Анзор сразу же распорядился всем целителям собраться вместе. В случае победы Элима, последний точно будет ранен независимо от уровня навыков ангела. Одной трансформации хватит чтобы покалечить его.
        - Лев! - Громогласный призыв Анзора разошелся по всему полевому лагерю Бессмертного Оплота.
        Лучший целитель Бессмертного Оплота в сопровождении своих коллег прибыл в считанные минуты. Вместе с ними на призыв Анзора явились и прочие главы Оплота.
        - Твои люди готовы? - спросил дух, как только целитель оказался близко.
        - 7 команд по 10 человек с полным запасом сил. Ещё сотня средненьких целителей готовы в любой момент вступить в работу. С других организаций уже летят их лучше целители, находящиеся на поверхности, - отчитался Лев, - а что уже все закончилось?
        - Да, - уверенно ответил Анзор, - скоро победитель появиться здесь.
        - Победитель? Ты точно не знаешь кто это!? - почти выкрикнул Иван.
        Дух покачал головой.
        - Пока остается только ждать.
        Долго ждать не пришлось. Через несколько минут из под земли появился раненый ангел и тот, кто его принес. Нынешний вид Собирателя Душ заставил окружающих сделать шаг назад. Он и в обычном состоянии выглядел устрашающе, а после расплавления половины костных пластин приобрел по истине чудовищный вид.
        Стоило Элиму появиться, как он тут же упал на колени и выплюнул сгусток крови. Его тело отказывало. Ранения усугубляли его и без того критическое состояние. Ему нужно было срочно возвращаться в прежнее состояние тела, иначе он умрёт.
        Лев, отошедший от первого шока, уже было рванул к раненому товарищу, но дорогу ему преградила рука Анзора.
        - Подожди.
        Элим вновь взревел раненым зверем: процесс обратного превращения был таким же болезненным. Чёрное пламя на нём вспыхнуло, когда начали отваливаться наращённые в качестве брони костные пластины. Когти и хвост начали уменьшаться, вместе с аномально разросшейся верхней частью тела. Процесс возвращения в прежний вид длился долгие несколько минут. В самом конце к страдающему брату подошел Анзор с кулоном в руках. Дух поместит Семя Мира, вышедшее у Собирателя Душ из груди, в этот кулон.
        - Всё. Ты справился, - подбадривающе произнёс Анзор, подхватив Элима под руку, когда тот начал падать. Духу хватило одного взгляда на окровавленное лицо Первого Перерождённого, чтобы понять, что тот ослеп. Внимание Анзора привлекло движения у края его поля зрения. Он повернулся, чтобы посмотреть, что же это. Этим оказалась правая рука Элима. Через неё он пропустил всю свою силу в финальном ударе. Конечность оказалась неспособна вынести такое. Рука Первого Перерожденного медленно рассыпалась, как песок.
        - Лев! - тут же воскликнул Анзор.
        Бригада лучших целителей Бессмертного Оплота рванулась спасать умирающего основателя их организации.
        Глава 327
        Анзор с каменным выражением на лице наблюдал за тем, как Лев с командой увозят Элима в больницу Оплота. Ангел больше не был угрозой, поэтому можно было вернуться в Оплот. Там находился их госпиталь, операционные и прочие вещи в которых остро нуждался умирающий Первый Перерожденный. Платформа медленно поднялась в небо и понеслась в стороны их базы. Зеленоватый свет применяемых целебных заклятий окутывал транспортное средство почти полностью.
        Вслед за ней понеслись десятка два таких платформ, на которых были целители и их помощники, которые вступят в дело, когда сила первой группы врачей иссякнет. Врачей сопровождали несколько сотен элитных воинов Бессмертного Оплота, под командованием Яна и его супруги.
        Дух резко повернул голову: над бесчувственным ангелом склонился Сим с мечом в руках. В суматохе, появившейся в лагере после возвращения Элима, никто и не вспомнил про схваченного ангелом мечника.
        - Наша планета не переживет его смерть, Сим. Ты должен хорошо это понимать, - холодно произнес Анзор. Вторая личность Собирателя Душ отчетливо видела пылающую ярость в глазах мечника. Ещё бы, ангел собирался отдать его на растерзание своим не слишком благородным начальникам. Аргументируя своё решение тем, что Сим - машина. Это уж не говоря о том, что когда-то давно, именно ангелы убили его и превратили в привратника. На его месте Анзор тоже был бы вне себя от гнева.
        Вот только сейчас было не время ему поддаваться.
        Самые проницательные из окружающих уже успели осознать сложившуюся ситуацию: Свейн, Арн и Герман начали медленно подходить к бывшему привратнику. Норвежец был готов в любую секунду воспользоваться своими способностями. Меч Сима был из металла. Попробует воспользоваться им - Свейн сможет если не остановить удар, то по крайне мере замедлить, чтобы у остальных было время схватить привратника.
        Без меча у Сима уровень сил существенно падает. Здоровенный оборотень и мастер использования камня, смогут сковать мечника. Не стоит забывать и про Анзора. У него в пространственном кольце находился огромный запас маны из батарей Ромы. Вытянуть все из кольца не займет много времени. С таким запасом маны он вполне сможет совладать с бывшим привратником.
        Дух подал знак подходившим Герману и Арну остановиться.
        - Не волнуйся, Анзор. Я помню кто сделал для меня новый меч, - дух поднялся во весь рост и спрятал оружие в ножны, - не могу только понять, что он с ним сделал.
