Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Первые изменения [калибрятина] Глеб Кондратюк
        Возвращение Собирателя Душ #2
        Возвращение собирателя душ
        Глава 40
        - Ахринеть, нам правда выделили эти 2 здания, да это же настоящие хоромы! - Ян удивленно смотрел на 2 совершенно новеньких здания перед собой, остальные тоже были сильно удивлены подобным.
        Только Элим не сказал ни слова, как будто так и должно быть. Два здания выглядели необычно и очень красиво, сразу становилось понятно, что такие дома строились для хорошо обеспеченных людей и квартиры в них тоже имели достаточно внушительные размеры. Оба здания имели по 8 этажей и были примерно одинакового размера.
        - Это должен был быть новый, престижный район подмосковья, но из-за появления врат недалеко отсюда, а затем и военных вокруг них, большинство людей отказались от проживания тут и весь проект по устройству этого района был остановлен. Эти 2 здания успели полностью достроить, поэтому их и отдали вам.
        Говорившим был человек средних лет, которого звали Дмитрием. После того, как Элим согласился переехать в Россию, была создана специальная структура по работе с группами «Перерожденных», подобным «Бессмертному Оплоту», которые не считались правительственными организациями. И Дмитрий был главой этой структуры, а так как пока что единственной зарегистрированной группой «Перерожденных» был «Бессмертный Оплот» он решил лично заняться им.
        - Да уж, никогда бы не подумал, что смогу жить в подобном месте, - Александр также был удивлен такой щедростью со стороны России, с его то зарплатой он и не надеялся на подобное жильё.
        - Мы успели обустроить несколько квартир к вашему приезду, так что думаю я вам тут больше не нужен, если вам что-нибудь понадобится или у вас возникнут какие-нибудь вопросы вы знаете как со мной связаться.
        После этого Дмитрий сел на заднее сиденье своего автомобиля и скоро машина исчезла из виду. Вся их группа стояла на парковке недалеко от двух зданий, которые теперь принадлежали «Бессмертному Оплоту». На прошедшей вчера конференции Россия во всеуслышание заявила, что готова принять у себя любых «Перерожденных» и позволит создать им внутри страны свои собственные группы. И примером их политики стал «Бессмертный Оплот», который стал первой официально зарегистрированной группой «Перерожденных» в стране.
        Когда журналисты увидели Элима - лидера этой самой группы, то все сразу же узнали в нем парня с двух «фейковых» видео, которые взбудоражили интернет. На него сразу же посыпались вопросы о его смене места жительства, на которые парень честно ответил, никак не пытаясь сгладить ситуацию. Раз его родина решила на него наехать, то пусть получает в ответ, после такого, количество «Перерожденных» там определенно снизится, а в будущем это фактически будет означать смерть государства.
        В конце своей речи Элим заявил, что готов принять к себе в группу любого «Перерожденного» согласного с его условиями, предоставив им и жильё, и поддержку в наращивании собственных сил. Завершилось всё показом его [Доспеха душ], чтобы ни у кого не осталось сомнений в его словах и в том, что он сам «Перерожденный». Ну а сегодня им показали их новое место жительства и все остались им более чем довольны. Особенно родители, которые пеклись о своих детях, но видя, что им отдали подобное место их волнение понемногу стихало. Внутри здание оказалось таким же роскошным как и снаружи, хоть и было сейчас пустым, только 10 квартир были обустроены, но сейчас этого было вполне достаточно, чтобы разместить всех новоприбывших.
        Элиму, как самому главному, отдали квартиру на самом верху, которая была довольно больше остальных. Элим не стал отказываться, в его квартире было много свободного места, что давало ему пространство для некоторых тренировок. Элим прекрасно понимал причину подобной щедрости - государство хотело получить «Перерожденных» солдат, даже квартиры были обустроены, скорее всего, чтобы Элим со своей командой могли как можно раньше отправиться в подземелье, не тратя времени на обустройство своего нового места. За такую щедрость «Бессмертный Оплот» должен был предоставить 8 книг-навыков в течении месяца.
        За месяц провернуть такое было не трудно, за несколько рейдов они легко соберут эти 8 книг. Скоро начнут появляться первые естественные «Перерожденные» и было очень важно привлечь как можно больше из них в «Бессмертный Оплот», где Элим, со всеми своими знаниями, сделает их рост по-настоящему стремительным. А те, в свою очередь, помогут вырасти другим, и через пару лет Элим получит силу, которая будет способна противостоять будущим невзгодам.
        Сейчас ему нужно было создать крепкую систему управления, ведь в будущем имущество его группы не будет ограничиваться только двумя зданиями. Элим посмотрел в окно глядя на так и не достроенный район, через пару месяцев, а может даже и раньше, он продолжит строительство и весь этот район будет принадлежать его группе.
        От размышлений о будущем его оторвал вошедший полковник, сейчас Ян и Вика были вместе с родителями, а полковник был один и ему было немного скучно, он быстро осмотрел свои новые апартаменты и отправился к своему новому лидеру.
        - Довольно непривычно тут, да?
        - Привыкай, мы тут надолго, кстати, как тебе меч, который я принес?
        Перед тем, как уехать, Элим еще раз навестил своего знакомого-кузнеца Рольфа, где они сделали для Александра новый меч из змеевика и ещё парочку полезных вещей.
        - Даже не знаю, очень удобный и очень острый, но я никогда не дрался на мечах, так что я не могу по-настоящему оценить насколько он хорош. Меня больше заинтересовали те металлические карты, что ты сделал, они довольно острые, - Александр показал несколько порезов на пальцах.
        - Понравились? Жалко, что их только 3, но их довольно трудно сделать, я тебе потом ещё достану, не волнуйся.
        - Я не волнуюсь, надеюсь только, что смогу их позже нормально использовать. Мне больше интересно когда мы пойдем в подземелье?
        Элим усехнулся.
        - Рвешься в бой, да? Через пару дней, когда мои ребра достаточно заживут пойдем туда, а до этого будем тренироваться.
        Сейчас у Элима была одна главная цель - научить своих подопечных контролю маны - с этим навыком их боевые возможности сильно возрастут, а у Александра появится возможность реализовать свою особенность. Через пару минут к нему в квартиру пришли и остальные, у всех было хорошее настроение - их новые апартаменты были очень шикарными.
        - Блин, Элим да твоя квартира ещё шикарнее, чем моя!
        Ян осматривал место, в котором теперь будет жить его друг. Квартира была довольно большой и обставлена просто, но со вкусом. Сейчас они находились в просторной гостиной с камином и парой кресел, с диваном недалеко от него и небольшим столиком между ними. Квартира была довольно светлой, и очень уютной на вид, а кухня была достаточно большой, чтобы вместить всех присутствующих и была оборудована по последнему слову.
        - Все довольны своими новыми апартаментами?
        Элим обещал им, что у них будут достойные условия для жизни и он решил напомнить родителям своих друзей, что он выполняет свои обязательства. На его вопрос все ответил утвердительно.
        - Ну а теперь давайте перейдем к насущным делам. За всем этим добром, - Элим расправил руки, имея в виду их новое имущество, - нужно следить. У меня в этом никакого опыта нету, да и у моих друзей, я думаю, тоже. Сергей Георгович, вы можете нам с этим помочь?
        Родители его друзей были достаточно богатыми людьми и владели своим собственным бизнесом и имели опыт в подобного рода делах, а самое главное они были заинтересованы в том, чтобы всё было в порядке. Отец Вики был готов к такому вопросу, прекрасно понимая, что молодым людям будет нужна помощь в управлении подобными средствами.
        - Конечно, мы сюда для этого и приехали, можешь оставить всю бумажную работу на нас.
        - Ну тогда нам нужно сделать несколько очень важных вещей, перво-наперво нужно создать рядом полосу препятствий для тренировок, полковник объяснит как лучше её сделать. И кузницу со всем необходимым, у меня есть друг, его зовут Рольф, я дам вам его номер, он скажет, что там нужно.
        Сергей Георгович криво улыбнулся, он не думал, что у него так быстро появится работа, причем довольно объемная, а ведь ему ещё нужно следить и за его собственными делами, но возражать он не стал:
        - Хорошо Элим, мы всё сделаем в ближайшее время.
        - Ну вот и хорошо, ну, а теперь можно отпраздновать наш переезд?
        После этих слов все расслабились и через пару минут у него на кухне закипела работа, а через какое-то время на кухне, в квартире Элима, был накрыт большой праздничный стол. Атмосфера была очень хорошей, даже отец Яна перестал ворчать и возмущаться и вечер прошел крайне удачно. Их компания просидела до позднего вечера и уже ближе к ночи все разошлись по своим квартирам оставив Элима наедине со своими мыслями.
        Элим сел на полу, и прислушиваясь к ощущениям начал оценивать своё состояние: все его раны зажили, кроме той, что нанес голем. Ребра срастаются очень долго, а потом могут болеть ещё несколько месяцев, но с маной в теле подобная рана заживет куда быстрее, через пару дней он будет в полном порядке.
        Парень вернулся к усилению своего тела, когда у него выдавалось свободное время он всегда этим занимался и чувствовал, что скоро достигнет своей цели и получит [Закалку маной I]. Этот навык усиливает все физические параметры и никак не конфликтует с другими способами усиления тела, поэтому в его прошлом он был практически у всех бойцов ближнего боя.
        Через пару часов прогонки маны по всему своему телу Элим буквально почувствовал, как его тело стало сильнее и сразу же проверил свой статус, где увидел:
        [Закалка маной I]
        [Описание: Благодаря мане, проникшей в каждую клеточку тела все физические параметры были увеличены. Сила, Ловкость, Выносливость +5 ]
        Элим получил огромный прирост в физической плане, и получил его он довольно быстро, ведь он уже проходил этот путь и прекрасно знал, как проще всего закалить тело с помощью маны, с которой он отлично управлялся.
        Когда он закончил уже было светло, поэтому выспаться у него не выйдет. Он лег поспать на пару часов, чтобы проснувшись, начать тренировку для своих бойцов.
        Глава 41
        Элиму хватило трёх часов сна чтобы нормально отдохнуть, всё-таки он уже далеко не обычный человек, даже если не брать в расчет ману, чисто физически он уже превосходил нормального человека. Поэтому скоро он отправился будить членов своей команды.
        Александр открыл дверь после первых же звонков в дверь, сейчас было около 10 утра и полковник, как человек военный, уже давно встал к этому времени.
        - Через час тренировка, собираемся внизу - Элим решил сразу сказать причину своего прихода.
        Полковник лишь кивнул и Элим оставил его. Следующим на очереди был Ян. Тут всё было немного сложнее, через пару минут стуков его друг наконец показался.
        - На тебя смотреть страшно, - сказал Элим, когда увидел лицо Яна, показавшееся из приоткрытой двери.
        - Мы вчера потом выпили немного с отцом, так сказать, в честь примирения, ну а потом ещё немного… ну ты понял.
        Элим усмехнулся глядя на лицо страдающего друга, после чего сказал:
        - Через час тренировка, собираемся внизу и советую не опаздывать.
        Элим не дал Яну шанса ответить и закрыл дверь, за которой послышались многострадальные стоны его друга. Последней в списке была единственная девушка в их команде - Вика, к его удивлению, уже не спала и открыла дверь довольно быстро.
        - Через час тренировка, собираемся внизу.
        Девушка обреченно вздохнула, но ничего не сказала. Она ещё помнила те адские тренировки, которые им устроил Элим, но деваться было некуда.
        Элим быстро позавтракал, после чего переоделся в подходящую для тренировок одежду: берцы, плотные штаны и толстовку, на улице всё-таки не лето и было довольно прохладно. Он вышел на улицу перед домом, прихватив с собой большую спортивную сумку. Сегодняшнюю тренировку он решил начать с тренировки навыков, которых у его подопечных не было, а именно - навыки владения холодным оружием. Полковника конечно учили в армии обращаться с ножом, но к мечам эти знания были практически не применимы.
        По прошествию часа все его друзья собрались внизу, опоздал только Ян, который до сих пор выглядел не лучшим образом. Александр и Элим ухмыльнулись, глядя на страдающего похмельем товарища, только Вика проявила немного сочувствия к своему другу.
        - Ну раз уж все собрались, пожалуй можно начинать.
        Элим достал из своей сумки 4 обычных деревянных меча, которые он купил пока они были в Москве.
        - Разбирайте, сегодня начнем тренировки с владения холодным оружием. Пока вы ничего не умеете, будем тренироваться на этих деревяшках.
        Элим первым взял в руки деревянный меч и сделал пару взмахов, он уже и забыл когда держал в руках нечто подобное. В будущем «Перерожденные» будут достаточно сильны, чтобы тренироваться на настоящих мечах и в случае несчастного случая остаться в живых. Но пока Элим решил ограничиться этим, пусть меч и деревянный, но удары от него достаточно болезненны, а значит его подопечные усвоят урок.
        От кровожадного взгляда Элима у всех рядом стоящих пошли мурашки по коже, все поняли - сегодняшняя тренировка им надолго запомнится.
        - Ну давай Ян, ты как опоздавший будешь первым.
        После этого все увидели какую «тренировку» им приготовил Элим, за пару минут Ян успел получить с пару десятков ударов. Элим прекрасно понимал: тело запоминает быстрее головы, поэтому его атаки были достаточно сильными, но не настолько чтобы нанести серьёзные повреждения. После получения очередного удара, Ян выслушивал очередную порцию наставлений от своего «тренера», а потом снова получал удар.
        Элим начал с самых основ: стойки и простейших атак, а также пытался исключить некоторые критические ошибки, которые присутствовали у всех новичков в фехтовании. Началось всё с того, что он заставил неповоротливого Яна двигаться, а то во время спарринга он стоял как истукан, как будто прося, чтобы его ударили.
        Через пару минут Ян начал возмущаться:
        - Элим, у меня же всё-таки есть щит, может давай я и тренироваться буду с ним.
        Ему уже порядком надоело получать от своего лидера и он решил, что щит поможет ему блокировать атаки оппонента. Элим на эту просьбу лишь рассмеялся.
        - Если ты думаешь, что он тебе поможет, то можешь взять.
        Ян устремился за своим щитом просто со скоростью света.
        - Ну, пока Ян тешит себя надеждами, что щит поможет ему, кто будет следующим?
        Александр уже понял, что все из них получат свою порцию «наставлений» от Элима, в руках которого деревянный меч смотрелся крайне ужасающе. Полковник понятия не имел откуда у такого молодого юноши такие навыки в фехтовании, но наблюдая за его спаррингом с Яном, он точно мог сказать, что все его наставления были к месту и очень полезны. Поэтому он без промедления вышел следующим.
        Элим оказался доволен, видя, как полковник пытается применить советы, которые он давал Яну, получалось у него конечно не очень хорошо, но это уже что-то.
        - Не плохо, но нужно убрать пару неточностей.
        После этого Александр на себе ощутил насколько высокими были навыки Элима: он без труда наносил удары по любой части тела полковника, по которой целился, заставляя того уйти в глухую оборону.
        - Как бы хорошо ты не защищался, так противника не одолеть, и рано или поздно твою защиту пробьют, парируй, уклоняйся, а затем атакуй в ответ.
        Александр последовал его совету, но первая же его попытка была жестко пресечена Элимом. А кто говорил, что это будет легко? Элим не был сторонником учения об оттачивании одного удара тысячей повторений. Если хочешь научиться драться - дерись, научиться владеть мечом - сражайся мечом.
        Не пытайся следить за мечом, это всё чушь из фильмов, ты не успеешь за ним, смотри в корпус, или в глаза, если достаточно уверен в своей психике.
        Ян уже успел вернуться держа в руках свой щит, и встал рядом с Викой, наблюдая, как полковник, точно также как и он сам, принимает град ударов от их лидера. Через пару минут Элим остановился:
        - Ну, теперь твоя очередь, - Элим улыбнулся глядя на Вику, которая уже смирилась со своей участью и встала напротив Элима.
        Для Вики у него был немного другой способ мотивации, она была девушкой и он решил, что не стоит бить её также сильно, как тех двух здоровых быков до неё. Каждый раз, когда она делала особо глупую ошибку, то Элим делал удар по её мягкому месту, вызывая у девушки дикую злость и смущение. К всеобщему удивлению, после нескольких таких «провоцирующих» ударов, девушка стала фехтовать на уровень выше, чем Ян и Александр, что очень сильно повеселило Элима.
        - Ну всё успокойся, теперь очередь Яна, - сказал Элим, отражая град ударов от злой и смущенной девушки.
        Ещё раз наградила его испепеляющим взглядом, после чего уступила место Яну, который чувствовал себя намного увереннее, держа в руках щит. Но через мгновение вся его уверенность рассыпалась после того, как Элим несколько раз обошел его защиту. Ян не понимал, как такое вообще может быть, но когда он защищался от удара Элима, то тот будто по волшебству менял траекторию и бил в другое место. А один раз он вообще просто схватил его щит и резко потянул на себя, а вслед за ним и Яна, который грохнулся на землю вместе со своим щитом.
        Ян просто не понимал почему Элим с такой легкостью наносит ему атаки одну за другой, он ведь уже не раз бился в подземелье, где по словам самого Элима, существа были очень опасные, но Ян без особого труда справлялся с ними. Причина такого успеха в подземелье были внезапные и стремительные атаки: когда более слабые видели с какой скоростью Элим уничтожает их командиров, остальные теряли свою волю к сражению. Ян этого пока не понимал.
        Через пару часов их тренировка закончилась и каждый чувствовал себя, как выжатый лимон, ну кроме Элима, который за всю тренировку так и не получил ни одного удара.
        - Ну, не отчаивайтесь, я думал будет хуже, так что всё в порядке. Сейчас обед, а потом приступим к тренировкам с маной.
        Элим усмехнулся, когда услышал усталые вздохи за спиной, но как говорится: тяжело в учении - легко в бою. Когда они вернулись обед уже был готов, всё-таки родители есть родители. В их тренировки никто не вмешивался, хоть они и казались им немного жестокими. Сергей Георгович вместе с Михаилом Викторевичем, отцом Яна, уже начали выполнять поручения Элима.
        После сытного обеда, ребята приступили к тренировкам по контролю маны, хоть и сидеть всем было очень неудобно, после стольких полученных ударов, особенно Вике.
        Будете сидеть тут до самого вечера ребята, каждый день, пока не освоите [Контроль маны].
        Этот навык был крайне важен, чем лучше человек контролировал ману в теле, тем проще было использовать умения и тем сильнее они были. Сейчас они все сидели на полу, в квартире Элима, и всеми силами пытались почувствовать ману в своем теле. Их лидер тоже не сидел без дела и также тренировался в контроле маны, чтобы перейти на вторую ступень нужно научиться выпускать ману из своего тела, этим Элим сейчас и занимался.
        Он не испытывал никаких волнений, после того как ему несколько раз не удалось это сделать, в любом случае, у него получится, просто достичь этого на его уровне было достаточно трудно, чем меньше маны было в теле, тем сложнее было это сделать. Но старания стоят всех затрат, как только у него получится выпускать ману из тела, он сможет, даже без книг навыков, научиться использовать сложные заклинания. Это открывает поистине огромные возможности, школ заклинаний и навыков было просто не счесть и высокий контроль маны позволял, при должном упорстве, освоить их.
        Ян тем временем отчаянно пытался вспомнить те ощущения, что он испытывал, во время боя с баргестром, когда он вложил ману в удар, чтобы помочь Элиму. Каждый раз, когда он кажется начал ощущать ману, это ощущение тут же ускользало от него, что его не очень радовало, так происходило уже не раз, но пока он так и не смог воспользоваться маной вновь. У Александра с Викой в этом пока не было никаких продвижений, но возражать никто не стал.
        Когда свечерело они отправились ужинать, а потом спать. И вот в таком ключе прошли следующие три дня: первую половину дня ребята занимались тренировками на мечах, а во второй половине они занимались тренировками с маной.
        Родители тоже времени зря не теряли и кузница недалеко уже начала строиться, как и полоса препятствий. Они видели как упорно тренируются их дети и всеми силами пытались им помочь.
        Раны Элима пришли в порядок и сегодня они впервые отправлялись в новое подземелье.
        Глава 42
        Врата находились в лесу, в нескольких километрах от нового месторасположения «Бессмертного Оплота», поэтому Элим, с помощью родителей, которые занимались организационными вопросами, купил большой внедорожник, чтобы без проблем добираться до врат.
        Выехали они рано утром и предупредили о своем приезде, поэтому когда они прибыли к военному лагерю, окружающему врата, их там уже ждали. У каждого из них было специальное удостоверение: нововведение от правительства, каждому зарегистрированному «Перерожденному» давали такое удостоверение, чтобы военные, охраняющие врата, могли их пропустить внутрь. После быстрой проверки их без проблем пропустили внутрь и вскоре их небольшой отряд стоял посреди военного лагеря.
        Главным тут оказался также полковник, человек средних лет, который выглядел не лучшим образом. Когда Александр увидел уставшего полковника, то понимающе улыбнулся, раньше он сам был на его месте и прекрасно понимал, какая это нервотрепка. Он поприветствовал их для галочки, а после ушел по своим делам, куда больше внимания им уделил глава располагавшихся тут учёных, со своими многочисленными просьбами.
        Элим просто отмахнулся от него - его просьбами будут заниматься военные, которых государство получит после получения 8 книг навыков от него. Сейчас их отряд стоял на границе зоны, доступной обычным людям, дальше привратник подземелья никого не пускал. Как только Элим вошел в зону, которую была под охраной привратника, тут же раздался его веселый голос:
        - Свершилось! Я уже вас заждался, наконец-то у моих врат появились «Перерожденные».
        Такие слова, произнесенные подобным жизнерадостным голосом, несколько озадачили спутников Элима, а у него самого вызвали улыбку. Все привратники имели разный характер: были такие как Рувим, спокойные и добрые, напоминающие старика разговаривающего с внуками, были и хмурые, которые отвечали только на заданные им вопросы, а были и такие как этот, которые были словно старший брат-сорванец.
        - Ох, вас уже четверо, надеюсь вы знаете, что вас ждет, там довольно опасно, если хотите могу парой спаррингов потренировать вас.
        Такие слова привратника ошеломили всех присутствующих: как такая здоровенная махина высотой более 6 метров может спарринговать с обычным человеком? Да он же одним ударом прихлопнет его.
        - Тебе не кажется, что мы с тобой в немного разных весовых категориях? - весело ответил Элим, зная следующие действия привратника.
        На глазах у всех гигантский страж начал уменьшаться в размерах вместе со своим гигантским двуручником, через несколько секунд он уже был ростом примерно в 2 метра и стоял в нескольких метрах от группы Элима. Такие действия привратника всполошили весь лагерь, многие разинув рот смотрели на уменьшающегося прямо на глазах привратника.
        - Ну а теперь, что скажешь? - спросил привратник взмахнув своим сияющим двуручником.
        - Я знаю, что меня ждет за вратами, Рувим уже рассказал мне, да и я сам там был. А спарринг можно устроить после, энергия мне ещё пригодится, - Элим кивнул в сторону врат.
        - Значит вы уже бывали там, ну хорошо, моё имя Сим, и если вы захотите попрактиковаться, то всегда можете найти меня тут.
        После этих слов привратник вернулся к своим прежним размерам, а огромный сияющий клинок был воткнут в землю перед ним, ровно в то место, куда он был воткнут раньше.
        - Желаю удачи, надеюсь вы все вернетесь живыми, а то мне здесь скучновато, даже размяться не с кем.
        - Вернемся, будь уверен.
        Элим разговаривал абсолютно спокойно, как будто ничего странного не происходило, а вот все остальные, заставшие изменения в привратнике, до сих пор не отошли от шока. Парень повернулся к своим спутникам и махнул рукой, выводя их из ступора и призывая идти дальше, через минуту они уже стояли у черной пелены.
        - Кому-нибудь нужна минута?
        Элим усмехнулся произнося эти слова, после чего недовольный полковник, что-то бурча себе под нос первым вошел в подземелье, а за ним вошли и остальные.
        Они оказались в точно таком же тоннеле, как и в белорусском подземелье, только немного меньше.
        - Я иду первый, за мной полковник, за ним Вика, а в конце Ян, все готовы?
        Раз уж они в подземелье, то время терять не стоит, поэтому они сразу же отправились в путь. Александр уже слышал рассказы своих товарищей об их рейдах, и понимал о необходимости бесшумно передвигаться, поэтому старался производить как можно меньше шума и получалось у него весьма недурно.
        Александр не мог понять только одного: отсутствие у них огнестрельного оружия, ведь это намного эффективнее, чем убивать врагов по-старинке в ближнем бою. Вряд ли бы им позволили иметь что-то очень мощное, но, по его мнению, современный пистолет-пулемет прекрасно бы им подошел. Он так думал, так как не имел знаний, которые были у его лидера.
        В его прошлом люди использовали огнестрельное оружие в подземелье, иногда даже военную технику, правда очень редко её удавалось доставить на нижние этажи. Скорость такой зачистки была высока и люди довольно быстро поднимали уровни, но после прохождения нескольких этажей, парктически любое огнестрельное оружие резко утрачивало свою эффективность и из-за этого, те кто смог быстро поднять уровни на первых этажах, потеряли там свои жизни.
        Именно по этой причине он приучал своих спутников к оружию ближнего боя и заклинаниям, чтобы в будущем они не столкнулись с подобной проблемой. Конечно, со временем, получив много новых материалов и ресурсов человечество научится создавать более совершенное огнестрельное оружие, даже у него самого в прошлом был собственный крупнокалиберный пистолет из новых материалов. Но проблема была в невозможности наладить промышленное производство сего чуда инженерии из-за ограниченности ресурсов, квалифицированных работников и средств для обработки новых материалов.
        Когда появились новые материалы, по сути началась новая гонка вооружений, и новые экземпляры экспериментального вооружения появлялись практически каждый день. Крупногабаритные орудия также стали появляться, и по своей мощи превосходили обычные аналоги в разы, что ещё больше подстегнуло цены на новые материалы. Через пару лет мир изменится до неузнаваемости, ресурсы вроде нефти, драгоценных металлов и прочего станут не нужными, что кардинально изменит расстановку сил в мире. И править этим миром будут те, кто сможет собрать у себя больше высокоуровневых «Перерожденных», чем остальные.
        У России был для этого огромный потенциал: большая территория с большим количеством врат, способная вместить в себя огромное количество людей. Очередным плюсом владения огромной территорией станут месторождения новых материалов, со временем металлы вроде того же змеевика станут появляться и на самой Земле.
        Собственно, это и стало одной из главных причин из-за которых он и решил переехать именно сюда. Ещё одной были знания о сильных «Перерожденных» из его прошлого, он знал многих отсюда. Элим планировал сделать их «Перерожденными» раньше, чем они сделали это в прошлом. Многие из них так и не успели раскрыть весь свой потенциал, но в этот раз Элим этого не допустит и создаст из них сильнейшую армию.
        Именно армию, сейчас ещё никто не понимает какую власть будут иметь «Перерожденные» в будущем, крупные группировки будут иметь власть много большую, чем у нынешних корпораций. При обильном притоке денег и новых ценных ресурсов это просто вопрос времени, прежде чем подобного рода организация начнет наращивать своё влияние.
        Элим уже составил план в своей голове, и сделал первые шаги в его осуществлении, официально закрепившись в России. Ну а сейчас, ему нужно было проверить вход в первое ответвление, которое они встретили. По уже сложившемуся плану действий Элим в одиночку проверял вход, и ничего не заметив, он подал знак остальным и они двинулись внутрь. Впрочем долго идти не пришлось через пару сотен метров тоннель закончился, в нем не было ничего необычного, кроме одной небольшой дыры диаметром не больше полуметра, находящейся в одной из стен тоннеля.
        Элим нахмурился когда увидел его, края этой дыры, как и пол перед ней, были сильно исцарапаны, даже его друзья смогли без труда заметить это.
        - Как думаете, что это? - задала очевидный вопрос Вика.
        Очевидно, девушка имела в виду как это дыра могла появиться в стене тоннеля. Ответом ей послужил хмурый голос лидера их группы:
        - Ян, дай свою сумку.
        Ян без вопросов снял с плеча сумку, после чего передал её своему товарищу. Через секунду Элим выудил оттуда мощный ручной фонарь и посветил им в дыру, которая оказалась маленьким тоннелем, но его конца он так и не увидел.
        Полковник присел рядом с ним и тоже заглянул в тоннель.
        - Что думаешь?
        За полковником негласно закрепилась роль заместителя Элима, даже несмотря на его уровень, он имел военную подготовку и был куда более подготовлен к таким походам, чем Ян и Вика. К тому же он был попросту старше и имел больше опыта чем они.
        - Думаю ничего хорошего это не сулит, - Элим указал на царапины вокруг тоннеля, - по нему явно кто-то ходил, теперь придется поглядывать за спину, когда пойдем дальше.
        Ничего не добившись и не узнав, они вернулись в основной тоннель и продолжили свой путь пока не наткнулись на очередное ответвление. В нем они также обнаружили подобные дыры, а после, в ещё нескольких ответвлениях тоннеля и чем больше они находили, тем сильнее хмурился Элим. По таким маленьким тоннелям очень часто перемещались не очень приятные существа, хоть он и не заметил никаких признаков недавнего использования этих тоннелей, он всё ровно насторожился.
        Они продолжали двигаться по подземелью, проверяя каждое ответвление и пока не находили ничего кроме тупиков и небольших дыр в стенах. Элим резко остановился и следовавшая за ним цепочка также резко замерла на месте. Он начал прислушиваться, а через несколько секунд из ответвления в нескольких десятках метров показалась маленькая красная голова с двумя несоразмерно большими рогами, а затем ещё одна и ещё… Через пару секунд из тоннеля показалось уже чуть больше десятка маленьких существ.
        «Красные саламандры...хоть бы их не было сзади»
        Но через пару секунд раздался взволнованный голос Яна:
        - Ребята, сзади тоже эти твари.
        Глава 43
        Элим развернулся и увидел как из предыдущего ответвления, в сотне метров от них, тоже начали появляться красные саламандры.
        - К стене, живо!
        Произнеся команду Элим первый бросился к стене, их уже окружили и бежать было некуда, поэтому нужно по максимуму сократить направления для возможного нападения. Через пару секунд все они уже стояли спиной к стене, только Элим был чуть впереди остальных и всматривался в ряды красных саламандр. Они уже были достаточно близко, чтобы их можно было рассмотреть: ящерицы длинной чуть больше метра, покрытые ярко-красной чешуей, с двумя большими, острыми рогами, как у быков, смотрящими вперед и чередой длинных шипов вдоль позвоночника, а на коротких лапах у них были длинные острые когти.
        Тварей собралось уже достаточно много, с полсотни, и Элим отчаянно вглядывался в их ряды пытаясь найти вожака. Он сразу понял, что такой вариант развития событий возможен, после того как увидел проходы в стенах. Красные саламандры были достаточно слабыми существами и главным их преимуществом была численность, изредко среди них находились существа способные использовать магию - огненное дыхание. Такие, как правило, были крупнее своих сородичей и являлись вожаками в стае.
        - Когда они подойдут ближе, палите всем, что есть, как можно сильнее. Они не выглядят сильными, а слабые отступают когда получают сильный отпор.
        Звучало довольно логично, поэтому ребята без всяких промедлений приготовились дать достойный отпор. Когда саламандры подошли достаточно близко, они замедлились и остановились в нескольких метрах от группы Элима, не решаясь идти вперед. Тут Элим наконец-то заметил среди всей этой кучи ящериц, одну, более крупную, шипы и рога которой были не белого, а скорее красного цвета.
        «А вот и вожак, как только убью его остальные должны будут уйти» - подумал парень доставая длинную зеленую иглу. Он сделал себе несколько таких, как и карты Александра, они полностью состояли из змеевика и при использовании [Усиления маной] их поражающая способность достигала просто небывалых высот.
        Вожак издал протяжный вой и маленькое войско саламандр пришло в движение, и подобно приливной волне, двинулось в сторону людей. В этот же момент Элим, налив иглу маной, бросил её в вожака стаи, метя в голову. В этот момент лидер саламандр всем своим существом почувствовал смертельную опасность, и успел подставить один из своих рогов на пути зеленой иглы. Игла пробила рог насквозь застряв в нем, так и не достигнув своей первоначальной цели. Вожак взвыл от боли, после чего его глаза налились кровью, когда он посмотрел на Элима, держащего в руках очередную иглу.
        Теперь вожак был настороже и Элим не пытался попасть в него иглой, вместо этого он убил одну из приближающихся саламандр. Его друзья тоже не оставались без дела: как только саламандры пришли в движение в их сторону полетели каменные копья и огненные шары, Александр, не обладающий никакими дальнобойными навыками, действовал по-старинке - ножами.
        Получив такой сильный отпор, саламандры на мгновение застыли в нерешительности, но раздался очередной вой вожака саламандр и они вновь устремились вперед.
        Элим выругался, видя как саламандры вновь перешли в атаку, и на всех парах устремился вперед в сторону вожака стаи. Вожак был в гневе и яростно буравил взглядом движущегося в его сторону человека.
        Покрывшись [Доспехом Душ] Элим со своим гуань дао врезался в строй саламандр, прорубая себе путь к, прячущемуся за спинами своих подчиненных, вожаку стаи. Главной опасностью в противостоянии с этими тварями было получить удар сзади. Как только один из них впивался в ногу зубами или рогами, остальные сразу же набрасывались и сваливали свою добычу на землю, где она уже не могла защититься.
        Своими действиями Элим привлек внимание большей части тварей и они двинулись в его сторону, намереваясь использовать свою обычную тактику. К их сожалению, в этот раз они выбрали не ту жертву, Элим влил ману в свой гуань дао и одним ударом с разворота остановил всех саламандр бегущих за ним со спины. Гуань дао прошел сквозь толпу тварей, как нож сквозь масло, сразу же послышались наполненные болью вопли ящериц, потерявшие ту или иную часть тела.
        Увидев подобную картину саламандры дрогнули: теперь страх перед этим человеком превысил их страх перед вожаком. К тому же с ним были ещё три, таких же сильных человека, остальные члены группы Элима уже успели убить больше десятка ящериц. Видя такую картину, взбешенный лидер предпринял отчаянную попытку убить своего обидчика и из его пасти пошел дым, а через секунду в Элима полетел поток пламени. Впрочем парня это не сильно удивило и он успел практически полностью отойти с линии огня, только правая рука оказалась в пламени. Элим почувствовал сильный жар, но его [Доспех душ] был достаточно крепким, чтобы он успел убрать руку до появления повреждений.
        В следующее мгновение зеленая игла попала прямо в закрывающуюся пасть вожака, практически мгновенно убив его. После смерти вожака вся стая пришла в ужас и начала бегство. Элим не собирался отпускать их так просто и скоро на убегающих ящериц посыпались оставшиеся у него иглы. Его спутники последовали примеру лидера и атаковали отступающих тварей.
        Достаточно, не стоит уходить далеко.
        Эти слова остановили уже вошедшего в раж Яна, который уже успел отойти на несколько десятков метров и хотел продолжить преследование. Сейчас их окружало несколько десятков трупов красных саламандр, и ещё несколько были живы, но их участь была ещё страшнее участи собратьев, ведь Элим был [Собирателем душ].
        Скоро раздались последние крики ещё живых саламандр, в их воплях можно было услышать целый коктейль эмоций из страха, боли и отчаяния. У Александра от этих воплей пробежал холодок по спине, собственно, как и у остальных - тяжело привыкнуть к подобному.
        - Так это и есть твоя особенность? - задал вопрос подошедший полковник, сейчас они вместе с Элимом собирали иглы и ножи оставленные в телах ящериц.
        - Что полковник, жутковато выглядит?
        - Очень.
        Это действительно было жутко, но ещё больше полковника испугало полное отсутствие эмоций у Элима при этом, как будто для него это было обыденностью. А ведь так, по сути, и было - он на протяжении веков поглощал души поверженных противников и для него это стало привычным занятием.
        - А эти души… ты можешь говорить с ними?
        - Тяжело общаться с теми, кто не знает как с тобой разговаривать.
        Полковник усмехнулся услышав это, действительно, как он может разговаривать с теми, кто даже не знает их язык или вообще не способен на нем разговаривать?
        Однако слова Элима не были правдой, он действительно мог общаться с душами, которые поглотил. С теми, кто не знал языка он мог общаться на уровне посылов чувств, а с достаточно развитыми существами он мог разговаривать обучая их его языку. Но Элим практически никогда не уделял этому внимания, первая душа, поглощенная им, принадлежала демону и как только она попала в его тело, то попыталась захватить его. И так было практически каждый раз, когда он поглощал чью-то душу, а иногда они все вместе нападали и пытались уничтожить его душу.
        Из-за этого душа лидера «Бессмертного оплота» была невероятно сильной, закаленная миллионами подобных сражений, даже ангельская душа не смогла бы выстоять в поединке с его собственной - он уже успел это проверить.
        У Элима просто не было практически ни возможностей, ни нужды говорить с душами, сокрытыми в его теле, он просто использовал их в качестве источника своей силы. Но сейчас, души в его теле были очень слабыми, а его собственная была просто тиранически сильной, и он мог не волноваться, что души в его теле взбунтуются.
        «Возможно стоит еще раз попробовать пообщаться с ними, кто знает может из этого и выйдет толк если уделить этому больше внимания?»
        Он решил оставить этот вопрос на время, когда они вернуться из подземелья он снова попробует наладить контакт с одной из имеющихся у него душ. Элим собрал почти все свои драгоценные иглы, остались только те, что он выпустил в вожака: одна застряла в его роге, а вторая у него внутри. Ему пришлось приложить достаточно силы чтобы достать иглу из рога, ну а со второй он не стал заморачиваться и просто разрубил мертвое тело саламандры, после чего достал из неё свою иглу и убрал в специальный пояс, предварительно вытерев её от крови.
        - Готовы идти дальше?
        Удостоверившись в готовности своей группы, Элим решил продолжить путь и вскоре их группа вновь шла по подземелью. Несколько раз до них доносились звуки саламандр, но они так ни разу их не увидели. Вряд ли в окрестностях была ещё одна большая стая, а после смерти их лидера и таких больших потерь, они точно не сунутся к группе людей, так что волноваться было не о чем.
        Они блуждали по тоннелям несколько часов и ребята уже успели начать рисовать карту, хоть Элим и имел в голове свою собственную. После встречи с саламандрами они ни разу так и не встретили монстров, поэтому найдя более-менее длинный коридор, чтобы в случае чего, противника можно было увидеть издалека, устроили небольшой привал.
        Ян первым делом принялся есть, всё-таки для поддержания такой махины требуется действительно много энергии, полковник и Вика ограничились парой энергетических батончиков, а Элим и вовсе - парой глотков воды.
        - Может стоило взять какую-нибудь ящерицу с собой? - неожиданно спросил Ян.
        - У тебя же есть нормальная еда, неужели ты так хочешь съесть ещё и ящерицу, здоровяк? - решил подколоть товарища Александр.
        Все рассмеялись, и Ян в том числе. Полковник, несмотря на свой возраст прекрасно влился в их компанию, из всей их группы наиболее отдаленным оказался сам Элим. Как ни пытались его друзья вытянуть информацию о последних годах его жизни, всё что им доставалось это крохи неважной информации. Элим бы может и рассказал им что-нибудь, но он уже мало что помнил о тех временах, всё-таки прошло уже несколько столетий, за это время с ним приключилось много всего и эти воспоминания куда ярче и сильнее врезались в память, вытесняя остальное.
        Хотя порой Элим и вел себя как молодой человек, очень часто за ним можно было заметить и поведения старика, повидавшего немало на своем веку, особенно часто такое происходило во время их тренировок.
        - Не стоит таскать с собой пахнущий кровью труп, привлекая внимания всех окружающих монстров. Заберем на обратном пути, если там, конечно, будет что забирать.
        - Всмысле? - Ян непонимающе уставился на своего друга.
        - Уверен, оставшиеся в живых ящерицы позаботятся о трупах своих собратьев.
        Элим усмехнулся видя, как кусок вяленого мяса так и застыл в руках Яна, когда он понял, что имел в виду его друг.
        Глава 44
        После небольшого отдыха группа людей продолжила свой путь. Ян по-прежнему метал в сторону Элима недовольные взгляды, что не укрылось от глаз остальных и очень их повеселило. За следующие несколько часов их группа повстречала несколько небольших отрядов кобольдов и гоблинов, которые естественно были убиты.
        В отличии от прошлых раз, Элим практически не сражался, предоставив это своим подопечным, лишь следя чтобы никто из врагов не смог сбежать или сильно навредить членам его группы. Из-за этого во всех этих стычках убил лишь пару-другую противников, остальные достались его друзьям. Как он и ожидал из всех членов его группы, за исключением его самого, самым сильным оказался Александр, именно на его счету было большинство убитых монстров. Его навык [Песчаная дымка] по сути не имел никакого атакующего потенциала, её единственное назначение - мешать противнику атаковать. Когда полковник использовал свой навык, вокруг него появлялся небольшой, кружащийся слой песка, который попадал в глаза, снижая обзор и мешая сосредоточиться на враге. Молодой полковник моментально реализовал сложившееся преимущество и безжалостно, чаще всего одним сильным ударом, убивал своего неприятеля. Остальные тоже показывали себя довольно неплохо.
        Ян прекрасно выполнял роль инициатора сражения, врываясь в ряды противника и используя свою огромную защиту, привлекая на себя первые атаки. Но несмотря на свою высокую защиту он также имел достаточно сильную атакующую способность. Каменные колья создаваемые им, как правило, ещё до начала ближнего боя могли убить или сильно ранить некоторых монстров. По схожему принципу действовала и девушка, которая перестала атаковать издалека и перешла на ближний бой. С её ловкостью ни один враг не мог попасть по ней, по крайней мере, в битве 1 на 1, ловкость также сделала её атаки намного быстрее и проворнее, что очень осложнило жизнь её противникам.
        Порой попадались враги имеющие магические способности, от них группа Элима могла получить достойный отпор, но в этот раз Элим и их оставил для своих подопечных, лишь страхуя их на случай непредвиденных ситуаций. В его руках всегда была игла, которая в любой момент могла превратиться в смертельное оружие, способное оборвать жизнь или серьёзно ранить противников его товарищей.
        Но его друзья и сами неплохо справлялись, Элим вмешался лишь однажды, когда Вике грозила опасность. Девушка не заметила крадущегося сзади противника и ему пришлось вмешаться. В общем он был доволен результатами своей команды и удостоверился, что даже без него они могут достаточно эффективно сражаться.
        Это достаточно сильно подняло его настроение, ведь он не планировал вечно оставаться с ними. Его навыки были на совершенно другом уровне, по сравнению с его друзьями, и он мог развиваться намного быстрее, хоть ему и придется делать это в одиночку. Он уже сейчас мог бы сражаться на 2 этажа подземелья, и как только найдется вход на нижний этаж он отправится туда. Именно для этого он всё это устроил: его друзья должны быть способны сражаться сами, без его помощи. Если он вечно будет оберегать их, то они никогда не станут по-настоящему сильными, и когда придет время и начнется настоящая война, они не протянут и пару боев.
        - Тут книга навыков! - радостно воскликнула Вика.
        После очередного боя, во время уже привычного сбора трофеев, голос девушки привлек внимание всех присутствующих. В руках девушки была небольшая чёрная книга, на ней большими буквами цвета крови было написано название навыка: «Чувство жизни».
        - Интересно, что делает этот навык?
        Все с интересом смотрели на книгу, которую держала девушка, и строили догадки о способности этого навыка. Ну а Элим, уже знал его способности, собственно название буквально говорило само за себя: этот навык буквально позволял чувствовать живых существ вокруг. На первый взгляд, по сравнению с другими навыками, этот был бесполезен, но Элим прекрасно знал ценность этой способности. Подобный навык практически был гарантией, что во время боя к тебе не смогут подкрасться и атаковать исподтишка, также это был просто бесценный навык для любого разведчика. Теперь он понял, почему эту группу застать врасплох не получилось, один из гоблинов в этой группе почувствовал их приближение.
        - Давайте пока оставим его, у выхода уже решим, что с ним делать, посмотрим, что ещё мы сможем получить в этот раз.
        Никто не стал спорить, все знали, что они должны принести 8 книг навыков военным, а книги эти были крайне редкими. Убитая ими группа гоблинов была не очень многочисленной, чуть больше десяти, и среди них было трое обладающих магическими способностями. Когда они уже собирались уходить, выражение лица Элима исказилось и он подал знак всем замолчать, через пару секунд он сказал:
        - Приготовьтесь, кто-то идет оттуда, - Элим говорил очень тихо, чтобы его могли услышать только члены его группы.
        Элим указывал на тоннель в нескольких десятках метрах от них, и через пару секунд оттуда показалась уродливая голова, а затем и остальное туловище монстра. Вся группа впала в полное оцепенение глядя на появившегося врага, а Яна начала бить мелкая дрожь - он уже однажды встречал этого монстра. Он запомнил встречу с ним на всю жизнь, это был первый раз когда Ян оказался в действительно смертельной опасности, и если бы Элим не вступил в бой, то он уже давно был бы трупом.
        Но в следующее мгновение удивился даже Элим: из тоннеля вышел второй баргестр. Встретить одинокого баргестра в подземелье было не такой уж и редкостью, но вот сразу двоих - такое было действительно удивительным.
        Вид двух монстров всполошил команду, особенно Яна, который уже однажды встречал баргестра. Элим приготовился драться по-настоящему, в его нынешнем состоянии он смог бы уверенно чувствовать себя в бою с баргестром, но с двумя будет очень сложно, особенно если учесть, что ему придется приглядывать ещё и за членами его группы.
        Баргестры были не самыми смелыми существами, и нападали, как правило, на противников намного слабее себя, но люди были ещё неизвестными для них существами, поэтому оценить их возможности они не могли, что увеличивало вероятность их нападения. А то, что их было двое только увеличивало шансы на атаку, сейчас твари оценивающе смотрели на группу людей.
        - Держитесь вместе и не давайте им подойти близко, - серьёзно сказал Элим.
        Он посмотрел на членов своей группы: Александр уже пришел в себя и готовился сражаться, Вика тоже собралась, а вот Ян до сих пор не пришел в себя. Элим похлопал его по плечу.
        - Соберись Ян, это всего лишь большая злобная псина, не более.
        От слов друга Ян пришел в себя, подавив приступ паники, а через секунду выражение его лица ожесточилось - в этот раз он не собирался быть балластом. Оба баргестра с интересом рассматривали группу людей, каждый из них был крупнее того, что встретили Элим и Ян в прошлом. Видимо эти двое были достаточно смелыми и сильными, чтобы регулярно совершать атаки и хорошо питаться, что делало их только сильней и опытней.
        После нескольких секунд нерешительности оба монстра пришли к согласию и устремились в атаку. В Этот же момент Элим покрылся [Доспехом душ] и устремился им навстречу, в данной ситуации только он мог позволить себе ближний бой с этими монстрами. Кольца его гуань дао зазвенели, когда он атаковал размашистым ударом пытаясь оттеснить монстров подальше от его группы.
        Обе твари успели отскочить назад и зло зарычали, глядя на вставшего у них на пути человека, который уверенно стоял посреди тоннеля преграждая им путь. В этот момент из-за спины появилось большое каменное копье от которого одна из тварей еле увернулась, после чего уставилась на Яна, который смотрел на баргестра уже без страха.
        - Лучше уйдите, если хотите жить… - сказал Элим.
        Он прекрасно понимал, что твари не поймут его, но они были способны распознать угрозу в его голосе. Сейчас разумнее всего было бы избежать этого столкновения, ведь если бой пойдет до конца, ему будет трудно удержать обоих противников.
        В ответ на его слова один из них оскалился и бросился в атаку, его напарник в ту же секунду пошел в атаку с другой стороны. Они были достаточно умны и уже поняли, что главным их противником был Элим, как только он умрет, то разобраться с остальными будет намного легче. Твари атаковали человека с противоположных сторон, двигаясь очень быстро, низко пригнувшись, впившись взглядом в свою цель. Их план был предельно прост и Элим сразу его понял, но его эффективности это не убавило, по-прежнему было очень тяжело защищаться от атак двух сильных противников идущих с противоположных сторон.
        Но он был не один, как только баргестры устремились в атаку, в одного из них полетели острые каменные копья и сияющие огненные шары, которые замедлили одного из них, заставив уклоняться от летящих атак. Этого вполне хватило, чтобы Элим мог сосредоточиться всего на одном монстре. Когда он сражался с обычными противниками, то берег свою ману, но в этот раз ситуация была другой и ему нужно было закончить сражение как можно быстрее, поэтому он решил использовать свои способности по максимуму.
        Он с силой топнул ногой и из земли, прямо на пути бегущего баргестра, начали появляться каменные колья, этот же прием он использовал в бою с предыдущим баргестром. Ничего не понимающий баргестр начал уклоняться, но избежать всех атак он не смог и одно из колий впилось ему в бок. Баргестр взревел от боли, но в ту же секунду замолчал: Элим тут же воспользовался моментом для атаки и на полной скорости устремился к обездвиженному противнику. Его гуань дао был нацелен прямо в голову монстра, ещё секунда и он пробьет череп твари.
        Но баргестр взвыл и сдвинулся в сторону так, чтобы оружие попало ему не в голову, это движение вызвало у него огромную боль, ведь у него в боку до сих пор торчал острый кусок камня. Гуань дао впился в его тело, вызвав очередной вопль наполненный болью и злобой, но в этот момент его глаза сверкнули и баргестр решился на отчаянное нападение.
        Он извернулся и с диким ревом нацелился своими зубами в шею Элима. Это была одна из самых больших опасностей этой твари, в самый критический момент баргестр мог атаковать казалось бы просто из невозможного положения и уклониться от подобной атаки было нереально.
        Глава 45
        Нормальный человек никогда бы не успел среагировать на подобную атаку и через мгновение тварь вцепилась бы ему в горло. Но кем был Элим? Он был человеком, который на протяжении сотен лет занимался только одним - сражениями. Такой атакой его не удивить, поэтому когда его друзья уже думали, что ему конец, парень успел подставить своё плечо.
        Пасть баргестра сомкнулась на плече парня, а его бритвенно острые зубы глубоко вошли в плоть. На лице Элима не дрогнул ни один мускул, когда тварь впилась в его плечо, он лишь сильнее надавил на свой гуань дао и его лезвие пошло вниз, буквально распарывая противника. Кровь фонтаном хлынула из образовавшейся раны, можно было даже увидеть внутренности. Но этого было недостаточно чтобы тварь ослабила хватку, баргестр вцепился в него намертво. Обычный человек уже лишился бы приличной своей части, но тело Элима уже было намного прочнее, чем у обычного человека, поэтому всё, что оставалось баргестру - это вцепиться в противника так, чтобы его сородич смог довершить начатое. Он понял, что не сможет выжить, уже сейчас он сам и человек, в которого он вцепился, стояли ногами в луже его крови.
        Второй баргестр, увидев такое состояние своего товарища, пришел в ярость: его глаза налились кровью, а шерсть вздыбилась и стала менять цвет с серого на оранжевый. Температура вокруг него резко поднялась, а сама тварь стала ещё больше и устремилась к своей цели.
        Александр первым понял что происходит и рванул вперед, на помощь Элиму. Он уже успел пожалеть, что позволил этому молодому парню вот так отправиться драться в одиночку. Хоть его новый командир и был экстраординарен, но он по-прежнему оставался восемнадцатилетним пацаном. В этот раз он видимо переоценил свои силы и теперь находился в смертельной опасности, особенно полковника испугали изменения произошедшие со второй тварью, которая стала ещё страшнее и на полной скорости приближалась к Элиму, даже несмотря на заклинания, которые использовали остальные.
        Полковник бежал со всех ног, когда раздался дикий рев, а через секунду его обогнал Ян, который двигался просто на запредельной скорости. Он даже рот открыл от удивления, сейчас здоровяк двигался со скоростью, которой позавидовали бы профессиональные спортсмены. Когда Ян увидел как его друг вновь оказался в смертельной опасности, мана в его теле забурлила, побуждая к действию и он со всех сил понесся в сторону своего товарища.
        Оранжевый баргестр лишь на мгновение перевел своё внимание на Яна, а потом продолжил двигаться к Элиму, хоть он и был самым сильным из них, но сейчас он был наиболее уязвим, и чем раньше он сможет избавиться от него, тем лучше. Видя приближение своего товарища, полумертвый баргестр ещё сильнее вцепился в плечо Элима, раздался хруст и его левая рука повисла мертвым грузом, пошевелить ею парень больше не мог. Раненая тварь была уверена, что ещё сможет увидеть как человека убьет его товарищ, но через секунду раненый баргестр раскрыл пасть и завыл в приступе дикой агонии, а через пару мгновений затих. Его последний, наполненный болью вой разошелся по подземелью в мгновении ока и у всех, кто слышал этот звук, прошли мурашки по коже и они поспешили удалиться как можно дальше от места, откуда он доносился.
        Такое развитие событий ошарашило оранжевого баргестра, особенно последний вопль, который издал его сородич - в нем была такая боль и отчаяние, что он содрогнулся, а внутри у него зародился страх перед человеком, этот вопль вызвавшим. После того, как Элим забрал душу противника, парень рывком вынул свой гуань дао из тела мертвого врага, держа его только правой рукой. Левая рука висела обездвиженная, из страшной раны на плече непрерывно лилась кровь и вся рука была залита кровью. Он тяжело дышал - вырвать душу из тела противника не так легко, как может показаться на первый взгляд. Тем не менее выражение его лица не выражало ничего, кроме холодной решимости, что ещё больше усилило страх у оставшейся твари.
        В этот момент баргестр решил не сражаться с Элимом и его группой, а сбежать как можно быстрее и как можно дальше, рванув в сторону от людей, намереваясь вернуться туда, откуда пришел. Но Элим не собирался отпускать его, раз уж эти твари решили напасть на его группу, то пусть расплачиваются по полной. Он сменил хват своего оружия, теперь парень держал его как метательное копье, и, усилив маной под завязку, со всей своей силы метнул его в убегающего монстра.
        Запущенный гуань дао со свистом рассек воздух, а через мгновение он уже впился в тело монстра. Элим запустил его с такой силой, что оружие парня пробило баргестра насквозь, застряв внутри, вызвав у того наполненный болью крик. Он завалился на бок и упал на землю, но через секунду снова попытался встать, чтобы убежать.
        - Ты как? - спросил взволнованный Ян.
        Он уже стоял рядом с Элимом, сам не понимая, что добрался до него за считанные секунды и с опаской смотрел на развороченное плечо своего друга.
        - Сначала надо добить эту тварь, с остальным разберемся позже.
        Элим вместе с Яном рванул в сторону встающего монстра.
        - Постарайся ударить ему в голову каменным копьем, со всей силы, - сказал Элим доставая длинную зеленую иглу, - я вряд ли смогу нанести решающий удар своей иглой, а мой гуань дао достать так просто не получится.
        Оба парня устремились к раненому монстру, который пытался сбежать, тот на мгновение повернулся чтобы посмотреть на преследователей и увидев стремительно приближающихся людей, попытался ускориться. К сожалению, оружие Элима нанесло слишком большой урон и сбежать он уже не мог, сейчас он сильно пожалел, что решил напасть на этих людей. Особенно его страшил Элим, он еще помнил предсмертный вой своего сородича, от которого у него самого душа задрожала. Но поняв, что убежать не получится, злоба пересилила страх и он развернулся, чтобы напоследок забрать с собой хотя бы одного врага.
        Баргестр взревел и кинулся к двум приближающимся людям. Оба отпрыгнули в разные стороны, уклоняясь от отчаянной атаки. Монстр зло зарычал и развернулся в сторону Элима, намереваясь снова атаковать, но длинная зеленая игла воткнулась ему в глаз, вызвав у монстра очередной злой вопль. Пока монстр ревел от боли, Элим устремился к нему и схватил рукоять своего гуань дао и со всех сил потянул на себя. В такой ране, если потянуть оружие на себя, то это принесет её обладателю просто невероятную боль.
        Пока обезумевший баргестр ревел от боли, извиваясь как змея, стоявший позади Ян нанес свой удар - огромное каменное копье, почти в 2 раза больше обычного, было в его руках. Он со всей силы обрушил его на голову монстра, удар был невероятной силы мгновенно пробив баргестру череп и пронзив мозг. Тварь дернулась в последний раз и затихла, но Ян продолжал всё сильнее давить на копьё в руках.
        - Хватит, он уже мертв.
        Тело баргестра начало возвращаться к прежнему состоянию: шерсть снова стала серого цвета, а сам он немного уменьшился. Пораженный Ян отпустил каменное копье и сделал пару шагов назад, сам не веря, что тварь перед ним убил именно он. Остальные уже успели добраться до них, первое на что они обратили внимание, это развороченное плечо Элима, которое до сих пор сильно кровоточит.
        - Возьмите книгу, - Элим указал на книгу лежащую рядом с головой мертвого монстра, - а потом собираем вещи и уходим отсюда.
        Ян был ближе всех, поэтому услышав про книгу навыков, его глаза засияли и через пару мгновений книга уже была у него в руках, остальные тоже быстро оказались рядом.
        - Родство с огнем...
        Ян прочитал название книги и сразу понял, что именно этот навык так изменил убитого им баргестра. Хоть Ян и не успел увидеть насколько сильнее стал его противник, всё произошло слишком быстро, но он чувствовал - этот навык был очень сильным.
        Элим начал вспоминать, вскоре он нашел в своей памяти этот навык и улыбнулся. [Родство с огнем] был достаточно редким навыком, он был из той небольшой группы, которые являются пассивными и активными одновременно. Пассивная часть навыка увеличивала эффективность навыков связанных с огнем и сопротивление к ним, а активная позволяла резко увеличить свои силы используя энергию огня в теле. Пока все собирали вещи, их лидер достал каменное копье из головы убитой твари и запустил туда руку.
        Через пару секунд он достал из головы монстра маленькое круглое ядро, оранжевого цвета. Элим улыбнулся - это было магическое ядро, с ростом уровней монстров магические ядра буду встречаться чаще, но на первом этаже достать их было очень трудно. Этот баргестр обладал достаточно сильными магическими способностями и ещё более мощным телом, парень предположил, что в нем может быть магическое ядро, и оказался прав.
        - Что это? - спросил стоящий за его спиной Ян.
        У него в руках был гуань дао, ему пришлось очень сильно постараться чтобы достать его из тела убитого монстра.
        - Похож на тот странный камень, что ты достал из голема, я чувствую в нем очень много маны, думаю в будущем мы найдем им применение. Ты сам как? Ты сегодня убил эту псину, так, что можешь гордиться собой.
        Ян усмехнулся, он действительно нанес последний удар, и даже повысил уровень, но в бою 1 на 1 он бы точно проиграл этой твари. Он смог так ударить его лишь из-за того, что на него не обращали внимания и потому что баргестр не мог сбежать из-за атаки Элима.
        Ты сделал намного больше, собственно как и всегда, я просто нанес последний удар.
        Парень уже давно перестал сравнивать себя с Элимом, разница в их способностях была как между небом и землей. Элиму хватило смелости и решимости диктовать свои условия целым государствам, и на них согласились! Ему всего 18 а у него уже есть огромный кусок земли с двумя шикарными зданиями и огромная куча денег в придачу, и всё это для него только началом.
        - Тем не менее ты не спасовал и справился со своим страхом, так что можешь гордиться собой, правда.
        - Ну что ж, раз ты так говоришь, то наверное так оно и есть.
        Ян улыбнулся своей коронной улыбкой, после чего вернул своему командиру его оружие. Через пару минут они уже уходили с места сражения. Александр хотел обработать раны Элима, но тот настоял чтобы они сначала ушли с места побоища и когда они отошли на достаточное расстояние и нашли неплохое место для привала, он согласился остановиться.
        После беглого осмотра Александр убедился, что всё ещё хуже, чем он думал: Элиму определенно нужно было в больницу и ему потребуется очень много времени, чтобы восстановиться после такого ранения. Свои опасения он озвучил всем остальным, на что Элим лишь улыбнулся:
        - На мне всё заживает как на собаке, полковник, или ты уже забыл как быстро я вернулся в строй с прошлого раза?
        После этого все задумались, их лидер действительно залечивал раны с нечеловеческой скоростью, но ситуации это не изменяло: в этот раз они точно отправят Элима на осмотр к врачу, поэтому быстро оказав первую помощь Элиму, их группа двинулась к выходу из подземелья.
        Глава 46
        Ребята уже почти выбрались из подземелья, в этот раз их поход был достаточно коротким из-за встречи с двумя сильными монстрами. Все сошлись на том, что на этот раз хватит, хоть Элим никак не выказывал беспокойства по поводу своего ранения, для него подобное было лишь небольшим ранением, в прошлом ему приходилось куда хуже.
        - Что будем делать с книгами навыков?
        Их группа остановилась перед выходом в подземелье чтобы решить, как поступить с книгами навыков, которые сейчас были в сумке молодого полковника.
        - Оставим их пока у себя, мы должны отдать 8 книг в течении месяца, так что время у нас ещё есть. Но говорить об этом не стоит, в случае чего, мы вернулись из-за моего ранения.
        Александр кивнул сам себе услышав эти слова, учитывая на что они нацелились, решение его командира было правильным: чем позже у правительства появятся «Перерожденные», тем лучше для них. Сейчас они должны были завлечь в свою группу как можно больше других «Перерожденных», и незачем усиливать их конкурентов. Ведь государство в любом случае тоже создаст свою собственную группу «Перерожденных» и также будет пытаться завлечь их на свою сторону.
        - Ну раз уж мы решили, что книги остаются у нас, тогда выходим отсюда. Когда приедем, посмотрим, может быть кто-нибудь из вас изучит их, или может мы найдем ещё людей, или оставим как есть.
        От этих слов глаза у всех сверкнули, всё-таки каждый хотел получить ещё один навык, ведь они, если научиться ими правильно пользоваться, давали ощутимые преимущества в бою и могли спасти жизнь в решающий момент. Элим улыбнулся, видя, как засверкали глаза у его друзей, он не имел ничего против подобного. Это правильно стремиться к силе, в новом мире сила снова переходит на первый план, но только пока это стремление не перерастает в фанатизм.
        Элим не раз видел, как люди убивали друг друга ради одной единственной книги навыков - это было отвратительно и крайне глупо. Он видел людей, чьё количество навыков было больше, чем у нормального человека в несколько раз. Самое смешное было в том, что они были слабее, такие люди как очертелые собирали разные навыки думая, что они дадут им сил. Но не умея ими пользоваться, они, в лучшем случае, не могли реализовать их преимущества, а в худшем эти навыки только мешали. Этими людьми, как правило, были богатенькие детки, которые с помощью денег покупали книги навыков и получали огромное количество навыков, а в реальном бою они не могли ничего противопоставить людям, которые хорошо владели всего парой имеющихся у них навыков, получив их своими кровью и потом, а не за деньги.
        Элим первым вышел из подземелья, а через секунду из черной пелены вышли и остальные члены его группы, что сразу же привлекло внимание стоящего недалеко стража. Он развернулся и оценивающим взглядом прошелся по всем членам группы, а затем озвучил свой вердикт:
        - А вы неплохо потрудились, вижу некоторые из вас стали немного сильнее.
        Такое заявление удивило всех присутствующих, особенно друзей Элима, в этот раз уровень подняли Ян и Александр, что сразу же заметил стражник только взглянув на них.
        - У тебя зоркий глаз Сим, в этот раз действительно пришлось потрудиться.
        - Думаю, у вас ещё есть дела поважнее, так что не буду вас задерживать. Но я с нетерпением жду нашего спарринга. Элим, надеюсь ты придешь как только восстановишься, а то мне здесь действительно скучно.
        - Как только, так сразу, - ответил Элим с улыбкой глядя на привратника, который засмеялся услышав ответ человека и слегка отошел давая их группе пройти.
        Элим бодрым шагом пошел в сторону лагеря военных, остальные последовали за ним, а привратник стал на своё обычное место. Они быстро вошли в лагерь военных и сразу же отправились к машине, когда они уже складывали свои вещи в багажник к ним подошел полковник, управляющий этим местом в сопровождении главы научной группы расположенной тут.
        Они ещё сказать ничего не успели, как все их намерения обрубил на корню Элим:
        - Извините, но сегодня для вас ничего нет. Про наши договоренности я помню и выполню все условия.
        Сказав это, парень сел в машину и через пару секунд под ошарешенные взгляды этих людей их машина выехала из лагеря. Элим уже чувствовал, что скоро ему позвонит Дмитрий, который будет не слишком доволен сложившейся ситуацией, но сделать он ничего не сможет, ведь Элим достаточно сильно пострадал и был вынужден покинуть подземелье.
        Вику и Яна они высадили возле дома, а вместе с Александром они поехали в больницу, где была проведена полная модернизация, как Элиму сказали, специально для его группы. Что естественно было полной чушью, они прекрасно поняли, ведь в скором будущем в подземелье будут ходить много людей и военных, а учитывая опасности, таящиеся за черной пеленой, было просто необходимо иметь хорошую больницу как можно ближе.
        Именно туда они и направлялись, ребята уже оповестили о своем приезде и когда они добрались до места назначения там их уже ждали. Приняли их очень профессионально, быстро и эффективно, через 10 минут ему уже готовы были делать операцию по восстановлению, пока не произошло одно недоразумение:
        - Никакого наркоза
        Эти слова Элима ошарашили врачей, операция будет долгой и им придется буквально собирать его развороченное плечо, а он хочет провести операцию без наркоза? Врачи долго пытались убедить его, но никакие доводы не могли изменить его решение и в конце концов они согласились, при условии, что если будет действительно нужно, то они применят наркоз. Врачи просто думали, что он молодой дурачок, из-за проявившихся способностей, возомнивший себя бог знает кем. Однако лежа на операционном столе его пульс никак не увеличивался и он ни капли не боялся, даже когда врач сделал надрез на его плече ни один мускул в его теле не напрягся. За время всей операции его лицо ни капельки не изменилось, ни разу не показав никакой болевой реакции, такое повергло врачей в полный шок. Одно дело терпеть боль, такие бы может и нашлись, но этот молодой человек как будто вообще её не чувствовал, на все вопросы врачей Элим с улыбкой отвечал:
        - У меня просто слегка повышен болевой порог.
        На эти слова врачи могли лишь неловко рассмеяться, какую же выдержку надо иметь, чтобы так игнорировать боль? Многие из них были военными врачами, специально приглашенными в эту больницу, а они повидали достаточно по-настоящему сильных людей, но такое они видели впервые. Знали бы они какой монстр был перед ними...
        - Почему ты отказался от наркоза? - неожиданно спросил Александр.
        Они уже ехали обратно, и у полковника до сих пор не выходил из головы отказ Элима от наркоза, его выдержка была поистине нечеловеческой, но ещё больше его интересовала причина подобного поведения парня, а она явно была.
        - Если я скажу, что хотел повыпендриваться ты мне поверишь?
        - Ни разу.
        - Ну тогда я просто очень недоверчивый, такое тебя устроит?
        Александр покачал головой, неужели так трудно просто сказать?
        - А это правда?
        - Более менее.
        Молодой полковник поражался, как его собеседник умудрялся разговаривать так, что даже если речь заходила о нем самом, то понять правду он говорит или нет было просто невозможно. Элим внутренне радовался глядя на слегка недовольного полковника, он поистине наслаждался этой небольшой игрой. Когда ты на протяжении сотен лет жил один, и нормальный разговор проходил раз в пару десятилетий, начинаешь ценить такую обыденную вещь как общение. Он по полной использовал свою возможность разговаривать и часто беседовал со своими друзьями об их жизни, ну а себе он говорил как можно меньше, так как большую часть событий из его жизни он рассказать не мог, потому что они произошли с ним в прошлой жизни.
        И вот так, непринужденно беседуя, они вернулись домой, настроение у обоих было хорошее, Элим по дороге похвалил Александра - тот отлично показал себя в подземелье, хоть в бою с баргестрами, по сути, и не участвовал. Ещё несколько рейдов в подземелье и он будет готов доверить ему группу с новобранцами, естественно перед этим они пройдут парочку его уроков. Хотя любой нормальный человек назовет «уроки» Элима, спартанским испытанием, которое было похлеще любых военных тренировок.
        К своему удивлению, по приезду они обнаружили, что к ним приехал гость. Когда они зашли в квартиру Элима там уже было небольшое застолье, в центре которого сидел широкоплечий человек средних лет. В этом человеке парень узнал Рольфа - кузнеца, с которым он познакомился не так давно.
        - Привет парень, - поздоровался с вошедшим Элимом Рольф.
        - Приветствую Рольф, не ожидал тебя тут увидеть.
        Приезд его знакомого-кузнеца действительно стал для него неожиданностью.
        Когда мы связались с Рольфом и попросили его помочь с обустройством кузницы, он решил приехать сам и помочь лично, - ответил сидящий рядом отец Яна, судя по выражению его лица они с Рольфом подружились.
        - А ещё он поведал нам, что ты необычайно талантливый кузнец. Ничего не хочешь нам рассказать?
        Ян внимательно посмотрел на своего друга, сколько же ещё у него может быть скрытых талантов? Кузнец! Господи, да как можно было стать за 2 года кузнецом? Этот вопрос волновал не только его одного, все смотрели на Элима, ожидая ответа, даже стоявший рядом Александр.
        - Ну что я могу сказать? Талантливый человек, талантлив во всем, - он улыбнулся, глядя на реакцию окружающих.
        Все наблюдали за присаживающимся Элимом, все уже поняли: любую кроху информации о лидере «Бессмертного Оплота» нужно было тисками из него вытаскивать.
        - Итак, раз уж ты приехал сюда Рольф, не хочешь остаться тут работать, как видишь мы тут довольно неплохо поживаем. Что скажешь?
        Такое неожиданное предложение ошеломило всех присутствующих, особенно самого Рольфа.
        Глава 47
        - Ты это сейчас серьёзно? - тон голоса кузнеца сменился с радостного на деловой.
        - Абсолютно, скоро нас тут станет больше, и хороший кузнец, способный выковать хороший клинок тут будет в цене. Кузницу обустроишь как захочешь ты сам, денег у тебя будет предостаточно. С жильем мы тебя тоже не обидим, квартир у нас тут в достатке, ну а зарплата у тебя будет уж точно не меньше, чем на прежней работе. Не спеши с ответом, хорошо всё обдумай, время у тебя есть.
        Теперь все взгляды устремились на ошеломленного Рольфа, который гладил свою лысую голову слегка зависнув от такой внезапной смены событий. Он приехал сюда, чтобы помочь Элиму построить кузницу, не бесплатно, конечно, Сергей Георгиевич предложил ему достаточно приличный гонорар за помощь. Но Элим предложил ему работу, да ещё и с переездом, такого он совершенно не ожидал.
        Сам Элим прекрасно понимал ценность сидящего напротив кузнеца, он уже успел поработать с ним и знал, что уровень навыков у того на достаточно высоком уровне, по нынешним меркам. Кузнецов в 21 веке мало, а умелых, вроде Рольфа, и того меньше. Сейчас может у него и не будет много работы, но как только людей в «Бессмертном Оплоте» станет больше, его навыки будут как нельзя кстати. Ведь нужно будет ковать снаряжение для постоянно прибывающих новых членов, и ремонтировать экипировку тех, кто уже состоит в их организации. Элим точно сам с таким не справится, да и вообще он не планировал уделять ковке много времени, главным его приоритетом по-прежнему оставалось наращивание своей собственной мощи.
        Когда он сможет вырастить нескольких хороших командиров, способных встать во главе группы, «Бессмертный Оплот» будет прекрасно справляться и без его помощи. Сам же он будет идти на уровни ниже, куда его подопечные зайти не смогут, что даст ему ещё и возможность рассказать своим друзьям о будущих противниках о которых он знал очень многое. На поле боя всё решает сила, он не может тратить своё время и постоянно нянчится с членами его группы, как только он начнет ходить в подземелье один, его уровень начнет стремительно увеличиваться.
        - Раз уж вы все собрались у меня в квартире, может у вас найдется поесть, а то я голодный.
        Парень демонстративно похлопал себя по животу, после чего женщины на кухне засуетились, всё-таки сегодняшним героем был Элим, сильно пострадавший в бою, о чем красноречиво говорил бандаж на плече. Так уж сложилось, что кухня в квартире Элима была очень большой и по вечерам вся их компания собиралась именно тут. Александр вместе с Элимом принялись за еду, старшее поколение уже оставило их, Рольф также ушел вместе с ними, всё-таки ему было комфортнее с представителями его поколения. Итак за столом осталась лишь группа «Перерожденных», которые вскоре вступили в оживленную беседу.
        - Ян, надеюсь ты уже освоил [Контроль маны] после сегодняшнего?
        Элим прекрасно помнил, с какой скоростью двигался его друг в подземелье и это явно было за пределами его физических возможностей, а значит он использовал ману уже во второй раз и куда более продолжительный период. По его прикидкам, Ян уже должен был овладеть этим навыком.
        - О да! Это реально круто, я ещё не полностью с этим разобрался, но ощущения такие, будто бы я могу кулаком пробить стену. Навык, кстати, появился в окне статуса как и те, что я получил из книг.
        [Уровень: 4]
        [Сила - 18]
        [Ловкость - 12]
        [Выносливость - 16]
        [Магия - 11]
        [Активные умения:
        Окаменение I
        Каменное копье I]
        [Пассивные умения:
        Контроль маны I]
        [Особенности:
        Врождённая крепость]
        - Ну вот и отлично, теперь я смогу тренировать тебя по-настоящему, раз уж ты можешь использовать ману, то и я тоже буду, отныне наши тренировки переходят на новый уровень.
        Эти слова Элима мгновенно остудили радостного Яна, а потом он впал в уныние: ему и в простых тренировках доставалось не слабо, а если его друг будет ещё и ману использовать, то тогда ему вообще придет конец. Видя такую картину, его товарищи не смогли сдержать смех и вскоре квартира Элима наполнилась веселым смехом и возмущенными возгласами Яна о несправедливости жизни.
        - А вы чего смеётесь? Думаете раз я не могу пошевелить левой рукой, тренировок не будет? И не надейтесь. Завтра наши тренировки продолжатся, добавим ещё побольше физических тренировок, чтобы вы не расслаблялись, там уже наша полоса препятствий начала приобретать свой конечный вид, надо её опробовать.
        Теперь уже не смеялся никто кроме Элима. Они уже представляли, какой ужасной будет завтрашняя тренировка, но справедливости ради стоит заметить, что их командир проходил через все эти тренировки вместе с ними, а не просто стоял и наблюдал, и чаще всего нагрузка у него была даже выше, чем у них самих.
        - Появились первые заявки на нашем сайте, большинство из них конечно липовые, но есть 2, которые кажется настоящие.
        Девушка передала планшет с информацией Элиму. Когда они официально зарегистрировали «Бессмертный Оплот», они естественно создали свой сайт в интернете, самой крупной информационной сети в мире. На этом сайте любой желающий может отправить заявку на вступление, оставив информацию о себе и своем статусе «Перерожденного». Естественно многие хотели попробовать обмануть их, отправляя липовые статусы, но отсортировав все заявки нашлись 2, которые кажется были от настоящих «Перерожденных».
        Элим начал просматривать эти заявки, которые подходили под его параметры сортировки. Его группа была хоть и достаточно известна, ввиду своей исключительности, но всемирного одобрения она пока не завоевала. Поэтому Элим не сильно удивился когда увидел, что оба оказались гражданами России.
        Оба оказались молодыми парнями, одному ещё даже 18 не было, без всяких особенностей. Элим усмехнулся про себя, ребята наверное думают, что станут какими-нибудь супергероями, даже не подозревая какая жесть их ждет. Элим передал планшет полковнику, чтобы тот тоже оценил потенциальных новых членов их команды.
        - Вика, скажи отцу, чтобы помог этим двоим добраться сюда, и впредь пусть всех кандидатов, которые будут подходить, сразу же приглашают сюда, посмотрим на этих ребят.
        Александр посмотрел на информацию о двух парнях и не остался слишком довольным, придя к тем же выводам, что и его командир. Яну тоже дали посмотреть, и он только пожалел ребят, которые будут проходить через суровые тренировки Элима. Вскоре планшет вернулся к очаровательной владелице.
        - Посмотрим? То есть если они приедут это ещё не факт, что мы их возьмем? Разве не разумно будем брать всех «Перерожденных» в группу? Их ведь сейчас очень мало.
        Вика была своеобразным мостом, связывающим Элима и родителей, занимающихся административными делами, поэтому, как правило, именно она задавала подобные вопросы.
        - Нет, мы не будем брать всех. Мы будем брать людей на испытательный срок, если пройдут - то останутся, если нет - то пусть проваливают. Нельзя брать кого попало, вы же с ними будете сражаться плечом к плечу, этим людям вы должны доверить свои жизни в бою. Поэтому нужно удостовериться, что они достойны того. Теперь понятно почему мы не будем брать всех?
        Слегка покрасневшая Вика быстро кивнула, ей было неловко, что она сама до этого не додумалась, и вскоре девушка упорхнула, чтобы поговорить с отцом, а через пару минут их оставил и Ян. За столом остались лишь Элим и Александр.
        - Ну, что думаешь?
        Александр нахмурился, не понимая с чего раздался такой неожиданный вопрос.
        - О чем думаю?
        - Обо всем, о нашей группе, нынешней ситуации и перспективах. Ян и Вика мои друзья, Ян вообще мне как брат, но они пока что ещё дети. А ты уже человек взрослый, с опытом, к тому же военный, так что я хотел бы узнать твоё мнение.
        Александр криво улыбнулся, ведь Элиму самому было всего 18 лет, а он называл своих сверстников детьми, как будто сам был стариком. Но и по его характеру, и по поступкам в нем не виделся молодой человек, а по-настоящему зрелый и опытный человек.
        - А что ты хочешь услышать? У нас есть свое место, и вскоре нас ждет пополнение, в общем, всё идет согласно твоему плану. Только не стоит сильно провоцировать правительство, после следующего рейда лучше дать им хотя бы 1 книгу, всё-таки мы тут пробудем ещё долго и не стоит сильно накалять отношения. Я понимаю, ты не хочешь усиливать конкурента для своей группы, но всё же лучше дать им хоть что-то в ближайшее время.
        Элим кивнул, слова полковника были разумными, он погорячился когда решил отдать все 8 книг в самый крайний срок.
        - Я тебя услышал. В общем, если у тебя есть что сказать, ты всегда можешь это сделать. Человек ты достойный и уже доказал, что тебе можно доверять, а мне нужен тот, на кого можно будет скинуть часть обязанностей. Ян с Викой уже считают тебя вторым человеком после меня, так что думаю с ними проблем не будет. Ну что, готов быть моим заместителем?
        Такие слова немного ошарашили Александра, такое решение было логичным, ведь он был куда более опытным человеком, чем друзья Элима. Но всё-таки Яна он знал почти всю жизнь, он сам сказал ему, что тот для него как брат, а полковника он знает всего пару дней и всё же он выбрал заместителем его.
        - Ты уверен? Ты ведь меня совсем мало знаешь, не думал сделать Яна своим заместителем?
        Элим усмехнулся. Он конечно знал, что всегда может положиться на Яна, в прошлом его друг был самым настоящим лидером, который до самого конца сражался за свой мир. Тот Ян был человеком, способным свернуть горы, и тому Яну, он бы без колебаний отдал под опеку «Бессмертный Оплот». Но сейчас его друг ещё слишком наивен и неопытен и не готов для такой ответственности, пока пусть лучше сосредоточится на развитии своих способностей.
        - Мы оба знаем, что для него ещё рано таким заниматься. Так что я уверен.
        - Ну тогда я согласен.
        Парни пожали друг другу руки, после чего Элим сказал:
        - Думаю это стоит отпраздновать.
        В мгновении ока на столе появились бутылка крепкого алкоголя и колода карт. Элим просидел с полковником около часа, играя в карты и параллельно обсуждая некоторые планы на будущее. Когда бутылка закончилась они решили, что на сегодня хватит и полковник отправился к себе, а Элим в скором времени лег спать.
        Глава 48
        Перед Элимом стояла огромная тварь, похожая на пса, высотой более трёх метров, с темно-серой кожей и небольшой полосой жесткого меха вдоль позвоночника. Мышцы монстра были ярко выражены, можно было отчетливо увидеть: мускулатура монстра была настолько мощной, что кожа чуть ли не рвалась от напряжения, вся покрытая шрамами. Огромные когти, два ряда острых зубов в пасти и длинный, острый, костный отросток на хвосте сделали его настоящей машиной для убийства. На голове у него был черный костный нарост, закрывающий переднюю часть черепа, из-под которого виднелись две пары желтых глаз смотрящих на человека со страхом.
        На спине у монстра сидел демон, на нем практически не было брони, за исключением больших, кожаных наплечников. Демон был небольшой, чуть ниже двух метров, с темно-красной кожей и мускулатурой, ничем не уступающей монстру, на котором он сидел. На голове у него были длинные закрученные рога, между которыми росли короткие черные волосы. Из вытянутой пасти выглядывали острые клыки, а глаза сияли слабым красным светом. В руках у него были длинная черная сабля, с множеством зазубрин и длинный черный хлыст, которым он не только подгонял своё ездовое животное, но и вполне успешно применял в бою.
        Сейчас его красные глаза неотрывно следили за Элимом, стоящим в нескольких метрах впереди, в руках у которого были два одноручных меча, по форме напоминающих ятаган, из фиолетового металла, исчерченных магическими символами. Одет парень был в длинный халат из плотной темно-синей ткани, похожий на стеганку, поверх которого был одет ламеллярный доспех из кожи болотного цвета. На руках и ногах у него были наручи и наголенники, сделанные из того же металла, что и его клинки.
        - Ну что ж, пора с этим заканчивать, - произнес парень, глядя прямо на всадника.
        Вокруг них валялись трупы таких же всадников как и тот, что стоял перед парнем, отличий не было практически никаких, разве что оставшаяся собакоподобная тварь была чуть больше других, а всадник на ней выглядел опытней убитых Элимом, видимо это был их командир.
        Они находились в лесу, мертвом лесу: на деревьях не было листьев, а большая часть оставшихся стволов обгорала и имела черный цвет. В отдалении слышались звуки битвы и предсмертные вопли всадников, которых безжалостно убивали члены группы Элима. Хоть у всадников и было огромное численное преимущество, члены его группы были одними из самых сильных представителей человечества, прошедших через сотни сражений, и этот не очень большой, по меркам демонов, разведывательный отряд не имел против них никаких шансов.
        Командир отряда разведки взревел и ударим хлыстом по Элиму, но хлыст ударил лишь пустое место, человек стоявший на нем исчез из его поля зрения. Демон уловил движение справа, а его чувство опасности буквально заверещало о смертельной угрозе, зверь под ним почувствовал тоже самое и моментально отпрыгнул в сторону. Но даже такая моментальная реакция не помогла ему полностью увернуться, волна черной энергии задела его бок, из которого сразу же сплошным потоком пошла темно-бордовая, почти черная, кровь. Монстр взвыл от страшной боли, когда черное пламя появилось на месте раны и начало быстро распространяться по телу.
        Потеряв контроль над своим ездовым животным, метающемся по земле в приступе агонии, он спрыгнул с него и ещё не успев приземлиться, перед ним появился Элим, наносящий удар ему в грудь. Демон стоял во главе отряда не просто так и сумел заблокировать удар противника, к несчастью, атаку второго меча он заблокировать не сумел и клинок вошел ему в грудь, пронзив сердце.
        Пару секунд ошеломленный демон ещё стоял, прежде чем рухнуть на землю. Элим лишь вытер кровь о рукав и, отправив свои мечи в ножны, посмотрел в сторону, где недавно слышал звуки битвы. Через минуту к нему на большой скорости начали приближаться люди. Все они были разные, в различной броне и с различным оружием, но было видно - все они только что закончили очередное свое сражение. Быстро пересчитав появившихся людей, Элим удостоверился, что потерь нет - все 17 человек из его отряда стояли перед ним.
        - Возвращаемся.
        Сказав это Элим взмыл в воздух и отправился в сторону города, его подчиненные тут же последовали за ним, все они летели в воздухе, на большой скорости. Их отряд был отрядом разведки, лучшим из лучших, а его командир - Элим, был одним из 5 сильнейших «Перерожденных» в Москве, одном из трёх городов, где люди до сих пор держали последнюю линию обороны.
        Под ними простирались истерзанные войной земли: мертвый, сгоревший лес, где не было ничего живого, а если что-то и было, то эта живность скорее всего была смертельно опасной. Демоны уничтожали всё что видели и где проходили, и их планета не стала исключением, практически весь мир был уничтожен, лишь небольшие островки жизни всё ещё удерживали люди.
        Через пару минут под ними показался разрушенный город. После многих битв и сражений от него практически ничего не осталось, большая часть зданий обрушилась или и вовсе были уничтожены. От дорог не осталось ничего, а вскоре показалась практически полностью уничтоженная стена. Это была первая стена, которую они построили в городе, она включала в себя большую часть города. К сожалению, она оказалось небольшой и после череды крупных сражений, в которых они понесли огромные потери, у них не осталось сил чтобы защищать такую большую территорию.
        Вскоре показалась и вторая стена, она была сделана из камня с помощью магии. Она была куда толще и выше чем предыдущая, на ней ещё виднелись следы предыдущих сражений, огромные рубцы и воронки до сих пор не полностью заделали. Вся территория вокруг стены была покрыта воронками и следами от взрывов, показывая, что тут произошла уже не одна битва. Элим приземлился на стене вместе со своими людьми, сейчас тут собралось уже довольно много людей: отряд Элима был не единственным вернувшимся, сейчас все командиры разведчиков докладывали о происшествиях. И все они говорили одно и тоже - демоны отправили крупные отряды разведчиков, значит в скором времени их армия уже будет тут.
        При виде Элима люди расступались, освобождая ему путь. О каждом из 5 сильнейших знали все, ведь именно благодаря им этот город до сих пор стоял. Они так сильно выделялись, потому что только эти 5 человек могли сражаться с демонами-аристократами. Эти демоны разительно отличались от остальных, они были не только намного сильнее, но и гораздо умнее и стояли во главе армии вторжения. Именно поэтому людей способных сражаться с ними в одиночку так уважали.
        В центре всего этого собрания стояли четверо людей, это были остальные члены сильнейшей пятерки. Все они сразу же обратили внимание на появившегося Элима.
        - У нас есть полтора часа, максимум два, прежде чем они будут здесь.
        Услышав это, все тяжело вздохнули: раз это сказал Элим - командир разведчиков, то это была правда, а это значило, что вскоре их ждет очередной тяжелый бой. А в нынешней ситуации каждый бой мог стать последним, с каждым днем демонов становилось все больше, а людей все меньше и каждый бой становился все сложнее.
        - Сколько времени ещё нужно, чтобы достроить телепортационный круг? - прозвучал басистый голос.
        Это был «Металлический Лорд» - один из сильнейшей пятерки, он был закован в толстый металлический латный доспех черного цвета. В этой броне он казался настоящей горой, высотой приближающейся к трем метрам. Элим уже начал забывать как выглядел этот человек, он уже и забыл когда видел того последний раз без брони. Его название говорило само за себя, особенностью этого человека было усиление способностей связанных с металлом, поэтому помимо огромного двуручника за спиной, вся его броня была для него оружием.
        После его вопроса все внимание переключилось на стоявшего в центре человека. На вид ему было около 30 лет, широкоплечий, также закованный в броню, хоть и не в такую огромную как «Металлический Лорд». Но этот человек бросался в глаза из-за гигантского башенного щита за его спиной, способный полность закрыть его обладателя, если тот, конечно, будет способен его поднять. Этот человек задумчиво почесывал подбородок глядя за стену, а через пару секунд ответил:
        - Минимум два дня, мы должны продержаться ещё как минимум два дня, потом мы покинем эту планету, - его голос звучал твердо и уверенно, вселяя уверенность и во всех собравшихся.
        Этим человеком был ещё один член сильнейшей пятерки по прозвищу Защитник, а ещё его знали как лучшего друга Элима, по имени Ян, и именно он был главой «Перерожденных» удерживающих Москву. Он не был сильнейшим из всей пятерки, на это место претендовали двое: Элим и «Металлический Лорд». В отличии от них, Ян был прирожденным лидером, хоть этот его талант открылся не сразу, но когда война с демонами переросла в настоящую борьбу за выживание и у многих опустились руки, этот человек взял на себя роль лидера. И в конце концов они смогли найти способ спастись.
        Их планета была связана с двумя мирами магическими потоками, по которым можно было перемещаться. Чем сильнее увеличивалась концентрация маны на их планете, тем сильнее становились эти потоки, позволяя проходить по ним более сильным существам. После своего предательства «Альянс Света» запечатал поток, по которому люди могли пройти к ним, оставляя на верную смерть. Но один из «Перерожденных» в их городе обладал особенностью связанной с пространствами и он смог создать заклинание, которое позволило бы перенести их в один из миров, не занятых демонами. И сейчас в их городе почти закончили подготовку этого заклинания.
        - Оповестите всех, чтобы готовились к сражению, мы должны продержаться пока Маркус не доделает телепортационный круг. И подготовьте купол, никто не должен пробиться к нему и помешать работе. Получив указания люди разошлись, чтобы подготовить город к очередной осаде. Ян и «Металлический Лорд» также отправились готовиться к битве, как и Меган, «Ядовитая Королева», одна из двух девушек в сильнейшей пятерке. А вторая сейчас обвила руками его шею стоя сзади. - Ты в порядке? - раздался её звонкий голос прямо возле его уха. Элим улыбнулся и ответил: - Теперь в полном.
        Глава 49
        Элим ещё толком развернуться не успел, как девушка впилась в него поцелуем. Парень усмехнулся про себя: она даже целовалась так же как и сражалась, дико и властно, как будто хотела убить Элима этим поцелуем. Они бы наверное не оторвались друг от друга, но кислород в легких не был бесконечен и вскоре им пришлось остановиться.
        - Вот теперь, в полном, - девушка особенно выделила второе слово.
        Элим усмехнулся глядя на свою девушку: высокая, стройная, с приличными формами, в общем с идеальной фигурой, но в глаза прежде всего бросались её волосы, ярко красного цвета. Они были длинными и ухоженными, но всегда собранными, чтобы не мешались во время боя. У девушки было милое личико правильной, овальной формы, но холодные голубые глаза говорили о её строгости. Её звали Ирэн, он познакомился с ней незадолго до того, как миру пришел конец, тогда он только влился в ряды сильнейших «Перерожденных», а она уже была одной из самых известных «Перерожденных» планеты. Элим, по сравнению с остальными, развивался просто с бешенной скоростью, даже отстав от сильнейших «Перерожденных» на полтора года он сумел догнать их по силе и сейчас был членом сильнейшей пятерки в городе. Ирэн была англичанкой, довольно высокого происхождения, что в начале достаточно сильно осложнило их отношения.
        Она по натуре была весьма высокомерной девушкой, и когда она только встретила Элима, то его холодное и грубое отношение к ней просто выводило её из себя, особенно, учитывая что парень был слабее неё на тот момент. Собственно она решила завоевать его только из-за того, что он задел её самолюбие, но в процессе девушка поняла - она по-настоящему влюбилась в этого парня. Познакомившись с ним поближе она узнала, что он не такая уж и бесчувственная скотина, которой она его считала. Вскоре они уже были парой, но счастливые деньки не продлились долго - началось вторжение демонов и мирное время закончилось.
        Но из-за этого их отношения стали ещё крепче и приобрели какую-то особую романтику.
        - Идем, нужно готовиться к последней осаде, а потом, через два дня нас уже тут не будет.
        Сказав это, девушка взмыла в воздух и направилась в центр города. Элим вздохнул и отправился следом, они не могли позволить себе много нежностей, особенно сейчас, перед боем. Будучи сильнейшими «Перерожденными» на них лежала самая большая ответственность: в предстоящем бою именно их действия определят ход битвы - если проиграют они, то проиграет весь город.
        Они быстро летели к центру города, хотя сейчас вряд ли его уже можно было назвать таковым: от площади старой Москвы он не составлял и десятой части, а все здания в нем были больше похожи на бункеры, а под ними располагалась целая система тоннелей, где хранились самые важные вещи и где прятались те, кто не мог сражаться, хотя таких людей было крайне мало. Это были либо целители, от чьих боевых способностей в бою не было никакого толка, либо слабые ремесленники занимающиеся починкой и изготовлением снаряжения, терять которых в нынешней ситуации было непозволительной роскошью.
        В центре они разделились: Ирэн была боевым магом, и большая часть её умений имели большой радиус поражения, поэтому она вместе с Меган отвечали за отряды дальнего боя, а Элим был главой мобильных групп. Помимо функции разведки они выполняли ещё одну немало важную роль, сражаясь в воздухе. Большая часть войск противника были наземными, поэтому они штурмовали стены, но были и те, что атаковали с воздуха, именно с ними сражались члены мобильной группы. К тому же они должны были блокировать часть атак, сыплющихся на барьер, который активировался во время боя. Если бы все эти атаки достигали барьера, то у них бы никогда не хватило ресурсов чтобы поддерживать его во время сражений.
        Когда Элим прибыл к своей группе там уже находился «МеталлическийЛорд». Не смотря на свои габариты и тяжесть своей брони он был способен летать с довольно большой скоростью, благодаря своей особенности. Таким образом он являлся маленькой летающей крепостью, которая была способна принять на себя не один удар. Именно поэтому он вместе с Элимом, отвечал за мобильную группу.
        Мобильная группа и отряд боевых магов были элитными отрядами, созданными для выполнения самых сложных задач и их ряды были достаточно немногочисленны. Остальными людьми, сражающимися на стене, руководил Ян, являющийся верховным главнокомандующим города. Сейчас в нем осталось около двухсот тысяч человек, большая часть которых участвовала в сражениях, но с каждым боем их становилось все меньше.
        - Как тут идут дела? - задал он вопрос «Металлическому Лорду».
        Элим сразу же перешел к делу, его не было пару дней и он не знал всей ситуации: какие потери были среди разведчиков, сколько восстановились и вернулись в строй, и сколько новых людей было принято в их отряд. Ну а второй командир мобильного отряда был в городе, поэтому был в курсе.
        - Сейчас к бою готовы 1127 человек, как и раньше они разделены на отряды примерно по 100 человек, командиры отрядов остались теми же.
        Услышав эту цифру он остался удовлетворен, когда он покидал город она была практически такой же, значит потери среди отрядов разведки не были большими. Ни он, ни «Металлический Лорд» не были главами отрядов, ведь в любой момент они могут быть вынуждены бросить все и вступить в бой с демонами-аристократами, а оставлять отряды без командиров было недопустимо.
        - Через пол часа нужно выдвигаться на стену, я оставлю ребят на тебя, а сам слетаю, помогу Яну, хорошо?
        Его собеседник молча кивнул и Элим отправился к своему другу. На «Металлического Лорда» можно было положиться, он справиться с управлением мобильной группой. А вот у Яна подчиненных было намного больше чем у него, и ему может пригодиться его помощь. У него, конечно, были доверенные подчиненные-командиры, но как они могут тягаться с авторитетом Элима?
        Кажется, что трудного в том, чтобы вывести на стену солдат? Но на деле эта задача не так уж и проста: каждый отряд должен занимать свою позицию, иметь все необходимое для успешного ведения продолжительного боя, а если учесть размеры армии, количество солдат, в которой достигает шестизначной цифры, всё становилось ещё сложнее. Когда он оказался в основном штабе, то увидел всюду снующих людей, а посреди всего этого хаоса стоял Ян, раздающий указания, следя за всем происходящим.
        - Помощь нужна?
        Хмурое выражение лица Яна смягчилось, когда он услышал голос Элима - его друг всегда приходил в самый нужный момент.
        - Было бы очень кстати.
        Элим уже не первый раз приходил к нему на помощь в организации солдат перед боем. С его приходом дела пошли быстрее и через полчаса практически все бойцы уже были на стене. Отряды мобильной группы и боевых магов уже были на своих позициях, а отряды поддержки готовили к стрельбе магические орудия.
        На стенах помимо солдат, также стояли магические пушки - чудо человеческой инженерии, по параметрам превосходящее старое оружие просто в десятки раз. К сожалению они использовали в качестве снарядов магические ядры высокоуровневых монстров, поэтому запас их выстрелов был крайне ограничен. Но каждый выстрел из этой пушки гарантировал, что враг понесет потери, одним выстрелом можно было уничтожить до нескольких сотен не слишком сильных противников, а на прямую принять удар из подобного оружия могли только демоны-аристократы. Правда они никогда этого не делали, сберегая свои силы для битвы с человеческими мастерами. Демоны не считались с потерями, в то время как люди стремились свести их к минимуму, и это была ещё одна из причин из-за которых людям было так тяжело сражаться.
        Вдалеке, если присмотреться, уже была видна приближающаяся армия демонов. Враг шел с севера, поэтому основные силы были сосредоточены именно там, а остальная была резервом, готовым вступить в бой в любой момент и оказать помощь в любом месте на поле боя.
        Пятерка сильнейших и ещё пара десятков командиров собрались на совет перед боем.
        - Что сейчас в других городах? - задал вопрос один из них.
        Помимо Москвы, существовало ещё два города, в которых жили люди. Пекин в Китае, в нем сейчас было больше всего «Перерожденных», но их общий уровень был меньше чем в Москве, и Оттава в Канаде, там сейчас было около 100 тысяч человек и из трёх городов он был самым слабым.
        - В Пекине уже идет сражение, а с Оттавой мы потеряли связь пару минут назад, - спокойно ответил Ян.
        Сразу же послышались тяжелые вздохи, все понимали - раз связь с городом была потеряна, значит скорее всего он был уничтожен, а это также означало, что вскоре силы его уничтожившие двинуться к двум другим оставшимся людским городам. Даже перед лицом такого мощного врага, люди так и не могли полностью объединится, Ян предлагал другим присоединиться к нему, рассказав им о его плане с перемещением, но те не пожелали присоединиться. А вскоре демоны захватили большую часть территорий перекрыв возможность миграции на корню: как только люди попробует переместиться в другой город, вся армия демонов объединиться и уничтожит их.
        - Почему они решили напасть именно сейчас? Нам ведь осталось совсем немного...
        Многие имели такое же отчаянное выражение лица как и говоривший. Но выражения лиц Элима и Яна ни капли не изменилось, ведь они прекрасно понимали, почему они решили напасть именно сейчас, именно из-за того, что они почти закончили. В их городе были шпионы и они об этом знали, и они держали план Маркуса в секрете как можно дольше, но им пришлось рассказать об их плане, когда ситуация в городе сильно ухудшилась, чтобы дать людям надежду на будущее.
        - Не важно почему они напали именно сейчас. Сейчас мы должны отбить эту атаку, и отбить так чтобы в ближайшее время они к нам не полезли. На эвакуацию точно уйдет немало времени, поэтому мы должны ослабить их настолько, насколько это возможно. И никто не должен прорваться и помешать Маркусу, - Ян посмотрел на Элима и «Металлического Лорда», - в первую очередь я рассчитываю на вас.
        Ребята не успели ответить: в рядах армии на стене разнеслись звуки тревоги, оповещающей о прибытии первых отрядов противника.
        Глава 50
        Глядя на армию демонов можно было сразу же сказать одну вещь - их было намного больше. Это действительно была огромная орда, показалось ещё далеко не всё вражеское войско, а их численность уже в несколько раз превосходило людскую.
        Войско людей не походило на обычную армию: у всех были различные броня и оружие и со стороны они казались просто большой группой воинов. Но по сравнению с армией демонов они выглядели просто образцом регулярной армии. В рядах демонов можно было увидеть тварей всех форм и размеров: от мелких, похожих на гоблинов существ, до по-настоящему огромных тварей. Раньше подобная армия демонов стояла бы в разнобой не имея никакого строя, но с прибытием демонов-аристократов их поведение разительно изменилось. Их авторитет был так высок, что даже самые злые и высокомерные твари слушались их приказы.
        Они смогли организовать более-менее эффективный строй, в котором на передний план выходили демоны, способные принять на себя основной урон. Эти демоны прикрывали тех, кто создавал пути для наступления на стену, обычные осадные лестницы просто сломаются под напором безумного поведения демонов, поэтому маги земли в рядах демонов создавали настоящие скалы подступающие к стене, по которым демоны могли подняться и начать штурм. Также в рядах демонов появились специализированные отряды, наподобие тех, что создали люди. После такой реорганизации армии демонами-аристократами, людям стало намного сложнее сражаться с вторженцами.
        Вскоре в рядах демонов появились и сами демоны-аристократы, их было довольно легко заметить, ведь все расступались перед ними опустив головы, никто не смел встать на пути этих демонов. Ведь порядки в их армии были очень жестокими, всё решала сила и чтобы удержать свою позицию нужно было постоянно становиться сильнее или убивать тех, кто мог в скором времени сместить их. Поэтому убийства были обычным делом в их войске, а на вершине этой цепочки стояли именно демоны-аристократы, вселяя страх в сердца подчиненных.
        Их ауру можно было почувствовать даже на большом расстоянии, и вскоре лица людских командиров скривились, и один из них произнес:
        - Их теперь семь...
        В прошлый раз их было шесть и даже тогда битва была очень тяжелой. Все хмуро смотрели на появившихся полководцев армии демонов. Шестерых из них они уже видели, с каждым из них они уже сражались в прошлом, только один оказался им незнаком. Его аура была самой слабой среди всех семерых и выглядел он не очень устрашающе: ростом около полутора метров, очень худой, в длинном черном халате. У него была темная, почти черная кожа, на голове не было волос, вместо них у него были темно-желтые татуировки, такого же цвета, как и его глаза. По сравнению со стоящим рядом четырехметровых гигантом, с торчащими отовсюду костными шипами и наростами, он смотрелся довольно блекло.
        Но никто не смел недооценивать этого демона, даже если он и слабее остальных, он по-прежнему оставался демоном-аристократом, что делало его одним из сильнейших существ на планете.
        - Мы будем противостоять этой семерке. Но мы не сможем вам помочь, теперь каждая капля сил на вес золота, - Ян обратился к командирам армии, - вы должны справиться без нас.
        В прошлом демоны пользуясь своим численным преимуществом, всегда заставляли членов сильнейшей пятерки вступать в бой, чтобы помочь остальным. В то время как они сами не тратили и капли своих сил, получая при этом преимущество в предстоящем бою. Люди понимали, что в этот раз их лидеры не смогут позволить себе помочь им, ведь у противника целых семь демонов-аристократов! Сражение с ними даже в пиковой форме людей будет крайне напряженным, не говоря уже о ситуации, в которой у них не будет всех их сил.
        - Активируйте барьер.
        После команды Яна, над всем городом появился огромный, почти прозрачный, голубой барьер. Этот барьер был чудом современных технологий основанных на магии, он был очень прочным, даже если все демоны-аристократы набросятся на него, то им понадобиться достаточно много времени чтобы пробить его. У этого барьера был только один недостаток - он потреблял очень много энергии, просто огромное её количество.
        Появление барьера фактически означало начало сражения и вскоре, выжидавшая армия демонов, под рев несчетного количества боевых кличей устремилась в атаку. Ряды демонов были похожи на нескончаемый океан, волны которого сейчас стремились разрушить стену города. Они покрывали землю сплошным потоком, в такой ситуации куда не выстрели - не промажешь.
        Семь демонов стоявших во главе армии, не сдвинулись с места, молча наблюдая за началом сражения, так же поступили и пять сильнейших экспертов Москвы. Вскоре раздались первые выстрелы - это были магические пушки расположенные на стенах, их дальность поражения была намного выше чем у обычного мага. Через мгновение после выстрела в рядах демонов раздались оглушительные взрывы, унесшие с собой не одну сотню врагов. Многих просто разорвало на куски, кто-то погиб от осколков своих собратьев, а некоторым повезло выжить. Впрочем на этом их удача и заканчивалась: в армии демонов не заботились о раненых товарищах, они просто втаптывались в землю, под ногами остальных.
        Смерть сородичей разозлила демонов, заставив их ещё больше ускориться. Через пару секунд снова раздался очередной залп из пушек, забравших с собой очередную порцию врагов. Но это практически никак не сказалось на численности противника или боевом духе, враг по-прежнему намного превосходил людей числом и смотрел на них как на добычу.
        Вскоре демоны подошли достаточно близко, чтобы начать строить огромные мосты из земли и камня, которые послужат в роли осадных лестниц. Отряд магов уже мог вступить в бой, и с поддержкой магических орудий они наносили точечные удары по группам демонов-магов, строящих эти мосты. Заклинания сыпались со стены как дождь, среди них можно было увидеть самые разные и причудливые из них, такое зрелище даже немного завораживало. Магия всех видов и форм обрушилась на передовые ряды демонов, сея смерть в их рядах, но даже такие большие потери не могли заставить их остановиться, и очень скоро первые пути для наступления демонов уже подступали к стене.
        Чем больше их становилось у стен, тем больше демонов-магов могли атаковать и вскоре магические атаки сыпалась не только со стены, но появились и заклинания нацеленные на людей сверху.
        В небе также началось сражение: многие демоны имели крылья или летали с помощью магии. Именно они были противниками мобильной группы, которая специализировалась на воздушных сражениях. Люди с земли также не упускали возможности помочь и время от времени отправляли в воздух свои атаки.
        Несмотря на огромные потери, демоны и не думали останавливаться, с каждой секундой их натиск становился все больше и очень скоро первые их отряды смогут забраться на стену и тогда сражение разрастется в полную силу. Сражение разворачивалось в обычном ключе, такие атаки они отбивали уже не раз, но в прошлом, соотношение сил было лучше, чем сейчас. В этот раз демонов стало ещё больше, а сильнейшая пятерка не может помочь, потому что итак в очень затруднительном положении. Им придется столкнуться с семью противниками, равным им по силе, поэтому битва будет по-настоящему тяжелой.
        Через час сражение уже во всю шло на стене и потери среди людей начали стремительно расти. Хоть по сравнению с потерями противника они были не такими большими, но для людей, не способных получать подкрепления, они были очень болезненными. После нескольких часов беспрерывной битвы люди начали терять своё преимущество.
        Элим нахмурился глядя на это: слишком быстро ряды их войск дрогнули, если так пойдет и дальше, то им придется вмешаться. После ещё нескольких часов сражения, когда все резервы уже были на поле боя, ситуация всё равно продолжала ухудшаться и им пришлось вмешаться.
        Меган создала большое облако яда, которое было подхвачено ветром, созданным Элимом, и через пару секунд накрыло подступающих к стене демонов. Как только облако темно-фиолетового тумана опустилось на вражеское войско, демоны начали биться в приступе дикой агонии, через несколько секунд падая один за другим. Ирэн также использовала несколько мощных заклинаний в местах, где людям было особенно тяжело.
        Это вмешательство сильно изменило расклад боя в пользу людей. Они были пятеркой сильнейших не просто так, каждый из них убил несчетное количество врагов и враги эти были очень сильны, и чем сильнее они становились, тем более сильных противников они побеждали, тем самым ещё больше увеличивая отрыв от остальных.
        Видя как людским экспертам пришлось вмешаться, командиры демонов обрадовались и приблизились к стене, что не ушло от внимания их противников, хоть и время уже близилось к ночи. Двое из них взмыли в воздух и зависли недалеко от расположения своих противников, на встречу им двинулись Элим и «Металлический Лорд».
        Эта четверка была хорошо знакома друг с другом, они уже не первый раз сражались и слова им не были нужны. Вскоре в небе раздались сильные взрывы - бой между четырьмя экспертами набирал обороты. Очень скоро к ним присоединились ещё трое: со стороны людей Ян, а со стороны демонов ещё двое. Бой разгорелся с новой силой, но с приходом Яна остальным стало легче, может он и не был столь хорош в атаке, но в защите ему не было равных среди людей, что позволило людям перехватить преимущество. Остальные увидев это, воодушевились и скоро армия людей начала теснить демонов на стене.
        Ситуация улучшилась, но дальше произошло то, что Элим никогда не забудет: внутри города раздалась серия взрывов, через секунду барьер накрывающий город исчез, но самым важным был взрыв в месте, где была лаборатория Маркуса. В этот момент пока вся армия людей пришла в ступор от происходящего, больше десятка командиров объединившись атаковали Ирэн и Меган. Девушки хоть и были очень сильны, но специализировались на дальних атаках, а в купе с неожиданностью атаки от своих товарищей, не смогли нормально защититься и были сильно ранены. Всё, что они сейчас могли это отбиваться от атак своих бывших товарищей. В рядах армии начался хаос, повсюду люди начали атаковать своих товарищей объединившись с демонами.
        Элим сразу же понял, что произошло - их предали, командиры в их армии объединились с демонами, они подозревали, что в их рядах есть предатели, но чтобы на таком уровне и в таком количестве? Такое не могло им присниться и в кошмарном сне. Парень сразу же рванул обратно в сторону девушек, но ему преградили путь оставшиеся демоны-аристократы. Теперь они сражались втроем против семерых, и как бы они не хотели прорваться к девушкам, им не давали этого сделать.
        Через пару минут ожесточенного боя, раненая Ирэн больше не могла сдерживать атаки бывших товарищей: одна из атак достигла цели, окончательно сломав её защиту, после чего её судьба была предрешена.
        Элим стал монстром пожирающим души не тогда, когда уничтожил десятки миров, и не тогда, когда забрал первую душу, он стал монстром не способным на милосердие и доверие именно в тот момент, когда увидел смерть Ирэн от рук её же товарищей.
        Описать его состояние сейчас не смог бы никто, назвать это яростью было недостаточно. На грани безумия он взревел так, что даже окружающие его демоны содрогнулись, а по их спинам пробежали мурашки, сейчас настоящим демоном среди них казался именно Элим.
        Глава 51
        Ян проснулся от страшного рева и последующего за ним сильного удара откуда то сверху, в квартире Элима. Он ещё ничего не понял, но уже спрыгнул с кровати и за секунду натянув штаны, вылетел из квартиры. На лестнице он уже видел бегущего наверх полковника и быстро последовал за ним.
        Элим никогда не запирал дверь, а зачем? Если кто-нибудь к нему когда-нибудь и вломится, то он сильно об этом пожалеет. К тому же его квартира уже стала местом для вечерних собраний, поэтому он не считал её каким-то своим местом, он там просто спал. Ян влетел в его квартиру и увидел полковника стоящего посреди груды бетонных обломков, которые когда-то были частью стены спальни Элима.
        Сам же парень сидел на полу, облокотившись спиной на кровать и смотрел в пол. Он тяжело дышал, весь покрытый холодным потом, а его правая рука была вся в крови.
        - Что тут случилось?
        - Понятия не имею, - ответил полковник и повернулся обратно в сторону Элима, - Элим, что произошло?
        Парень ничего не ответил, все ещё находясь под впечатлением от недавнего сна. Ему уже давно не снился этот кошмар, это были самые ужасные воспоминания из его прошлой жизни, а сейчас когда он вернулся в прошлое, эти воспоминания снова всплыли в его голове. Даже за сотни лет они не померкли, оставаясь такими же яркими и насыщенными, как и раньше. Он был настолько взбешен, что не смог контролировать себя даже проснувшись, разнеся стену в своей квартире.
        - Сколько сейчас времени? - подал голос Элим вернувшись в реальность.
        - Начало шестого, - ответил полковник, глянув на часы.
        - В восемь тренировка, советую приготовиться, сегодня у меня паршивое настроение.
        Сказав это парень поднялся, сейчас он выглядел не самым лучшим образом: на левой руке был бандаж, правая рука и вовсе сейчас была вся в крови, а сам Элим выглядел так как будто и вовсе не спал.
        - Может для начала расскажешь, что тут произошло?
        Ян ещё не понял, что тут случилось и хотел узнать почему был так внезапно разбужен, но ещё больше его смутил внешний вид его друга, выглядел он довольно плохо. В отличии от него, Александр уже сопоставил всё увиденное и услышанное и примерно понял, что произошло. Теперь он задавался вопросом, что же такого мог увидеть во сне Элим, что вызвало у него такую бурную реакцию?
        С момента первой встречи и до сего дня Александ ещё ни разу не видел чтобы этот парень терял над собой контроль, оставаясь спокойным в любой ситуации. Было очень непривычно видеть его таким, хотя стоит отдать ему должное, Элим быстро взял себя в руки. Это рано или поздно должно было случиться, Элиму всё-таки было 18 лет, а он вел себя как по-настоящему взрослый, опытный человек, ничего удивительного, что он сорвался, Александр даже представить себе не мог через что нужно пройти, чтобы стать таким, каким Элим был сейчас. Но куда больше молодого полковника удивила сила, которую показал Элим, разнеся на куски гигантский кусок стены. Он конечно знал, что его новый командир силен, но чтобы настолько?
        - Кошмар приснился, а теперь, Ян, советую идти готовиться, сегодняшний урок будет жестким, - Элим уже вернул прежнее спокойное выражение лица
        В этот момент в его квартире появились остальные и после беглого осмотра стояли в недоумении не понимая, что здесь произошло. Когда они уже хотели начать задавать вопросы их прервал Александр:
        - Все уже в порядке, тут, конечно, придется немного прибрать, но все хорошо. Идите обратно спать, - сказав это полковник двинулся к выходу, таща за собой ничего не понимающего Яна.
        Очень скоро квартира Элима опустела и он мог спокойно выдохнуть. Он так легко потерял контроль над собой, что это было даже немного смешно. Пару минут позанимавшись самобичеванием Элим перевел взгляд на правую руку, кровь на которой уже успела немного засохнуть. Такое случалось, когда в отдельной части тела собиралось слишком много маны, человеческое тело просто не способно выдержать такой избыток энергии внутри себя без последствий. После беглого осмотра он пришел к неутешительным выводам: хоть кости и остались целы, но много сосудов и мышц было повреждено. Теперь у него не одна из рук нормально не работала, но этого все равно будет достаточно, чтобы устроить его подопечным взбучку.
        Вспомнив последние часы жизни человечества, Элим решил, что был слишком мягок с ними, но сегодня он это исправит. Даже если весь мир его возненавидит, он заставит его стать сильнее, какими бы методами ему не пришлось пользоваться. Даже вернувшись в прошлое, в свое тело, Элим не считал себя человеком, он видел, пережил и почувствовал слишком многое. А самое главное, он убил так много живых существ, что даже сильнейшие демоны меркли по сравнению с ним, было очень мало тварей, способных сразиться с ним в дуэли и выйти победителем.
        Любые нормы морали и нравственности давно перестали для него существовать. Вещи, которые даже самый отъявленный садист посчитал бы слишком жестокими он творил сотни раз, описать его можно было лишь одним словом - монстр. Но у этого монстра до сих пор были чувства, и раз ему был дан шанс, то хотя бы ради его погибших товарищей, в этот раз он не даст этому миру погибнуть. Даже если ему лично придется убить половину его обитателей, он заставит людей объединиться и выжить.
        Тем временем полковник объяснял Яну, что не стоит сейчас беспокоить своего друга. Александр уже понял, что Элиму приснилось что-то глубоко личное, даже когда старый генерал угрожал ему, то он не убил его, что говорило о просто невероятном самоконтроле и выдержке, а тут парень так сорвался. Услышав это Ян нахмурился, с каждым днем его друг становился для него все большей загадкой и он начал задаваться вопросом: так ли хорошо он знает Элима, насколько думает? Он не видел его 2 года и понятия не имел где он был и чем занимался. Когда появились эти подземелья его друг сразу же адаптировался к этому, и показал себя настоящим, бесстрашным воином, а после - очень умным и расчетливым человеком, а позже выяснилось, что он ещё и прирожденный кузнец!
        Ян понятия не имел сколько ещё секретов и тайн было у его друга, но в одном он был уверен - они точно были. К сожалению, его друг очень неохотно делился даже крохами информации о своем прошлом, поэтому ему оставалось только ждать, пока о нем не выяснится ещё что-нибудь, как в случае с Рольфом, который поведал им о невероятных кузнечных навыках их лидера. И такое поведение Элима его беспокоило, а ещё это раздражало: он всё-таки его лучший друг, мог бы рассказать хотя бы немного!
        - Не стоит о нем беспокоиться, я не знаю точно что с ним было, но это сделало его просто невероятным человеком. А теперь пошли готовиться, по всей видимости, сегодня нам достанется, - полковник усмехнулся и вместе с Яном отправился завтракать.
        Большинство решило не ложиться обратно спать, только Рольф спал, так и не проснувшись даже от сильного переполоха вызванного Элимом, непонятно было только - не слышал он это так сильно потому что находился на этаж ниже или потому что так крепко спал.
        Пока остальные завтракали и готовились к очередному рабочему дню, Элим распределял потоки маны в своем теле, чтобы ускорить регенерацию своих травм. Его тело уже было сильнее, чем у лучших спортсменов, сейчас он уже вышел за грань способностей обычного человека и раны на нем также затягивались быстрее, а с подпиткой маны эта скорость увеличивалась ещё больше. В этот раз он справился за полчаса. Парень тяжело вздохнул, раньше он проделывал такие вещи даже не задумываясь, но вернувшись в прошлое, он был как человек вышедший из глубокой комы, который заново учился ходить. Вещи, на которые раньше у него уходили считанные секунды, теперь занимали часы или вообще были ему недоступны.
        Но Элим не злился, в этот раз он стал «Перерожденным» намного раньше, чем в прошлый раз, и что куда важнее у него были знания. За столетия проведенных в бесчисленных битвах он узнал просто невероятное количество вещей. А после того, как он стал собирать души, багаж его знаний увеличился в разы, благодаря способности использовать заклинания поглощенных душ. Количество боевых техник, умений и целых школ заклинаний, содержащихся в его голове, было просто невообразимо. Естественно, он не мог запомнить все встреченные им навыки, но наиболее эффективные и смертоносные он помнил и собирался овладеть ими как только у него появится возможность.
        С таким багажом знаний и опытом за плечом он сможет не только поднять свой уровень сил, но и обучить им других. Ян, Ирэн, «Металлический Лорд» и многие другие даже в прошлом были способны сражаться с демонами на равных, что же будет когда Элим, используя свои знания, обучит этих людей навыкам, которые он собирал на протяжении столетий и которые он подберет специально для них, полностью раскрывая их потенциал? Армия из таких экспертов просто в порошок сотрет любого ублюдка посмевшего ступить на их планету.
        Элим ухмыльнулся, представляя себе как армия людей уничтожает любых вторженцев осмелившихся явиться на их планету. В каком-то смысле ему уже даже не терпелось встретиться с демонами, чтобы уничтожить их самым жестоким способом. Он не был кровожадным, но он имел определенный склад характера, из-за чего Элим легко приспособился к новому миру и убийства стали для него обычным делом. В противном случае, он бы просто слетел с катушек после столетий проведенных в сражениях, и после совершения поистине огромного числа убийств.
        Закончив с первоочередной задачей парень отправился в душ, чтобы смыть с себя пот и кровь, а после позавтракал. За всё утро его никто больше не побеспокоил, за что, по всей видимости, он должен будет поблагодарить полковника.
        «Ну что же, картежники должны хорошо знать людей, чтобы их обманывать». Усмехнувшись своим мыслям парень пошел вниз, время их тренировки уже почти наступило. Кроме штанов и футболки на нем ничего не было, даже берцы остались в квартире. Хоть это и был новый мир, но некоторые вещи забывать всё же не стоит, закалка организма на холоде была одной из них. Учитывая, что на улице осень близится к концу, его одежда как раз подходила для подобного, а учитывая, что он «Перерожденный», то он сможет пробыть на холоде очень долго.
        Когда он спустился вниз его друзья уже оказались там - никто не осмеливался опаздывать на их тренировки.
        Ну, начнем тренировку, - сказал Элим разминая шею.
        Глава 52
        На дворе была поздняя осень, поэтому нельзя было посмотреть на Элима не вздрогнув. На улице почти зима, а он вышел на улицу в штанах и футболке, да ещё и босиком. - Тебе не холодно? -задала очевидный вопрос единственная девушка в их команде. Вся троица была одета достаточно тепло, особенно если сравнивать с Элимом. Как минимум теплый спортивный костюм, и что-нибудь наверх. - Нисколько. Сегодня наша тренировка будет настоящей, всё что было до этого было легкой разминкой. В этот раз я не буду вас жалеть, поэтому готовьтесь терпеть боль.
        Элим действительно собирался выбить дух из своих подопечных сегодня. Они убили довольно многих монстров в подземелье, а те, кого не могли были монстрами, вроде баргестра или голема. Но когда они столкнутся с противником, хотя бы равным им по силам, который прошел через множество боев, а в подземелье только такие становятся сильными, то им будет очень тяжело. Из всей этой троицы пока что к такому более-менее был готов только Александр, да и то с натяжкой, так как со своим мечом он пока обращался не очень хорошо.
        Проиграть баргестру, по их мнению, не стыдно, ведь это большой страшный монстр, а среди гоблинов и кобольдов пока не нашлось никого, кто смог бы составить им достойную конкуренцию. На первых этажа монстры были действительно слабыми, по большей части, но ниже, даже самые обычные монстры будут очень опасными противниками. Сейчас Элим планировал показать им, что такое сражение с врагом, который по-настоящему сильнее и искуснее тебя. Ведь никогда не знаешь, как повернется судьба и с кем она столкнет вас, его подопечные должны уметь драться не только с теми кто слабее их, но и с теми кто сильнее, причем намного.
        - Кто будет первым? - холодно спросил Элим.
        Эти трое уже не понаслышке знали, какими были тренировки Элима. Предыдущие тренировки уже казались им очень суровыми, а он только что сказал, будто это была только разминка перед настоящей. От таких перспектив у всех троих спины покрылись холодным потом, даже у Александра, который никогда не возмущался суровым методам их лидера. Если боль на тренировках поможет им увеличить шансы на выживание в подземелье, то он обеими руками за, но в этот раз видимо тренировка будет ещё жестче чем раньше. Александр явно понимал, что такое отношение вызвано утренним инцидентом, но, что же такого всё-таки мог увидеть во сне этот парень? И через что надо пройти, чтобы подобные сны вообще посещали человека по ночам?
        - Я буду первым.
        Вперед вышел Ян, держа уже привычный для него деревянный, тренировочный меч. За время тренировок с Элимом, хоть они и были не очень долгими, он достаточно неплохо овладел этим оружием и по людским меркам его уже можно было считать сносным фехтовальщиком.
        К сожалению, человеческие мерки никак не считались нормой для Элима, для него, уровень владения оружием Яна был практически нулевым.
        - Бери щит, можешь использовать все свои навыки: [Контроль маны],[Окаменение],[Каменные копьё] - всё, что будет нужно можешь смело пускать вход.
        Ян был удивлен последними словами Элима: до этого он никогда не разрешал использовать способности во время боя, да и ладно бы он разрешил [Окаменение], да и [Контроль маны] ещё можно понять, но [Каменное копьё]? Это было уж слишком, он ведь может действительно сильно ранить, или даже покалечить Элима, если попадет по нему.
        - Не слишком ли ты разошелся? Это ведь правда опасно, да и ты сейчас не в лучшем состоянии. Ты хоть рукой можешь нормально двигать?
        Это действительно было странно говорить такие вещи, при таких ранениях. Элим не мог пошевелить левой рукой, а правая ещё пару часов назад была повреждена. В ответ на это парень лишь улыбнулся - да ему даже руки не нужны чтобы избить до полусмерти стоящих перед ним людей.
        - Можешь не использовать если не хочешь, но думаю ты очень скоро пересмотришь свое мнение.
        - Ну давай посмотрим, как ты сможешь пробить мою оборону, - говоря это, Ян встал в защитную стойку готовясь принимать удары оппонента.
        Когда-то он уже убедился в способности Элима пробить его броню, но сейчас у него был [Контроль маны], да и сам он повысил свой уровень и стал сильнее и крепче. Раз ему разрешили использовать ману и навыки, то теперь он был уверен, что сможет противостоять ему хотя бы частично. К сожалению, он даже не представлял насколько сильно ошибался.
        Как только его друг приготовился, улыбка исчезла с лица Элима, оставив лишь холодное, мрачное выражение. Он рванул вперед на полной скорости, используя ману для ускорения, сейчас ни один человек в мире не мог двигаться с подобной скоростью. Ян даже отреагировать не успел, как получил сильнейший удар мечом прямо в голову. От удара он зашатался и сделал пару шагов в сторону чтобы удержать равновесие.
        - Первая и последняя поблажка, в следующий раз я не остановлюсь, - предупредил Элим.
        Ян помотал головой и посмотрел на Элима - в этот раз атака была совершенно на другом уровне, она была намного быстрее и сильнее, чем на предыдущих тренировках. От этого удара у него до сих пор звенело в ушах, а голова немного кружилась, но Ян уже крепко стоял на ногах и решил, что не стоит больше рисковать и лучше заранее приготовиться к удару. Активировав [Окаменение] парень приготовился к очередной атаке, в этот раз он обострил свои чувства на максимум, видимо его друг не шутил когда сказал, что сегодняшняя тренировка будет сильно отличаться.
        - Готов?
        Ян кивнул, сосредоточив взгляд на противнике. Убедившись в готовности друга Элим пошел в атаку снова. Очень скоро на Яна обрушился град атак, даже половину которых он не мог блокировать, но благодаря [Окаменению], удары Элима не наносили ему практически никакого вреда. Влей Элим в свой деревянный меч ману, он бы сломался как тростинка, поэтому вскоре парень взял меч в левую руку, двигать которой он не мог. Перейдя в рукопашную и вскоре сокрушительный удар ногой попал Яну прямо в живот и сразу стало понятно почему Элим не одел свои берцы со стальными набойками: ударь он ногой в них, то непременно сломал бы другу пару костей. Но даже так удар был очень сильным, Ян еле удержал равновесие, а через мгновение ему пришлось блокировать очередную атаку оппонента.
        Теперь парень действительно в очередной раз почувствовал разницу между ним и его другом. Элим был выше него всего на один уровень, но всё что мог сделать Ян, это еле-еле блокировать его атаки. И вот, после очередного обмена ударами Элим отправил его на землю, обычно на этом спарринг заканчивался, но это была не обычная тренировка. Когда Ян попытался подняться, Элим ударил его ногой снова, от этого удара парень отлетел ещё на пару метров, но его противник не собирался на этом останавливаться.
        - Если ты упал, бой ещё не закончился, враг не будет ждать пока ты встанешь!
        Элим повысил тон своего голоса, что было ему не свойственно, когда говорил эти слова. Очередной удар был направлен Яну прямо в голову, но он успел откатиться и закрыться щитом от следующего удара, впрочем на этом все и закончилось: встать он не мог из-за постоянных атак Элима, только обороняться от такого яростного натиска.
        - Это всё, на что ты способен, Ян? И как же ты собрался защищать других, если даже себя защитить не можешь?!
        Элим не на секунду не ослаблял давления, а наоборот бил всё сильнее. Сейчас ему нужно донести до своего друга один урок - не всегда сражения будут такими легкими как сейчас, потом бои станут по-настоящему смертельно опасными. И его друг должен быть готов к такому, чтобы стать тем лидером, которого помнил Элим.
        Эти слова очень задели Яна. После того сражения с баргестром, когда от него не было никакого толку, парень поклялся себе, что никогда больше не будет обузой, а будет сильным. И вот он снова ничего не мог сделать и это его здорово разозлило. Он сосредоточился, создал каменное копьё и запустил его рядом с Элимом, в надежде отогнать его.
        Однако Элим даже не попытался увернуться, сразу разгадав намерения Яна, о чем и поспешил ему сообщить:
        - Ты правда думаешь, что это сработает, а? Если хочешь победить - бей по противнику, а не рядом с ним. Чтобы защищать других недостаточно просто принимать удар, нужно убить противника. Если хочешь победить, то бей по-настоящему!
        Раздался злой рык Яна и появилось ещё одно каменное копье, теперь оно было направлено прямо на Элима. Элим среагировал моментально, не просто уклонившись от него, а поймав рукой. Этого момента хватило Яну, чтобы успеть подняться и более-менее устойчиво принять прежнее положение. Ян был покрыт каменной броней, но под ней у него уже было полно кровоподтеков и синяков: Элим действительно не сдерживался позволяя себе бить практически во всю силу.
        Со стороны стояли Вика и Александр, молча наблюдая за этим поединком, со стороны это казалось настоящим избиением. У Вики пошли мурашки по коже, когда она представила, что её ждет тоже самое. Она начала волноваться, переминаясь с ноги на ногу, всё-таки она была девушкой и не хотела бы быть избитой её командиром.
        Александр же со спокойным лицом наблюдал за этим зрелищем, окончательно убедившись, что сегодняшняя «особая» тренировка связана с утренним инцидентом. Но Александр не представлял, что могло вызвать у него такую реакцию. Такое было похоже на поведение какого-нибудь старого солдата, у которого кошмары от пережитого, сопровождающиеся вспышками агрессии. Только Элим использовал эту вспышку чтобы провести тренировку, больше похожую на настоящее сражение. По его мнению, Элим уже успел потерять кого-то близкого, и скорее всего именно из-за недостатка сил. Эта теория была бы рабочей, если бы Элиму не было только 18 лет, как он может быть ветераном боевых действий?
        Тем временем поединок Яна и Элима продолжался, но не прошло и 15 минут, как Ян больше не мог продолжать, парень не мог даже встать. Когда [Окаменение] спало, стало видно насколько сильно получил Ян: лицо было разбито в кровь, везде виднелись синяки и кровоподтеки. Хотя Элим все же сдерживался, о чем свидетельствовали все целые кости Яна. Хоть он и перешел к суровым методам, но он не пересекал черту, где вреда было больше чем пользы. Такое заживет на Яне всего за пару дней, к тому времени они снова отправятся в подземелье.
        - Ну, кто будет следующим?
        Элим повернулся в сторону оставшихся «учеников».
        Глава 53
        Вика поспешила помочь Яну, которого только что очень хорошо отделал Элим. Парень сидел на земле не намереваясь вставать, держался руками за самые ушибленные места. Он ещё ни разу так сильно не уставал, даже после целой обычной тренировки Элима, он не чувствовал себя таким уставшим. За эти 15 минут Элим выжал из него каждую крупицу энергии, всё до последней капли, не сбавляя давления на протяжении всего спарринга.
        В первые в жизни Ян почувствовал что такое настоящий бой. Да, будучи в подземелье он дрался и убивал противников, даже тех, что обладали магическими способностями. Но только сейчас он понял насколько слабее него самого были его предыдущие противники. Сегодня Элим наглядно ему показал, насколько низкие у него боевые навыки, его максимум это блокировка трети его атак, да и то не самых сильных. Будь у них в руках настоящее оружие, то за время их поединка его бы уже успели убить наверное тысячу раз, если не больше. А Элим даже не использовал навыки [Собирателя Душ] или [Усиление Маной], в то время как Ян, используя весь свой арсенал, не мог даже толком защититься.
        - Ты как? - спросила девушка, с долей тревоги в голосе.
        По её мнению, подобное уже было перебором, но возразить она не решилась. Вика всегда отличалась взрывным и бойким характером, но перед Элимом она чувствовала себя просто беспомощной. От их лидера исходила какая-то незримая, едва уловимая угроза и это вызывало у девушки страх, который она не могла объяснить. Девушка просто на уровне инстинктов чувствовала, что Элим был очень опасным человеком. - Чувствую себя ещё хуже чем выгляжу, ну а в общем достаточно неплохо. Для молодого парня этот поединок значил очень много и был сродни просветлению. Он и раньше знал, что навыки Элима намного выше, но до сих пор не осознавал разницу между ними. Парень видел как Элим мог сражаться сразу с шестью-семью сильными противниками, но Ян и сам уже мог драться сразу с несколькими врагами и считал, что понемногу догоняет своего друга.
        Парень усмехнулся когда подумал об этом. Да их даже сравнивать нельзя, его друг превосходил его во всем, что касалось ведения боя, а именно это сейчас было наиболее важно.
        Глаза парня вспыхнули, когда он посмотрел на Элима. Он действительно восхищался своим другом, и это косалось не только боевых навыков, но и его холодного и расчетливого ума, и его крепкого и безжалостного характера.
        «Хех, я обязательно тебя догоню» - подумал парень глядя на своего друга, который ждал пока Александр приготовиться. Ян никогда не был человеком которого сильно напрягало поражение, если он проигрывал, то относился к этому спокойно и извлекал из этого урок. Вот и сейчас он не расстроился от столь разгромного проигрыша, хоть он ни разу и не сумел ударить оппонента, но горевать об этом не было никакого смысла. Элим сделал ему много замечаний во время их поединка, поэтому парень знал над чем ему нужно поработать. После того, как он отдохнет конечно и очень хорошо поест.
        Тем временем место спарринг-партнера для Элима занял Александр.
        - Я также могу использовать свой навык? - уточнил полковник.
        - Конечно, можешь использовать всё, чтобы победить.
        Полковник молча кивнул, подав знак, что готов начинать. Элим в то же мгновение устремился вперед, в этот раз он двигался не с такой большой скоростью, все-таки у полковника ещё не было [Контроля Маны] и он никак не смог бы угнаться за ним, используй он ману. Но даже так Александру будет тяжеловато поспевать за Элимом, всё-таки у них был разрыв в характеристиках, а ещё он уступал ему в искусстве владения мечом. Поэтому недолго думая Александр вызвал [Песчаную дымку], она не требовала большого количества маны для поддержания и была очень полезна в ближнем бою. Вскоре вокруг полковника образовался небольшой слой песка, кружившийся в воздухе.
        Очень скоро деревянные мечи спарринговшихся скрестились в первый раз, а потом и во второй. К удивлению остальных, молодому полковнику удавалось сдерживать атаки Элима, парируя или блокируя его удары.
        Элим остался доволен подобным результатом и перешел на максимум своих возможностей без использования маны. После этого полковнику стало намного сложнее и он начал понемногу пропускать удары. Александр сразу понял причину подобного: первый шквал атак был лишь проверкой, которую он прошел и получил награду в виде ещё более быстрого шквала атак. Полковник много тренировался с тех пор как присоединился к Элиму и знал насколько он силен, но сейчас он был не в лучшем состоянии, но раз его командир сам решил провести жесткую тренировку без всяких поблажек, то и он не будет сдерживаться.
        Отразив очередной удар меча, полковник пошел вперед, его [Песчаная дымка], которая в обычном состоянии просто кружилась вокруг, теперь пришла в движение, сместившись в сторону Элима. Александр прекрасно понимая, что в бою на мечах у него нет никаких шансов, решил сократить дистанцию до минимума, перейдя в рукопашную. В этом аспекте у Александра имелся обширный опыт, да и у Элима одна рука была полностью недееспособна, что давало ему ещё большее преимущество в рукопашной схватке на минимальной дистанции.
        На лице Элима появилась улыбка, когда он увидел подобные действия полковника. Причиной тому было несколько вещей: во-первых Александр смог направить на него свою [Песчаную дымку], что свидетельствовало о практике навыка, во-вторых он не побоялся контратаковать, его не пришлось заставлять это делать как Яна, ну а в-третьих он даже не постеснялся воспользоваться травмами Элима, чтобы победить! Такие понятия как честь и достоинство для Элима были пустым звуком, как и для любого человека, который сражался насмерть. Какой толк от чести и доблести если ты умрешь? Уметь воспользоваться слабостью противника или сыграть на его чувствах было очень полезным инструментом в бою. Те, кто упоминают в бою честь и достоинство просто никогда не чувствовали на себе взгляд смерти. Любой человек сделает всё, чтобы выжить и когда припрет, ему будет плевать на свою честь и достоинство. Ну а если все-таки найдутся те, кому не плевать, то таких людей Элим всегда считал идиотами.
        К счастью Александр был не из таких людей, он использовал преимущество над противником с одной рабочей рукой по максимуму. Сократив дистанцию полковник нанес удар, это был обычный удар кулаком, меч он уже выбросил, сейчас ему от него не будет никакого толка. Воспользуйся Элим маной, то ему не составило бы особого труда остановить натиск полковника, но так как он не использовал ману ему пришлось отступить, после чего инициатива перешла к полковнику.
        Стоявшие рядом Вика и Яном смотрели на это с широко раскрытыми глазами: это был первый раз, когда одному из их троицы удалось заставить Элима отступать.
        Элим оставался абсолютно спокойным, даже несмотря на свое не очень выгодное положение, он пытался разорвать дистанцию, но полковник шел за ним вплотную, пресекая все его попытки нанести удар мечом. Но продолжалось это недолго, очень скоро Элим, со своим огромным опытом, увидел возмозможность для контратаки. Все атаки его оппонента были завязаны на руках, практически не обращая внимание на свои ноги, чем и воспользовался его соперник. После небольшой подножки полковник под действием собственного импульса упал на землю и тут Элим от души прошелся по нему за его смелость.
        Решительность это конечно хорошо, но тренировка в этот раз должна быть особенно суровой, и пусть полковник делал все правильно, по мнению своего «учителя», но он, как и все, должен получить свою порцию тумаков. Полковник даже под градом ударов своего оппонента сумел подняться и продолжить поединок, но вернуть потерянное преимущество он больше так и не смог. К тому же теперь у него не было меча, он не мог куда-нибудь прикрепить его, поэтому просто бросил на землю. А вновь поднять его Элим не позволил, пару раз ему почти удалось, но каждый раз полковника останавливал его оппонент. Полковник продержался чуть дольше Яна, под конец он уже еле стоял, а все его тело ныло от боли и напряжения. Этот спарринг был наверное самым напряжённым и сложным поединком за всю его жизнь.
        Ещё полковник убедился в том, что его новый лидер - настоящий монстр. Даже с одной поврежденной рукой он смог выбить из него весь дух, раскрывая каждую его уловку или план, коих молодой полковник успел придумать больше десятка за время их поединка. Элим сказал, что это тренировка будет особенно тяжелой и это так и было, но даже так он заметил, что этот молодой человек сдерживается, не используя свои способности на максимум. И дело было не в том, что он не использовал ману, его боевые навыки были просто превосходны, захоти он избить его до смерти, то полковник не продержался бы и пару минут.
        Обессиленный он повалился на землю рядом с Яном, который уже более-менее пришел в себя. Через секунду все взгляды устремились на девушку: сейчас была её очередь. Вскоре она стояла напротив Элима с лицом, ясно дающим понять, что для неё как для девушки поблажек не будет. Как и всем остальным Вике доставалось очень сильно, хоть она от природы была ловкой и проворной, что положительно сказывалось на её навыках фехтования, но как она могла противостоять монстру вроде Элима? Даже когда разозленная девушка использовала [Огненный шар] ситуация никак не изменилась: её противник был юрким как змея, уклоняясь от любой её атаки. Под таким страшным натиском она начала сдавать, не прошло и пяти минут, как её мышцы налились свинцом, а защищаться от атак Элима стало просто невозможно.
        Элим наблюдавший такую ситуации нахмурился: девушка сдалась раньше времени, хоть она и не была такой крепкой как двое предыдущих, но это было слишком рано, чтобы закончить поединок. К счастью он прекрасно знал лучший способ мотивации для воина, помимо приближающейся смерти - унижение. Тут же из его рта стали раздаваться злые и язвительные насмешки в сторону девушки, оказавшись крайне эффективными. Девушка вернула себе прежний настрой, впрочем надолго её всё-таки не хватило и вскоре она опять начала сдавать. Пришлось прибегнуть к более радикальным мерам и вскоре прозвучала звонкая пощечина.
        Глава 54
        Вика даже сначала не поняла что случилось, а через мгновение почувствовала сильное жжение на щеке - Элим ударил на славу, оставив большой красный отпечаток на лице девушки. Через секунду в глазах девушки показались слезы: такого с ней ещё никогда не было, даже ударь он её кулаком это было бы лучше, но такая пощёчина была выше её сил.
        Пока девушка изо всех сил пыталась сдержать подступившие слезы, в дело вмешался Ян:
        - Это уже слишком Элим, хватит с неё.
        Во время поединка на него тоже сыпался град насмешек от противника, но этим все и ограничилось, таких унизительных жестов в его сторону не наблюдалось. Александр по-прежнему сидел на земле не вмешиваясь во все это, прекрасно понимая причины такого поступка Элима.
        - Тут я решаю когда хватит, и я говорю, что ещё рано. Да она даже меч в руках нормально держать не может, какой отдых? - с презрением ответил Элим.
        Чтобы вырастить настоящих воинов, для начала нужно сбить с них всю спесь. Его друзья уже были несколько раз в подземелье, но они пока не представляли, что ждет их впереди. Поэтому Элим должен был провести этот жестокий урок, чтобы они поняли насколько слабыми они сейчас являются. К тому же, максимально надавив на них, он мог увидеть их истинные умения и может быть даже пробудить новые.
        Ян ещё не успел ничего ответить, как Вика зло уставилась на него и нанесла горизонтальный удар нацеленный в голову Элима. В этот момент его чувства забили тревогу, что очень сильно его удивило, но никак не повлияло на скорость его реакции. Любой ветеран скажет вам, что нельзя пренебрегать своим чутьем, а Элим, которого назвать ветераном было бы сильным приуменьшением, знал об этом не понаслышке. Не раз его шестое чувство спасало от внезапных атак или смертельных ловушек. Парень почувствовал нечто знакомое в этом ударе и поэтому тут же ушел с его траектории. Через мгновение у него на виске появился длинный порез из которого сразу же пошла кровь. Он шумно выдохнул: не отреагируй он так быстро, мог бы действительно серьёзно пострадать.
        - Вот теперь достаточно.
        Элим улыбнулся глядя на свою подопечную: это было именно то, чего он добивался, только под давлением раскрывается истинный потенциал человека. Видимо его пощёчина вызвала в ней настоящую бурю эмоций, раз она смогла использовать [Звуковое Рассечение]. Это было базовое боевое умение мечников из школы звука, в отличии от мечников использующих элемент ветра, который можно было заметить, мечники из школы звука не страдали от этого недостатка, только уловив поток маны от их атаки, от неё можно было уклониться или заблокировать. И вот он снова увидел этот навык в исполнении Вики, которая сейчас непонимающе глядела то на свой меч, то на рану на голове Элима. Остальные так же удивленно смотрели на не понятно откуда появившуюся рану на парне, который точно уклонился от удара, да даже если бы не уклонился - меч то был деревянным! Откуда у него мог появиться такой порез?
        - Кажется у тебя появился новый навык? - с улыбкой спросил Элим глядя на девушку.
        Та всё ещё в ступоре смотрела на деревянный меч в руке. Она практиковала [Фокусировку звука] и часто пыталась высвободить накопленную энергию, но ни разу у неё так и не вышло, до этого самого момента. Девушка не верила, что была способна на такое. А потом представила, что могло случиться, если бы Элим не уклонился от её атаки и пришла в ужас. Меч выпал из её рук, когда она прикрыла рот ладонью, она явно была напугана столь неожиданным проявлением своих способностей.
        - Да успокойся ты, всё нормально, это даже больше чем я ожидал и намного. Только что ты показала сильный навык, если научишься им пользоваться, то станешь намного сильнее. А это… - Элим указал на кровоточащий порез на голове, - ерунда.
        Ян и Александр быстро оказались совсем рядом, со стороны всё выглядело ещё страннее: Элим полностью уклонился от атаки, но получил рану, которую не получил бы даже если бы атака достигла цели. Казалось будто кожа на его голове просто сама разошлась, образуя длинный порез. Подойдя ближе они услышали, что это был какой-то новый навык, и быстро сопоставив все факты, пришли к выводу, что девушка наконец-то смогла использовать навык на основе [Фокусировки звука].
        Вскоре Вика опомнилась и начала извиняться перед своим командиром, она ведь считала, что чуть не прикончила его. В ответ Элим лишь рассмеялся, если бы эта девушка действительно убила его по неосторожности после всего, что он пережил… это была бы действительно самая смешная шутка вселенной! Элим взял девушку за плечи и хорошо встряхнув, уже серьёзно сказал ей, глядя прямо в глаза:
        - Успокойся, ничего не случилось. Ты себя накручиваешь, - парень ехидно улыбнулся, - тебе всё равно никогда меня не убить, силенок не хватит.
        Первые слова парня успокоили девушку, а вот последняя, самодовольная часть, снова её разозлила, поэтому она тут же вырвалась из его рук и отошла на несколько шагов.
        - Ладно, хватит пока с вас, пойдемте отдохнем и детально проанализируем каждый спарринг и сделаем соответствующие выводы.
        Сейчас было очень важно подробно разобрать новый опыт его подчиненных, ведь с опытом собирателя душ, прожившего в сражениях несколько столетий, он видел все слабости своих противников. Это была способность выработанная им в его сражениях - как только он видел своего врага, даже если он видел его впервые, он мог увидеть слабости противника и воспользоваться ими. Ну а если посмотреть на его товарищей сейчас… их защита была как решето для него.
        За эти три спарринга Элим порядком утомился, хоть и держал подавляющее преимущество все время. И устал он, по большей части, не от сильных нагрузок или наличия травм, а от самоконтроля. За столько лет он никогда не спарринговался, он всегда сражался насмерть, если бы он не контролировал себя, то просто убил бы всех троих сразу же после начала поединка. Ему пришлось приложить просто титанические усилия, чтобы не воспользоваться дырами в защите своих друзей и не нанести удар по важным точкам. Да, он бил их сильно, но никогда не бил в самые уязвимые места вроде шеи, глаз, паха и прочего. А ведь в настоящем бою один удар в любое из этих мест мог означать смерть!
        В прошлом подобное сдерживание быстро бы привело его к гибели и вполне естественно, что ему было трудно совладать с собой. Удары с целью убить уже давно перестали быть для него просто привычкой, они стали инстинктом, который оказалось крайне тяжело контролировать.
        Когда ребята уже почти вошли обратно, на их территорию въехал чёрный автомобиль, который вскоре остановился недалеко от них. Из него вышли несколько человек, одним из которых оказался Дмитрий, глава комитета по сотрудничеству с «Перерожденными». Элим ожидал его звонка, но вопреки его ожиданиям он так и не связался с ним, теперь стало понятно почему: он решил приехать лично.
        Элим повернулся к своим друзьям и сказал:
        - Полковник, раз уж ты теперь мой зам, то останься со мной, а вы ребятки, пока идите отдыхайте, мы скоро к вам присоединимся.
        Эти слова слегка поразили его друзей, которые удивленно посмотрели на Александра. Тот, в свою очередь, неловко улыбнулся и почесал голову: они ведь только сейчас узнали, что Александр стал его заместителем. Честно говоря, он немного волновался, что после этого их отношение к нему изменится, особенно сильно он беспокоился о Яне, лучшем друге Элима. Всё-таки из этой троицы он, по сути, был единственным взрослым, Ян и Вика может быть по закону и были взрослыми, но всё же им было только по 18 лет. Молодой полковник опасался, что они не обрадуются узнав эту новость, учитывая, что решение принималось без них и узнали они о нем вот так.
        Однако они никак на это не отреагировали и молча ушли. Ни Вика, ни Ян не считали это решение неправильным или несправедливым. Ян прекрасно понимал: он ещё слишком молод и глуп, в отличии от Александра с богатым жизненным опытом, к тому же тот был военным, а в нынешних условиях это было очень весомо. Поэтому он считал решение своего друга правильным и никак на него не обижался, прекрасно осознавая свои нынешние возможности и умения. Он уже привык всегда полагаться на Элима в таких вопросах и был рад, что теперь у него появится помощник в виде молодого, талантливого полковника.
        - Итак, чем могу помочь? - не особо тепло обратился к незваному гостю Элим.
        Естественно он знал почему приехал этот человек, просто ему было всё ровно, и выражение его лица полностью это подтверждало - на нем нельзя было увидеть ни одной эмоции. Такой тон немного выбил Дмитрия из колеи, но он быстро собрался и ответил:
        - Вчера я узнал, что вы были ранены, но из-за неотложных дел не смог приехать, сейчас к нам обращаются много «Перерожденных». Но сегодня у меня появилось время и я смог приехать узнать как у вы себя чувствуете.
        Естественно это была неправда. Приехал он сюда лишь по одной причине: напомнить Элиму об их договоренности, ведь он обещал 8 книг навыков в течении месяца, но после своего рейда не принес ни одной, а учитывая его состояние он не сможет отправиться туда в ближайшее время. К тому же, Дмитрий хотел показать ему, что он не единственный «Перерожденный» и ему не стоит считать себя исключительным. Правда пока из всех, кто заявил, что он «Перерожденный» никто так и не смог этого доказать, а людей таких было просто не счесть. Ведь государство предлагало довольно щедрые условия для них, если они согласятся на него работать. В общем, у него ситуация была такая же как и у «Бессмертного Оплота», только в отличии от него, у Дмитрия не было способа отличить настоящего «Перерожденного» от фальшивого. Он же не может водить тысячи людей к вратам, чтобы привратник говорил кого из них он согласен впустить. К несчастью для него, Элим сразу же его раскусил, о чем не постеснялся ему сообщить:
        - Не сомневаюсь, что у вас очень много работы, нашел хоть одного настоящего «Перерожденного»? После этой фразы лицо Дмитрия скривилось. Увидев это, Элим улыбнулся и продолжил: - Ну что ж, думаю я попал в точку. Не нужно мне врать я этого не люблю, тебе абсолютно плевать, как я себя чувствую, ты тут лишь потому, что твоё начальство оказалось недовольно тем фактом, что я не принес им ни одной книги навыков. Я прав? Не бойся отвечать прямо, я не обижусь ни на один твой ответ, уж поверь мне. Такие слова ошарашили всех присутствующих, кроме Александра, который уже привык к подобным прямолинейным действиям своего нового лидера. Ошарашенный Дмитрий не знал как на это реагировать, все его мысли пришли в беспорядок: « Откуда он узнал? Или он понял, что я никого не могу найти потому что столкнулся с той же проблемой? И почему он так нагло себя ведет?» Через минуту, собравшись с мыслями, он ответил:
        - Раз уж ты всё понял, то нет смысла что-то скрывать. Всё так, как ты и сказал, эти книги очень нужны нам и вполне естественно, что раз ты не смог принести ни одной, получив такую травму, это ставит под сомнения саму возможность достать их.
        Дмитрий решил, что лучше сказать правду, чем продолжать этот концерт, раз уж молодой парень перед ним все понял.
        - Ну мне всё равно. До назначенного срока я принесу все 8 книг, а пока я не нарушил нашей договоренности. А на недовольство каких-то старых чиновников мне начхать. Думаю, с этим вопросом мы разобрались. Если это всё, то я пойду, а то как вы видите, я не в самом лучшем состоянии.
        Дмитрий тупо уставился на него: этот парень даже не дал ему шанса что-либо сказать! Но увидев выражение лица Элима он понял, что сказать хоть что-то против не сможет, ведь Элим действительно ничего не нарушил. Тяжело вздохнув, он решил перейти ко второму вопросу, с которым к нему часто обращались.
        - Тогда могу я узнать, есть ли у вас что-нибудь из врат? Ко мне обращалось довольно много ученых с желанием изучить материалы оттуда. Услышав этот вопрос Элим улыбнулся. - Есть, так что можем обсудить цену. Заметив такую улыбку у собеседника он понял, что материалы эти достанутся ему очень недешево.
        Глава 55
        - Ну тогда может зайдем внутрь и обсудим цену, а то на улице довольно прохладно сегодня, - предложил Дмитрий, видя что Элим одет очень легко. Хотя главной его целью было сесть за стол переговоров, в буквальном смысле, там бы подключились родители, которые согласно полученной им информации жили с его друзьями и заведовали большей частью административных дел, и была не столь холодная атмосфера, там он смог бы с ним поторговаться. Однако все его планы в очередной раз пошли крахом:
        - Нет спасибо, мне не холодно, полковнику тоже. Так что готов слушать или нет?
        В очередной раз вздохнув, мужчина кивнул осознавая, что сейчас будет.
        - Из прошлого рейда мы принесли с собой сумку с кучей металлических изделий, по большей части просто грубо выкованного оружия. Полковник, как думаешь, сколько его там будет? Килограмма полтора?
        До этого молчавший Александр ответил:
        - Думаю, там все два, не меньше.
        Услышав это, наигранно удивился:
        - Даже так? Что ж мы действительно постарались, рискуя своими жизнями, чтобы собрать такое количество металла. Итак, я думаю цена в 100 тысяч за кило будет вполне уместна и то, это жест доброй воли с моей стороны для государства любезно меня приютившего.
        Дмитрий узнав цену даже немного расстроился ожидая большего, но на его лице это никак не отразилось.
        - Ну 100 тысяч рублей это…
        Договорить он не успел, так как был прерван Элимом:
        - Ты меня за идиота держишь? Я озвучил цену в долларах.
        Вот тут уже сердце Дмитрия пропустило удар, а его лицо отражало полное недоумение. Ему выделили действительно большие средства на покупку материалов из подземелья. Научное сообщество уже просто гудело в преддверии получения материалов из-за врат, но 100 тысяч долларов за килограмм металла? Этот парень вообще понимает о чем просит? Да ещё и выставляя это, как будто цена занижена и он так добр! Видя такое выражение лица человека, Александр еле сдержался, чтобы не засмеяться в голос.
        Отойдя от шока и вернувшись в реальный мир Дмитрий тут же ответил категоричным отказом:
        - Это слишком много Элим. Ты просишь у меня такую баснословную сумму всего лишь за килограмм металла. Что я скажу своему начальству, которое выделяло мне деньги?
        Услышав отказ лицо парня даже не дрогнуло, в мыслях ему было даже немного жаль Дмитрия, которому нужно вести дела с ним.
        - Ты кое-чего не понимаешь, друг мой. На всей нашей любимой планете, этот металл есть ТОЛЬКО У МЕНЯ и я ПО-ДОБРОМУ смягчил цену. Так что услышь тебя сейчас старики в белых халатиках, для которых ты этот металл покупаешь, то разорвали бы тебя на мелкие кусочки за такие слова. Теперь понял?
        Эти слова вызывали бурю мыслей в голове Дмитрия.
        «Действительно, этот металл есть только у Бессмертного Оплота Элима и других его источников пока нет. Подобных групп в других странах ещё нет, все столкнулись с той же проблемой, что и мы: слишком многие лгут насчет своих способностей. А это значит, что пока у этого парня монополия на все материалы из подземелья. Если этот материал окажется необычным, с какими-нибудь чудесными свойствами, то цена может даже увеличиться. Но если он окажется обычным? Получится, что я выкину такие деньги на ненужные куски металла, если это будет так, то мне не сносить головы»
        Он посмотрел на стоящего напротив парня, но тот даже не глянул на него, как будто его совершенно не заботило согласится он или нет. Что красноречиво говорило о бесполезности дальнейшего торга. Элим действительно не волновался по этому поводу, хоть сейчас он и тратит довольно много на устройство нынешней базы «Бессмертного Оплота». Никаких финансовых трудностей он не испытывает, если Россия не захочет покупать у него материалы, то захочет кто-нибудь другой. Сейчас у него абсолютная монополия на данные вещи.
        - Я не могу пока согласиться на твое предложение. Это как минимум нужно обсудить с моим начальством.
        - Ну, я ничего против не имею, только не затягивайте с этим. Уверен, желающих приобрести этот металл будет очень много, если устроить какой-нибудь аукцион, то думаю цена быстро станет намного выше.
        От Этих слов Дмитрий вздрогнул. Он внимательно изучил соглашение между страной и «Бессмертным Оплотом» и там действительно не было никаких ограничений по поводу продажи материалов из подземелья. Элим не оставил ни малейшего шанса повлиять на цену своей добычи. Дмитрий представил в голове подобный аукцион и вскоре побледнел, понимая, как дорого могут уйти эти 2 килограмма, продавай он их подобным образом.
        - Тогда, думаю, мне стоит поспешить обратно, чтобы подобного не случилось.
        Слабый кивок Элима был для него как разрешением уйти и вскоре он повернулся, чтобы сесть обратно в машину. Когда он усаживался на сиденье, снова раздался голос лидера «Бессмертного Оплота»:
        - Ещё у меня есть магическое ядро, которое оживило кусок скалы, который чуть меня не пришиб. Но меньше, чем за пару миллионов я его не продам.
        Дмитрий даже не повернулся в его сторону и вскоре уехал, размышляя о том, как объяснить подобную высокую цену. Благо в словах Элима была подсказка: старички в белых халатиках. Он решил, что когда будет объяснять запрос на такую сумму пригласит как можно больше этих старичков, уж они то точно должны убедить его руководство в необходимости получения материалов из подземелья. А ещё он решил, что никогда больше не будет отправляться на переговоры с этим дьяволом сам.
        - Думаешь они согласятся на такую высокую цену? - спросил Александр.
        - Естественно. Какой смысл было давать нам всё это, - Элим указал на здание, в котором они сейчас жили, - если они не собирались покупать то, что мы можем получить. Цена конечно же потом снизится, когда у правительства появятся свои «Перерожденные», ну а до этого момента надо успеть снять сливки на торте. К тому же для государства, занимающего 1/6 часть суши, это не такая уж и большая сумма.
        - Думаю, чиновники с тобой не согласятся, - грустно улыбнулся Александр, вспоминая ситуацию, в которой оказался Элим из-за жадности стоящих у власти.
        - Если не согласятся, как я уже говорил сегодня, покупателя мы всегда найдем, и получим, скорее всего, куда больше.
        Элим вспоминал как в его прошлом, когда подземелья появились, даже любой мусор оттуда стоил как золото. А сколько появилось таких лже-вещей и сколько на них заработали… Очень скоро, если уже не сейчас, появятся подобные предприятия. Пока никто не может отличить настоящий ли это предмет или фальшивка этот бизнес будет процветать. А этот период продлится ещё довольно долго, но его это не сильно волновало, так как зарабатывать на этом он не собирался.
        Отбросив ненужные мысли, Элим, разговаривая с Александром пошел обратно. Он был уверен, что ребята уже рассказали остальным о приезде Дмитрия и, что сейчас все ждут пока они вернутся и расскажут им всё. Пока они разговаривали, парень заметил, что его новоиспечённый заместитель держал в руке карты, понемногу перебирая их в руке или перекидывая из одной руки в другу. В общем, его друг старался привыкнуть к ним, ведь его особенность была связана с ними. Увидев в действии особенность своего лидера Александр решил, что не стоит ею пренебрегать, вряд ли она будет такой же мощной, как и у Элима, но вполне возможно она будет весьма полезной. Уже сейчас на основе увиденных им способностей остальных членов его команды, он придумал несколько способов использования своих карт, если хотя бы парочка из них будут работать, то его способность более чем достойная.
        - Как продвигаются твои тренировки? Узнал что-нибудь про свою особенность?
        Вопрос Элима был очень неожиданным, но вполне нормальным. Александру пока нечего было ответить, всё чего он пока достиг, это научился парочке трюков с картами, не более. - Да пока никак, парочку новых трюков узнал, с металлическими картами можно много чего сделать. Метать их научился, но ничего необычного я пока с ними не сделал. Ответ был вполне ожидаем, особенность полковника была не такой, как у Вики или у Яна, которые начинали действовать сразу. Его особенность требовала нестандартного мышления и маны, которой полковник пока не владел. Поэтому Элим решил дать ему небольшой совет: - Лучше оставь это дело на время, а сосредоточься на тренировках по контролю маны. Думаю, как только ты научишься её использовать, то сможешь проявить и свою особенность.
        Александр ничего не ответил, лишь молча кивнул непонятно кому: то ли своему собеседнику, то ли самому себе. После этого они молча дошли до квартиры Яна, где теперь они все собирались, ведь утром Элим устроил погром в своей квартире, которая служила предыдущим местом их сбора. Когда они зашли туда, то их уже ждали: всем натерпелось узнать зачем приезжал Дмитрий и что из этого получилось.
        Видя все эти взволнованные взгляды, Элим решил не тянуть кота за хвост и рассказать им все сразу:
        - Думаю, очень скоро наше финансовое положение значительно улучшится, думаю дня через два у нас прибавится пару миллионов.
        Он был абсолютно уверен, что магическое ядро будет куплено даже за такую большую сумму, если Россия хочет выйти вперед в плане исследований, то им нужно начать как можно раньше, а это ядро очень заманчивый объект для исследований, намного заманчивей чем металл, который тоже будет куплен.
        От услышанного у всех челюсть смачно встретилась с полом, особенно у родителей, которые знали. как тяжело заработать подобные суммы. А этот восемнадцатилетний парень заработал её всего за пару дней, это ли не чудо? Но с другой стороны, каждый поход в подземелье может закончиться очень плачевно, раны на теле Элима тому подтверждение, а ведь он был всего пару раз. Но несмотря на обилие ранений у парня, ни Вика, ни Ян практически никак не пострадали, а это говорило о том, что основную часть урона на себя берет именно Элим, и так как это происходило уже не впервые, даже отец Яна стал ему доверять. А суровые тренировки его сына нисколько этого доверия не ослабили, а наоборот, он был только за подобные вещи. Раз уж его сын решил ступить на этот путь, то пусть он будет к нему максимально готов, даже если придется проходить через подобные «тренировки» каждый день.
        После немного шумных восторженных криков все успокоились, и Элим решил обсудить несколько насущных дел. Работы по обустройству их нынешней базы шли полным ходом: соседнее здание было уже практически полностью готово, чтобы полностью принять в себя новых жильцов, коими станут новые члены «Бессмертного Оплота». Каждому по квартире они, конечно, выдавать не будут, но тем не менее место жительство у них будет отменное. Полоса препятствий уже почти полностью была готова, а кузница, будучи теперь под личным надзором Рольфа строилась полным ходом, и он заверил, что вскоре там будет всё необходимое для работы.
        К тому же очень скоро к ним должны начать прибывать новые «Перерожденные», уже появилось несколько новых потенциальных членов для их группы и каждый был приглашен сюда.
        - Ну раз пока что дела идут хорошо, то сейчас отдыхайте, думаю сегодня мне от вас ничего больше не нужно.
        После этих слов Элим отправился к себе в комнату, немного поразмыслив он понял, что в утреннем инциденте были и свои плюсы.
        Глава 56
        Элим решил дать своим подчиненным немного времени, раз уж и новости хорошие, то пусть немного порадуются. К тому же может они сами до чего-нибудь додумаются. Всегда лучше, когда человек приходит к необходимым выводам сам, а не с помощью других. Любой из этой троицы был достаточно талантлив и имел некоторые природные предрасположенности к ведению боя, так что вполне можно ожидать от них чего-то подобного. Особенно в этом плане выделялся полковник, у которого хватило смелости не сражаться на навязанных ему правилах, а сделать всё ради победы, даже если со стороны это выглядело и не очень благородно.