        Анзор еще несколько секунд пристально вглядывался в выражение лица Сима, пытаясь понять правду тот говорит или пытается расслабить их внимание, чтобы нанести внезапный удар по беззащитному ангелу.
        - Расслабьтесь парни, - наконец Анзор поверил Симу и тоже подошел к лежащему на траве ангелу.
        Дух прошелся взглядом по начертанным на теле вартора символам и связывающим их нитям.
        - Эта часть его плана нравилась мне меньше всего, - высказался Анзор, осматривая символы, - такого он никогда не делал.
        Вторая личность Собирателя Душ обладала большей частью знаний основной личности. Метаморфозы с телом не такое уж редкое явление. У некоторых рас такой механизм заложен внутри от природы. Самому Собирателю Душ на пути пару раз встречались личности, способные резко поднять свою силу, самые талантливые из них могли при этом пройти через грань, отделяющую от следующей ступени. Собственно, от них Элим и подчерпнул эту идею.
        А вот про запечатывание силы высшего существа никто из встреченных Собирателем Душ даже не слышал. Да о таком никто и мечтать не мог. И все же Анзор понимал, что именно с этим столкнется его брат в конце поединка. Убийство ангела - под абсолютным запретом. Значит того нужно взять живым. Вот только высшие существа восстанавливаются намного быстрее смертных. Завий определенно восстановился быстрее Элима, даже если бы вызванная форма была не временной. Когда логическая цепочка в голове Анзора дошла до этой точки, то он понял, чем закончиться сражение.
        Чтобы сделать ангела «безопасным» для людей на этой планете, требовалось запечатать его силы, после победы над ним. Именно эту часть вторая личность Собирателя Душ считала самой рискованной. В прошлой жизни Элим не делал такого, да ему и не нужно было. Когда он столкнулся с ангелами ему не нужно было оставлять их в живых, наоборот, Собиратель Душ хотел истребить их всех.
        Элим сделал это впервые. С первого раза он сумел запечатать силу ангела практически полностью. Стадия Адепта в мире высших существ приравнялась к полному отсутствия каких-либо сил.
        В подтверждение слухов о регенерации высших существ, огромная рана на теле вартора уже почти не кровоточила, покрылась коркой.
        - Видимо на способности к регенерации печать не повлияла, - вслух произнес Анзор, осматривая рану ангела, - через недельку-другую у Завия будет конечность идентичная потерянной.
        Сим за это время успел снять с уцелевшей руки кольцо и бросил его Анзору. Дух отметил для себя, что мечник не заглянул внутрь пространственного кольца. Теперь у Анзора их было уже 2.
        - Не можем убить, так хоть пожитки его заберем. Для нас они намного полезнее чем для него. Да и мало ли, что у него там лежит. Делать с ним что будем?
        Анзор подал знак Свейну. Норвежский богатырь исчез на несколько минут. Вернулся он уже не один. Дюжина воинов помогала ему нести огромные цепи. Металлическому Лорду пришлось задействовать свои способности, чтобы они смогли донести эти цепи. Настолько тяжелыми они были.
        Куча металла с оглушительным грохотом рухнула рядом с раненым ангелом.
        Сим присмотрелся. На цепях были начертаны символы, причем разными способами. Гравировкой и красками. Мечник быстро распознал в этих цепях настоящие артефакты!
        - Конечно, не думал я, что мы будем связывать ими ангела, - произнес дух и издал лёгкий смешок.
        Затем он уже сам взялся за цепи и, не без помощи Сима и бойцов Бессмертного Оплота, сковал ими их нового пленника.
        - Надо унести его отсюда, подальше от любопытных глаз. С этим происшествием у нас и так проблем будет по горло, - высказался Свейн.
        Герман подтвердил его слова тяжелым вздохом. Стоило ему представить, как придется разбирать этот бардак, то хотелось тут же исчезнуть. Они следили за передвижениями Элима и Завия, с помощью приборов Ромы. Двигались они на скорости самолетов. А какие разрушения за собой оставляли… мужчина старался отвлечься от этих мыслей. - То ли еще будет. В гарнизоне потеряли ангела. Когда Завий не вернется они поймут, что дело тут нечисто. Тогда к нам на планету прибудет уже не один ангел.
        Под эти слова и ругань Свейна, врубившего свою способность на максимум, раненого ангела поместили на летучую платформу.
        Эта новость омрачила настроение людей еще больше. Одного ангела хватило, чтобы довести Элима до состояния близкого к смерти. Что же будет, когда их здесь появиться несколько?
        - Тогда, что нам делать теперь? Как мы будем готовиться к этому?
        - А никак, - ответил Анзор усаживаясь на летучую платформу, - для вас, да и для меня это событие, на которое мы никак не сможем повлиять. Они просто придут выяснять где их пропавший товарищ и почему он не выполнил миссию. Единственное, что мы сможем с этим сделать - это сделать так, чтобы Завия они нашли не на нашей базе, а в месте, где никого не будет. Пустыня… хотя нет, лучше в горах. Лучше пусть это будет где-нибудь в горах.
        Анзор поднял платформу в воздух и направил её в сторону Бессмертного Оплота. Сейчас люди возвращались назад в город. Эвакуация закончилась и люди возвращались домой. Целый город возвращался домой. Только часть Перерожденных отправилась на ликвидацию последствий самой масштабной дуэли на этой планете.