        Зато жив останется, а его более благородный товарищ непременно умрет в настоящем бою, если и дальше будет поддерживать образ благородного рыцаря из сказок. Какой толк от благородства если ты умрешь? Именно по этой причине лидер «Бессмертного Оплота» был так доволен своим нынешним заместителем, тот сразу же нашел главную слабость противника и решил ею воспользоваться. У таких людей был самый большой шанс выжить в предстоящих испытаниях, а значит и стать сильнее. Этого и добивался сейчас Элим, создать костяк из сильных людей, которые так же как и он сам будут развиваться и обучать других.
        Он не может позволить себе долго ходить по верхним этажам подземелья. Элим должен спускаться глубже, находить противников сильнее и развиваться быстрее. И не важно, что ему придется делать это одному, ему не впервой. У Земли должен быть свой монстр. В прошлом они довольно успешно справлялись с обычными демонами и преимущество было на их стороне, но всё изменилось с приходом первого демона-аристократа. Когда он появился у человечества ещё не было никого его уровня, поэтому только ценой огромных жертв люди смогли убить его. В таких боях погибли очень многие талантливые «Перерожденные» с огромным потенциалом для роста. Кто знает как сложилась бы судьба их мира, если бы эти ребята не погибли так, а смогли вырасти ещё больше?
        В этот раз у их мира есть «Собиратель Душ». Элим не позволит этим тварям убивать самых талантливых «Перерожденных» их планеты и позволит им вырасти достаточно, чтобы они сами смогли противостоять угрозе исходящей от демонов.
        С такими мыслями парень вернулся в свою квартиру в которой он устроил погром утром. Сейчас тут было прибрано, но зияющая дыра в стене по-прежнему была на месте, хотя Элима это никак не смущало. Вещи, вроде уютной кровати или нормальной еды уже давно перестали его беспокоить: за столетия скитаний, где он только ни спал и чего только ни ел.
        Поэтому он быстро нашел темный угол в своей квартире и сел там в позе по-турецки, скрестив ноги. Парень закрыл глаза и сосредоточился на своих ощущениях, прислушиваясь к потокам маны в его теле. Его организм всё ещё привыкает к столь сильным и внезапным изменениям, поэтому сейчас ему приходиться концентрироваться, чтобы управлять маной. Через какое-то время его организм приспособится и управлять маной для него станет не сложней, чем шевелить пальцами, по крайне мере на примитивном уровне, как сейчас.
        Элим мысленно представил потоки маны в теле. Сейчас огромный сгусток был в районе его травмированного плеча. Как говорится - грубо, но эффективно. С таким обилием дополнительной энергии, его рана будет заживать в разы быстрее чем у нормального человека. Сами потоки маны стали совсем немного, но больше и сильнее, они по-прежнему оставались очень слабыми, но прогресс был на лицо.
        Хотя сейчас его волновало не это. Утром, на эмоциях от кошмарных воспоминаний он снес кусок стены в комнате. Учитывая, что он «Перерожденный», это не вызывало сильных волнений - с его навыками и силой, ничего удивительного, что он на такое способен. Но Элим прекрасно осознавал свои возможности, если бы он просто зарядил свой кулак маной, то просто пробил бы её насквозь. Тем не менее, он снес приличную часть стены, а это говорило об одном факте: он не просто зарядил свой кулак маной, а смог выпустить её в виде импульса энергии, который и разнес стену.
        Казалось бы, особой разницы нету, но Элим понимал насколько это важно. Обычный «Перерожденный», не читавший книг навыков, имея [Контроль маны I] практически ничем не отличался от обычного человека, только с помощью маны мог усиливать свои физические возможности. Но как только он научится сам выпускать ману из тела, ситуация кардинально изменится. Ей фактически можно придать любой вид, тот же огненный шар - ему можно научиться и без книг навыков, просто это займет больше времени и сил, но зато человек будет лучше понимать сам процесс его создания, что непременно скажется на его эффективности.
        Как только он сможет выпускать ману из своего тела, его боевые возможности многократно возрастут, ведь ему станет доступно просто ошеломительное число боевых навыков, хранящихся в его памяти. Поэтому парень тут же сосредоточился на тренировке по контролю маны, раз он уже высвободил её утром, значит, скоро он сможет делать это и осознанно.
        После целого дня попыток поднять свой [Контроль маны] на новый уровень, Элим смотрел на результат своей работы: сейчас из его правой ладони выходило слабое, едва различимое, голубоватое сияние. Это была мана - чистейшая энергия, способная видоизменяться, превращаясь в любую материю или любой вид энергии. Парень с улыбкой наблюдал за этим, мысленно перебирая все известные ему навыки, доступные на нынешнем этапе развития. А выбирать было из чего, за столетия поглощения душ врагов он узнал поистине громадное количество различных боевых техник, техник укрепления тела и ещё бог знает чего.
        Даже учитывая нынешние ограничения его тела, у него оставался широкий выбор возможностей. И после некоторых размышлений он остановился на развитии навыков стихии воздуха, предназначенные, в первую очередь, для быстрых и прицельных ударов. В данной ситуации от них будет наибольшая польза, так как мастерство ближнего боя Элима можно было назвать поистине ужасающим.
        Как правило, «Перерождённые» сосредотачивались на одном-двух направлениях развития, четко специализируясь на определённых видах магии, особенно такое было распространено в Европе, где люди, даже в ущерб себе, развивали определенные виды навыков. У славян такое тоже имело место, но не в столь глубоко. Элим не любил такой метод развития, возможно при скоординированной и отлаженной командной работе можно было получить преимущества от такого, но как только один человек из подобной группы погибал, то все формирование рушилось.
        Не понаслышке зная гнилую людскую природу, Элим никогда не позволит такому произойти в «Бессмертном Оплоте». Каждый «Перерожденный» в его группе должен будет обладать несколькими атакующими, защитными и вспомогательными навыками, становясь тем самым универсальным солдатом. Если кто-то захочет углубиться в одно из направлений Элим и слова не скажет, но независимо от того кто ты: целитель, атакующий маг или ещё кто, ты должен суметь позаботиться о себе даже если ты останешься один, а для этого нужно иметь некоторый минимальный набор навыков.
        Как только он вобьет этот принцип в своих подчиненных он сможет сосредоточиться на собственном развитии, оставив «Бессмертный Оплот» на Яна. Сейчас он ещё не готов принять подобную ответственность, но Элим точно знал, что по прошествии некоторого времени его друг превратится в лидера, за которым пойдут остальные. А полковник вполне сможет стать для него опорой, хотя Элим всё равно пока не был полностью уверен в этом человеке, хоть он и не дал ни единой причины ему не доверять. Парень усмехнулся - людей, которым он может доверять, можно пересчитать по пальцам одной руки, да ещё и запас останется.
        Тем временем, в Москве, глава комитета по сотрудничеству с «Перерожденными», Дмитрий Агаев, отчитывался о результате своей поездки. И рассказал о предложении главы «Бессмертного Оплота» насчет материалов из подземелья, которые у него имелись. Он еле сдержал улыбку, когда увидел как скривились лица сидящих перед ним чиновников, когда он озвучил цену Элима. Через секунду послышалась брань и возмущенные возгласы:
        - Да что он о себе возомнил?
        - Сотни тысяч долларов за какие-то куски металла?
        - И это его благодарность?
        Все остальные слова были в том же духе. Среди всех собравшихся к этим словам спокойно отнеслись лишь военные и представители научного сообщества: военным, откровенно говоря, было наплевать, деньги - это не их забота, а представителям науки было без разницы какие деньги заплатить, лишь бы получить новый материал для изучения. Это ведь вещи из какого-то другого измерения! И судя по тому, что рассказал Дмитрий, особый интерес представляет некое магическое ядро, которое достали из монстра. И хоть цена за него была крайне высока, нельзя сказать, что она не была оправдана.
        Свиридов Александр Васильевич был главой научного отдела, ответственного за изучение всего, что связано с вратами. Его возраст уже скоро перевалит за шестой десяток, поэтому он очень хорошо знал, как сильно не любят люди, стоящие у власти, отдавать свои деньги. Для него эти несколько миллионов были ничем по сравнению с шансом провести исследование над такими вещами. А ещё он очень хорошо знал, как говорить и где надавить, чтобы ему эти деньги дали. Поэтому, как только гул стих, этот старый лис начал свою речь:
        - Уважаемые, уделите мне минуточку внимания.
        После этого гвалт окончательно стих и все обратили внимание на говорившего.
        - Цена, конечно, немаленькая, но если немного подумать - она достаточно приемлема. Сейчас у нас нет никакой информации по поводу того, что творится за вратами, кроме слов того молодого юноши. Какие законы там действуют и что это за энергия, которую привратники зовут маной? Кто знает, может быть это энергия будущего?
        Все внимательно слушали этого человека, вряд ли в научных кругах в их стране найдется кто-то более уважаемый чем он, а благодаря своей хитрости, он заполучил много влиятельных друзей и его персоной не стоило пренебрегать. К тому же, его доводы были достаточно логичны и понемногу люди начали менять своё мнение, касательно этого вопроса.
        - Исходя из того что я знаю, этот молодой человек сделал себе оружие из этого металла. Думаю, он не стал бы этого делать, не знай он, что оно лучше металлов с Земли, верно? А если это так, то какие ещё свойства могут быть у этого металла? Эта возможность, которую нельзя упускать.
        Слушая старого ученого многие начали кивать головами, соглашаясь с ним. Александр Васильевич остался доволен результатом своей речи и решил использовать свой последний, самый сильный довод для убеждения этих людей:
        - К тому же, насколько мне известно, у наших друзей с запада пока нет ни одной частной группы, похожей на «Бессмертный Оплот», а это значит, что у нас возможно есть фора в столь перспективных исследованиях. Уверен, как только у них будет возможность, они сразу же примутся за исследования и кто знает чего они достигнут? Мы же не хотим проиграть нашим соседям с запада?
        Провокация! Это же была откровенная провокация, и большинство это поняли, но тем не менее этот старый лис был прав. Этот конфликт начался давно и продолжается до сих пор и любой русский не захотел бы проигрывать в чем-то европейцам, на этом и решил сыграть старый ученый. Александр Васильевич использовал этот трюк не впервые и ещё ни разу не бывало такого, чтобы он не срабатывал.
        Дмитрий с благодарностью посмотрел на закончившего свою речь старика, если бы он не убедил их, его работа однозначно стала бы сложнее. Не согласись правительство на покупку материалов - это определенно охладило их и без того не самые теплые отношения с главой «Бессмертного Оплота». Через пару минут обсуждений, Дмитрий со спокойной душой вышел из зала для совещаний. На покупку материалов у Элима согласились выделить огромные деньги, он хотел было уже позвонить ему лично, но потом вспомнил, насколько тяжело общаться с этим парнем.
        - Чёрт, я должен найти кого-нибудь, на кого скинуть общение с этим парнем. И определенно дать ему хорошую зарплату.
        Тяжело вздохнув Дмитрий отправился на поиски этого несчастного.
        Глава 57
        Элим практически не спал, практикуясь с преобразованием маны
        для контроля воздуха. Нынешней его целью было овладеть двумя самыми простыми навыками: [Ветряной разрез] и [Поступь Ветра]. Назначение первого вполне ясно из названия, это аналог [Звукового Рассечения], только в качестве атаки используется не энергия звука, а воздух. Ну а второй навык существенно увеличивал мобильность при использовании, сводя к минимуму сопротивление воздуха при передвижении.
        После того, как он поднял уровень [Контроля маны], он практически всю ночь пытался создать [Ветряной разрез], порезать он пока ничего не мог, но оставить заметную отметину на человеке при желании смог бы. По ощущениям это как будто тебя ударили хлыстом, Элим немного подумал и решил, что в копилке его садистских методов мотивирования подчиненных стало на один метод больше. С [Поступью Ветра] все было несколько сложнее, этот навык фактически позволял «Перерожденному» менять среду вокруг себя, манипулируя воздухом встающим у него на пути, а это требовало куда больших навыков.
        Глава «Бессмертного Оплота» считал такую скорость достаточно низкой, постоянно себя подгоняя. Но если бы кто-нибудь в его предыдущей жизни увидел подобное, то его челюсть бы встретилась с полом на очень большой скорости. Без книг навыков освоить эти самые навыки было крайне сложно, если ты смог сделать это за несколько недель это уже считалось хорошим результатом, только самые лучшие могли сделать подобное за срок меньше недели. А Элим уже наполовину освоил этот навык всего за пару часов и считал это медленным!
        Рассвет он застал недалеко от тренировочной площадки, на краю леса. Несколько деревьев перед ним на уровне его атак были без коры и на них виднелись следы от тренировки его навыка. В руках у него был старый, добрый деревянный меч, с гуань дао было бы лучше, но он ещё не настолько силен, чтобы махать им несколько часов кряду используя одну руку. Сейчас он сильно выдохся, он потратил очень много маны на эти тренировки, сначала он учился выпускать её наружу, а после этого несколько часов пытался создать [Ветряной разрез]. Нет ничего удивительного, что он устал, хотя нормальный человек вряд ли бы описал это как просто усталость, скорее уж, как полуобморочное состояние.
        Когда сил даже на простой взмах не осталось, Элим пошел обратно. Хоть и было раннее утро, но в их маленькой группе работа уже вовсю кипела. Сергей Георгиевич и Михаил Юрьевич уже были с головой в работе, ведь дел у них было реально много: стройка, оборудование квартир для новых «Перерожденных», поддержка сайта и сортировка заявок на вступление. К тому же нужно для каждого нового человека составлять контракт при вступлении, который пока имел лишь общие очертания, без правок Элима. Эти двое прекрасно понимали, что этот парень определенно внесет некоторые изменения и скорее всего они будут не из приятных.
        Естественно они делали всё это не сами, но следили за всем этим процессом. Постепенно их организация начинала набирать обороты, и как только у них будет достаточно «Перерожденных» чтобы наладить стабильные поставки материалов из подземелья, эта махина заработает в полную силу.
        Троица его подчиненных также не спала. Они уже начали обычные для них утренние физические тренировки под предводительством бывшего полковника. Ребята не сильно удивились, когда не обнаружили своего командира дома, поэтому просто пошли на свою обычную утреннюю тренировку. Магия магией, но тренированное тело нужно иметь всегда, Элим лично настоял на этих тренировках. Получение маны никак не сказывалось на принципе работы человеческого тела и тяжелые физические тренировки могли поднять характеристики человека.
        Впрочем сам он сосредоточился больше на приобретении боевых навыков, ведь его путь развития разительно отличался от остальных, как и уровень его способностей. С нынешним уровнем мастерства ему не нужно корячиться для повышения характеристик подобными тренировками, это займет много времени но практически никак не скажется на его боеспособности. А [Ветряной разрез] очень хорошо впишется в его нынешнюю копилку навыков: для атак на дальней дистанции у Элима есть зеленые иглы, для ближнего боя есть гуань дао, а для средней дистанции будет [Ветряной разрез].
        Днем к ним приехало несколько человек, вопреки ожиданиям Элима приехал не Дмитрий и даже не один из его людей, а очень опрятно одетый и ухоженный низенький старичок, который представился Александром Васильевичем. Покопавшись в памяти, парень вспомнил этого старика. Очень хитрый и умный человек, умеющий добиваться своих целей, но что куда более важно - был действительно гениальным ученым и в прошлом создал немало новых технологий на основе магии. Не оружия, а вещей в сфере энергетики, лечения, в общем, старик работал на благо людей и за это Элим хорошо к нему отнесся.
        Старый ученый был немного удивлен столь теплым отношением со стороны главы «Бессмертного Оплота», которого ему описали как холодного и бескомпромиссного скрягу. Он сразу же принес сумку с их добычей из подземелья, в которой лежало чуть больше двух килограмм металла. Когда сопровождающие Александра Васильевича увидели кучи грубо сделанных или поломанных ножей, мечей, кусков брони и прочего, то их лица немного скривились: как с таким работать?
        Сам старый ученый ничего не сказал, он даже был немного рад, что материал поступил к нему в таком виде, и Элим вслух объяснил остальным почему:
        - Я никак его не обрабатывал, чтобы ненароком ничего с ним не сделать, как вынес из подземелья, так вам его и отдаю.
        Никто никогда прежде не видел такой металл, поэтому никто не знал как любая обработка могла повлиять на его свойства. Конечно, Элим сделал из него себе оружие, по его словам, очень крепкое, но разве настоящему ученому такого объяснения будет достаточно? Старый ученый слегка улыбнулся: молодой человек перед ним оказался достаточно умен, если ему и дальше удасться с ним работать, то он будет рад.
        По лицу старика Элим видел, что тот в хорошем расположении духа, но его глаза говорили: старый ученый ещё не получил того, за чем сюда приехал. Как только он достал магическое ядро, которое он забрал после битвы с големом, то глаза старика тут же сосредоточились на этом маленьком белом шаре идеальной формы, излучающий едва видимое свечение.
        - Это то, зачем вы сюда приехали. Я достал это из куска скалы, который на моих глазах ожил и превратился в голема, который далее чуть меня не пришиб. Это было у него внутри и я подозреваю, что именно это заставляло его двигаться, особенно если учесть, как он защищал его.
        Люди как завороженные смотрели на небольшое ядро в руках Элима. Первым пришел в себя Александр Васильевич и сразу же приказал положить «образец» в специальный герметичный контейнер. Его помощник очень аккуратно положил ядро и держал его так будто в руках была его жизнь. Впрочем, ничего удивительного, ведь этот маленький белый шарик стоил им трёх миллионов долларов!
        - Прежде чем мы уедем, я хотел бы пригласить вас и ваших людей посетить нашу лабораторию. Не подумайте ничего плохого, просто мне бы очень хотелось взять пару анализов, чтобы узнать о влиянии маны на ваше физическое состояние, может быть это имеет какие-нибудь отрицательные последствия. Сами понимаете, кроме вас пока нет других людей с подтвержденным статусом «Перерожденного».
        Старик знал, что этот вопрос вызывал у его собеседника крайне отрицательную реакцию, поэтому старался говорить как можно более аккуратно. Элим усмехнулся когда услышал это, старик был очень хитер, притворяясь, что делает это ради его же блага. Сейчас во всем мире была одна трудно разрешимая проблема: как отличить обычного человека от «Перерожденного»? Людей, вдруг открывших у себя магические способности, было просто неимоверное количество, нельзя же просто приводить их ко входу в подземелье и использовать привратников как детектор? Это выставило бы правительство не в лучшем свете. По этой причине, старый ученый хотел получить хотя бы образцы крови Элима и членов его команды, может в ней что-то изменилось и он сможет найти способ отличать обычных людей от обладающих магическими способностями с помощью простого анализа крови?
        Этот старик прекрасно понимал, что чтобы что-то получить нужно что-то дать, сейчас ему уступили и позволили получить столь ценный материал для исследований. Но их результат вряд ли будет получен столь быстро, а самой насущной проблемой сейчас был поиск «Перерожденных» среди кучи лжецов. И если он решит эту проблему, то сможет получить ещё больше помощи для своих исследований.
        Элим прекрасно понимал его намерения и не осуждал, но к сожалению для этого ученого, «Перерожденного» нельзя отличить от обычного человека не прибегая к помощи магии, если, конечно, этот человек не умеет летать или покрываться камнем или ещё что-нибудь в этом духе. Когда «Перерожденный » становится достаточно сильным, он сможет определить есть ли у человека магические способности, но до этого времени людям придется выкручиваться. Впрочем, это не займет много времени прежде чем они найдут решение для этой проблемы.
        - Вы знаете, Александр Васильевич, мы сейчас немного загружены, но думаю, когда мы рассчитаемся с правительством, у нас появится немного свободного времени и я обязательно к вам заскочу.
        Старый лис ничего не сказал, лишь неловко улыбнулся, поняв, что его намерения раскусили. Если у военных появятся «Перерожденные», то, естественно, первым делом они попадут к нему в лабораторию и приезд Элима ничего уже не изменит.
        - В любом случае, я буду рад видеть вас у себя в лаборатории и пообщаться, молодой человек.
        - Это взаимно, буду рад узнать о результатах ваших исследований. Может они пригодятся мне в подземелье.
        Расставшись на такой позитивной ноте, настроение у обоих было хорошим: старый ученый получил материалы для новых исследований, а молодой лидер группы «Перерожденных» получил средства для развития своей группы. Они пришли очень кстати, ведь первые кандидаты на вступление в их группу приедут уже завтра, а их количество уверенно увеличивается. Его план по построению сильнейшей армии «Перерожденных» понемногу начинает осуществляться в реальности.
        Глава 58
        Элим не спеша шел к военному лагерю, окружающим врата, держа в руках сумку с несколькими стальными мечами отменной работы. Они сделали их вместе с Рольфом в их новой кузнице, ставшей для кузнеца новым домом. Большая, рассчитанная на несколько человек, с самым современным оборудованием и огромным обилием разных инструментов и приспособлений. Элим показал кузнецу несколько своих приемов, поэтому клинки вышли действительно хорошего качества.
        С момента их последней вылазки прошла неделя и с того дня в их полку прибыло: трое «Перерожденных» теперь были кандидатами на вступление в «Бессмертный Оплот». Правда изначально их было больше, но после первой же тренировки с Элимом, некоторые поспешили покинуть их ряды. Это были молодые ребята, возомнившие себя бог знает кем и считавшие, что у них впереди веселые приключения и туча эпичных, но легких сражений. К несчастью, они встретились с Элимом, который эти мечты разбил вдребезги в первом же спарринге. Это было единственное условие на становление кандидатом в их группу и больше половины этот тест не прошли, так как парень по-настоящему их избивал.
        Он ни капли не сожалел об их уходе, если они не готовы вытерпеть даже такое, то как на них положиться в настоящем бою? Элим сразу предупредил, что порядки в их группе будут жесткие, и тренировки тоже будут на соответствующем уровне. И за последние пару дней они успели в этом убедиться, даже у скрытых наблюдателей, приставленных к их организации, волосы вставали дыбом, когда они смотрели на всё это. Подъем был в 6 утра, но никаких штучек вроде собраться за время горения спички не было, наоборот: встал, у тебя есть время умыться, привести себя в порядок.
        Вот после этого начинался ад, выходишь на улицу, а там тебя ждут грузы, любые: на ноги, руки, грудь, лишь бы побольше навесить. Для парней минимум был 30 килограмм, для девушек немного меньше - 25. И вот, напялив на себя всё это, вся группа отправляется в лес, на пробежку, минимум 8 километров, чередовалось всё это периодическими командами знаменующими смену бега на переползания, которых тоже было несколько видов. После того, как вы вернулись из лесу у вас есть пара минут чтобы отдохнуть, потом ты делаешь несколько кругов упражнений, после которых каждая, даже самая маленькая, мышца в теле молит о пощаде. Если не можешь выполнить норму за раз, то изволь доделать её после, конечно, самые умные подумали будто можно растянуть эти упражнения на день и не загонять себя. Как только Элим это заметил, то поднял их нагрузку в разы и гонял их целые сутки пока те буквально не попадали от потери сил.
        Поэтому выкладываешься по полной, а если всё-таки не можешь выполнить норму за раз, то продолжаешь в свободное время. Далее шли тренировки рукопашного боя и боя на мечах. Их команир сразу сказал: - Я буду учить вас убивать. На этом объяснения закончились, после чего последовали практические занятия: одевали на человека кое-какую защиту и выпускали против Элима, который этого человека нещадно колотил. Если человек отвечал - хорошо, если нет, то били его ещё сильнее пока не включатся инстинкты и не заставят сражаться. Все удары показанные Элимом предназначались для одного - убийства, поэтому в основном нацелены они были в самые уязвимые места человека: горло, глаза, пах, суставы и так далее. Кровь на их тренировках была обычным делом, Элим держал своих подчиненных под таким прессингом, что хочешь не хочешь а чувства обостряются так сильно, что казалось бы ты уже и не человек.
        Бои на мечах были ещё хуже чем рукопашный бой, а после того, как кузница была достроена под пристальным надзором Рольфа, деревянные мечи сменились железными болванками - даже пропустить один удар от такой штуки было очень тяжело, а их командир и не думал их жалеть, ограничивая себя лишь условием не ломать костей. Даже Александр, бывший военный, с трудом переносил подобные тренировки, а остальные и подавно.
        Ничего удивительного в том, что почти все кто приходил сюда, в скором времени уходили, не способные выдержать такие тренировки. Для большинства обычных людей такие тренировки были за гранью, но для «Перерожденных», в телах которых содержалась мана, которая подпитывала их в случае крайней необходимости, такое было в самый раз. Но самое страшное было даже не в этом. Элим старался привить им одну мысль: всегда нужно быть готовым ко всему. Поэтому часто, иногда просто стоя рядом, он вдруг нападал на стоящего рядом человека, иногда нападал сзади накинув удавку на шею.
        Жестоко? Да, зато это заставляет человека думать, слушать, смотреть, быть в состоянии боеготовности 24 часа в сутки. Один раз он даже напал на них спящих, после этого ребята 2 ночи не могли нормально спать, ожидая очередного нападения своего безумного командира. Справедливости ради стоит заметить, что он разрешил своим подчиненным защищаться любыми способами, используя все что под руку попадет. Поэтому теперь, когда он заходил в помещение, все его подчиненные сразу же искали ближайший предмет, который можно использовать в качестве оружия, а лучше несколько.
        Но самая жесть случилась позавчера, когда Элим забрал всю одежду полковника и запер его в ванной вместе с крысой. Они до сих пор так и не поняли откуда он её достал, но эту крысу Александр запомнит навсегда. Когда он вдруг обнаружил что его одежда пропала, а количество предметов в ванной резко уменьшилось, из-за двери послышался голос его безумного командира:
        - Выпущу, когда убьешь крысу, а если каким-то чудом ты вылезешь её не убив, это повторится снова и крысы будет две.
        Со стороны может показаться, мол, что тяжелого в убийстве какой-то крысы? Если сейчас такое сказать Александру, то, скорее всего, ты тут же получишь в морду. Когда крысе становится некуда бежать, она начинает нападать и это настоящая жесть. Полковник вышел из ванной с искусанными руками, в которых держал задушенную крысу, и взглядом, от которого у нормального человека шли мурашки по спине.
        Теперь каждый из них передвигался по их собственной базе, как по вражескому лагерю, ожидая очередной атаки от своего психа-командира. Единственной отдушиной были занятия на которых учились боевым навыкам, в это время Элим сам очень сосредотачивался на них, поэтому шансы, что он нападет снижались, но не достигали нуля. В этом плане у его подчиненных также был довольно ощутимый прогресс.
        Больше всех отличился Александр, который наконец-то освоил [Контроль маны]. Само по себе достижение не слишком большое, но оно позволило показать первые возможности его особенности - [Мастера карт]. Теперь вокруг полковника постоянно весели в воздухе три металлических карты, которые сделал для него его командир. Теперь от бросков Александра стало намного сложнее уклониться: прямо в полете карты могли сменить траекторию, не прямо на 180 градусов, но даже этого было достаточно, чтобы его атаки стали намного смертоноснее. Пока что они особой угрозы не представляли, но могли послужить неплохим отвлекающим маневром в ближнем бою, а как только он научится усиливать их с помощью маны, или ещё лучше вкладывать в них заклинания… Тогда полковник станет по-настоящему страшным противником.
        А карты рядом с ним весели в воздухе в качестве упражнения - это ему посоветовал Элим, ну а причина подобных действий была проста: как только управление картами станет для него частью его жизни, то и во время боя в любой ситуации он сможет пустить их в ход.
        Далее шла Вика, которой до сих пор не поддался [Контроль Маны], но каким-то чудом она практически овладела [Звуковым Рассечением], из 10 попыток у неё выходило 9. Но именно из-за этого он и запретил девушке использовать его в настоящем бою - даже если шанс невелик, лучше не использовать нечто, что может в нужный момент не сработать.
        Ну а Ян не освоил никаких новых навыков, но сумел отточить уже имеющиеся в использовании [Окаменения], теперь он мог вызывать свою броню не полностью, а частично, например, только на одной руке, что служило доказательством развития его способности управлять маной в своем теле.
        Элим глянул за спину, сейчас все его подчиненные шли за ним, он специально взял всех с собой, чтобы они посмотрели как выглядит бой настоящих мастеров. После прошлого рейда он пообещал привратнику провести с ним небольшой спарринг, чтобы развеять его скуку. Помимо небольшой услуги привратнику Элим извлекал пользу и для себя: сейчас он не мог найти противника равному ему по силам, с которым можно было бы драться не боясь его убить. А привратника, как бы он не старался, у него не получится даже ранить, по крайне мере, в данный момент.
        Новая троица состояла из двух парней и одной девушки, никаких особенностей у них не было, но от этого они не становились неполноценными. Элим по себе знал, что наличие особенности не было одним из требований для достижения успехов на пути «Перерожденного». Как и её отсутствие не означало, что вы ничего не добьетесь. У него самого в прошлом не было врожденной особенности, но это ему не помешало стать одним из сильнейших людей планеты. А раз уж эти ребята готовы терпеть его методы, то их определенно ждет большое будущее.
        Пока он никак не мог проверить, правда ли эти ребята «Перерожденные», но вряд ли бы кто-то терпел жестокие методы тренировки их лидера просто так. Ну а если такой найдется, то Элим сам даст ему книгу навыков, потому что такой монстр отлично впишется в их команду.
        Они шли пешкой по лесу, от чего ребята чувствовали себя даже немного не в своей тарелки, сейчас на них не было никаких утяжелителей и они не бежали под трехэтажный мат их лидера. Это был первый звоночек, предупреждающий их о неотвратимых изменениях, которые произойдут с ними после всех безумных тренировок Элима.
        Они ещё не успели подойти к лагерю, как из его центра раздался громкий и радостный голос привратника по имени Сим:
        - Ну наконец-то! Я уже думал ты не придешь сюда, чтобы развеять мою скуку!
        Глава 59
        Этот громкий голос поставил весь лагерь на уши, ведь ещё никто не успел заметить Элима и его людей. Представьте, что шестиметровый гигант, вдруг, ни с того ни с сего начинает громко кричать, явно приветствуя кого-то, половина солдат от испуга похватались за своё оружие. Благо командиры, посообразительнее, знали об уговоре между привратником и лидером «Бессмертного Оплота» и быстро смекнули, что к чему. Сим несколько раз жаловался на него военным и даже предлагал провести тренировочный поединок с кем-нибудь из них. Таких смельчаков среди них не нашлось.
        И вот теперь, когда Элим поправился, он сразу же пришел сюда, чтобы провести небольшой поединок с привратником. И его повеселит и себе нормальную тренировку проведёт. Парень специально взял с собой больше десятка одноручных мечей, чтобы при поломке взять другой и продолжить. Хоть эти мечи и были сделаны из высококачественной стали мастером-кузнецом с опытом в несколько столетий, но Элим был уверен, что они определенно сломаются, так как поединок обещает быть веселым.
        Вскоре они показались у входа в лагерь, где их без проблем пропустили. Встречал их глава этого лагеря, который уже успел узнать о бешеных тренировках «Бессмертного Оплота». Сначала Элим, как и его друзья, показались ему обычным сборищем недотеп, которым повезло стать первыми среди «Перерожденных». Потом он узнал, как этот молодой человек выкрутился из проблем с правительством в своей родной стране, а после договорился с правительством его страны. А позже он узнал о тренировках, которые проводил этот парень для своих подчиненных, он сам прошел через довольно суровые тренировки в армии, он все-таки не в обычной пехоте служил, но с тренировками этого психа они и рядом не стояли. Подобное себе позволяет разве что разведка, да и кто ж знает, что ещё этот парень делает со своими подчиненными.
        Эти ребята ведь теперь не просто люди, их способности вышли за грань человеческих возможностей, появилась магия, и всему миру жить стало намного сложнее. Потому что не понятно было откуда эта магия взялась и как она вообще работает.
        И вот тут появляется Элим, который готовит своих бойцов похлеще спецназа, высшими чинам это не очень понравилось. Им казалось, что в самом лучшем случае у парня были неплохие способности и голова на плечах, чтобы воспользоваться ситуацией благодаря своей исключительности как «Перерожденного». Может быть собрать небольшую группу людей, но не больше. А на деле оказалось, что этот парень готовит самую настоящую армию! Полковник знал на что способны люди, прошедшие специальные тренировки в разведке, а потом представил на что будут способны люди со сверх способностями, прошедшие подобную тренировку. У полковника пробежали мурашки по спине от всплывших в голове картин, где один такой монстр на поле боя уничтожал десятки обычных солдат.
        Он поприветствовал гостей, а после отправился следом за ними к месту, где расположился привратник Сим, сейчас там собрались почти все. Причина была очень проста: «Перерожденный» будет драться с привратником и все хотели на это посмотреть, ведь никто из них толком не знал, что могут «Перерожденные» или привратники, а тут предоставился шанс это выяснить!
        Через пару минут перед ними предстал привратник, который явно находился в приподнятом настроении. Элим слегка улыбнулся видя как эта здоровенная махина чуть ли не трясётся от возбуждения.
        - Давно не виделись Сим, заждался небось?
        Привратник ничего не ответил, вместо этого он просто уменьшился до размеров двух метров и достал свой огромный двуручник, размером с него самого.
        - Спрячь свой меч Сим, вряд ли у меня есть хоть что-нибудь, что сможет выдержать хотя бы один его удар.
        Элим не знал из чего именно были созданы привратники, как и их оружие, но по прочности они явно превосходили все имеющиеся материалы на пару порядков. Своим стальным мечом он даже парировать атаку не сможет - его меч просто переломится как спичка, от первого же удара этой махины. Парень достал один из принесенных им мечей. Даже обычному человеку с первого взгляда было понятно, что этот меч был сделан мастером. Хоть в нем не было ничего необычного: типичный средневековый одноручный меч с гардой и навершием в виде круга. Но любой кузнец того времени душу бы продал, чтобы узнать как Элим сделал такой высококачественный клинок, да даже мастера этого времени согласились бы на такое! В этом плане Рольфу повезло. Он встретил его случайно, кто же знал, что в итоге он сможет учиться ковке у такого мастера?
        Парень бросил привратнику меч, который тот с легкостью поймал.
        - Ещё один нужен?
        Сим расхохотался, после чего ответил:
        - Мне и одного хватит, парень, давай уже начинать. Я ограничу свои возможности до твоих, чтобы все было честно. Мне не терпится посмотреть на что ты способен.
        Элим ничего не ответил, он то знал, что честно не будет. Сейчас в этом мире нет никого, кто имея схожие с ним возможности смог бы ему противостоять. В плане боевого опыта даже во всей вселенной найдется не так много существ способных стоять с ним на одном уровне. Ведь по меркам высших существ он прожил и не так уж и много, но количество сражений, через которые он прошел вместе с теми, что он увидел в воспоминаниях поглощенных душ было по истине ужасающим. Именно благодаря такому чудовищному боевому опыту он мог сражаться в самых невыгодных для себя условиях, с противниками сильнее него самого или с противником превосходящим его числом.
        - Артем, готовы камеры?
        Артем был низкорослым, хорошо сложенным молодым парнем 20 лет от роду. У него были довольно грубые черты лица, которые совершенно не соответствовали его доброму нраву. Парнем он был деревенским, но достаточно сообразительным и, вопреки всем стереотипам, неплохо разбирался в современной электронике, поэтому специальные камеры были оставлены на него. Элим специально купил их чтобы записать каждое мгновение этого поединка и впоследствии анализировать его со своими людьми. Чтобы стать хорошим бойцом не достаточно просто без конца сражаться и убивать, такой метод развития имеет предел, дальше нужно учиться, именно для этого ему и нужны эти камеры.
        К тому же Вика сказала, что запись эпичного сражения могла помочь привлечь в их ряды больше молодых людей. В молодости только и нужно чтобы было круто и мощно, но Элим воспринял идею без особого энтузиазма. Большинство таких людей не будут способны выдержать его бешеные тренировки, но если запись этого поединка сможет привлечь хотя бы одного подходящего человека, то оно того стоит.
        Заметив камеры, вмешался полковник - его начальство вряд ли обрадуется если он позволит провести такие съемки. Правда, ответ Элима быстро охладил его пыл:
        - Да? Тогда может скажешь это тому десятку придурков, которые думают, что я не вижу, как они круглыми сутками следят за мной и моими людьми?
        Услышав это, мужчина растерялся и не знал, что делать. Александр мог лишь посочувствовать ему, ведь тот даже не представлял с кем связался. Сам Александр уже давно перестал воспринимать своего командира как обычного человека, стандартные мерки для него просто не подходили. Точным описанием этого парня можно было уместить всего в одно слово - монстр, с ним бесполезно спорить, сражаться или противостоять. Он всегда сильнее, ну а если он столкнётся с кем-нибудь сильнее него, то он просто его перехитрит. Уже в который раз в его голове вставал вопрос: через что нужно пройти, чтобы стать таким решительным, хитрым, жестоким и бессовестным как этот парень?
        Он расспрашивал Яна о прошлом их нового лидера. Парень и раньше был достаточно жестким, смерть родителей повлияла, но по словам Яна, его друг действительно очень сильно изменился за два года, которые они не виделись. Самым необычным был тот факт, что никто не знал какой он на самом деле. При первой встрече Александр подумал, что Элим обычный дурачок, который из-за отсутствия инстинкта самосохранения и крайнего любопытства залез в подземелье. Во время следующей встречи тот показался ему бесстрашным и немного безрассудным парнем, а после - умным и расчетливым. Не так давно он узнал, что Элим может быть ещё и старым воякой, который благим матом подгоняет своих людей во время тренировок в лесу. Но о чем именно думал Элим и чего он желал? Каков его настоящий характер? На эти вопросы у него не было ответа, а пугающие боевые навыки и жестокость, которую порой демонстрировал этот человек, только подогревали его любопытство.
        Собственно, он так ни разу толком и не рассказал, где провел эти 2 года, да и о событиях до этого тоже говорил немного. Большую часть своего времени он либо молчал, либо объяснял что-то ему или другим своим людям. Единственными моментами, когда Элим делился крохами информации о себе были те пару раз, когда они играли в карты, да и то, ничего существенного полковник так и не узнал. Лишь однажды Элим проявил свои настоящие эмоции, когда он снес часть стены в своей комнате, но узнать что же ему снилось ни ему, ни Яну так и не удалось. В общем, для всех характер их командира оставался загадкой.
        Тем временем, Элим вышел на территорию, куда привратник допускал только «Перерожденных». В каждой руке у него было по мечу. Большинство людей считают, что металлические мечи должны весить непомерно много, но клинки в руках парня были не больше полутора килограмм, а для него это и весом-то назвать нельзя.
        Кожа на рукоятях вызывала у него приятные ощущения, он уже давно не сражался в такой манере, несколько сотен лет наверное. Из своего опыта он усвоил, что самым лучшим оружием для атаки было нечто вроде его гуань дао: достаточно длинное и достаточно мощное.
        Но и у парного оружия также были свои преимущества. Вопреки сложившемуся в играх правилу: чем больше оружия тем больше урон, большинство считает, что если у тебя в руках два меча то и урона у тебя будет в два раза больше. Практика же показывает, что парное оружие предназначено не для увеличения атакующего потенциала, а для увеличения защиты. Конечно, для защиты было бы лучше взять щит, но меч легче и при необходимости способен нанести удар. Щитом, особенно специально сделанным, тоже можно ранить противника, но мечом это сделать несравненно легче.
        Остатки воспоминаний от его прошлой жизни на земле невольно всплыли в его голове, всё-таки именно этот стиль он использовал в то время. После пары секунд ностальгии, Элим очистил свою голову от всех мыслей, и его лицо тут же потеряло всякие эмоции. Теперь он полностью сосредоточился на своем противнике и через секунду устремился в его сторону. Этот поединок станет началом дружбы между Собирателем Душ и привратником по имени Сим.
        Глава 60
        Элим использовал [Поступь ветра], чтобы увеличить свою скорость, быстро сокращая расстояние между ним и противником. Хоть прошло всего пару дней, но он довел свое владение этим навыком достаточно, чтобы использовать в бою. Хоть этот навык и не позволял так сильно увеличить скорость, как простое вливание маны в ноги, конечно при условии, что вливаемой маны будет действительно много, но такой способ использования маны можно было бы назвать “варварским”. Помимо большого расхода, ещё одним её крупным недостатком было сильное перенапряжение мышц от огромного количества вливаемой энергии. В отличие от такого “варварского” метода, [Поступь Ветра] никак отрицательно не сказывалась на организм и расходовала не так много маны.
        Парень крепко сжимал мечи в руках несясь на встречу своему оппоненту, скоро тот поймет какую ошибку совершил, когда отказался от второго меча. Парное оружие не обладало особыми преимуществами по сравнению с чем-то вроде пары меча и щита или хорошего двуручного оружия. Но человек с двумя мечами, при условии схожего уровня навыков, обладал явным преимуществом над человеком с одним мечом. А Элим точно знал, что пока привратник ограничивает свои способности до его собственных, каким бы оружием он не пользовался - ему не победить. И скоро он это поймет.
        Привратник спокойно стоял, ожидая приближения человека, его огромный двуручный меч сейчас буквально висел в воздухе у него за спиной. А куда его деть? У привратника не было ничего вроде ножен, они были ему не нужны, но оставлять своё оружие он не мог, поэтому оно просто весело в воздухе чуть позади. В случае чего-нибудь привратник смог бы уже через мгновение взять его в руки и приготовиться к настоящему сражению. В человеке он не видел угрозы: слишком большой была разница в их характеристиках, в случае чего он легко сможет отбить любой его удар, а даже если и нет, то пробить его броню у того не получится.
        Элим налетел на привратника как ураган, град атак быстро заставил того уйти в оборону, но через пару ударов один из мечей Элима обошел защиту стража, удар был нацелен прямо в щель в шлеме привратника. Абсолютно безжалостный удар! Будь на месте привратника человек, то он определённо бы погиб, но привратник был существом на абсолютно другой ступени развития. В мгновении ока его движения ускорились и он уклонился от удара, разорвав расстояние между ними на несколько метров, слегка ошеломленный подобным развитием событий, но через пару секунд они продолжили спарринг и вновь ситуация повторилась, а потом ещё и ещё…
        После очередного такого обмена парень не продолжил атаку, а остановился и снова спросил:
        - Ещё один нужен? - парень указал острием своего клинка в сторону меча, который держал в руке страж.
        Все видевшие эту сцену были поражены: всего за пару минут глава «Бессмертного Оплота» заставил привратника отступить несколько раз! Сам же страж, услышав вопрос своего оппонента, рассмеялся словно ребенок, неожиданно получивший прекрасный подарок.
        - Хорошо, я возьму его. Ты очень удивил меня парень, не думал, что на этой планете среди людей есть кто-то, кто окажется искуснее меня! Элим, ты действительно смог развеселить меня!
        Эти слова могли показаться высокомерными, но они таковыми не были: привратники просто не могут быть высокомерными. Они неживые существа, у них есть плоть и кровь, они закованы в броню, а без неё выглядели по образу людей, но они ими не были. Все их “личности” были заложены в них при создании и они не могли измениться, собственно как и тела привратников не могли развиваться и становиться сильнее. Они были созданы ангелами, которые когда-то давно запечатали магию в их мире и оставили этих стражей дожидаться своего часа. Они уже были созданы превосходными бойцами, а за это время отточили свои навыки, к тому же они наблюдали всю история человечества, в том числе и их техники ведения боя. Учитывая все это, Сим был уверен, что даже отдав Элиму преимущество, выйдет победителем, но этот человек вдруг продемонстрировал просто нереальный уровень владения парными мечами.
        Когда страж взял в руки второй меч начался второй раунд. В этот раз страж не стоял на месте в ожидании противника, а ринулся ему на встречу. Элим использовал [Ветряной Разрез] когда они почти сблизились, и стражу пришлось отбивать два стремительных потока ветра, которые сейчас были способны разрезать плоть и кости. Сразу за этим последовали две атаки от мечей Элима, идущих с самых неудобных направлений. Привратник опять оказался в невыгодном положении. Сим сумел защититься, но вернуть прежнее уверенное положение в бою не мог, и вскоре человеку снова удалось заставить его выйти за ограничение своих сил, а потом ситуация вновь повторилась. Сам же парень двигался не прилагая особых усилий, ему не нужно было напрягаться, чтобы справиться с противником на одном уровне с ним, а страж не использовал навыков, поэтому у Элима ещё и преимущество было.
        Поэтому после очередного обмена ударами он произнес:
        - Быстрее.
        После чего продолжил атаковать. Сим понял его намерения и ускорился, теперь Элиму было сложнее преодолеть защиту своего противника, но тем не менее, ему это удавалось. К тому же теперь привратник мог не только обороняться, но и время от времени атаковать в ответ. Сейчас это уже не походило на избиение привратника, а больше напоминало реальный спарринг. Но очень скоро снова подал голос Элим:
        - Быстрее.
        Страж вновь ускорился и поединок стал напряженнее, но человек по-прежнему держал за собой преимущество и его это не устраивало. Он пришел сюда чтобы вновь окунуться в ту атмосферу его прошлой жизни, когда каждая схватка могла стать последней, когда противник был ни капельки не слабее, когда каждая клеточка его тела боролась за жизнь. По прошествии десяти минут картина кардинально изменилась: страж атаковал своего оппонента с неописуемой силой и скоростью, но Элим все так же уверенно с ним сражался.
        Стоящие в паре десятков метров люди не отрываясь смотрели за этим зрелищем, не веря своим глазам. С первого взгляда было понятно, что это поединок между двумя мастерами: каждое движение, каждый удар был идеально выверен и исполнен.
        Но куда больше поражало, что молодой парень, глава небольшой группы «Перерождённых», по-прежнему на равных сражался со стражем, который теперь двигался намного быстрее своего оппонента, и мощи в его атаках также было куда больше. Не нужно было обладать сверхъестественными способностями, чтобы заметить, что теперь привратник превосходил оппонента по всем параметрам.
        Александр пристально следил за этим поединком, подмечая для себя как можно больше полезной информации. Он первым заметил, что страж стал двигаться намного быстрее Элима, поэтому он первым заметил, что парень как будто бы знает как будет двигаться и атаковать его оппонент и моментально подстраивался под его действия. И это стало для полковника полной неожиданностью: если в начале все ещё можно было списать на инстинкты, но на нынешней скорости Сима, нужно было точно знать как именно будет атаковать страж, чтобы противостоять его атакам.
        Такое было возможно в двух случаях. Либо его безумный командир обладал даром предвидения, что мало вероятно, либо у него за плечами имелся богатый боевой опыт, который и позволял ему предвидеть атаки противника.
        Поразмыслив, Александр не мог понять какой из них более невероятен, всё-таки с появлением магических способностей он бы не сильно удивился появлению способности видеть будущее, но всё же вряд ли у Элима, и так обладающего кучей невероятных способностей, есть ещё одна такая. Но с другой стороны, откуда черт возьми у этого парня будет столько боевого опыта, чтобы сражаться на равных с таким мастером, а в том, что Сим был мастером, полковник нисколько не сомневался, даже при наличии у того больших физических возможностей?
        Ответа у него не было. И в очередной раз способности его командира перепрыгивали планку невозможности, оставляя вопрос об их происхождении.
        Сконцентрировавшись на своих мыслях полковник не заметил, как страж вновь увеличил планку своих возможностей и теперь его оппоненту приходилось выкладываться по максимуму, чтобы продолжать поединок. Но следующая вещь, которую заметил полковник, заставила его спину покрыться холодным потом. Элим улыбался.
        И это была не та притворная улыбка молодого дурачка или лже-приветливого человека. Это была улыбка настоящего маньяка, который упивался своими действиями, а в данный момент парень сражался на пределе своих возможностей. Сейчас страж оказывал на него просто невероятное давление, противодействовать которому, приходилось используя все свои силы. Но не смотря на это, Элим действительно получал удовольствие от такого. Хоть это и был тренировочный спарринг, но мечи в их руках были боевыми, заточенными так, что край лезвия даже нельзя было увидеть, а его противник был сильнейшим из всех, что он встретил с момента возвращения из прошлого.
        У него действительно была не совсем нормальная психика, позволявшая получать удовольствие от тяжелых сражений, когда его жизнь была под угрозой и абсолютно спокойно убивать толпы живых существ. Для нормального человека было бы просто невозможно пройти через столько сражений и забрать столько жизней, не лишившись при этом рассудка.
        В действительности, большинство людей, даже солдат, не могли убивать, только в случае крайней необходимости, когда на кону стояла их жизнь, да и то после этого им всю жизнь снились кошмары по ночам. Лишь немногие могли убивать других со спокойной душой, и именно такие люди становились лучшими солдатами, бойцами, убийцами или наемниками. И таких людей по праву можно было называть психами. Элим же пошел ещё дальше. Он упустил тот момент, когда это произошло, но однажды он осознал, что начал получать удовольствие от тяжелых сражений. Именно в них понимаешь на что ты способен и чего ты стоишь, а радость от победы над противником стала единственной положительной эмоцией, которую он испытывал на протяжении столетий.
        И вот сейчас, в поединке со стражем, впервые с момента своего возвращения из прошлого, он почувствовал намек на те ощущения, что он испытывал раньше. И это не могло не вызвать у него улыбку.
        Глава 61
        Яростный поединок между человеком и привратником уже несколько минут шел на полных оборотах. Человек, вопреки всякому здравому смыслу, всё ещё на равных сражался со свои оппонентом, пока не случилось то, чего он собственно и ожидал. Во время очередного блока, меч в руках Элима сломался, а меч противника направлялся ему прямо в голову.
        Оба среагировали моментально: привратник в тот же миг остановился, показывая просто невероятный контроль силы, ну а Элим за мгновение сместился так, что удар не разрубил бы его голову пополам, а лишь оттяпал одну из рук. Всё произошло настолько быстро, что никто из присутствующих людей даже не успел оценить его действий, но если бы кто-нибудь это заметил, у него спина покрылась бы холодным потом. Такое хладнокровие! Даже будь это настоящее сражение, парень нисколько бы не сомневался и принял бы точно такое же решение.
        Нормальный человек мыслил бы примерно в таком ключе: потерять руку означает потерять часть своей боеспособности, значит проиграть, что было бы равносильно смерти. И пока он просматривал бы другие варианты, он бы терял драгоценное время и в итоге не смог бы сделать даже этого. Элим же думал совершенно по-другому. Пожертвовать рукой - означает выжить, а значит иметь шанс на победу. В прошлом он не раз терял конечности, бывало даже не одну, но именно такое хладнокровие помогало ему всегда оставаться в живых. Через десяток лет будут люди, которые без чьей-либо помощи смогут за пару месяцев восстановить себе руку, а при использовании специальных методов этот срок сократится до месяца или даже меньше. Ну а монстр, вроде Элима, на пике своих сил, обладал регенерацией, способной восстановить потерянную конечность за пару минут.
        Только Сим сумел заметить действия своего оппонента и оценил их по достоинству:
        - На этой планете действительно есть такой великолепный воин. Ваш мир ждет поистине великолепное будущее!
        Элим грустно улыбнулся, вспоминая какое будущее было у его мира. Но как и сказал привратник, теперь у его мира есть свой собственный монстр, которого даже привратник оценил как великолепного воина. Хотя никто из присутствующих пока не понимал истинного мастерства этих двоих. Любой квалифицированный фехтовальщик признал бы этих двоих как величайших мастеров планеты, ведь по сути так оно и есть.
        - Это было действительно весело! Я всегда буду рад оценить твои способности, Элим, приходи почаще.
        И привратник, и солдаты, и ученые - все собравшиеся тут думали, что на этом поединок закончиться. Ведь поддерживать такой дикий темп для человека было невероятно трудно. Только члены Бессмертного Оплота знали, каким монстром был их командир и что это было только начало. Он не раз доводил их до полуобморочного состояния во время тренировок, спаррингов или просто гоняя как безумных по лесу. Сам же он тренировался ещё больше, но никогда они не видели его в таком состоянии, поэтому они были уверены, что все увиденное это только начало.
        Поэтому они нисколько не удивились, когда Элим достал вместо сломанного меча целый, и вернулся обратно к привратнику.
        - Продолжим, Сим, или ты уже устал?
        Услышав это страж казалось чуть не подпрыгнул от радости, а его крылья, которые в отличие от Рувима были белыми, расправились передавая восторг хозяина. Расхохотавшись, привратник снова бросился в атаку, которую уверенно отразил Элим, ознаменовав очередной раунд их дикого противостояния. Он не использовал свои способности [Собирателя Душ] так как энергия захваченных душ восстанавливалась куда медленнее, чем мана. А они собирались в большой рейд в подземелье, поэтому он не хотел тратить столь важный ресурс на тренировку.
        Через час, когда все принесенные Элимом мечи были сломаны, даже его подчиненные начали сомневаться, что он человек. Парень был покрыт потом с головы до ног, по идее он уже должен был упасть без сил, но он как ни в чем не бывало стоял напротив своего оппонента, с обрубком меча в руках. На его теле было несколько небольших порезов, но это была ничтожная плата за подобную тренировку.
        Парень действительно сильно устал, маны в его теле осталось всего ничего, но за 2 дня он сможет восстановить её полностью без всяких проблем. Теперь его взор упал на его подчиненных.
        Ребята уже видели этот взгляд и некоторые из них поежились - этот взгляд никогда не предвещал для них ничего хорошего. Вскоре меч в руках привратника сменился на до боли знакомый железный, тренировочный меч, и все поняли, что их ждет. Даже сегодня, когда они подумали, что они смогут немного отдохнуть, наблюдая за мучениями своего командира, этот беспощадный человек разрушил их мечты.
        Элим быстро объяснил своё желание Симу, который сразу же согласился: а зачем ему отказываться? Такое развлечение бывает не часто, так почему же его не продлить?
        Дальнейшая сцена настолько контрастировала с предыдущей, что многие поразевали рты. Первым к привратнику вышел Ян, собственно как и всегда, и вопреки всеобщему ожиданию, бойцом он оказался куда хуже, чем его командир. Конечно, Сим использовал минимуму своих сил, как и в начале поединка с Элимом, однако это не помешало ему с самого начала надавать тумаков своему оппоненту. Теперь люди лучше понимали каким мастерством обладал глава Бессмертного Оплота, раз мог так махаться с этим монстром. Ян, чей боевой опыт ограничивался парой походов в подземелье и несколькими неделями тренировок, явно не был противником привратнику. Но он всё-таки смог поразить окружающих, может и не своими умениями как фехтовальщика, но умением держать удар.
        Сим четко выполнял все инструкции Элима и не особо церемонился со своим оппонентом. Когда он ударил Яна в голову так, что казалось у того искры из глаз полетят, парень не упал, а сделал пару шагов в сторону, прежде чем снова встать в прежнее положение.
        Сам же парень улыбался как идиот, вызывая у присутствующих ещё большее недоумение.
        «Теперь я понимаю, почему Элим каждый день так избивал нас. Да по сравнению с ним, теперь любой противник будет казаться манной небесной»
        Воодушевившись, парень пошел в атаку, не слишком успешную, но тем не менее он начал контратаковать. Через пол часа Ян до сих пор мог нормально стоять и это показывало насколько крепким он стал во время безумных тренировок Элима. После этого каждый из их группы сумел проверить свои силы в спарринге с Симом, и каждый почувствовал насколько крепче они стали.
        Элим также остался доволен увиденным. Хоть он и ругал и бранил их при любой возможности, он собирался сделать из них элиту. И сюда он их привел чтобы они увидели результат своих тренировок и почувствовали уверенность в себе. Да, Сим не особо щадил их, но его атаки были не такими как у Элима, каждое движение которого было направлено на полное уничтожение противника.
        Может они и тренировались всего ничего, но качество тренировок с монстром вроде Элима было на совершенно другом уровне. Каждый из его людей теперь имел шансы в реальном бою против любого другого человека, кем бы он ни был. Он научил их бить в самые уязвимые места и пользоваться любой возможностью победить, сохраняя при этом достойную защиту, чтобы их противники не могли сделать тоже самое.
        Через пару часов все члены его группы выглядели потрепанными, но очень довольными: они впервые ощутили результаты своих трудов и остались очень довольны увиденным. Наблюдавшие за всем этим действом военные, вообще начали сомневаться, что они люди. Как можно получить так много ударов и до сих пор нормально стоять, да и ещё с довольными лицами!? Это и есть сила Перерожденных?
        Именно такие лица были у военных, провожающих взглядами группу из Бессмертного Оплота, которая двигалась обратно в сторону своей базы, бегом…
        По прибытию ребята первым делом заскочили в кузницу Рольфа, у которого чуть слезы не полились из глаз когда он увидел как от мечей, в которые он вложил столько сил принесли одни обломки. Ребятам было даже немного жаль этого здорового мужика, хоть он и не тренируется вместе с ними, но по всей видимости их командир обладает поражающей способностью делать всех вокруг лучше, по средством страданий. После того как эти двое закрылись в кузнице и сделали эти мечи, Рольф вышел оттуда безумно уставшим, но очень довольным ведь он узнал много нового, о чем раньше даже не подозревал. Это не были какие-то секретные техники ковки, а небольшие мелочи и хитрости, но именно благодаря этим мелочам работы Элима были превосходными. Рольф не представлял кому продал душу этот парень ради таких навыков, но если бы он узнал, он бы непременно сделал тоже самое.
        Когда они вернулись, всем был дан час отдыха, чтобы привести себя в порядок, после чего все собрались на разбор полетов. Артем уже подключил все к проектору и теперь все могли просмотреть каждый момент их боев в замедленной съемке. Тут проявился весь многовековой опыт Элима в сражениях, каждая, даже малейшая ошибка не уходила от его взора и разбиралась до мельчайших деталей. Никто из них и подумать не мог, что обычный бой на мечах может оказаться такой сложной наукой. Единственный кто не допустил ни одной ошибки был сам Элим, его поединок разбирали последним и тут он просто обращал внимание своих подчиненных на некоторые свои действия, которые позволяли ему поддерживать столь безумный темп своего противника.
        Честно говоря, ребятам было не привычно видеть своего безумного командира, вечно колотившего и бранящего их, спокойно анализирующим их бои и поясняющим их ошибки. Всё это продолжалось почти до самой ночи, когда наконец, Элим подвел итог сказав, кому на что стоит обратить внимание, после чего все разошлись по домам - этот день был поистине насыщенным, сначала был тяжелый бой с привратником, а потом подробный его разбор. Сейчас всем хотелось лишь упасть на кровать и провалиться в столь приятный сон. Сам Элим пока спать не собирался и просматривал новости, которые все сейчас были связаны со столь неожиданными изменениями в их мире. После открытого заявления России, которая рассказала о грядущих изменениях, каждая страна поголовно сделала своё заявление. Собственно, все они давали минимум информации и только создали больше вопросов. Все задавались вопросом чем Перерожденные отличаются от обычных людей и как далеко могут зайти их возможности и что вообще с этим делать?
        Американцы быстро набросали очередной томик бесполезных законов, которые только добавят проблем. В их стране каждый Перерожденный обязан зарегистрироваться в реестр и пройти полное обследование, не только физическое, но и психологическое. И проходить его они должны будут постоянно, примерно каждые пол года. По сути никого там не заставляли работать на правительство, но Элим прекрасно знал, что американские чиновники ничем не отличаются от любых других и от потенциальной прибыли не откажутся, поэтому очень скоро Перерожденным, отказавшимся работать на страну станет ой как не легко.
        Русские тоже могут попытаться сделать такое, ну по крайне мере Элим рассматривал этот вариант, в прошлом такое случалось. Правда славяне, это не американцы, которые вечно таскаются по судам со своими адвокатами, стоит чиновникам выйти за рамки дозволенного и никак армия разгневанный народ не остановит.
        Ну в этот раз благодаря Элиму такого может и не случиться, может к его мнению и прислушаются и правительство попробует придерживаться «мирного» курса в отношении Перерожденных.
        Европейцы поступили примерно так же как и Американцы, но практически никак не угнетая частный сектор, а давая просто нереальные преимущества Перерожденным, работающим на государство. Азиатский регион сделал практически то же самое, что и Россия, предоставив Перерожденным достаточно широкий спектр возможностей. В южной Америке и Африке пока никаких программ по работе с Перерожденными пока не было, ну или по крайне мере, они не освещались в прессе.
        Но перед всеми вставала большая проблема: никто до сих пор не знал, как отличить обычного человека от Перерожденного и это доставляло море проблем и очень сильно мешало работе любой структуры с ними связанной.
        От чтения новостей Элима прервал стук в дверь, что было достаточно странным - в это время его люди обычно уже спят, как убитые.
        Глава 62
        - Заходи.
        Дверь Элима всегда была открыта, ему-то бояться уж точно нечего. Стоявший за дверью человек получив разрешение войти, сразу же им воспользовался. Этим человеком оказался Александр с довольно серьёзным выражением лица. С тех пор как полковник стал частью Бессмертного Оплота он будто помолодел на десяток лет: стал больше улыбаться, веселиться и проклинать всё на свете, а проснувшийся шулер и вовсе ни в чем себе не отказывал, выигрывая все печеньки, на которые они иногда играли с остальными. Элим уже давненько не видел у своего заместителя такого хмурого взгляда, и это не предвещало ничего хорошего.
        - Надо поговорить.
        Хех, с таких слов не начинался ещё ни один хороший разговор, так что Элим приготовился к чему-то серьёзному.
        - Я весь во внимании.
        Полковник помолчал пару секунд прежде чем начать говорить, видимо сам до сих пор не зная стоит ли поднимать эту тему. Но его глаза блестнули и он твердо посмотрел на своего лидера намериваясь начать очень важный разговор.
        - Я не знаю, что с тобой случилось за эти 2 года Элим, уверен это было нечто очень нехорошее, учитывая какими навыками ты теперь обладаешь. Ты не поднимаешь эту тему, но коль уж я твой зам и рискую жизнью в подземелье вместе с тобой, мне бы хотелось знать, за кем я следую. Твои навыки очень высоки, высоки настолько, что я не могу понять, откуда ты их получил и это меня очень сильно беспокоит.
        Элим тяжело вздохнул. Сначала он решил никому не рассказывать о своем возвращении из прошлого и о предыдущей жизни, но потом понял, что это идиотский план. Ему нужно ходить в подземелье одному, чтобы развиваться с самой высокой скоростью. Прошло несколько недель, а чего он добился? Ничтожество 5 уровня, которое даже самого слабенького демона убить не сможет! К сожалению, он не может просто начать ходить в подземелье один, это точно поднимет недовольство среди его подчиненных. Особенно Яна, который не отпустит друга одного в такое опасное место. Загвоздка ведь в том, что именно без них ему будет легче. Не будь их в прошлый раз, смогли бы те две псины так ранить его? Конечно же нет, он бы зарубил их без всякого напряга с минимумом повреждений, ему бы не пришлось подставляться, чтобы сдержать их. Поэтому среди глав Бессмертного Оплота должны быть те, кто знает о его прошлом, чтобы скинуть на них часть обязанностей и развиваться.
        Элим планировал рассказать Яну и на этом всё, ведь сейчас из своего окружения он мог довериться только своему лучшему другу. К несчастью, полковник не был глупым человеком и прекрасно понимал, что навыки парня, сидящего сейчас перед ним, просто невероятные и получил он их за очень короткий срок, что настораживало ещё больше. Полковник ни разу себя не скомпрометировал, всегда показывая, что он человек достойный и ему можно доверять. Но у Элима были проблемы с этим, поэтому рассказывать всё полковнику он не хотел. - Что будет, если я откажусь тебе рассказывать? Полковник очень внимательно посмотрел на Элима, этот человек загадка никогда о себе ничего не рассказывал, и не хочет делать это сейчас, когда он спросил его об этом в лоб. Неужели что-то настолько ужасное, что даже он боится об этом говорить?
        - Ты сам понимаешь как это выглядит. За два года ты стал настоящей машиной для убийств, хрен знает как научился ковать оружие на уровне мастеров, и я уверен, что это далеко не все твои способности. Но откуда они у тебя? Я не знаю, что такого страшного с тобой случилось, но мне ты можешь это рассказать. Ну а если нет, то как мне тебе доверять? Не уверен, что смогу пойти снова с тобой за врата, если не буду знать, кто ты на самом деле может быть даже не смогу тут остаться. Я надеялся, ты мне всё расскажешь.
        Элим во время этой небольшой речи уже пару раз успел пожалеть, что нашел столь способного и сообразительного помощника. Но винить его за этот вопрос было нельзя, будь он сам на его месте, поступил бы так же, может быть даже хуже, попытался бы разузнать всё о его прошлом у него за спиной. А полковник спросил его прямо в лицо, что ещё раз говорило о его надежности и достойном характере. И всё-таки, он ему не доверял, поэтому долго раздумывал стоит ли рассказывать. Александр был достаточно умным и талантливым человеком и Элим был бы рад, если бы у Яна был такой помощник. Ведь он планировал передать бразды правления Бессмертным Оплотом ему, не сейчас конечно, через пару лет, но все-таки передать. К тому же, знай Александр о его прошлом, то он смог бы научить его самым лучшим техникам и заклинаниям, которые он сам знал, дав Земле ещё одного очень сильного эксперта. Но всё упиралось в доверие.
        Элим молчал несколько минут размышляя о дальнейших действиях, а Александр терпеливо ждал, прекрасно понимая, что решение которое принимает парень не из легких. Он уже давно понял, что это будет очень хреновая история, ведь по-другому подобных способностей и опыта не достичь, а это значит, что этот 18-летний юноша прошел через очень многое. Полковник пока даже не представлял, насколько прав он был.
        - У меня проблемы с доверием, очень большие. Если я тебе доверюсь, а ты меня в итоге предашь, то я тебя убью. Поэтому сейчас можешь либо уйти, либо остаться, но тогда ты должен быть готов, что если ты кому-нибудь расскажешь то, что услышишь, то я приду по твою душу.
        Элим всё-таки решил рассказать Александру, он до сих пор ему полностью не доверял, но не хотелось терять столь полезного человека из своей команды, ведь пока он не дал ни единого повода в нем усомниться. Самого же полковника этот ответ немного ошеломил, так как он был полностью уверен в том, что Элим действительно не шутил, когда говорил о его убийстве. Но он нисколько не сомневался, когда садился напротив готовый слушать рассказ этого парня. В тот же день, когда он попытался его вытащить из ловушки правительства их «любимой» родины, полковник решил следовать за эти молодым человеком. И с каждым днем он удостоверялся, что принял правильное решение. Даже молодой возраст его нового лидера никак его не смущал, ведь вел он себя как настоящий, поведавший многое, ветеран.
        Парень же в этот момент позвонил Яну - раз уж он собирался рассказывать свою историю, то и он должен её узнать. Ян как никто другой заслуживал это услышать, так как в мире было всего два человека, которым он сейчас был готов полностью довериться: Ян и Металлический Лорд, которого он пока не встретил. Вскоре в квартире появился немного сонный Ян: он уже почти заснул, когда услышал звонок Элима, что было странно, так как обычно он просто приходит к нему сам, если что-то нужно.
        - Закрой дверь на замок, - отстранённо бросил Элим своему другу
        После этих слов Ян почувствовал напряженную атмосферу в комнате, глядя на хмурое лицо Элима и серьёзное выражение лица Александра, парень быстро сообразил, что назревает нечто важное. Элим указал ему на место рядом с полковником, и уже через секунду там развалилась крупногабаритная тушка Яна. Места на диване сразу стало намного меньше, парень казалось вырос ещё больше, в этом правда нет ничего удивительно, после тренировок Элима любой будет есть как лошадь.
        Ян ничего не сказал, раз уж Элим позвал его, то тот скоро сам скажет, что хочет. Как парень и ожидал, скоро раздался голос его друга:
        - Ян, я сильно изменился с тех пор, как мы с тобой виделись 2 года назад?
        Ян не ожидал такого вопроса и не понял его назначения, но с ответом у него проблем не возникло:
        - Очень сильно.
        Александр был не единственным, кого заботило сильное изменение Элима. Ян, как его лучший друг, лучше всех знал насколько изменился его друг детства, он спрашивал об этом его пару раз, но так ничего не добившись, решил, что придет время и ему всё расскажут.
        - Как думаешь, я тот же Элим, с которым ты дружил в детстве?
        Этот вопрос ввел Яна в ступор, собственно как и рядом сидящего полковника - он тоже не понимал к чему ведет их командир. Но все же немного поразмыслив, ответил:
        - Ты, конечно, сильно изменился. Стал жестче, решительнее, сильнее, у тебя куча талантов, о которых я и не подозревал, но ты всё тот же Элим, мой друг с которым я дружу с самого своего младенчества.
        Ян говорил от чистого сердца. Конечно, его лучший друг сильно изменился, но тем не менее, первым, к кому пришел Элим, был Ян, а это говорило само за себя, как бы сильно они не изменились, они останутся лучшими друзьями. Но парень ещё даже не подозревал насколько на самом деле сильной была их дружба.
        Элим грустно улыбнулся, когда услышал это. Если бы люди видели какие вещи он творил в прошлом, ни один человек не осмелился бы даже человеком его назвать.
        - Я тебя позвал потому что полковник хочет узнать, что же со мной случилось, что сделало меня таким, какой я есть сейчас, думаю тебе тоже будет интересно?
        Вопрос не требовал ответа, по вспыхнувшему огоньку в глазах Яна, можно было понять, что ему не терпится узнать что же случилось с его другом. Сидящий рядом Александр тоже зашевелился, понимая, что сейчас пойдет информация, за которой он, собственно, сюда и пришел.
        - Подземелья, стражи, монстры магия - всё это свалилось на этот мир как снег на голову. А теперь подумайте, неужели то, что восемнадцатилетний парень с появившимися из воздуха боевыми навыками на уровне мастера, стал первым на планете Перерожденным было совпадением?
        Сначала эти двое не осознали суть полученной информации, потом их глаза одновременно расширились и они сначала уставились друг на друга, а потом на Элима. То, что он сейчас сказал, правда?
        - Я знал, где и когда появится подземелье, поэтому успел забраться туда пока не появился привратник. Ну собственно там уже и стал Перерождённым.
        Элим говорил это таким голосом, как будто обсуждал, что будет есть на ужин. Александр вместе с Яном одновременно спросили:
        - Как!?
        Следующий ответ был невероятен даже с учетом того, что пару недель назад на Земле появилась магия.
        - Если кратко, то я из будущего.
        Глава 63
        По скривившимся лицам своих собеседников Элим понял, что они не очень-то ему верят. Ну сложно их за это винить, в такое действительно трудно поверить, ну, по крайней мере сразу. Парень больше ничего не говорил, ожидая реакции собеседников, которая поступила уже через пару секунд.
        Первым озвучил своё мнение Ян:
        - Ты сейчас серьёзно?
        Яну конечно и раньше казалось поведение Элима слегка нестандартным, но сейчас он впервые подумал, что у того не всё в порядке с головой. В отличие от него, Александр ничего не сказал, а судорожно размышлял над услышанным: это конечно было невероятно, но это объяснило бы всё. Невероятные боевые, кузнечные навыки, его знания и такой зрелый характер, ведь если всё так как он и сказал, то у него было много времени, чтобы обучиться всему этому. Но просто так поверить в подобное обычный человек не мог, даже если в мире была магия - это было слишком невероятным.
        - Абсолютно, - Элим устремил свой взор на полковника, - а ты что скажешь?
        Он сразу заметил, что его заместитель ничего не сказал и никак не отреагировал на слова Яна, оставаясь в своих мыслях. Прежде чем ответить, Александр пристально посмотрел на Элима, пытаясь понять серьёзно ли это или какая-то шутка. Элим не отвел взгляд и оставался предельно спокойным и в этот момент полковник понял, что сейчас перед ним сидит Элим в его истинном обличии и говорит он предельно серьёзно.
        - В это трудно поверить, даже при том, что сам я теперь стал каким-то магом. Но это объяснило бы твое преображение, так что стоит спросить, как ты это сделал и зачем? И почему ты выглядишь, как восемнадцатилетний Элим?
        Элим усмехнулся услышав эти вопросы, ведь даже он сам не знал на них ответа и не был уверен что вообще есть кто-нибудь кто их знает. Ян же теперь с сомнением посмотрел и на полковника. Путешествие во времени? Да это же невозможно! Но с другой стороны, ведь и магию считали невозможной, а теперь она есть, да и как сказал полковник, это объяснило бы столь большие изменения в личности его друга.
        - Ну насчет последнего вопроса, это тело меня в восемнадцать лет, но моя душа и сознания принадлежат мне прошлому. Ну а остальное… давайте, я расскажу с самого начала, просто слушайте, история будет долгой.
        Ну а дальше Элим начал рассказывать саму невероятную историю, которую когда-либо слышали Александр и Ян за всю свою жизнь. Начал Элим не с Земли, а с общей обстановки во Вселенной. В ней было две противоборствующие фракции Альянс света и Тёмный Легион, далее Элим величал их просто «святоши» и «демоны», вместо этих пафосных названий, что те себе напридумывали. Других сил во Вселенной не было, ты либо присоединяешься к Альянсу Света и живешь по его законам, либо жестоко порабощаешься или вовсе полностью уничтожаешься Тёмным Легионом. Как вскоре выяснилось, создателями привратников были ангелы из Альянса Света, однако отзывался о них Элим с ещё большей ненавистью, чем о демонах.
        После парень начал рассказывать о событиях происходивших на Земле после появления врат и магии. Как с новой силой началась холодная война, какими стали новые войны между государствами, как прежние, самые важные, ресурсы стали просто ничем и как изменился баланс сил из-за этого. Потом человечество встретилось с одной из рас из Альянса Света - кратонцами. Один раз сказав название этой расы, больше Элим ни разу его не упоминал, не иначе как ублюдками парень их больше не называл. Далее речь зашла о демонах вступивших на Землю, по началу люди, с поддержкой кратонцев и привратников с легкостью побеждали всех вторженцев. Пока однажды все кратонцы не пропали, запечатав проход в их мир, а все привратники в одночасье погибли. Тогда люди ещё не знали почему с ними так поступили, Элим узнал об этом уже через много лет своих скитаний, но до этого было ещё далеко.
        Когда помощь из вне прекратилась, ситуация на их планете стала стремительно ухудшаться. Без поддержки привратников демонов стало намного сложнее находить, и теперь они прятались везде, где только можно, постепенно собираясь во все большие отряды. И если с этим людям ещё худо-бедно удавалось справляться, то с приходом первого демона-аристократа началось их стремительное падение. При первой же попытке его уничтожить погибло просто невероятное количество Перерожденных, как и во второй, после этого люди наплевали на всё и просто разбомбили пол Нигерии чтобы его уничтожить. Следующий же демон-аристократ, наученный опытом своего предшественника, сразу же спрятался в подземелье, которые теперь не охранялись привратниками, и наносил быстрые удары оттуда.
        Со временем армия демонов становилась всё больше, а их действия становились все более скоординированными под управлением демонов-аристократов. И без того опасные рейды в подземелье стали в разы опаснее, ведь теперь там были не только монстры, но и демоны, под грамотным управлением своих командиров. Люди не успевали убивать своих врагов и медленно, но верно, силы людей сокращались, а армия демонов под непрерывным пополнением становилась всё больше. Человечество не успевало развиваться чтобы стать достаточно сильным для борьбы с демонами. Как Элим потом узнал, кратонцы забрали с их планеты то, что могло бы им помочь развиваться быстрее - Семена Мира.
        Так назывались необычайно мощные источники маны, которые были способны увеличить её концентрацию на территории целой страны, что существенно могло бы помочь людям в их развитии. К сожалению, люди не знали о них, и уж тем более не знали как их найти, чем и воспользовались кратонцы. Когда они достали с их планеты практически все Семена Мира, концентрация маны перестала расти так быстро, из-за чего люди потеряли былую скорость развития. После этого кратонцы с помощью специального заклинания уничтожили привратников, которые были последним щитом человечества и перекрыли людям последний путь к отступлению, ведущий в их мир, чтобы человечество погибло и никто в Альянсе Света не узнал, что они сделали.
        Этот отвратительный поступок позволил кратонцам возвыситься и стать властителями своей области, сместив предыдущих хозяев территории. Конечно, такое не осталось незамеченным другими, но разобраться с ними могли лишь ангелы - высшие существа, но им было глубоко наплевать на дела в так называемых «нижних» мирах. Поэтому никто не интересовался откуда у кратонцев вдруг появилась такая сила и никакого наказания за свои злодеяния они не получили, по крайне мере, от Альянса Света.
        Именно по этой причине Элим не просто ненавидел Альянс Света, который выставлял себя защитником всего сущего, а ещё и глубоко презирал за это враньё. Демоны, по крайне мере, не врали всему миру о своей природе, а открыто признавали, что они жадные до силы и власти твари, а не прикрывались благородством делая то же самое, только втихую.
        Далее рассказ Элима повествовал о последних попытках человечества спастись. Как сначала они пытались пробиться в мир к кратонцам, но у них ничего не вышло, после чего люди потеряли всякую надежду. О том, как Ян вместе с Маркусом придумали план, как сбежать в другой мир, давно позабытый и покинуты всеми, и «демонами» и «святошами». И о том, как их в последний момент, соблазненные демонами, предали собственные товарищи.
        Ян и Александр буквально почувствовали ту ярость, гнев и ненависть, которую испытывал Элим к предателям. Когда он рассказывал об этом его глаза налились кровью, а кулаки были сжаты так сильно, что ногти впились в кожу до крови. У Яна по всему телу пробежали мурашки от страха, когда он посмотрел на своего друга, сейчас он его по-настоящему пугал, и до него наконец дошло НАСКОЛЬКО изменился его друг после всего пережитого.
        Далее история рассказывала о скитаниях Элима, который благодаря жертве своих товарищей сумел спастись, сбежав на планету демонов, где он прятался и понемногу наращивал силы. Сначала он просто прятался в подземелье, потом стал делать вылазки наверх, после чего нашел способ путешествовать между мирами. Стал Собирателем Душ и темпы его роста в разы увеличились, как он стал в открытую уничтожать целые армии демонов, а потом и целые их миры. Тогда во Вселенной стало не так много существ, способных сравниться с ним по силе, он стал настоящим бедствием для демонов, чем не поленился воспользоваться Альянс Света. Они тогда даже представить не могли, что тем, кто так яростно уничтожает демонов был человек из забытого всеми мира.
        Однажды, убив очередную партию демонов, среди кусочков их воспоминаний Элим уловил то, что вызвало его безумие. У кратонцев на планете был праздник в честь их лидеров, которые привели их народ к величию. Элим прекрасно знал, как этот народ пришел к величию, поэтому, когда узнал об этом, его и без того больному, истерзанному войной рассудку пришел конец и он в одиночку, в порыве ярости напал на Альянс Света. Истребив всё живое на планете кратонцев он не остановился, и вскоре миры один за другим стали превращаться в безжизненные пустыни под гнетом обезумевшего монстра, в которого превратился Элим.
        Такое ангелы проигнорировать не могли, поэтому сразу же отправили отряд элитных воинов, которые должны были остановить Элима. Но вопреки их ожиданиям, Элим убил их всех и поглотил их души, став ещё сильнее. Когда ситуация повторилась ещё раз, за ним выслали целую армию, состоящую исключительно из ангелов, многие из которых были высших чинов. И даже так, Элим убил не меньше половины из них, прежде чем они смогли его одолеть. Все, кто знал о действиях кратонцев, были поражены до глубины души, когда поняли, что монстром, уничтожившим десятки их миров и убившим сотни ангелов был человек!
        - Собственно, на этом всё. Когда Пуриэль убил меня, я очутился в своем теле в восемнадцать лет, в тот день, когда должны были появиться врата. Как это произошло, я не имею ни малейшего понятия, да и мне, собственно, плевать, сейчас у меня другие задачи.
        Александр, как и Ян, не мог вымолвить ни слова после услышанного. Но ни один из них не сомневался в том, что слова Элима были правдой: вся та злоба, ненависть и гнев, которые испытывал Элим, не могли быть просто придуманы или сыгранны, пару раз в течении своего рассказа он действительно еле сдерживался чтобы не начать кричать и уничтожать всё вокруг. Да что там Элим, даже они, слушая его рассказ, порой прибывали в такой ярости, что сами еле сдерживались!
        Элим ничего больше не говорил, за пару часов, что он рассказывал свою историю, он вспомнил все самые ужасные моменты своей долгой жизни и сейчас был полностью опустошен. Да ему сейчас и не нужно было, такой рассказ нужно для начала переварить.
        Глава 64
        Несколько минут в комнате стояла полнейшая тишина. Элим конечно понимал, что такое нужно осмыслить, но через 10 минут молчания ему это надоело.
        - Ну? - голос Элима прозвучал оглушительно в такой тишине.
        Парни на диване заёрзали, не зная что сказать в такой ситуации. Ян доверял своему лучшему другу и был уверен, что тот говорит правду. Александр, основываясь на своих наблюдениях, тоже счел историю командира правдивой, ведь она объясняла все его странности.
        - Это… - Александр хотел начать, но был перебит раздавшейся из рта Яна нецензурщиной.