        Анзор с самого начала понимал, что если Элим успеет вернуться, то без боя Сима не отдаст. Только теперь в ближайшем будущем вставала новая проблема: на планету прибудет спасательный отряд из гарнизона. Минимум 3 ангела, один из которых обязательно будет Престол. Что Элим намеревался делать с ними?
        Думать над ответом Анзору не хотелось. У него имелось несколько теорий, но ни одна из них ему не нравилась. Провернуть трюк с метаморфозой ещё раз не получиться. Маны в Семени осталось не так много. На еще один раз не хватит, не в ближайшие несколько дней. Да и тело Элима не выдержит такого издевательства ещё раз. Просто умрет при попытке.
        Ну а если бы каким-то чудом, ему удалось снова превратиться, то теперь ему пришлось бы биться не с одним ангелом, а сразу с тремя. Причем каждый из них будет сильнее Завия.
        Дух покрепче сжал край платформы от чего металл в его ладони заскрежетал, погнувшись. Как ни посмотри ситуация была безвыходной.
        В зале раздался громкий, звонкий смех. На парившем в воздухе экране повторялся момент финального удара двух дуэлянтов. Ангела и человека. Когда копьё разлетелось на мелкие кусочки, смех снова усилился.
        - Так бездарно проиграть! Эсмед, тебе должно быть стыдно за то, что твоих братьев так плохо учат. Хотя… наверное, не стоит его винить. Вряд ли он мог предположить, что маленький человек будет знать, как разрушить ангельское оружие. Вы и сами-то этого не знаете.
        Хозяин дворца широко улыбнулся.
        - А вот пророк смог узнать, - довольно хохотнул он и отпил из своего кубка.
        Эсмед практически не слышала речей своего учителя. Она и стоять то могла с трудом. Легкий удар владельца этой планеты заставил её распластаться на полу, потеряв крылья. Серафим не смела больше говорить, боясь вызвать гнев учителя снова.
        - Вы зовете его пророком, - аккуратно начала говорить Лурия, стоявшая по другую сторону трона, - кажется в ваших устах это слово несет несколько иной смысл.
        Её учитель развалился на троне. Изображение вновь начало перематываться, только теперь на самое начало сражения.
        - Да нет, девочка, смысл всё тот же. Просто вся эта шваль, которую вы зовёте пророками, провидцами, ясновидящими и предсказателями - всё это мелкая чухня. Они живут лишь из-за своей способности заглянуть в чуть-чуть вперед. В моём понимании пророк - существо куда более могущественное. Тот, кто способен не только посмотреть в будущее, но и понять суть вещей, которые он там увидит. Поэтому этот человек настолько сильнее своих сородичей. Поэтому смог резко увеличить свою силу, способом, которым даже я не рискнул бы воспользоваться. Поэтому смог сломать ангельское оружие. Возможно, он даже знает, что я за ним наблюдаю.
        От этой мысли владельцу дворца стала ещё веселее.
        - В жизни я встречал лишь одного пророка.
        Лурия с изумлением заметила, как её учителя пробила мелкая дрожь.
        - Он тоже был таким монстром. Знал то чего знать не должен был и делал то на что способен не был. Что твой бог, что Бог, Эсмед, да и я тоже. Мы по-настоящему страшимся очень немногих в этом мире. Пророк, о котором я говорил один из них. Хотя теперь, когда я нашел ещё одного, кто знает, как ситуация сложиться дальше?
        Глава 328
        Город Бессмертного Оплота в Подмосковье кипел жизнью. Люди возвращались в наспех покинутые дома. Восстанавливали порядок и проверяли не пропало ли чего в суматохе. Повсюду сновали люди.
        Лишь два здания все обходили стороной.
        Первым была лечебница Бессмертного Оплота, где в данный момент находился раненый Первый Перерожденный. Маленькая армия из элитных Перерожденных оцепила территорию вокруг и строго контролировала всех, кто пытался войти или выйти оттуда. Патрули были и на земле, и на крыше и летали вокруг самого здания.
        Вторым подобным пунктом стал штаб отдела разведки. Места, где заведовал старый товарищ Вернера - Кастор. Сейчас в одной из камер под этим зданием держали схваченного ангела.
        Анзор, вместе с Симом и еще несколькими посвященными в истинную личность Элима людьми сидел в камере где в центре к полу был прикован Завий. Дух сидел, упершись спиной в стену, и изучал содержимое пространственного кольца ангела. Вещей там хватало. Однако по большей части там было только не нужное барахло. Хлам, который мог показать статус ангела, небольшой походный набор со свойственной крылатым роскошью, да памятные вещица с родной планеты. Действительно ценных вещей там было немного и Анзору пришлось постараться чтобы их найти.
        Выглядело это так, как если бы он разбирал старый чердак долгие годы заполняемый различным хламом. По содержимому Анзор смог понять, что вартор получил пространственный артефакт еще на родной планете или где-нибудь в нижних мирах. Был отдельный сектор, где расположились вещи, явно присущие быту Рыцаря. Завий, по всей видимости, любил поностальгировать о былых днях. Обычно ангелы избавлялись от всего хлама, накопленного за время, проведенное в образе смертного, но вартор оказался не из таких. От этого поиски реально нужных вещей затянулись.
        В конце концов он все же нашел то, что искал. Из кольца дух извлек небольшой пузырёк с ярко-оранжевой, светящейся жидкостью. Света было достаточно много, чтобы привлечь внимание всех в помещении. Вопросы не заставили себя ждать.