        Парень просто не знал, как ещё можно выразить эмоции, которые он сейчас чувствовал. Злость, недоумение, печаль - всё это смешалось в один очень странный коктейль. Ян был по-настоящему зол на тех, кто заставил его друга пройти через всё это. Ему было жаль Элима, веками не знавшего ничего кроме войны. Но ещё он узнал каким он был в той жизни Элима и это его сильно обескуражило, ведь он и представить себе не мог, что может быть таким. Человек, который ведет за собой остальных? Ответственный и невероятно сильный? Ян мысленно представил образ себя такого, на основе слов Элима, и понял, что нынешний он ни капельки не похож на образ появившийся в его голове.
        - Успокойся, у тебя ещё будет время стать таким, даже лучше, раз уж я тут, - Элим прекрасно понял причину такого волнения Яна.
        Сейчас его друг был ещё ребенком, но очень скоро он повзрослеет и Ян, которого он так уважал, вернется и, как и в прошлом, поведет за собой остальных людей в грядущие темные времена. Парень перевел взгляд на Александра:
        - Ну, полковник, не думал, что услышишь нечто подобное, правда?
        И это было мягко сказано! Александр ожидал невероятной истории, скорее всего достаточно кровавой, но такого он даже представить себе не мог. Самым необычным в Элиме был его характер, он никогда его не показывал, но Александр знал, что этот парень был по-настоящему хладнокровным и жестоким, умным и расчетливым. Оказалось, что восемнадцатилетний парень, сидящий перед ним, это старик, чей возраст измеряется веками! Он теперь даже не знал как к нему обращаться, хотя Яна этот вопрос, по всей видимости, не сильно волновал.
        - Это верно, такого я себе даже представить не мог. Но теперь картина стала яснее и твоё поведение стало куда более понятным для меня. Только, как мне теперь к тебе обращаться? Тебе ведь… столько лет.
        Элим чуть не расхохотался в голос, когда услышал этот вопрос.
        «Во даёт! Стоит отдать родителям Александра должное, сына они воспитали действительно хорошо»
        - Как и раньше, по имени. Раз уж вы двое теперь знаете всю подноготную, то пора поговорить и о делах нынешних дней. Вопросы будете задавать после.
        Тон его голоса красноречиво говорил о его намерениях, поэтому его подопечные взяли себя в руки и теперь ожидали дальнейших слов своего лидера. Они и раньше были готовы слушать любые его указания, что уж говорить о теперешней ситуации…
        - Я не планировал рассказывать это так рано, да и вообще, полковник, тебе я это рассказывать не планировал, но ты оказался через чур сообразительным, так что заслужил. Но моё предупреждение всё ещё в силе, у меня проблемы с доверием, я уже говорил тебе это. Думаю, ты теперь понимаешь почему.
        Александр кивнул. Поначалу такая скрытность Элима немного злила его, всё-таки он не давал ни одного повода усомниться в своей надежности. Но после всего услышанного он прекрасно понимал почему этот парень так себя ведет, учитывая его прошлое, удивительно, что он вообще ему что-то рассказал. Тем временем Элим продолжил:
        - Так как вы знаете о моем прошлом, теперь я смогу учить вас прямо, не скрываясь, и показать пару вещей, которые я узнал за свою жизнь. Это сделает вас намного сильнее и у Земли будет на 2 сильных эксперта больше. Вы уже поняли для чего я это всё затеял, в этот раз наш мир не падет, но для этого придётся сделать очень многое. И я не могу тратить своё время и нянчиться с вами в подземелье, я должен идти на нижние этажи чтобы стать сильнее, как можно быстрее, и пойду я туда один.
        В этот момент Ян хотел было запротестовать против походов его друга в одиночку но не стал. Он не был глупым или самодовольным, поэтому быстро осознал, что они для него будут только обузой. Его друг столетиями сражался с самыми сильными существами мира сего и точно сможет о себе позаботиться, если ему не надо будет оглядываться и смотреть за ними.
        - Вы же будете развиваться по мере своих сил, тренировки будут продолжаться. А у вас двоих их теперь будет ещё больше, так как вам я могу рассказывать то, чего я, по идее, знать не могу. Ну и часть своих обязанностей я скину на вас двоих, чтобы больше сосредоточиться на своем усилении. Возражения имеются?
        Сидящие напротив парни покачали головами - возражений не было. Теперь их жизнь кардинально изменится, ведь теперь на их плечах висит груз ответственности, через семь лет начнётся война, которую они будут обязаны выиграть, чего бы это ни стоило. Благодаря Элиму они смогут стать намного сильнее, что сделает их роль в грядущей войне намного больше. Каждый из них уже решил, что приложит максимум усилий, чтобы стать как можно сильнее и помочь Элиму в будущем как можно больше.
        Видя такой настрой у этих двоих, Элим остался доволен. По крайне мере, у него теперь два толковых помощника, которые всё знают.
        - Полковник, у тебя друзья в армии остались?
        Вопрос Элима немного удивил полковника. С чего это такая резкая смена темы разговора? Друзья у него в армии были, и хоть он и ушел оттуда, но отношения ни с кем из них не испортил. Друзья его были офицерами, по большей части, младше его званием, всё-таки он стал полковником в очень молодом возрасте, да и среди некоторых спецслужб у него были товарищи.
        - Пусть валят из армии как можно скорее и как можно дальше.
        Прежде чем Александр задал вполне логичный вопрос: почему? Элим начал объяснять:
        - Сейчас от подземелий нет никакого толка, но как только у власти стоящие узнают, что на них можно делать деньги. А на них можно делать деньги, то туда сразу же отправят лучших солдат, которых сделают Перерожденными с помощью книг. Им-то будет плевать сколько людей в этих подземельях умрет пока им идут деньги. Если на первых трёх этажах всё будет ещё более менее, потери будут максимум треть состава, то на четвертом всё изменится. Первые группы, которые туда пойдут - смертники, не иначе. На первых трёх огнестрельное оружие достаточно эффективно, но на четвертом, ситуация резко меняется, только от крупнокалиберного будет хоть какой-то толк. Именно поэтому мы его и не используем, от обычного автомата потом не будет никакого толку, а вот от меча в руках подготовленного Перерожденного будет польза. Можешь предложить им перейти к нам, но только тем, кто сможет выдержать наши тренировки.
        Александр усмехнулся: за пару часов он узнал ответы почти на все интересовавшие его вопросы, но легче ему от этого не стало, а наоборот всё стало намного сложнее и вопросов стало ещё больше. Сейчас была ночь, но днем Александр собирался связаться со всеми своими друзьями и предупредить их насчет будущих изменений и, если получится, позвать в Бессмертный Оплот. После этого Элим рассказал ребятам о двух навыках, которые им нужно освоить в первую очередь: [Усиление Маной] и [Закалка Маной]. Он в подробностях объяснил даваемые преимущества и способ тренировки для их получения. Сейчас давать им что-то более сложное не было смысла, пусть для начала получат базовые навыки, а там дальше он уже подберет для них необходимые умения.
        Элим глянул на часы - был четвёртый час ночи. Пора закругляться.
        - Я понимаю, что сейчас это вам вряд ли удастся, но всё-таки попробуйте нормально поспать. И не надо сейчас идти к себе и судорожно браться за тренировки, это я тебе говорю, Ян, - предупрежденный парень ничего не ответил, только пробурчал себе что-то под нос, - сегодня отдыхайте, а завтра мы пойдем в подземелье.
        После этого все разошлись. Элиму после этого стало немного легче, так как теперь он нес тяжелый груз знаний о будущем не один. Чего нельзя сказать о тех двоих, с кем он этот груз разделил. Как Элим и говорил, эти двое практически не спали всю ночь, размышляя об услышанном сегодня. Такое просто в голове не укладывалось! Но пока всё случившиеся лишь подтверждало его слова, а значит у них не так уж и много времени до того, как начнётся война. Ян пару раз вставал и пытался практиковать [Закалку Маной], но быстро отбрасывал это, так как не мог сосредоточиться из-за такого наплыва шокирующей информации. Полковник пошел немного другим путем, используя для отвлечения физические упражнение, но как и Яну, это ничем не помогло.
        Утром в Бессмертно Оплоте царила праздничная атмосфера - день без ужасных тренировок под надзором их лидера-садиста! Даже факт того, что завтра они отправятся в опасное подземелье нисколько их не тревожил, даже наоборот, они были уверены, что справятся. Это был результат тренировок Элима, его они боялись сильнее чем любого врага, и были готовы пойти в подземелье с четким желанием этого врага сожрать. Элим специально держал своих подопечным в постоянном прессинге и осознанно держал их в состоянии войны и давал почувствовать реальную угрозу для жизни. Всё это делалось с одной целью - заставить этих ребят психологически быть готовыми убивать, и не только монстров в подземелье, но и людей, если будет нужно.
        Всю эту праздничную атмосферу нарушали два хмурых человека: Александр и Ян. Про Элима речь не велась, что у него на уме не знал вообще никто. Остальные интересовались, что же такого с ними случилось, но те лишь списывали всё на алкоголь и плохой сон. Троица новичков не предала этому особого значения, но хорошо знакомая с Яном Вика начала беспокоиться и никакие его отмазки и сказки не могли её убедить, но узнать что-либо она тоже не смогла.
        Хоть никаких тренировок и не было, но ребята по-прежнему занимались, так как просто на просто привыкли это делать, но без утяжелителей, которые их заставлял таскать Элим, это было даже приятно. Все смогли почувствовать, что теперь могли пробежать пару километров по пересеченной местности и даже не запыхаться, и это только доказывало эффективность их садистских тренировок. Одним из главных качеств бойца в подземелье, да и вообще везде, это выносливость. Потому что если не можешь победить противника, остаётся только одно - бежать. Да, именно побег, Элим и сам не раз убегал от противника, который был ему не по зубам. Выдохся? Значит остаешься прикрывать свою группу, выигрывая им время на побег, собственно, именно так и становятся героями. По мнению Элима, это было даже важнее боевых навыков: драться научишься в любом случае, главное чтобы время было, но для этого нужно оставаться живым.
        После целого дня отдыха настал день Х для новичков в их команде, и теперь вся их группа стояла, полностью экипированная, готовая к очередному походу в подземелье!
        Глава 65
        В этот раз к военному лагерю подъехали уже два внедорожника, так как количество членов их группы увеличилось практически вдвое, да и экипировки ребята взяли много: их командир сказал, что этот рейд обещает быть достаточно долгим, возможно они проведут в подземелье несколько дней. В лагерь их пропустили без проблем, впрочем как и всегда, поздоровавшись с Симом, ребята вскоре стояли перед черной пеленой, за которой находилось подземелье.
        По лицам всех присутствующих можно было понять, как сильно они взволнованны: трое из них ещё ни разу не были в подземелье и это был их первый рейд, Вика уже бывала там, но от понимания того, что их ждет, она не перестала волноваться меньше и наконец, Александр и Ян, которые теперь знали насколько важно стать сильнее, сейчас были взволнованны очередным походом в подземелье, где они могли быстро увеличить свою мощь. Единственным абсолютно спокойным среди них был Элим. Оно и понятно, на первом этаже теперь нет твари способной убить его, а даже если бы и была, это вряд ли что-то изменило.
        Перед тем, как зайти в подземелье Элим всё-таки решил дать троице последний шанс:
        - Это ваша последняя возможность уйти, как только мы окажемся по ту сторону, ваша жизнь будет в опасности и я не могу гарантировать, что вы все вернетесь оттуда живыми. Нет ничего постыдного в том, чтобы отступить. Если вы не готовы, то идти туда лучше вообще не стоит.
        Он дал им возможность отступить. Как бы сильно человек не кичился своей крутостью и готовностью убить любую тварь в подземелье, стоя перед этой черной пеленой, он понимал -сможет войти туда или нет. Заставлять себя туда идти не стоит - и себя погубите и товарищей. В прошлом Элим не раз видел подобные случаи, когда начинающие Перерожденные погибали почти целой группой из-за слабости одного из них. С ними, конечно, такого не случится, но лучше не брать с собой тех, кто сам чувствует, что не готов. Даже если кто-то из них откажется идти, Элим не собирался их выгонять из группы: все они тренировались по его жестоким методам, хоть и не очень долго, но тем не менее, раз они готовы так тренироваться, то они достойны быть в Бессмертном Оплоте. Ну а со временем они у него вообще ничего бояться не будут, у него в голове ещё много способов тренировок как физических, так и психологических.
        Но к счастью, никто не отказался. Каждый из этой троицы тренировался до полуобморочного состояния, терпел избиения от своего командира и его внезапные нападения - всё, ради этого рейда. Так с чего бы им отказываться?
        Это ещё раз доказало, что Элим сделал правильный выбор оставив этих троих.
        - Там, - Элим указал на чёрную пелену, - моё слово - закон. Если слышите мою команду, вы не должны думать в чем её смысл и есть ли он вообще, просто выполняете. Я надеюсь мне не надо объяснять, что я сделаю с тем, кто меня там ослушается?
        В этот момент все присутствующие представили какое наказание будет тому несчастному идиоту, у которого хватит смелости это сделать. У всех пробежали мурашки по спине, больше всех у двух парней, которые знали, что нынешнему Элиму не восемнадцать лет, а несколько веков, которые он провел в бесконечных сражениях. Даже представить страшно какое наказание может придумать такой человек.
        Получив ответ от ребят в виде быстрых кивков, Элим ничего не сказав, первым вошел в подземелье, следом за ним вошли и остальные. Парень вновь оказался в уже знакомом тоннеле, освещенным тусклым светом выступающих из стен и потолка кристаллов голубого цвета. Скоро показались и остальные. Троица новичков с интересом начала рассматривать место, в котором они оказались, Артем уже включил экшн камеру на своём плече. Элим разрешил ему взять её с собой, и на это были свои причины. Самой важной конечно же было наличие записи, которую можно было бы показать новичкам, чтобы ребята представляли с чем им придётся столкнуться. К тому же, такую запись можно было бы использовать для анализа, показывая на ней слабые места тех или иных противников, да и людей на них, если попадут в кадр. Элим решил дать ребятам пару минут чтобы у них немного поутихли эмоции и лишь после этого отправляться в путь. Троица новичков, как уже говорилось ранее, состояла из двух парней и одной девушки.
        Первый - Артем, прост как валенок. Самый обычный парень, отличающийся, не смотря на свою внешность, особым добродушием и нескончаемым любопытством. Собственно, он и приехал-то сюда только из-за этого любопытства. Родители его не особо о нем волновались, больше, думаю, о том, где и с кем сегодня будут пить. Парень с детства был предоставлен самому себе, но не совсем удачное детство никак не повлияло на его оптимизм. Человек он был довольно умный и решительный, и на тренировках показывал себя хорошо, активнее всех пытаясь отбиваться во время спаррингов с командиром. Всегда говорит, что у него на уме и никогда не прячет своих чувств. Собиратель Душ достаточно хорошо разбирался в людях, да и в живых существах, в принципе, чтобы понять, что всё это было истинным лицом этого парня и он нисколько не притворялся. Элим импонировал таким открытым людям, как Артем: даже если они и захотят ударить тебя, то по крайне мере, сделают это в лицо, а не в спину.
        Вторым был Максим, щуплый парень 23 трёх лет, блондин у которого были достаточно длинные волосы. Правда, сейчас он был коротко стрижен - Элим заставил его побриться в первый же день, как тот приехал. Когда его попросили назвать причину такого приказа, то он просто позвал его на спарринг, в котором хорошенько потаскал его по земле за волосы. Больше он этот вопрос не поднимал. Максим - флегматик до мозга костей, практически никак не проявляет свои эмоции и чувства. Но на тренировках он вкалывал не меньше остальных, относясь ко все командам Элима с полной серьёзностью. Несмотря на свою невозмутимость и молчаливость, он хорошо влился в коллектив, где роль главных болтунов на себя брали Ян и Артем.
        Ну и последней среди новичков была вторая девушка в их команде - Настя. Высокая, длинноногая блондинка, с пышными формами, на которую временами пялился даже невозмутимый Александр, ну а Артем теперь походил на радар по поиску этой девушки, всегда оказываясь где-нибудь рядом. Девушке было 22 года и характер у неё был достаточно стервозный, ну в этом ничего удивительного, учитывая такую внешность. С Викой они сначала не очень сошлись, было между ними какое-то особое, женское соперничество. Но Элим не вольно помог им найти общий язык, дав общего врага в своем лице. Сам он не думал, что эта девушка сможет терпеть его безумные тренировки, но как говорится в тихом омуте…
        Так как у Элима больше не было змеевика, весь он продал, то у новичков были мечи из обычной стали, которые были выкованы им лично. Некоторым из них может подойдет и другое оружие, Насте с её ростом, сравнимым с Яном, куда больше подошло бы копьё, но научиться им владеть несколько сложнее. Да и Артёму с его темпераментом надо бы дать что-нибудь вроде гуань дао или хорошего двуручника. Но это будет немного позже - сейчас ребятам предстоит проверка в поле.
        - Ладно, хватит любоваться местными красотами, пора в путь.
        Оторвав ребят от созерцания каменных стен, Элим первым пошел вперед, за ним шел Александр, ну а за ним все остальные. Метод их передвижения остался тем же: проверять каждый боковой тоннель пока не упрешься в тупик, или непреодолимое,на данный момент, препятствие, на подобие заставы гоблинов, впрочем сейчас для их группы она уже не была препятствием. В этот раз они спокойно прошли по территории саламандр, видимо наученные горьким опытом, ящерицы не решились напасть на их группу, которая теперь к тому же была почти в 2 раза больше.
        Довольно скоро на их пути появился первый противник - по всей видимости сама вселенная хотела испытать троицу новичков, поставив на их пути небольшой отряд гоблинов, всего десяток тварей. Мелкие уродливые твари громко шагали, оповещая всех ближайших живых существ о своем приближении, поэтому Элим услышал их ещё до того, как те показались ему на глаза. Один сигнал рукой и вся группа замерла, а потом сразу же спряталась в ближайшем боковом тоннеле, чтобы зайти противнику за спину. В принципе, Элим в одиночку мог бы уничтожить такую группу, просто атаковав в лоб, но такой подход был неприемлем. Если у тебя есть шанс получить преимущество в битве, то им нужно пользоваться каким бы слабым ни казался противник.
        Он не раз слышал истории о том, как какая-нибудь группа молодых, ещё зеленых, Перерожденных нападала вот так, в лоб, на слабую, по их мнению, группу, а потом выяснялось, что среди этой группы есть достаточно сильный монстр, которого они проглядели или просто не обратили внимание. Если в подобном раскладе хоть кто-нибудь из людей уцелеет уже хорошо. Да, обычный гоблин слабее человека, причем достаточно сильно, но все они живут в подземелье, в месте, где есть только один закон - закон джунглей, поэтому каждая живущая здесь тварь не раз видела смерть и готова убить чтобы выжить, а в реальном бою этот фактор играет очень важную роль.
        В их группе есть Элим, поэтому с ними такого не случится, но не стоит подавать своим подопечным плохой пример. Гоблины, тем временем, проходили мимо ответвления, в котором пряталась группа людей, позволив тем себя увидеть. На лице Насти сразу же появилось отвращение - таких уродливых существ она ещё никогда не видела. Лицо Максима тоже скривилось, но куда меньше, чем у его подруги. Это было вполне ожидаемо, внешность у гоблинов можно было описать одной фразой - без слез не взглянешь.
        Удивила его реакция Артема, когда тот увидел будущих противников. На лице никаких эмоций, взгляд сосредоточен и устремлен на цель, сам парень уже напрягся, готовый в любой момент ринуться в атаку. Первое, что пришло в голову Элима при взгляде на этого парня - хищник, перед ним был самый настоящий хищник. Сейчас, вечно веселый и болтливый парень выглядел совсем иначе, и это очень порадовало его командира. Такой человек определенно достигнет больших высот в будущем в качестве Перерожденного. Через секунду взгляд парня встретился со взглядом полковника - тот тоже заметил изменения в Артеме и сильно им удивился.
        Сам полковник и раньше не испытывал никаких моральных трудностей при убийстве монстров, а после рассказанного Элимом и подавно, сейчас он как и Артем был готов в любую секунду напасть и уничтожить противника. То же самое сейчас происходило и с Яном, теперь эти сражения были не вопросом личного роста, они стали вопросом выживания: чем сильнее он станет, тем больше шансов, что он и его близкие выживут в предстоящей бойне. Поэтому всякая неуверенность в его взгляде пропала уступив место холодной решительности.
        Элим, наблюдавший за всем этим, остался доволен реакцией своего друга на новые условия, учитывающие предстоящие события. Когда гоблины прошли мимо и чуть отдалились, Элим вместе со своей группой двинулся к выходу из ответвления чтобы напасть на ничего не подозревающих гоблинов.
        Глава 66
        Первым из тоннеля показался Элим, двинувшийся к гоблинам по широкой дуге. Он не собирался принимать непосредственное участие в уничтожении этой группы гоблинов, он просто собирался не дать никому из них сбежать, а остальное сделают его подопечные. Сразу за ним показался Ян, а следом полковник и Артем, ну а дальше и все остальные.
        Закончилось всё довольно быстро. Первый противник погиб от рук Александра, а точнее от острой металлической карты, рассекшей ему горло. Полковник никогда ещё не использовал их в реальном бою, поэтому был очень рад, что они оказались эффективны. Дальше в ряды ошеломленных гоблинов влетел Ян, в своей каменной броне, и следовавшие за ним Артем с Александром. В этом отряде оказалось лишь два гоблина, обладающих магическими способностями, оба ориентировались на ближний бой. Ян и Александр взяли на себя этих двоих, а оставшимися занялись другие члены их группы. Вика использовала [Звуковое рассечение] ещё до ближнего боя, ну а остальные действовали по старинке, среди них, как и ожидалось, отличился Артем, убивший троих.
        Элиму даже ничего не пришлось делать, гоблинов уничтожили так быстро, что никто даже не успел попытаться сбежать. Никто из ребят никак не отреагировал на кучу трупов и крови, оставшихся после этой бойни, что красноречиво говорило об эффективности подготовки Элима, сумевшего сделать за неделю из обычных людей бойцов, которых никак не трогала такая кровавая картина.
        У всех ещё был мандраж от недавнего сражения и в очередной раз Артем отличился, вернувшись к своему прежнему болтливому состоянию. Остальные новички странно посмотрели на него: только что этот парень убил трёх монстров без всякой жалости, а теперь вновь начал болтать без умолку, как ни в чем не бывало. Элим же не видел в этом ничего необычного, а даже наоборот, считал это плюсом: в жизни быть хорошим, открытым человеком, но когда нужно стать убийцей - становиться убийцей. По его мнению, подобное умение было настоящим даром свыше.
        После быстрого осмотра поля боя на наличие полезных вещей, они нашли лишь несколько частей экипировки из змеевика и больше ничего. Так как никаких травм ни у кого не было, то помародерствовав ребята очень скоро отправились дальше. За последующие несколько часов группа ещё пару раз встречала отряды монстров, самым большим из которых был отряд почти в три десятка гоблинов. До этого Элим не вступал в бой, лишь следя за тем, чтобы никто из врагов не сбежал, но в этот раз ему пришлось учувствовать, так как при таком количестве монстры вполне могли оказаться серьёзной угрозой для остальных членов группы.
        Ещё только приближаясь к противнику, Элим сделал большой взмах своим оружием и через секунду три гоблина в переднем ряду повалились на землю с разрезанными животами. [Ветряной Разрез] Элима стал по-настоящему страшной вещью, даже по сравнению со [Звуковым Рассечением] Вики. Ну а как только он приблизился вплотную, то с помощью [Усиления Маной] пробил себе дорогу сквозь строй обычных гоблинов к их командирам. В этой группе было семь обладающих навыками гоблина, и пятерых из них убил именно он. Новички знали, что их командир обладал отличными боевыми навыками и был достаточно жесток, но одно дело знать об этом, а другое видеть своими глазами. Со стороны именно он казался монстром, который напал на ничего не подозревающих гоблинов. К концу того боя парень был весь в крови своих противников и выглядел действительно устрашающе. Эффективность, с которой он действовал действительно пугала остальных присутствующих, за исключением Яна с Александром, знавших насколько страшным был их лидер.
        После восьми часов блужданий по подземелью, Элим нашел достаточно хорошее место и объявил привал. Ребята устали не очень сильно, по равнению с их тренировками, физические нагрузки в подземелье были не такими уж и большими, но вот психологически это было несколько сложнее. Но среди них не было слабаков, поэтому все чувствовали себя достаточно неплохо, особенно Артем, который вел себя как будто они у себя дома, а не в смертельно опасном подземелье. На вполне логичный вопрос Насти:
        - Как у тебя выходит оставаться таким же как и всегда в таком месте?
        Парень ответил настолько просто, что противопоставить этому хоть что-нибудь было просто невозможно:
        - А от чего мне быть не как всегда? Появится враг - мы его убьем, еда у нас есть, мы знаем где находимся и все целы, не вижу поводов для волнения.
        В этот момент девушка немного завидовала такому простому мышлению своего товарища. Элим конечно сразу сказал, что им придётся убивать и готовил их к этому и она уже успела забрать жизни у нескольких противников, но как, чёрт возьми, у этого парня выходит так спокойно к этому относиться? Честно говоря, она считала, что из их троицы именно у добродушного Артема будут с этим проблемы, но оказалось, что он оказался самым хладнокровным из них. Максим ничего по этому поводу не сказал, но его мысли были точно такими же, как и у сидящей рядом девушки.
        Ну а Артема это не очень сильно волновало, сейчас он был занят поеданием своего пойка, оказавшегося на редкость вкусным, за что парень оказался очень благодарен своему командиру. Он у них конечно жестокий и требует много, но справедливости ради стоит заметить, что он создает для них все условия, чтобы поддерживать подобные тренировки. Учитывая сколько всего было в этом пайке и насколько это было вкусным, Артем был уверен, что это было лучшее, что можно было достать.
        Сам же Элим сейчас рассматривал их добычу за этот рейд, которая оказалось уже довольно внушительной - три книги навыков. Две из них оказались обычным [Контролем Маны], третья тоже не отличалась исключительностью - [Усиление Маной]. Такие простые навыки были вполне ожидаемы, учитывая, что на первом этаже были слабые монстры. Естественно, только самые сильные из них могли обладать чем-то необычным, а остальные же довольствовались простыми умениями.
        Элим быстро распределил книги среди новичков. [Усиление Маной] досталось Артему, ну а остальным достался [Контроль Маны]. Никто не жаловался, но ведь не может же он вечно распределять добычу сам? Это заставило его в очередной раз задуматься над системой распределения добычи в их группе. В прошлом таких систем было довольно много, но у каждой были свои недостатки, причем довольно существенные. Поэтому ему нужно придумать что-то достаточно эффективное и самым главным было сохранение всех материалов из подземелья внутри их организации. Достать деньги не будет для них проблемой, а вот материалы из подземелья добыть не просто.
        Новички тут же принялись за изучение полученных навыков. Артем по началу на эмоциях даже пару раз ругнулся получая в свои руки книгу, но вскоре затих, погрузившись с головой в изучение. Конечно, изучать навыки прямо в подземелье было не самой лучшей идеей, так как при чтении книги-навыка человек отстранялся от внешнего мира, что делало его легкой мишенью. Но так как этот рейд он планировал сделать долгим, то усилить свою группу было более важно. Использовать весь спектр возможностей полученных навыков они конечно не смогут, но базовые приемы, вполне. У них ведь были не только базовые знания полученные от самих книг, но и некоторые вещи подчерпнутые с уроков Элима по боевым навыкам.
        Пока новички получали свои первые навыки, остальные отдыхали и стерегли своих товарищей, не способных в данный момент сражаться. Хотя вряд ли кому-то удасться подкрасться к ним достаточно близко, учитывая что в их группе помимо опытного Элима есть ещё и Александр, которому он отдал навык [Чувство Жизни]. В будущем молодой полковник определенно будет командиром одной из групп Перерожденных, да и вообще одной из важнейших фигур в Бессмертном Оплоте, поэтому он не скупился на его усиление. Полковник уже успел достаточно неплохо освоить этот навык и если сосредоточиться, мог почувствовать всех живых в радиусе пары десятков метров. Правда такой радиус был только в подземелье, где было не так много живых существ и их ауры были достаточно выделяющимися. Мастерство владения этим навыком измерялось не в радиусе действия, а от количества живых существ, которых мог заметить человек.
        Чем больше живых существ будет в округе, тем радиус действия будет меньше - ему просто не хватит внимания заметить их всех.
        К тому же сейчас полковник владел навыком не на уровне нахождения всех муравьев в округе, только крупные существа, вроде людей или гоблинов, хорошо ощущались. Особенно его командир - все присутствующие ощущались для него как маленькие огоньки, но Элим был больше похож на гигантский костер. Парень не удивился, когда узнал об этом, да и полковник тоже прекрасно знал с чем это было связано.
        Эта новость не очень обрадовала Элима, ведь это значило, что его было достаточно легко засечь имея достаточное восприятие или какой-нибудь поисковый навык. Раньше он был вынужден скрываться от демонов в их мирах и достиг в этом искусстве больших высот и замечание Александра заставило его обратить внимание на эту проблему. Сейчас конечно вряд ли найдётся кто-нибудь, кто сможет этим воспользоваться, но в будущем это может стать проблемой. Правда, во время своих скитаний эта проблема стояла у него намного острее, поэтому он достиг невероятных высот в методах ее решения. Он научился таким техникам исчезновения и сокрытия, о которых современные убийцы могли только мечтать.
        Как только он станет немного сильнее, уже сможет начать первый этап тренировок в этом направлении, а пока у него есть более важные дела. Когда новички закончили изучение своих навыков и немного попрактиковавшись, были готовы продолжить путь.
        Весь их привал занял чуть больше часа, после этого ребята двинулись дальше.
        Ситуация никак не изменилась. Ребята по-прежнему продолжали продвигаться по подземелью, рисуя подробную его карту. Уничтожали каждую встреченную группу монстров и собирая с них всё полезное. Но потом отряды гоблинов стали встречаться всё чаще и вскоре Элим понял с чем это связано. Тоннель, по которому они шли, начал наполняться зеленью, а значит рядом есть «живая» зона, которая, по всей видимости, была населена гоблинами, так как среди последних нескольких групп их противников не было кобольдов.
        А раз впереди «живая» зона, то и противников там будет достаточно. Артем неожиданно оказался крайне приспособленным к сражению, да и остальные тоже справлялись неплохо, что сильно подняло боеспособность их группы.
        Возможно в этот раз они смогут пробиться в эту зону. Это конечно будет опасно, но нельзя же вечно их опекать? Рано или поздно они должны столкнуться со смертельной опасностью, и чем раньше это случится, тем лучше. Тем более, что риск стоит того - в «живой» зоне можно найти много полезного, если знать, что искать. Именно с такими мыслями Элим и его группа направились в сторону этой зоны.
        Глава 67
        - Сколько ты насчитал? - шепотом спросил Элим у стоящего рядом человека с закрытыми глазами.
        Сейчас он и полковник, вместе наблюдали за заставой гоблинов, за которой виднелось обширное пространство заполненное растительностью. Сами парни прятались за выходящим из стены тоннеля корнем. Полковник даже представить боялся каких размеров будет дерево, способное пропустить корни таких размеров через скалу. Кажется, дальше за укреплениями гоблинов начинался лес, значит «живая» зона была достаточно большой, но скорее всего меньше, раз охраняли только вход в саму зону: по дороге они не встретили никакой другой заставы или отряда для предупреждения. Хотя был шанс, что это племя растеряло часть своей силы и им пришлось уменьшить гарнизон. Элим заметил следы в одном месте, которые могли свидетельствовать о наличии там каких-то укреплений в прошлом, но им было уже довольно много времени.
        - 32, - Александр открыл глаза и посмотрел на своего командира, - а ты?
        - Столько же, значит будем исходить из этого. Возвращаемся.
        Ребята стали тихо возвращаться обратно вглубь тоннеля, где оставили остальную часть группы. Их группа, как и прежде продвигалась по подземелью, пока не наткнулись на это препятствие, и сейчас двое из них ходили оценивать шансы его преодолеть. К несчастью для гоблинов, их количество было недостаточным, чтобы заставить Элима отступить. Они ещё втроем брали подобные укрепления, где было с два десятка монстров, сейчас же, когда к их группе присоединился полковник и троица новичков, у бедолаг на заставе не было ни единого шанса.
        Их группа сейчас была в нескольких сотнях метров от позиции гоблинов и ждала возвращения своих товарищей, отправившихся на разведку. Когда они вернулись, Элим не стал тянуть и первым делом сказал, что они будут атаковать эту заставу. С планом об атаке думать было нечего - напасть они могли только с одного направления так, что им нужно было лишь сделать свою атаку как можно стремительнее. Как и раньше, в авангарде будет Элим, который привлечет на себя большую часть внимания, а затем ударят и остальные.
        Главным в этой атаке было не дать никому уйти. На первом этаже самые крупные подобные зоны были длинной в десяток-другой километров, но это были самые большие. Эта, в лучшем случае, будет протяженностью в несколько километров, а значит подкрепление может добраться очень скоро. Если их не услышат и никто с заставы не сбежит, то у них есть неплохой шанс порыскать в этой «живой» зоне. Элим не сказал бы, что у гоблинов хороший слух, если они нападут и в радиусе сотни-другой метров никого не будет, то всё будет хорошо. Самое важное в таком случае, не дать сбежать ни одному противнику, об этом он ещё раз напомнил своим друзьям перед атакой.
        Последний раз взглянув на свою команду и удостоверившись в их готовности, Элим рванул в атаку. Сейчас его ноги были просто накачены маной, так как его атака должна быть стремительной настолько, насколько это возможно. До заставы было метров тридцать, но парень преодолел это расстояние просто в мгновении ока. Кольца на наконечнике его оружия зазвенели, знаменуя приближающуюся смерть очередного противника. Для кого-то вроде кобальта или гоблина перемахнуть через эти укрепления было бы невероятно сложно, но для Элима это было достаточно просто. Во время своего прыжка он нанёс удар в горло одному из гоблинов в хорошей экипировке, вызвав тем самым фонтан крови. Такая сцена напугала многих гоблинов, но внезапно появившийся монстр не собирался давать им время отойти от шока и направился к следующей цели.
        Элим пробивался к противоположному концу группы противников, чтобы перекрыть им путь к отступлению, но даже ему одному будет невероятно трудно не дать никому уйти, поэтому остальные должны были вскоре ударить. Первыми от шока отошли гоблины поопытнее, а значит и посильнее. Они сообразили, что противник хоть и необычен и с виду достаточно силен, но он был один, поэтому вскоре в сторону Элима уже двигалось несколько гоблинов-воинов. Элим взмахнул в сторону ближайшего противника, который не понял смысл его действий, о чем через секунду и пожалел, так как [Ветряной Разрез] оставил на его голове глубокую вертикальную рану, унёсшую его жизнь. Со стороны заметить эту атаку можно, но если она направлена точно на тебя, то в твоих глазах будет выглядеть как тонкая, прозрачная, вертикальная линия, которую практически невозможно заметить.
        Спины остальных покрылись холодным потом, когда они увидели такую смерть своего товарища, но это мало что изменило, ведь их по-прежнему намного больше. Их ведь могут и наградить если они убьют такого противника, но куда важнее насколько сильнее они смогут стать? Не только люди становились сильнее убивая противников, монстры жили по тем же законам и кто знает насколько сильнее сможет стать тот, кто убьет этого странного монстра, которым в их глазах был молодой человек.
        Правда, их мечтам не дано было сбыться, ведь Элим не был обычным человеком. Его атаковали пять противников с трёх разных направлений, но он уклонился, заблокировал или парировал все их атаки, и во время всего этого сумел сильно ранить одного из них!
        Но на этом ошеломляющие новости не заканчивались. В этот момент появились остальные члены его группы, вновь ошарашив всех гоблинов находящихся тут. Каменные копья, огненные шары и какие-то странные металлические штуки, оказавшиеся картами полковника, обрушились на гоблинов, стоящих на краю укреплений. Ну а через пару секунд появились и те, кто всё это запустил. Ян и Александр первыми перебрались через укрепления и ринулись в бой, за ними появились и остальные. Хотя это было больше похоже на резню: ничего не понимающие гоблины не могли дать достойный отпор, только те, что обладали магическими способностями могли сопротивляться и были опытнее остальных, но таких было не больше десятка и большая часть из них была занята Элимом. Хоть Элим и тренировал их очень недолго, но он сумел привить своим подопечным самое главное - психологическую готовность убить противника, а это забирало у гоблинов их единственное преимущество перед людьми.
        Появились первые гоблины, посчитавшие, что лучше сбежать, но Александр внимательно следил за всем полем боя и тут же переключался на тех, кто пытался его покинуть. Очень скоро обычных гоблинов не осталось, держались лишь настоящие гоблины-воины, но и их осталось лишь трое - Элим уже убил всех своих противников и сейчас помогал остальным. Будь у него возможность, он бы не вмешивался и просто наблюдал со стороны за сражениями остальных. Но в случае если их услышали, то бой нужно закончить как можно быстрее, поэтому он вмешался и очень скоро все противники были мертвы.
        Застава гоблинов теперь представляла собой настоящую бойню: повсюду была кровь и изувеченные трупы гоблинов, а посреди всей этой резни стояли люди, в данный момент тоже изрядно испачканные кровью, по большей части не своей. Серьёзно пострадал лишь Максим, которому противник сильно рассек левую руку, а остальные либо и вовсе не пострадали, либо отделались небольшими царапинами. Пока раненому парню зашивали руку, остальные быстро начали обыскивать недавнее поле боя. Две книги навыков нашлись быстро, как и определенное количество экипировки из змеевика, после этого группа тихо двинулась в небольшой лес.
        Сейчас они фактически были на вражеской территории, поэтому их отряд двигался с особой осторожностью. К тому же они раньше никогда не бывали в лесу на подобие этого: по мимо того, что он был в подземелье, так ещё и деревья имели листья необычного фиолетового цвета. Сами деревья были похожи на дуб, только не такие высокие - метров 8-9 в высоту. Элим двигался чуть впереди остальных, рядом с тропой, по которой, очевидно, ходили гоблины. Если достаточно выждать, то вполне возможно напасть на ещё один отряд, который будет двигаться на смену тому, который ребята не так давно уничтожили. В прошлом они уже использовали подобную тактику, но в этот раз они оказались на подконтрольной монстрам территории, фактически у них дома.
        Когда они зашли глубже в лес и немного отошли от тропы гоблинов, Элим остановил группу. Дальше ему нужно было пойти одному, для этого было несколько причин: во-первых, один он будет двигаться быстрее, ну а во-вторых, так ему не нужно будет объяснять, если он найдет что-нибудь полезное, о чем, по идее, знать не может. Александр сразу понял, о чем думает его командир, поэтому не стал возражать. Перед тем как уйти, Элим достал пару раций и оставил одну из них полковнику, которого назначил главным в свое отсутствие.
        - Связывайся со мной, только если случится что-то серьёзное, я не надолго.
        Оставив свою группу, Элим двинулся дальше в одиночестве. Сейчас нужно было узнать размеры этого племени и расположение их деревни. Если бы их засекли, то тут всё уже кишело бы отрядами гоблинов, причем среди них были бы сильнейшие представители племени, так как контроль этой зоны был жизненно важен. Растения и плодородная земля были в подземелье маной небесной, по крайне мере на первых этажах, где количество пищи было сильно ограничено. Если два племени будут воевать, то определённо победит то, что контролирует живую зону, ведь его воины будут просто физически сильнее из-за хорошего питания; да и растения или их плоды тут могли обладать некоторыми необычными свойствами.
        Одной из таких вещей была довольно распространенная, так называемая Ягода Солдата. Ученые конечно придумали ей другое название, но в простонародье её называли именно так. Съешь горсть таких ягод и каким бы сильно уставшим ты не был, сможешь работать на максимуме своих возможностей ещё пару часов, но нужно быть готовым к сильной отдаче, потому что как только эффект закончится, то встать ещё сутки ты не сможешь. На основе этих ягод люди делали стероиды и стимуляторы, по сравнению с которыми нынешние и рядом не стояли. Они достаточно неплохо прижились у военных и наёмников, да и среди Перерожденных. А смешивая их с чем-то ещё, порой получались просто невероятные препараты.
        И таких примеров было достаточно много, были такие, что помогали восстанавливать ману, усиливали регенерацию и даже повышали характеристики. Это было ярким примером того, как подземелья повлияли на все сферы человеческой жизни. Ну а некоторые были просто невероятно вкусными, чем достаточно умело в прошлом воспользовались Перерожденные, выудив из карманов богачей с их помощью очень много денег. Элим до сих пор поражался, сколько денег люди готовы тратить, чтобы показать свою элитарность и принадлежность к, так называемой, аристократии.
        На лице парня появилась небольшая улыбка: он в скором времени будет делать то же самое.
        Глава 68
        Элим осторожно двигался по лесу, не издавая при этом ни звука. В нем не было никаких крупных зверей из-за наличия рядом племени гоблинов. Ведь любое крупное животное на которое можно охотиться, было бы убито гоблинами. В таких местах животные живут только если у них есть достаточно сил для этого и их бы боялись так сильно, что не осмелились нападать. Чтобы остановить племя гоблинов желающих заполучить живую зону нужно убить сотню-другую из них, а существ или их групп способных на такое на первом этаже просто нет.
        Но вот некоторые существа поменьше вполне могли выжить, укрываясь от взора населяющих эту территорию гоблинов. В данный момент Элим наблюдал за маленьким, похожим на нечто среднее между белкой и хорьком, зверьком, с окрасом, позволяющим ему легко сливаться с окружающей средой. Зверек ловко перемещался по дереву с помощью своих маленьких, но цепких лапок. Он мог легко перепрыгивать с ветки на ветку, таким образом перемещаясь между деревьями. Гоблины, с их грубым мышлением и ещё более грубыми навыками, никогда бы не смогли поймать такое быстрое и юркое животное.
        Парень сразу же заметил этого зверька, в прошлом Перерожденные придумали ему какое-то глупое имя, но он уже давно позабыл его. Он не стал трогать его, а под его любопытным взглядом, двинулся дальше. Довольно скоро лес закончился и перед ним предстала деревня гоблинов, сразу за полями с какими-то растениями.
        Сама деревня была домов на триста, не больше. Правда, жилища гоблинов люди вряд ли бы назвали домами, самое большее -хилые шалаши. В центре было что-то отдаленно напоминающее нормальное здание, скорее всего это дом вождя племени. Деревня располагалась не в центре живой зоны, а была больше сдвинута к одному из краев. За деревней, практически возле самой стены, стояли несколько тотемов разного размера, а на стенах рядом виднелись какие-то рисунки. У гоблинов, как и любого, даже самого слаборазвитого общества, имелась своя религия, правда Элим понятия не имел кому или чему они поклонялись. Шаманы в племени имели очень высокий статус, а верховный шаман был по статусу практически равен вождю, что говорило о важности религии в их обществе. В прошлом люди как-то хотели узнать об этом, проводили какие-то исследования и даже пытались пообщаться с гоблинами. Элим не сильно удивился когда узнал, что парочка из них умерла.
        Даже на более нижних этажах, где монстры были явно поумнее, ни у кого не выходило нормально с ними пообщаться, а уж с гоблинами - тем более.
        Судя по размерам этой деревни, в племени было около тысячи гоблинов, для живой зоны это был средний показатель. Но даже этого хватит, чтобы без труда прихлопнуть их группу в лобовом столкновении, поэтому попадаться явно не стоит. Парень понаблюдал некоторое время за деревней гоблинов и пришел к выводу, что есть ещё минимум два выхода из этой зоны. Он понял это по таким же дорогам, что шли и к той заставе, которую они уничтожили, для этого пришлось достаточно долго всматриваться, ведь освещение тут было искусственными не сказать, что сильно ярким.
        Сама деревня была обнесена достаточно высоким частоколом, даже ему было бы тяжело через такой перебраться. У деревни было двое врат, через которые то и дело проходили гоблины, обычно по одному или по двое, но иногда и крупными группами, которые, по всей видимости, уходили в подземелье на охоту или на поиски других ресурсов. Именно такие группы и уничтожал Элим до этого, это напомнило ему, что стоит поторопиться, ведь подобный отряд может вернуться и обнаружить уничтоженную заставу. Он предупредил Александра о возможности подобного развития событий и сказал тому действовать на своё усмотрение. У него голова толковая, он сможет трезво оценить свои силы и силу противника, если будет недостаточно, то он просто вызовет командира обратно.
        Он развернулся и двинулся обратно вглубь небольшого леса, где его никто не заметит. Выходить за его пределы было опасно, ведь если его заметят, то бросят все силы на его поиски и уничтожение.
        Да и в лесу у него больше шансов найти что-нибудь полезное. Парень рыскал по лесу в поисках необычных растений, образы которых всё ещё сохранились в его памяти. Но даже если он многое уже не помнил, вряд ли он пропустит необходимое, увидит - вспомнит. Через четверть часа поисков, парень нашел кое-что полезное: среди высокой травы, под деревом, он нашел маленькие ягоды светло-зеленого цвета, по форме похожих на чернику. Название уже стерлось из памяти, но вот способ применения остался, эти небольшие ягоды являлись прекрасным антисептиком, особенно в переработанном виде. После часа поисков его сумка наполнилась несколькими видами трав, аккуратно расфасованными по небольшим пакетам. Предназначение некоторых он уже и не помнил, но взял их с собой, раз уж нашел. Этого он посчитал достаточным, чтобы считать свой небольшой забег по лесу достаточно успешным, чтобы на этом закончить.
        Когда он вернулся, то несущий вахту Артем с перепугу кинулся на него, за что сразу же огреб по шее от своего командира. Если парень прямо видел цель, то сразу же на ней фокусировался, но ему всё-таки не хватает простой подготовки. Умением сражаться природа его не обделила, а вот выдержкой - да, действовал он пока слишком импульсивно, а значит предсказуемо, а значит, его легко убить.
        - Поспокойнее, не стоит бросаться на своего командира, а то я на рефлексах и убить могу.
        После этого он мощным рывком поднял парня на ноги. От смущения у Артема горело лицо: мало того, что проиграл потенциальному противнику, так ещё и на командира накинулся. Вернувшись обратно, Элим кратко обрисовал расклад сил в этой живой зоне и дальнейший план их действий. Задерживаться тут на долго было смерти подобно, поэтому после ещё одной атаки они планировали покинуть эту область. Для полной её зачистки понадобится на много больше Перерожденных, чем у них есть сейчас, так что в ближайшее время об этом и думать не стоит.
        Сейчас в их планах было нападение на группу, которая должна была прийти на смену уничтоженной на заставе или тех, которые будут возвращаться через этот проход. В крайнем случае - забег на пару километров, чтобы оторваться от погони, не станет большой проблемой для их группы. Гоблины, с их маленьким ростом, никогда не смогут догнать убегающих людей, если те в достаточно хорошей форме. Ребята не разводили костёр, чтобы не привлекать внимание и ничего не готовили, так как сильные и незнакомые запахи могли привлечь местных обитателей. После прихода Элима, их группа сместилась ближе к выходу из живой зоны, чтобы в случае возвращения очередной группы гоблинов, быстро их уничтожить в узком проходе и не дать войти в обширное пространство, где их будет тяжелее найти.
        Долго им ждать не пришлось. Через пол часа в тоннеле показалась очередная группа гоблинов, которую они благополучно уничтожили. Она была не очень большой, и, судя по виду вернувшихся, когда они выходили отсюда их было больше. Видимо в этот раз удача совсем от них отвернулась, раз после этого им пришлось встретиться ещё и с группой Элима. Но ему было нисколько не жаль этих гоблинов - жизнь жестокая вещь и сам он знал это куда лучше любого другого. Сейчас их сумки уже были достаточно плотно набиты добычей из подземелья: несколько книг навыков, куча металлолома из змеевика, а в сумке Элима можно было найти и несколько полезных растений. Этого было вполне достаточно, чтобы считать их поход удачным, поэтому он планировал после ухода из живой зоны отправляться обратно. Они были в подземелье уже почти сутки, и для первого похода новички проявили себя достойно, особенно, если учитывать количество сражений, через которые они прошли - в этот раз им везло на противников.
        От размышлений его отвлек появившийся в поле зрения отряд гоблинов, очень большой отряд гоблинов. За пару мгновений Элим насчитал больше пятидесяти, а это для их группы было уже опасно. Нет, они конечно точно выиграют, если вступят в бой, но велик шанс, что у них будут потери или серьёзно раненые, а этого он допускать не хотел. У него слишком мало подчиненных, чтобы он мог позволить себе их так бессмысленно терять. Видимо, вместе с отрядом заставы отправился ещё один, направлявшийся в вылазку за пределы их территории.
        Парень тихо развернулся и двинулся обратно к своим подчиненным: нужно было уходить отсюда, да побыстрее. Он двигался по лесу тихо и быстро, как настоящий зверь, все его движения были плавными и спокойными. Вряд ли на Земле был ещё один человек, способный так перемещаться по лесу. За время своих скитаний Элим побывал во многих местах, видел любые ландшафты, и ему пришлось приспособиться к каждому из них, чтобы там выжить. Самым первым, чему ему приходилось учиться - это как правильно передвигаться, чтобы двигаться как можно быстрее и тише, затрачивая при этом как можно меньше энергии. За столько лет он отточил подобные навыки до совершенства и теперь мог передвигаться в любом месте максимально эффективно. Как говорится, хлеб разведчика - это его ноги.
        Элим появился в их небольшом лагере очень неожиданно и ещё более неожиданным стал его приказ отступать. Спрашивать никто ничего не стал: теперь приказы их чокнутого лидера-садиста выполнялись практически на автомате, без всякого обдумывания. Ребята быстро похватали сумки и двинулись за командиром, по пути они встретили Яна, наблюдавшего за входом в зону. Парень быстро сообразил, что их группа двигается на выход, но была одна загвоздка.
        - Там отряд гоблинов.
        Услышав слова Яна, Элим, а за ним и все остальные, остановились. Лицо парня никак не изменилась после услышанного, он просто быстро спросил:
        - Сколько?
        - Ну, я не успел посчитать, а сразу рванул обратно. Десятка два, наверное, - Ян говорил не очень уверенно.
        Как только он увидел гоблинов, то сразу же отправился оповестить об этом остальных и, к своему удивлению, встретил их бегущими в его сторону.
        Он сразу же сообразил, что случилось что-то не очень хорошее. Собиратель Душ быстро принял решение:
        - Будем прорываться через них. Подчеркиваю, прорываться, а не драться. Я иду первый, постараюсь сделать вам проход побольше, вы за мной. Двигаемся по правому краю, цепочкой, держимся у стены. Прошли через них - не останавливаетесь, прете ещё метров двести дальше. Но не как боровы дикие, смотрите, что впереди и соответствующе реагируйте, если будет нужно. Всё ясно?
        Его подчиненные быстро обработали полученную информацию, и получив дружное «Да», парень взял свой гуань дао поудобнее и двинулся вперед.
        Глава 69
        Элим двигался быстро, направляясь в сторону тоннеля, где, по словам Яна, им навстречу двигался небольшой отряд гоблинов, остальные бежали, выстроившись цепочкой, несколько позади. Разобраться с таким отрядом даже в лобовом столкновении особого для них труда не составит, но вот если к ним сзади подойдёт группа, которую видел Элим - это будет действительно опасно. Через пару секунд как парень вбежал в тоннель, в поле его зрения показались гоблины. Увидев противника, Собиратель Душ ускорился до предела используя всё, что у него было на данный момент - [Контроль Маны] накачивал ноги энергией до предела, а [Поступь Ветра] позволяла ему уменьшить сопротивление воздуха. Нужно было сделать атаку неожиданной, а на такой скорости это не будет проблемой. Оружие в его руках стало светиться слабым голубым светом, который со временем становился все темнее, более различимым. Среди гоблинов вряд ли найдётся кто-то способный пережить эту атаку и уж тем более заблокировать.
        Прежде чем среди расслабленного отряда монстров, считавших себя уже в безопасности, нашлись те, кто заметил быстро приближающегося противника, парень оказался к ним вплотную. Кольца на наконечнике его оружия зазвенели, когда парень делал удар с максимально возможного размаха: он планировал проделать брешь в отряде противника одной мощной и решительной атакой. Четверых стоящих впереди гоблинов просто разорвало пополам - с такой силой ударил парень. Лица их товарищей, наблюдавших за этим, стали мертвецки бледными, они ещё никогда не видели ничего подобного. Всё произошло слишком быстро. Они были в ступоре от ужаса перед этим монстром, появившемся из, казалось бы, невозможного направления - со стороны их дома. Элим не остановился на этом и атаковал следующего гоблина, ближайшего к правой стене тоннеля, увеличивая прореху в отряде гоблинов.
        Такие действия были сильно манозатратными и он бы никогда не стал делать так с самого начала боя, но так как сейчас они отступали, парень мог себе позволить действовать подобным образом.
        Его товарищи тем временем на всех порах бежали в открытое для них окно, не встречая на пути никаких препятствий, помимо изуродованных тел гоблинов, только что убитых их командиром. Среди всё ещё живых тварей появились первые, отошедшие от первоначального шока. До них тут же дошло, что этот отряд странных существ убегает с их территории, а значит за ним, скорее всего, уже гонятся. Им стоило бы попытаться задержать их, но ни у кого не нашлось смелости сражаться с Элимом, одним ударом убившим четырёх из них.
        Парень атаковал, пока последний из его людей не оказался позади отряда гоблинов. Как только замыкающий колонну бегущих, Александр, пробежал мимо он сделал широкий удар, забрав жизнь очередного гоблина не успевшего отступить как остальные, и рванул за молодым полковником. Ошеломленные гоблины не могли и с места сдвинуться ещё несколько минут, пока не услышали бешеные, яростные завывания со стороны своего дома - это отряд, увиденный Элимом, нашел уничтоженную им же заставу. Этот наполненный злобой и ненавистью крик услышали и его виновники, которые сразу же немного ускорились, чтобы оказаться как можно дальше. Остановились они только после достаточно громкого наказа их командира, посчитавшего, что они пока ушли на безопасное расстояние.
        Элим быстро пробежался по своей группе: никто из них даже дыхание не сбил после такого рывка по тоннелю. На их тренировках он часто заставлял их менять темп и способ передвижения, а с повышенной выносливостью из-за маны в теле они порой затягивались до самой ночи. Поэтому было не удивительно, что для них подобное было не столь обременительно как раньше, к тому же, все тут были молодыми, держащими себя в форме и до Перерождения, людьми. Даже Максим, который хоть и выглядел худощавым, делал какие-то упражнения для поддержания выносливости.
        - Все в норме?
        Парень не заметил никаких ранений или чего-то необычного в своих подчиненных, но на всякий случай спросил, в подземелье бывает всякое. К счастью, его отряд был полностью в порядке и вскоре они поспешили двинуться дальше, используя своё привычное построение, только двигались немного быстрее. Замыкал их шествие Александр, который внимательно вслушивался, чтобы заметить преследователей, если таковые имеются, как можно раньше. Элим не имел ничего против: чем внимательнее будут его подчиненные, тем лучше. Однако сам же он сомневался в том, что они столкнутся с преследованием. Даже если гоблины и соберут отряд в погоню, к этому времени они будут уже далеко, к тому же их пешая скорость куда больше чем у гоблинов, ну а про бег и говорить не стоило.
        Глава Бессмертного Оплота вел своих людей к выходу из подземелья, по дороге назад они скорее всего встретят ещё парочку противников, но проблем у них возникнуть не должно. Он был доволен результатами этого рейда: помимо хорошей добычи, его подчиненные получили много опыта, во всех смыслах это слова. Из всей группы только он и Ян не подняли свой уровень, а ведь им ещё предстоит дорога назад. Когда они выберутся из подземелья, они проведут там около полутора суток. Со стороны это может показаться долгим сроком, но через пару лет рейды длинной в несколько недель станут вполне нормальным явлением.
        Как он и предполагал, к тому моменту как они выбрались из подземелья, произошло ещё несколько боев. Никаких серьёзных ранений никто не получил, но несколько отметин у каждого из них имелось. Первым делом выйдя из подземелья Элим шумно сделал глубокий вдох и набрал полные легкие воздуха. Там, в подземелье, воздух был затхлый и вязкий, по сравнению с ним, воздух в лесу был куда более свежим, чистым и приятно прохладным. Остальные невольно сделали тоже самое, наглядно оценив разницу между воздухом в подземелье и воздухом в осеннем лесу.
        Элим поздоровался с привратником и двинулся дальше, остальные члены его группы также поприветствовали Сима. После их недавнего спарринга, ребята узнали этого громадного стража получше и теперь не испытывали к нему такого страха как прежде. Их группа привлекла внимание всего лагеря, но они знали, что теперь это будет происходить часто и реагировали не столь бурно. Большая часть их одежды была запачкана кровью, повествуя о не самых приятных их свершениях. И это поражало военных, ведь помимо полковника, остальные члены этой группы были молодыми людьми, а их лидеру и вовсе было только восемнадцать. Командир военных уже начал было волноваться, что группа Бессмертного Оплота долго не возвращалась, поэтому с облегчением вздохнул, увидев их всех живыми. Он поприветствовал Элима кивком, парень ответил тем же, на этом они и ограничились, после чего группа из Бессмертного Оплота отправилась обратно на свою базу.
        Когда они вернулись, их уже ждали - родители Вики и Яна очень волновались всё это время и были крайне рады увидеть своих отпрысков живыми и здоровыми. Они уже свернули свои предыдущие дела и сосредоточили все свои силы к административной работе в Бессмертном Оплоте. Первым делом все отправились в душ - смыть с себя кровь, пот и грязь, накопившиеся за время их хождения по подземелью. После водных процедур их ждало хорошее застолье. В подземелье они, конечно, не голодали и еда из пайков была вкусной, но она ни в какое сравнение не идет с нормально приготовленной едой двух заботливых матерей.
        Атмосфера была немного напряженной: родители прекрасно знали, что их дети в подземелье не цветочки собирают, но спрашивать об этом они не решались. Но проблему разрешил Артем, добравшийся до еды, парень начал как обычно болтать без умолку с набитым ртом, чем изрядно повеселил остальных и атмосфера за столом тут же изменилась на приятную и веселую.
        Первым их покинул Элим. О его действиях и действиях его группы определенно докладывают в верха. Ведь сейчас они единственная подобная организация, а ещё Элим должен был правительству 8 книг навыков, которые заложат основу для их собственной организации Перерожденных. Он был уверен, что сейчас они все в ожидании - раз он вернулся из подземелья, то должен был достать там книги навыков. Как и говорил полковник, им тут ещё долго жить, поэтому не стоит провоцировать и тянуть до последнего с их договоренностью.
        Элим был абсолютно прав. Дмитрий узнал о возвращении его группы, как только та вышла из подземелья, но он не спешил связываться с Элимом. Он уже понял, что тот был человеком непростым и крайне не любил, когда на него давили, поэтому он решил подождать хотя бы до завтра. Прошло не больше двух часов с возвращения группы Перерожденных, как с ним связался Элим, очень его этим удивив. Парень не стал тянуть кота за хвост и сразу же перешел к делу:
        - Две книги навыков. Могу отдать вам 2 книги навыков из положенных 8.
        Дмитрий чуть язык не проглотил услышав подобное. Он ожидал, что этот парень будет тянуть до самого последнего, прежде чем начать отдавать книги навыков.
        Из подземелья Элим со своими ребятами принесли 5 книг, если добавить [Родство с огнем], которое до сих пор хранилось у них, то будет 6. Парень усмехнулся, когда услышал, как его собеседник прокашлялся несколько раз, намереваясь ответить, но он не дал ему такой возможности:
        - Я не знаю, что вы там будете с ними делать, но подозреваю, что в конце концов вы отдадите их какому-нибудь спецу, который возглавит отряд для исследования подземелья. Так вот, мне хотелось бы с этим человеком поговорить. Я не настаиваю, но это было бы не плохо.
        Его собеседник не совсем понял, зачем ему нужно было встретиться с этим человеком, но спрашивать не стал. Раз уж Элим хочет отдать 2 книги навыков, то можно было бы и выполнить его не такую уж и большую просьбу. К тому же, пока только группа Элима ходила в подземелье и знала, что там творится, может он хочет поделиться с ним своими знаниями? Сейчас был уже вечер, почти ночь, и Дмитрий решил, что лучше забрать книги завтра, точнее отправить кого-нибудь за ними. Попрощавшись с Дмитрием, парень не стал возвращаться обратно, а пошел к себе спать. Ему нужно было хорошо отдохнуть, ведь он планировал в ближайшее время снова отправиться в подземелье. Один.
        Глава 70
        Проснулся Элим как всегда рано. Снов он не видел, за всё время, что он был на Земле сон приходил к нему лишь однажды в виде страшных воспоминаний. Его это не сильно заботило - он и до этого не видел снов, да и спал он уже тогда раз в пару лет в лучшем случае. Но вопреки своему обыкновению, с кровати парень не встал, а остался лежать с закрытыми глазами.
        Он не уделял этому время раньше, сосредоточившись на тренировке навыков стихии ветра, но сейчас решил заняться этим. В прошлом у него не было возможности нормально пообщаться с душами хранящимися в его теле: он постоянно подавлял их «восстания», что сильно выматывало его собственную душу. Но сейчас у него нету подобной проблемы. Его душа осталась как и у того монстра, которым он был раньше и если он захочет, то в мгновении ока уничтожит все души, собранные в его теле.
        Как только томящиеся внутри души ощутили на себе внимание его сознания, то тут же съежились от страха. В последнем рейде он почти не использовал их, так что сейчас они не были истощены или ранены и виделись ему как крохотные, но яркие сгустки энергии. Начать он решил с души красной саламандры, обладавшей самым слабым интеллектом и, по сути, бывшей обычным животным. Парень отчетливо ощущал, как дрожит душа этого маленького и слабого существа под его пристальным взором, что было вполне логично, учитывая обстоятельства. Общаться на прямую с ней он не мог, сознание животного просто не поймет его языка, поэтому он отправил лишь маленький сгусток дружелюбных мыслей. Сознание саламандры в этот момент пребывало в полном хаосе, считая, что сейчас ему придет конец, но к своему удивлению обнаружил - пришедшее «сообщение» не несло никакой угрозы, а даже наоборот.
        Саламандра с опаской отнеслась к этому, никак не отреагировав, надеясь, что страшный монстр вскоре перестанет обращать на неё внимание, как раньше.
        Но Элим не собирался так просто сдаваться и отправил очередной сгусток своей духовной энергии, несущий дружественные намерения. В этот раз саламандра отнеслась к этому не так настороженно, но по-прежнему в ответ не последовало никакой реакции. Парень повторял свое «сообщение» ещё несколько раз, прежде чем душа саламандры окончательно расслабилась и спокойно приняла его. Это очень порадовало Элима. Хоть сам он и был Собирателем Душ в течение долгих лет, но в таком способе взаимодействия с душами был полным новичком. После получаса подобных «сообщений» его собеседник впервые отправил небольшой, робкий ответ в виде таких же положительных эмоций. Такой способ общения был до жути примитивным и не нес в себе никакой информации, но оказался достаточно приятным.
        Парень видел насквозь душу этого существа и видел, как искренне то начало ему отвечать. Оно по-прежнему побаивалось его, всё-таки именно он убил его. Но, по всей видимости, у этого маленького существа было просто недостаточно интеллекта, чтобы испытывать глубокую ненависть к кому-то, поэтому оно так быстро и ответило Элиму.
        Он глянул на часы и понял, что лежит так уже почти полтора часа! С момента возвращения он никогда так долго не бездельничал. Конечно, хорошо, что ему удалось наладить контакт с одной из поглощенных душ, но будет ли от этого польза он не знал, поэтому встал и отправился за остальными - пора было начать тренировки. Пока он собирал всех, парень также продолжал «разговор» с душой саламандры. Это было немного не удобно, но через пару минут он приноровился и стало полегче.
        Ребята вовсе не удивились, что сразу после рейда их потащили на тренировки и никак этому не противились, подобный распорядок начинал входить у них в привычку. Встречал их командир на улице, рядом с кучей утяжелителей, которые они таскали на каждой тренировке, на нем самом были даже более тяжелые. Так сказать, подает личный пример. Это было вполне логично и правильно - если требуешь от подчиненных выкладывать на тренировках по полной, то будь добр выкладываться ещё больше.
        Собравшись все вместе, они в привычной манере двинулись в лес под громкие выкрики их командира. В этот раз он опять увеличил нагрузку, впрочем, даже к этому они уже начали привыкать. Каждый день он заставлял их делать больше, чем в предыдущий.
        Иногда придумывал новые упражнения или задания, а иногда просто увеличивал количество уже имеющихся. После нескольких часов сверхчеловеческих нагрузок, они перешли к ещё более неприятному - спаррингам. Их было несколько видов, но самым неприятный был спарринг с самим Элимом - тут ты в любом случае огребешь. В это время остальные спаринговались друг с другом, жестко спарринговались, а если попытаешься отлынивать - поединок с Элимом вне очереди. Ещё были варианты, когда они группами по несколько человек нападали на их командира - Элим приучал их к командной работе, иногда заставлял нескольких из них нападать на одного, чтобы они учились драться с противником превосходящим их числом. В общем, он пытался натренировать их для любых ситуаций, в которых они могут оказаться в будущем.
        Их тренировки были прерваны появившимся Дмитрием, который приехал за книгами навыков. С ним приехало достаточно много людей, какие-то ученые и что-то вроде конвоя.
        Парень усмехнулся глядя на всё это: такой кипишь ради каких-то двух книг навыков с [Контролем Маны]. Он не стал тратить на это много времени и сразу же передал им две книги, а потом отправился обратно на небольшой полигон, где они тренировались. Пробыл он там правда не долго - пришло время для тренировки навыков. С этим его подопечные справятся сами и контролировать здесь их не было нужды, любой из них будет тренироваться во всю силу, ведь от их навыков будет зависеть их эффективность в бою, что сильно влияло на их шансы остаться в живых.
        Сам он отправился в кузницу. В последнем рейде они достали достаточно много металла, чтобы он мог изготовить оружие для троицы новичков, да и для тех, кто прибудет после них. Сегодня вечером должны были приехать несколько кандидатов на вступление в Бессмертный Оплот, именно кандидатов. Половина из них сегодня же свалит обратно, после первого же тренировочного боя с ним. Хотя, может стоит дать попробовать полковнику? Он не планировал проверять каждый забор новичков и дальше, раз уж он его зам, то пусть этим занимается сам. Можно ещё Артема с Яном на это дело пустить, эти двое точно воспользуются возможностью выпустить пар и поколотят кандидатов с особым энтузиазмом.
        Когда он вошел в кузницу, то его обдало горячим воздухом. За последнее время Рольф вне кузницы только ел и спал, всё остальное время он уделял ковке. Уровень его мастерства под надзором Элима рос как на дрожжах и кузнец не собирался терять ни капли времени. Стойки для оружия наполнились клинками, топорами, булавами и прочим видом оружия практически до отказа. Он специально сказал ему ковать разные виды оружия, помимо положительного влияния на его навыки, так его людям будет с чем тренироваться. Сейчас у каждого из них был одноручный меч и тренировались они с ними - это была основа фехтования. Но при равном уровне мастерства одноручное оружие будет уступать двуручному, парному или связке одноручного и щита. Поэтому скоро он начнет тренировать их с тем оружием, которое они выберут, если он, конечно, одобрит этот выбор. Всё оружие, которое делал Рольф, можно было описать одним словом - простое.
        Здесь не было никаких вычурных или диковинных экземпляров, только самые обычные, потому что именно они были наиболее эффективны и легки в освоении, по крайне мере в большинстве случаев. Если делать какое-то необычное оружие, то нужно четко понимать для чего нужны те или иные изменения, и как этими изменениями воспользоваться.
        Рольф стучал своим молотом по раскаленной заготовке, которая в скором времени должна стать мечом. Лицо у кузнеца было серьёзное, сосредоточенное. Он внимательно смотрел за каждым изменением в металле, вызванным ударом его молота. Элима он не заметил и тот решил немного понаблюдать за ним, посмотреть научился ли тот чему-нибудь. Пару минут понаблюдав за ним и осмотрев последние его работы, парень пришел к выводу, что Рольф определенно улучшил свои навыки, немного, но за такой короткий срок ожидать чего-то большего было бы глупо.
        - Не дурно Рольф, очень даже неплохая работа, - Элим указал на один из последних мечей, что сделал кузнец.
        Рольф, наконец-то заметивший его, отложил молот и повернулся к собеседнику. Он шумно вдыхал воздух - всё-таки вот так целыми днями махать молотом было не так уж и просто. Элим прекрасно знал об этом и о том, что дальше будет хуже, ведь чем лучше будет металл, тем сложнее будет его обработать, даже с помощью пневмомолота. Рольф, будучи обычным человеком, в лучшем случае сможет ковать ещё года три, не больше.
        Чтобы стать настоящим мастером-кузнецом ему нужно стать Перерожденным, сильным Перерожденным, а для этого нужно не только тренироваться, но и отправляться в подземелье и повышать там уровень. Но для этого разговора время ещё не настало, поэтому парень просто сообщил Рольфу, что пришел выковать несколько мечей для ребят и ещё парочку других вещей из змеевика. Мужчина сразу воодушевился: помимо похвалы от Элима, который на такие вещи был очень скуп, он ещё и научит его чему-то новому. Парень всегда брал Рольфа помощником, когда принимался за дело, он редко ему что-то объяснял, так как это было не нужно. Человек, больше десятка лет занимающийся ковкой, быстро подметит для себя что-нибудь новое в работе более опытного кузнеца. Элим говорил только о тех вещах, которые кузнец вряд ли бы заметил.
        Вскоре работа в кузнице вновь закипела. Парень достаточно быстро сделал шесть хороших двухлезвийных мечей. В них не было ничего необычного: обычный клинок, гарда, рукоять и круглое навершие.
        [Двухлезвийный одноручный меч из сплава змеевика]
        [Атака 13-20]
        [Прочность: 60/60]
        После этого парень сделал ещё несколько металлических карт для Александра, вырезав на них несколько символов. Эти символы были связаны с техникой, которой он планировал его научить, но это будет позже, а пока это всего лишь необычные рисунки. Далее он сделал первые элементы для брони: наручи и наголенники.
        [Простые наручи из сплава змеевика]
        [Защита 8-12]
        [Прочность: 60/60]
        Это были обычные металлические наручи с большей частью креплений ближе к кисти и металлической частью доходящей до самых локтей, а с другой стороны до самых костяшек пальцев. Никаких символов или украшений и прочей ерунды на них не было, просто металл, опоясывающий руку.
        [Простые наголенники из сплава змеевика]
        [Защита 8-12]
        [Прочность: 60/60]
        С наголенниками всё было точно так же: никаких украшений, просто металл, опоясывающий голень, уходящий вверх достаточно, чтобы прикрыть колено. После всего этого, металла у них практически не осталось, да и он был не нужен, надевать на себя полностью металлический доспех не было никакого практического смысла, он бы не давал ему достаточной защиты, чтобы компенсировать потерянную мобильность. Наручи и наголенники были простой предосторожностью, да и иногда легче было выгоднее отвести удар наручем или и вовсе просто заблокировать удар ими. Так как он намеревался добраться до второго этажа, где с его уровнем ему придётся быть очень осторожным, было неплохо получить немного хорошей экипировки. Он остался удовлетворен увиденными цифрами и, взяв только что сделанные элементы брони, пошел обратно - новенькие уже должны были приехать.
        Глава 71
        Элим стоял вместе с Викой и Яном и наблюдал, как полковник гоняет восемь человек по их полосе препятствий. Делал он это, откровенно говоря, от нечего делать: когда они пришли за Элимом в кузницу, тот просто развернул их и сказал ждать пока он не закончит. Александр решил посмотреть на их физическую форму пока не вернулся их командир используя его же стандарты, правда он не был уверен насколько жесткими они были.
        - Есть кто-нибудь с особенностями? - спросил у друзей Элим, наблюдая, как восемь человек обливаются потом, выполняя указания полковника, который, кажется, начал входить во вкус.
        - Одна девушка, та, что повыше, Ламия. Она эстонка двадцатисемилетняя, судя по её анкете, её особенность называется [Прядильщица], большего о её особенности сказать не могу, - ответила ему Вика, глядя в свой планшет.
        Девушка взяла на себя ответственность за отбор рекрутов в их группу и подходила к делу очень ответственно. Старшее поколение не дружило с новыми технологиями, а Элим четко дал ей понять, что не будет этим заниматься.
        Знала бы она, какой он на самом деле старик, то поняла бы такую категоричность. Для него телефон, как и любое современное устройство, было пострашнее монстров в подземелье. За столько лет он напрочь забыл, как всем этим пользоваться и поначалу ему было очень тяжело.
        - Да уж, тяжело ей будет у нас, с такой-то внешностью.
        Девушка обладала поистине прекрасной внешностью: тонкая талия, красивые ноги, высокий лоб, густые черные волосы и смуглая, будто медная кожа. А их профессия была, мягко говоря, опасной. Стоит только взглянуть на Элима - он был живым примером опасности рейдов в подземелье. У парня и раньше было достаточно отметин на теле, но за последние пару недель у него их прибавилось достаточно много. Куча мелких порезов, рассечённый Викой висок, развороченное баргестром плечо…
        Ян знал, что если бы не Элим, всё это красовалось бы на членах его команды, тех, кто остался бы в живых. Парень понимал: скоро им придется ходить в подземелье без их командира, что неотвратимо скажется на количестве ранений среди них. Его это не сильно заботило, как говорится, шрамы украшают мужчину, но вот девушки, среди их числа, точно будут испытывать с этим проблемы. Какой бы девушка ни была она всегда будет заботиться о своей внешности, чтобы она там ни говорила. А среди их группы девушки были достаточно привлекательными, и Ян был уверен: этот вопрос у них будет стоять крайне остро.
        Элим по этому поводу ничего не сказал, а просто наблюдал за тем, как восемь человек проходили их полосу препятствий, и подмечал всякие мелкие вещи в их поведении. Кто-то обливаясь потом молча выполнял команды Александра, кто-то зло посматривал на полковника, так жестоко гонявшего их, а некоторые бросали взгляды в сторону стоящей недалеко троицы.
        Им уже сказали, что решать всё будет глава их группы, и главный экзамен, от которого будет зависеть пройдут они отбор или нет, будет проводить именно он.
        - Ладно, пора с эти заканчивать, - Элим крикнул полковнику, - закругляйтесь!
        Скоро измученная восьмерка стояла строем на их импровизированном плацу. Под взглядом Элима им становилось неуютно, было в нем что-то… дикое, звериное. Никто из них не сомневался в том, что парень перед ними очень опасен. Его подчиненные уже собрались рядом в ожидании предстоящего шоу.
        Испытание Элима было очень простым, но от этого оно не становилось менее эффективным. Он не учитывал ни силу, ни ловкость, ни навыки, главным критерием было лишь одно - наличие характера, внутреннего стержня. Именно его наличие было критерием прохождения в их группу. Натренировать тело и научить сражаться можно любого, лишь бы было у того желание и готовность тренироваться как безумный. А самым простым способом проверить есть ли у человека бойцовский характер - это бой с более сильным противником. Наденет на них защиту и будет избивать от души, будут нормально отбиваться - прошли, нет - скатертью дорога. Закалить характер можно, но для этого нужно много времени, а именно его у Элима не было. Они проиграли войну потому что у них не было достойной элиты, а точнее она появилась слишком поздно. Слишком многих талантливых и сильных Перерожденных забрали с собой на тот свет первые демоны-аристократы.
        У него были ограниченные ресурсы, поэтому он брал только тех, кто имел наибольший потенциал стать элитным Перерожденным в кратчайшие сроки. Его группа станет элитой, ядром той армии, которая будет сражаться в скором будущем, армии, которая на этот раз не проиграет. У Элима в руках ничего не было, его противник итак был намного слабее, не стоило ещё и меч ему давать, пользоваться которым тот точно не умел.
        В это время он помогал надевать защиту первому испытуемому, жалуясь на судьбу за то, что когда он проходил этот тест, никакой защиты у него не было.
        - Удачи! - от всей души пожелал Артем парню, на которого только что напялил защиту.
        Итак, под всеобщее внимание, крепкий коренастый парень вышел против Элима. Они резко контрастировали на фоне друг друга: парень в защите казался большим и сильным, чего не скажешь о достаточно худощавом Элиме, который уже по привычке снял верх перед подобным спаррингом, а точнее избиением. Но даже посторонний человек лишь взглянув на этих двоих точно скажет, что победит Элим. Это нельзя было объяснить, но было в его движениях, стойке и даже взгляде, что-то нечеловеческое, что-то дикое и страшное.
        Элим сам дал команду к началу поединка и сразу же ринулся вперед. Двигался он явно быстрее своего противника, поэтому уже через мгновение посыпал того градом ударов, сильных ударов. Он не церемонился и не стеснялся бить в голову, суставы и так далее.
        Через пару секунд его оппонент упал на землю, но он не продолжил бить его - дал время встать в этот раз. Наблюдавшие эту сцену претенденты, покрылись холодным потом - никому не хотелось проходить через такое. Пока парень вставал, из группы новичков раздался вопрос:
        - А в чем заключается суть испытания? - голос был звонким и бархатистым.
        Это была та девушка, Ламия, единственная из всей группы обладающая особенностью. Вопрос был действительно к месту, так как ни Элим, ни кто-либо другой не объяснил в чем собственно суть испытания и что надо сделать, чтобы его пройти.
        Элим усмехнулся услышав этот вопрос и ответил очень витиевато:
        - Вы должны показать мне свой характер, если он меня устроит, я возьму вас, если нет, то нет.
        Такого ответа никто не ожидал. Ребята думали, что он хочет узнать на что они способны и какими хорошими бойцами они были, а он хотел узнать их характер, да ещё и путем избиения? Тем временем Элим обратил своё внимание на только вставшего парня:
        - Теперь готов?
        Парень кивнул и снова принял боевую стойку. К своему удивлению, некоторые из подчиненных Элима заметили несколько ошибок в его стойке. А ведь чуть больше, чем неделю назад, Артем и сам стоял в подобном положении, готовясь драться с Элимом, сейчас он понимает, что это было что угодно, но только не драка: из него выбивали дух пока он просто не смог подняться с земли.
        В очередной раз Элим бросился на оппонента, тот попытался ударить в ответ, но парень легко уклонился от его атаки и начал наносить один удар за другим. Скоро его оппонент уже не пытался отбиваться, а лишь принимал на себя шквал атак. Элим пару раз повалил парня на землю, после чего давал ему немного времени встать и оклематься. К сожалению, за весь бой он лишь пару раз отвечал единичными ударами, да и вставал без особого энтузиазма, а когда он сказал:
        - Больше не могу.
        Его подчиненные уже поняли, что проверку он не прошел и быстро потеряли к нему интерес. Продержался он всего пару минут, а этого было явно недостаточно, с таким-то отпором. Через час уже все восемь человек прошли через экзамен Элима и сейчас половина из них валялось на земле в полуобрачном состоянии. Результатом он был более чем удовлетворен: трое из восьми прошли его тест, если смогут тренироваться в их режиме, то смогут остаться. Среди них оказалась и Ламия, под конец экзамена выглядела она уже не так привлекательно, но даже сквозь слезы, заливавшие ей лицо, девушка смогла показать себя достаточно неплохо.
        Среди оставшихся двоих была ещё одна девушка, что делало много чести прекрасной половине человечества, учитывая критерии отбора. Ну а третьим оказался парень, худой как тростинка, но вставал пока не потерял сознание, чем и заслужил себе место в их группе. Остальных они отправили обратно, а трёх оставшихся, вечером принимали в ряды Бессмертного оплота грандиозной попойкой. Элим не был против, но Александру и Яну порекомендовал не пить и зайти к нему вечером. С тех пор, как Элим рассказал им о своем прошлом, это будет их первая подобная встреча, а значит, это будет что-то важное.
        Еды они заказали действительно много, новички поразились такому зверскому аппетиту их новых товарищей. Особенно их удивили Вика и Настя, но они лишь посмеялись над этим, после тренировок Элима пытаешься запасти энергии как можно больше, для следующей безумной тренировки. Ну а бояться потолстеть с такими физическими нагрузками было просто смешно. Это была, наверное, одна из самых приятных вещей тут - есть можно было сколько угодно и не бояться потолстеть. Артем после пары рюмок крепкого алкоголя начал вещать о том, как ему повезло, ведь рядом столько красивых девушек! К всеобщему удивлению, главным его собутыльником была новоприбывшая Ламия, выяснилось, что девушка в этом плане раскованней любого из присутствующих. Когда ребята уже здорово налюлюкались, Ян и Александр тихо слиняли с этой небольшой вечеринки и двинулись на встречу с Элимом. Он никогда на таких мероприятиях не присутствовал: вряд ли кто-то вообще сможет расслабиться, когда он в помещении.
        Дверь в его квартире была как и всегда открыта и нашли они его сидящим со скрещенными ногами, на полу. Глаза у него были закрыты, но он прекрасно их услышал, когда они только подходили к двери.
        - Садитесь, важный разговор будет, - поприветствовал их Элим, вставая с пола.
        Глава 72
        - Много выпили? - спросил Элим у своих подчиненных.
        Оба сразу же покачали головами. Как можно вообще пить перед таким разговором? Хотя желание, конечно же, было, но никто из них не выпил ни капли спиртного, чтобы быть с полностью трезвой головой. Они расселись как и в прошлый раз: Александр и Ян сидели на диване, а напротив них, в кресле, сидел Элим. Он, в своей обычной манере, прыгнул сразу с места в карьер:
        - Утром я пойду в подземелье. Один. Так что на пару дней вы двое останетесь за главных тут.
        На пару секунд повисло молчание. Они все знали, что Элим в скором времени начнет ходить в подземелье один, но ребята не ожидали, что все будет так скоро. Возражать, к удивлению Элима, никто не стал, он ожидал, что Ян будет оттягивать этот момент. Однако Ян прекрасно понимал причину подобной спешки и найти каких-то веских доводов против этого похода он не мог.
        - Позвал я вас не только чтобы сообщить об этом. Так как у нас количество людей потихоньку увеличивается, скоро управляться со всем этим вот так, без всякой системы, не получится. Понимаете, о чем я говорю?
        Ян на эту тему не особо задумывался, возраст у него был ещё не тот, пока он все свои силы вкладывал в личное развитие. А вот полковник уже задумывался над этим вопросом, всё-таки их группировка была, можно сказать, военизированной, а тренировки у них были и вовсе похлеще, чем где бы то ни было. Естественно, он сам, как человек военный, уже думал о том, какие порядки должны быть в их группе.
        Элим заметил каким задумчивым стал взгляд полковника, и сразу понял, о чем тот думает.
        - Есть какие-то мысли, полковник?
        У него уже были общие представления о том, как должен выглядеть Бессмертный Оплот в ближайшем будущем и какая у него будет система управления и правила, но всегда полезно узнать что думают другие. Полковник человек толковый, но вряд ли он сможет придумать что-то новое, но если он предложит что-то схожее с его планами, то это будет небольшим плюсиком в способностях этого бывшего военного.
        - Иерархия. Нам нужна четко обозначенная иерархия. Кто командир, кто элитный боец, кто пока обычный солдат. Если подземелья имеют уровневую структуру, то звания также должны отражать, на какой самый нижний уровень человек может зайти в данный момент.
        Элим кивнул. Четкая система рангов была просто необходима в подобной организации. Он не хотел придумывать что-то особенное, номер ранга - этаж, на который, как считает начальство, ты можешь более менее безопасно ходить. Помимо ранга должны быть ещё и нормальные звания для отличия командира/подчиненного. Человек может быть очень хорошим бойцом, но никудышным командиром, поэтому помимо ранга показывающего силу человека, должно быть так же звание, показывающее командир это или нет, и какое число подчиненных и какого ранга он может взять с собой в подземелье.
        Группы в подземелья ходят самых разных размеров, но вначале это небольшие отряды по 5-10 человек, большие группы собираются только для нападения на какую-то конкретную цель. Вроде той живой зоны, которую они видели, в таком случае запросто может собраться сотня Перерожденных для её зачистки. Чем выше звание, тем больше возможностей у его обладателя, но до подобного ещё долго. Звания будут добавляться по мере роста их организации и углублении в подземелья, где мелкие, очень мелкие группы уже потеряют свои преимущества и минимальный размер отряда станет больше. Звания возьмут армейские, придумывать что-то новое смысла нет. Такая система довольно хорошо показала себя в прошлом и Элим решил взять её за основу для своего Бессмертного Оплота.
        Такая система пришлась по вкусу Александру, который уже привык к армейским званиям, ну а Ян тоже счел её хорошей, хоть и предложил несколько своих вариантов для званий. Сказать, что у этого парня невероятная фантазия и ужасный вкус на названия, значит ничего не сказать. Когда Ян совсем уж разошелся, то Элим просто сказал ему, что, если Александр одобрит, то пусть будет так. В общем, он скинул это на своего зама, за что тот удостоил его обреченным взглядом: дай бог его будет донимать только Ян, если он подключит ещё и Артема, то этот дуэт точно доведет его до ручки.
        Глядя на лица своих друзей: опечаленное у полковника и полное энтузиазма лицо его лучшего друга. Следующим вопросом на повестке дня была добыча - как её распределять и что с ней потом делать. Тут Элим сразу же озвучил свое решение. Главным было оставить всю добычу из подземелья у себя, поэтому любому члену Бессмертного Оплота будет запрещено продавать её. Вместо этого вся добыча будет конвертироваться в особую валюту, которую они создадут. За неё можно будет купить себе любые другие материалы из подземелья, которые будут нужны или обменять на обычные деньги. Но никак не наоборот: за обычные деньги эту валюту нельзя будет купить эту валюту кем бы ты ни был и сколько бы у тебя не было денег. Также с помощью этой валюты можно будет наградить особо отличившихся людей, такое тоже бывает.
        Конечно, вначале идея будет воспринята не с распростертыми объятьями, но когда ассортимент вещей, которые можно за них купить пополниться, люди поймут, что это более чем правильное решение. Такой способ позволяет людям с высших этажей достать себе лучшее снаряжение из материалов с нижних этажей, даже ни разу туда не ходив. А в будущем спектр возможных услуг за эту валюту очень расшириться. В общем, ни один самый богатый миллиардер не сможет позволить себе все те вещи, что будут доступны Перерожденным в их группе. Да и довольно быстро другие подобные организации придут к подобной системе.
        Тут возразить было нечего, идея в принципе была логичной, а так как у Элима был опыт прошлой жизни он знал о подобных вещах очень многое. Ну а последним вопросом, который надо было решить был самым важным в данный момент и Элим не знал, как его решить. В остатках воспоминаний о его прошлой жизни на Земле было много имен талантливых людей, добившихся много на пути Перерожденного и он хотел, чтобы они оказались в Бессмертном Оплоте. Это будет слишком подозрительно, если он вдруг начнет приглашать к себе обычных людей, а те будут оказываться сильными Перерожденными с впечатляющими особенностями. Металлический Лорд, Лучший пространственный маг Маркус, Кулак Бога Цзиньлун, Безумный Изобретатель Ганс и многие другие. Если он соберет их всех вместе и с помощью своих знаний поможет им, то никто не сможет остановить подобную силу. Оставалась лишь одна проблема: как сделать так, чтобы они все оказались тут?
        Собственно сейчас над этим вопросом думал не только он, но и двое его друзей, узнавшие об этой проблеме. Через пару минут размышлений никакого плана действий в этом направлении не было, поэтому Элим сказал им подумать об этом.
        - Собственно, на этом наш маленький совет заканчивается. Я сказал, что хотел. Вопросы есть?
        Вопросы были, по большей части организационные: что делать с новичками, как проводить завтрашнюю тренировку и что делать в случае возникновении непредвиденных обстоятельств. После этого Александр, получив ещё четыре новых карты, отправился спать - завтра ему нужно будет проводить тренировку и вводить в курс дела новичков. Ян остался, так как хотел поговорить со своим другом, они уже давно вот так просто не говорили, не о делах Бессмертного Оплота.
        - Ты как? - спросил у друга Ян, после того как полковник ушел.
        Такой простой вопрос, но у Элима на душе потеплело, за много столетий у него не было никого, на кого можно было бы положиться, кому можно было бы довериться, и кому было бы интересно его состояние. Яну он врать не стал и ответил честно, именно то, что у него сейчас было на душе:
        - Я устал…
        Ян очень удивился такому ответу, особенно голосу, с которым были произнесены эти слова, казалось, говорил старик, повидавший на своем веку всё, и уставший от всего увиденного. Это был первый раз, когда его друг показался ему действительно старым. Он всегда был бодрым, наполненным энергией, гнавшим всех своих подчиненных вперед, но сейчас в его взгляде была, кажется, вселенская усталость и обреченность.
        - Когда Пуриэль пронзил моё сердце я не испытывал уже ни гнева, ни злости, ни обреченности. Я был даже немного рад, наконец-то все закончится и я обрету покой. Но, - Элим грустно улыбнулся - у судьбы хреновое чувство юмора и мне взвалила на плечи ещё больший груз, чем раньше, вернув на много веков назад.
        Ян сидел с грустным лицом рядом. О таком он даже не задумывался, когда Элим рассказал ему свою историю, то подумал, что тот наверное невероятно рад, что ему представился второй шанс и так оно и было. Но вот об этой стороне возвращения он и подумать не мог. Что может испытывать человек, вернувшийся на тысячу лет назад после такого? Ответ знал только Элим.
        - Но я правда рад, что представился такой шанс. Это, конечно, будет невероятно трудно, но в этот раз наш род не пропадет, и не просто не пропадет, мы станем больше, чем просто расой на задворках вселенной, Ян. Мы станем силой, с которой придется считаться и ангелам и демонам, да сам Создатель или Дьявол не будут сметь смотреть на нас свысока.
        Ян наблюдал, как у его друга чуть из глаз не пошел огонь, это были всего лишь слова, но они были наполнены таким стремлением и силой, что он даже сомневаться не смел, что так оно и будет. Да уж, Элим первый раз дал ему повод для беспокойства, а через мгновение тут же его забрал. Завтра он идет в подземелье? Без проблем, никакой твари там его не убить, чтобы там ни случилось, теперь он в этом ни капли не сомневался.
        Глава 73
        Сказать, что приходу Элима удивились, значит ничего не сказать. Он пришел не только с самого утра, почти ночью, так ещё и совсем один! Собственно у Элима и выбора то не было, кроме как идти пешком. За долгие годы скитаний и сражений его и без того не самые лучшие навыки управления автомобилем окончательно стерлись. Сначала они подумали, что тот просто собирается провести очередной спарринг с Симом, но взглянув на его экипировку, поняли - он собрался идти в подземелье.
        - Ты собираешься пойти туда один? - спросил у него всё ещё сонный полковник, следящий за лагерем вокруг этих врат.
        Когда ему сообщили, что этот безумный паренек пришел сюда один и направился в подземелье, то он сразу же поспешил узнать, в чем дело. Раньше он никогда не ходил туда один, а в составе группы, размер которой понемногу увеличивался. И тут вдруг он приходит один.
        - Ага, - без всяких эмоций в голосе ответил Элим.
        Сейчас на нем было всё тоже облачение, что и раньше: костюм военного образца, и тяжелые, с железными набойками, ботинки. Но поверх этого были ещё недавно сделанные наручи и наголенники металлического зеленого цвета, выглядящие немного странно на таком фоне, достаточно сильно выделяясь. За спиной у него была большая военная сумка, практически пустая. Там были лишь медикаменты и немного еды и приспособлений для готовки. Есть в подземелье можно хоть тех же гоблинов, люди конечно (в большинстве своем) таким заниматься не будут, да и Элим не собирался, но вот пожарить мясо какой-нибудь саламандры, вполне можно. Люди будут идти к этому ещё какое-то время, но он прекрасно знал всю пользу некоторых ингредиентов в подземелье. Порой съев часть убитого животного или монстра, можно получить неплохие бонусы в виде повышения характеристик запаса маны и ещё много всего. В данном рейде на первых этажах он вряд ли найдет нечто подобное, да ему и не нужно - сейчас его цель найти проход на нижний этаж.
        Враги там будут сильнее, но и развиваться за счет их убийств он тоже будет быстрее, а именно это ему и нужно. Средний уровень там в районе 6-7, но с его опытом он сможет убить небольшой отряд тамошних тварей без особого риска для своего здоровья.
        - А это не опасно, идти туда одному? И с чего это ты вдруг решил идти туда один?
        Шедший рядом полковник не мог понять, почему этот парень идет туда один. Он уже видел, как эти молодые ребята выходили оттуда испачканные кровью и порой серьёзно травмированными, случай с разорванным плечом того же Элима сразу же всплыл в памяти военного.
        - Знаешь полковник, вставать с кровати тоже опасно, но это ж не повод лежать там вечно, верно?
        Сказав это, Элим махнул рукой на прощанье и зашел в зону под контролем привратника, а полковник остался у самого её края, заметив на себе предупреждающий взгляд стража.
        - Привет, Сим. Как ты тут поживаешь?
        При виде пришедшего в движение стража у него на лице сама собой появилась улыбка. К привратникам он уже давно испытывал теплые чувства, наверное это связано с тем, что судьба у них была такой же не завидной, как и у него самого. Они несколько лет стерегли порядок на планете и, когда началась война, сражались в самом авангарде, точнее сказать, они начали сражаться ещё до того, как это стало войной. И что они получили в итоге? Их всех убили, не демоны, а свои. Их тоже предали.
        - Приветствую, парень. Скучновато тут, может ты пришел размяться и поднять мне настроение?
        Страж тут же достал свой меч из земли, показывая, что готов к бою.
        - Нет, Сим. Сегодня у меня дела, - парень снял с плеча гуань дао и указал в сторону врат, - может быть в другой раз.
        Крылья привратника, сотканные из света, опустились так же быстро, как и поднялись, можно было подумать, что тот даже расстроился.
        - Ну, если не сам, так хоть присылай кого-нибудь ко мне.
        - Обязательно обдумаю твоё предложение Сим, до скорого.
        Всё это время парень не переставал идти к вратам, поэтому под конец этого маленького диалога уже стоял перед чёрной пеленой, а через секунду он шагнул в неё. Вскоре он оказался в уже знакомом тоннеле, воздух был здесь таким же затхлым и сжатым, как и прежде.
        - Вот мы с тобой снова вместе, наедине, ты да я, как и раньше, - сказал Элим в пустоту. И кажется, будто отвечая ему, откуда-то из глубин подземелья донесся злой рев.
        Элим улыбнулся - у подземелья всегда было плохое настроение, впрочем, как и всегда.
        Пока Элим начинал свой поход по подземелью, снаружи его подчиненные тоже не отдыхали. Александр не собирался давать прохлаждаться остальным во время отсутствия командира и ранним утром погнал всех на тренировку. Новичкам дал такую же нагрузку, как и всем, только Марку - новенькому парню, который был совсем хилым он дал немного меньше, не хватало ещё чтобы он в первый день загнулся на их тренировках. Самому себе и Яну дал больше чем остальным, парень не возражал, а с энтузиазмом принял дополнительную нагрузку. Стремление стать сильнее уже накрепко засело в его голове и выбить его оттуда теперь не представлялось возможным.
        Остальные же посмотрели на этих двоих как на психов, особенно новенькие, они вообще не представляли, как с таким дополнительным весом можно передвигаться, не то что бегать. Знали бы как они будут бегать…
        - А где Элим, почему сегодня не он проводит тренировку? - спросил Артем, надевая свои утяжелители.
        Тут же взгляды всех устремились на Александра и Яна. Первый был его официальным заместителем, ну а второй его другом и неофициально занимал должность ничуть не меньше, чем полковник.
        - Ушел утром в подземелье, так что сегодня я за главного.
        Скрывать тот факт, что Элим отправился в подземелье один, было бесполезно - военные отмечают каждый их приход, каждого человека. Это в любом случае когда-нибудь всплыло, так что лучше уж он им сам скажет, чем они узнают от кого-то другого. Секреты никогда не способствовали и доверию, а в подобном коллективе это крайне важно.
        - Он что там один? - это уже была Настя.
        - А ты думаешь, у него недостаточно сил, чтобы быть там одному? - ответил вопросом на вопрос Ян.
        Тут же повисла тишина - никто не осмелился сказать подобное. Все не понаслышке знали, каким монстром был их командир, похлеще любого гоблина или кобольда. Но всё таки идти туда одному?
        - Почему он пошел туда один? Он сильный, но зачем рисковать лишний раз?
        Вика уже давно заметила, что эти двое говорят о чем-то с Элимом, темнят, а сейчас он отправился в подземелье один? Вика была далеко неглупой девушкой и поняла - ей рассказывают не всё. И это её бесило, очень сильно бесило. Ян чуть ли буквально не согнулся под тяжелым взглядом своей подруги, что не укрылась от внимания его старшего товарища, вызвав у того усмешку. Ох уж эта молодость.
        - Да какая разница, с этим безумцем точно ничего не случится, хоть отдохнём, пока его нет, - Артем никогда не зацикливался на том, что ему не подвластно, а старался искать во всем положительное.
        - Ага, мечтай - полковник с силой пнул их главного «разгильдяя», - ты Артем, побежишь больше остальных.
        Полковник сдержал своё слово и не давал ребятам расслабиться, его тренировки по суровости ничуть не уступали тренировкам Элима. Как говорится, с кем поведешься, от того и наберешься. Забег по лесу был таким же диким как и раньше, от чего у новичков чуть глаза на лоб не полезли: они были среди демонов, не иначе, а что удивляло ещё больше, так это то, что они сами бежали вместе с этими монстрами.
        После пробежки пять минут передышки, а дальше упражнения и полоса препятствий. Под конец всего этого даже Александр и Ян вымотались как собаки, но тренировка ещё не закончилась - спарринги. Вот тут и проявились недостатки мастерства у Полковника с Яном, ни тот ни другой не мог проводить их как Элим. Парень мог бить сильно и быстро, но так чтобы практически никак не носить повреждений, они же так хорошо свою силу не контролировали, да и по правде говоря, могли пропустить удар-другой, а их командир себе такого не позволял.
        Ну а дальше, занятия по боевым навыкам, тут новичкам быстро объяснили, в первую очередь нужно освоить [Контроль Маны]. Кое-какую методику освоения навыка они уже сделали, на основе слов Элима, ну а те, кто его освоил, занимались развитием своих собственных навыков либо [Усилением Маной], как вторым базовым навыком. Про [Закалку Маной] знали только Александр и Ян и рассказывать остальным Элим пока запретил - чем меньше возможных вариантов, тем меньше будет распыляться внимание у его подчиненных.
        Вот так, незаметно, за тренировками, прошел почти целый день. Теперь троица новичков понимала, откуда у их новых соратников такой аппетит. Особенно разошелся Марк, все гадали, куда в такого хилого парня столько влезает?
        Александр остался доволен троицей новичков: выкладывались ребята на полную, с кряхтением и недовольством со стороны девушек, но тем не менее. К ужину присоединился и Рольф, кузнец работал ни меньше, чем ребята, такой же грязный, как и они сами. Идти мыться перед едой ни у кого и в мыслях не было - есть хотели похлеще диких животных, руки помыли и на этом хватит. Кузнец хоть и не проводил с ребятами много времени, но чужим не чувствовался, время от времени они заглядывали к нему и смотрели на всё то оружие, что тот делал целыми днями. Такое обилие завораживало и всем хотелось попробовать поупражняться с ним. К сожалению, всё оружие было боевое, а так как управляться ни с чем, кроме одноручных мечей (да и с ними-то не особо) они не умели, то и притрагиваться ко всему этому оружию никто не стал. За время их тренировок уже успели усвоить, что пораниться им можно и довольно сильно, без особых усилий.
        Когда все разбрелись по своим уголкам, Александр и Ян устроили небольшое собрание. Обсудить свои успехи в тренировках навыков и некоторые детали об организации Бессмертного Оплота . Ян понемногу вливался во взрослую жизнь, где на его плечах лежала ответственность, ну а полковник ему в этом очень помогал.
        - Как думаешь, у него все в порядке? - спросил полковник своего собеседника.
        - В полном, скорее всего сейчас все монстры в подземелье убегают от него в ужасе, - Ян был полностью уверен в своем друге.
        Глава 74
        Элим сидел прислонившись к стене и наблюдал, как на маленькой электроплите, которую он взял с собой, жарятся небольшие кусочки мяса. Недалеко лежал труп красной саламандры, собственно, из которого он и достал мясо для своей поджарки. Саламандра была маленькой, даже по меркам своих сородичей, но мяса для одного человека было достаточно, к тому же у него были некоторые свои запасы. Немного соли и перца и вот, прекрасное на вкус мясо было ничуть не хуже лучших образцов с поверхности.
        Парень сидел, прислонившись к стене, и то и дело срезал куски мяса с тушки саламандры и клал на горячую поверхность, вместо только что съеденного. Всё это проделывалось охотничьим ножом, ножны которого были прикреплены к его ноге, на бедре. Запах разносился далеко по тоннелям, но Собиратель Душ никак об этом не беспокоился, если это привлечет какого-нибудь баргестра или отряда гоблинов или ещё кого - это будет даже хорошо - добыча сама придет в руки охотнику. Ну а если появится что-то, что заставит его отступить, то убежать он всегда сможет. Элим посмотрел в сторону: примерно в сотне метров от него лежала куча изуродованных трупов, бывшим когда-то отрядом кобальтов, а чуть дальше лежали остатки от стаи саламандр, пришедших полакомиться падалью.
        Это был первый его привал за весь рейд, прошло часов 16 с тех пор, как он вошел в подземелье, и за это время он уже успел пройти куда больше, чем его группа за весь предыдущий. Двигался он теперь совсем иначе, по-прежнему осторожно, но теперь он не двигался также тихо как раньше, если его услышат и придут по его душу, то он просто убьет их, ну а если решат отступить, то много от их убийства он не получит.
        Статус. Стоило ему подумать об этом, как перед глазами появилось окно с его характеристиками и навыками.
        [Уровень: 6][Сила - 22][Ловкость - 25][Выносливость - 26][Магия - 16][Активные умения: Усиление маной I Ветряной Разрез I Поступь Ветра I ][Пассивные умения: Контроль маны I Закалка Маной I ][Особенности:Жестокая душа Собиратель душ][Умения Собирателя Душ: Способности поглощенных Доспех душ]
        И за прошлые рейды он убил много монстров, так что он получил ещё один уровень через пару часов, как зашел в подземелье. Получить уровень было неплохо, но вот пока нынешняя цель его рейда ускользала - ход на следующий этаж он пока не нашел. Подземелья на первом этаже представляло собой лабиринт различных ходов и тоннелей, где временами появлялись большие пространства, вроде живой зоны, найденной в прошлом рейде, то ответвление он сразу пропустил и двинулся дальше. Сейчас всё зависело от его удачи, что очень не радовало, учитывая его жизнь. Никогда не знаешь, где может быть ход на следующий этаж: порой, было достаточно двух часов ходьбы, а порой могло не хватить и двух дней, даже если ты знаешь маршрут.
        Элим дал себе на отдых 4 часа, чуткий сон, чтобы восстановить силы и дать ногам немного отдохнуть, да и восстановить немного потраченной маны. Компанию ему составляла душа саламандры, с которой он временами «разговаривал», она уже перестала бояться его и порой сама обращалась к нему. Он не пытался наладить контакт с другими душами, он ещё не знал, будет ли от этого толк, так что и сил на это тратить много не стал. В таком ритме он прожил ещё два дня. Сумка на его плече теперь выглядела не полупустой, а заполненной доверху, книги навыков и змеевик заполняли большую её часть. Пару раз он приходил в тупик или натыкался на непреодолимое препятствие, вроде стоянки племени гоблинов. Это племя жило не в живой зоне, а занимало довольно большое свободное пространство на пересечении тоннелей, и ближайшую к нему часть этих самых тоннелей. Оно было небольшим, не больше двух сотен гоблинов, оно и понятно, откуда им взять столько пищи в пустынных тоннелях?
        Гоблины тут выглядели куда слабее, чем те, что жили в живой зоне и их экипировка тоже. Элим мысленно пометил это место как свою цель: чтобы снести такое место ему нужно будет человек 20-25, к тому времени, как их численность достигнет такой цифры у него самого будет сил достаточно, чтобы самому разметать это место. Но атака на такое место станет отличной проверкой для его людей. Племя небольшое, однако вождь и его приближенные явно будут достойными противниками его людям.
        После нескольких дней поисков Элим наконец-то нашел, что искал. Впервые за всё время, тоннель под его ногами был не прямой, а под уклоном, не очень большим, но парень сразу же почувствовал это. По мере движения уклон стал увеличиваться - он спускался вниз на второй этаж подземелья. Спуски на следующий этаж имели самый различный вид: от самых настоящих винтовых лестниц до порталов. Этот был самым обычным, спускающимся вниз, тоннелем. Разница между этажами определялась концентрацией маны на них, от этого и разница в уровнях между монстрами, на нижних этажах было легче становиться сильнее. Уровень поднимался не только за счет убийства монстров. Как работает механизм получения уровня ученые в его прошлом так и не разобрались. Грубо говоря, убивая монстров, человек забирал частичку его сил, но похожих результатов можно добиться и с помощью медитаций и специальных тренировок, вот только прогресс был гораздо медленнее.
        Именно по этой причине Собиратель Душ сумел стать таким сильным существом за такой (по меркам высших существ) короткий срок. Он сражался. Каждый день, порой раненный, порой полумертвый, но сражался. Среди двух главных сил мироздания был шаткий мир, баланс. В тех местах, где он нарушался, начинались локальные конфликты, но это не было настоящей войной. Большая часть миров находилось в относительном спокойствии, время от времени отправляя своих воинов на места боев. По сравнению с его жизнью, можно сказать, они и вовсе не сражались, поэтому он и смог подняться, по сравнению с ними, так быстро. Этого он ещё не говорил своим друзьям, но война - единственный путь, чтобы стать сильнее, чтобы выжить.
        С такими мрачными мыслями он вошел на второй этаж подземелья, если бы пол под его ногами не выровнялся, то он этого и не заметил бы. Элим грустно усмехнулся - он стал слишком слаб, даже чтобы почувствовать изменения маны вокруг себя. Для любого живого существа, достигшего того уровня силы на котором он был, падение до уровня муравья не прошло бы бесследно. И Элима это тоже временами вгоняло в уныние, но что поделать? Былого не вернуть. Подумав об этом, он издал легкий смешок: само его существование в этом теле, с этой душой, противоречило этому утверждению. Сколько бы он не думал об этом, ни одного мало мальски разумного или внятного объяснения у него не было, собственно поэтому он редко об этом думал.
        Как только он ступил на второй этаж, то вернулся к прежнему способу передвижения: максимально тихому и скрытному. Он снова оказался на территории, где противники, особенно в большом количестве, могли нести для него угрозу. Примерно через час он наткнулся на первую группу противников и это был первый раз в этой жизни, когда он встретил гноллов. Выглядели они как и полагает гноллам: стопоходящие, антропоморфные гиены с длинными когтями и клыками. У конкретно этих, тела были покрыты густой бурой шерстью с, временами встречающимися, темными пятнами, ближе к рыжему загривку. Среди трех рас на втором этажа, помимо гоблинов и кобальтов, жили гноллы и среди всех трех, они были самыми «проблемными». Даже друг с другом они вели себя крайне агрессивно, а что уж говорить про остальных… Ещё живых противников они могли начать жрать заживо прямо во время схватки.
        Одеты они были в какие-то тряпки, обрезки, на некоторых углядывались куски брони, многие из которых находились явно не на своих местах. В руках у большей части из них были старые и изношенные палаши и мечи, у парочки были экземпляры поновее, но всё равно старые. Объяснялось это не лучшими ремесленными навыками этой расы, нрав у них был неподходящий, они предпочитали пользоваться тем, что собирали с трупов своих врагов. Силушкой их природа не обделила и в среднем на одного гнолла нужно два гоблина, так что если бы они ещё оружие и броню нормальное использовали, то противников в лице гоблинов и кобальтов у них бы уже не было - съели бы всех. С магией дела у них тоже шли не лучшим образом, но не по той же причине, что у гоблинов, у которых к этому не было большого таланта.
        Шаманы гноллов на полную катушку пользовались своей силой и положением, и далеко не всегда против врагов, поэтому когда у гнолла появлялись задатки шамана, жизнь его становилась кошмаром. Не все сородичи жаловали появление нового соперника, поднимающегося по пищевой цепочке.
        Мир жесток и общество гноллов показывало это очень и очень наглядно. Элим наблюдал за этой группой, оценивая свои шансы на победу. Их было чуть больше десятка, но реальную угрозу представляли двое ведущих группу, у остальных оружие сломаться может в любой момент. Эти двое были воинами, настоящими, и шрамы, которые заметил Элим, это наглядно подтверждали, если пустят остальных как пушечное мясо (а они пустят, Элим был в этом уверен), то могут подгадать момент для удачной атаки.
        Следуя за этой группой, парень вдруг понял: когда это он успел стать таким осторожным? Сколько раз в прошлом он сталкивался с ситуациями ещё рискованней, но никогда не пасовал, так что же изменилось теперь? С тех пор как он вернулся, то стал слишком много заботиться о рисках, если так пойдет и дальше, то как он станет монстром, который будет защищать эту гребаную планету? А никак. Элим тихо снял сумку с плеча и взял обеими руками свой гуань дао. В этот момент судьба этих монстров была решена, за ними пришел самый страшный хищник какого только можно встретить.
        Глава 75
        Элим на бегу сделал два размашистых удара своим оружием, тут же из него вылетели два серповидных потока воздуха и на большой скорости устремились в спины гноллов. Те уже услышали приближение кого-то сзади и начали оборачиваться, двое лидеров реагировали намного быстрее своих собратьев и в этот момент уже заметили врага и две его атаки. Один из гноллов не успел выставить перед собой меч и [Ветряной Разрез] оставил на его шее глубокую рану, из которой тут же фонтаном брызнула алая кровь. Его соплеменник сумел заблокировать атакующий навык, но на его мече появилась внушительных размеров трещина - этот бой станет последим для этого клинка, впрочем, как и для его обладателя.
        Элим с помощью [Поступи Ветра] несся к своим противникам на большой скорости, а перед самым столкновением с противником покрыл себя [Доспехом Душ]. Толпа гноллов накинулась на него, как стая голодных собак, лишь двое воинов среди них не ринулись в атаку. Они чувствовали исходящую от Элима угрозу, поэтому не стали кидаться в бой. Остальные же атаковали противника всем скопом и пытались окружить нападавшего, но человек знал об этом и не собирался позволить загнать себя в ловушку.
        Парень отражал их неумелые (по его мнению) атаки, а на его лице не было ни капли волнения. Атаки сыпались на него со всех сторон, но уклониться или заблокировать их для него не составляло особого труда. Со стороны могло показаться, что он еле уклонялся от атак противников - лезвие могло пройти совсем рядом с ним, временами даже цепляя одежду. Однако они не были даже и близко, чтобы задеть его, такой способ позволял сохранять энергию для затяжных поединков, да и шанс, что ты случайно напорешься на чей-то меч, во время уклонения, сводится к нулю. Вскоре среди гноллов появились новые потери - [Ветряной Разрез] с близкого расстояния очень трудно заблокировать.
        Смерть очередного сородича вызвала у остальных приступ гнева и их атаки стали ещё более жесткими и яростными. Для Элима это была даже лучше - его противники давали ему больше возможностей для контратаки, ведь их и без того слабая защита, теперь и вовсе практически исчезла. В этот момент двое воинов среди этой своры решили сделать свой ход и присоединиться к атаке. Элим всё это время не упускал их из виду и увидев, как они пришли в действие, приготовился им ответить. Его доспех засветился ярче, а в руке появилась длинная, металлическая игла, которая тут же была усилена маной и отправилась в глаз одного из гноллов, стоящих на пути одного из гноллов-воинов. Игла вошла в глаз, а затем и в мозг и гнолл рухнул на землю, прямо на пути одного из старших сородичей.
        Второй гнолл, пробившись сквозь сородичей, нанес горизонтальный удар, целясь в голову противника, но человек сумел уклониться от атаки и полоснул его в ответ по когтистой лапе. Клинок прошел в нескольких сантиметрах от его лица и тут его нос уловил странный сладковатый запах, исходящий от этого куска металла. Клинок был покрыт ядом! Элим знал, что гноллы не стеснялись его использовать, но сделать его для них было довольно трудно, он не ожидал столкнуться с этим сейчас. Скорее всего, второй также будет иметь отравленное оружие, значит попадать под них нельзя ни в коем случае. Яд мог иметь кучу разных эффектов: парализовать, притуплять чувства, вызвать галлюцинации или напрямую убивать свою жертву. В общем, штука очень неприятная, если она есть у твоего противника, и очень полезная, если есть у тебя.
        Через пару секунд присоединился и второй гнолл-воин, который тоже оказался не простым противником. От его меча исходили небольшие электрические всплохи, что свидетельствовало о применении на оружие навыка, связанном с молнией. Скрестишь с таким оружие без какой-либо защиты, и сильный удар током тебе обеспечен, а в бою это гарантированная смерть. Ну, ему не привыкать к такому, и страха перед подобным он не испытывал. Воинский дуэт, после своей неудачной атаки, отступил за спины своих менее искусных братьев, а те с радостью пошли в атаку на человека. Потери не заставили себя ждать, Элим атаковал в ответ редко, но метко - забирая жизнь очередного врага. Через пару минут число его противников сократилось до пяти, а на нем до сих пор не было ничего крупнее царапины. Двое воинов и заметить не успели, как большая часть их сородичей погибла, а момента для внезапной атаки так и не представилось.
        Оба воина были в ярости, с ненавистью смотря на человека, напавшего на них, но по-прежнему нападать не спешили - их противник был безумно силен. Сейчас они впятером стояли полукругом вокруг человека, тот в свою очередь тоже не спешил нападать, оценивая ситуацию. Если они и дальше будут так себя вести, то всё будет в порядке, но если все пятеро ломануться в атаку одновременно, будет сложно. Двое из них, самые сильные, не должны попасть по нему ни в коем случае: ни удара током, ни отравления ядом он себе позволить не мог, а значит он должен убить этих двоих как можно быстрее. Парень принял широкую, низкую стойку и завел оружие за спину, гуань дао в его руках налился маной до предела, а сам он неотрывно смотрел на свои цели. От этого взгляда у гноллов спины покрылись холодным потом: они впервые видели подобное существо на своей территории, и впервые видели чтобы кто-то с таким хладнокровием и умением убивал их сородичей, но ещё больше их пугало что-то, чего они не могли объяснить.
        Как будто перед ними стоял хищник, способный за секунду разорвать их на части, это было похоже на первобытный страх перед существом, намного тебя превосходящим. У тех троих, что были послабее, появились мысли о побеге. В горячке боя они об этом не задумывались, но сейчас, во время этого затишья, они уже не хотели снова идти в бой. Однако, прозвучавший сзади рык одного из воинов, красноречиво говорил, что отступление, для них тоже вариант не из лучших. Пока гноллы стояли в нерешительности, он бросился в атаку, сейчас он не берег ману и использовал все, что мог, чтобы увеличить свою скорость. Двое воинов стояли за спинами своих соратников и были готовы броситься на человека, как только того свяжут боем. Перед очередным противником он оказался в мгновении ока, а его гуань дао уже стремительно приближался к животу противника.
        Стоящий за его спиной гнолл-воин уже зло скалился, рассчитывая напасть на своего врага, но, к его удивлению, оружие его противника прошло сквозь стоящего перед ним гнолла и в данный момент двигалось ему в грудь. Парень использовал свою силу на полную катушку, поэтому комбинация [Ветряного Разреза] и [Усиления Маной], практически разрубила по полам гнолла и сохранив достаточно мощи для атаки следующего противника. Воин попытался заблокировать атаку, но было уже поздно - наконечник гуань дао проткнул его грудь, войдя почти полностью. Гнолл-воин умер мгновенно, его наэлектризованный меч упал на землю, только вот теперь он был совершенно обычным, навык развеялся вместе со смертью владельца.Трое оставшихся, в шоке смотрели на эту сцену, двоих их сородичей этот человек сумел убить одним ударом! Элим не стал заботиться об их чувствах и, выдернув своё оружие, свободной рукой бросил ещё стоящее тело гнолла в оставшихся противников.
        Гноллы несколько крупнее гоблинов и кобольдов, поэтому парню пришлось приложить достаточно много сил и маны, чтобы с силой запустить тело мертвого противника. Импровизированный снаряд свалил двух гноллов, оставив его один на один с оставшимся воином. Парень сразу же пошел в атаку, оказывая на противника огромное давление, хоть оружие и было отравлено, но всё, что мог делать гнолл это защищаться. Но после пары десятков отбитых ударов, гнолл допустил ошибку и наконечник гуань дао пробил ему горло.
        После этого он быстро добил двух оставшихся гноллов, а затем опустился там же, где и стоял. Этот бой был достаточно напряженным и очень выматывающим, последние его действия были крайне манозатратными. Выровняв дыхание и немного отдохнув, парень пошел за своей сумкой, ну а дальше было вполне стандартное мародерство. Помимо книги навыка «Громовое Оружие», которая очень удачно досталась ему от одного из гноллов-воинов, он также нашел небольшой бутылёк с вязкой жидкостью сладковатого запаха, такого самого, что учуял Элим с клинка убитого гнолла. Ну, раз уж он достал образец, то когда выйдет наружу, будет возможность проверить на чем-нибудь живом действие этой жидкости, чтобы удостовериться яд ли это и как он действует. Из экипировки он брать ничего не стал - был один хлам, единственное, более-менее подходящее для переплавки оружие, было отравлено, а брать его с собой он не хотел, так как сумка и без того была набита доверху.
        После этого Элим двинулся назад - его миссия на этот рейд была выполнена: вход на следующий этаж найден. В следующий раз он уже не будет тратить энергию на его поиски и отправиться прямиком на следующий уровень. Путь назад у него занял около 20 часов, если считать один его краткий привал. Пару раз ему встретились отряды монстров, большую часть из них он также уничтожил, но один был достаточно крупный, а он был уставший. Пришлось медленно идти за ними и ждать пока они сойдут с его пути, чтобы продолжить движение на выход. Когда он уже подходил к выходу из подземелья, невооруженным взглядом было понятно насколько вымотал его этот рейд. Да, он был Перерождённый и обладал куда более стойким духом, чем любой другой человек, но даже он сейчас чувствовал себя выжатым, как лимон.
        Судя по его наручным часам, сейчас на улице был день, а значит, перед тем как выйти, нужно было надеть темные очки. Освещение в подземелье было, но очень тусклым, а свет снаружи был намного ярче, поэтому чтобы не навредить своим глазам нужно было принять некоторые меры. Напялив темные очки, которые чудом не сломались внутри его, доверху набитой добычей, сумке, парень вышел из подземелья.
        Глава 76
        Выйдя из подземелья, Элим прищурился от резкого увеличения освещения, но через пару секунд привык и убрал руку.- Приветствую, Элим. Я смотрю, ты опять стал сильнее? - голос привратника оповестил всех находящихся рядом людей о его приходе. Элим усмехнулся: он получил ещё один уровень, пока шел назад, а Сим сразу же это заметил. А потом его ухмылка превратилась в грустную улыбку. Эти слова, стал сильнее, каких-то два начальных уровня, а он стал сильнее? Чушь, лишь капля в море той силы, что должен получить Собиратель Душ, чтобы сохранить эту планету и свою расу.- Есть немного, Сим, а ты как тут? Всё скучаешь?- Да, после поединка с тобой всё будет казаться слишком скучным. Приходил недавно один, мы с ним даже поспарринговались, но до тебя ему ещё далеко. Он кстати и про тебя спросил.
        «Такс, а вот это интересно, кто же это мною интересовался?» - Элим не ожидал, что по прибытию его кто-нибудь будет искать. Если бы это был Александр или Ян, то привратник так бы и сказал, память у него точно была достаточно хорошей, чтобы их запомнить. А раз он этого не сказал, значит этот человек, некто, кого привратник не знает, а значит этого человека не знает и Элим.
        - Давно он приходил?
        - Да вот он, тут, - Сим указал в сторону стоящего в нескольких десятках метров человека.
        Это был мужчина, на вид ему было лет тридцать, среднего роста, крепко сложенный. По его лицу можно было сказать, что этот человек может хоть камни зубами жевать. Коротко стриженный, с густой чёрной бородой, широким лбом и орлиным носом. Но самым главным был взгляд - тяжелый, пронзительный и очень холодный. Именно так этот человек смотрел на Элима, однако к его удивлению, молодой парень не отвел взгляд, а спокойно смотрел ему в глаза.
        - Ладно, Сим, скоро приведу к тебе свежую кровь, разбавлю твою скуку. А сейчас мне пора, видимо меня уже заждались.Попрощавшись с привратником, парень двинулся в сторону человека, на которого только, что указал Сим. Рядом с ним уже стояли глава этого военного лагеря и глава научной группы, расположенной в этом лагере. У него уже были мысли о том, кто этот человек, осталось лишь их подтвердить. - Мы уже начали думать, что ты погиб, - произнес старый полковник вместо приветствия.- Не беспокойтесь, я ещё вас переживу полковник, - после этого Элим повернулся в сторону искавшего его человека, - а вы, я так полагаю, командир правительственного отряда Перерожденных?Недавно он просил встречи с этим человеком, но он не ожидал, что тот будет ожидать его на выходе из подземелья. Что ж, видимо Дмитрий хорошо выполняет свою работу, раз его просьба была реализована с такой скоростью.- Майор Тарас Гуров, - мужчина протянул Элиму свою руку.
        Парень пожал её и почувствовал, как его собеседник с силой сжал его руку. Тут же на его лице появилась злорадная усмешка - не с тем он связался. Парень ответил тем же и с силой сжал руку Тараса. Сначала он сохранял спокойное выражение лица, но через пару секунд на нем появилась болезненная гримаса. Элим уже перешел черту способностей обычного человека, сейчас его сила была намного больше, чем даже у такого тренированного спецназовца как Тарас.
        - Не стоит играть со мной в подобные игры. Я уже сильнее, гораздо сильнее обычных людей Тарас.
        Элим отпустил руку собеседника, и тот сразу же убрал её и пару раз взмахнул, еле сдерживая проклятья. Он никак не ожидал, что этот, с виду не очень крепкий парень, сможет так сильно сжать его ладонь. Пока Тарас отчаянно сдерживал порыв трёхэтажного мата, Элим достал из своей сумки две книги навыков. Тут же глаза всех присутствующих сосредоточились на этих двух книжках, особенно у ученого, у того кажется вообще глаза загорелись.
        Элим отдал две книги Тарасу со словами:
        - Теперь я должен вам только 4 книги.
        Ошарашенный Тарас взял две книги навыков - он явно не ожидал, что он получит книги навыков в этой поездке. Но, что удивило их ещё больше, так это ещё несколько книг навыков в его сумке? Тарас успел насчитать как минимум 3, но на самом деле у Элима осталось ещё 5 книг навыков! Он был в подземелье пару дней и успел убить очень много монстров и собрать с них много книг навыков.
        Он обещал правительству 8 книг навыков, за месяц, а он достал больше половины всей суммы за один рейд, в одиночку! Теперь казалось, что Элим обещал правительству не так уж и много, а сомнения насчет выполнения им условий тут же улетучились. Ну а виновнику этого волнения на это было совершенно наплевать:
        - Ладно, Тарас, я с тобой поговорить хотел. Тут до моей территории пара километров, давай пройдемся и заодно поговорим.
        Сказав это парень, не дожидаясь ответа, двинулся вперед, в сторону выхода из лагеря. Тарас пожал плечами и пошел следом - он сюда приехал поговорить с этим парнем, а сидя, стоя или пешком, без разницы. Он уже читал об этом парне: тяжёлое детство и такой же тяжелый характер, но дополнялось это достаточно высоким интеллектом. Пока они шли по лагерю Элим молчал и начал разговор только когда они оказались за пределом лагеря:
        - Спрашивать, почему именно тебя назначили командиром этого отряда, я не буду. Мне плевать, чем ты занимался до этого, так что перейдем сразу к нашим баранам. Скольких из тех людей, что я не принял, вы завербовали?
        Шедший рядом Тарас очень удивился подобному вопросу и прямолинейности, но отвечать не спешил:
        - Ты позвал меня чтобы выуживать информацию?
        Тарас слегка улыбнулся, говоря это, неужели парень думает, что он так просто ему всё выложит?
        - Нет, я и так знаю, что большую часть вы завербовали. А позвал я тебя чтобы дать совет, очень рекомендую прислушаться, - голос Элима стал серьёзным, - не выпускай их с базы, где они сейчас тренируются, ещё минимум пол года. Возьмешь их в подземелье, в лучшем случае они сами умрут, в худшем - потянут за собой ещё кого-нибудь.
        Элим смотрел вперед говоря это, а Тарас наблюдал за ним в это время и поражался как спокойно и уверенно парень говорил эти слова. Ему было восемнадцать лет, но казалось, парень действительно знает, о чем говорит. И это, правда, сходилось с нынешней ситуацией: среди тех, кого они завербовали, не было никого, на кого он мог бы рассчитывать, эти люди полностью не приспособленные к боевым действиям. Единственным «Перерожденным» готовым к бою в их отряде пока был он сам, благодаря книге навыков. Вторую же книгу оставили на опыты ученым, что они там с ней делают, Тарас не представлял.
        - Вполне понятно, что гражданских нельзя пускать в бой без подготовки. Это всё, что ты хотел мне сказать, или есть ещё что-то?
        В словах полковника чувствовалась насмешка.
        - Зря ты смеешься, когда ты принесешь что-то что принесет им прибыль, этих тоже туда погонят и если ты позволишь это, то они там все подохнут. Дай бог, чтобы от страха и волнения друг друга не перестреляли. Я тебя позвал, чтобы помочь, так что слушай внимательно и не перебивай.
        Далее Элим рассказал Тарасу о том, что может ждать того в подземелье, о монстрах их повадках и способностях. После чего рассказал ему простенький метод для получения навыка [Контроль Маны], всё-таки далеко не все подопечные Тараса будут иметь навыки от книг навыков, а тренировать то их как-то нужно. Он рассказал ему версию, которую в принципе мог создать за такое время, а не ту, что рассказал Яну с Александрам, та куда эффективнее. Тарас внимательно слушал, ведь эта информация относилась непосредственно к его будущей деятельности и может помочь сохранить ему жизнь или действовать эффективнее. Когда Элим закончил говорить, Тарас задал один появившийся у него вопрос:
        - Почему ты мне всё это рассказываешь парень? Я слышал, что ты не очень любишь правительство, а я ведь из службы подконтрольной правительству.
        Лицо идущего рядом парня никак не изменилось, он, как и прежде, спокойным голосом ответил:
        - Я помог не правительственному человеку, а обычному мужику, который поведет таких же обычных мужиков в очень опасное место. А так как начальство твоё по большей части сборище ублюдков, то это будет не лишним.
        Его собеседник издал обреченный вздох - всё вышесказанное было правдой. Чем выше человек продвигался по карьерной лестнице в армии или политике, тем гнилее, как правило, они становились. Жадность, жажда власти и эгоизм самые распространенные черты подобных людей и, к сожалению, именно те, кто жаждут власти, её добиваются. И именно с такими людьми придется иметь дело Тарасу, оба это прекрасно понимали.
        - Тогда могу сказать тебе только спасибо Элим, за подобную информацию, - с реальной благодарностью сказала Тарас.
        - Не стоит благодарить меня. Я не добрый человек и это ты должен запомнить лучше, чем всё вышесказанное. Когда-нибудь твоё начальство может подумать, что в подземелье никто не сможет вас контролировать и могут попросить вас убирать «конкурентов» в виде членов такой группы как моя. Не знаю, что тебе там нарассказывали про меня, но запомни Тарас, если я узнаю, что кто-то из твоих навредит моим людям, я не буду ничего доказывать или призывать вас к ответственности, я просто убью тех, кто это сделает. Ты меня понял майор?
        За всё время их разговора Элим ни разу не посмотрел своего собеседника, сейчас он впервые посмотрел на Тараса и от этого взгляда у того всё тело сразу же напряглось. Он не раз бывал в бою, не раз убивал врага и за всё это время успел убедиться в том, что своему чутью надо доверять. И сейчас его чутьё буквально вопило ему, что человек перед ним не только готов убить его, но и вполне способен это сделать. Это ввело его в ступор - он никогда не ожидал ощутить подобное от восемнадцатилетнего парня.
        - Ты меня понял, майор? - повторил свой вопрос Элим.
        Тарас ещё некоторое время отходил от небольшого шока, а потом до него дошло, что этот парень, фактически, ему угрожает.
        - Парень ты сейчас мне угрожаешь?
        - Нет, Тарас, я тебя предостерегаю, а слушать меня или нет - это уже твоё дело. Ну а теперь, мне пора, до встречи.
        Недалеко уже виднелась его территория, поэтому он двинулся вперед, лишь махнув рукой своему собеседнику.
        Глава 77
        Александр уже начал волноваться о его командире. Да, тот не был простым человеком, но всё-таки если Элим будет слишком спешить, то он может нарваться на противника, которого не сможет победить или ещё хуже, от которого не сможет убежать, в случае невозможности победы. Александр наблюдал за ребятами, выполняющими достаточно сложные упражнения, лучше всех справлялся Ян. Этот парень вообще не волновался о своем друге, и это была не просто показуха, а действительно полная уверенность. От этого он ему даже порой завидовал, ведь без командира вся их группа продержится не долго, а ни себя, ни Яна, полковник в этой роли представить не мог. С момента его ухода уже прошло несколько дней, и всё это время он нещадно тренировал и себя и всех остальных. Тренировки помогали отвлечься, да и помогали становиться сильнее, что было крайне важно. У Александра, даже когда он стал Перерожденным, не было никакого стремления становиться сильнее, но сейчас…
        Полковник действительно стремился стать сильнее и тренировался для этого как проклятый каждый день. Карты, которые сделал ему Элим, всегда были при нем, а когда он держал их в руках, они чувствовались для него, как продолжение его собственных рук. Количество трюков для понтов в его арсенале было просто невообразимым, практического применения от них, конечно, не было, но это был неплохой метод для тренировки. С нынешним уровнем навыков он мог попасть картой в яблочко на мишень с расстояния в несколько десятков метров и научился запускать карты без помощи рук. Даже сейчас все шесть карт кружились вокруг его предплечья, готовые в любой момент оказаться у него в ладони. Это был ещё один из методов его тренировки, очень много маны он не требовал, так что он поддерживал его практически всё время.
        Ян, с которым он по вполне очевидным причинам стал достаточно близко общаться, тоже не отставал в плане тренировок: на парне сейчас больше дополнительного веса, чем на любом другом среди них, да и на остальных тренировках он выкладывался по полной. Лучший друг Элима также понемногу проявлял себя в качестве лидера и остальные ребята признали его за своего главаря. Всё-таки у самого полковника было положение ближе к Элиму, мало того что он был старше, так был ещё и военным, отвечавшим за их тренировки. Для них он был скорее эдаким злобным инструктором, чем лидером. Про Элима вообще говорить нечего, слово монстр в его упоминании звучало чаще, чем само его имя, а ничего помимо его монстроподобности не обсуждали - просто не знали. Для всех он был человеком-загадкой, как, собственно, и для самого Александра, пока тот не рассказал ему свою историю. Поглощённый своими мыслями, полковник не заметил, как остальные остановились, смотря куда-то ему за спину.
        Когда он повернулся, то увидел человека с гуань дао на плече и большой армейской сумкой за спиной. Одежда у него была вся подрана и запачкана кровью, собственно, как и лицо с темными очками на глазах, а на наручах и наголенниках металлического зеленого цвета виднелись многочисленные отметины. Даже Александр признал - выглядел этот человек сейчас внушительно. ( В подземелье вода в дефиците, так что тратить её на мытьё лица было не разумно.) Это был их командир, основатель Бессмертного Оплота - Элим, вернувшийся из подземелья. Через пару минут после разговора с майором, Элим уже был на своей территории и шел в сторону их полосы препятствий, где сейчас должны быть его подопечные. Ещё издалека он заметил ребят, обливающихся потом, бегающих в утяжелителях по их полосе. Издалека слышалась ругань полковника и в ответ им пошлые шуточки Артема, вызывающие ещё большую ругань, только уже не полковника, а обозленных девушек.
        Слыша эти крики, Элим почувствовал странное чувство умиротворения и спокойствия на душе, он уже очень давно не испытывал подобного чувства, чувства, будто ты вернулся домой. Вскоре его заметили занимающиеся ребята и остановились, на что он тут же отреагировал жутким криком:- Чего встали!? Продолжаем! От его оглушительного рева все вздрогнули, а потом на автомате двинулись дальше. Последнее время на полковника начали сыпаться не самые лестные взгляды, за то, что он гонял их на тренировках, но сейчас они всё бы отдали, чтобы продолжились именно его тренировки, а не вернувшегося командира-садиста. Одного его крика было достаточно, чтобы недавно казавшийся злым инструктором Александр, превратился в ангела из рая. - Всё познаётся в сравнении, да? - сказал усмехаясь Элим, подойдя к полковнику.
        Он сразу заметил, как буквально посерели лица его подопечных, когда он гаркнул на них. Александр оценил издевку и тоже улыбнулся, да и настроение у него поднялось, так как его волнения по поводу командира исчезли с его возвращением.- С возвращением, - поприветствовал командира полковник.- Как тут у вас дела шли, пока меня не было?- Всё спокойно, тренировались каждый день, старался, как мог, поддерживать былой темп занятий, но на спаррингах твоё отсутствие отчетливо ощущалось. Элим кивнул, в принципе ситуация была такой, как он и ожидал. Ни у Яна, ни у полковника не было достаточно навыков, чтобы тренировать других. Они сами-то только недавно начали учиться фехтованию, пусть и с лучшим возможным фехтовальщиком на Земле, но всё-таки прошло слишком мало времени. Показать какие-нибудь простые вещи они могли, но на этом всё, дальше они могли помочь только проводя спарринги.
        - А ты как? Нашел вход на второй этаж? - полковник говорил тихо, практически шёпотом, чтобы никто точно его не услышал.Остальные были достаточно далеко, но и были они не обычными людьми, а Перерожденными, чувства у них были немного обострены, и с ростом уровня они будут продолжать улучшаться. К тому же пару дней назад, Ян сообщил ему, что Вика начинает подозревать что-то по поводу их небольших собраний, да и сам он заметил одну вещь: их самый главный дуралей и весельчак Артем, имел способность оказываться рядом, когда он с Яном начинал обсуждать то, чего остальные слышать не должны. Он так и не понял делал ли тот это специально или нет. Полковник косо посмотрел на парня, который в данный момент, смеясь, выкрикивал что-то неприличное двум девушкам впереди, за что впоследствии получил пару оплеух и не самых лестных слов в свой адрес.
        - Вход нашел, седьмой уровень взял и получил столько же книг. Две отдал появившемуся у врат командиру русского отряда Перерожденных, так что половину долга мы погасили, собственно, мы его нынче в любой момент погасить можем. Элим похлопал по сумке за спиной, которая, кажется, была готова разорваться от всего, что в неё запихнул её носитель. Слушавший всё это полковник немного ошалел от полученной информации. Седьмой уровень? Да скольких же монстров он убил там за эти пару дней? Русский командир? 7 книг? Пока полковник обрабатывал полученную информацию, его командир уже двигался в сторону дома. Александр заметил что его нет, только когда Элим бросил ему на последок:- Закругляйся, через полчаса я вернусь и будут спарринги. Скажи новичкам, что они будут первыми. По-честному, Александр не сильно удивился, что этот парень, проведя несколько дней в подземелье, может вернуться и практически сразу пойти спарринговаться со своим подопечными.
        Сам же Элим после этого похода достаточно сильно устал, но от этого его подчиненным легче не будет - он по-прежнему может избить их всех до полусмерти, просто сейчас это займет чуть больше времени. Главным в данный момент было нормально поесть и вдоволь напиться, а потом он уже задаст трепку детишкам. Пока он ел, то рассматривал все имеющиеся у него книги навыков. Их у него уже собралось достаточно много, а держать их пылиться дальше он смысла не видел, особенно это казалось некоторых экземпляров. [Родство с огнем],[Громовое Оружие], [Поток Воды] эти три книги являлись очень полезными навыками, владельцев для которых он уже подобрал, исходя из способностей и склонностей своих подчиненных. Ещё он планировал вечером поднять вопрос у некоторых из них об их оружии. Одноручный меч - это конечно штука полезная, но тот же двуручник намного эффективнее.
        Стереотипы о том, что двуручные мечи невероятно громоздкие и тяжелые, порядком 10-15 килограмм это полный бред, нормальный стальной двуручный меч весит в районе 4 килограмм, если не меньше. Или то же копьё, это вообще оружие победы. Неопытный человек может сказать, что в битве копейщика с мечником победа останется за вторым. Однако, любой мечник, сражавшийся с хорошим копейщиком, опровергнет это утверждение. Если у копейщика есть достаточно места для маневра, то у мечника останется мало шансов на победу. На первых этажах подземелья обширных пространств не так много, но дальше ситуация будет меняться и копейщики смогут раскрыть весь потенциал их оружия. А строй копейщиков это и вовсе уже не раз проверенный временем прекрасный метод ведения боя. Строй копейщиков (или им подобных) использовался на протяжении целых эпох, вплоть до появления огнестрельного оружия, которое практически искоренило оружие ближнего боя с полей сражений.
        Собственно, у любого оружия были свои преимущества, различия лишь в сложности их реализации и уменьшении их недостатков. Но копьё и меч - общепризнанные два короля сражений, у людей по крайне мере. Сам же Элим использовал некую смесь этих двух видов оружия - гуань дао, фактически короткий, однолезвийный меч на древке копья, вместо обычного наконечника. Даже само название этого оружия означает «Меч Гуань Юя». Тренировки с одноручным мечом будут продолжаться в любом случае, иметь на поясе такой в его команде будет обязан любой, весит не много, а в случае потери основного оружия - будет чем сражаться. Конечно, останутся и те, кто будет использовать как основное одноручный меч. Тому же полковнику, нет никакого резона использовать здоровый двуручник, ведь в будущем его атаки будут базироваться в основном на картах. В случае ближнего боя ему будет выгоднее использовать небольшой быстрый меч для отражения ударов, а второй рукой использовать карты для контратаки.
        Примерно такой стиль боя был у его коллег по цеху и показал такой стиль себя более чем достойно. «Ну, это всё будет вечером, а сейчас пора задать детишкам трепку, а то они за пару дней расслабились, вон как Артем языком чесал». С такими мыслями парень двинулся обратно к своим подчиненным.
        Глава 78
        - Ох, чует моё сердце, сегодня нам достанется по полной, - сказал Артем, глядя на идущего в их сторону командира.
        Такая реакция была вызвана длинным деревянным шестом, который тот держал в руках - раньше ребята никогда такого не видели. Они буквально пару минут назад закончили свою, уже ставшую привычкой, физическую тренировку, а значит сейчас время спаррингов. И, по всей видимости, сегодня их командир решил внести в них кое-что новое.
        После слов парня и остальные обратили внимание на появившегося командира и шест в его руках. Сейчас он выглядел не так устрашающе, как пол часа назад: смыл кровь с лица, снял тёмные очки и теперь виднелись красные от недосыпа глаза, выдающие его усталость. Одежда осталась та же - Элим не видел смысла её менять, всё равно сейчас будет не самое «чистое» занятие.
        Когда он подошел достаточно близко к своим подчиненным, голос подал всё тот же Артем:
        - Командир, а зачем вам эта палка? Неужели для нас?
        Ответа ждали все, потому как это может сильно усложнить им жизнь. Они не могли и с мечом ему ничего сделать, только кое-как защищаться, а если у него будет ещё более длинное оружие… У ребят пробежали мурашки по спинам - каждый из них уже представлял насколько сильно их сегодня изобьют. На мечах они по крайне мере уже могли заблокировать хотя бы часть атак, а если их командир-садист возьмет другое оружие, им заново придется учиться ему противостоять. Вместо ответа Элим указал на Ламию своим шестом:
        - Ты первая. Сегодня начинаем с новичков. Остальные пока смотрят.
        Девушка лишь обречённо вздохнула и вышла вперед. С Элимом она встречалась лишь раз, когда проходила тест на вступление, а после тот ушел в подземелье. За эти пару дней ей много о нем рассказывали, но все сходились в одном - этот человек очень суровый и жесткий, поэтому ни о какой жалости и речи быть не может. Даже если она - девушка. Однако за эти пару дней она также успела понять, что такие методы действительно работают. После первого же спарринга с Настей она не могла поверить, что та пришла сюда раньше на срок, чуть больше недели. Против неё она не могла сделать абсолютно ничего. И дело было даже не в навыках, а в моральной готовности терпеть боль и эту самую боль приносить. Сама она сначала очень боялась сделать больно своей оппонентке, а вот та такими вещами уже не заботилась.
        - Готова? Голос Элима вывел её из потока мыслей и девушка приготовилась. - Нападай, - прозвучала команда Элима. В этот момент все посочувствовали девушке. Ничего хуже нельзя было услышать от командира. Если защищаясь у тебя были хоть какие-то шансы не огрести по полной, то если Элим заставлял тебя нападать, значит стоит готовиться получать много и сильно. Ламия постояла несколько секунд, слегка не ожидавшая подобного развития событий, после чего двинулась в атаку. Впрочем уклониться от её удара не составило труда, явно чувствовалось, что навыков ей не хватает. Дальше всё произошло за секунду. Элим сделал сильный удар по задней части колена. Удар в живот. Пинок. И вот девушка лежит на земле.
        Спрашивать за такую подготовку с полковника не было смысла, тот сам только недавно начал фехтовать и ожидать, что он уже может учить других было бы глупо. И это было проблемой. Он ведь не может лично тренировать каждого в Бессмертном Оплоте, который в скором времени разрастется до тысяч людей. А значит, стоило задуматься о поиске инструкторов, всё-таки на уровень, достаточный для обучения других фехтованию, Александр или Ян, да и любой другой из его группы, выйдут ещё не скоро.
        - Это не палка Артем, а шест, или древко. И вы все должны уметь драться с тем, кто использует древковое оружие с его большим радиусом атаки.
        Пока Ламия вставала под поддерживающие реплики товарищей, Элим оперся на свой шест и устало вздыхал. Вот эти вот веселые, энергичные и упертые ещё детишки, через пару лет должны будут пойти на войну. Самую настоящую, кровавую, с самым страшным врагом, которого только видело человечество. И пойдут они в первых рядах. Сможет ли он натаскать их достаточно, чтобы они победили и выжили при этом? Такие тяжелые мысли окончательно испортили его настроение. И это не укрылось от глаз некоторых присутствующих.
        Дальнейшие несколько часов Элим тренировал их, объясняя, как управляться с древковым оружием и как ему противостоять. Сразу же во время этого он развеял несколько стереотипов, прямо во время их спаррингов. Артем не был очень самоуверенным человеком, но всё же заявил, что мечник сильнее копейщика, просто потому, что элементарно может перерубить древко. Элим злорадно улыбнулся и дал тому настоящий меч, чтобы тот попробовал. Как бы парень не пытался у него не получалось, в конце концов Элим сжалился и объяснил, что для того, чтобы сломать древко копья, оно должно быть жестко закреплено, а не в руках противника. Тут опять отличился Артем, сказав, что можно схватить копьё за древко и потом уже разрубить.
        Элим на это просто рассмеялся и предложил ему попробовать. Когда на Артеме живого места не осталось он сдался, но всё равно настаивал на своём - древко копья можно сломать. Такое действительно было возможно, но только если ты обладал куда лучшими навыками, чем твой противник. Парень не стеснялся и не боялся спорить со своим командиром, что очень удивило его товарищей и порадовало Элима. В конце концов он решил признать его правоту, в некоторой степени:
        - Согласен, при идеальных условиях можно перерубить древко копья. Но что ты будешь делать, если оно будет металлическим?
        Дав Артему секунду радости от маленькой победы, Элим тут же спустил его с небес на землю. После его слов, все, включая Артема, вспомнили как выглядит оружие их командира - оно было полностью металлическим, даже древко. На Артема как будто ведро с холодной водой вылили, когда он осознал, что весь его спор был изначально бессмысленным и он был не прав. Даже девушки, над которыми он всё время подшучивал, сжалились над ним, подбадривая огорченного парня. Потренировав пару часов, а по мнению подчиненных помучив их, Элим решил заканчивать:
        - Ладно, на сегодня со спаррингами закончили.
        Не прошло и минуты как на плацу не осталось никого кроме него и полковника. Все поспешили уйти из его поля зрения, чтобы не дай бог, командиру-безумцу не стрельнуло в голову что-нибудь ещё.
        - А ты почему не поспешил ретироваться? - с усмешкой спросил Элим.
        - Я же твой зам, это будет плохо выглядеть, если я буду тебя бояться, - ответил полковник, доставая пачку сигарет.
        - А на самом деле боишься?
        - Боюсь, - честно признался полковник, маясь с зажигалкой, не хотевшей выдавать положенную порцию огня, - любой здравомыслящий человек, знающий кто ты такой, будет тебя бояться.
        Элим усмехнулся - и не поспоришь, только полный идиот не будет бояться его, за исключением Яна, его лучшего друга.
        - Спасибо за честность, полковник, я это ценю. Ну а кроме сохранности моего имиджа, есть ли ещё причины твоего нахождения тут? - задал очередной вопрос Элим, наблюдая как полковник, выбивший-таки из зажигалки долю огня, закурил.
        - Поговорить хотел. Помнишь, ты говорил про моих друзей из армии? Я поговорил с некоторыми, кто, по моему мнению, подходят под твои критерии отбора. Согласились, конечно, далеко не все, но есть и те, кто готов вступить в Бессмертный Оплот. Что думаешь?
        - То же, что и раньше. Ты знаешь, зачем я вообще всем этим занимаюсь, если считаешь, что они подходят, то зови к нам, условия для них тут есть. Потом мы будем ходить не одной группой, их будет много и у каждого командира будут свои люди. Это будут твои. Книгу каждому я обеспечу, чтобы стали Перерожденными, а дальше будут как все остальные. Отвечать за них будешь ты. Такой ответ тебя устроит?
        - Более чем, - ответил полковник, выдохнув облачко серого дыма.
        Он был очень рад, что часть его друзей и знакомых согласилась присоединиться. Зная, что случится в будущем, представить для них место лучшее, чем Бессмертный Оплот. Тут они смогут стать сильнее, а в будущем не будет ничего важнее, чем сила. В данный момент полковник не видел места безопаснее, чем их организация, ведь они единственные, кто готовится к будущей войне.
        - Дай мне одну, - голос командира вывел его из раздумий.
        - В смысле? - спросил непонимающий Александр.
        - Сигарету.
        Полковник очень удивился, услышав такое требование. Раньше он ни разу не видел Элима курящим, но всё-таки дал ему сигарету и зажигалку.
        - Ты разве куришь? Никогда не видел тебя курящим.
        - Курил когда-то. Последнюю выкурил, не знаю… лет 200-300 назад что ли, - ответил Элим после длинной затяжки.
        - Триста? - переспросил Александр.
        - Это примерно. После ухода с Земли я перестал считать дни уже через пару лет, так что точно сказать, когда это было, я не могу.
        И вот как реагировать на подобный ответ? Полковник не знал. Подобные случаи, с упоминанием истинного возраста, вводили его в ступор. Будь его командиру 18, он бы сказал, что не стоит начинать курить, но что он может сказать такому человеку?
        - Может не стоит начинать? Это вредно всё-таки, - решил-таки высказаться Александр, на что тут же получил недовольный ответ:
        - Молодой ты ещё, полковник, чтобы мне такие вещи говорить. Мы же Перерожденные, можем курить их хоть пачками, - Элим сделал очередную затяжку, - к тому же через пару лет мы с тобой будем курить не табак.
        Этот ответ удивил полковника не меньше: неужели найдется что-то, что сможет заменить табак ? Об этом он незамедлительно и спросил:
        - А что же тогда?
        Элим докурил сигарету, после чего запульнул окурок далеко в траву.
        - Узнаешь через пару лет, молодой.
        После этого Элим двинулся обратно. Сейчас всё чего он желал - это нормально выспаться.
        Глава 79
        Проснулся Элим действительно посвежевшим, всё-таки 8-часовой сон просто невероятная вещь. Такой длительный сон он себе позволял редко, тратя большую часть времени на развитие себя и Бессмертного Оплота. Когда он сел на кровати, то тут же получил требовательно-просящее «сообщение» от души красной саламандры. За те пару дней, что он «общался» с ней в подземелье, она совсем перестала его бояться и вроде как подружилась с ним. И вот недавно она попросилась «наружу».
        Такая просьба вызвала у него самого неподдельный интерес. В случае потери этой слабенькой души, он ничего не теряет, ну а если нет… Тут Элим не знал, что произойдет - такого он раньше не делал. Все собранные им души находились как бы в клетке, внутри его тела, но что же будет если он выпустит эту душу? Экспериментировать в подземелье он не хотел, в силе своей собственной души он не сомневался, но всё-таки рисковать он не хотел. А сейчас было подходящее время и место для подобных экспериментов.
        - Ладно, я помню, сейчас попробуем, - сказал в голос Элим, больше для себя, чем для саламандры, всё-таки она всё равно не поймет её слов.
        Парень сосредоточился на маленькой душе саламандры в своем теле. Приложив некоторое усилие, он развеял оковы, сдерживающие душу саламандры и тут же почувствовал, как маленький сгусток энергии, который из себя представляет душа саламандры, попытался выйти наружу. Однако даже освободившись от оков, душа саламандры не могла покинуть его тело, о чем тут же и оповестила его. Собственно он и сам это понимал, но не знал, что же ещё ему сделать? Оковы, сдерживающие саламандру, были развеяны и он сам ожидал, что теперь душа саламандры сможет покинуть его тело.
        Что произойдет после того, как эта душа покинет его тело, он тоже не знал. В прошлом, он терял души, но по совсем иной причине - он сам уничтожал их, чтобы получить больше энергии во время сражения. После нескольких минут безуспешных трепыханий души саламандры, Элиму пришла в голову идея. Простая, но вполне логичная. Создав сгусток маны он «отправил» его на помощь саламандре.
        Маленький огонек души тут же вспыхнул, получив подпитку от человека, и через секунду перед ним предстало по-настоящему удивительное зрелище. Из его тела появилась изумрудного цвета, полупрозрачная саламандра, которая приземлилась на кровать и уставилась на него. Видимо, она тоже не особо понимала, что происходит.
        Элим с интересом наблюдал за происходящим. Саламандра сейчас выглядела несколько иначе, чем в подземелье: размерами меньше почти в два раза, но больше всего в глаза бросалось видоизменение рогов и шипов, которые стали намного меньше, даже с учетом уменьшения самой саламандры. В общем, она стала выглядеть как-то добрее, что очень удивило Собирателя Душ. Изменения, скорее всего, были вызваны им, однако в таком случае он ожидал увидеть злобную и ещё больше шипованную тварь, а не в чем-то даже милую ящерицу.
        Парень ткнул пальцем ящерицу и почувствовал сопротивление, а значит это даже не дух, а какое-то странное, но физическое тело! Это было действительно невероятное открытие, господи, да это же просто, мать его, миллиард возможностей! Даже такого хладнокровного монстра, как Собирателя Душ, взбудоражила такая новость, однако долго его радость не продлилась.
        Пока он придумывал как воспользоваться этой возможностью, ящерица, успевшая спрыгнуть с кровати и пройтись по комнате, тревожно завопила. Парень в мгновение оказался рядом, чтобы увидеть, как тело ящерицы тускнеет и уменьшается. Саламандра, завидев странного двуногого в чьем теле она обитала последнее время, с мольбой уставилась на него. Он сразу понял в чем дело - слишком мало маны. Ящерица покинула его тело только благодаря подпитке его маной и сейчас эта мана заканчивалась, видимо она тратилась на поддержание этого странного тела. Элим просто коснулся саламандры и она тут же вернулась обратно в его тело, сразу же затихнув. Видимо не слабо перепугалась.
        Парень не стал её тревожить - впечатлений ей пока достаточно. Сейчас он обдумывал потенциал открывшихся возможностей. Из того, что он успел увидеть, чтобы призвать кого-то полезного в бою, потребуется огромное количество маны и это только первая, обнаруженная им проблема, вполне возможно есть ещё. Однако эта способность открывала поистине большие возможности. Самой перспективной из которых, по его мнению, были своеобразные големы. Если создать эдакий доспех для тела души и сердце, способное подпитывать это тело, и прикрепить ко всей этой конструкции душу, можно будет создать целую армию! Конечно, создать подобное будет трудно или может не возможно, но ничто же не мешает попробовать? А если у него получится, то это существенно поможет им в будущей войне.
        Настроение у Элима было теперь на редкость хорошим, поэтому утренняя тренировка началась раньше обычного и прошла очень интенсивно. Дальше шло время спаррингов. И вот тут Элим приготовил для некоторых присутствующих нечто особенное.
        Первым был Артем, вместе с которым он отошел подальше от спаррингующих, на другую расчищенную площадку. Там уже были приготовлены два стальных двуручных меча, и что ещё больше напрягло Артема - они были настоящие, боевые, остро заточенные. Заметив его опасливый взгляд, Элим поспешил его успокоить:
        - Не волнуйся, ничего я с тобой не сделаю. Других двуручников у меня попросту не было - Рольф делает только боевые мечи.
        - А для чего они тогда?
        - Хватит бесполезных вопросов, послушай сначала. Одноручный меч - это отличное оружие. Но мой гуань дао, копье или тот же двуручный меч куда лучше. Исходя из того, что я видел, тебе больше всего подойдет двуручник - прямые, быстрые и мощные, рубящие удары. Попробуй.
        Элиму указал на один из двух двуручных мечей.
        Артем не ожидал подобного развития событий и отнесся к такому довольно скептично, ведь большой двуручный меч выглядел довольно тяжелым. К своему удивлению, взяв его в руки, Артем обнаружил, что тот весит, навскидку, килограмма три. Парень удивленно посмотрел на своего командира, на что тот просто начал объяснять особенности меча, что тот держал в руках:
        - Это двуручный меч с двойной гардой. Часть клинка между двумя гардами не заточена. У неё два основных способа применения. Во-первых, на эту часть выгодно ставить блок, так как повредится она вряд ли, ну а если и будут зазубрины или сколы, то это не страшно. Ну а во-вторых, за эту часть можно взяться второй рукой, для увеличения рычага, или для нанесения колющего удара, наподобие копья.
        После этого, Элим взял точно такой же меч и показал, как с ним управляться. Артем попробовал повторить пару движений и получалось у него явно не очень, правда другого и ожидать не стоило от человека, взявшего первый раз в руки подобное оружие. Через пол часа Артем согласился взять в качестве основного оружия двуручный меч. Он и особо против не был, но Элим хотел чтобы парень понимал все преимущества и недостатки подобного выбора. Ну а дальше, он передал ему книгу навыка [Громовое Оружие], чем в очередной раз порадовал парня. После изучения навыка, парень тут же опробовал его: небольшие молнии вокруг его клинка привели парня в полный восторг. Элиму пришлось слегка стукнуть его, чтобы тот продолжил его слушать. Дальше он передал ему своеобразные ножны, для того же меча и сказал отныне постоянно носить меч на спине, привыкать к нему, даже на тренировках.
        Следующей была Настя. Девушка хорошо себя проявляла на всех этапах подготовки и во время своего первого рейда в подземелье, да и полковник хорошо о ней отзывался. С её ростом, сравнимым с богатырем Яном, идеальным оружием для неё было копьё, или другое подобное древковое оружие, но начать он решил именно с него. Повторил то же самое, что и с её товарищем: показал, как управляться с оружием, собственно, отдал ей само оружие и книгу навыков [Поток Воды].
        Последней была Вика. Её особенность и навыки из школы звука делали её идеальным дуэлянтом. Лучший выбор для неё - парные клинки. Огромный вариант комбинаций атаки в купе с возможностью наносить их с расстояния, практически незаметно, это будет действительно мощной. Ей он передал [Родство с Огнем], из всех трёх навыков этот был самым лучшим, на порядок выше остальных. Элим без всяких сомнений отдал ей этот навык, помимо своего таланта, она также была очень дорогим Яну человеком. В том временном отрезке, она погибла ещё до войны, и это очень сильно повлияло на его друга. И хорошее это было влияние или плохое он точно сказать не мог. Одно он знал точно - Ян очень сильно переживал по этому поводу и старался об этом не говорить, поэтому в этот раз Элим такого не допустит.
        Эту троицу он будет тренировать сам, время от времени, потенциал у них был большой, поэтому уделить им немного времени было правильно. Дальше он вернулся к тренировкам с одноручным мечом, где каждый его подчиненный успел отхватить свою порцию «наставлений». Дальше по графику были тренировки навыков, кто-то тренировал базовые, а некоторые пробовали только что полученные.
        Все, кроме Яна и Александра - для них Элим тоже припас кое-что новенькое. Вскоре он появился на плацу, держа в руках щит и кучу мечей из тех, что делал Рольф.
        - Сегодня будем тренироваться с настоящим оружием, - сказал Элим, подходя к свои заместителям.
        Они же к этой идее отнеслись довольно скептично и с опаской.
        - А может не стоит? Это ведь опасно, - попытался вразумить своего командира Александр.
        Элим же имел полностью противоположную точку зрения.
        - Я вас и тренировочным оружием убить мог. А вы меня не пораните даже если будете использовать навыки, так что всё нормально, - ответил Элим всучивая в руки полковника клинок, - используй карты, тебе нужна практика.
        Ян уже привычно принял боевую позицию, выставив вперед щит. Рядом стоял полковник, с мечом в руке и металлическими картами в другой.
        Напротив них в нескольких метрах стоял их командир с двумя клинками в руках.
        - Что, ощущается по-другому, правда? - спросил у двух напряженных помощников их командир.
        Оба в ответ кивнули. Держа в руках настоящее оружие, которым легко можно убить, всё ощущалось, действительно, иначе.
        - Ну тогда начнем, - уже холодно ответил Элим.
        Глава 80
        Александр поразился тем изменениям, которые произошли с его командиром всего за мгновение. Он и в обычном своем состоянии не кажется добрым человеком, но сейчас это было нечто другое. Полковник не мог объяснить в чем дело. Он прекрасно знал, что это тренировка, но его не покидало ощущение, что Элим действительно может убить его.
        От этого ему становилось жутко и именно поэтому его тело приготовилось выложиться на все 100%. Он глянул в сторону своего товарища по несчастью. Ян тоже почувствовал нечто подобное и приготовился: голову втянул в плечи, слегка пригнулся к земле, а меч сжал так, что костяшки побелели.
        Их командир тем временем рванул вперед. Александру хватило одного взгляда в глаза Элима, чтобы его пробила дрожь, но через секунду он собрался и приготовился к бою. Их было двое, а противник один, значит самый оптимальный вариант атаковать с двух противоположных сторон. Полковник отчётливо видя, что Элим несётся на них во весь опор, поэтому когда тот подошел достаточно близко, они оба отпрыгнули в стороны, чтобы оказаться с двух противоположных сторон. Однако, уже через мгновение просвистел клинок и на него обрушился удар. Он сумел заблокировать его, но второй клинок Элима уже уперся ему в шею. - Первая смерть, полковник, - стальным голосом сказал его командир.
        Александр перевел взгляд на Яна, который в этот момент так же ошарашенно смотрел на Элима. В отличие от Александра, являвшегося целью атаки, он смог увидеть, что произошло, но понять этого не мог. Любой движущийся с большой скоростью объект не может остановиться сразу и люди не исключение. Элим двигался на очень большой скорости и по идее, под действием инерции он не мог так быстро сменить направление и напасть на полковника. Но вопреки всем законам физики он это сделал. Ян успел увидеть лишь странное движение ног друга, после чего тот уже атаковал Александра.
        - Что это было? - спросил Александр, когда перестал чувствовать холод металла у своего горла.
        - Опыт, полковник, просто опыт. Это не была магия, а побочный эффект от хорошего владения телом. Я покажу вам, как проворачивать подобные вещи. А теперь попробуем ещё раз, так что готовьтесь.
        Дальнейший час эти двое запомнят ещё очень на долго. Физически они не получали никакого вреда, но вот моральное давление, оказываемое на них, было в разы больше, чем на обычных тренировках. Каждый удар, пропущенный ими, чувствовался для них как последний, даже когда он останавливался у самой кожи - следующий ощущался точно так же: как будто последний. И вот так получить «последний» удар за время тренировки они успели не один десяток раз.
        Под конец тренировки каждый из них был на своем моральном пределе, не понимая, откуда у них такой страх перед своим командиром.
        Сам же Элим был доволен своими подчиненными. Хоть по его меркам их уровень был по-прежнему на самом дне, но в сравнении с другими членами его команды они были лучшими. Даже какой-то уровень командной работы появился: за время тренировки они показали пару неплохих командных атак, но ничего, что заставило бы его волноваться. Он тренировал своих людей в этом плане, но этот дуэт действовал действительно неплохо вместе. Учитывая, что Александр использовал атаки дальнего боя в виде своих карт, которые вполне могли зацепить и союзника, их результат был достоен восхищения. Но хвалить их он не спешил, рано ещё.
        - И того мы имеем 47 смертей у Александра и 53 смерти у Яна. Так себе результаты, ребятишки.
        Ян, пытавшийся в данный момент встать с земли, услышал этот вердикт и устало плюхнулся обратно. После второго десятка он уже перестал считать, а вот его командир мысленно продолжал счет.
        - Как ощущения, детишки? Понравилось? - с небольшой издевкой спросил Элим у своих подчиненных.
        Александр встал с земли и серьёзно произнес:
        - Каждый пропущенный удар я думал, что ты меня убьёшь. Я понимаю, это тренировка, но каждый раз, когда пропускал удар, чувствовал, что это конец.
        - Я тоже, страшно до жути было всю тренировку, - подтвердил слова товарища Ян.