        Анзор подозвал к себе оборотня.
        - Спрячь в одежде и отнеси этот пузырёк Льву. Скажи это мощное лекарство, которым пользуются даже ангелы, - дух заметил, как зажглись глаза оборотня. Тот был готов влить в Элима всю склянку, - НО для Элима оно слишком сильное, особенно в нынешнем состоянии. Скажи Льву, чтобы развел одну каплю на стакан воды. И больше без меня его ему не давал. Ты всё понял?
        Арн кивнул.
        - Повтори, - настоял Анзор.
        Мужчина тихонько рыкнул, но повторил все инструкции Наставника. После этого он получил в руки драгоценный пузырёк. Мужчину как ветром сдуло. Только дверь камеры с хлопком захлопнулась за перешедшим в форму оборотня Арном.
        - Это ангельское лекарство… оно исцелит его? - спросил Герман.
        - Не так как нам всем хотелось бы, - ответил Анзор, - в данной ситуации Элиму можно дать лишь самую малость. Оно поможет исцелить те раны… - дух замолчал на несколько минут, - которые нынешним целителям не под силу. Но на энергетическую сеть это никак не повлияет. В кольце есть лекарство и для этого, но Элима оно убило бы даже будь он цел. Поэтому по большей части ситуация изменилась не сильно.
        Больше никто вопросов не задавал. Ребята молча ждали пробуждения ангела. Вообще им не обязательно было здесь находиться. Анзор настоял на присутствии лишь двоих. Первым был Свейн, который при помощи своей особенности и тяжелых цепей смог бы удержать Завия. Вторым был Сим, который за это время должен был умерить пыл ангела, если тот решит разбушеваться.
        У Германа забот хватало и снаружи, но мужчина решил, что не может упустить возможности пообщаться и вообще увидеть ангела. Толковых подчиненных у него хватало. Да и с Тарасом они разобрались после того как генерал остался не удел. Всё-таки они были друг другу почти как братья. И Герман прекрасно понимал почему друг решил поступить так как поступил. Раскрывать Тарасу секрет Элима, Герман не стал, но намекнул другу, что у него имеются очень веские причины следовать за этим человеком. Этого оказалось достаточно.
        Долго ждать пробуждения ангела не пришлось. Минут через 20 после ухода Арна «обескрыленный» ангел начал приходить в себя. Чудо, учитывая, что пару часов назад он сражался на своем максимуме и принял почти прямой удар в корпус, лишившись руки.
        Через несколько секунд после того как веки ангела задергались, тот уже полностью пришел в сознание и попытался подняться. Цепи зазвенели. Свейн приготовился давить своей способностью. Завий замотал головой, оглядывая помещения, в котором оказался. Взгляд ангела метался по комнате пока не уперся в Анзора.
        - Что со мной!? Где мои крылья!?
        Крылатый моментально почувствовал странность своего нынешнего состояния. Оторванная рука его нисколько не волновало. Потерянные доспехи тоже. Главное - крылья.
        - Не ори, - спокойно произнес Анзор, - крылья твои на месте. Просто запечатаны, как и большая часть твоих сил. Сейчас ты простой Адепт. Раненный и скованный в окружении тех, кто тёплых чувств к тебе не питает. Взгляд ангела снова прошелся по комнате, на мгновение замерев на бывшем привратнике. В глазах мечника заплясали огоньки былой ярости. Рука многозначительно покоилась на рукояти меча.
        Ангел закрыл глаза и прислушался к своим ощущениям. Попытался подняться, но вес цепей резко усилился. Единственная рука, на которую он оперся дрогнула под их тяжестью. Выбраться не представлялось возможным.
        - И что теперь? - обратился он к Анзору, - Пытки? Избиения? Элим говорил, что не собирается меня убивать, но по поводу остального я не уверен. Да и нет его здесь. Он жив вообще?
        Завий говорил достаточно высокомерно. Парочка окружающих не без труда сдерживало соблазн вонзить своё оружие в беззащитного ангела. Он смог обмануть всех, кроме Анзора. Прятаться за высокомерием гораздо лучше, чем продемонстрировать собственный страх. А боялся Завий до ужаса, ведь не мог воспользоваться своими крыльями.
        - Жив, жив. Правда для тебя сейчас это не столь важно. Ты не бойся, пытать и резать тебя никто не станет. Элим оттяпал тебе только руку. Считай он, что ты будешь буянить - отсек бы все конечности для нашей безопасности. Но этим заняться никогда не поздно. Уверен Сим с радостью отсечет тебе вторую руку.
        Завий отчетливо услышал, как меч бывшего привратника чуть обнажился. Он слышал это слишком отчетливо, будто меч сам кричал, желая вырваться на свободу и попробовать ангельской крови. Значит Сим умел пользоваться волей меча. Еще один факт в копилку тех, что указывали на наличие внутри бывшего привратника жизни.
        - Тогда чего ты хочешь, Анзор?
        - Поговорить. Для начала, - дух поднял стоящую рядом флягу, - воды не хочешь?
        Ангел несколько секунд смотря на флягу в руках духа а затем рассмеялся. Нет, не рассмеялся, захохотал. Громко, истерично. Анзор понимал природу этого неожиданного приступа радости поэтому подошел к ангелу и позволил тому напиться. Завия, которому фактически пришлось пить с рук духа, такое, казалось бы, унизительное для ангела, положение нисколько его не смутило. Он наслаждался каждым глотком столь живительной влаги. Ещё никогда простая вода не казалась ему столь приятной на вкус. Он попробовал много яств и напитков о которых смертные только слышали и молча мечтали. Сначала ощущения были яркими и необычными, но очень быстро приелись и Завий не видел в этом ничего такого. И вот теперь, обычная вода на крохотной планетке обрела столь впечатляющий вкус, затмив все попробованное ранее.
        - Знаю, - произнес Анзор, - после восстановления таких травм чувство жажды всегда первое, что воспринимается головой.
        - Жажда… - задумчиво повторил это слово на человеческом языке ангел, - прошло уже несколько циклов, столетий по-вашему, с тех пор как я испытывал это чувство.
        - Ангелам стал тогда же? - спросил Анзор усаживаясь у стены.
        Завий кивнул.
        - И как тебе? Понравилось «божественное благословение»?
        На лице духа была злорадная усмешка. Что Элим, что Анзор, кажется, оба обладали обширными знаниями о функционировании Альянса Света. Причем куда больше, чем знали простые, рядовые ангелы, вроде него.
        - Ты ведь и сам все знаешь. Честно говоря, сегодня было моё первое настоящее сражение с того времени, как я получил крылья. Были тренировки со старшими братьями в гарнизоне, да и поединки между простыми ангелами проходили нередко. Но настоящее сражение… Я уже почти забыл это чувство, когда на кону стоит твоя жизнь. - Жизнь снова наполнилась красками, да?
        Завий подумал немного, прежде чем смог понять словесный оборот собеседника. Новый язык в его нынешнем состоянии воспринимался не так легко.
        - Можно сказать и так. Ещё никогда в жизни вода не была такой вкусной.
        - Знакомое ощущение, - согласился Анзор.
        В его памяти таких моментов хватало.
        - За мной придут, отряд. Ты ведь знаешь это?
        - Конечно.
        - Тогда ты понимаешь, что с ними Элиму уже не справиться. Да даже если и сможет, придут другие. Больше и сильнее. Он один и на бой со мной у него ушла большая часть сил. И своих и Семени, - ангел повернулся к бывшему привратнику, - ты уж прости, Сим, но я не вижу ни единой возможности тебе остаться на этой планете, не подвергая её жителей серьёзному риску. Не знаю, кто ты, не знаю справедливо ли с тобой поступили или нет, но рано или поздно тебя заберут. Вопрос только в том сколько людей на этой планете перед этим умрет. Это не высокомерие, если кому-то из вас так показалось. Просто факт. Кроме Элима этой планете нечего противопоставить ангелам, а он я полагаю сейчас не способен сражаться.
        - Вряд ли все закончиться так просто. Элим не отдаст ангелам Сима пока жив. Это слишком личное. И поверь, сил ему хватит чтобы дать им достойный бой.
        - Стоит ли оно того? Вы хорошо ко мне отнеслись. Элим смог меня одолеть. Каким бы некомпетентным я ни был я все ещё ангел. Он - адепт. Такого факта будет достаточно чтобы на него обратили внимание вышестоящие. В Альянсе вашу планету может ждать большое будущее.
        Анзор усмехнулся.
        - Большое будущее? Мы просто станем рабами, такими же, как и твой народ. И даже если кому-то из людей удастся прорваться до уровня высшего существа, ждать их будет твоя судьба. Твой рабский ошейник стал красивее и привлекательнее, но ты по-прежнему раб. Сам это понимаешь. С нашей планетой такого не будет.
        Завий оторвал взгляд от собеседника и прошелся им по комнате.
        Все присутствующие отчетливо понимали, о чем именно идет речь. Ангел в очередной раз изумился тому, что происходит на этой планете.
        Глава 329
        Этаж, на котором расположился Элим был забит людьми. Во-первых, воинами, служащих охраной для раненого лидера Бессмертного Оплота. Во-вторых, целители чья задача заключалась в сохранении жизни Первому Перерожденному.
        Вторые выглядели совсем плохо. Большинство лучших целителей Оплота уже успели поработать над Элимом. Так как раны последнего были чудовищными, в сравнении со всем с чем доселе сталкивалась магическая медицина, каждый выжал себя по максимум. Некоторые устали так, что до постели их уже дотаскивали сторожащие этаж воины. Засыпали еще до того как на кровать падали.
        У самой палаты Анзор нашел лежащего на каталке Льва. Главный целитель Оплота выглядел так, будто неделю в шахте по 2 смены в день отпахал. Весь бледный, мешки под глазами, сами глаза краснющие. Несмотря на усталость, целитель не спал, а просто лежал, будучи в любую минуту сорваться с места и продолжить лечение. Под каталкой него валялось приличное количество энергетиков, созданных специально для Перерожденных. Так что маны внутри у ловеласа хватало.
        - Как он?
        Лев даже не понял кто к нему обратился. Сейчас у него мозги шевелились слабо, а спрашивал у него об этом всяк мимо проходящий. Поэтому он просто претворялся спящим. Он слишком устал чтобы отвечать всем и каждому. Однако задавший вопрос не ушел после нескольких секунд, как ожидал Лев. Целитель приоткрыл один глаз и увидел Анзора. Парень подорвался, пытаясь сесть, но крепкая рука духа положила его обратно.
        - Да лежи уже. Уверен ты более чем заслужил отдых. Просто вкратце опиши мне его состояние.