        Такие слова подчиненных немного удивили Элима. Он ещё в подземелье заметил, как поведение его противников немного изменилось, а сейчас и его друзья говорят ему о кое-чем знакомом. И сейчас он решил проверить свою теорию.
        - Смотрите внимательно и скажите, если заметите что-нибудь.
        Суть просьбы ребята не очень поняли, но говорить ничего не стали. Элим тем временем закрыл глаза и сосредоточился на своих воспоминаниях, на самых страшных и кровавых из них. Убийственное намерение исходящее от него стало настолько сильным, что стоящие рядом Александр и Ян отшатнулись, а через секунду заметили очень редкую черную дымку, появившуюся вокруг их командира. Она продержалась пару секунд и пропала, как только Элим открыл глаза.
        По ошарашенным лицам своих подчиненных он понял, что был прав - к нему вернулся его ореол.
        - Что это было? - чуть ли не запинаясь спросил полковник.
        Только что ощущения, испытываемые им всю тренировку, вернулись, но Элим просто стоял и даже не смотрел на него!
        - Ореол. Если говорить грубо, то по достижении определенного уровня силы, появляется ореол. Что-то вроде отражения твоей личности в виде окружающей тебя энергии. На таком уровне твоё намерение становится не просто мыслями, а может отражаться физически. В общем, если бы я был на пике сил, мне бы хватило подумать о вашей смерти, чтобы убить вас, - объяснил своим подчиненным Элим.
        Именно благодаря ореолу высшие существа могли просто своим присутствием изменить ход сражения. Ангел на поле сражения мог своим ореолом усилить своих союзников, к примеру. У самого Элима ореол был даже страшнее, чем у демонов и направлен он был лишь на одно - убийство, собственно, как и сама жизнь Элима в тот момент.
        - У тебя ведь его не должно быть сейчас, да?
        Из слов Элима выходило, что ореол появляется на очень большом уровне, но никак не на седьмом, поэтому Ян решил уточнить этот вопрос.
        Элим кивнул.
        - Верно. Я получил ореол уже много после падения нашего мира. Но как мы все знаем - я аномалия. Существо с невероятно слабым телом и невероятно сильной душой, но видимо ореол зависит больше от души, чем от тела, раз он появился. Но пока я его плохо контролирую, раз уж он проявился только когда я взял настоящее оружие для поединка. И это делает вам много чести, друзья мои, раз уж вы смогли так долго продержаться под таким давлением. Мой ореол, конечно, далек от того, что был раньше, но всё же, вы молодцы.
        Элим не поскупился и всё-таки похвалил ребят. Под давлением с ореола они держались довольно неплохо, значит бояться, что они могут оцепенеть от страха не стоит - эти тренировки сведут шанс подобного к нулю. Страшнее него на этой планете вряд ли кто-нибудь найдется, особенно теперь, с его ореолом. Правда, сильно настроение ребят эта похвала не улучшила. Они оба уже поняли, что тренировки эти теперь станут обычным делом и им придется проходить через этот ужас постоянно.
        - Ладно, не надо так хмуриться, я часто буду в подземелье, каждый день вам это не грозит, - попытался подбодрить своих подчиненных их командир.
        От подобного довода ребятам действительно полегчало, после чего они отправились на очередное, так сказать, совещание. Перво-наперво он показал недавно приобретенный навык, который в окне статуса отображался как [Призыв души]. Появившаяся из его тела полупрозрачная ящерица вызвала довольно бурную реакцию: Ян грохнулся со стула, на котором сидел, в то время как Александр отпрыгнул на пару метров. Всё-таки выглядело это достаточно жутко, а сама саламандра была монстром из подземелья.
        На вполне логичный вопрос, что это за хрень? Их командир с улыбкой ответил:
        - Это первая ступенька к созданию армии големов, или можно даже сказать стражей. По сути, наша альтернатива привратников, не такая мощная, но всё же. Правда, думаю, создать их у меня получится ещё не скоро.
        Элим почесал ящерицу, сидящую у него на коленях. В ответ на это саламандра забралась по его руке ему на плечо и осталась там. В её памяти всё ещё свеж был прошлый случай выхода наружу, и она не решалась далеко отходить от своего хозяина.
        - Ты хочешь сказать, что будешь делать из убитых монстров стражей для людей?
        Уже в который раз Элим удивлял своих подчиненных своими безумными идеями.
        - Получается так. Ну а что вы решили по поводу нашего предыдущего собрания?
        Во время прошлого их собрания, Элим рассказал о нескольких важных вещах, о которых его подчиненные должны были решить. Перво-наперво были звания, тут всё осталось практически без изменений, за исключением введения нескольких титулов, на которых настоял Ян, угрожая полковнику привлечением своего болтливого товарища. Собственную валюту Бессмертного Оплота решили назвать максимально просто и понятно - Очки Вклада. Пока начисляться они будут только за принесенные из подземелья материалы. Потратить их можно будет на приобретение книг навыков и экипировки, сделанной из материалов из подземелья, в дальнейшем спектр товаров будет только расширяться.
        Ну а самым важным был вопрос о вербовке талантливых людей. Тут идею предлагал Ян:
        - Лотерея! - с восторгом произнес парень.
        Однако, вопреки его ожиданиям, Элим никак не отреагировал на это восклицание. Вскоре выяснилось, что Собиратель Душ элементарно забыл, что это такое, после этого Ян продолжил.
        - Сделаем всемирную лотерею, каждый может отправить свою заявку, чтобы быть выбранным для становления Перерожденным. А там уже будет не важно, отправляли они её или нет, если будет нужно, мы сами её сделаем и выберем. И никто не докажет, что мы выбирали кого-то специально, а если человек сам не подавал заявку на участие, можно будет сказать, что это сделал кто-то из его знакомых.
        Пока Ян продолжал рассказывать про свой гениальный план, Элим тихо встал и подошел к входной двери. Прежде чем друзья спросили у него в чем дело, парень со всей силы ударил по двери, вызывав тем самым сильный грохот. После того, как он открыл дверь, то все увидели лежащую у двери девушку, оглушенную сильным гулом у самого уха. Девушкой оказалась Вика. Элим вздохнул и повернулся к Яну:
        - У нас появилась проблема, Ян, - произнес он не отводя взгляд от девушки.
        Глава 81
        - Хотя, если быть точнее, это твоя проблема Ян, иди, разбирайся, чтобы такого больше не было. Идея твоя неплоха, так что реализовывай, а сейчас займись вот этим, - Элим указал на девушку.
        Ян непонимающе уставился на своего друга.
        - Я? - искренне не понимая ход мыслей товарища, спросил парень.
        - Да ты. Ты же её привел, ты за неё и отвечаешь. Или ты так хочешь чтобы разбирался я?
        Элим произнес эти слова обычным тоном, но Ян прекрасно понял, что не стоит отдавать эту проблему на решение его другу. Переведя взгляд на свою подругу, парень тяжело вздохнул: это ж надо было ей так вляпаться. Он прекрасно понимал, что внешне его друг спокоен, но внутри явно был не в лучшем настроении. Вряд ли бы эта дурёха услышала что-то через железную-то дверь, но шанс- то был. Учитывая невероятное недовольство на её лице, она его явно не узнала, в противном случае, вряд ли бы у неё на лице были такие эмоции. Именно по этой причине ситуацию будет разруливать он.
        Ян подхватил уже начавшую возмущаться девушку на руки и отправился в сторону своей квартиры. Вика, не смотря на свою красоту, была не типичной девушкой и особо мозги ему не выносила, но в любом случае, девушка есть девушка. Ему долго придется объяснять ей, чем они там занимаются и почему её они не позвали, а потом придется слушать её возмущенные тирады. Девушка действительно сильно помогает Бессмертному Оплоту и заслуживает присутствовать на таких собраниях, но Элим ей не доверяет. Ян не винил его за это - чем меньше людей будут знать об истинной сущности его командира и друга, тем будет лучше.
        - Жизнь скоротечна, Ян, не упускай время зря.
        Эта фраза прозвучала из уст Элима, когда его друг уже успел отойти достаточно далеко. Ян не понял, к чему это прозвучало, но решил подумать об этом позже. Сейчас же он морально готовился к разговору с недовольной девушкой, которая сейчас была у него на руках.
        Ян этого пока не замечал, собственно как и его подруга, но Элим, в силу своего возраста, прекрасно видел, во что в скором времени перерастет эта дружба. Сам он особо богатым опытом в отношениях не обладал, да и отношений-то у него нормальных никогда не было. Единственные крепкие отношения у него были с Ирэн, но «нормальными» их уж точно назвать было нельзя. Правда, от этого менее приятными они не становились, а даже наоборот. От приятных воспоминаний у него непроизвольно появилась довольная улыбка на лице, что очень удивило оставшегося с ним полковника - слишком редко такое происходило. Усмешки, кровожадный оскал и прочее - это он видел, но вот такую счастливую улыбку на лице этого человека ему довелось увидеть впервые.
        Заметив удивленный взгляд Александра, улыбка с лица Элима сразу же пропала, от чего тот почувствовал себя немного виноватым. Всё-таки не каждый день Элим вспоминал нечто приятное настолько, что это вызывало у него улыбку.
        - Ладно, с тобой ещё обговорим пару вещей и тоже будешь свободен.
        Полковник просто кивнул и сел обратно.
        - Когда следующая партия новичков? - сразу перешел к делу Элим.
        - Послезавтра.
        Полковник уже привык к подобным разговорам. Отвечаешь коротко и по делу. Он, наверное, провел слишком много времени в армии, ведь подобная манера разговора ему нравилась.
        - Ладно, я буду ещё здесь и сам проверю их, но в будущем у меня не будет времени на это. Поэтому пока, если меня нет, этим занимаешься ты. Если видишь, что человек не подходит, значит отправляй его обратно. Это касается всех, кроме людей с особенностями.
        После последних его слов брови полковника чуть дернулись - такого он не ожидал. Из историй Элима он знал - в прошлом у него не было особенности и из-за этого ему было трудно. Поэтому он не ожидал, что тот пойдет их обладателям на какие-то уступки. Впрочем, его командир сразу же расставил всё на свои места:
        - Не, если там какой-нибудь возомнивший себя бог знает кем, высокомерный придурок, то отправляй его обратно, но если физически будут не справляться -оставляй. Есть особенности слишком ценные, чтобы их терять, есть даже такие, которые идут в ущерб физической форме, т.е главного нашего критерия отбора. Поэтому им можно дать поблажку в этом плане.
        Полковник в ответ лишь кивнул, давая понять, что запомнил все инструкции. Элим после этого кивка просто перешел к следующему вопросу.
        - Дальше нужно решить вопрос с инструкторами. Один я вас всех тренировать не могу, поэтому нужно найти людей, хорошо разбирающихся в своём оружии. Мечники, лучники, копейщики, современное оружие - всех, кого только можно, но только лучших и желательно тех, кто использовал свои умения в настоящем бою. Если это будут профессиональные наёмники, то будет только лучше. Этим денег предлагать не стоит - они у них и так есть, а вот книга навыков вполне может соблазнить их. Всё-таки для настоящего профессионала даже обычный [Контроль Маны] будет многократным увеличением боевого потенциала. И этим тоже должен заняться ты, полковник, собери их тут, а я уж решу, кто нам подходит. Как это сделать, придумывай сам. Справишься с этим?
        Профессиональные наёмники в качестве инструкторов? Почему-то Александр нисколько не удивился, услышав подобное заявление.
        - Сделаем, командир. Ещё что-нибудь?
        У него уже было пару идей как провернуть эту задачу. Он, конечно, не профессиональный наёмник, но несколько знакомых из его молодости в этой сфере сейчас работали - свяжется с ними, а там как сложится.
        - С делами организации пока всё. Систему распределения мы сделали, осталось только пустить её в оборот. Я в следующие пару рейдов пойду с вами, опробуем на практике, а дальше уж сами.
        После этого полковник выяснил у него ещё пару мелочей и Элим перешел к разговору касательно самого Александра:
        - Как твои карты поживают?
        Элим имел ввиду, как продвигаются тренировки с картами у его подчиненного, о чем тот быстро ему рассказал. Всё было в рамках его ожиданий: и Александр и Ян тренировали сейчас базовые навыки [Усиление Маной] и [Закалку Маной]. Хоть это и была база, но его подчиненные не обладали его опытом, поэтому не могли изучать навыки так же быстро, как и он сам. Выслушав нынешнюю ситуацию, он решил дать полковнику ещё одно направление для развития. Он рассказал ему, как вели себя в бою люди с подобной особенностью и главной их фишке, а именно - заключение навыка в карту. Карты в руках полковника и так предоставляли из себя опасное оружие, а если ему удастся заключить в них ещё и заклинание, то сражаться с подобным будет невероятно трудно, но и освоить его тоже было тяжело.
        Александр проникся идеей. Сам он уже размышлял о подобном, но сомневался в возможности реализации подобной схемы. Однако, видимо [Мастер Карт] действительно может делать с картами всё, что угодно, раз Элим говорит, что такое возможно.
        - Учитывая последние события, что думаешь про Артема? Слишком уж часто он оказывается в нужном месте в нужное время, когда мы с Яном разговариваем о том, что ему знать не нужно.
        Ответ от Элима последовал незамедлительно:
        - О нем не беспокойся. Даже если он специально так делает, то без злого умысла, скорее, просто из природной любопытности. С Викой всё понятно - из первой троицы она единственная, кто в наших «собраниях» не участвует, а женское самолюбие вещь довольно хрупкая, особенно у такой молодой. Артему просто скажи, чтобы так не делал, пусть лучше спросит, можешь даже ему рассказать о некоторых делах организации. Парень он неглупый, думаю в будущем много добьется и будет участвовать в управлении группой, так что можешь понемногу скидывать на него мелкие поручения, раз ему так интересно.
        Александр в ответ на это только покачал головой - поражаясь способности своего командира эксплуатировать людей при первой же возможности. На этом они разговор и закончили.
        Тем временем, Ян сидел за столом напротив своей подруги, перед которой сейчас была куча сладкого. Это был самый верный способ её задобрить с тех пор, как она могла позволить себе есть столько вкусного.
        - Что же такого ты хотела услышать, раз решила попытаться подслушивать через железную дверь? - произнес Ян с легкой издевкой, за что ему тут же прилетело ложкой прямо в лицо.
        - А чего ты хотел? Собираетесь там по вечерам втроем, темните всё время, а меня в это всё не посвящаете, хотя я тоже была с самого начала, даже раньше полковника. Чем это я хуже? - ответила раздраженная девушка.
        Вику это действительно бесило. Она делала очень много для Бессмертного Оплота, ничуть не меньше Александра, по её мнению, однако её в главные дела не посвящали. А в том, что на этих их посиделках обсуждались именно они, она не сомневалась нисколько. Ян перед ответом подвинул тарелку с пирожными чуть ближе к девушке, на которые она тут же обратила своё внимание.
        - Послушай, тут не в тебе дело. Просто у Элима большие проблемы с доверием. С ним много чего приключилось пока мы не виделись, и за это время он успел разочароваться в людях. Поэтому там только я и полковник, да и то, тот попал в этот тесный круг доверия, можно сказать, случайно, поэтому не злись.
        Вика в этот момент пристально посмотрела на друга. От этого взгляда ему стало не по себе - его подруга явно по-прежнему была недовольна. Ян чувствовал себя немного виноватым, всё-таки девушка, буравящая его взглядом, очень помогла ему в прошлом, став своеобразной заменой Элиму. А сейчас она оказалась, так сказать, не удел, не смотря на все свои старания.
        - Просто поверь, знала бы ты через что он прошел, ты бы не возмущалась, гарантирую. Поэтому не злись, а лучше помоги мне кое-что сделать, мы там одну идейку обсудили и решили…
        Тут парень запнулся наткнувшись на злобный взгляд вновь разозленной девушки. Он только сейчас понял, какую ошибку допустил, упомянув слово решили - её ведь там не было. Видимо ему придётся начинать успокаивать её сначала.
        Глава 82
        Элим внимательно наблюдал за движениями гоблинов, копошащихся на импровизированных укреплениях, загораживающих проход. Дальше находился лагерь небольшого племени гоблинов, который он приметил ещё месяц назад во время поисков входа на второй этаж. Он досконально изучил всю местность вокруг лагеря и все подходы к нему. Этот лагерь Собиратель Душ пометил целью для Бессмертного Оплота как только его увидел, и сейчас у него уже было достаточно много сил, чтобы попытаться на него напасть.
        За последний месяц его группа существенно усилилась. Во-первых, армейские друзья Александра, чуть больше десятка крепких ребят пополнили состав Бессмертного Оплота. Среди них даже оказался один носитель особенности, которая повышала его выносливость. Парень и в прошлом ею отличался, а сейчас и вовсе стал настоящей машиной. Правда долго радоваться ему не удалось - Александр, как их новый командир, быстро нагрузил его дополнительными тренировками, раз уж позволяла ситуация.
        Да и поток новичков тоже увеличился. Среди них также нашлась парочка интересных личностей с особенностями. Самым необычным из них определенно был Андрей Николаевич, именно так все к нему обращались, так как человеку шёл уже шестой десяток. Этот уже почти старик раньше преподавал философию в университете, но не так давно ему это наскучило и он решил поменять что-то в жизни, что удивительно для человека его возраста. Очень своевременно в нем пробудилась магия и особенность с не самым устрашающим названием [Букинист]. Однако Элим очень хорошо знал возможности этой особенности и весь её потенциал.
        Как и следует из названия особенность [Букинист] связана с книгами, а точнее с книгами навыков. В самом начале она позволяла читать книги навыков, при этом, не утрачивая книгу, как это случается обычно после усвоения навыка. Конечно, такая читерская способность имела свои ограничения: после использования этого умения должно пройти какое-то время, прежде чем его обладатель сможет использовать её снова. Но даже так способность по-прежнему оставалась очень полезной, ведь книги навыков, особенно редкие, были в дефиците. Такое умение позволяло обладателю иметь поистине обширный выбор умений в своём арсенале. Так как люди с этой особенностью были довольно умными, то могли строить из них просто невероятные комбинации, защититься от которых было невероятно сложно.
        Но с развитием особенности открывались ещё более невероятные умения. В прошлом даже ходил слух, что есть [Букинист], способный самому писать книги навыков, но убедиться в этом лично у него не было возможности. Андрей Николаевич стал единственным, кому делали поблажки на тренировках, но совсем уклониться от них ему Элим не позволил. Собственно сам старик был не против - с того момента, как он стал Перерожденным, то чувствовал себя просто отлично, прямо как в молодости, полным энергии и энтузиазма.
        Вторым оказался уроженец Сибири - Федор. Его особенность полностью отражала весь его жизненный путь и профессию. [Охотник] - так называлась его особенность и она усиливала главное для охотника, это его чувства. Зрение, слух, обоняние у него обострились достаточно сильно. Сам же Федор приехал с одной целью - стать более искусным охотником, а как он успел узнать, в Бессмертном Оплоте люди становятся сильнее. Узнал он об этом из мощной агитационной кампании, руководителем которой стал Артем, которого, по совету Элима, полковник нагрузил работой. Парень с энтузиазмом принялся за дело, буквально каждый день выкладывая в интернет видео или ещё что-то, об их жизни и возможностях в Бессмертном Оплоте. Элим мало этим интересовался, но людей к ним приезжать стало куда больше, так что ничего против этого он не имел.
        Заявление сибирского охотника было не пустыми словами и он доказал это на деле. Для охоты он использовал лук и стрелы, которые привез с собой. Честно говоря, навыки этого человека немного удивили даже Элима - тот попал точно в цель с расстояния почти в полторы сотни. Несколько раз. Подряд. С обычным, деревянным луком сделать подобное… это действительно показатель отменных навыков стрельбы.
        Три человека с особенностями на три десятка человек был крайне высоким показателем, поэтому Элим был очень доволен. Но куда больше его радовало другое - план Яна с его всемирной лотереей начал свою работу и первым «выигравшим» был естественно Металлический Лорд. Он хорошо знал этого человека и его характер и именно поэтому он был уверен, что ещё молодой парень, коим сейчас был его давний друг, согласиться приехать. До войны Металлический Лорд был таким же оптимистичным и веселым парнем, как и Ян, только всего этого у него было в полтора раза больше.
        Правда, он немного опоздал к его приезду, так как его рейд в подземелье немного затянулся. Сейчас он вовсю исследовал третий этаж подземелья, повышая уровень просто с безумной скоростью. За этот месяц он провел в подземелье добрые три недели, практически полностью оставив все дела на поверхности на Яна с Александром.
        Элим вышел на поверхность привычно напялив на глаза темные очки. Сейчас они смотрелись на нем лишними, ведь он больше напоминал некого средневекового воина. Его экипировка в данный момент уже мало напоминала оснащение современного человека: плотный гамбезон достающий ему ниже колен, поверх которого был надет кожаный, ламеллярный доспех, а на руках и ногах у него были те же металлические наручи и наголенники из змеевика. На этот доспех он потратил много сил и времени. Кожу для доспеха он снял с мертвого баргестра с земным атрибутом. У животных в подземелье, в отличие от более «цивилизованных» видов, физиология была немного иной, часто их тела имели атрибут известных им навыков, что в большей или меньшей степени влияло на их физиологию. Типичным примером была пара баргестров, встретившихся ему во время первого рейда в Московское подземелье. Один из них имел огненный атрибут, о чем красноречиво говорило его магическое ядро.
        По сравнению со своим сородичем он обладал большей силой и скоростью благодаря огненному атрибуту.
        Встретившийся же в последний раз Элиму, имел земной атрибут, поэтому его шкура была прочнее обычной и была неплохим материалом для брони. Элим долго нарезал кожу на лепестки, чтобы после этого сложить их в приличный доспех, но его усилия стоили того. С нынешним уровнем его противников пробить этот доспех, надетый поверх гамбезона, представлялось возможным только тяжелым оружием, или уж очень мощным колющим ударом, а прорубить - уже вряд ли, только с помощью навыка, да и то постараться придется. Всё-таки это доспех не из обычной кожи.
        [Качественный ламеллярный доспех из кожи земляного баргестра]
        [Защита 24-28]
        [Прочность: 73/80]
        Его доспех неплохо показал себя в подземелье позволив принять на себя пару ударов, и оказался достаточно прочным - совсем слабо износился. Против реально сильных противников он поможет слабо, но таскать тяжелую броню на себе несколько дней, да и сражаться ещё в это время точно не вариант. Даже у него банально не хватит выносливости на такое, да и главное его преимущество в скорости. Будь на нем какой-нибудь стальной нагрудник он бы даже согнуться нормально не смог бы, а учитывая, что он, как правило, сражается в одиночку против нескольких противников, уклонение неотъемлемая часть его манеры сражения.
        Выйдя из подземелья, он увидел как привратник, в своей уменьшенной форме, сражается с человеком. Ну, как сражается - спаррингуется, и преимущество было явно не на стороне человека. Человеком этим оказался тот самый друг полковника с особенностью, повышающей выносливость, а сам полковник стоял чуть дальше, вместе со своими людьми и наблюдал за поединком. При появлении Элима поединок затих, давая ему спокойно добраться до полковника, после этого поединок возобновился.
        - Долго вы ещё тут будете? - вместо приветствия спросил он у полковника.
        - Думаю, чуть больше часа, почти все уже получили от Сима.
        Элим усмехнулся, услышав ответ Александра, после чего скинул с себя две громадные сумки и уселся на одну из них. Ему пришлось брать вторую из-за огромного количества полезных вещей, не забрать которые после боя, было бы просто глупо. Всё равно эти сумки он скидывал перед боем, поэтому особого дискомфорта они не доставляли. Один из сослуживцев полковника дал ему фляжку, из которой он с удовольствием сделал пару больших глотков. Крепкий алкоголь приятно обжег горло, и парень через секунду с благодарностью вернул фляжку владельцу. Дальше Элим наблюдал за спаррингами людей полковника, показывали они себя неплохо, базовая подготовка у всех была хорошей, а с мечом их учил обращаться не только полковник, но и неплохой мечник-инструктор. Вернер был наёмником, пару лет назад ушедшим в отставку, хоть ему сейчас не было ещё и сорока лет.
        И вот недавно, Элиму удалось завербовать себе этого человека, перспектива стать Перерожденным его очень заинтересовала, а учитывая, что Бессмертный Оплот был частной организацией, он согласился довольно легко.
        Последним с Симом дрался полковник. За последний месяц его навыки во всех областях определенно поднялись на новый уровень. Передвижение, владение клинком, атаки картами - всё это теперь исполнялось куда лучше. Конечно, проблемы по-прежнему имели место быть, но на первом этаже сейчас вряд ли найдется монстр, с которым он бы не справился в бою один на один. Собственно, не зря он позволил ему вести в подземелье группу самому. Пока в Бессмертном Оплоте такой чести удостоился только Александр, даже Яну, без него он мог вести группу в подземелье, только в сопровождении Вернера. Яну по-прежнему было 18 лет, поэтому отпускать его одного в подземелье, да и ещё во главе отряда, он пока не собирался. А Вернер, хоть и не имел большого опыта в подземелье, но имел обширный опыт ведения боевых действий и умел быстро принимать решения в боевой обстановке. Такой человек мог во время увести Яна и его группу от опасности и предупредить их, если те будут переоценивают свои силы.
        В общем, его план понемногу реализовывался и теперь Бессмертный Оплот сделал большой шаг в сторону становления той организацией, которую Элим хотел построить в будущем. Такие мысли привели его к оценке его собственного развития. Элим тяжело вздохнул прежде чем мысленно вызвать свой Статус.
        [Уровень: 12]
        [Сила - 27]
        [Ловкость - 34]
        [Выносливость - 35]
        [Магия - 24]
        [Активные умения:
        Усиление маной II
        Ветряной Разрез I
        Поступь Ветра II ]
        [Пассивные умения:
        Контроль маны II
        Закалка Маной I ]
        [Особенности:
        Жестокая душа
        Собиратель душ]
        [Умения собирателя душ:
        Способности поглощенных
        Доспех душ
        Призыв души]
        Элим без всякой радости смотрел на свои характеристики. Да, он получил несколько уровней, поднял характеристики и вывел пару навыков на следующий уровень. Но это было настолько ничтожным продвижением, что ему аж тошно становилось. Сумеет ли он в таком темпе стать достаточно сильным, чтобы в одиночку убить демона-аристократа? Ведь именно это было главным условием для победы. Убить этого врага в одиночку, сохранив жизнь молодым, обладающим огромным потенциалом Перерожденным, дав им шанс вырасти и стать сильнее.
        Александр, закончивший свой спарринг с Симом, заметил, как скривилось лицо Элима, глядевшего в пустоту. Полковник знал, что сейчас его командир смотрит на свои характеристики. Он даже представить себе не мог, что может чувствовать человек подобный Элиму, бывший ещё совсем недавно существом несравненного могущества, а ныне вернувшемуся к такому слабому состоянию. Однако спрашивать об этом он никогда не собирался - не зачем сыпать соль на рану. Отставной военный, а ныне заместитель основателя Бессмертного Оплота, безмерно уважал своего командира за его волю. Ведь пройти через подобное и не сломаться… Александр сомневался, что у него хватило бы сил продолжить жить, оставшись в абсолютном одиночестве, без товарищей, без друзей, без семьи.
        - Мы закончили, можем идти, - окликнул Элима подошедший полковник.
        Элим ничего не ответил, только поднялся со своего импровизированного стула. Полковник, тем временем, кивком указал на две лежащих сумки и двое его подчиненных тут же закинули их себе на спины, успев поразиться их тяжестью. Так они и двинулись в сторону их базы.
        Глава 83
        Александр с интересом наблюдал за тем, как Элим набивает свою трубку табаком. Да, именно трубку! Александр очень удивился, когда увидел таковую у своего командира. Пожалуй, это было единственное проявление «старческого» в Элиме, которое он увидел в повседневной жизни командира.
        Элим в это время спрятал кисет с табаком обратно в один из карманов и начал раскуривать трубку. Вскоре парень уже спокойно делал затяжки, получая удовольствие от процесса. На самом деле Элим мог курить и обычные сигареты, но в подземелье, при постоянном беге, сражениях и периодическим бросанием сумки или заталкиванием в неё вещей, от сигарет, где бы они ни хранились, мало что осталось. Поэтому курящие Перерожденные, в числе которых был и Элим, быстро нашли альтернативу в виде курительных трубок. Кисет для табака был достаточно прочным, да и что может случиться с обычным табаком? Про трубку можно сказать то же самое - она могла сломаться, разве что, во время боя. Бывали даже случаи, когда металлическая трубка, лежащая где-то под броней, спасала своих владельцев от смертельного удара. Лично парень такого не видел, но возможность подобного не отметал, особенно если трубка будет сделана уже с помощью материалов из подземелья. Чтобы сломать такую придется сильно постараться.
        Однако, не смотря на это разъяснение, Александр настаивал, что это проявление его возраста. И, наверное, так и было, всё-таки сейчас он курил обычный табак, от которого ему не было никакой пользы. Просто для удовольствия. Видимо в нем ещё была капелька того человека, которым он когда-то был.
        - Наш «счастливчик» приехал. Уже два дня у нас, - начал разговор полковник.
        Он прекрасно осознавал, что Элим очень этого ждал. Это ведь один из его лучших друзей, с которым он не виделся несколько сотен лет. Даже по прошествии стольких лет он очень тепло отзывался об этом человеке, и что ещё более важно, он его уважал. Александр знал - людей, достойных уважения его командира, можно было посчитать по пальцам одной руки.
        - И как он тебе?
        - Ещё один Ян, только на голову выше и не говорит по-русски, - с улыбкой ответил полковник.
        Элим в ответ мог лишь рассмеяться, чуть не выронив свою трубку - описание полковника было точно таким же, как и составленное им самим.
        - Как ему у нас?
        У парня было много вопросов о его старом друге, но озвучивать их все было бы слишком, да и по статусу ему не положено. Придет, и сам узнает все подробности, а пока только самое важное.
        - Нравится. С Яном, как сиамские близнецы стали, как будто прилипли друг к другу. Даже тренируется с остальными. Как ты и просил мы дали ему обычный [Контроль Маны], особенность у него та же, что ты помнишь [Власть над металлом].
        Последнее предложение полковник произнес еле слышно. Они шли достаточно впереди остальных, но как говорится - береженого бог бережет. Его командир не сильно удивился, в прошлом эти двое так же быстро нашли общий язык и подружились, хоть и обстоятельства их встречи были совершенно иными. Больше он ничего не спрашивал - он знает, что сейчас всё хорошо и этого пока достаточно.
        Дальше они с полковником шли молча, под звуки разговоров сослуживцев бывшего офицера, доносящихся сзади. Очень скоро показалась и их база. Сейчас она казалась куда живее, чем раньше, явно виднелось увеличение состава Бессмертного Оплота. На улице уже была зима, но не смотря на этот факт, на их плацу для тренировок кипела жизнь. Было время для спаррингов, точнее, если судить по виду тренировавшихся, это время подходило к концу. Вернер - как главный инструктор, через которого проходили все, особой мягкостью не отличался. Сильнее него на тренировках боялись только основателя Бессмертного Оплота, к счастью, чаще всего пропадавшего в подземелье.
        - Отнесите сумки в Библиотеку.
        Выдал указание Элим двум людям, которые несли его сумки с добычей. Бывшие сослуживцы полковника без всяких возражений пошли выполнять поручение. Хоть они и были бывшими военными и вначале ставили полковника выше молодого командира группы Перерожденных. Элим быстро поставил их на место. В первый же день он собрал их всех и поколотил так, что аж искры из глаз летели, показав свою силу, а после этого показал ещё больше своих способностей в подземелье. Не только в плане силы и навыков, но и свои лидерские качества и умения оценивать ситуацию. Правда больше всего этим людям запомнилась именно жестокость их молодого командира, ни мгновенье не сомневавшегося перед тем, как забрать жизнь очередного монстра.
        Библиотекой у них называлось недавно построенное знание, где хранилась вся их добыча. Такое название ей дал Элим, так как самой ценной добычей считались книги навыков. В Библиотеке властвовали два человека: Рольф и Андрей Николаевич [Букинист], ну или как его теперь называют Библиотекарь. Хотя те, кто знаком с ним чуть поближе, зовут его просто дедом. Он не обижается на подобное обращение - он ведь и вправду почти старик и очень любит книги. Книг там сейчас, конечно, было не так много, чтобы за ними было тяжело следить, но такая должность позволяла ему полностью реализовывать свою особенность, получая нужные ему навыки. Человеком он был неглупым и четко осознавал свои возможности. Чувствовал он себя на отлично, помолодевшим, но до молодых ему было ещё далеко, следовательно, бросаться в ближний бой он не собирался, а вот пользоваться навыками дальнего боя он мог вполне. Тренировки с Вернером не мог пропускать даже он, но все знали какое направление для себя выбрал Библиотекарь.
        Элим двинулся в сторону группы людей, которые стояли полукругом вокруг Вернера, наглядно показывающего очередной прием или небольшую хитрость. Среди общей массы явно выделялись два стоящих рядом человека, на голову возвышающихся над остальными. Александр, шедший рядом, заметил довольную улыбку на лице командира глядевшего на двух «богатырей», другого слова для этих парней он подобрать не мог. Вскоре их приближение заметили и развернулись в их сторону.
        Стоявший с Яном парень очень удивился, когда его новый друг сказал, что сюда идет лидер их группы и указал в сторону странного человека. А не иначе как странным назвать его было нельзя: кожаные доспехи поверх какой-то куртки из ткани, металлические наручи и наголенники, с трубкой во рту и темными очками на глазах. Всё это приправлялось высохшей кровью, покрывавшей почти всю его одежду и видневшейся на лице. Этот человек, тем временем, подошел к нему и протянул свою руку, произнеся только одно слово:
        - Элим.
        - Свейн, - ответил парень и пожал протянутую руку.
        Вот так Элим и встретил своего старого друга - Металлического Лорда. Свейн говорил с явным акцентом. Элим знал, что тот был европейским, ведь этот «крепыш» был уроженцем Норвегии. Внешне он выглядел так же, как он его и помнил: широкий лоб, прямые густые брови над яркими голубыми глазами, прямой нос и волевой подбородок, покрытый густой русой бородой. Только сейчас он выглядел моложе, чем он помнил, ещё совсем молодой, на год или два старше Яна. Хоть борода и делала его старше, в нем всё равно ещё проглядывался совсем молодой парень. Сильно отличалась только прическа, в данный момент у Свейна были длинные волосы с выбритыми висками, заплетенными в косички, связанными в большую, тугую косу с кучей вплетенных туда полосок кожи.
        Свейн сказал что-то по-английски, однако Элим не сказал ничего в ответ. Ситуация была довольно неловкой - он просто не понял, что ему говорит норвежец. За столько лет у него в голове осталось мало чего с его прошлой жизни на Земле, он и русский то помнил только потому, что мысли в его голове звучали на этом языке. Парень напротив не растерялся и быстро исправил ситуацию:
        - Приятно познакомиться, - произнес парень на ломаном русском.
        - Мне тоже, - Элим обратился к Яну, - я приведу себя в божеский вид и вернусь, проверю хорошо ли вы усваиваете уроки инструктора.
        Эти слова заставили большинство присутствующих покрыться мурашками - эти слова не предвещали для них ничего хорошего. Элим поприветствовал Вернера кивком, тот ответил тем же, после чего парень двинулся приводить себя в порядок. Свейна такая реакция немного смутила: неужели его же люди так его боятся? С этим вопросом он обратился к Яну, тот быстро объяснил ему ситуацию:
        - Просто у него очень суровые методы тренировок, поэтому такая реакция. Но благодаря этому мы все здесь становимся сильнее просто семимильными шагами. Это трудно - да, но зато в реальных условиях нам будет намного легче. Никто здесь его не боится, бояться его метода тренировок.
        Свейна ещё сильнее заинтересовал этот человек. Он был тут уже какое-то время и видел тренировки Вернера, которые по его мнению уже были достаточно суровыми. Неужели этот молодой парень может быть страшнее бывалого наёмника?
        Не прошло и двадцати минут, как Элим вернулся с двумя стандартными стальными мечами, но внимание Свейна привлекла одна деталь - они были не тренировочными, а боевыми, острозаточенными. В этот момент Вернер закончил спарринг со своим оппонентом и достал из ножен, закрепленных на поясе, свои ноэры. Каждый клинок был сделан из цельного куска металла с рукоятью обмотанной чем-то вроде кожи. Клинки были заточены только с одной стороны и становились чуть шире к концу.
        Это была ещё одна деталь, которая очень напрягала Свейна по началу. Каждый человек в Бессмертном Оплоте всегда носил с собой ножны с тренировочным мечом, а некоторые носили с собой и настоящие. Артем вообще всегда и везде таскал с собой большой двуручный меч, даже на тренировках. Это было сделано, чтобы ребята привыкали к оружию, по крайне мере, к одноручному мечу, который в подземелье обязан был носить каждый, не смотря на то, какое оружие для них было основным. Тот же Артем также имел на поясе ножны с тренировочным одноручным мечом.
        Элим подошел достаточно близко и остановился, достав из ножен лишь один меч, вторая же его рука была полностью свободна и висела без дела. Мечник-инструктор лишь грустно усмехнулся глядя на это.
        - Они собираются драться на настоящих мечах? - спросил ничего не понимающий Свейн.
        - Ага, - ответил стоящий рядом Артем, после чего сделал пару шагов назад, - советую отойти.
        Свейн огляделся и понял, что все повторяют действия Артема и тоже поспешил отойти.
        - Это разве не опасно? На них же никакой защиты, - Свейн не понимал, как можно так сильно рисковать просто ради тренировки.
        - Просто смотри, - сказал Артем и перестал обращать на парня внимание, полностью сосредоточившись на стоящих, друг напротив друга, людях. Все вокруг полностью сосредоточились на предстоящем поединке, и Свейн, последовав совету, сделал то же самое.
        Глава 84
        - Готов? - спросил Элим у своего оппонента.
        Тот в ответ лишь кивнул.
        - Тогда вперед.
        Элим ещё не закончил говорить, а мечник-инструктор уже рванул вперед, выставив перед собой свои ноэры. Его противник наоборот, даже не шелохнулся и не поднял меч для защиты. Когда Вернер достиг оппонента, то сразу же обрушил на него просто град атак. Его атаки были быстрыми и жесткими, направленные в самые уязвимые места врага, под самыми разными углами.
        Свейн чуть рот не разинул от увиденного - настолько сильно отличался нынешний Вернер от того, что он видел на тренировках. На тренировках норвежец успел наглядеться, как бывший наёмник от души лупит своих учеников, объясняя им их ошибки. Приговаривая, что раз они не могут запомнить это головой, то будут запоминать так. Никто не мог победить его во время спаррингов на мечах, даже те, кто превышал его по характеристикам. Уже тогда Свейн считал этого человека одним из сильнейших здесь.
        Однако сейчас парень понял, что этот бывший наёмник не показывал и половины своей истинной мощи. В данный момент Вернер был похож на настоящий ураган, ежесекундно делавший несколько атак своему противнику. Ярость, мощь, давление. Именно так охарактеризовал бы нынешний стиль боя инструктора норвежец.
        Вернер, в отличии от всех остальных присутствующих, участвовал в реальном бою и, что ещё важнее - он убивал. Бывший наёмник успел опробовать свой стиль боя на мечах и в настоящем бою, несколько раз он сражался, вот так, в ближнем бою, с таким же психом с холодным оружием. После своего «выхода на пенсию» Вернер успел попутешествовать по миру и встретиться с несколькими известными мастерами в этом деле. За последние пару лет он успел отточить свой стиль, испытанный в реальном бою, до небывалых высот. Он делал ставку на яростную атаку, постоянно давя на противника, пока не проломит его защиту, а там даже один его удар будет смертельным. О защите он тоже не забывал, но больше сосредотачивался на атаке - мало кто под шквалом его атак мог долго защищаться, тем более контратаковать.
        Не так давно появились подземелья и он узнал о необычных изменениях, вызванных их появлением. Вскоре с ним связался один из его старых знакомых, который рассказал ему о предложении некой группы так называемых Перерожденных, ищущей инструктора для боев на мечах. Он бы никогда не согласился на подобное предложение, если бы ему не предложили книгу-навыков, позволившей ему пробудить ману в теле. Интернет уже разрывался от обилия информации о Перерожденных, которых все описывали по-разному: от обычных людей с едва усиленными возможностями, до невероятно сильных и страшных монстров-маньяков.
        Первый вариант был более правдоподобным, но всё-таки получить дополнительные возможности, пусть и не большие, для него, человека, заработавшего на жизнь вечно ею рискуя, было просто непреодолимым соблазном. Какого же было его удивление, когда он приехал, а какой-то мелкий сопляк сказал, что проверит его способности! На, мать его, настоящих мечах!
        У Вернера довольно долго в голове жила мысль убить этого мелкого придурка, возомнившего себя бог знает кем, после пробуждения магии в теле. Но в первые же секунды боя эта мысль улетучилась из его головы мгновенно, уступив место полной сосредоточенности. Через пол минуты он был абсолютно уверен, что этот «сопляк» самый сильный мечник с которым он сражался. Через пару минут Вернера уже можно было буквально выжимать - так сильно он напрягался в этот короткий период, а вот его оппонент даже не вспотел, а он использовал только один меч.
        Один. Гребаный. Меч.
        Дальнейшая фраза повергла в шок даже этого бывалого ветерана:
        - Ну, разминку закончили, теперь можно и серьёзно попробовать.
        «Серьёзно попробовать!? А до этого, мать твою, что было?» - последующие его мысли были сплошной нецензурщиной на его родном немецком языке. Дальнейшее было больше похоже на избиение ребенка взрослым - Вернер просто не мог ничего противопоставить своему оппоненту. Это и есть сила людей, пробудивших магию? Если да, то люди, говорящие, что Перерожденные монстры, были полностью правы.
        К ещё большему удивлению, Элим объяснил, что не использовал ману и никаких своих способностей, даже ограничил себя в физическом плане, до человеческого уровня. Вернер не поверил. Элим быстро показал ему на что способен не ограничивая себя. У бывшего наёмника не было шансов, даже если бы ему хватило мастерства, ему просто не хватило бы скорости - его противник двигался в разы быстрее. После парочки «смертей», Элим взмахом меча срубил несколько веток у стоящих в нескольких десятках метров деревьев. Вернер успел различить серповидное колебание воздуха, а через секунду ветки с деревьев упали на землю.
        Так Вернер и познакомился со своим нынешним оппонентом, который взял его инструктором в Бессмертный Оплот, а также обещал ему регулярные спарринги. Где Элим научился так владеть мечом, ему узнать не удалось, однако тот заверил его, что может быть, когда сможет ему доверять, то расскажет. Вернер не настаивал - у всех свои скелеты в шкафу и рыться в них было не лучшей идеей. Ему вполне хватало возможности временами тренироваться с таким мастером. Вдобавок к этому, недалеко отсюда находился привратник, к которому бывший наёмник часто приходил чтобы сразиться. А ещё он ходил в подземелье, как и любой другой в Бессмертном Оплоте. Особо его не впечатлило, противников-людей он считал куда более опасными, но бдительности он не терял, всё-таки он должен был присматривать за детишками. Именно так он называл Яна и прочих новичков не военных. На тренировках явно проявлялись вся их неопытность и юношеский максимализм.
        За последние пару недель Вернер уже привык тренировать этих ребят и временами ходить с ними в вылазки в подземелье. К некоторым он даже немного привязался, а у парочки обнаружился талант к фехтованию. Самым ярким представителем таких были Вика, с её звуковыми умениями, и Артем с его электричеством. Артему он мало чем мог помочь, всё-таки с двуручными мечами он мало практиковался, а вот Вику он мог тренировать по полной, передавая ей все свои знания, которые в последнее время быстро увеличивались, благодаря таким вот спаррингам с Элимом и Симом.
        Наблюдавший за всем этим действом Свейн, как и некоторые, кто видел его впервые, был просто поражен. Навыки Вернера были потрясающими, но ещё более невероятными были навыки Элима, блокировавшего это безумное торнадо перед собой лишь одним мечом! Свейн до сих пор так и не понял, как он это делает: Элим постоянно немного смещался, поворачивал тело и блокировал, парировал или отводил удары в сторону. Порой меч Вернера проходил в миллиметрах от его горла, в такие моменты Свейн зажмуривал глаза, ожидая увидеть кровь.
        Со стороны может и казалось, будто Элим еле-еле уклоняется, но Вернер знал - эти пару миллиметров были непреодолимой пропастью. Его противник был уверен в себе настолько, что просто позволял лезвию ноэра проходить так близко, показывая полную власть над ситуацией. После пяти минут попыток, Вернер так ни разу и не пробил защиту оппонента и не заставил его воспользоваться вторым мечом.
        Наёмник отошел на пару метров, когда Элим подал ему знак закончить.
        - Уже лучше, пару раз я даже заволновался. Сима часто развлекаешь?
        За время их спарринга, Вернер показал пару неплохих комбинаций, которых раньше Элим не видел. А в его отсутствие научить чему-то этого немца мог только привратник.
        - Каждый день, - всё ещё тяжело дыша, ответил Вернер.
        Когда он впервые увидел шестиметрового привратника, то даже не представлял, что будет каждый день с ним драться. Страж оказался на редкость умелым фехтовальщиком. Из всех, кого знал Вернер, только Элим был лучше, что вызывало у него ещё больше вопросов.
        - Продолжай в том же духе, улучшение на лицо, - похвалил главного инструктора парень.
        Прогресс инструктора был небольшим, но ощутимым, учитывая столь малые сроки. Вернеру уже не нужно было ничего объяснять, только давать ему более сильного противника, и тогда его уровень фехтования будет расти как на дрожжах. У него достаточно опыта, чтобы извлекать для себя что-то полезное просто из поединков.
        - Ладно, давай продолжим.
        Предыдущие пять минут боя были можно сказать разминочными. Стиль боя Вернера был ориентирован на быстрые поединки, в которых он непрерывно нанося удары давит на противника, пока не найдет брешь в защите и не убьет его. Защита Элима была превосходной, поэтому парень специально не контратаковал (хоть и мог), давая Вернеру возможность потренироваться пробивать сильную оборону. А сейчас будет настоящий спарринг, где Элим не будет давать своему оппоненту никаких поблажек.
        Свейн был просто в шоке. Молодой лидер Бессмертного Оплота был просто монстром! За эти пару дней, что он был тут, парень успел насмотреться как инструкторы тренируют членов группы и как это выглядит. Сейчас ситуация повторялась, только уже инструкторов тренировал этот молодой парень! Помимо Вернера было ещё несколько инструкторов, которые использовали самое разное оружие и все они прошли через то же, что и Вернер.
        Элим обращался с любым оружием лучше, чем любой из инструкторов и это было просто нечто. Ведь он моложе любого из них, причем намного, откуда у него такие навыки? Свейн знал, что Элим был близким другом Яна, поэтому сразу же спросил его об этом. На что Ян заговорщицки улыбнулся и ответил:
        - Если останешься у нас, думаю он сам тебе как-нибудь расскажет.
        До этого Ян никогда не поднимал эту тему, но сейчас, когда норвежец увидел невероятного лидера их организации, можно было и попробовать. Вряд ли Свейн согласится остаться тут, по крайне мере сейчас, но попробовать никто не запрещал.
        Свейн в ответ мог лишь улыбнуться - он ожидал чего-то подобного и уже давно ожидал этого вопроса, и вот он его услышал. Оно прозвучало не серьёзно, но Ян явно подразумевал, что хочет, чтобы его новый друг остался здесь. Норвежец не отметал предложение на корню, ему тут понравилось, очень и он хотел бы быть таким вот Перерожденнымв Бессмертном Оплоте, но ему не очень хотелось для этого переезжать в другую страну.
        Ответить он ничего не успел, так как Яна позвал Элим для спарринга, когда тот вернулся изрядно потрепанный, то уже ничего не спрашивал. То ли Элим бил его так сильно, что он забыл, то ли помнил, но ничего не спрашивал. Через какое-то время Элим закончил свои спарринги, вызвав облегченные вздохи у тех, кому повезло сегодня не попасться под его руку.
        На этом время для тренировок с оружием закончилось и наступало свободное время, но все знали, что это было время для тренировки боевых навыков. Тут не было никаких инструкторов - их просто не существовало. Каждый сам учился пользоваться тем, что имел в запасе, или пытался освоить или отточить базовые навыки. Ну а Элим, тем временем, подошел к их гостю.
        - Раз уж я освободился, можно и поговорить, - произнес он подойдя к двум стоящим рядом великанам.
        Глава 85
        Разговор со Свейном был достаточно коротким. Хотя разговором это было назвать сложно - всего слова Элима переводил Ян. Это заставило его задуматься, что стоило бы выучить английский, чтобы иметь возможность общаться с большинством людей. Он ведь собирается привлечь в свою организацию много талантливых Перерожденных, и далеко не все из них славяне. Не всегда же рядом будет Ян, переводящий его слова.
        Элим не собирался никоим образом давить на молодого норвежца, всеми силами заманивая его к себе, наоборот, сказал ему съездить домой и все обдумать. Как они тут живут, он уже видел, рассказывать это было не нужно. Каких-то привилегий старому другу он давать не собирался - если останется, будет обычным Перерожденным, пока сам не поднимется по, так сказать, карьерной лестнице. А в способностях этого человека Собиратель Душ не сомневался. Однако, чтобы тот не решил, Элим сказал, что в этом месте тот всегда сможет найти поддержку и помощь. Лидер Бессмертного Оплота говорил искренне, и Свейн это почувствовал, хоть и не знал, чем вызвана такая доброта.
        Также ему посоветовали не распространяться про свою особенность. Нынче все страны искали Перерожденных для вербовки, а тех, что имели особенности, были их главными целями. Не стоит привлекать к себе столько внимания. Дальше он быстро объяснил ему основной принцип для получения [Усиления Маной] и [Закалки Маны]. Собственно на этом их разговор закончился.
        - Ты. Полковник и Вернер у меня через час, - сказав это Яну, Элим покинул его двух помолодевших старых друзей.
        Настроение у него было отличное: теперь Свейн был Перерожденным и независимо от его решения по поводу Бессмертного Оплота, у Земли стало на одного сильного человека больше. Свейн, как и в прошлом, в любом случае достигнет многого, особенно если учесть ту небольшую помощь, что ему оказал Элим. Перед отъездом он передаст ему ещё одну книгу навыков, что-нибудь вроде [Окаменения]. С таким подспорьем не пройдет много времени, прежде чем Металлический Лорд появится вновь.
        Ян оказался немного удивлен последней фразой. Вернера в их обычном составе не было, значит сегодня будет что-то необычное.
        Командир действительно подготовил для своих подчиненных, а именно - первую большую задачу. По его меркам она, конечно, была ничем, но для Бессмертного Оплота это будет первый крупный рейд. Он уже давно приметил слабое племя гоблинов, живущее в тоннелях на первом этаже. Увидев его впервые, Элим сразу пометил как первую цель для своих людей, и сейчас у них вполне было достаточно сил, чтобы эту цель уничтожить. Точной ситуации он не знал, но как только трое его подчиненных соберутся, он всё выяснит более детально. К назначенному времени все собрались у него в квартире. Вернер был абсолютно спокоен, а вот двое других немного нервничали - обычно на таких вот “собраниях” Элим вываливал на них шокирующие и неожиданные вещи. - Давайте сразу к делу. Я вас всех тут собрал, чтобы узнать, сколько у нас сейчас людей и скольких из них вы считаете боеспособными. Из слов своих подчиненных, результат был примерно таким, как и ожидал Элим: среди тех людей, что позвал полковник, все были уже полностью готовы вести бои, а вот среди новичков, по словам Вернера, чуть меньше двадцати. По итогу у Элима имелось примерно
три дюжины бойцов - достаточно, чтобы уничтожить намеченную цель. - И что ты планируешь делать с этой информацией? - решил узнать цель собрания Вернер. Наёмник уже догадывался в чем смысл подобных вопросов и решил подтвердить свои подозрения. Элим, не без помощи Яна, открыл на планшете карту известного им участка подземелья, с несколькими обозначениями на ней. Тут была только информация, способная пригодиться в походе: места, где чаще всего встречаются монстры, их лагеря, источники воды и т.д. Элим без Яна просто не смог бы открыть эту карту, даже немолодой Вернер сочувствующе смотрел на попытки командира взаимодействовать с техникой. Это был первый молодой человек на его памяти так плохо пользующийся современными устройствами. Но это была далеко не самая большая странность его командира, поэтому он не обращал на это слишком много внимания. Самому Элиму вся эта техника была ни к чему - он практически наизусть помнил эту карту, ведь большую её часть составил сам Элим, но, к сожалению, этого нельзя сказать про остальных. Открыв карту, Элим указал на один из значков, обозначающих лагерь монстров.
        - В этом лагере сотни две гоблинов. Я хочу, чтобы вы его уничтожили. Вернер не сильно удивился, примерно этого он и ожидал, а вот его товарищи были сильно удивлены подобным заявлением, особенно точной его формулировкой, намекавшей, что Элим не будет принимать в этом участие. - Мы? А ты, не будешь в этом участвовать? - на всякий случай решил уточнить Ян. - Я буду с вами и смотреть, чтобы никого не убили, в этот раз. На этом моё участие заканчивается. Убивать этих гоблинов будет просто растратой ресурсов - мне от них уже нет почти никакого толку с моим уровнем, в отличие от вас. Элим с самого начала решил приучать своих людей к самостоятельности. На него они рассчитывать не должны в таких вещах, так как большую часть времени парень планировал в одиночку развиваться в подземелье. - И что нам делать? - спросил Александр. Цель им выдали, а как её реализовывать? - А что делают, когда хотят кого-то убить? Планируете атаку, а потом реализовываете свой план. Вас трое, не глупые, Вернер бывший наёмник, с опытом, составите план, а потом пойдем реализовывать. На подготовку вам неделю. Если есть вопросы -
спрашивайте в любое время, эту неделю я буду здесь. На этом всё. Вопросы? Тишина. Ян с Александром знали, что рано или поздно к этому придет, Элим сам им об этом сказал, просто они не ожидали, что так скоро. Вернер тоже ничего не спросил, хотя и хотел. Он сразу по приезду заметил, что Элим -человек нелюдимый и даже в подземелье ходит один. Этого он не понимал: парень создал целую организацию, но складывалось впечатление, будто он хотел, чтобы она существовала без него самого. И последние действия только подтверждали подобную теорию - он просто отдал бразды правления им троим, а себя самого позиционировал как некую стороннюю силу. Однако спрашивать он ничего не стал, пока его всё устраивало и ему самому это не мешало, смысла ворошить этот вопрос нет.
        Элим задержал Яна на минуту, сказал взять для Свейна из Библиотеки [Окаменение] и отдать перед отъездом, после чего остался один. Он решил остаться на неделю на поверхности для тренировок. Его нынешних навыков вполне хватает для первых трёх этажей, но на четвертом ситуация меняется и их нынешнего уровня может не хватить. За неделю тренировок он сможет вернуть себе пару навыков, а после отточить их на третьем этаже, перед тем, как отправиться на четвертый. Парень откинулся в кресле и окунулся в пучину воспоминаний, рассматривая все доступные на данном этапе навыки. Их было много, Собиратель Душ даже удивился количеству навыков сохранившихся в его памяти. Хоть он и потерял доступ к огромному их количеству, после потери всех поглощённых душ из прошлой жизни. Оставшихся было более чем достаточно для него. Он раздумывал недолго, и по итогу выбрав три навыка для тренировки, отправился спать. Утро для большинства в Бессмертном Оплоте начиналось рано, ещё засветло, но Вернер вставал раньше всех, чтобы перед всеми тренировками успеть провести пару раундов с Симом. Правда, сегодня главный инструктор был не
первым, вставшим ни свет ни заря. По дороге к Симу он наткнулся на сидящего по-турецки Элима с лежащим на ногах гуань дао. Парень сидел с закрытыми глазами и выглядел сосредоточенным, поэтому Вернер решил его не беспокоить и двинулся по своим делам. Когда он вернулся, то застал парня в той же позе, что и раньше. Когда на тренировку вышли и остальные их командир был в том же положении. Артем поинтересовался, чем тот занят, но Элим лишь коротко попросил их не мешать, даже не открыв при этом глаз. После этого больше никто его не трогал.
        Собиратель Душ решил начать с навыка, с которого в прошлом, можно сказать, начался его путь. Это был первый навык, выученный им самостоятельно и первый не базовый навык в его арсенале. [Усиление Тьмой] был достаточно манозатратным навыком в сравнении с [Ветряным Разрезом], поэтому использовать его на слабых монстрах с первых этажей было просто неэффективно. Этот навык был практически с самого начала его жизни и до самой смерти, даже в последнем бою его глефа, сопровождаемая была окутанная тьмой, несла смерть солдатам ангельского войска.
        Практически у каждого человека был один, а иногда и больше, вид магии, к которому у него была предрасположенность. Не всем удавалось его найти, но у Элима получилось, и это определенно была тьма. Связанные с ней навыки давались ему легче, да и использовал он очень эффективно, интуитивно понимая, как правильнее их использовать. За весь день тренировок он не двинулся с места, постоянно вливая ману в своё оружие в попытках активировать навык.
        Все тренирующиеся время от времени кидали взгляды на сидящего недалеко от их площадки командира. За целый день он даже не шелохнулся, что вызывало у некоторых восхищение такой выдержке, а у некоторых беспокойство. Элим сидел так с засветло и до глубокой ночи, так продолжалось ещё два дня, пока на третий на наконечнике его оружия не появился шлейф…тьмы. По-другому описать увиденное было нельзя. Когда владелец гуань дао поднялся и сделал пару взмахов своим оружием, темный шлейф следовал за своим источником, создавая очень необычную и завораживающую картину.
        Когда парень наконец-то открыл глаза, то заметил, что все взгляды были прикованы к нему.
        - Чего уставились? Тренируйтесь дальше, или вам мотивации добавить?
        После этих слов все вернулись к своим тренировкам с ещё большим энтузиазмом, чем раньше. Полковника уже перестал удивлять тот факт, что его командиру было достаточно пары слов, чтобы все его подчиненные работали на максимуме возможностей.
        - Что это было? - спросил Александр, подойдя к Элиму.
        Перед ответом парень вытер пот со лба, всё-таки он несколько дней к ряду практически постоянно тратил ману, а было это, мягко говоря, утомительно.
        - Новый навык, - уточнять он не стал, после чего сам задал вопрос:
        - План составили?
        Последние дни он сказал никому его не беспокоить, сосредотачиваясь на получении столь важного для него навыка. Теперь же у него было время выслушать идеи подчиненных. Александр кивнул, после чего позвал стоящего вдалеке Яна, чтобы они вдвоем рассказали план атаки.
        Глава 86
        Элим сидел, лениво потягивая трубку, и наблюдал за сборами людей «Бессмертного Оплота». Сегодня был важный день - первый крупномасштабный рейд в их организации. О намеченной зачистке Вернер объявил два дня назад и с тех пор все стояли на ушах и готовились к предстоящему сражению. Вчера у них был минимум тренировок, чтобы сегодня ребята были свежими, с полным запасом сил, полностью готовыми к бою. Солнце ещё только поднималось над горизонтом, а чуть больше трёх десятков людей уже собирались в рейд. Вернер лично проверял каждого, кто собирался идти с ними. Как закреплено оружие, как затянуты лямки, наличие всего необходимого и т.д. - всё дотошно проверялось бывшим наёмником. Каждый боец имел с собой, свой собственный, минимум для выживания: еда, вода, аптечка и прочая необходимая экипировка. Если человек по каким-то причинам отобьется от своей группы и останется один, у него будет запас на первое время. Также у каждого бойца было своё оружие, и не из обычной стали, а из змеевика. Благо за последний месяц они достали из подземелья достаточно змеевика для ковки всевозможного оружия. Это постарался
Рольф, большую часть из этого оружия сделал именно он. Кузнец теперь тоже был «Перерожденным» и теперь работал в своей кузнице с ещё большей самоотдачей. Из всего оружия Элим сделал всего парочку, да и то только потому, что Рольф ещё не очень хорошо справлялся с подобными задачами. Элим многому его научил, но это по большей части касалось мечей, одноручных мечей. Скажи ему сделать копьё или лук - результат будет не лучшим. Тут в дело вступал Элим. Когда люди увидели какой «лук» он сделал Федору, то просто обалдели. Лук был полностью сделан из змеевика, даже тетива была сделана из металлического троса! Он имел стандартную форму с двойным изгибом, но из-за материалов использованных в его изготовлении он был очень тяжёлым, да и такую тетиву было ой как не просто. Даже выстрелить из подобной махины было целым испытанием на силы и выносливость. Федор тоже слегка обалдел, взглянув на свой новый «лук», который, по его мнению, было проще использовать в качестве дубины. Однако все недовольство испарилось, стоило молодому охотнику увидеть лук в действии, в руках Элима.
        Чтобы использовать этот лук на полную даже самому Элиму пришлось приложить усилия, натягивая тетиву. В стрелу на тетиве и лук он также влил немного маны, после чего нацелился на дерево в двух сотнях метров. Раздался звук отпускаемой тетивы и стрела, просто на астрономической скорости устремилась к своей цели. Федор сразу же сузил глаза, смотря в даль, в направлении улетевшей стрелы и оказался поражен результатом. Обычная стрела, даже из современного лука, на таком расстоянии вошла не глубоко, но стрела, выпущенная Элимом, пробила дерево чуть ли не насквозь!
        Больше Элим ничего не сказал, а просто передал парню новые лук и стрелы. Пришлось сделать также пару копий и двуручных мечей, так как нашлись те, кто решил использовать подобное оружие. Теперь у них умелось по нескольку бойцов различных направлений, что не могло не радовать. Этот факт свидетельствовал о том, что «Бессмертный Оплот» не стоит на месте и потихоньку развивается.
        Его размышления были прерваны подошедшим к нему полковником.
        - Все в сборе и готовы, - произнес отставной военный, наблюдая за дымящим командиром.
        - А ваше «секретное оружие»? - усмехаясь, спросил Элим.
        Когда эта парочка рассказала ему план, то он сразу понял - придумать подобное мог только Ян, на пару с Артемом. Гоблины не отличались особым интеллектом, да и храбростью тоже, на этом и решил сыграть его друг.
        - Тоже готово, - не без улыбки ответил Александр.
        Он тоже считал этот план довольно… детским, но от этого он не становился менее эффективным.
        - Ну, тогда грузимся и едем.
        Так как число бойцов возросло многократно и намечался серьёзный рейд, предвещающий большую добычу, поэтому им пришлось купить пару грузовиков, чтобы всю свою братию до подземелья довезти, а потом и обратно со всей добычей. Через пару минут трепыханий, на пару с немецкой матерщиной Вернера, все погрузились по местам, и колонна из трех грузовиков двинулась в путь.
        Военные, охранявшие вход в подземелье очень сильно удивились, увидев три движущихся к ним грузовика: сегодня никаких пополнений быть не должно, да и грузовики выглядели странно, слишком новыми и ухоженными. Ещё больше они удивились, когда из одного из грузовиков вылез недовольный Вернер, не особо вежливо попросивший дать им проехать. Слова Вернера звучали скорее как приказ, а не просьба, но не смотря на такое отношение солдаты поспешили освободить проезд. Вернер приходил сюда каждый день провести поединок с Симом, и было достаточно один раз посмотреть это зрелище, чтобы навсегда потерять желание вставать на пути этого человека.
        Командир этого лагеря военных чуть не подавился своим кофе, увидев проезжающую мимо колонну незнакомых грузовиков. Через пару секунд он узнал, что это люди из «Бессмертного Оплота», что удивило его ещё сильнее. В подземелье они ходили как правило небольшими группами или приходили сюда к Симу. Это был первый раз, когда они двинулись таким большим составом, значит, намечалось нечто серьёзное, а значит нужно узнать конкретнее. С тех пор как рядом появился «Бессмертный Оплот» первоочередной его задачей было докладывать обо всех их передвижениях.
        Однако на первую же его попытку узнать в чем дело ему ответил всё тот же Вернер:
        - Вас это никак не касается.
        Взгляд, которым его одарил Вернер, красноречиво говорил - лучше не лезть или будет хуже. Хоть они и были примерно одного возраста, он, так же как и все остальные его солдаты, боялся Вернера. Командир этого лагеря, в отличие от своих подчиненных, знал о прошлом наёмника, и этот факт только усиливал его страх перед этим человеком.
        Пока Вернер отваживал слишком любопытного военного, Александр руководил разгрузкой бойцов и всего необходимого для зачистки. Элим всё так же покуривал трубку, наблюдая за этим зрелищем.
        Когда-то он точно также участвовал в подобных зачистках как рядовой боец, а после и руководил подобными зачистками. Сколько времени прошло с тех пор, как он последний раз участвовал в чем-то подобном, стоя плечом к плечу со своими соратниками? Слишком много чтобы он помнил какого это.
        Зачистка сильно отличается от обычного рейда в подземелье, в плане боев. Одно дело, когда вас шесть-семь, и вы убиваете двадцать противников, которые в лучшем случае не сильно проигрывают вам по общей мощи. И совсем другое, когда противники исчисляются сотнями, на ваши десятки. Тут уж в чисто поле биться не выйдешь, нужно задействовать голову. Если первое больше похоже на охоту, то второе смахивает на реальный бой, где нужно использовать тактику для победы. Хоть сейчас противник и был не очень силен, без Элима у его людей определенно будут потери, причем не маленькие.
        Конечно, куда проще было бы взять десяток автоматов и просто расстрелять всё племя гоблинов, без всяких рисков. Элим был уверен Тарас и его люди именно этим и занимаются. Однако, что случится с ними, когда они придут на 4 этаж и попробуют повторить подобное? В лучшем случае кто-нибудь из них успеет сбежать. Первые три этажа можно назвать некой песочницей, чтобы люди привыкли к подземелью. Даже на третьем этажа процент монстров обладающих магическими способностями был в районе 20-25%. Остальные же были обычными монстрами, просто физическими развитыми. На 4 этаже каждый монстр обладал магическими способностями того или иного рода и от этого их сила возрастает в разы, даже средний уровень по сравнению с предыдущим сильно отличался. Можно только посочувствовать тем, кто припрется туда с таким же отношением, как и на третьем.
        Очень скоро чуть больше трёх десятков людей были готовы выдвигаться в подземелье, и Полковник ожидающе посмотрел на своего командира.
        - Идем, - сказал Элим после того как спрятал трубку.
        Через минуту все люди из «Бессмертного Оплота» пропали за черной пеленой врат. Командир лагеря военных тут же поспешил доложить об этом своему командованию. Последнее время за «Бессмертным Оплотом» стали наблюдать ещё тщательнее, чем раньше. Никто не ожидал, что группа молодого паренька вообще протянет так долго, а тем более будет развиваться и приглашать людей вроде Вернера. Одного его было достаточно, чтобы вести наблюдение за этим местом. Но один факт смущал их больше всего: бойцы Элима не использовали огнестрельное оружие, оно ведь было куда эффективнее. Отсутствие разрешение на подобное? Элим даже не просил его, сразу решив перейти к холодному оружию. Причины они не знали и это их очень смущало - Элим уже доказал, парень он не глупый и у всех его действий должна быть веская причина.
        Сколько бы они не пытались её понять, они не могли. Тарас, вместе со своими людьми успешно использовал огнестрельное оружие в подземелье, без особого труда уничтожая даже достаточно большие группы монстров. От чего же тогда Элим им не пользовался? Ответа у военных не было, а поднимать этот вопрос сами они не собирались.
        Тем временем предмет их размышлений вел своих людей по подземелью. До намеченной цели идти было достаточно далеко и по пути им пару раз повстречались отряды гоблинов и кобольдов, впрочем никаких проблем с их устранением не возникло. Один раз они встретили баргестра, быстро удравшего после того как увидел всю численность двуногого противника. Их отряд двигался достаточно быстро, так как не особо скрытничал: вряд ли в этих тоннелях найдется кто-нибудь у кого хватит смелости и сил, чтобы на пасть на них.
        Через пару часов они дошли до места, где их силы должны были разделиться надвое. Впервой половине командовать будут Вернер и Полковник, а во второй Ян и Элим. Разделились они не поровну - первая группа была несколько больше, так как во второй был Элим, который в принципе считался как минимум за десятерых.
        Перед тем как разделиться командиры сверили часы, так как связаться друг с другом у них вряд ли получится.
        - Увидимся через 5 часов, - сказал Элим напоследок.
        Именно через столько времени они начнут атаку.
        Глава 87
        Элим, идя по подземелью, глянул на свои часы - с момента их разделения прошло уже почти 4 часа 17 минут. Прикинув своё положение в своей мысленной карте, парень остался доволен - они вполне успевали к назначенному времени. На первых этажах подземелье представляет из себя сеть тоннелей и проходов, редко сменяющимися обширными пространствами. Сейчас его отряд обходил лагерь гоблинов с обратной стороны. Хоть лагерь и был маленький, но чтобы добраться до противоположной его части в обход понадобилось больше 4 часов.
        Парень глянул за спину, удостоверяясь, что все его бойцы на месте. Большинство сильнейших бойцов, не считая Вернера и Полковника, сейчас были в этом отряде, так как на них придется, пожалуй, самый сильный удар.
        План был достаточно необычным и креативным, именно поэтому Элим позволил им попробовать. Туннели, ведущие к лагерю гоблинов, имели форму буквы Y, и их отряд сейчас двигался к одиночному проходу. Отряд Яна должен был атаковать охрану этого тоннеля и привлечь себе как можно больше внимания, после чего второй отряд перекроет оба выхода с другой стороны и они перебьют окруженного противника. Из-за присутствия Элима большая часть риска с его группы снималась, но даже без учета Собирателя душ среди них у Яна был козырь для их отряда. Гоблины по сути своей раса не самая храбрая и они очень сильно бояться того, чего не знают и не понимают. Поэтому Ян приготовил для них то, что просто взорвет им мозг. Элим бросил взгляд на большую сумку, что тащил Артем, и усмехнулся: использовали в прошлом подобное для зачистки? Вряд ли. Сработает ли это? Определенно.
        Через пару минут они были на месте, за ближайшим поворотом, в паре сотен метров был охранный отряд лагеря гоблинов. На часах было 4.28, а значит, начинать было ещё рановато. Уселись на привал.
        Кроме самого Элима, можно было заметить, что все остальные в его отряде волнуются: кто-то теребит какую-то мелочь в руках, другие нервно озираются, а третьи поправляют ножны или проверяют другую экипировку. Вполне нормальное состояние для подобной ситуации, учитывая, что в таком масштабе бой будет происходить для них впервые.
        - Не волнуйтесь так, сегодня всё будет нормально, - решил подбодрить своих ребят Элим.
        В этот раз он будет смотреть, чтобы никого не убили. Да, он очень их оберегает и по-настоящему они повзрослеют, только потеряв кого-нибудь. Однако он собрал у себя лучших из всех возможных людей с огромным потенциалом развития. Терять их на первом этаже, на зачистке слабого племени гоблинов было бы верхом тупости. Пару раз он походит с ними, стараясь с каждым разом сводить своё воздействие к минимуму, а дальше так сказать выкинет птенцов из гнезда.
        Его слова слегка ослабили волнение подчиненных, как никак с ними был их командир. Любой, кто видел его в подземелье, понимал насколько сильно он превосходит здешних монстров, да наверное даже и тех, что обитали на этажах ниже. Все знали, что их командир часто пропадает в подземелье. Один. Но насколько глубоко вниз он мог спускаться знали немногие. Элим специально делал подобное, максимально отдаляясь от большинства людей в им же созданной организации. В будущем он планировал лишь время от времени общаться с верхушкой «Бессмертного Оплота», а всё остальное время находиться в подземелье.
        Время до начала атаки пролетело быстро, для Элима. Чего не скажешь о его спутниках. Им казалось, будто время специально текло медленнее, чтобы продлить этот, не самый приятный для них, момент ожидания перед схваткой.
        - Ладно, пора, - сказал Элим, после того как посмотрел на часы, и поднялся.
        Весь его отряд тут же поднялся - им с самого начала не сиделось на месте. Проверив всё ещё раз, они двинулись к своей цели. Охрана входа в лагерь была мягко говоря, слабой: пара десятков гоблинов за хиленькими «укреплениями» даже не смотрели в их сторону. Видать близость с собственным лагерем была для них гарантом безопасности. Отчасти это было правдой, в подземелье найдется мало сил способных напасть на это место. По крайне мере так было до появления людей.
        Их отряд подошел на расстояние достаточно близкое, чтобы одним мощным рывком добраться до противника. С этого момента всем командовал Ян, а Элим лишь наблюдал. Два десятка гоблинов даже не подозревали, какая участь им уготована, за их беспечность. Сколько среди них обладающих магическими способностями? Трое? Четверо? Какое сопротивление они смогут оказать дюжине «Перерожденных», на стороне которых будет преимущество неожиданности. Если взять в расчет, что их готовил Элим и Вернер, шансов у них не было. И, как будто, в подтверждение его мыслей Ян отдал команду, и их группа перешла в атаку.
        Не прошло и секунды, как первый гоблин упал замертво - стрела пробила его голову насквозь. Федор, хоть и не мог на полную использовать свой лук, но даже этого было вполне достаточно чтобы с легкостью убить противника с пары десятков метров. Не успели гоблины осознать, что произошло, как на них обрушился шквал заклинаний из огня, молний, льда и камня. Все, обладающие навыками дальнего боя сейчас использовали их, унеся жизнь доброй половине гоблинов-охранников. Оставшиеся в живых, поняли - на них напали и потянулись к ближайшему оружию в их поле зрения.
        Однако воспользоваться им они не успели, так как Ян и его люди уже добрались до них, и давать противнику шанс воспользоваться оружием не собирались. Ян, без всякой жалости, снес голову гоблину, пытавшемуся поднять свой меч. За ним с таким же успехом двигались и остальные: Вика, Артем, Ламия - все они, почти всегда одним ударом, обрывали жизнь очередного противника.
        Элим тем временем был чуть позади и наблюдал, держа в руках иглу из змеевика, в любой момент готовый пустить её в ход. Если хорошо приглядеться, то на кончике иглы можно было заметить зеленоватую жидкость, со сладковатым запахом. Это был тот самый яд, полученный им с убитого с месяц назад гнолла. Парень даже соорудил специальные ножны для них, которые в данный момент были прикреплены у него на бедре.
        Бой с охранниками уже почти закончился. В живых осталось всего двое, оба в данный момент использовали [Окаменение] и отбивались от превосходящих сил неожиданного противника. Долго это не продолжалось, так как вскоре один из них упал на землю с пробитым горлом. Это была работа Ламии. Как только она освоила свою особенность [Прядильщица], её смертоносность поднялась в разы. Ламия научилась создавать причудливые нити из маны, а после и очень виртуозно ими управлять. Настолько, что оказалась способна с их помощью использовать кинжалы. Одним из таких вот кинжалов, девушка и убила неудачливого гоблина.
        Артем в этот момент повернулся, бросая на девушку восхищенный взгляд. Ламия лишь слегка ему улыбнулась.
        « Повернулся к девушке, пока перед ним стоит противник. Ох, как я им всыплю за это» - подумал Элим глядя на всю эту романтику подземелий.
        Элим уже видел как окруженный, одинокий гоблин собирался броситься вперед, чтобы всадить свой клинок Артему в горло. К несчастью для него рядом оказалась ещё одна сильная представительница прекрасного пола. Настя одним быстрым и мощным ударом всадило копьё в спину гоблина, после чего одарила своего товарища не самым одобрительным взглядом. Всю эту идиллию прервал Ян:
        - Хватит копаться, нас уже заметили. Артем давай быстрее.
        Этот своеобразный охранный пост практически прилегал к самому лагерю, поэтому их нападение было замечено почти сразу. Весь лагерь был всполошен внезапной атакой и сейчас был похож на потревоженный муравейник: всюду сновали гоблины, разной степени экипированности, а некоторые уже спешили в их сторону.
        В этот момент все свои способности смог показать Фёдор. Звук спускаемой тетивы раздавался практически каждую секунду, и каждый раз сопровождался падающим замертво гоблином. Особенность [Охотник] обостряла чувства владельца, а так как сибиряк был опытным лучником и до этого, такая меткость была вполне естественна.
        Их небольшой отряд отошел дальше в туннель, где он несколько сужался. Ян и Иван, друг полковника с особенностью повышающей выносливость, стояли впереди всех, выставив перед собой громадные щиты, специально сделанные для блокирования как можно большего пространства. За ними были остальные бойцы ближнего боя, ну а за теми и все остальные, включая Элима.
        Гоблины к этому времени подошли уже достаточно близко и в ход вступил «Библиотекарь». Да, этот старик тоже участвовал в рейдах в подземелье и оказался в их группе. Старик вышел чуть вперед и после пары мгновений перед их группой появилась огненная волна, двинувшаяся навстречу первым гоблинам. На обширных пространствах уклонится от подобного, с такого расстояния, труда не составит. А вот в тоннеле… Скоро раздались наполненные болью крики монстров попавших под мощное заклинание, а по воздуху разнесся запах горелой плоти. «Библиотекарь», использовав навык, тут же отошел назад, тяжело дыша. Было видно, что навык дался ему не просто и забрал у старика много сил.
        Как только огонь потух, орава гоблинов, прямо по обгоревшим трупам своих сородичей, двинулась вперед. Теперь в передних рядах стояли не обычные гоблины, а обладатели магических способностей, с более-менее нормальным оружием и броней. Позади них можно было увидеть парочку, спешащих к ним на помощь, шаманов. Это была основная сила племени и так просто справится с ними, как до этого, уже не получиться.
        - Долго ещё? - проорал Ян, чтобы перебить звуки издаваемые ордой разъяренных гоблинов.
        - Включаю, приготовитесь! - проорал другу в ответ Артем.
        Когда первые гоблины добрались до их группы, тоннель заполнил страшный вой, а через секунду над головами монстров пролетел снаряд, взорвавшийся снопом красных искр уже где-то в их лагере.
        Глава 88
        Гоблины, собравшиеся уничтожить незваных гостей, сейчас были напуганы до полусмерти. На них обрушился целый дождь страшных снарядов взрывающихся разными цветами, а из тоннеля позади странных двуногих доносился душераздирающий вой. И без того неорганизованный строй в мгновение ока превратился в кучу беспорядочно метающихся в разные стороны существ. Его подчиненные не собирались упускать подобную возможность и атаковали стоящих перед ними противников. Хоть те и были сильно ошарашены случившимся, но так просто убить себя не дали, всё-таки по большей части это были не рядовые гоблины, а обладающими способностями воины. Увидев нацеленные на них атаки, они тут же вернули самообладание и практически на автомате принялись защищаться. Так, что неожиданная контратака людей не была слишком успешной, по крайне мере не настолько как хотелось бы Яну. Элим наблюдавший за всем этим даже не знал, что сказать. Нынешняя ситуация отлично демонстрировала насколько люди могут быть креативными, находя применения вещам в тех областях, о которых их создатели даже и не думали. Страшные, взрывающиеся снаряды над головами
гоблинов были обычными фейерверками, а страшный вопль - включенной на большой громкости музыкой. Правда, сам Собиратель Душ назвал бы это музыкой с очень большой натяжкой - скорее ор, под звук жутко играющих инструментов. Артем заверял, что это сейчас достаточно популярно, ещё раз напомнив Элиму насколько люди существа необычные, раз могут называть подобное музыкой. Однако для нынешней ситуации это был наилучший выбор. Даже у него самого скривилось лицо, когда он впервые услышал эту “музыку”, вызвав радостный вопль Артема. Который, за это не хило так огреб по голове от своего командира. Элим вообще крайне редко показывал свои эмоции, особенно людям за пределами его доверенного круга, ограничивающимся Яном с Полковником. Да и перед этими двумя он редко их демонстрировал. За столько лет одиночества он просто разучился их нормально показывать, да и необходимости в этом не видел, учитывая, что проводить много времени с людьми он не планировал.
        С другой стороны лагеря, выжидавшие со своими людьми Полковник и Вернер, услышали тяжелую музыку и взрывы фейерверков, что служили сигналом для их атаки. В отличие от группы Яна, в которой оказались самые продвинутые «Перерожденные» с наибольшим количеством навыков и особенностей, вторая же группа состояла из “простых” бойцов, преимущественно обладающими только базовыми навыками. Однако на их эффективности это никак не сказалось - охрану тоннеля они буквально смели со своего пути, после чего повторили тоже самое с соседним. Гоблины даже толком понять ничего не успели, прежде чем погибнуть. Под предводительством Вернера вся их группа действовала максимально слаженно и жестко. Оставлять противника у себя за спиной было не лучшей идеей, даже если их и было немного. Теперь им оставалось только ударить в спину основной части гоблинов, в данный момент сосредоточенных на группе Яна, начавшей весь этот переполох. Вернер прекрасно знал, что их группе нужно атаковать как можно быстрее, так как на противоположной стороне их товарищи сражались с противником, обладающим более чем десятикратным преимуществом.
Условия сражения, а именно тоннель не позволяли реализовать его полностью, но в таком интенсивном бою силы утекают как вода через сито и если они не поспешат, то группу Яна просто задавят числом. Всё это, конечно, при условии не вмешательства Элима. Наёмник точно не знал, насколько силен был этот парень - у него самого банально не хватало навыков, чтобы заставить того использовать всю свою силу. Но он был точно уверен: Элим смог бы один зайти в этот лагерь, убивая всех на пути, после чего спокойно уйти. Как только он вступит в бой гоблины будут обречены. Вообще вся эта затея была лишь проверкой их самих, и даже Вернеру не хотелось бы её провалить. Всё таки, гоблинов за противников он не считал - у них явно не доставало ума для этого. И проиграть каким-то монстрам ему просто не позволяла его гордость. Поэтому его группа двинулась на всех порах в гущу событий. Не прошло и пары минут с начала схватки, как вторая группа присоединилась к схватке, только уже с другой стороны, сильно удивив при этом своих противников.
        Гоблины до сих пор были в хаосе от только закончившегося шоу, устроенного Артемом, как на них обрушилась атака в тыл, внеся ещё больше беспорядка в их ряды. Большинство сильнейших противников сейчас сражались с другой стороны, оставив тыл практически без сильных воинов. Полковник полностью сосредоточился на дальнем бое, ввиду отсутствия сильных противников. Каждая его карта, окутанная слабым голубоватым свечением, свидетельствовавшим об [Усилении Маной], вонзалась в противника ничуть не хуже хорошего ножа. Александр за последнее время достиг уровня мастера в метании карт, и попасть в уязвимое место врага вроде глаз или горла для него не составляло труда. Если же и находился кто-либо достаточно опытный и сильный, чтобы блокировать карты Полковника, то к нему приходил Вернер. От его быстрых и яростных комбинированных атак не мог защититься никто, практически никак не задерживая бывшего наёмника. Да и у остальных его людей дела шли хорошо, что не сулило для гоблинов ничего хорошего. А вот у группы Яна дела шли куда хуже. Гоблины достаточно быстро поняли, что поначалу напугавшие их взрывающиеся огни
не причиняют им никакого вреда. Осознав, что их провели, обозленные монстры накинулись на своих противников с ещё большей силой. Ян стоял уже по щиколотку в крови, да и на нем самом этого добра хватало. Они перемолотили уже не мало противников здесь, но давление на них не ослабевало, а вот сил у них не прибавлялось. Парень глянул по сторонам, чтобы оценить ситуацию. Иван держался чуть получше - устал, но вполне мог держаться, всё-таки его особенность увеличивала выносливость, прибавить бешенные тренировки и получишь настоящую машину для затяжных сражений. У Артема дела шли не так хорошо. Он, вместе с Викой, сражался с одним гоблином! Весь в шрамах, более рослый и крепкий чем остальные, да и был он явно сильнее. В руках у него были два неплохих клинка, отдаленно напоминающих сабли с которыми он умело управлялся. На нем были искусно сделанные (по меркам гоблинов), кожаные доспехи, дополняемые обилием прибитых к ним самим, или висящих на шее трофеев. Отрезанные уши, зубы, рога - всё это смотрелось довольно жутко, доказывая, что этот гоблин был вождем племени, и власть он получил далеко не словами.
        Несмотря на обилие мощных навыков у этих двоих, вождь гоблинов, покрытый [Окаменением] успешно сражался со своими противниками. Элим даже слегка удивился, увидев этого гоблина, обладающего [Родством с Землей], навык довольно редкий и мощный. Не будь у него этого навыка, его подчиненные уже давно порубили его на кусочки, а так у него хватало защиты, чтобы блокировать большую часть урона с их навыков. Учитывая увиденное, этот гоблин возможно раньше был частью большего племени и решил отделиться, получив столь сильный навык для первого этажа, чтобы быть вождем и править самолично. Что ж, он сделал не верный выбор.
        Остальные люди тоже выглядели не лучшим образом - все устали, а у некоторых были и ранения, не слишком серьёзные, но всё же. Ситуация для людей складывалась не лучшим образом. В это время по гоблинам пронеслась волна тревоги - их ударил в спину отряд Полковника. Большинство гоблинов совсем потеряли дух после этой новости, не зная куда им теперь бежать чтобы спастись: с одной стороны были странные двуногие, уже не одну минуту держащих оборону, а со второй неожиданно появившийся противник. И кто из них страшнее?
        Гоблины, обладающие большим опытом, не расстерялись, а наоборот стали сражаться ещё более яростней. Теперь у них был только один выход - уничтожить препятствие в виде группы Яна и скрыться в лабиринте тоннелей. Как только Элим увидел тёмный огонек в глазах вождя, то сразу же использовал свою иглу. Усиленная маной до предела игла вонзилась тому в горло, чем сразу же воспользовался Артем. В бою парень становился настоящим хищником и упустить подобный шанс добить противника просто не мог. Тяжелый, двуручный меч вонзился в плечо вождя гоблинов и, не останавливаясь, пошел дальше, практически пополам разрубая тело, уже бывшего вождя.
        Элим вмешался так как увидел, что этот гоблин был готов рискнуть жизнью, чтобы убить своих противников, тем самым ломая строй людей и давая возможность своим подчиненным пробиться. А как известно из истории - нет врага страшнее, чем враг готовый умереть. Столкнись с подобным сейчас Артем или, любой другой, кроме, пожалуй, Вернера, они бы определенно проиграли. Только у бывшего наёмника был опыт боёв насмерть, остальные же в этом плане были ещё совсем детьми.
        Артем не понял, почему Элим вдруг вмешался, но спросить об этом у него времени не было. Потерявшие своего лидера гоблины, совсем отчаялись и насели на своих противников с новой силой, ведь те блокировали им единственный путь к выживанию. Может будь у противника только обычные воины-гоблины с базовыми навыками, его люди и устояли, но шаманы по-прежнему оставались грозной силой.
        Нескольких их слов хватило, чтобы вернуть самообладание части гоблинов, которые тут же отступили. Шаманы гоблинов до этого не особо участвовали в сражении, лишь временами используя свои навыки, и сейчас собирались воспользоваться всей своей мощью. Всего их было трое, но этого всё ровно было более чем достаточно, чтобы сильно сократить численность своих противников. Через мгновение появилась настоящая стена из огня двинувшаяся в сторону людей, сжигая по дороге гоблинов не успевших отступить. Такую же использовал «Библиотекарь» в самом начале сражение, только эта была в разы больше, чем та, что создал старик. Никак помешать этому люди не могли: большинство из них уже слишком устали чтобы использовать навыки и помешать шаманам использовать свои.
        - Пора и мне размяться, - раздался голос где-то за спиной Яна.
        С такими словами Элим вышел вперед. Его надвигающееся волна огня нисколько не пугала. Один длинный и быстрый взмах гуань дао и перед ним появилась стена ветра, закрывшая собой весь тоннель. Это был один из тех трёх навыков, что он изучил за последнее время. [Стена Ветра] была неплохим заградительным заклинанием широкого действия, особенно против огненных навыков.
        Две стены, одна неподвижная, состоящая из ветра, и вторая, огненная и стремительная, столкнулись. В этом недолгом противостоянии победил навык Собирателя Душ, развеявшийся вслед за огненной стеной. Не успел огонь рассеяться, как из огня вылетела игла, пробившая одному из шаманов глаз, а затем и мозг. Элим наголову превосходил этих гоблинов по уровню и характеристикам, поэтому убить любого из них одной иглой для него не было чем-то необычным. Та же судьба постигла и двух оставшихся шаманов племени.
        - Ладно, давайте заканчивать, - сказал Элим.
        С другой стороны Полковник с Вернером со своими людьми перемалывали противников как мясорубка, и уже сейчас можно было услышать и даже увидеть умирающих гоблинов с другой стороны. Ян первый снова вернулся к атаке, а за ним и его группа. С небольшой помощью Элима, «Бессмертный Оплот» уничтожил оставшихся гоблинов, успешно завершив свою первую зачистку.
        Глава 89
        После боя первое за, что принялось большинство людей это сбор трофеев. Конечно, тем кто получил ранение, помогали обрабатывать раны, а остальные собирали с поля боя и лагеря гоблинов всё полезное. На такое побоище очень скоро сбегуться все обитающие в окрестностях падальщики. Все вместе они будут являтся довольно мощной силой, сталкиваться с которой, после тяжелого боя, людям ни к чему. Элим также не сидел без дела и в данный момент обыскивал обиталище гоблинских шаманов. Жили они в шатре, по размерам ничем не уступающим тому, в котором жил вождь. Парень даже мог вытянуться тут в полный рост. Когда он зашел сюда, в нос сразу ударил запах различных трав и зелий, имевшихся тут в достаточно больших количествах. Он быстро изучил имевшиеся у шаманов запасы и, оставшись довольным увиденным, аккуратно собрал всё это в сумку. Во время своих скитаний ему приходилось использовать каждую возможность, даже если она делала ему лишь крупицу сил. Благодаря этому он был всесторонне развит и обладал подавляющими знаниями во многих областях. Алхимия также входила в это список. Ученые это название терпеть не могли,
но оно уверенно закрепилось в умах обычных людей, за химией дополненной магией и новыми материалами. Различные таблетки, стимуляторы, зелья и прочая дрянь - всё это Элим делал и принимал на протяжении долгих лет. Он уже не помнил многих ингредиентов, но с его опытом восполнить пробелы в знаниях не составит труда. Пары дней опытов хватит, чтобы получить несколько полезных рецептов. Выйдя из шатра, Элим почуял знакомый, неприятный для обычных людей, запах - запах крови и горелой плоти. В этом бою была парочка особенно не удачливых гоблинов, сгоревших в огне. Очень неприятная и болезненная смерть. Ему самому было наплевать на подобное - он уже давно привык и перестал обращать внимание на подобные вещи, чего не скажешь о его подчиненных. Некоторым из них было совсем плохо, и они еле сдерживали содержимое своих желудков. Оставшееся часть просто кривилась от противного запаха и прикрывала лицо руками, но продолжала выполнять свою не очень благородную работу - мародерство. Помимо него самого, никак на зловоние не отреагировал Вернер, что неудивительно: в прошлом бывший наёмник успел повидать вещи и похуже.
        Через пару минут люди обыскали всё поля боя и саму деревню гоблинов, забрав оттуда всё, что могло быть полезным. А найти полезное среди всего хлама и тряпья составляющего большую часть имущества гоблинов было не так уж и просто. Полезным считалось всё, состоящее из змеевика, магические кристаллы, книги навыков и ядра монстров. Ну а запасы шаманов Элим собрал лично.
        Набив свои сумки добычей и боевыми трофеями, люди собрались у выхода из лагеря гоблинов. После быстрой переклички, удостоверившись, что все на месте, их группа, сильно уставшая, но находящаяся в отличном расположении духа, двинулась на выход из подземелья. Добрались они без особых происшествий, лишь единожды столкнувшись с большой стаей красных саламандр, по глупости решившей напасть на неизвестных им противников. Люди им такой ошибки не простили, истребив наглых ящериц целиком.
        На поверхность их группа вышла уже глубокой ночью, в очередной раз потрепав нервишки охраняющим вход военным, особенно их командиру. Вновь спрашивать, чем занимался «Бессмертный Оплот», он не решился, в виду присутствия среди них, не блещущего радостью Вернера. Правда понять, что группа «Перерожденных» провела достаточно масштабную операцию, можно было только раз взглянув на тяжелые, заполненные трофеями сумки, на плечах людей. Как дела обстоят у его коллег, военных «Перерожденных», мужчина не знал, но по меркам «Бессмертного Оплота» это был крупнейший рейд. Весьма успешный, учитывая, что вместе с трофеями, людям в грузовиках стало тесновато, но на их хорошее настроение это никак не повлияло. Так, под увлеченные разговоры о недавней, первой крупной победе, колонна машин двинулась обратно, на базу «Бессмертного Оплота».
        По приезду радостные эмоции ни у кого так и не улеглись, а наоборот, только усилились. Громче всех вещал Артем. Парень ещё не знал, что сейчас ему стоило сидеть тише воды, ниже травы, пытаясь избежать внимания своего командира. А в данный момент он делал всё в точности, да наоборот. Что ж, Элим не заставил себя долго ждать.
        Он даже ничего не сказал Артему, просто подошел к нему, и когда тот обратил на него внимание, кивнул в сторону, стоящей чуть дальше, с остальными девушками, Ламии. Артем повернулся, чтобы посмотреть куда ему указывает командир, на пару мгновений его взгляд задержался на улыбающейся девушке. Не найдя ничего необычного Артем, хотел повернуться и спросить в чем дело. Не успел он повернуться обратно к командиру, как сильный удар выбил из него дух, после чего парень, пошатываясь, опустился на колени. Элим не пожалел сил и крепко приложил самого болтливого человека среди своих людей.
        От звука раздавшегося удара, все обратили внимание на происходящее. У всех в глазах читалось недоумение: чем это Артем так разозлил Элима, раз тот так ударил его. Ситуация действительно была экстраординарная. Элим часто практически избивал своих подчиненных, но только на тренировках. Конечно, иногда он мог неожиданно напасть на любого из них, но в таких случаях он обычно заламывал или валил на землю. Сейчас же Элим, стоя прямо напротив Артема, крепко врезал ему.
        Самого зачинщика всего этого переполоха, повышенное внимание никак не смущало, и он с размаху ударил стоящего на коленях Артема ногой. От удара парня на мгновение аж от земли оторвало. Артем был крепких парнем и одним из самых высокоуровневых «Перерожденных» среди них, но после двух хороших ударов командира он уже не мог подняться. Элим тем временем, сел на корточки рядом с Артемом, в данный момент пытавшимся вдохнуть воздуха.
        - Знаешь за что, или мне придётся объяснять? - как ни в чем не бывало спросил Элим.
        Артем лишь сплюнул кровь, после чего зло посмотрел на своего командира. К этому моменту взгляды всех были устремлены на лежащего Артема и находящегося рядом с ним Элима.
        - Не надо на меня так смотреть, ты за дело получил. Эти два удара лучшее, что может ожидать идиота, у которого хватит мозгов отвернуться от ещё живого противника.
        В этот раз в тоне Элима явно звучали нотки гнева. Самая тупая и глупая ошибка, которую может совершить воин - это недооценить своего противника. И именно её допустил Артем, хоть и он, и Вернер не раз говорили об этом. Элим не сдержал тяжелого вздоха. Всё-таки они ещё совсем дети и не понимают, что не игра всё это. Если они пойдут при такой психологической подготовке на 4 этаж, то все там и останутся. Поэтому выбивать эту дурь из них нужно сейчас, причем буквально.
        Более менее пришедший в себя Артем начал перебирать в памяти весь бой, пытаясь найти момент, в котором он так оплошал. Когда до него дошло о каком моменте говорит Элим у него чуть глаза на лоб не полезли. Один гоблин? Это всё из-за одного гоблина?
        Артем уже хотел выдать гневную тираду, но Элим опередил его:
        - Если бы на месте того гоблина была кто-нибудь с 4 этажа, то он бы забрал тебя с собой на тот свет. Поэтому в следующий раз, когда решишь построить глазки Ламии, лучше подумай о своей шкуре, а если этого будет мало, то подумай какого будет твоим товарищам, увидь они как тебя пришиб какой-то гоблин и как это скажется на дальнейшем сражении.
        Слова Элима возымели действие и гневное выражение лица его собеседника сгладилось, но окончательно убедить его не получилось.
        - Он ведь был один, окруженный со всех сторон. Что он мог мне сделать? - попытался настоять на своём Артем.
        Вместо ответа, Элим, не отрывая взгляда от юного подопечного, по-дружески обратился к Полковнику:
        - Сань, может расскажешь Артему, что может сделать одна загнанная в угол крыса?
        Ему даже смотреть не нужно было, чтобы узнать, как сильно скривился Полковник от его слов. И не только он. За это время ещё несколько человек успели пройти “крещение крысой” и реакция на эти слова у всех была одинаковой.
        Артему хватило ума понять и принять свою ошибку. Заметив изменения на лице юноши, Элим поднялся и помог подняться с земли, недавно получившему подопечному.
        - Не знаю, что у тебя с Ламией, да и знать не хочу. Это не мое дело. Но всю романтику оставляй на поверхности. Ты меня понял? - еле слышно сказал Элим.
        Артем неловко улыбнулся, видимо от смущения, и кивнул, почесав затылок. Элим тем временем оглядел всех остальных, наблюдавших за недавними событиями.
        - Вас это тоже касается. Каким бы враг не казался слабым, нельзя расслабляться. Расслабитесь когда убьете всех, до последнего. Вам ясно?
        Ответом ему было громкое “Да!” от нескольких десятков бойцов.
        - Вот и отлично. Завтра можете отдыхать, даю вам один свободный день, делайте, что хотите. Только не буяньте сильно.
        В этот раз дружное “Да!” прозвучало куда громче и веселее. За всё время это был, наверное, первый, официальный выходной в «Бессмертном Оплоте» и каждый уже решил, что воспользуется им по полной. После объявления Элима все начали расходиться. Все они устали и хотели отдохнуть, поэтому задерживаться на улице зимой никто больше не собирался.
        - Вы трое, через час у меня, - обратился Элим к своим главным помощникам.
        Вернер, Полковник и Ян стояли вместе, поэтому не было нужды уточнять, да и все и так прекрасно знали, кого имел ввиду Элим. Каждый из этой троицы уже давно был признан одним из самых главных в их организации. Вскоре большинство людей разошлись по домам отдыхать, но часть из них собрались дома у Элима, и вовсе не для отдыха.
        Глава 90
        Уставшая троица лидеров «Бессмертного Оплота» собралась у Элима в квартире на очередном собрании. В отличии от них Элим был бодр и никак не устал. Он не сильно напрягался в подземелье, единственным, сложным было создать большую [Стену Ветра], а в остальном: просто прогулка. Да и уровнем он был повыше подчиненных, и его выносливость была намного выше. Уже сейчас он мог бодрствовать без потери эффективности примерно в два раза больше обычного человека. Прибавить к этому его многолетнюю выдержку “через не могу” и сражаться два дня практически без сна и отдыха уже не было таким невозможным.
        - Что думаете по поводу нашей первой зачистки?
        Элим в своем стиле решил перейти сразу к делу. Незамедлительно поступил ответ из уст бывшего наёмника:
        - Полный провал.
        Вернер был недоволен сегодняшним днем, и это сильно отражалось на его настроении. Первое время во время боя он считал, что всё идет хорошо, но когда увидел стену огня с другой стороны поля боя, понял, что дела плохи и их командиру придется вмешаться. Он, как инструктор, хорошо знал возможности всех своих учеников и никто из них точно не смог бы остановить подобное. Гигантский просчет с их стороны.
        Если бы они сражались на открытой местности, ещё можно было как-то избежать подобной атаки, но они сами же загнали себя в тоннель, где не было возможности избежать атаки. Они сами же загнали часть своих сил в смертельную ловушку, причем лучшую часть. Эти мысли он и озвучил остальным.
        - Ещё что-нибудь? - озвучил Элим.
        - Мне кажется, мы взяли слишком мало сил в передовую группу, ну или по крайне мере не достаточно подготовленную для сражений “стенка на стенку”. Я с Ваней держались боле-менее стабильно, благодаря щитам, а вот остальным приходилось тяжелее.
        Это был уже Ян. Он был в самом центре событий и на себе ощутил всю тяжесть сдерживания превосходящих сил противника. Им явно не доставало людей, способных сдерживать сразу несколько противников. Не драться, а именно сдерживать. С учетом их плана именно такие бойцы им и были нужны в тот момент.
        Полковник отмалчивался - просто не знал, что ещё можно добавить к вышесказанному. Две основных причины их неудачи уже были озвучены.
        - Неудача вашего плана была ожидаема. Уроки из ситуации вы извлекли правильные. Это не может не радовать. Собственно я услышал, что хотел. Пару дней я буду здесь, и буду ждать от вас методов решения упомянутых выше проблем. На этом всё.
        Элим только договорил, как его друг вспылил:
        - Ты, что знал, чем всё это закончится? Почему же сразу не сказал? - в голосе парня слышалась почти ярость.
        У Яна до сих пор перед глазами стояла та стена огня, до чертиков его напугавшей. Он даже на миг посчитал будто на этом его жизнь оборвется! А его лучший друг знал об этом и ничего не сказал!?
        - По той же причине, по которой не так давно разукрасил личико твоему болтливому дружку. Слова в одно ухо влетели в другое вылетели, а вот впечатление и чувства запоминаются куда лучше. И теперь мы оба знаем: такой ошибки ты больше не совершишь, - невозмутимо ответил Собиратель Душ.
        Он, прекрасно понимал в каком возрасте сейчас был Ян, как и многие другие молодые новички. Слишком горячие, слишком рвущиеся в бой, не признающие и не слушающие старших, да и вообще никого. А вот чувства у них обострены до предела, и все впечатления въедаются в память на долгие годы, особенно такие яркие, в буквальном смысле.
        Для разгорячённого молодого парня эти слова были как ведро холодной воды, вылитой на голову. Спорить с этим утверждением было бы глупо: он и сам прекрасно знал, насколько его иногда заносит. А эта зачистка была для них всех уроком: Яну, чтобы не горячился, а Полковнику с Вернером это служила напоминанием, что это не обычная война. Вместе с магией изменились и бои, особенно масштабные столкновения, где одно мощное заклинание или навык, использованный в нужный момент и в нужное время, может изменить исход всего боя.
        - Если есть вопросы - задавайте. В противном случае все, кроме Яна, свободны.
        На слегка изменившиеся выражение лица Полковника после этих слов, Элим пояснил:
        - Это личное.
        Этого хватило, чтобы Полковник перестал волноваться, что пропустит нечто важное, и двинулся на выход. Вернер же сразу пошел к себе, как только командир его опустил. Разбираться со всеми проблемами он будет завтра, на свежую голову. Как говориться: утро вечера мудренее.
        Когда все ушли, в комнате повисла тишина. Элим ничего не говорил просто наблюдая за свои другом. А вот объекту его наблюдений с каждой секундой в этой тишине, уже ставшей оглушающей, было всё неуютней. Собиратель душ сжалился над парнем и наконец-то развеял давившую на того тишину.
        - Давно это у Артема с Ламией?
        Такой вопрос, исходящий из уст Элима удивила Яна чуть ли не больше, чем новость о тысячелетнем возрасте его друга. Парень потупил пару секунд прежде чем неуверенно ответить:
        - Да вроде уже как несколько недель. А тебе это зачем?
        Элим не мог не выпустить легкий смешок: от Артем языкастый, не прошло и месяца, а уже кого-то себе нашел. Сами отношения болтливого здоровяка его интересовали мало, сам вопрос был наводящий.
        - Мне не зачем. Твой товарищ вон как быстро себе пару нашел. А ты уже пару лет тормозишь. В этом плане тебе с это дурачка пример надо брать.
        Ян ожидал этого разговора от кого угодно: от родителей, Артема, друзей, даже немного от своей подруги, в своё время заменившей потерянного друга. Но никак не от Элима, которого эти вещи, по идее, должны волновать в последнюю очередь.
        По лицу друга, Элим сразу понял, что тот явно ожидал чего угодно, но не этого. Оно и понятно. Будь Элим на его месте тоже был бы растерян.
        - Ты молодой ещё. Я итак забрал у тебя многое из твоей юности, рассказав о будущем, не стоит лишать себя оставшегося. Тренироваться это хорошо, но в разумных пределах, в ином случае можно просто перегореть. Тебе восемнадцать. Это не тот возраст, когда можно лишать себя всех удовольствий. Скоро праздники, самый подходящий момент, чтобы начать. С подарком я могу помочь, благо тысячи лет хватило, чтобы обучится паре-тройке ремесел, - Элим не упустил возможности для самоиронии.
        Сидевший рядом друг осмысливал услышанное. Он бы соврал, если бы сказал, будто никогда не думал об отношениях с Викой, но все эти мысли ушли на второй план, после рассказа Элима. С тех пор он тренировался каждый день как ошалелый, выкладываясь на полную на тренировках, в спаррингах или подземелье. Это несколько оградило его от остальных, не знающих людей, и от его подруги тоже. От чего девушка была явно не в восторге, не забывая постоянно напоминать ему об этом. И вот теперь об этом заговорил сам Элим.
        Ян не знал, что сказать, поэтому ответил вопросом на вопрос:
        - А ты? Тебе ведь как бы… - тут он немного замялся, - тоже восемнадцать. Мы ведь можем пригласить Ирэн, также как и Свейна.
        Об этом Ян тоже успел подумать: то, что Элим не предпринял ни одной попытки хоть как-то связаться с Ирэн. Парень ровнялся на этот факт, и также как и его друг полностью сосредоточился на развитии.
        - Она уже «Перерожденная», а даже если бы и не была, то никогда бы не приехала сюда. Она сейчас высокомерная, вспыльчивая и стервозная аристократка, - говоря это Элим улыбнулся, вспоминая столь дорогой его сердцу образ.
        Ян понял - сейчас его друг придается воспоминаниям, поэтому решил ему не мешать и молча ждал пока тот продолжит. Через пару минут Элим заговорил снова:
        - Она может, и осталась такой же, но я ведь прожил тысячу лет, уже старик. Сколько во мне осталось от того молодого и гордого парня, которым я когда-то был? Ничего. - Элим говорил спокойно, размеренно, но последнее слово он произнес с такой тоской и болью, что у Яна невольно сжались кулаки.
        - Я прожил тысячу лет, большую часть из них, только благодаря тебе и Свейну. Теперь моя очередь обеспечить вам долгую и умеренно счастливую жизнь, как и остальным в этом месте. Мои опыт и знания позволяют мне сделать куда больше, чем любому другому, поэтому тратить это время на что-либо помимо наращивания людской мощи я не могу. Я прожил одну жизнь, не слишком счастливую, но прожил и испытал всё, что должен был. А вот ты ещё нет, поэтому ты можешь и должен позволить себе пожить. Понял меня?
        Когда Элим положил руку на плечо другу, тот еле сдерживал слезы. Как никак он был ещё молодым парнем, а сейчас у него в голове было столько эмоций: злость, ненависть вперемешку с грустью и виной. Тяжело было сдерживать этот коктейль эмоций.
        - Иди спать, и подумай над моими словами, если захочешь поговорить, то ещё пару дней я буду тут.
        После этого он ещё пару минут отправлял расчувствовавшегося друга спать. Настроение у него было паршивое: за вечер он успел вспомнить всё, что ему предстояло сделать и от этого становилось тошно. Опять бои, опять сражения, опять война. Как же он устал от всего этого. Вскоре он завалился спать и не снилось ему абсолютно ничего.
        Глава 91
        Утро в «Бессмертном Оплоте» было на редкость тихим. Впервые за долгое время на улице ранним утром не было пары десятков людей в утяжелителях, бегающих по ближайшему лесу или занимающихся на их полосе препятствий. Чем же занимались постоянно нагруженные бойцы в свой выходной? Веселились? Закатили вечеринку? Нет. Почти все у кого сегодня был выходной, спали как убитые у себя в кроватях. Ночью они, сразу по приезду, все как один говорили, что используют свой выходной на полную катушку, но вот на практике никто даже с кровати встать не смог. Когда каждый день тебя гоняют до состояния практически отключки от усталости, в общем, сила притяжения кровати у таких людей во время выходного многократно возрастает. Конечно, были и исключения из этого правила: несколько человек отнеслись к выходному не так как остальные. Вернер, получив положены пару часов сна, отправился к Симу на, уже ставший традицией, спарринг. Бывший наёмник очень дорожил возможностью скрестить мечи с таким могучим противником, хоть тот и был не совсем живой. Может перекинувшись парой фраз с привратником можно посчитать его живым, но при
более близком знакомстве обязательно поймешь - чего-то ему не хватает. Чего-то, что делало бы его по-настоящему живым. Общаясь с ним, Вернер как будто разговаривал с роботом, очень хорошим, качественным, но роботом. Однако на умении стража фехтовать это никак не сказывалось, поэтому много он об этом не думал, просто пользовался предоставленной ему возможностью. Не только бывалый вояка сегодня был ранней пташкой. Полковник тоже уже не спал и в данный момент тренировался со своими картами. Их у него теперь порядком прибавилось, настоящая колода, и с ними он не расставался никогда и нигде. Чтобы не случилось, они всегда были при нем: либо лежали во множестве карманов в одежде, либо парили рядом с запястьем, либо и то, и другое. В его колоде не было одинаковых карт, все были разными и Александр мог в любой момент сказать какая из них, где расположена. Элим изобразил на каждой из них странные символы, не похожие ни на одни из тех, что когда-либо видел любитель карт. Их значение остались для Полковника тайной, так как его командир решил пока не рассказывать их значения, аргументируя недостаточной
квалификацией для этих знаний. «Ну, не так нет» - подумал тогда полковник, но от чего-то он часто засматривался на них, пытаясь понять их значение. И порой ему казалось, будто он очень близок к приоткрытию завесы тайны, кроющейся за этими символами. К сожалению, каждый раз, когда подобное случалось, та ниточка озарения живо испарялась, оставляя мужчину в полном недоумении. Что ж, у него были дела поважнее, и много времени уделять этому вопросу он не собирался, но спросить об этом у создателя этих символов было бы не лишним. Ян, как и Полковник, по вполне очевидным причинам тоже уже не спал и занимался тем же, что и всегда в это время - тренировался. Увы, знания о будущем сводили на нет всю силу притяжения кровати, заставляя его трудиться над собой каждый божий день. Щит, казавшийся ему раньше очень тяжелым, теперь был приятной тяжестью, не более. Кусок металла, раньше сковывавший его движения, теперь будто был продолжением его руки. Чувство крайне приятное. Эти трое были главными лидерами «Бессмертного Оплота» не просто так, и то, что эта троица в данный момент тренировалась, а не спала в своих
кроватях, это доказывало. От их командира, видевшего всё и вся, этот факт не укрылся. Подобные моменты вселяли в него уверенность, что в этот раз всё будет иначе. Сам он практически не спал, дав себе лишь пару часов на отдых. На ближайшие пару дней у него было много дел, в основном связанных с найденными в подземелье материалами. Ещё после первого рейда, где он смог найти несколько полезных ингредиентов, парень попросил заказать ему химическое оборудование для исследований. Теперь имея оборудование и необходимые ингредиенты, Собиратель Душ мог воспользоваться своими знаниями и получить, наверное, первые на планете алхимические рецепты. Может он и забыл большую часть столь низкоуровневых ингредиентов, но принцип создания полезных расходников тысячелетний старик знал хорошо. О подопытных кроликах он тоже позаботился: мелких грызунов у него было в достатке. Сейчас наличие маны в теле никак не скажется на результатах опытов, так как даже самые слабые расходники, влияющие напрямую на ману, появятся ещё очень не скоро. Свою мини-лабораторию он обустроил в одной из помещений «Библиотеки». Она находилась
недалеко от кузницы Рольфа. В общем, этот район их территории можно теперь назвать производственным. Запах принесенным им трав и зелий быстро заполнил его новую лабораторию. Первым делом Элим решил выяснить назначение уже готовых эликсиров и мазей, найденных у шаманов, а уже после этого выяснять применение для имеющихся у него ингредиентов. Способ проверки был предельно прост: проверка на живых подопытных. Основываясь на своем опыте, воспоминаниях и знаниях, а также ощущениях, Элим испытывал коллекцию шаманов на грызунах. Мало кто из подопытных отреагировал сразу, но парочка скончалась достаточно быстро. Так Элим узнал, где находились некоторые яды, их было немного, всего две склянки, почти пустые, толку от них не было практически никакого, так как нормально нанести его на оружие было тяжело. Парень решил оставить грызунов под надзором молчаливого наблюдателя-камеры. Наверное, даже сам Элим не знал, на скольких языках он успел проклянуть её создателя, пока пытался заставить её работать. Наверное, именно эту черту Элима не понимали его подчиненные больше всего. Ему же восемнадцать лет, молодой, но над
любым электронным устройством кряхтит как старик. В итоге он плюнул на всё это и разбудил самого болтливого своего бойца. Артем, одна сторона лица которого походила на один сплошной синяк, явно был недоволен столь ранним подъемом в обещанный ему выходной. - Сделаешь, пойдешь дальше спать, - таким был ответ Элима на ворчание подчиненного. Смирившись со своей участью, Артем пошел выполнять порученную ему задачу. Увидев запертых в клетках животных, парень мог им лишь посочувствовать, в очередной раз удостоверившись в бессердечности своего командира. Ему было жалко этих маленьких зверюшек, особенно учитывая нрав их нынешнего владельца. В конце концов он решил спросить, для чего они, хоть и догадывался о причине. - Для чего они тебе? - Хочешь попробовать? - Элим приподнял повыше пузырек с темно-зеленой жидкостью внутри. Артему хватило одного взгляда чтобы понять - ничего хорошего с ним не случиться, если он рискнет это выпить. Элим усмехнулся наблюдая как изменяет цвет лицо его собеседника. Дальнейшие объяснения были излишними. Как только Артем закончил, то сразу же поспешил обратно в объятья своей
кровати, подгоняемый страхом, что Элим заставит делать его ещё что-нибудь. Ничего кроме смеха у его командира это не вызвало. Оставив своих грызунов, Элим вернулся к своему новому рабочему месту. Было несколько различных способов определить примерное назначение ингредиента, очень грубых, но эта система, созданная и отточенная им за столетия странствий, работала практически безошибочно. Увидь его методы, любой из современных ученых, они бы точно подняли его на смех, либо назвали кем то, вроде варвара, так как назвать их можно было по-разному, но уж точно не научными. Чего он только не делал с найденными ингредиентами, после чего наблюдал реакцию на воздействие. Через пару часов подобных экспериментов Элим примерно знал, что из себя представляет большинство имеющихся у него ингредиентов. На этом он решил сделать перерыв и пойти проверить, чем там занимаются детишки в свой выходной. А так называемые детишки, пробудившись ото сна обнаружили, что даже не знают чем заняться в своё свободное время. Последние недели вся их жизнь ограничивалась все парой вещей: сон, еда, тренировки, рейды в подземелье. Пусть
это длилось и не так уж и долго, для большинства пару недель, но этого оказалось достаточно, чтобы заставить их смотреть на мир немного иначе. Прежние ценности теперь для них были не так уж и важны: когда рискуешь жизнью, по-любому об этом задумываешься, и некоторые вещи в таком случае предстают в совершенно ином свете. Теперь их мало интересовали шмотки, игры, аксессуары и прочие популярные у современного человека вещи. Куда больше им были интересны различные способы стать сильнее, развиваться, причем не только в плане голой мощи. Вернер с самого первого дня вдалбливал в их головы несколько, самых главных, основополагающих вещей. «Главное оружие солдата, не его кулаки, а его ум» - примерно так звучала одна из них, по версии бывалого вояки. В этом Собиратель Душ был полностью с ним согласен, иногда сражение можно выиграть даже не обнажая меча. И такая победа была самой лучшей. Жаль только, что таких побед на его собственном счету было немного. Выйдя наружу Элим, к своему удивлению, обнаружил большую часть своих людей на их тренировочной площадке. - Ну, может не всё потеряно, - сказал сам себе
Собиратель Душ. От вида подобной сцены у него даже настроение поднялось: детишки начали взрослеть и это не могло не радовать его. Заглянув в кузницу Рольфа и взяв оттуда один из сделанных им самим мечей, он двинулся к своим подопечным. Хоть они и тренировались, но это были не те безумные тренировки по программе Элима. Артем называл их “Сделай или умри” и название быстро прижилось. Завидев приближающегося командира большинство людей напряглось. Была у него такая особенность заставлять людей нервничать одним своим присутствием. - Расслабьтесь, у вас выходной. Я не буду заставлять вас делать что-либо, - успокоил своих подчиненных Элим. После его слов послышались облегченные вздохи и атмосфера снова стала расслабленной, только где-то за спинами людей слышалось недовольное бормотание Артема - его то разбудили в его выходной! Волна смеха тут же прокатилась по собравшемуся здесь народу, даже вечно хмурый Вернер показал кривую улыбку, больше похожую на оскал. Вернер, - позвал своего лучшего инструктора Элим, - хочешь попробовать кое-что новенькое? Парень похлопал по ножнам на поясе, конкретно показывая, что
подразумевает под кое-чем новеньким. Вернер сразу же обратил внимание на этот клинок. Раньше Элим в спаррингах с ним всегда использовал парные мечи, как и он сам, но сейчас на поясе его командира висел большой меч. Не гигантский вроде, того, что таскает на спине Артем, но и обычным его тоже не назовешь. - С удовольствием, - ответил бывший наемник, разминая шею.
        Глава 92
        Вернер приготовился к хорошей драке: с Элимом никогда не было легко, особенно когда тот решал не жалеть своего новоявленного ученика. Именно такие отношения сложились между этими двумя: учитель и ученик. Бывший наёмник не стыдился своего статуса ученика человека, годившемуся ему в сыновья. Может эта мысль и таилась раньше в его голове, но она тут же испарилась, стоило ему увидеть битву между своим учителем и Симом.
        Немец не раз сражался с Симом, но ни разу он не чувствовал, чтобы его оппонент использовал своё мастерство на максимум. В случае же с Элимом дело принимало совсем иной оборот: уже Сим не мог заставить Элима использовать все своё мастерство, будучи с ним на одном уровне характеристик. Тот поединок запомнился ему на всю жизнь - ещё никогда прежде он не видел столь искусного владения оружием. Может Элим не использовал меч тогда, но это только подтверждало его квалификацию как настоящего мастера, способного использовать любое оружие, по максимуму раскрывая его возможности.
        Правда вместе с этим с каждым днем бывший наёмник всё чаще задавался вопросом: откуда у столь молодого парня могут быть такие пугающие навыки обращения с холодным оружием? От мыслей через, что прошел его молодой учитель, чтобы получить свои навыки, у Вернера по спине шел холодный пот.
        Элим тем временем достал из ножен свой меч. Сразу было видно сходство с восточными аналогами, только клинок Собирателя Душ был шире и длиннее. Теперь его с трудом можно было назвать одноручным мечом, да он им и не являлся. Подобные мечи назывались полуторными или мечами-бастардами, нечто среднее между одноручным и двуручным.
        Парень взял его двумя руками и отвел клинок в сторону.
        - Готов?
        Стоящий напротив инструктор кивнул, давая понять, что можно начать поединок. Все окружающие поспешили отступить как можно дальше: последние их поединки стали масштабнее, чем раньше.
        В этот раз Элим двинулся первым, одним стремительным рывком добравшись до Вернера. Бывший наёмник встретил мощный удар на свои скрещенные мечи - это был основной способ принять удар фехтовальщиков использующих парное оружие. После этого у фехтовальщика было много способов перехватить инициативу, но кем бы был Элим, если бы позволил своему ученику это сделать?
        Сосредоточенный на клинке оппонента Вернер, сейчас собирался отвести клинок учителя в сторону одним мечом, а вторым - атаковать. Аккурат в тот момент, когда Вернер собирался реализовать свой план, то получил мощный тычок в живот. Бывший наёмник так сосредоточился на клинке оппонента, что пропустил момент, в который Элим одной рукой отпустил меч и схватил свои ножны. Собственно ими он и ударил своего ученика.
        - Надо бы быть повнимательней в бою.
        С улыбкой, с которой дед объясняет внуку не играть со спичками, Элим сделал замечание главному инструктору «Бессмертного Оплота». После этого бой продолжился, и бывшему наёмнику было тяжелее обычного: ему было очень непривычно с Элимом, использующим необычный клинок и ещё более необычный стиль. Через пару минут у Вернера уже не было сил продолжать, да и его учитель и командир пару раз сильно приложил его ножнами.
        После Вернера была ещё парочка добровольцев, желающих потренироваться вместе с Элимом. Что ж, он знатно отлупил всех желающих того детишек. Настроение Собирателя Душ теперь было на редкость хорошим: и размялся и детишек немного подучил. Теперь можно со спокойной душой возвращаться к своим исследованиям.
        Было ещё много вещей, которые было необходимо выяснить в кратчайшие сроки даже помимо алхимии. Ему нужно в кратчайшие сроки вернуть себе способность к [Духовной ковке] и выяснить, как создавать големов - существ созданных из собранных им душ.
        После его ухода ребята тренировались ещё какое-то время, но ведь у них был выходной, поэтому к вечеру энтузиазм большинства поутих и в «Бессмертном Оплоте» началась первая за всю его недолгую историю вечеринка. Естественно организатором сего события был Артем - главный весельчак и обалдуй в их группе. Уезжать в город им никто не запрещал, но Элим постарался чтобы никому из его подчиненных не было необходимости туда ездить. Еду, одежду, материалы и прочее - всё доставляли прямо сюда. Они теперь не просто люди, они «Перерожденные» и были куда сильнее обычных людей. Сами ребята находясь тут, в окружении таких же «Перерожденных» не могли ощутить всю разницу в возможностях по сравнению с обычными людьми.
        Если им не повезет и случиться какой-то инцидент, то всё может закончиться очень плохо и кто бы ни был его зачинщиком, всё свалят именно на «Перерожденного». В его прошлой жизни подобные прецеденты были обыденностью, да и в этой уже тоже случилось несколько таких. Он каждый день выделял немного времени чтобы узнать последние новости, касательно «Перерожденных». Ситуация с появлением магии в мире более-менее устаканилась. Как только у власти стоящие поняли, что из этого можно извлечь выгоду, то «Перерожденные» стали на вес золота. Правда, далеко не все обращались с этим золотом хорошо были и те кто угрозами и различным махинациями заставлял «Перерожденных» работать на себя, фактически превращая их в рабов. Особенно много таких случаев было в неразвитых странах - там быстро смекнули, что это их шанс догнать своих более развитых соседей, поэтому и меры там предпринимались более жесткие. А если быть точнее, то любые, правительство там никак не ограничивалось и использовало любые средства для развития новой отрасли.
        «Тупой мусор» - именно так он называл людей силой заставляющих «Перерожденных» работать на себя. Да сейчас они могут использовать свои деньги и власть, чтобы заставлять их делать для них грязную работу. Но что будет через пару лет, когда «Перерожденные» наберут силу? Правильно, они будут мстить, и остановить их не сможет никто, так как даже чтобы одолеть одного из них потребуется маленькая армия. Что же они будут делать если самих «Перерожденных» желающих их убить будет целая армия?
        Да, сейчас деньги и власть по прежнему являются главным в этом мире, но очень скоро все измениться и на вершине мира будут стоять не богачи, а сильнейшие «Перерожденные». Сила станет главной целью и мечтой практически любого человека, а чтобы обрести большую силу никакие деньги не помогут. Может на первых парах и удастся получить некоторые материалы, артефакты и ингредиенты, но чем выше будет уровень, тем дороже они будут становиться, пока не дойдут до тех, что и вовсе не продаются за деньги.
        А праздник устроенный ребятами набирал обороты: голоса за окном лаборатории Элима становились все громче, как и включённая там музыка. Действо проходило на улице, так как у них не было ни одного здания способного вместить всех присутствующих в одном помещении. Зимняя время года никак не смущало ребят - они в таких условиях тренировались, уж отдохнуть точно смогут.
        Без чего не может обойтись любое подобное времяпрепровождение на открытом воздухе у русского человека? Алкоголь и мясо. И первого и второго тут было хоть отбавляй. С улыбкой до ушей над готовящимся мясом стоял Иван, чья выносливость была выше всяких похвал благодаря его особенности. Однако эта особенность позволяла ему тренироваться больше остальных, чем сразу же воспользовался командир и нагрузил его больше остальных. Из-за этого аппетит этого с виду не очень крупного парня стал просто огромным, даже такой богатырь как Ян не мог с ним в этом соперничать. И вот сейчас он, истекая слюной, смотрел на жарящееся мясо, он бы уже давно накинулся на него, но любые его попытки пресекались строгой и непреступной Настей. Вопреки обыденности сейчас за готовкой мяса, типичным мужским занятием, следила прекрасная девушка, отгоняя всяких идиотов, готовых есть чуть ли не сырое мясо.
        Вскоре где-то начали играть в карты, и где-бы это не происходило было одно железное правило: не играть с Полковником! Этот гребаный [Мастер Карт] выигрывал, даже если ничего не делал, нужные карты сами шли ему в руки! Бедный Александр даже поиграть ни с кем не мог - никто банально не соглашался! И как ему теперь развлекаться по вечерам? Может у него будет шанс, когда остальные выпьют достаточно много?
        Вернер, наблюдавший в этот момент за Полковником, увидел как у того в глазах зажглись дьявольские огоньки. Ему была даже немного жаль своего товарища, но он, как и любой другой не собирался играть с ним в карты. Вскоре люди принялись за развлечение в стиле «Бессмертного Оплота»: армрестлинг, бег на скорость, стрельба и состязания на дальность и силу действия навыков.
        Ничего серьёзного, больше дурачились, чем состязались, но что-то подсказывала Яна завтра им придется потратить кучу времени на расчистку устроенного сейчас бардака. Праздник, конечно, вышел отличный, но его омрачало отсутствие командира всех этих ребят.
        - О чем задумался? - спросила подошедшая подруга.
        На улице уже была зима, но девушка не особо волновалось о холоде, разгуливая в одной тоненькой кофте.
        - О том, что кое-кого не хватает, - с толикой грусти ответил девушке Ян.
        Вика не сильно удивилась такому ответу: Элима она знал не так давно, но за это она успела понять, что человеком он был нелюдимым.
        - Так почему бы тебе не позвать его?
        Ян не сдержал устало вздоха.
        - Он не придет, - это парень знал точно.
        - Почему ты так в этом уверен?
        Почему? Да потому, что тот сам ему об этом сказал. У Элима просто нет времени на такое.
        - О чем вы там по вечерам без меня разговариваете? - девушка специально выделила ту часть, где говорила о своем отсутствии.
        - Ну, Элим, говорит уделять тебе побольше внимания, - с усмешкой заметил Ян, после чего с улыбкой посмотрел на девушку. Её реакция была, точно такой как и говорил Элим: щеки девушки покрылись алым румянцем от смущения, а губы приняли форму застенчивой улыбки.
        Глава 93
        После грандиозного праздника, было грандиозное похмелье, что не помешало Вернеру выгнать всех из постелей и отправить на тренировку. Самую худшую тренировку в их жизни. Больше всех страдали Артем и Иван: первый вчера слишком много выпил, а второй съел слишком много мяса, особенно много мяса красных саламандр. В «Бессмертном Оплоте» мясо красных саламандр и ещё некоторых существ из подземелья уже не были диковинкой, а стало вполне обыденной вещью. Сейчас эти двое клялись сами себе и всем вокруг, что никогда в жизни больше не повторят подобное. Хотя все вокруг знали: обещание это продержится до первого же подобного праздника, чтобы эти двое там не твердили. Главный инструктор напрягал этих двоих больше остальных - маленький урок для этих дуболомов. Бывший наёмник был, наверное, единственным, кто не ощущал последствий от вчерашнего праздника. Попойки этих ребятишек не шли ни в какое сравнение с тем, что устраивал он со своими товарищами раньше. Там земля тряслась даже без магии. В противовес двум несчастным, один человек среди их группы был счастлив как никогда. Молодая девушка, лучшая ученица
Вернера буквально сияла сегодня. Ничего удивительного - вчера их отношения с Яном сдвинулись с мертвой точки, наконец-то. К её удивлению, со слов её бывшего друга, а ныне парня, выходило, что ей стоило поблагодарить за это бесчувственного робота-Элима. От кого угодно она ожидала подобного, но не от этого безумца-садиста, которого заботила только сила. Или не только сила? Видимо её нужно было провести переоценку этого человека. Сначала друг детства Яна ей понравился, но потом тот зациклился на тренировках и силе, после чего затащил в это и Яна. Теперь он снова удивил её, только в этот раз уже приятно. И что ей теперь о нем думать? Тем временем, самый противоречивый человек в мире, по мнению юной мечницы, до сих пор сидел в своей исследовательской лаборатории. Он даже ночью не спал, работая в своей лаборатории, смешивая ингредиенты, пытаясь найти новые рецепты для таблеток, пилюль и эликсиров. Было тяжело, а самым тяжелым было конечное испытание полученного препарата. Грызуны не могли говорить и, в конце концов, если с ними не случалось ничего плохого, то Элим пробовал продукт сам. Ничего способного
убить его самого он бы точно не сделал, но полученный эффект не всегда был…приятным. Пару раз он сделал несколько действительно болезненных вещей, для обычного человека. Так продолжалось пару дней. Элим всё своё время проводил в исследованиях, находясь в лаборатории, либо в кузнице, создавая очередную диковинку. За это время никто не видел, чтобы их молодой командир отдыхал, да и никто почти не видел его. В это время Элим не общался ни с кем, кроме своих трех главных подчиненных, остальных он буквально прогонял. Когда прошла неделя, некоторые люди начали беспокоиться, что Элим слишком сильно увлекся этим. Отсутствие какого-либо образования у последнего только подкрепляло общее беспокойство: каких успехов может добиться такой человек в исследованиях? Говорить то говорили, но высказать это самому Элиму никто не осмеливался. Погрузившись в исследования, Элим был не одинок - теперь с ним всегда были собранные им души. Теперь, не проходило и секунды его жизни, чтобы он не “разговаривал” с кем-то из душ внутри. Даже разговаривая с Яном или ещё кем-то, внутри он также общался с одной из душ внутри. Поначалу
было немного непривычно, но он быстро привык. Может кому-то это могло показаться сложным, такое общение на да фронта, но это было куда легче, чем биться с миллиардами заточенными внутри душами. Только от воспоминаний об этом ему становилось больно. Это сейчас, обладая неверояно мощной душой, никто из его “квартирантов” не пытается выбраться. Раньше же всё было иначе. Самая первая захваченная им душа была равна по силе его собственной и ему приходилось бороться с ней, чтобы не потерять контроль над собственным телом. Используя навыки Собирателя Душ, он ослаблял собранные души внутри себя, забирая их энергию. Она восстанавливалась, медленно, но восстанавливалась. А когда количество собранных им душ стало поистине огромным, ему приходилось подавлять настоящие восстания внутри себя. В одиночку. Такие испытания закалили его душу, дав ей просто невероятную мощь, и вот сейчас эта душа находилась в теле муравья, убить которого мог чуть ли не каждый обитатель любой другой планеты. Элим сидя у себя в лаборатории мог лишь усмехнуться: как бы отреагировали его враги из прошлой жизни, узнай они какой аномалией он
теперь стал. Парень открыл глаза, сидя упершись спиной к стене. Он не спал уже пару дней и решил сделать себе небольшой перерыв, уже подошедший к концу. За эту неделю его лаборатория разительно изменилась. Раньше она казалась довольно пустой, да и вообще мало чем напоминало место для исследований. Но теперь все довольно сильно поменялось. Первым, что чувствовал любой вошедший - это яркий и необычный запах трав. Следующим изменением было наличие большого количества различных флаконов, бутылей и прочих вещей, хранящих в себе продукты исследований Элима. Материалов уже практически не осталось - всё ушло на исследования и изготовление парочки полезных вещей по нововведённым рецептам. Однако главной особенностью его лаборатории были его помощники - те самые души, которые он научился выпускать в физический мир. Много толку от них не было, так, принеси-подай, да и маны они расходовали прилично. Но так как сейчас она всё ровно ему была не нужна, Элим решил выпустить своих самых “близких” друзей среди душ на волю. Души приняли свой прежний облик, но, как и в случае с красной саламандрой, он несколько отличался
от оригинала. В лучшую сторону, даже гоблины с их безобразной внешностью и манерами теперь выглядели куда лучше, даже по-своему красиво, что ли. Хотя, если бы тут были прекрасные представительницы «Бессмертного Оплота» они бы вряд ли с ним согласились. Впрочем, у Элима всегда был довольно странный взгляд в этом вопросе, а после тысячелетия странствий всё стало ещё хуже. Раздался странный, шипящий звук, привлекший внимание Элима звук. Хоть он и был необычным, но не новым для него - это была та самая красная саламандра, ставшая первой душой вышедшей “погулять”. Ящерка спрыгнула со стола и, быстро перебирая лапами, добралась до своего хозяина, после чего, цепляясь за одежду, забралась на его плечо. Парень почесал голову ящерки, на что та ответила парой понятных только ей одной звуков. - Засиделись мы тут с тобой а, Редли? Пора нам вылезти из своей берлоги, как думаешь? - спросил у своего маленького питомца уставший исследователь. Ящерка издала одобрительный возглас, и её хозяин, поднявшись с пола, взял со своего стола небольшой флакон, с пятью таблетками внутри. Названия им он ещё не придумал, и честно
говоря не собирался этого делать - такие вещи лучше оставить кому-нибудь у кого язык без костей, вроде Артема. Следом парень нашел среди кучи хлама на своем столе телефон. Современные смартфоны давали владельцу огромные возможности, но Элим практически никакие из них не использовал: только звонки и поиск новостей в интернете, последнее давалась ему с трудом. Во время их последней встречи с Александром Васильевичем, старый ученый любезно пригласил его в гости. Сегодня парень решил воспользоваться этой возможностью. * Свиридов Александр Васильевич, глава научного отдела изучающего магию последнее время был по шею в работе. С тех пор как у правительства появились свои «Перерожденные» количество данных о магии и подземельях растет экспоненциально. А обрабатывать всю эту информацию нужно было с нуля, они ведь ничего не знают о магии. Все истории и легенды о магии теперь могли быть не просто вымыслами и их они тоже изучали. Также из подземелий принесли новые материалы вроде необычного зеленого металла, чьи свойства просто поражали воображение! Только один этот металл мог перевести многие отрасли
промышленности на новый уровень, а ведь это только начало! А какой переполох был, когда им принесли растения! Биологи тогда просто с ума посходили, ничего подобного они в жизни не видели. И это все просто результат воздействия маны, что же смогут делать с ней люди? При этих мыслях старый ученый скривился: он то знал, как её применят люди. Новое оружие - это была сейчас на уме всех правителей во всех странах, такова человеческая природа, что поделать. И оружие это очень страшное. К нему стекались все данные, о работе и успехах всех направлений исследований, поэтому он был прекрасно осведомлен, насколько сильнее становятся «Перерожденные» в сравнении с простыми людьми. Ему, не очень скромному, представителю научного мира остается только надеяться, что и другие отрасли вроде медицины тоже будут развиваться ни чуть не хуже чем военная. Хотя сам он понимал, что это всего лишь его мечты. На самом деле ему уже приходилось непросто. Никто на него не давил, но ему уже намекали на то, что надо бы его исследованиям принести хоть какой-то результат. У него уже даже не было сил злиться, даже если он вывалит на них
свою гневную тираду - они просто не поймут. Слишком невежественные. Как будто это так просто - создать что-то полезное из материалов, о которых стало известно пару недель назад. Они даже не успели изучить все их свойства. Поэтому как бы он не хотел ускорить исследования, ничего сделать не мог - наука не терпит спешки. От размышлений его отвлек телефонный звонок. Когда он ответил, то услышал на другом конце знакомый, молодой голос: - Приветствую. Вы как-то звали меня в гости, предложение ещё в силе? Я могу рассказать вам много интересного. Это был Элим. Образ этого необычного и смышленого молодого человека хорошо запомнился старику. Многие материалы для их исследованиях они получили от него. С тех пор как монополия на ресурсы из подземелья пропала, правительство больше не платило Элиму столь огромные суммы за материалы, но и маленькой её все ровно назвать нельзя, так как материалы эти были по-прежнему редкими. - С удовольствием побеседую с вами, молодой человек. Почему-то старый ученый был уверен - этот необычный молодой человек расскажет ему много интересного.
        Глава 94
        - Миленько тут у вас, - произнес Элим, оглядывая здание, в котором работали русские ученые под руководством Александра Васильевича. - Ну, у нас не пыточный лагерь как у тебя. Мы ведь ученые, тут так и должно быть, - старый лис не упустил шанса подтрунить над молодым человеком. Элим усмехнулся: ага, как же, у них тут порядки построже чем у него в «Бессмертном Оплоте». От них-то вечно требуют результатов, поэтому спокойствием здесь и не пахнет. Все тут пашут, похлеще его собственных бойцов. Сейчас они шли в кабинет старого ученого. Когда парень приехал, то тот любезно спустился, чтобы встретить его лично. Такое уважительное отношение было ему приятно. Даже не смотря на разницу в возрасте, этот старый лис общался с ним на равных. Вот так, беседуя ни о чем, они дошли до кабинета главы научного отдела магии. Парень быстро огляделся, в поисках чего-нибудь эдакого, но ничего подобного в этом помещении не было: обычная мебель, большой, но не вычурный стол заваленный кучей бумаг. Комната оказалась настолько обычной, что это даже немного разочаровывало. Старый ученый жестом указал ему на небольшое кресло,
где через мгновение и устроился его гость. Когда Александр Васильевич сел за свой стол, то обратился к своему юному гостю: - Я знаю, ты не любишь тратить время на пустые разговоры, так что спасибо за хорошую беседу по дороге. Итак, что вас привело сюда? - Рад, что вы запомнили. Для начала хотелось бы узнать, как у вас тут исследования идут? Есть какие-нибудь результаты? Элим не надеялся, что этот хитрый лис, сидящий напротив, выдаст ему хоть капельку важной информации о своих исследованиях. Но ему и не нужно было: из своих воспоминаний глава «Бессмертного Оплота» прекрасно знал, что в данный момент никакие исследования ещё не принесли результата. Ответ был ожидаемым. - Ты же не глупый молодой человек, должен понимать, что информацию о наших успехах я не могу раскрыть постороннему человеку, -спокойно ответил ученый. На его лице не отразилось никаких эмоций. Старый лис имел богатый опыт в подобных разговорах и мог спокойно часами говорить о чем-либо и в тоже время не давать никакой полезной информации. - Ладно, не утруждайте себя. Я и так знаю, что за такой короткий срок добиться чего-либо существенного
в подобной ситуации нереально. Уверен от вас уже просят чего-то, сами не знают чего, - Элим скривился говоря последние слова, он не старался особо скрывать отвращение к таким людям. - Думаю я могу вам чутка подсобить, - Элим достал небольшой флакон с таблетками внутри, - это я сделал с помощью ингредиентов из подземелья. Увидев маленький флакон в руках молодого человека и услышав его последние слова у старика загорелись глаза. Элим был кем угодно, но не дураком, и раз он показывает эти таблетки, значит он уверен в их эффекте. - Могу я узнать, в чем заключается эффект вашего изобретения? После первичного восторга старый ученый почувствовал сомнения. Молодой человек сидящий напротив очень заинтересовал его после первой их встречи и он навел кое-какие справки. Молодой, без образования, каким образом он мог сделать то, на что не хватило ума целой команде высококвалифицированных ученых? - Эти таблетки, очень сильный стимулятор. Даже если ты устал так, что встать не можешь, то одна таблетка и ты сможешь ещё пару часов воевать. Длительность эффекта зависит от уровня принимающего. Итак, что думаете? Элим
самодовольно улыбнулся, он много времени потратил, чтобы подобрать нужные пропорции для оптимального действия эффекта, и уменьшения действия отходника от их применения. Но на собеседника его слава не произвели особого эффекта. - А на ком вы его испытывали? Как создали? И каковы побочные эффекты от применения? - ученый вывалил сразу кучу вопросов. Если мальчишке напротив и вправду удалось создать то о чем он говорит, то это можно сказать исторический момент. И коль уж он начал об этом говорить, значит он готов передать способ создания этих таблеток. Не за просто так конечно, в этом старый лис был уверен на все 100%. - После того как эффект пройдет, усталость усилится в разы. В таком состоянии даже двигаться тяжело будет, драться тем более. Опробовал я их на себе. А как сделал это пока секрет, но я готов вам его рассказать. Оба в этот момент поняли, что разговор подошел к самой интересной части: сейчас гость попросит нечто взамен. - Что я должен сделать чтобы получить рецепт этих, пока ещё не проверенных, таблеток? - старый учены подчеркнул тот факт, что созданный Элимом продукт пока ещё мало стоит. -
Ничего серьёзного, мне просто нужна информация, коей вы точно обладаете. Она даже не секретная, если порыться в интернете можно найти, частично. В общем, к сути. Уверен с тех пор как появилась магия в нашем мире случаев вроде в лесу видели гигантского волка, а рядом пропадают люди пруд пруди. Готов правую руку поставить, все эти случаи вы регистрируете, игнорируете, но регистрируете. Я хочу получить к этому списку доступ. Видите, ничего серьёзного. Александр Васильевич такой просьбе сильно удивился. Он ожидал чего-то в духе доступа к исследованиям, материалов или доступа к информации о подземелье. Но просьба Элима была совсем неожиданной, а после краткого осмысления профессор так и не смог придумать достаточно веского повода просить подобного. - Даже если я и соглашусь, подчеркиваю, если соглашусь. Я хочу знать для чего тебе это? Ответ прозвучал незамедлительно: - Хочу себе новую зверушку, - серьёзно произнес парень. Сидящий напротив профессор сначала вообще не понял слов Элима, потом мысленно произвел ответ ещё раз и посчитал, будто тот шутит, но по абсолютно спокойному лицу парня понял, что нет. И
всё-таки он решил в это удостовериться у него самого: - Ты сейчас пошутил? - Нет, я абсолютно серьёзен, - с каменным лицом ответил тот. Его приход сюда имел одну единственную цель - найти места обитания «Перерожденных» зверей. Это был ещё один шаг в его длинном и трудном плане по усилению человечества, а если быть чуть точнее - «Бессмертного Оплота», лучших его представителей. Звери как и люди также подверглись трансформации, открыв для себя ману, пока небольшое количество, но Элим был уверен - такие точно были. И сейчас его задачей было найти их и приручить, с его способностями это не займет много времени. Когда их будет достаточное количество их уже можно будет не ловить, а разводить, благодаря магии расти и правильному подходу скорость их роста можно значительно увеличить. В подземелье таскать сумки со снаряжением и добычей самому было довольно утомительно, тем более снимая их с себя перед боя вы рискуете не найти их когда вернетесь. Прирученные звери решали эту проблему. Однако главным было не умение грузоперевозок, с которым надо заметить они справлялись превосходно, а их боевая мощь. Многие
звери по природе своей были сильнее людей и магия в это правило изменений не привела. Звери способные справиться с человеком до появления магии, и после её появления таковыми оставались. Они тоже могли поднимать уровень, получать новые навыки и развиваться, становясь сильнее. Порой изменения были столь сильными, что мог появиться целый новый вид. В бою такие вот питомцы могли спасти тебе жизнь. А что радовало ещё больше с появлением магии, при повышении уровней их интеллект стремительно повышался. Собиратель Душ лично видел зверей не уступающих сообразительностью и умом любому другому, так сказать, цивилизованному существу, не на Земле, конечно, но всё же. У него было немного времени, поэтому он должен собственноручно положить начало каждой отрасли развития «Перерожденных». Тут главное дать толчок, а дальше его подчиненные сами подхватят и будут развивать их сами, временами получая помощь от него самого. У сидящего за своим столом профессора сейчас голова чуть ли не кипела от напряжения - он обдумывал цели этого необычного мальчика напротив. В свои восемнадцать лет он сумел добиться создания на
территории не родного ему государства военизированную группировку, развивающуюся семимильными шагами. Профессор не уделял этой группе много внимания, но вот военные пристально следили за ней и отголоски информации о ней все же долетали до его ушей. Высококвалифицированные наемники, мастера владения оружием в качестве инструкторов, тренировки не уступающие военным, постоянные рейды в подземелье. И всё это было создано с нуля. Кто-то мог сказать, что это была лишь удача, и Элиму повезло воспользоваться возможностью в виде появившейся магии. Старый профессор к таким людям не относился. Он считал, что этот молодой парень, сидящий перед ним, был волком в овечьей шкуре, которого все до сих пор недооценивали. Кроме него. Он до сих пор не был уверен, чего Элим хочет от этого списка, но он знал, что этот парень не делает ничего просто так, у всех его действий была определенная цель. С другой стороны информация, что он просил не была столь важной и он мог в тайне поделиться ею. Со слов Элима таблетки в принесенном им флаконе были настоящей мечтой военных. Стоит ему дать их им и его оставят в покое на какое-то
время и очень вероятно добавят финансирования. Ситуация сулила одни плюсы. Пока профессор думал, Элим молча сидел, никак его не торопя. Такое сразу не решишь, к тому же если его собеседник согласиться, то это будет значит, что этот старый лис готов с ним сотрудничать и в случае чего можно прийти к нему с предложением. После десяти минут молчания профессор наконец-то дал свой ответ: - Хорошо Элим, если я удостоверюсь в эффективности твоего рецепта, то я дам тебе, что ты хочешь. Элим не был удивлен положительным ответом. - Отлично, - парень поставит флакон с таблетками на стол профессора, - теперь давайте расскажу как их сделать. Пока парень рассказывал, профессор останавливал его чуть ли не после каждой фразы, чтобы задать вопрос, что-то уточнить или вообще переспросить. Все слова Элима профессор записывал слово в слово кое-где оставляя свои собственные пометки. Как только парень закончил отвечать на последние вопросы старого ученого, то тут же поднялся намереваясь отправиться обратно домой. Время нынче было дорого. - Ты не боишься, что я тебе обману? У меня есть рецепт и в принципе мне теперь не зачем
тебе помогать, - неожиданно произнес старый ученый. Он не собирался обманывать Элима, но он отказывался верить, что такой смышленый молодой человек не просчитал подобной возможности. Ему хотелось узнать какие меры может предпринять Элим в таком сулчае. Стоящий в дверях парень услышав эти слова остановился, однако улыбка с который он зашел в этот кабинет до сих пор была на его лице. - Вы же не глупый человек. Должны понимать, что я убью вас, если вы так сделаете. В этот момент профессор увидел стальной блеск в глазах собеседника, от которого у него пробежали мурашки по всему телу. Ещё больше его пугало полное не соответствие между тем, что Элим сказал и его улыбчивым выражением на лице. Даже после его ухода профессор все ещё видел те глаза, не предвещавшие ему ничего хорошего. Неужели это подземелье так повлияло на юношу или он был таким и до всего этого? Ответа на это ученый не знал, и даже не мог решить какой из этих двух вариантов хуже.
        Глава 95
        Элим вернулся домой уже вечером, когда общие тренировки закончились, и каждый занимался своими делами. Парень быстро нашел своих главных помошников - Яна с Александром и оповестил их о том, что завтра они вместе с ним идут в подземелье, после чего удалился.
        - Он бы хоть ради приличия ваше мнение спрашивал, - не удержалась от едкого комментария Ламия, выждав достаточно времени чтобы Элим точно успел уйти далеко и не услышал её.
        Девушка по природе своей была раскрепощенной и своенравной и не особо любила, когда её заставляли что-то делать. Правда при Элиме, высказывать свое недовольство не решалась, собственно как и любой другой здесь. Даже когда их командир просто стоял рядом никто не мог оставаться спокойным, было в нем что-то… не от мира сего. Ребята уже не раз обсуждали эту тему, выдвигая самые различные версии: от генетически идеального убийцы, до вырвавшегося из ада демона принявшего облик человека. Это все, конечно, были шутки, но во время таких разговоров Ян с Александром могли только позавидовать своим товарищам. Они-то знали правду. Правду бывшей более невероятной чем даже самая безумная теория Артема.
        - Чего же ты тогда ему это в лицо не сказала? - съехидничала Настя.
        - Жить хочет, - вместо своей девушки ответил Артем.
        После его слов все рассмеялись.
        С тех пор как Артем переключил все свое внимание с Насти, на свою новую возлюбленную. Эти две девушки стали как кошка с собакой - не упускали ни одного случая подтрунить друг друга.
        Не то чтобы Насте нравился Артем, просто столь резкое изменение его отношения к ней задело её женскую гордость. Ох уж эти женщины.
        Самого Артема эта ситуация несказанно радовала - приятно когда девушки из-за тебя ругаются. Каждый раз, когда происходило подобное, у него на лице появлялась довольная улыбка, практически мгновенно стираемая крепкой оплеухой. Этот раз не был исключением, и сидящая рядом Ламия быстро ткнула его локтем в бок, вызвав очередную волну смеха ребят.
        Такие посиделки были не редкостью в их группе. Ребята частенько собирались вечером за ужином у кого-нибудь, чтобы оценить результаты за день, обсудить навыки и методы их тренировок и просто пообщаться, приятно проводя время. Всё-таки большая часть их коллектива была молодыми людьми, и им нужно было время от времени развлекаться.
        - Зато теперь мы знаем, что он наконец-то выбрался со своей лаборатории, - последнее слово Ваня произнес с напускной таинственностью и мрачностью, - что он вообще там делал целую неделю? Я один раз к нему зашел, так он в меня чуть одной из своих игл не запустил.
        - В меня запустил. Сразу три, - высоко задрав нос, высказался Артем, как будто-то здесь было чем гордиться, - благо я успел закрыть дверь.
        - А я ещё думал из-за кого на двери остались те три отметены… Артем ты не разочаровываешь.
        Комментарий Полковника вызвал смех у всех присутствующих. Во время их разговоров было две главных темы: обсуждение ненормальности Элима и шутки про Артема. Александр собирался перевести разговор с первой темы на вторую, однако ему не дали этого сделать.
        - И все-таки чем он там занимался? - вернулась к прежнему вопросу Настя.
        Этот вопрос интересовал многих, так как обычно Элим любо тренировал их или сам, либо был в подземелье. А тут он вдруг решил заняться непонятно чем. Вопрос был адресован Яну с Полковником, ведь не считая Вернера, они были единственными кого Элим не прогонял. Этот вопрос они слышали не впервые, но они постоянно отмалчивались или отвечали максимально расплывчато. Не могут же они сказать, что Элим вспоминает алхимические рецепты из своей прошлой жизни, делая различные пилюли, таблетки и зелья?
        - Мы бы с удовольствие вам рассказали, но завтра нам в подземелье, так, что в другой раз.
        С этими словами Ян поднялся со своего места, за ним и Полковник, после чего оба ушли. Оба прекрасно понимали: раз позвали только их двоих, значит завтра будет что-то особенное и скорее всего опасное. Нет, это точно будет что-то опасное. Оба молча кивнули друг другу, после чего разошлись по своим квартирам - сегодня нужно было как следует отдохнуть, так как видит бог, следующие пару дней нормальная еда и сон им не светят.
        - Опять эти двое смылись, - с ноткой разочарования произнесла Ламия, - интересно, нам вообще расскажут чем он там занимался?
        - А чего ждать? Давайте залезем туда и сами все посмотрим, - неожиданно предложил Артем.
        В глазах парня буквально пылал огонь авантюризма. Такой же маленький огонек зажегся и в глазах остальных.
        - Попробуйте, только что с вами сделает Элим, когда узнает? Вы же не настолько глупые чтобы считать будто он не заметит правда?
        Эти слова принадлежали единственному лучнику в их группе - Фёдору. Парень был не очень разговорчивым, но не был затворникам и умел слушать. Поэтому он также тут присутствовал, но сидел чуть подальше, у открытого окна.
        Услышав слова парня каждый тут же представил, какое их может ждать наказание за подобный проступок. Никто не представлял себе каких-то пыток избиений или чего-нибудь в этом роде. Все представляли адские тренировки, которые были намного хуже всего вышеперечисленного. У каждого по спине пробежал холодок, и идея Артема была моментально отринута, причем им самим в первую очередь. Элим бы точно узнал, кто был зачинщиком всего этого и наказание Артема было бы в разы хуже остальных, а ему ещё хотелось пожить. Вскоре ребята тоже разошлись каждый по своим комнатам, завтра тренировки, а Вернер тоже доброжелательностью не отличался.
        *
        Элим проснулся не так рано как обычно. Неделя практически безостановочного исследования и опытов на самом себе достаточно сильно его вымотала, поэтому он позволил себе отдохнуть чуть подольше. И всё равно он проснулся раньше двух своих помошников, после того как он их поднял, они втроем отправились в кузницу. Рольф в такую рань уже был там, чем несказанно удивил двух подопечных Элима. А вот самого командира кузнец не удивил, он ведь сам его позвал.
        Через минуты это поняли и двое его помошников, так как Рольф выдам им кучу снаряжения, и все было сделано из змеевика!
        - Мы сегодня идем на второй этаж, так, что одевайтесь ребята.
        Снаряжение Полковника было идентично тому, что носил Элим: наголенники, кожаная броня и наручи. Единственным отличием было наличие в наручах полковника специальных слотов для его карт.
        А вот у здоровяка дела обстояли по-другому. Вместо кожаного доспеха Ян получил настоящую кольчугу!
        [Кольчуга с короткими рукавами из змеевика]
        [Защита 40-42]
        [Прочность: 60/60]
        Она не была очень тяжелой, по сравнению с теми грузами, что таскал Ян на тренировках, но ему придется ходит в ней пару дней! Тут Рольф подошел и обвязал его широким поясом из грубой кожи и парню сразу стало полегче - часть веса теперь держалась этим поясом. Теперь Ян был уверен, что сможет ходить в этом длительное время, он ведь уже не обычный человек, а «Перерожденный». Кольчуга полностью закрывала верхнюю часть его тела и рук, до локтей. Дальше Элим напялил ему на голову шлем, который оказался на редкость легким. Хотя опыта в ношении шлемов было маловато, так что он понятия не имел насколько легким шлем вообще может и должен быть. Его шлем полностью закрывал его лицо, оставляя лишь прорезь для глаз. Элим сделал её достаточно большой, чтобы не ухудшать обзор.
        Яну в любом случае в будущем предстоит стоять в первых рядах и соответственно носить тяжелую броню. То, что надел на него Элим сейчас было далеко не пределом, поэтому его друг должен начать привыкать к подобному с самого начала.
        Элим стоял рядом с Рольфом и оценивающе глядел на двух своих спутников, кузнец занимался тем же. Они оба ходили вокруг двух парней, проверяя результаты своей работы. В итоге оба ремесленника остались довольны.
        - Ладно, все хорошо подходит, значит можно выдвигаться, - подвел итог Элим, и дал каждому из них, по уже привычной для ребят, большой сумке с экипировкой.
        Скоро эта троица уже ехала в сторону подземелья на внедорожнике. До врата они добрались без всяких происшествий, хотя военные на облаченную в броню троицу то и дело бросали недоумевающие взгляды. Оно и понятно, в 21 веке носить кольчугу и кожаный доспех довольно странно. Хотя, последнее время в мире странного хватает с избытком, и скоро подобное будет сплошь и рядом.
        Поздоровавшись со стражем парни двинулись в подземелье. Монстры на первом этаже теперь не представляли для них угрозы, только если на них повалят сразу толпы, чего они точно не допустят. По дороге им удалось уничтожить пару небольших отрядов монстров, в уничтожении которых Элим не участвовал. Двое его главных помошников теперь обладали достаточным мастерством для сражений на первом этаже дуэтом.
        После тренировок Вернера у этих двоих была хорошая база и физическая подготовка. Тренировки же с ним научили их не бояться и сделали их намного хладнокровнее. Всё это увеличило их боевую эффективность многократно, настолько, что даже баргестр ничего не мог им противопоставить. У Яна были раньше проблемы с ними - это был первый серьёзным противник, встреченный им в подземелье. Боялся по первому времени, но недавняя их с ним встреча закончилась скорой смертью монстра.
        Недалеко от входа на второй этаж подземелья они сделали превал. Пока они ели, Ян повнимательнее изучил содержимое своей сумки и нашел там нечто, чего раньше не видел.
        - Что это такое? - спросил парень доставая из сумки небольшую синию коробку, с виду очень крепкую.
        Полковник быстро порылся в своей сумке и нашел точно такую же.
        - Результат моих исследований. Там парочка препаратов сделанных мной за неделю работы. Пригодятся вам в будущем, - пояснил Элим, жуя галеты из своего пайка.
        Ян открыл ящик и увидел там несколько разных таблеток, пилюль, ампул и флаконов. Парень взял один из флаконов с бордово-красной жидкостью, откупорил и понюхал. Твою мать это самый ужасный запах из всех им испытанных! Юный богатырь закупоривал флакон с величайшей аккуратность: если он прольет хоть каплю этого на себя, то будет чувствовать этот запах весь рейд. После этого парень спрятал коробку с «результатами» исследований командира подальше в сумку.
        - Не кривись Ян, если потеряешь много крови, будешь рад иметь эту штуковину в своей сумке.
        После этого небольшого инцидента Элим рассказал своим спутникам о нововведениях в их экипировке. За неделю он сумел сделать несколько полезных вещей, которые сейчас были в этих коробках. Стимуляторы, чей рецепт он передал профессору, неприятно пахнущее кровоостанавливающие, с которым Ян уже успел познакомиться. Несколько противоядий от ядов, встреченных им за время проведенное в подземелье. Очень слабый восстановитель маны, применять который можно только во время таких вот привалов и ещё несколько мелочей.
        - Ладно, пойдем покажу вам второй этаж, - сказал Элим, ознаменовав конец их привала.
        Глава 96
        - Фух… - выдохнул Ян, плюхнувшись на землю.
        Через секунду рядом с ним на землю опустился и полковник. Их «экскурсия» на втором этаже подземелья длилась уже третий день. Сказать, что они устали, значит ничего не сказать. За это время они успели уничтожить не одну и не две группы монстров, в том числе и тех, что на первом этаже не обитали. Элим не просто водил их от столкновения к столкновению, но и скрупулёзно рассказывал обо всем, что может ожидать их на этом этаже. И не только об этом, порой монстры с нижних этажей забредают на верхние. По разным причинам: залечить раны, передохнуть, в поисках легкой добычи, или и вовсе переселялись, так как стали слишком слабы для прежнего места.
        Оба чувствовали себя уставшими, но довольными. Бои были тяжелыми, очень тяжелыми, однако парни чувствовали - не будь у врагов численного преимущества, сражения были бы привычной сложности. Они справятся с ними, когда пойдут сюда сами, без Элима. За время этого рейда их командир успел показать свою мощь, и она не шла ни в какое сравнение с их собственной. Им было тяжело сражаться, а вот Элиму это кажется, давалось без всякого труда, хоть парень и сражался с большей частью противников.
        - Устали? - задал вопрос Элим, хоть и прекрасно знал ответ.
        Оба его подопечных покачали головами - признаваться в этом никто не собирался. Им нужно было становиться сильнее, оба это отчетливо осознавали, а за эти три дня каждый из них получил по уровню и много боевого опыта. Поэтому они должны выжать из этого похода максимум возможного.
        Элим усмехнулся глядя на этих двоих. Ведут себя как дети малые, о чем он их тут же проинформировал:
        - Детки, вы оба взрослые и должны понимать, что всё надо делать в меру. Вы уставшие, не только продолжаете получать опыт, но и обременяете меня, так как в боевой мощи вы теряете и мне приходиться следить за вами ещё тщательней, а мне ещё нужно идти дальше. Поэтому повторю свой вопрос. Устали?
        Тут уж его подопечные перестали изображать бодреньких бойцов и развалились на земле, облегченно выдохнув. Элим выглядел молодо, как никак этому его телу было всего восемнадцать лет, но вот внутри он был настоящим стариком. Из-за такого несоответствия между внешностью и внутренним миром они иногда могли забыть, кто сидит перед ними. В такие моменты их командир называл их детками, напоминая о своем внушительном возрасте и опыте. В такие моменты его подопечные переставали упорствовать и полагались на опыт своего лидера.
        - Ладно, тогда после перерыва пойдем на выход, - подвел итог Элим.
        Он подумывал довести их только до первого этажа, а дальше отправить их самих, но потом решил этого не делать: те ещё недостаточно сильны, чтобы двигаться по подземелью уставшими только вдвоем. Они за эти три дня достаточно ели, пили и спали, но одно дело делать всё это в подземелье и совсем другое в обычной, спокойной обстановке. Второй вариант был явно лучше и эффективнее.
        После привала их группа отправилась к выходу из подземелья. Элиму не очень хотелось проделывать весь этот путь, а потом возвращаться обратно. Но рисковать двумя своими лучшими и доверенными бойцами было не лучшей альтернативой.
        Добрались до выхода они без приключений: никаких особо сильных противников им не попадалось, поэтому никаких ранений не было. Ян и Александр понемногу начали формировать свой собственный, уникальный стиль сражения. В большей степени это касалось Полковника, чья особенность [Мастер Карт] сама по себе обуславливала подобное. Смесь ближнего боя и необычных атак дальнего боя, использовать которые тот научился в любом положении, оказался крайне эффективен и трудно блокируем. Когда он научится использовать свои карты как контейнеры для заклинаний, то станет по-настоящему страшным противником.
        Ян тоже не отставал и научился пользоваться своим главным преимуществом - огромной защитой. Теперь, когда у него была достаточно прочная броня парень не уклонялся от всех идущих на него атак, а часть из мог принять на свою броню, совмещенную с [Окаменением]. Это не только сохраняло ему больше энергии и уменьшало шанс подставиться под случайную атаку, но и позволяло убить открывшегося во время атаки противника. В общем, его друг понемногу начал становиться настоящей ходячей крепостью. Именно так его часто называли в прошлой жизни Элима, по сути, так и было: ушедшего в оборону Яна большинство не то, что ранить не могли, даже с места сдвинуть удавалось редко.
        Элим отдал им всю добычу, и забрал оставшуюся часть припасов. В подземелье он собирался провести ещё много времени. Ему нужно было найти вход на четвертый этаж и получить минимум 15 уровень, чтобы в следующем рейде иметь возможность отправиться на 4 этаж. Там уже появятся хоть чего-то стоящие материалы и что куда более важно - продвинутые книги-навыков, среди которых могут попасться действительно редкие навыки.