        Мгновенно напрягшийся целитель позволил себе расслабиться. Тяжелый вздох перед ответом не предвещал ничего хорошего.
        - Нам удалось стабилизировать его состояние. Сначала все было так плохо, что я думал он вот-вот умрет. Лечили максимальным количеством людей сразу. Никогда такого не видел. Повреждено было абсолютно всё. Даже не все части тела и органы, а именно всё. Благо в пыль превратилась лишь одна рука. Не знаю, похоже трансформация несла повреждения на клеточном уровне. Лечить такое нашими силами было тяжко. Только когда Арн принес то лекарство дела пошли на лад и состояние Элима стабилизировалось. Но восстанавливаться ему придется очень долго, скорее всего годы. Я точно могу сказать, что он ослеп и оглох. Ну а что касается энергетической сети… не могу сказать точно, мы ведь не так давно научились её вообще находить и осматривать. Лично мне кажется от неё почти ничего не осталось. Чтобы он с собой не сотворил, нанесенные увечья будут беспокоить его долгие годы.
        - Я тебя понял, - сказал Анзор, выслушав целителя, - а флакон с лекарством у тебя?
        Лев покачал головой.
        - У Арна. Убрал от греха подальше. Честно говоря, не раз хотелось плюнуть на твои указания и дать ему ещё. - А сам Арн где?
        - В палате.
        Анзор хмыкнул: недалеко Лев отложил свой соблазн.
        - Ладно. Можешь поспать пока. И не перебарщивай со стимуляторами. Это очень вредно в долгосрочной перспективе. Сам знаешь.
        Целитель ничего не ответил. Просто закрыл глаза и засопел. Мгновенно. Раз уж тут был Анзор, а состояние Элима стабильно, можно было не бояться отдохнуть часок-другой.
        Дух зашел в палату где лежал Первый Перерожденный. Сразу 7 пар глаз уперлись в вошедшего. Ян, Вика, Вернер, Арн, Иван. Полковник и Артём уже были здесь. Каждый держал оружие под рукой.
        - Тише, - поспешил успокоить людей их учитель, - вам нужно немного расслабиться. А то совсем уже разнервничались. Лев вон сразу вырубился, как я пришел.
        - Не удивительно, - сказал Ян, - он корпел над Элимом пока последняя команда не отошла от стола. Еле на ногах держался.
        Дух взял себе стул и устроился рядом с кроватью своей основной личности.
        - Арн, верни мне пожалуйста флакон.
        Оборотень сразу же отдал Анзору склянку с ангельским лекарством. Такая ноша не была приятной. Слишком ценное, чтобы Арн мог спокойно носить это с собой и не проверять по 1000 раз наличие склянки на своём месте. Лекарство моментально исчезло в руках духа, у которого теперь на каждом пальце было по кольцу. Подумав немного, Анзор поднес кольца друг к другу. На секунду между ними прошел поток энергии, после чего дух снял кольцо, принесенное Элимом. Его он бросил Яну.
        Парень ловко словил небольшое кольцо.
        - Это пространственное кольцо. Можешь хранить там, что угодно. Ну, кроме живых существ, разумеется. Попробуй влить в него немного маны и заглянуть внутрь.
        Получилось у Яна не сразу. Раза с 20 у парня таки вышло мельком заглянуть внутрь кольца. Здоровяк так напрягся, что аж отдышка появилась. После этого кольцо перекачивало в руки другого, а затем следующего. В итоге все успели познакомиться с тем, что называется пространственным артефактом.
        Анзор подлил интереса, рассказывая о всех свойствах артефактов подобного рода и предложил остальным провести парочку экспериментов. Простых, вроде спрятать внутрь какую-нибудь безделушку, а потом достать её. Для их уровня та ещё задачка. Обычно пространственные артефакты можно получить при большой удаче и влиянии на высших ступенях Рыцаря. Возможно каким-то чудом можно достать такой на уровне Воителя. В воспоминаниях Анзора есть и такие индивидуумы. Правда такая находка для них была скорее вредной, чем полезной.
        Опознать пространственный артефакт достаточно просто. Достаточно иметь развитое чувство маны и восприятия ауры. Плюс к ним щепотку знаний о работе артефактов подобного рода. Не трудно догадаться, что происходило с Воителями, которым по неимоверному стечению обстоятельств удавалось заполучить себе такой. В наилучшем случае они продавали их за непомерно низкую цену в сравнении с рыночной. Тем, кому просто везло удавалось избавиться от них не лишившись головы. Большинство же лишалась из-за такой находки жизни. Из-за собственной алчности и нежелания расставаться со столь полезной и дорогой вещью или же из-за тех же стремлений, только уже у других, более могущественных существ.
        Это отвлекло людей от последних событий. Конечно, пока они толпятся в палате Элима, полностью отстраниться от этого не получится. Тем не менее атмосфера перестала напоминать кладбищенскую. На лицах некоторых даже появились улыбки из-за очередной неудачи Ивана по перемещению чашки в кольцо.
        Анзор пытался их выпроводить, да только все наотрез отказались уходить. Заставлять же их покинуть комнату дух не стал. Бояться, что они разбудят Элима не стоило. Ему в любом случае требовалось поговорить с ним и как можно скорее. Сам Анзор очень смутно представлял, как его брат планирует искать выход из сложившейся ситуации. Как на это не посмотри, дело дрянь. Одно было ясно точно - времени у них не много, прежде чем в гарнизоне поймут, что Завий не просто задерживается.
        Просидеть духу пришлось до глубокой ночи, прежде чем его брат пришел в себя. К этому моменту большая часть находящихся в палате людей успела заснуть. Не то чтобы они так физически устали, что им нужен был сон. Просто последние пару дней были очень волнующими.
        Элим не сделал ни единого движения, но его брат понял, что тот уже проснулся. Анзор достал из пространственного кольца флакон с лекарством. Стоило ему открыть его, как сильный аромат разнесся по комнате, заставив всех проснуться. В заранее подготовленный стакан с чистой водой, дух аккуратно капнул крохотную порцию этого мощнейшего зелья. После этого тщательно перемешал воду, давая лекарству равномерно раствориться в жидкости. - Сидите тихо, - предупредил дух.
        Затем Анзор помог Элиму медленно выпить лекарство. Когда прием ангельской сыворотки закончился, он снова водрузил дыхательную маску на лицо брата и сел обратно. Сам же Собиратель Душ остался спокойно лежать на своей кровати. Пока действие добытого у Завия не пройдет ему лучше не делать ничего лишнего. Лекарство сильное, поэтому надо дать ему спокойно сделать своё дело.
        Спустя полчаса Элим подал голос. Каким-то чудом способность к речи у него сохранилась.
        - Все кроме Анзора, выйдите из комнаты.
        Перечить никто не стали и вскоре Анзор и Элим остались наедине.
        - Купол.
        Дух накрыл их обоих куполом, не позволяющим услышать их разговор снаружи.
        - Ты меня понимаешь вообще? А то я не слышу, что я говорю и с какой громкостью, - сказал Элим.
        Анзор, с помощью маны, начертил в воздухе ответ. Собиратель Душ повернул голову в сторону, где в воздухе висели символы.
        - Хорошо. Сколько я тут провалялся?
        - До ночи, первой ночи.
        Элим сделал пару легких кивков головой. Такое его устраивало. Он боялся, что пролежит без сознания слишком долго.
        - С Завием говорил? Сколько у нас еще времени до появления отряда из гарнизона?
        - 3 дня. По словам Завия они придут сюда через 3 дня. По мне, так он говорил честно. Встреча с тобой не прошла для ангела бесследно.
        Элим ухмыльнулся.
        - Я думал встретить их в каких-нибудь горах. Тибет мне кажется подойдет. Горы смогут погасить часть энергии сражения. Так разрушения будут наименьшими.
        - Ты правда намерен сражаться? Ты уже покалечил своё тело донельзя. Я сам не представляю, как ты собираешься драться, но уверен последствия для тебя будут много хуже в сравнении с нынешними. Это тебя убьёт. - Вероятнее всего, - спокойно ответил Собиратель Душ.
        Анзор с шумом втянул носом воздух: ему не нравилось то, что затеял его брат.
        - Я разговаривал с Симом. Он понимает в какой ситуации мы оказались. Ты уже показал силу нашей планеты. Дальнейшее противостояние нам ничего не даст. Он готов добровольно уйти с ангелами. Завий согласился попытаться ему помочь после этого.
        Дух пытался переубедить брата давать бой отряду ангелов.
        - Ты и сам прекрасно понимаешь, что это ничего не даст. Сима распилят на кусочки в какой-нибудь лаборатории. Заслужил он так умереть?
        - А ты заслужил загонять себя до смерти?
        - Мне правда надо отвечать на этот вопрос? Анзор замолчал. Груз вины его брат так и не смог отпустить из-за чего был готов рискнуть жизнью ради призрачного шанса спасти жизнь бывшего привратника.
        Глава 330
        Анзор вышел из палаты чернее тучи. Убедить Элима принять рациональную, по его мнению, позицию у духа не вышло. Никакие уговоры, предложения и даже мольбы Анзора не заставили Собирателя Душ изменить своего решения.
        Драться с ангелами.
        Это говорил человек, которого меньше суток назад откачивали все лучшие целители Бессмертного Оплота, да и не только Оплота. Анзор понимал, что самую страшную свою силу его брат ещё не показывал, да только это нисколько его не успокаивало. Плата за её использование будет непомерно высокой.
        Встретили вышедшего духа десятки пар глаз. Почти все товарищи Элима собрались у дверей в его палату.
        - Лев, сходи посмотри, как его состояние. Потом сможете зайти с ним поговорить. А мне пока надо связаться с Ли Цзиньлуном.
        - Он уже летит сюда, - сказал Ян, - как и многие главы или важные представители Альянса.
        - Вы уже начали их собирать?
        Парень покачал головой.
        - СМИ. Уже вся сеть видела гигантские дыры в земле, землетрясения и лесные пожары, вызванные сражением между Первым Перерожденным и неким существом с другой планеты. Весь мир встал на дыбы после увиденного. Нам даже не пришлось никого звать.
        - Понятно. Кто еще кроме Жителей Поднебесной в пути?
        - Да практически все. Африканцы, Корпорация Волшебства, почти все наши союзники в Азии, Австралии и Океании. Самолет Вальхаллы уже должен был сесть у нас в аэропорту. Остальные Европейские организации уже тоже в пути.
        - Ладно. Пусть пока собираются. Но с китайцем мне надо поговорить прямо сейчас.
        Вика поднялась со своего места.
        - Пойдем. Я помогу тебе с ним связаться.
        Целитель тем временем зашел в палату. Он надеялся, что теперь, когда его пациент будет в сознании сможет лучше оценить состояние последнего. Однако большинство вопросов Льва о его самочувствии Элим проигнорировал. Вместо этого он неожиданно сам задал вопрос. Причем такой, какой Лев ожидал услышать от Элима меньше всего.
        - Когда ты уже остепенишься Лев?
        - Чего?
        У целителя начали зарождаться подозрения, что после трансформации повреждения Элима оказались куда серьёзнее чем он думал.
        Не знаю, что ты там сейчас бормочешь. Я ведь глухой, но послушай старика. Завязывай с этими своими похождениями и ищи себе настоящую женщину. Ты может думаешь, что рано, возраст то теперь увеличиться в разы… не знаю какие еще оправдания ты себе там придумываешь. Жизнь странная штука. Никогда нельзя быть уверенным в том, сколько ещё ты проживешь. Поэтому не теряй времени на приятные, но ничего не стоящие вещи. Вон на друзей своих погляди. Уже почти все переженились.
        Лев замер, не веря своим ушам. Услышать такое от бабушки или мамы было нормально. Он не раз слышал такие речи от родственников, когда видел их или разговаривал по телефону. Но ему сейчас тоже самое вторил человек, проживший в сумме больше тысячелетия. Самый сильный и страшный человек на планете, устроивший без раздумий бойню на Турнире, просил его найти себе жену. Такое просто в голове не укладывалось.
        - Уверен тебе такое же говорит мать и прочие родственники. Прислушайся. Они же тоже были молодыми и знают, что ты чувствуешь. А вот ты стариком не были и не можешь знать, о чем думают или сожалеют старшие. Поэтому они сами тебе об этом говорят. Нужно только послушать. Поверь, один день проведенный с любовью всей твоей жизни, будет для тебя дороже, чем все предыдущие похождения вместе взятые. Я знаю, о чем говорю, Лев, поэтому переставай строить из себя ловеласа и ищи ту единственную. Ты меня понял?
        Лев с помощью маны написал в воздухе согласный ответ.
        - Очень на это надеюсь. Я в порядке. Теперь ступай и позови сюда Яна.
        Целитель вышел за верь со странными ощущениями. Когда парень вышел на него обратил взгляды весь коридор.
        - Ян. Он тебя зовет.
        Пропустив здоровяка, Лев уселся на ближайшее свободное место. Состояние Элима было хорошим настолько, насколько это возможно учитывая произошедшее и сколько времени после этого прошло. Вот только не нужно быть гением чтобы понять: это было последнее наставление от человека на смертном одре.
        Ян тем временем уселся рядом с кроватью своего друга.
        - Как ты? - нарисовал в воздухе вопрос Ян.
        - Лучше, чем выгляжу, - ответил Элим с ухмылкой.
        Это заставило напряженного донельзя Яна немного расслабиться.
        - Анзор вышел от тебя сильно расстроенным. Захотел связаться с Ли Цзиньлуном тотчас. Что вы решили делать дальше?
        - Ты ведь знаешь, что за Завием придет отряд ангелов?
        - Да.
        - Я хочу встретить их в Тибете. Анзор решил связаться с лидером сильнейшей организации в том регионе, чтобы они провели эвакуацию всех людей из того района.
        - Под встречей ты понимаешь сражение?
        - Если они согласятся просто забрать Завия и оставить нашу планету в покое, то сражения не будет. Но я абсолютно уверен, что они попытаются забрать Сима. Тогда мне придется вмешаться.
        - Как? - взволнованно спросил Ян, - с помощью Семени Мира ты еле победил одного ангела. Анзор сказал, что их придет несколько и каждый из них будет сильнее Завия. Как ты планируешь с ними справиться?
        Элим неожиданно для собеседника рассмеялся, а когда успокоился с широкой улыбкой ответил:
        - Честно говоря я вообще не уверен, что это сработает. Но это определенно будет самый безумный поступок, который я совершу за обе своих жизни. Кто знает, возможно это в принципе самый безумный поступок на который может пойти живое существо, разумное оно или нет.
        Слова друга заставили Яна заволноваться ещё сильнее.
        - Ты переживешь этот безумный поступок?
        - Понятия не имею, - честно ответил Собиратель Душ, - но на «счастливый финал» тебе рассчитывать не стоит - Тогда зачем? Анзор сказал мне, что Сим всё понимает, что он согласен отправиться с ангелами, чем бы для него это в итоге не закончилось. Ты ведь понимаешь насколько ты ценен для нашей планеты! Как ты можешь так просто идти на смерть!?
        Ян писал слова маной в воздухе быстро, со злостью. Элим отчетливо это видел с помощью чувства маны. Почерк у друга немного изменился, стал более резким
        - Тебе будет сложно понять. Ангелы и демоны. Их лидеры создали систему, в которой всё служит одной единственной цели: наращивания высших существ в обеих империях. Из-за этой системы, из-за заложенного ею порядка вещей, в прошлой жизни наша планеты была разрушена. Я потерял всё. Я потерял Ирэн, тебя, Свейна, всех кого когда-либо любил, уважал или знал. В конце концов это меня сломило. Но я смог собраться, когда мне представился шанс изменить ход вещей. И я уже это сделал. У вас есть Система. Вы не разрозненны благодаря Альянсу. Вы знаете, о существующей внешней угрозы. Уже этого хватит чтобы вы смогли выжить.
        - И поэтому ты решил умереть в бою? Потому что считаешь, что выполнил свою