        Парень не переставал себе напоминать о том как быстро утекает его время, поэтому готов был отправиться на следующий этаж, как можно быстрее, чтобы достать столь необходимые для развития его подчиненных вещи. Куда проще разламывать черепа врагам, когда держим оружие из металла крепче, чем у оппонента. Дальше - больше. По его прикидкам на 6 или 7 этаже он сможет найти материалы необходимые для изготовления огнестрельного оружия нового поколения, магического оружия. Не самого лучшего качества, но для создания и отладки технологии этого будет достаточно. Впрочем, до этого ему ещё долго, в данный момент ему нужно было найти вход на 4 этаж.
        Элим передвигался по первому этажу не в привычной манере - он бежал. Одним из главных его собственных уроков никогда так не делать, бежать можно было, только если это нужно для спасения твоей шкуры. Однако время дорого, парень и так потерял много провожая своих подчиненных до выхода. Со своим нынешней силой и многолетним опытом, он мог позволить себе сэкономить немного времени, двигаясь быстрее, не рискуя при этом нарваться на что-нибудь способное забрать его жизнь. Даже встреть он монстра или монстров, на первом этаже те лишь пополнят его коллекцию душ, сделав его чуточку сильнее.
        К тому же у него имелся несравненной силы козырь - его ореол. С каждым уровнем мощь его ореола тоже понемногу восстанавливалась и теперь ни один монстр не нападет на него, пока тот не будет в действительно паршивом состоянии. Иногда он использовал его в бою, чтобы ошеломить противника, заставить дрогнуть, после чего нанести смертельный удар. Ни один монстр тут не встречался ни с чем подобным: когда и без того страшный, странный монстр нападающий в одиночку на целый отряд вдруг начинает испускать безумно сильную жажду крови и желание убийства. Как тут не дрогнуть?
        Даже если противник будет выше Элима на сотню уровней и увидит ореол, то тысячу раз подумает, прежде чем напасть, если конечно не поспешит убраться как можно дальше и как можно быстрее. Ореол - это не просто заклинание или способность, это такая же часть тебя как рука или нога. И обладают ореолом лишь самые сильные из живых существ - высшие существа, способные жить тысячи лет и обладающие поистине огромной мощью. И главным доказательством принадлежности к высшим существам - это наличие ореола. Даже сам Элим проживший тысячу лет и вобравший в себя воспоминания поглощенных им душ никогда не встречал ореола не у высшего существа, тем более такого страшного и мрачного как у него.
        Парень до входа третьего этажа всего за пару часов, так как даже на 2 этаже не сильно сбавлял скорость: третий этаж уже не был для него столь опасным местом, а второй и подавно. Монстры одного с ним уровня практически не представляли для него угрозы, что уж говорить о тех, кто был ниже по уровню. Пополнение для его хранилища душ, не более. Теперь Элим старался не использовать навыки Собирателя Душ без крайней необходимости, ведь пополнять энергию душ было занятием долгим и тяжелым. На 4 этаже она пригодится ему куда больше, чем в этой «песочнице» - так бывший Собиратель Душ называл первые три этажа подземелья. Базовых навыков и обширного боевого опыта для них ему хватало с лихвой.
        Добравшись до третьего этажа парень перешел с легкого бега, на уже привычный, аккуратный и тихий шаг. Двигаться бесшумно было для него столь же привычно, как и просто ходить - ноги двигались сами по себе, на автомате. Его новое тело понемногу стало вспоминать былые привычки своего хозяина, а быть незаметным, бесшумным, прячась в темных уголках было призванием Элима, чьим основным элементом была тьма. Стихия, мастера которой отличались особо сильными навыками скрытности. У него таких сейчас не было, но вскоре они обязательно появятся: до вылазки на 4 этаж Элим точно должен иметь в своем арсенале хотя бы один из них.
        Парень избрал для себя аккуратную тактику. Главным в данный момент было найти вход на 4 этаж, поэтому он старательно избегал столкновений с большими группами противников. Его целями становились либо небольшие группы монстров, либо бродящие поодиночке.
        Так продолжалось 4 дня.
        За это время Элим успел исследовать большую территорию, добавив на карту в своей голове много пометок и существенно её расширив. Место на карте занимали даже парочка обширных пространств, населяемых различными племенами. Парень исследовал их вдоль и поперек, ведь вход на следующий этаж мог быть и там, просто не на виду. К концу четвертого дня его усилия наконец-то дали свои плоды: в одном из таких пространств он сумел найти спускающийся вниз проход, спрятанный в небольшом лесу. Исследуй он местность чуть менее тщательно, то не сумел бы найти его.
        - Что ж, можно двигаться обратно, - прошептал сам себе Элим, стоя рядом со входом на следующий этаж.
        Глава 97
        Когда Элим вышел на поверхность, было раннее утро. На лице у него были всё те же темные очки, а за спиной, чуть ли не рвущиеся от добычи внутри, две сумки.
        Время парень определил не по часам, лежавшим у него в рюкзаке. Надеть их на руку он банально не имел возможности из-за наручей, полностью закрывавших его предплечья. Как только он почувствовал свежий воздух и яркий свет солнца, то также услышал лязг металла и звуки борьбы. Вернер оставался верен своей традиции и каждое утро ходил к Симу, чтобы провести с ним спарринг на мечах.
        Бывший наемник был так поглощён боем, что даже не заметил появившегося из подземелья командира. Элим нисколько на это не обиделся, а продолжил стоять у черной пелены врат, наблюдая за своим самым опытным и матерым бойцом, по совместительству и главным инструктором.
        У привратника в руках были парные мечи, как и у его оппонента. Вернер давно выбрал этот стиль фехтования и с Симом тренировал именно его. Поединок шел в очень быстром темпе: бывший наёмник и страж оба пытались “задавить” друг друга, максимально сосредоточившись на атаке. Стоящие по другую сторону зоны сражения толком и рассмотреть ничего не могли - настолько высокий темп был у этого поединка. Оппоненты постоянно перемещались, уклоняясь от атаки противника, и в тот же момент проводя свою собственную.
        Собиратель душ внимательно наблюдал за стилем сражения своего подчиненного и смог заметить явные улучшения. Когда Вернер только пришел сюда, то весь его стиль сводился к быстрой череде атак, чтобы с первых секунд оказывать давление на противника и при первой же ошибке убить его. Такой метод был эффективен, если твой противник был слабее, как мечник и не мог хорошо отражать атаки. Но стоило ему столкнуться с таким умелым фехтовальщиком как Сим, и все недостатки этого стиля проявились как нельзя нагляднее. Вернер не успел перехватить инициативу, как страж, проводил мастерскую контратаку, (блокировать которую наёмник не всегда мог), а после этого вернуть себе инициативу для наёмника было невозможно. Защита у Вернера была слабой стороной, поэтому, как только он не имел возможности подавлять оппонента, то способный фехтовальщик мог его без особого труда его одолеть.
        За время, проведенное в «Бессмертном Оплоте», Вернер не только обучал людей искусству фехтования, но и приобрёл очень много сам. Теперь контратаки Сима были для него не столь страшны, и даже потеряв инициативу, он научился умело уходил от атак противника и пытался вернуть себе преимущество, контратакуя в ответ. Его защита тоже перешла на новый уровень, прихрамывала по сравнению с нападением, но всё ровно это был очень большой прогресс.
        Поединок продолжался ещё несколько минут, и тут его ноэры покрылись ярким пламенем и теперь каждый удар сопровождался не только высекаемыми искрами, но и огнем срывающимся с его клинков на стража во время обменов ударами. Пока его не было, Вернер приобрел неплохой навык. Элим не был уверен, но скорее всего он приобрел его сам, а не с помощью книги, ведь на первом этаже подобный навык был уникальным. Видать, суровый и немного дикий нрав этого человека повлиял на его навыки: огонь, стихия подстать Вернеру, идеально подходит для его стиля яростного подавления.
        Правда от этого огня стражу было ни горячо, ни холодно: ещё несколько лет на этой планете не появится «Перерожденного» способного навредить стражу. Ещё несколько минут продолжался спарринг, пока Вернер не заметил своего командира, стоящего у самого входа в подземелье.
        Элим выглядел как и всегда после выхода из подземелья: грязный, подранный, весь испачканный в засохшей крови, с темными очками на глазах. Парень слегка опирался на упертый обратной стороной в землю гуань дао.
        Пока Вернер шел к появившемуся командиру, привратник принял свой прежний размер и успел поздороваться с первым своим оппонентом среди людей. Сим даже успел пожаловаться на него, так как Элим уже очень давно не приходил с ним сразиться. В ответ на это командир «Бессмертного Оплота» мог лишь грустно улыбнуться: он бы с удовольствием сразился с привратником, но у него было слишком много необычных навыков, показывать которые он не хотел.
        К этому времени Вернер уже успел добраться до него и поспешил забрать тяжелые сумки с добычей. Немец уже провел несколько рейдов в подземелье и отчетливо понимал, как сильно они изматывают, в особенности длинной с неделю.
        - Что нового? - спросил Элим, как только они немного отошли от лагеря военных.
        - Главная новость этой недели - это пропуск на 2 этаж, после вашего последнего рейда, хотя об этом ты в курсе. А если из того, что ты не знаешь, то я получил пакет с очень необычными данными о происшествиях по стране. Зачем они тебе? - задал встречный вопрос бывший наемник, после небольших разъяснений.
        Элим не сильно удивился этой новости: Александр Васильевич был умным человеком и понимал, что лучше немного постараться и завести союзника, чем получить небольшую выгоду и завести врага. А прощальный взгляд Элима, оставленный профессору, отчетливо говорил - не стоит с ним враждовать.
        - Скоро узнаешь. Ещё что-нибудь?
        В этот момент лицо Вернера расплылось в довольной улыбке.
        - На базе тебя ждет большой сюрприз.
        Больше Вернер ничего не сказал по этому поводу.
        Элим не спрашивал, осознавая, что собеседник решил оставить сюрприз сюрпризом. Раз этот бывший наёмник решил так сделать, то его должно ожидать нечто действительно хорошее. Далее, пока они шли до базы, Вернер рассказал ему об общем положении дел в их организации и ещё несколько мелочей. Самостоятельное изучение навыка Вернером подтвердилось. Он рассказал, как после зачистки решил сосредоточиться на изучении мощного навыка, но связанного с его оружием. Как-то ему на глаза попался Артем со своим навыком [Грозовое Оружие] и в его голове тут родилась идея получить нечто подобное. После разговора с болтливым бойцом у него в голове появился примерный план тренировки и вот пару дней назад он дал результат. [Усиление Огнем] - так назывался полученный бывшим наёмником навык, по сути, огненная аналогия навыка Элима [Усиление тьмой].
        - И где мой большой сюрприз?
        Они уже пришли к их территории и пока ничего необычного Элим там увидел.
        - На тренировке увидишь, ещё же только утро, - ответил Вернер, перехватив сумки поудобнее.
        Вернер нес их всего пару минут, а его плечи уже сильно затекли, а Элим тащил их через всё подземелье. С виду и не скажешь, что он настолько сильный и выносливый. Впрочем, сейчас подобное можно сказать про многих - внешность никак не отражала характеристики «Перерожденного». Теперь увидеть, как какой-нибудь хиленький парень одним ударом сдувает, будто пушинку, двухметрового “качка” будет вполне реально.
        Элима это немного заинтриговало, но сейчас были дела поважнее - данные присланные профессором. Ему нужно как можно скорее изучить их и проложить оптимальный маршрут по выбранным местам. Прирученные магические звери стали бы большим подспорьем для его подчиненных, как в бою, так и в плане передвижения по подземелью, да и не только в нем. Высокоуровневые животные, с всадником на спине, могут передвигаться со скоростью гоночного болида, только ко всему прочему они также были невероятными помощниками в бою.
        Есть даже особенности связанные с питомцами. В таком случае при совместной работе человека и его питомца их сила может возрастать в разы. В идеале Элиму нужно найти кого-то с подобной особенностью и сделать ответственным за питомник, который в скором будущем у них появится.
        К несчастью все это будет только потом, сейчас же, после приведения себя в порядок и хорошего завтрака, парень принялся изучать присланные данные. К счастью все было в бумажном, а не электронном виде, видимо старый ученый тоже не любил технику, либо просто привык воспринимать информацию в бумажном виде.
        Информации было предостаточно и это уже при том, что профессор отфильтровал все “пустышки”. После пары часов изучения бумаг парень примерно определился с самыми первыми местами для посещения. В тех местах в последнее время либо начали пропадать люди в глуши, либо регистрировалось множество нападений диких животных. У животных, пробудивших в себе ману, пробуждался инстинкт, побуждающий их к развитию, а самым быстрым способом это сделать было убийство. Людей это тоже касалось, но общество и моральные рамки не позволяли начать убивать всех подряд, в большинстве случаев…
        Набросав общий план предстоящей поездки, исходя их полученных данных, Собиратель Душ решил посмотреть на большой сюрприз. К этому времени тренировка уже должна была успеть набрать обороты. Элим вышел на балкон и посмотрел на тренирующихся внизу бойцов. Утренний забег по лесу уже подошел к концу, поэтому все должны быть в поле его зрения. Его глаза тут же зацепились за тот самый большой сюрприз, обещанный Вернером.
        Рядом с Яном, он заметил ещё более крупного человека с длинной и толстой косой за спиной. Это был Свейн или как его называли в его прошлой жизни - «Металлически Лорд». Парень тренировался вместе со всеми и это поселило в его душе надежду, на то, что в этот раз один из его лучших друзей приехал сюда уже насовсем. Вскоре его заметил Ян и махнул рукой, призывая спускаться вниз. Через секунду глаза только, что довольного здоровяка вылезли из орбит, а челюсть встретилась с землей.
        Элим решил проверить свои способности и продемонстрировать подчиненным возможности «Перерожденных». Поэтому вместо спуска по лестнице он просто перемахнул через ограду балкона и полетел вниз. Не сказать, что здание, в котором он жил было очень уж большим - 8 этажей, но спрыгнуть с верхнего его этажа для обычного человека означало бы практически стопроцентную смерть. Собиратель Душ точно не был обычным человеком.
        Пролетев 2/3 расстояния до земли он активировал [Поступь Ветра] чтобы уплотнить воздух вокруг себя, тем самым замедлив своё падение. Затем на его пути появилось три сильных потока ветра, проходя через которые его скорость снижалась - это была [Стена Ветра], вызванная трижды. Вот такое вот необычное применение Элим нашел для этого чудесного навыка.
        Приземлился он уже на приемлемой для его нынешних характеристик скорости, без всякого вреда для своего тела. Под изумленный взгляды всех успевших узреть его прыжок, лидер «Бессмертного Оплота» двинулся в сторону ошеломленных Яна и Свейна.
        Глава 98
        Элим неспешно подошел к своим подчиненным, все ещё не пришедшим в себя от шока, вызванного недавней демонстрацией его навыков.
        - Что вы так на меня смотрите? Потом тоже так сможете, - как ни в чем не бывало, обратился к своим подчиненным командир, после чего перевел взгляд на их иностранного гостя.
        А может уже и не гостя?
        В любом случае ему пришлось задрать голову верх, чтобы смотреть в глаза стоящему напротив Свейну. Парень был выше него на три головы, впрочем, это касалось большинства здесь присутствующих.
        - Привет. Рад новой встрече, - обратился Элим к старому другу и протянул тому руку.
        Говорил он на достаточно чистом английском, чем несказанно удивил тех, кто хорошо его знал. Ведь не так давно Элим по-английски и слова сказать не мог. Как никак, пока он лидер «Бессмертного Оплота» и должен уметь общаться с другими людьми, даже за пределами этой страны, поэтому парень выкроил для себя немного времени между постоянными тренировками, исследованиями и рейдами. Немного, но за тысячу лет он, как бы глупо это не звучало, научился учиться.
        Вот и всё.
        Опыт изучения других языков у него был, и не только языков с Земли, Элим за свою жизнь успел узнать много всего. С увеличением сил и ростом уровня, возможности человека расширялись во всех направлениях, не только физическом. Любое высшее существо, без исключений, обладает абсолютной памятью и способен вспомнить любое произошедшее с ним событие или полученную, даже мельком, информацию. А скорость, с которой она обрабатывается у тебя в голове, превосходит любой современный компьютер.
        Элим ещё не вернул себе эти способности, но и без этого выучить какой-то простенький язык было не так уж и трудно.
        Свейн потупил пару секунд, пока не пришел в себя и поспешил ответить:
        - Я тоже рад снова быть в этом месте, - ответил с норвежец на русском, с акцентом, но не столь сильным как в прошлый раз, после чего пожал протянутую руку.
        Ян уже собрался начать говорить, как увидел жест Элима призывающий к обратному.
        - Ты к нам надолго или как в прошлый раз погостить на пару дней? - задал очередной вопрос Элим, так и не отпустив руку собеседника.
        Казалось Элим был в хорошем, и, пожалуй этот факт удивил окружающих ещё больше чем его недавний прыжок. Элим и “хорошее настроение”, да эти слова даже в одном предложении стоять не могут!
        - Честно, я не смог решить дома, поэтому приехал сюда. Ян сказал, что в этом нет ничего страшного. Это так? - с толикой неловкости в голосе ответил Свейн.
        - Конечно! Сколько ты уже здесь? Пару дней? Тренировался уже с Вернером? Раз уж я вернулся, может я проведу для тебя тренировку? Что скажешь? - голос Элима буквально сочился энтузиазмом, полностью противоречив его обычному состоянию.
        Свейн с облегчением выдохнул. Он приехал сюда никого не предупредив, сам не зная за чем. Ян уверял его, что все нормально, но на душе у него всё ровно было не спокойно: главным тут всё-таки был не его новый друг, а Элим. Теперь когда этот вопрос решен он мог дышать свободнее.
        - Я согласен, - не раздумывая ответил здоровяк.
        Послышался звук удара - это Ян ударил ладонью в лоб.
        «Господи, надо было предупредить его…» - подумал в этот момент Ян.
        Отовсюду послышались сочувствующие вздохи. Свейн даже не представлял, что его ждет в ближайшее время.
        В паре метров от них компания молодых людей придерживалась того же мнения, что и Ян.
        - Жаль парня, - прошептал Иван.
        - Как думаете, сколько продержится? - также тихо спросила друзей Настя.
        - В первый раз? Если через 10 минут сможет стоять на ногах, то каждому из вас разрешу дать мне затрещину, - выдвинул сам себе условие Артем.
        Дальнейшее обсуждение ситуации было прервано строгим взглядом Элима, от которого ребятам захотелось стать по стойке смирно.
        Тренировка у Свейна началась с самого основного навыка изучаемого в «Бессмертном Оплоте» на стандартных мечах-болванках. Убить такими надо постараться, но не оставить на человеке живого места они вполне способны. С первых же секунд Свейн понял, почему на него свалилось столько сочувствующих взглядов - Элим был просто дьяволом во плоти. Стоило им начать как улыбка с его лица исчезла, уступив место ледяной, без эмоциональной физиономии. А как же сильно тот его лупил этой болванкой! И защитится он никак не мог, хоть Элим и периодически останавливался, объяснял, что и как нужно делать. Стоило ему заблокировать один удар, как следующий тут же обрушивался на его тело. Он был выше оппонента на три головы и выглядел куда внушительнее, но ничего кроме как быть грушей для битья не мог. Через пару минут это надоело, и он использовал [Окаменение], чтобы хоть как-то смягчать удары.
        Наблюдавшие за ним одним глазом (Вернер тоже зря времени не терял) выпустили очередную волну сочувствующих взглядов и вздохов, они то знали - это не поможет. В ответ на навык Элим просто стал бить сильнее, и всё снова вернулось на круги своя. Временами Свейн пытался отвечать не только мечом в руках, пару раз он просто выбрасывал его и шел в рукопашную. Элим не имел ничего против, тоже выпускал из рук меч, после пинал своего юного подопечного голыми руками. Как было больнее Свейн так и не смог решить.
        Так прошли 5 минут, потом 10, 15, 20… Те кто придя сюда сразу попадал в руки Элима, были несказанно удивлены подобной стойкостью европейца. Из всех присутствующих, только Ян смог продержаться так долго в самом начале, а ведь его особенность именно в этом! Нет, захоти Элим вырубить его он бы это сделал без всяких хлопот, но суть тренировки была не в этом - тут проверялась стойкость человека, ну и передавались основы фехтования. Меньшего от своего старого товарища он и не ожидал.
        Время уже было готово перевалить за пол часа когда Свейн наконец-таки распластался на земле, не имея ни сил, ни желания вставать. В этот момент раздались одобрительные возгласы, и даже редкие аплодисменты.
        Почти пол часа - результат выше всяческих похвал.
        - Всё ещё хочешь тут остаться? - с улыбкой спросил Элим.
        Он хорошо знал лежащего на земле человека. Да в его воспоминаниях он был старше, более зрелый и не раз побитый жизнью, но глаза взгляд такой как и прежде: пылкий, свирепый и с толикой холода. Поэтому знал ответ на свой вопрос.
        Свейн ответил не сразу. В Европе ему уже поступило несколько предложений о вступлении в различного рода организации. Кое-где он даже побывал, но нигде не пробыл и дня - чувствовал, что не лежит его душа к такому месту. Везде были строгие порядки, расписания, какие-то правила, всё по книжке, базовые тренировки обращения с огнестрельным оружием, а потом - в подземелье. А больше всего расстраивала цель существования любой из таких групп. Абсолютна каждая из них стремилась зарабатывать деньги и всё. Фактически это была та же работа за зарплату, как и любая другая, только намного опаснее.
        В отличие от них «Бессмертный Оплот» ставил своей целью не деньги, а развитие своих «Перерожденных». Причем тут было только одно правило: каждый день ты должен становиться чуть лучше, чем в прошлом, тренироваться, развиваться. Вот и всё, даже в подземелье не заставляли идти, ты мог сделать это когда захочешь, ешь и спишь ты бесплатно, тренируют тебя тоже высококвалифицированные мастера - всё это преследует лишь одну цель - сделать тебя сильнее. От тренировок здесь волосы дыбом встают, люди могут ныть и жаловаться, но никого из них не заставляют на них идти. Каждый идет на них сам и выкладывается там по полной, а вечером они уставшие, но при этом в отличном настроении, все вместе весело проводят время. В этом месте царила совсем другая атмосфера по сравнению с остальными, и хоть оно было далеко от его родной страны и дома, уходить отсюда ему не хотелось.
        - Думаю да, - ответил лежащий на земле, побитый, но довольный парень.
        - Хорошо, можешь полежать немного, а я пойду, найду следующего на твоё место, - эти слова Элим произнес с небывалой радостью, от чего у всех тут же спина покрылась холодным потом. Каждый молился всем богам и демонам, чтобы выбрали не его. Вернера ещё можно было пережить, но Элим… После него все ещё неделю болеть будет, и это минимум.
        К счастью для всех Вернер решил, что искать никого не нужно:
        - Не надо никого искать у меня есть для тебя отличный кандидат, новенький, - Вернер прошел взглядом по присутствующим, - а где этот клоун?
        Инструктор поискал по округе и через секунду его взгляд нашел свою цель.
        - Стоять! - гаркнул немец, - А ну живо сюда!
        Элим проследил за направлением его взгляда и нашел уже в полусотне метров от них, крадущегося в сторону зданий, парня. Услышав голос инструктора парень обреченно вздохнул, руки его опустились, сам он сгорбился и поплелся обратно.
        Собиратель Душ с интересом начал рассматривать этого человека: высокий, достаточно хорошо сложенный и подтянутый, но прежде всего в глаза бросался его необычный вид. Прежде всего прическа - больше напоминающая птичье гнездо, эффект усиливали белые волосы, с парой красных прядей. Рубаха была застегнута в лучшем случае на половину пуговиц, не понятно для чего. То ли парень хотел показать побольше своего тела, то ли странную цепочку с кучей различный мелочей на неё посаженых. На руках у парня была куча различных браслетов, фенечек, даже перья можно было увидеть. Практически на каждом пальце у того были кольца всех форм и размеров.
        Когда парень подошел поближе, Элим смог получше разглядеть его лицо. Ничего сверхъестественного, что удивительно учитывая его внешний вид: овальная форма лица, карие глаза, правильные, мягкие черты лица, не было даже намека на растительность на лице. Типичный красавчик из мечты практически любой девушки. Из-за его необычного внешнего вида определить возраст парня Элим не мог даже приблизительно.
        - Приветствую, - бодро отозвался парень, избавившись от вида, ведомого на казнь, - Моё имя Лев. Олицетворение красоты и великолепия, а по совместительству покоритель женских сердец.
        После этого парень грациозно поклонился, успев при этом подмигнуть стоящей недалеко Насте. Девушка в ответ на это лишь закатила глаза - этого клоуна она считала полным придурком, и не представляла, почему Вернер всё ещё держал его в «Бессмертном Оплоте».
        Элим не успел ничего спросить у Вернера по поводу этого странного малого, как тот сам поднял голос:
        - Просто попробуй его ударить, - сказал довольный наёмник.
        Глава 99
        Попробовать ударить?
        Сказано - сделано.
        Элим без всяких раздумий нанес горизонтальный удар мечом-болванкой в руках, по стоящему перед ним, странному парню. Удар был нанесен не на максимально возможной скорости, но достаточно быстро, плюс он был неожиданным.
        Тем не менее, Лев мгновенно пригнулся, пропуская удар над собой, после чего так же быстро распрямился.
        - Это, что было? - возмущенно спросил парень.
        Ответом ему послужил очередной удар, в этот раз нацеленный ему в голову. Парень тут же наклонился, чуть ли не на 45 градусов, уходя от удара.
        - Интересно, - произнес сам себе Элим.
        Странный паренек напротив был явно быстрее обычного человека, при этом делая кучу лишних движений. Это точно была особенность. Интересно каков его предел, если заставить его перестать кривляться и использовать свои возможности? Элим намеревался это выяснить.
        Вихрь атак обрушился на необычного новичка заставив того неистово уклоняться. Хотя уклонением это можно было назвать с натяжкой - двигался Лев очень странно. Парень вертелся, падал, изворачивался, прыгал как саранча - всё это походила на действия какого-нибудь мультика, где добрый главный герой смеялся над злодеем, не давая ему себя поймать. Льву было весело, он то и дело посмеивался и провоцировал Элима. Собиратель Душ всё это дело игнорировал и продолжал наносить атаки, намереваясь в скором времени cбить спесь с этого недообольстителя.
        Наблюдающие поодаль только качали головами - паренек явно не представлял с кем имеет дело, а ещё и провоцирует их командира.
        - Он бессмертный или что? Пару дней тут, должен был уже наслушаться какой монстр у нас командир, - высказал своё мнение Иван, наблюдая за плясками их новичка и командира.
        - Нет. Он просто идиот, - Настя озвучила мысли большинства присутствующих.
        Больше никто ничего сказать не успел, так как Элим наконец-то решил наказать наглеца. Отвлекаться от такого никто не хотел.
        Элим резко ускорил темп своих атак, от чего Льву стало действительно сложно уклоняться. Его движения и раньше были странными, а теперь и вовсе превратились в нечто неописуемое. Парень скакал, как бешеная белка, чтобы спаси свое бренное тело от побоев.
        - Может сойдемся на ничьей? - голос у парня дрожал, а лицо взмокло от пота.
        В ответ на это Элим вновь поднял темп своих атак, и вот теперь каждая его атака достигала своей цели. Не прошло и минуты, а Лев стал выглядеть не лучше Свейна, которого Элим до этого лупил пол часа.
        Лев сумел уклониться от очередной атаки, но у него спина покрылась холодным потом, когда увидел, что удар ногой нацеленный ему в голову, оставил вмятину на земле. Парень наконец-то понял, как сильно ошибся, провоцируя своего нового командира. Хотя какая разница? Было уже поздно что-то менять.
        В этот напряженный момент Лев принял единственное верное решение в такой ситуации - сделать ноги. Парень со всех ног рванул в противоположную от Элима сторону. За спиной у него послышался смех оппонента, который в мгновение ока превратился в гвалт хохота от всех остальных.
        «Эх, неудачно я решил себя показать…» - додумать Лев не успел, так как получил удар по ногам.
        Растянувшись на земле парень хотел быстро подняться, но тут Элим уселся прямо ему на спину, придавив обратно к земле. Затем Лев получил удар по голове, не сильный, но его назначение было понятно - показать насколько глупо он поступил.
        - Знаешь, не насмехайся ты надо мной, не оказался в таком глупом положении, - Элим ещё раз тыкнул эксцентричного новичка мечом в голову.
        Тот извернулся, чтобы подпереть голову рукой и обратился к новому командиру:
        - Правда? Ну что ж, учту на будущее, - спокойно ответил Лев.
        То, что его собеседник сидит прямо на нем, парня, кажется, не смущало. Беря в расчет его характер, скорее всего он не впервые попадает в подобную, глупую ситуацию.
        - Очень на это надеюсь, а то в следующий раз так просто не отделаешься, - Элим в очередной раз стукнул нового подопечного, - а теперь скажи мне, как называется твоя особенность?
        В её наличии Элим уже никак не сомневался. Паренек определенно умел уклоняться, по своему, но умел. Проблема была в скорости - на первом уровне достигнуть такого невозможно, плюс ко всему Элим ощущал необычные колебания воздуха во время движения Льва.
        - [Дикий Ветер] увеличивает мою ловкость и скорость движений, а ещё увеличивает эффективность навыков стихии воздуха, если верить описанию. Мне подходит правда? - Лев явно был горд своей особенностью.
        Особенность действительно отражала эксцентричный характер своего владельца. Элим мысленно оценил его особенность довольно высоко. Помимо увеличения самих характеристик, она также увеличивала его способности к магии воздуха. Бонус, конечно, был слабее чем у особенностей увеличивающих только одну из этих характеристик, но практика показывала, что особенность Льва была эффективнее. К сожалению, особенность не гарантировала успеха для её обладателя.
        - Подходит, - подтвердил Элим, - теперь звание главного клоуна «Бессмертного Оплота» официально переходит от нашего любимого Артема к вот этому обалдую, - Элим постучал тренировочным мечом по голове своего «сидения».
        Лицо Льва при этом было таким, как и при первом своем представлении - полным гордости и самодовольства. Это настолько противоречило ситуации, что выглядело невероятно комично и не отреагировать на это люди не могли. Большинство людей зашлось в приступе смеха, а самые стойкие показали сдерживаемые улыбки. Спокойствие нарушила Настя, буквально с разворота залепившая стоящему рядом Артему крепкую затрещину. Тот от неожиданной атаки повалился на землю с красным отпечатком ладони на своем лице.
        На вопросительные взгляды всех присутствующих девушка просто ответила:
        - Он сам сказал, что одну затрещину я ему дать могу.
        Понимающие ситуацию залились хохотом ещё больше.
        - Командир, вы, кажется, поторопились с выводами. Артем так просто свой титул отдавать не собирается, - еле проговорил Иван, вытирая с лица, подступившие от смеха слезы.
        Атмосфера стала действительно великолепной, веселой и дружелюбной. Даже Элим на мгновение проникся ею, пока не вспомнил, какая незавидная судьба ждет всех этих хороших ребят.
        - Ладно, посмеялись и хватит, тренируемся дальше, - вернул к реальности своих подчиненных командир.
        Элим провел спарринг с Вернером. Последнее время он был сильно занят и не мог этого сделать, а одно из причин почему такой высококлассный мечник тренирует тут детишек были именно они. Из-за этого парень старался помогать Вернеру в развитии на пути фехтования при первой же возможности. Остальные в это время тренировались с другими инструкторами или же проводили тренировочные бои друг с другом.
        Сейчас у них были инструкторы обучающие владению мечами: одноручными, парными и двуручными. И парочка обучающая владению копьем. Добиться настоящего мастерства во владении этим оружием очень трудно, но добраться до уровня позволяющего вести сражения после нескольких недель тренировок вполне реально.
        После Вернера были несколько самых сильных его бойцов, конечно, не включая Яна и Полковника, с этими двумя он проведет тренировки позже, используя ореол. Эффективность в таком случае возрастает многократно. Теперь людей тут стало больше, и уделить всем время Элим не мог, поэтому он продолжал тренировать тех, кого тренировал с самого сначала. Для остальных он как-нибудь выделит целый день, чтобы лично проверить и дать пару наставлений каждому, пока это ещё в принципе возможно.
        Когда тренировки закончились, Элим нашел Федора - лучшего лучника и охотника среди своих бойцов. Поездка его ожидала та еще. Будет лазить по лесам, да по горам выискивая животных пробудивших в своем теле ману. Это неплохая возможность для охотника вроде Федора проверить свои новые возможности. К тому же у охотников часто есть свои собственные, ручные звери, может, и ему зверушку найдут.
        Для нормальных людей и даже «Перерожденных» такие “зверушки” могли бы показаться смертельно опасными противниками. Элим же не иначе как зверюшками называть их не мог - он видел настоящих зверей, по сравнению с которыми, те, что сейчас есть на Земле не более чем муравей для человека. Поэтому для него они зверушки.
        - Мне тут поездочка предстоит, нужно выследить пару зверушек. Не хочешь со мной? - Элим в своем стиле сразу перешел к делу.
        - Охота? - решил уточнить парень.
        Федор не считался человеком, способным хорошо показывать свои эмоции, больше напоминая вечно хмурого Элима. Но стоило только упомянуть что-либо связанное с его жизненным призванием, как глаза у него начинали сиять. Ох уж эта молодёжь…
        - По плану только выслеживание, но если не получиться их приручить, то можешь убить их. Такое тебя устроит?
        Парень согласился не раздумывая, даже про приручение диких зверей спрашивать не стал. Своего командира лучник уже давно перестал считать обычным человеком. Решил приручить зверей - значит приручит. Сам он никогда не жаловался, однако даже для него тренировки с Элимом казались пыткой. Если мыслить в таком ключе то убивать этих животных будет гуманне, чем отдавать в руки Элима. Они же животные, априори выносливее изнеженных людей. Раз выносливее то и тренироваться могут больше, а в том, что даже их, его командир заставит тренироваться, Федор нисколько не сомневался.
        Лучник давно уже перестал удивляться всем тем невероятным вещам, на которые делал и был способен его командир. Только одна вещь не давала ему покоя: почему этот такой молодой парень так отчаянно желает сделать их сильнее? Если задуматься, то все его действия направлены на увеличение возможностей и развитие людей в «Бессмертном Оплоте». Сам Элим для этого пашет как проклятый. Откуда у восемнадцатилетнего могут быть такие цели и мотивация?
        Поговорив с Федором, Элим отправился на особую тренировку для Яна с Полковником. Они понемногу привыкали к его ореолу, но тот становился сильнее вместе с Элимом, поэтому в итоге легче им никак не становилось. По окончанию каждой такой тренировки оба приходили к себе домой, и сразу же заваливались спать, так как ни сил, ни желания делать что-либо ещё у них не было. Их командир сейчас чувствовал себя не лучше: после длинного рейда в подземелье, он целый день тренировал своих подчиненных, поэтому в такой же манере завалился спать. Ему нужно было хорошо отдохнуть - завтра ему нужно оправляться на свои поиски.
        Глава 100
        - Кажется тут мы никого не найдем, пора двигаться на следующее место, - подвел итог Элим. Они провели в этом лесу уже два дня, но так и не смогли найти то, что искали.
        Они оба были «Перерожденными» поэтому и скорость и качество поиска у них было на высшем уровне. К тому же Федор с самого детства учился охотиться, а про Элима и говорить не стоило. Это было второе место из тех, что планировал посетить Элим и к сожалению тут они также не нашли пробудившего ману животного.
        Сидя у костра на котором готовилось мясо убитого лучником животного, Элим решил проверить свой статус:
        [Уровень: 16]
        [Сила - 32]
        [Ловкость - 39]
        [Выносливость - 40]
        [Магия - 30]
        [Активные умения:
        Усиление маной II
        Усиление Тьмой I
        Ветряной Разрез I
        Поступь Ветра II
        Стена Ветра I]
        [Пассивные умения:
        Контроль маны III
        Закалка Маной I ]
        [Особенности:
        Жестокая душа
        Собиратель душ]
        [Умения собирателя душ:
        Способности поглощенных
        Доспех душ
        Призыв души
        Оружие духа ]
        Было две причины, по которым Элим был уверен, что в этом районе нет животных пробудивших ману в теле. После поднятия [Контроля Маны] до третьей ступени появлялась возможность чувствовать ману вокруг себя, в том числе и в других. Второй причиной было наличие огромно числа магических ядер в его подсумке.
        Для зверей пробудивших ману нет более желанной вещи, чем магическое ядро другого подобного животного. В отличие от людей, не способных использовать их для увеличения своего развития напрямую, звери могли использовать их, чтобы повысить свой уровень и получить очки характеристик. Всех тонкостей развития зверей Элим не знал, но точно знал - эти ядра они чувствуют за милю и как минимум должны проверить их местонахождение и возможность их получения. В подобном случае он их бы заметил. К несчастью даже намека на их наличие он не почувствовал.
        Пробежавшись взглядом по окну своего статуса парень задержал взгляд на последнем своем навыке. [Оружие Духа] - навык часто используемый им в прошлой жизни. Он позволял создать физически материальное оружие на короткое время. Сейчас Элим мог создать лишь небольшое копье, не пригодное для ближнего боя, использовать которое можно было только для броска. Впрочем, с его нынешними физическими возможностями, это копье станет хорошим оружием для мощной, дальней атаки исподтишка, для нанесения максимального урона противнику ещё до перехода в ближний бой.
        Ему, как человеку, вынужденному действовать в одиночку, было важно иметь навыки для ведения боя на любых дистанциях и для самых разных задач. Элим всегда был за универсальность, да командная работа была важна и иметь синергию, какие-то комбинации навыков со своими товарищами это просто прекрасно. Проблема заключалась в неспособности сильно сосредоточенных на командном воздействии людей действовать в одиночку, когда их отлаженный механизм командного воздействия ломался. В подземелье могло случиться всё, что угодно и случалось это очень часто и нужно уметь действовать при любых обстоятельствах, порой и одному.
        С другой сторону тренировать огромное количество навыков тоже глупо - ни один в итоге нормально использовать не сможешь. Тут главное найти баланс. В этом плане Элим был монстром, так как его скорость приобретения навыков была в разы больше, чем даже у самых талантливых «Перерожденных» планеты. Это позволяло существенно увеличить список доступных ему навыков, выученных на приемлемом уровне, что в свою очередь существенно увеличивало его боеспособность и выживаемость.
        - Хорошо здесь, да? - неожиданно произнес Федор, глядя в огонь.
        Они сидели посреди леса, в глуши. Элим решил привлекать к себе как можно меньше внимания и практически не заезжая в города и не расспрашивая местное население. Даже ночевали они в глуши.
        Федор к счастью был только за, леса были его стихией. В них он провел чуть ли не половину своей жизни молодого охотника. «Бессмертный Оплот» располагался не в городе, да и лес там был рядом, но в нем не было того чувства уединения и спокойствия как в таком лесу в центральной, слабо населенной части России.
        - Да, мне тоже нравится, - честно ответил Элим.
        Уже давненько он себя так хорошо не чувствовал, наверное, уже несколько сотен лет. Тут было тихо и спокойно, а именно этого его истерзанная душа желала так сильно. На мгновение у него в голове появилась мысль остаться в этом лесу, стать отшельником и мирно жить пока всё вновь не рухнет. Собравшись, Элим запихнул эту идею в самые далекие уголки своего сознания, подавив секундную слабость.
        Элим планировал перекусить, отдохнуть, после чего возвращаться к машине и ехать на следующее место. По крайне мере так он планировал сделать, пока не почувствовал недалеко маленький, едва различимый сгусток маны.
        Федор молча ел, пока не заметил как его командир начал вертеть головой. Такого он за ним раньше не замечал. Аккурат в тот момент, когда парень собирался спросить у командира в чем дело, тот сам к нему обратился:
        - Найди мне орехи и не шуми сильно.
        Федор не понял, чего хотел от него командир, но уже по привычке начал выполнять его команду. Когда охотник отдал командиру пачку с орехами непонятно как оказавшуюся среди взятых ими вещей, то благодаря своей особенности сумел заметить в нескольких десятках метров сидящую на дереву белку. Элим также смотрел на неё.
        - Ты хочешь покормить белку? - не удержался от вопроса охотник.
        Просто так Элим ничего не делал, сентиментальностью он тоже не отличался, но ничего другого ему в голову не приходило.
        - Не просто белку. А белку-мага, - усмехнулся Элим, забирая себе одно из любимых лакомств маленького зверька.
        Федор при этом заметил в руках Элима маленькое магическое ядро. Через секунду парень вспомнил причину приезда сюда - здесь неожиданно начали пропадать люди. Было понятно, что Элим ищет зверей, которые вероятнее всего этих людей убили. Если сложить эти два факта. Получается эта белка, получив ману, стала способно убивать людей?!
        - Нет, белка не убийца. Нам просто повезло встретить её здесь, - понимая о чем думает его спутник, Элим решил его успокоить.
        Недооценивать маленьких существ он не смел, но прошло слишком мало времени, чтобы этот зверек получил хоть сколько-нибудь значимые силы. Белка маленький зверек и имеющиеся у неё вначале характеристики не идут ни в какое сравнение с человеческими. Поэтому Элим был уверен, что пока это просто безобидное животное. Парень сделал небольшую дорожку из орехов, ведущую к их лагерю.
        Белки их любили, но конкретна эта, смотрела лишь на магическое ядро в руках Элима. Ядро это он держал одной рукой, в конце импровизированной “дорожки”. Элим помахал своему товарищу, чтобы тот отошел подальше и не напрягал зверька. Белка тем временем спустилась с дерева и подошла к началу дорожки из орешков, расположенную достаточно далеко от человека.
        Зверушка с опаской подошла к лежащему на земле лакомству и стала принюхиваться, не решаясь попробовать. Это было не городская белка привыкшая к людям, а дикая, скорее всего видевшая людей вообще впервые. Естественно она опасалась.
        - Не бойся, это просто орехи, - тихо, почти шепотом произнес Элим.
        То ли от слов Элима, то ли от голода, а может ещё от чего, белочка всё же решила попробовать подготовленное для неё лакомство. Смакуя орехи, зверушка все также горящими глазами смотрела на ядро в руках человека. Это маленький круглый камень манил её очень сильно, она даже не понимала почему, но чувствовала, что он ей отчаянно необходим. Поэтому потихоньку, не упуская возможность поглощать орешки, она приближалась к заветной цели - магическому ядру. Элим, сидя на корточках, с ядром в руке за эти пару минут даже не шелохнулся.
        Стоящий в паре десятков метров Федор максимально внимательно разглядывал маленького зверька. Сколько бы он не вглядывался, парень никак не мог понять с чего его командир решил будто эта белка пробудила ману в теле. Серый окрас, со светлым брюшком, темные ушки, рыжие лапки и хвост. Размеры, как и окрас, тоже были обычными, длинной сантиметров в 20, хвост тоже был привычных размеров, около 2/3 длинны тела. Ничего необычно, обычная белка. Чего он не видит?
        Зверек тем временем подошел на расстояние пары метров от Элима, и теперь с большой опаской ел свои угощения. Через пару минут все орехи были съедены, осталось лишь ядро в руках человека, к которому белка не спешила подходить. После минуты размышлений она всё же решила попробовать забрать его себе.
        Быстро подбежав к Элиму, белка схватила магическое ядро передними лапами и попыталась вместе с ним убежать. К несчастью для неё, человек держал столь драгоценный камешек крепко и не позволил ей его забрать. После ещё нескольких попыток, зверек предпринял отчаянную попытку забрать этот камешек-сокровище себе и попытался укусить человека.
        Элим лишь улыбнулся и ткнул белку пальцем, после чего вернул руку в прежнее положение, предлагая ей магическое ядро. Зверек замер в нерешительности, глядя на столь желанную добычу. В конце концов странный, появившийся недавно инстинкт, требующий заполучить этот небольшой камень в руках человека, победил над страхом перед этим самым человеком.
        Белка медленно подошла к Элиму, после чего вгрызлась в это маленькое ядро. Через секунду оно треснуло, почти как орех, выпустив маленькое облачко синей энергии, сразу поглощенное маленьким животным. Через пару секунд, белка прямо на месте свернулось клубком и заснула.
        Элим усмехнулся - на Земле совсем ещё неопытные звери. Для этого маленького существа это ядро было просто слишком большим, чтобы он мог его нормально переработать. Как правило, если магический зверь получал мощное для его уровня магическое ядро, то он находил безопасное место, где смог бы его поглотить.
        Парень аккуратно взял белку на руки.
        - Что это с ней? - спросил подошедший к нему Федор.
        - Просто спит, перерабатывает ядро.
        Элим показал товарищу потускневшее, треснутое ядро. Теперь этот зверек, вкусивший вкус магического ядра, точно останется с ним, чтобы в будущем получить ещё.
        
        Глава 101
        Федор смотрел на Элима со странным выражением лица. Причиной тому была сидящая прямо у него на голове белка. Время от времени его командир её подкармливал. Эта картина настолько противоречила всему, что лучник знал о своем командире, что это даже слегка пугало. Одну вещь он понял точно: чем больше ты узнаешь Элима, тем отчётливее понимаешь - ты никогда не будешь знать точно, каким человеком он является на самом деле. Этот зверек проспал двое суток после того как поглотил магическое ядро и всё это время его командир носил белку с собой. После пробуждения Федор никаких изменений в ней не заметил, разве, что она стала немного быстрее? Животное после пробуждения не предприняло даже попытки убежать, а наоборот, буквально прилипло к Элиму. Пару раз она даже пыталась залезть в небольшой подсумок с ядрами. К несчастью для неё, хозяин этих ядер внимательно их оберегал и пресекал любые попытки зверька их заполучить. Элим не был расстроен, тем, что нашел этого небольшого зверька, вместо кого-то вроде волка или медведя. У них были и свои преимущество: во-первых они не привлекали так много внимания, во-вторых
приручить таких было легче, особенно если у вас есть магические ядра. Животные ведь не обязаны быть сильными и сражаться на ровне с людьми. Они вполне могут выполнять роль поддержки: лечить или усиливать своего владельца. Порой, подобная помощь может оказаться даже эффективнее. - Ты лучше на дорогу смотри, - дал напутствие своему лучшему лучнику Элим. Федор тут же обратил свой взор на дорогу впереди. Они почти добрались до очередного, отмеченного Элимом, места. Как всегда они оказались черт знает где, в десятках километров от ближайшего города. Через полчаса они добрались до намеченного места - дальше нужно было идти на своих двоих и искать зверушек. Каждый закинул на плечи по рюкзаку со снаряжением, после чего они вдвоем двинулись в лес. Федор, со своими обостренными чувствами и Элим, со своим опытом, были лучшей машиной по поиску и выслеживанию своей цели. Стоило им найти необычный след и меньше чем через час они найдут его обладателя, к сожалению, пока ни разу они не нашли магического животного, если не считать сидящей на голове Элима белки. Приманка, в виде большого количества магических ядер в
подсумке Элима, пока не оправдывала своей репутации. В его прошлом именно так дрессировщики и ловили диких магических животных. Магических животных по первому времени, в большинстве своем именно ловили. На то были свои причины. Люди так и не научились пробуждать магию в зверях намеренно. Обычный человек мог стать «Перерожденным» просто прочитав книгу навыка, звери так не могли. И даже магические ядра, являющиеся основным источником их сил и служившие способом для эволюции, не могли пробудить в них магию, а наоборот, могут даже погубить их. Поэтому было два способа заполучить магического зверя: поймать дикого или заполучить потомство другого магического зверя. Так как второй вариант сейчас был недоступен, оставалось только бродить по лесам и искать дикого. Нужно было найти нескольких, разных видов, а потом дрессировать и разводить. - Кажется, я нашел необычные следы, - произнес Федор, глядя себе под ноги. Элим подошел поближе и также заметил, слабые, почти полностью занесенные снегом следы. - Волк, очень большой, - охотник замолчал на секунду, внимательней вглядываясь в следы, - слишком большой,
никогда не видел таких больших следов, - подвел свой итог Федор. Его слова могли значить только одно - возможно этот волк был аномально большим, учитывая причины их прибытия сюда, велика вероятность, что этот волк стал столь большим из-за пробудившейся маны. - Ну, тогда пойдем, найдем его. Элим оказался прав, когда решил взять этого молодого охотника с собой, сам бы он вряд ли заметил эти следы. У него был тысячелетний опыт сражений, именно сражений. Элим не был охотником, он был убийцей. Он не выслеживал добычу, не гнал её в ловушку, он просто убивал всех, кому не повезло встать у него на пути. А на Земле он убивал очень-очень давно, не в подземелье, а именно на поверхности, поэтому в данный момент лучшим следопытом из них двоих был его подчиненный. Парни двинулись по волчьим следам. Федор видел почти заметенные снегом следы, также отчетливо как обычный человек видит свое отражение в зеркале. Его с детства учили различать такие следы, поэтому единожды найдя след, он его уже никогда не потеряет. Двигались они быстро почти бегом и постепенно следы стали более отчетливыми - они догоняли свою цель. После
часа преследования Элим наконец-то почувствовал существо с маной в теле недалеко от себя, ну помимо сопровождающих его Федора и белки, имя которой он ещё не дал, да и не был уверен, что нужно. Дать имя, значит создать некую связь, а делать этого Элим не хотел. Он был монстром, способным сражаться с десятками монстров, равных ему по уровню, поэтому его зверь тоже должен быть настоящим монстром среди своих сородичей. Вряд ли он найдет кого-то, способного идти вровень с ним в его сражениях. - Он близко, - едва различимо прошептал Элим, предупреждая своего спутника. Федор в ответ только кивнул, а через секунду почувствовал, как у него на голове устроилась белка. Элим предусмотрительно переместил зверька на новое место, ввиду возможности интенсивных действий в ближайшем будущем. Через пару минут они наконец-то увидели выслеживаемого им волка. - Великий стерх… да он же весит центнера полтора, - прошептал Федор, вспоминая птицу-покровительницу охотников. Самый большой волк, которого он видел за всю свою жизнь, весил килограмм 70. Этот же был в 2 раза больше. Самые большие, насколько он знал, весили не более
90 килограмм. Этот явно был больше, ненормально больше. Элим, наблюдая за реакцию товарища, окончательно убедился, что приехал сюда не зря, и этот зверь именно то, что им нужно. Сам он таких подробностей не знал и по его меркам это был вполне обычный зверь. Охотник рядом с ним даже представить себе не мог, как выглядит действительно аномально большой зверь. Через десяток-другой лет на Земле могут появиться твари размером с многоэтажное здание, а люди вроде Федора будут на них охотиться. Волк в данный момент занимался трапезой, ежесекундно вгрызаясь в плоть, только что убитого им оленя. Он уже давно отбился от своей стаи став, в буквальном смысле, волком-одиночкой. Сначала он не удили изменениям в своем теле должного внимания, но после сражения с таким же, пробудившим ману, зверем. Бой с тем кабаном дался ему тяжело, а правый бок до сих пор временами ныл, напоминания о недавнем сражении. Однако после поглощения ядра своего противника, он стал сильнее и с тех пор инстинкты подсказывали ему продолжать. С того самого дня, когда он поглотил магическое ядро, он выискивал себе подобных, чтобы убить и стать
сильнее. Правда удача оставила его, и он не сумел найти ни одного себе подобного с тех пор. Во время трапезы зверь услышал звук ломающихся веток за спиной и тут же повернулся лицом к потенциальному врагу. Среди деревьев стоял человек. Зверь уже успел познакомиться с ними - неудачливые охотники стали его жертвами. Но через секунду зверь заметил одну очень важную деталь: человек подбрасывал в руках небольшой камень, почти такой же, как тот, что он вытащил из мертвого кабана. Только этот был больше! Волк хотел его заполучить, что для человека значило верную смерть. Элим спокойно наблюдал, как волк с испачканной в крови пастью, низко пригнувшись, шел в его сторону. Обычный человек явно бы содрогнулся от вида приближающегося, невероятно большого хищника, но на лице Собирателя Душ была лишь ухмылка. Он с прежним спокойствием смотрел на приближающиеся животное, подбрасывая магическое ядро в своей руке. В отличие от маленькой белки, волк был одним из самых сильных хищников на планете, и приручить его просто дав магическое ядро не получиться. Зверь тем временем приблизился к человеку практически на расстояние
прыжка и почувствовал, что ядро в его руке не единственное при нем. От этого желание убить этого человека у волка выросло ещё больше: глаза налились кровью, а сам зверь приготовился к прыжку. Намереваясь вцепиться в горло человеку, которое тот, будто специально открыл, задрав подбородок. В момент, когда волк собирался броситься на свою цель произошло немыслимое. Взгляд Элима стал источать лютый, загробный холод, после чего появились настоящая тьма, небольшими, разрозненными облаками, кружившимися вокруг человека. И волк и, стоящий недалеко, Федор вместе с маленькой белкой - все испытали неописуемый ужас и страх, настолько сильный, что даже пошевелиться не могли. Стоящий перед Элимом зверь оставил все попытки для побега, смирившись со своей судьбой. Человек перед ним был монстром, от которого он даже просто сбежать не сможет, а значит, ему оставалось только умереть. С каждым шагом человека накатываемый на зверя страх становился все сильнее, но сделать что-либо он не мог. Если враг слишком силен, то его можно перехитрить, обмануть, в общем, воспользоваться обходными путями, если он силен настолько, что
это не помогает, то оставалось только бежать. Но порой разница в силе была настолько высокой, что уже ничего нельзя было поделать, только смириться со своей судьбой. Зверь, только начавший свой кровавый путь к силе, осознавал - на этом его путь прервется. Тем временем Элим, подошел вплотную к зверю и присел, чтобы глазами быть с ним на одном уровне, после чего убрал свой ореол. Практически лежащий волк закрыл глаза в ожидании смерти. Прошла секунда. Две. Пять. Минута. Но смерть так и не наступила. В этот момент зверь заметил, что то ужасное, страшное нечто исходившее от человека исчезло. Открыв глаза волк увидел сидящего перед ним человека и магическое ядро, лежащее на его ладони, как невероятное лакомство на блюдечке. Сталь из взгляда Элима до сих пор не исчезла, но та жажда крови испускаемая человеком и заставившая волка буквально замереть от страха, не оставила и следа. Хотя волк до сих пор держал в памяти самый ужасный момент в своей жизни, и вряд ли вообще когда-нибудь его забудет. Это была сила, настоящая сила, которую так сильно хотел заполучить зверь, руководствуясь своими инстинктами. Что же
значил этот жест человека с магическим ядром? То, что он до сих пор жив значило, что человек не собирался его убивать. Волк осторожно понюхал лежащий на ладони Элима камень, внимательно наблюдая за реакцией человека. Не увидев никаких признаков гнева, зверь взял зубами ядро и пошел в сторону ближайшего дерева. Оглянувшись, он увидел следовавшего за ним человека. Укрывшись под кроной дерева, волк, предварительно потоптавшись и покрутившись на месте, улегся на землю, внимательно наблюдая за присевшим недалеко человеком, не понятно, зачем отдавшим ему магическое ядро. Ясно было одно - если бы тот хотел его убить, то он уже был бы мёртв. Поэтому зверь раскусил магическое ядро у себя в пасти, и вскоре заснул, чтобы полностью поглотить полученную от него силу.
        Глава 102
        Вернувшись из почти трёхнедельного похода, Элим и Федор привлекли к себе много внимания. Ещё бы, они ведь вернулись не одни. За это время они смогли найти достаточно много магических зверей, которые всё это время находились рядом с ними. Такой группы, передвигающейся вместе, в дикой природе не увидеть: гигантский волк, пара северных оленей, бурый медведь, вместе с резвящимися на его спине белкой и куницей. Любой биолог сказал бы вам, что это невозможно, но Элим своей силой действительно творил чудеса.
        Собиратель Душ шел впереди всей этой группы животных и вел их в сторону огороженного и устроенного, специально для них, участка леса. За время своего отсутствия он не потерял связи с миром, и каждый день общался со своими помощниками. Также он успел связаться с Александром Васильевичем и договориться с ним о сотрудничестве. Современный мир был гигантским клубком, завязанном на бумажной волоките и глупых законах. У Элима сейчас не было достаточно сил и власти, чтобы просто их игнорировать. Чем меньше поводов у твоих противников за тебя зацепиться, тем лучше, а противники эти в скором времени объявятся, в этом он не сомневался.
        Поэтому он заключил с профессором соглашение, подразумевающие совместное исследование “влияния маны на живые организмы”. Профессор брал на себя всю работу по устранению любых проблем связанных с их содержанием, так как исходя из тех самых глупых законов, просто так этого сделать Элим не мог. Взамен Элим позволял его человеку вести за ними наблюдение и кое-какие исследования. Старый ученый оказался очень доволен таким положением дел: молодой человек, с которым он не так давно познакомился, стал для него настоящим кладезем возможностей.
        После исследования полученного от Элима рецепта, его ценность была подтверждена, что стало несколько неожиданным для ученого. Лидера «Бессмертного Оплота» он считал амбициозным, подающим надежды молодым лидером. В том, что Элим добьется больших успехов и в ближайшем будущем станет фигурой высокого полета, для старого ученого было ясно как день. Это было основной причиной по которой он согласился на его условия, но эффект, созданного Элимом препарата, превзошёл все его ожидания и, что куда важнее был очень тепло принят военными. А это крайне благоприятно сказалось на финансировании его отдела.
        Какого же было его удивление, когда молодой парень, преподнёсший ему такой приятный подарок, (а рецепт он считал именно подарком, так как данные, на которые он его обменял, не представляли практически никакой ценности) связался с ним снова. С очередным предложением.
        Парень в очередной раз удивил его, заявив, что смог приручить уже нескольких диких, магических животных! Каким образом парень это сделал, осталось для старого ученого загадкой, но возможность вести подобные исследования была очередной невероятной возможностью, предоставленной Элимом. И вновь ему не стоило особых усилий решить все “бумажные” дела, так как практически все потенциально значимые проекты одобрялись в считанные дни. Во время своих манипуляций профессор выяснил ещё один очень интересный факт об Элиме, точнее не о нем самом, а о созданной им организации. На бумаге, всё, абсолютно всё имущество «Бессмертного Оплота» принадлежало не ему, а его другу - Яну.
        На деле владельцем «Бессмертного Оплота» являлся Элим, а на бумаге, т.е. официально, владельцем был Ян. Причину такого выбора профессор не знал, но исходя из своего понимания характера Элима, парень ничего не делает просто так, соответственно эти действия имели какую-то цель. Предположений в его голове было несметное количество, однако подтвердить или опровергнуть их он никак не мог. Единственным выходом было спросить напрямую, но опять же, зная характер этого парня, ответа он не получит, по крайне мере нормального.
        Услышав приглушенный рык позади, Элим повернулся и увидел, как скалиться волк на подошедшего слишком близко к нему человека.
        - Они всё ещё дикие, не стоит подходить к ним так близко, - пояснил незадачливому парню, шедший позади Федор.
        Он провел все это время вместе с этими животными, и даже его не все из них подпускали к себе.
        Правда, было одно приятное исключение.
        Охотник достал из специального подсумка кусок вяленого мяса и вручил его, сидящей у него на плече, птице. Пища была тут же ею проглочена, после чего она поблагодарила своего нового хозяина, издав звонкий клекот. Им посчастливилось найти этого беркута, который стал для него настоящим партнером в охоте. Федор был чрезвычайно рад иметь у себя столь полезного во время охоты товарища.
        Федор не переставал любоваться этой величественной птицей, благодаря всё, на чем мир стоит, за такой подарок. Сид, так его назвал лучник, был большой, хищной птицей, весившей почти 4 килограмма. Казалось насколько не существенный вес, но стоило Сиду развести крылья в стороны, как становилось понятно, насколько большим он был. Его перья были чёрно-бурого цвета, частично белыми с внутренней стороны крыльев, свидетельствующие о молодом возрасте этой птицы.
        Больше всего в птице восхищали, большие, карие глаза и высокий, крючкообразный клюв ­ - именно эти две вещи олицетворяли его охотничьи способности. Конечно, не стоило обделять вниманием и его лапы, с мощными когтями. Не будь на лучнике специальной кожаной накладки, то его плечу пришлось бы ой, как не сладко.
        После предупреждения Федора, слишком любопытные поспешили отойти на достаточное расстояние, чтобы не нервировать, следовавшего прямо за их командиром, волка. Через пару минут он завел их по своим вольерам, где их уже ждало пышное угощение. Особенно этому обрадовался медведь, слопавший его чуть ли не за секунду.
        Элим встретил его, практически обезумевшего от голода, ищущего себе пропитание. Медведи в это время года находятся в спячке. Бывают и исключения, как конкретно этот.
        Порой, медведи не успевают набрать достаточно веса для спячки, и просыпаются раньше времени от голода и идут искать себе пропитание. Именно в этот период эти животные считаются максимально злыми и агрессивными, вполне способными напасть на человека. Этот медведь собирался напасть на него, перед тем как Элим продемонстрировал свой ореол. Один из крупнейших хищников планеты, сразу стал покладистее, после чего товарищ Элима быстро нашел для него еды.
        Разместив всех зверей, где положено, Элим мог вздохнуть свободно - очередной этап его плана по наращиванию мощи «Бессмертного Оплота» вышел на следующий уровень.
        - Я очень заинтригован молодой человек, не думал, что за столь короткий срок ты сможешь найти так много магических зверей. Кстати откуда ты знаешь, что они магические? Они проявили какие-то способности? - увлекшийся профессор сходу вывалил на него целый вагон вопросов, как только подошел.
        - Для начала может, представишь мне её, - Элим указал на стоящую рядом с профессором женщину.
        Профессор немного смутился от замечания парня: он так увлекся, что совсем забыл: он ведь пришел сюда не один.
        - Прошу прощения, это Жанна Кримкова, наш лучший зоолог. Именно она будет работать с тобой и твоими животными.
        Женщина лет тридцати вышла чуть вперед и протянула руку в приветственном жесте.
        - Эти звери не подопытные и никакой эксперимент, они, пока диковатые, но уже мои друзья и соратники. Они будут ходить в подземелье со мной и моими людьми и вместе с нами развиваться. Ваше мнение по поводу этого вопроса меня не интересует. Ваша цель пребывания здесь наблюдать за ними и помочь мне увеличить их численность. Это вам ясно? - вместо приветствия, Элим четко обозначил позицию женщины.
        Больше всего ему не хотелось иметь дела с какой-нибудь безумной любительницей животных. Которая выбрала свою профессию из-за дикой к ним любви. Хоть эти магические звери и были сильными, они, точно так же как и люди, могут погибнуть в подземелье, получить сильные раны и травмы.
        И меньше всего ему хотелось иметь дело с разъярённой истеричкой-защитницей животных.
        Женщина в ответ на это нахмурилась и посмотрела на профессора. Старик в ответ лишь развел руками, мол, с этим уже ничего не поделаешь.
        - Ясно, - холодно ответила Жанна.
        Ей явно не понравилось отношение Элима.
        Элим проигнорировал холод в её голосе, как и её саму, поведя профессора в неизвестном направлении, оставив её одну.
        - Не стоит брать на свой счет. Любезность за Элимом никогда не замечалась, - произнес, неожиданно оказавшийся тут Александр, - если будет что-то нужно, обращайтесь ко мне. Элим тут бывает редко.
        Элим уже сбросил обязанности по контакту с этим человеком на них с Яном, поэтому полковник решил познакомиться с ней сразу же.
        Пока Жанна знакомилась с главным помощником Элима, тот вместе с профессорам зашли в «Библиотеку», в лабораторию Элима. Профессор сразу понял, что это за место и очень удивился, тому факту, что молодой человек, владеющий этим местом, пустил его сюда. После того, как профессор немного успокоился, Элим показал ему ещё несколько своих препаратов, в очередной раз сильно удивив старого ученого.
        Он уже был несказанно поражен тем, что Элиму удалось создать один, а тут выясняться, что их несколько! При всем этом, у самого Александра Васильевича и его людей не получилась создать ещё ничего. Элим доказал, что может делать рабочие препараты, профессор сам в этом убедился, поэтому сомневаться в эффективности этих было бы глупо. Оставался один вопрос: зачем он их ему показывает?
        - Думаю, ты уже понял, что иметь дело со мной достаточно выгодно. Поэтому у меня есть к тебе очередное предложение. Интересно?
        - Очень, - уверенно ответил ученый.
        Практика показывала, что любое подобное предложение приносит ему большую выгоду, причем без особых усилий с его стороны.
        - Ты человек умный, уже заметил, что я стараюсь развиваться в разных направлениях. Мне нужен научный отдел, пока, как видишь, - Элим развел руки в стороны, - как видишь, пока я справляюсь и сам. Но это только пока, поэтому мне нужны люди, очень умные люди. С твоими возможностями и авторитетом в научном мире ты сможешь найти для меня несколько подходящих под мои критерии кадров. Взамен, я дам тебе ещё один рецепт любого из тех препаратов, о которых я тебе сейчас рассказывал.
        Профессор на мгновение задумался. Нет, не о том стоит ли принять предложение парня, а о том какой из препаратов заполучить. Чтобы там Элим не надумал, людей много в стране, найдет тех, что ему подойдут. К тому же парень человек не глупый, не будет просить неосуществимого. Профессор остановил свой выбор на кровоостанавливающем. Препарат больше подходил для полевых условий, где переливание невозможно, но может и в гражданской медицине ему найдут применение.
        Определившись с выбором, профессор согласился на очередное выгодное предложение. Элим как и в прошлый раз сразу же выполнил свою часть у говора, отдав довольному профессору рецепт и несколько образцов, после чего озвучил критерии для подбора людей. На этом, уже не первая, но и не последняя “сделка” Элима с профессором завершилась.
        Глава 103
        После отправки счастливого профессора обратно. Элим вернулся к тому, чем занимался до своего отъезда: подготовкой к рейду на 4 этаж подземелья. Обо всем происходящем в «Бессмертном Оплоте» парень узнавал из ежедневных разговоров с Яном. Перед отъездом они взяли с собой спутниковый телефон, чтобы иметь связь с Яном и остальными.
        Поэтому ему не нужно было тратить своё время и узнавать обо всем от своих подчиненных. Первым делом Элим отправился в кузницу. Его следующий рейд сильно отличается от предыдущих, поэтому и подготовка нужна соответствующая. Новая экипировка была частью этой подготовки.
        В кузнице естественно был Рольф, занятый работой. Работал не со сталью, а со змеевиком, значит либо пытается сделать что-то для повышения своего кузнечного мастерства, либо чей-то заказ. Введенная им система с собственной валютой работала крайне эффективно и люди к ней уже привыкли. Теперь и экипировку из змеевика можно было за них сделать, часть идет на материалы, часть на оплату работы кузнеца, и вуаля у вас есть новое оружие или часть доспехов. Также за них можно было купить книги навыков, дорого, но можно было. Элим специально сделал их такими, чтобы у людей не было соблазна заиметь кучу навыков, пользоваться которыми они бы не умели.
        Приобрел для себя навык - учись пользоваться, и пока думать забудь о приобретении следующего. А еже ли не знаешь, какой навык себе выбрать, для этого есть «Библиотекарь», который очень ответственно подходит к своей должности. Не зря же он был на неё назначен, к тому же его особенность очень ему в этом помогает. За своё время пребывания тут благодаря ей он сумел выучить много навыков и о ещё большем количестве узнать. Меч на поясе перестал быть его основным оружием (хотя тренировки Вернера он не пропускал). Вместо него появился посох из змеевика, с навершием наполненным несколькими магическими кристаллами, разных типов, и острым наконечником с другой стороны. В случае чего вполне можно использовать как копьё.
        Стереотип о том, что маг должен носить тканевую рясу и быть хлюпиком всегда раздражал Элима. Больше его раздражало, только когда люди этому стереотипу следовали. Так сильно подрезать свою боеспособность способны только истинные идиоты! Если ты оденешь вместо тканевой рясы, какой-нибудь легкий кожаный доспех, с тебя же не убудет, а в случае его, шансы пережить удар возрастут многократно, а если ты ещё посохом своим драться умеешь, так и в ближнем бою врагу череп проломить можешь. Или проколоть, это уж от посоха зависит.
        Элим их «Библиотекаря», решившего пойти по пути мага, использующего в бою в большинстве своем именно заклинания, сразу наставил на путь истинный. Поэтому старик теперь мог и мечом голову отсечь и посохом башку снести. Не как истинный мастер этого ремесла, но себя защитить в ближнем бою сможет.
        В отличие от своих не самых блистательных навыков ближнего боя, в использовании навыков он был одним из лучших. Помимо огромного (на общем фоне) числа навыков, изученных без потери книг благодаря своей особенности, старик научился умело их сочетать. Как правило, имея большое количество навыков человек терялся в них, и в итоге не овладевал ни одним из них на достаточном уровне. «Библиотекарь» был одним из тех немногих, кому удавалось иметь достаточно много хорошо изученных навыков. Ко всему прочему умелое их сочетание друг с другом, или менее развитыми навыками увеличивало их эффективность чуть ли не в разы.
        Уже на данный момент он был одним из сильнейших его бойцов, а как только у него появиться достойное умение для быстрого разрыва дистанции… в тот момент их «Библиотекарь» станет настоящим монстром во плоти. Совладать с таким смогут только точно такие же монстры.
        Вернувшись к реальности, Элим заметил помимо Рольфа в кузнице ещё одного человека, по всей видимости, тоже кузнец. Парень не стал отвлекать Рольфа от работы и обратился прямо к незнакомому лицу.
        Мужчину этого звали Димид, и он действительно оказался Рольфу коллегой по цеху. Элим как-то говорил Рольфу, что его одного будет недостаточно и стоит начать искать в их организацию новых кузнецов. Димид был первым, кого Рольф сумел найти. Раз уж встретились, Элим решил проверить его навыки, чтобы быть уверенным в его квалификации.
        Один клинок.
        Таким было задание на проверку квалификации.
        Димид слышал от своего товарища, что его новый начальник был невероятным мастером-кузнецом, но по виду Элиму он бы так не сказал. За работу он, однако, все же принялся.
        Элим устроился недалеко и стал наблюдать за его работой. Через пару минут он уже имел примерное представлении об уровне мастерства этого человека. Оно было практически таким же, как и у Рольфа до встречи с ним, а значит неплохое по нынешним меркам. К тому времени как Димид закончил, свою работу закончил и Рольф. Только мельком глянув на работу Рольфа, можно было сказать, что выкованный им клинок был лучше.
        Это заметил сам Рольф.
        Подумать только, а ведь месяца два назад он был на таком же уровне, что и Демид! Это был просто невероятный прогресс. Кузнец был уверен: не познакомься он с Элимом, может быть и через 10 лет он бы не смог выковать такого клинка.
        Его товарищ тоже заметил разницу в двух работах и сходу определил, чья была лучше. Он сделал практически лучшее, что вообще был способен и всё ровно был явно хуже. Неужели этот мелкий пацан и вправду научил его чему-то?
        - Ну что ж. Я доволен. Обоими. А теперь мне тоже пора работать, можете мне помочь, если хотите, - сказал Элим, доставая металл для работы.
        У Рольфа от этих слов аж глаза загорелись, чего Демид поначалу не понял. Все стало ясно, как только Элим принялся за работу - такого мастера ему ещё не доводилось видеть ни разу за всю свою жизнь. Металл в его руках казалось, был живым и будто сам принимал новую форму, как будто именно такой формы он и должен был быть изначально. Время от времени он просил их помочь, по мелочи, и рассказывал им некоторые тонкости встречаемые при работе.
        В кузнеце он провел несколько часов, работая с металлом, сделав себе несколько частей доспехов, предметов экипировки и парочку вещей, назначение которых пока знал только он. За время своих исследований он занимался не только разработкой рецептов препаратов, помимо всего прочего он создавал чертежи первых образцов магического оружия. Ничего нового, старые технологии, сделанные с использованием новых материалов.
        После работы в кузнице Элим направился посмотреть, как поживают новоприбывшие звери. Федор уже был там - помогал их кормить. Охотник провел с ними много времени, поэтому они более-менее ему доверяли и не пугались и не скалились при каждом его приближении.
        - Как тут дела? - спросил у охотника, подошедший Элим.
        У Федора пробежали мурашки по спине, так как приближения своего командира он не почувствовал, даже имея обостренные чувства. И от этого ему действительно было жутко. После их совместных поисков магических зверей его командир предстал перед ним совсем в ином свете. Парень и раньше знал о силе его командира, но он даже представить себе не мог, насколько она была буйной, мощной, страшной и подавляющей. Её было достаточно, чтобы даже диких зверей, только получивших ману, и практически сошедших с ума, сделать покладистыми.
        - Вроде поуспокоились, медведь наелся до отвала и лег спать, мелочь тоже где-то улеглась. Парочка пока бродит сама себе на уме. Волк только мечется, - Федор помотал головой и нашел где-то взглядом упомянутое животное, - а нет, видимо почувствовал твое приближение и поспешил успокоиться.
        Федор действительно считал именно это объяснение близким к действительности.
        - А как они отнеслись к нашей гостье?
        - Не очень, наша белка знатно испортила ей прическу, - с усмешкой ответил Федор.
        Элим не понятно почему улыбнулся услышав это, а через секунду удивился заметив это. Видимо вернувшись в общество, стало видно, что в нем сохранилось больше человеческого, чем он сам думал.
        Слева раздался чавкающий звук и Элим увидел, что Федор опять кормит свою птицу.
        - А не растолстеет твоя птичка? Такими темпами и летать разучиться, - решил пошутить Элим.
        Ответом ему послужил пропитанный недовольством клекот Сида, демонстративно перебравшимся на противоположное от Элима плечо хозяина. Казалось, что птица тихонько ворчит на столь неуместную шутку в свой адрес.
        - Ты не потолстеешь, он просто пошутил, - поспешил успокоить своего питомца Федор, но очередной кусок мяса парень решил спрятать обратно. Когда охотник посмотрел в глаза своему питомцу, то понял, что последнее его действие не укрылось от глаз его питомца.
        Идущий в сторону дома Элим услышал как закричал его лучший лучник, после того как разозленный Сид вцепился ему в ухо.
        Проверив своих зверьков и оставшись довольным результатом, парень отправился к себе. Нормально поесть, привести себя в порядок и приступить к тренировкам. В ближайшее время ему нужно было поднять уровень [Закалки Маной] чтобы быстро поднять уровень своих характеристик. Элим не помнил точных цифр бонуса от второго уровня, но тот явно был больше, чем с первого. И он был нужен ему, чтобы сражаться на 4 этаже.
        Поэтому Элим приступил к укреплению своего тела, прогоняя ману через каждый орган, каждый кусочек, каждую клеточку своего тела. С каждым прогоном оставляя капельку маны в каждой из этих клеточек. Так продолжалось всю ночь и всё утро, пока просто не заснул от усталости.
        Глава 104
        Жизнь Элима за последние две недели шла точно по расписанию: утром проверка зверей, потом личные тренировки, затем раздача тумаков подчиненным на тренировках, исследования, снова проверка зверей, личные тренировки. И так по кругу. Лишь изредка он ходил в подземелье, чтобы проверить свои наработки на практике. В остальное время он занимался чем-то из вышеперечисленного. Со зверушками дела шли на лад. Они уже привыкли к окружению в виде бойцов Бессмертного Оплота и временами их стали выпускать вместе с ними. Особый восторг вызвала у всех, милейшего вида, белка. Девушки были готовы в прямом смысле подраться за обладание этим небольшим зверьком. Ситуация была действительно напряженной, пока маленький зверек сам не решил кто будет его хозяином. Им стал Лев. Он и сам был как бешенная белка, так что Элим не сильно этому удивился. По началу, парень был безмерно счастлив такому стечению обстоятельств, ведь ему самому зверек тоже нравился. К несчастью вскоре он обнаружил один очень неприятный сопутствующий урон: вся женская часть Бессмертного Оплота, которая и раньше не особо его жаловала, теперь и вовсе
его ненавидела. Осознав столь жестокую правду, горе ловеласу пришлось несладко. Друзья эксцентричного парня, в отличие от него самого, больше обращали своё внимание на зверей покрупнее. Все уже имели представление о причине их местонахождения здесь - эти магические звери должны стать их спутниками в подземелье и помощниками в бою и за его пределами. Откровенно говоря, трудно представить маленькую белку сражающуюся с гоблином или кобальтом. Совсем другое дело здоровенный медведь, который с каждым днем становился всё больше: кормили его более чем достаточно. Ему было достаточно просто наступить передними лапами на гоблина, чтобы переломать тому все кости. Клыки в пасти, наряду с когтями, тоже являлись опасным оружием и отметины на деревьях это только доказывали. Он как-то разок приложился лапой по спине Льва, когда тот в очередной раз валял дурака рядом с ним. Парень блином впечатался в землю, вызвав смех у всех окружающих, и даже казалось у самого медведя. После подобной “демонстрации” силы многие задумались: насколько сильным сможет стать зверь, если будет развиваться такими же темпами, как и люди
вокруг него? Пока звери не ходили в подземелье и магических ядер им никто больше не давал. Исключением был Сид. Птица, кажется, полностью одомашнилась и стала для Федора хорошим другом, чем полностью ошеломила Жанну и её коллег, наблюдавших за этими животными. Это был первый случай столь быстрой адаптации к человеческому окружению у животных. Волк вообще оказался самым крупных из всех, когда-либо зарегистрированных на Земле, но адаптировался к изменениям он хуже всех. Нередко можно было увидеть, как волк неспокойно бродит по своему вольеру. Правда в присутствии Элима все из них становились предельно спокойными и не выказывали никаких признаков беспокойства, но и подходить к нему они не спешили. В их памяти крепко засел тот момент, когда этот человек продемонстрировал им свою истинную силу. Элим отчетливо понимал, почему эти звери пошли за ним. Чтобы люди себе не придумывали, Собиратель Душ на своей шкуре испытал, что в мире есть один закон - закон джунглей. Сильный пожирает слабого. Какие бы себе иллюзии не строили живые существа, так всегда было, есть и будет. Поэтому все люди стремятся к обладанию
физическим превосходством, деньгам, власти, информации - всё это различные проявления силы в их мире. Хотя с появлением маны в их мире на первое место выйдет именно личная мощь, ведь какой бы властью или богатством не обладал человек, это ничто по сравнению с абсолютной мощью. Для этих животных Элим был олицетворением этой абсолютной мощи, поэтому они последовали за ним, чтобы тоже стать сильнее. По этой причине парень должен предоставить им шанс для этого, а если быть точнее, взять в подземелье. Для начала просто пройтись, привыкнуть к замкнутому пространству, затем первый бой, безопасный, со слабым противником. Он мог бы без конца накачивать их магическими ядрами, некоторые, может быть, даже эволюционировали, но в бою с настоящим противником от них не было бы никакого толка. Им нужно не только научиться сражаться самим, но и привыкать сражаться вместе с людьми, только в таком случае они будут стоить потраченных на них ресурсов. Его подчиненные уже полностью освоились на втором этаже, несколько расширив карту подземелья второго этажа. Понаблюдав за своими подчиненными, Элим уже нашел достаточно
человек, чтобы сформировать отряд для рейда на третий этаж. По большей части, личности были прежними, но были и пополнения. Больше всех среди них выделялись двое обладателей особенностей: Свейн и Лев. Первый научился отлично пользоваться своей особенностью. Когда парень уехал от них, то мог лишь держать в воздухе пару металлических скрепок. Теперь же парень спокойно мог держать в воздухе настоящий меч, и это при наличии в каждой из рук по такому же мечу. В прошлом, друг Элима использовал громадный двуручник, вместе с тяжеленными, громадными, сковывающими его доспехами. Элиму это никогда не нравилось, даже со своей особенностью, он не мог свободно двигаться в этих доспехах и часто это приводило к плачевным последствиям. Металлический Лорд слишком сильно снижал свою собственную боеспособность для увеличения общей мощи отряда. К концу войны, людей, способных уверенно чувствовать себя на передовой, в первой линии, поэтому Свейн превратил себя в передвижную крепость, чтобы быть способным принимать на себя самый сильный урон. В сражении с обычными демонами этого не было заметно, но в битве с
демонами-аристократами нехватка мобильности сильно ему мешала. На этот раз всё будет по-другому. До войны, Свейн, так же как и сам Элим, пользовался парными мечами. Он не был таким как Ян, стоять в защите это не его профиль, просто не подходит ему по характеру. Каким монстром станет Свейн, когда в воздухе рядом с ним будет не один меч, а целый десяток? Они станут прекрасной защитой: стоит сложить их вместе и получится большой щит, а в случае ближнего боя они могут парировать любое количество ударов. В атаке их эффективность раскроется ещё больше - блокировать десяток ударов, идущих с разных направлений практически невозможно, находясь на одном уровне с противником. Второй остался таким же эксцентричным и непостоянным, каким был и раньше, даже Вернер не смог выбить из него это. Его движения по-прежнему были непонятными и непредсказуемыми, даже безумными и от этого они становились крайне эффективными. С мечом он по-прежнему не научился нормально обращаться, со слов Вернера, он был одним из худших в этом плане. Не смотря на это, в большинстве спаррингов, даже со «старичками», парень выигрывал. Вместе с
[Контролем Маны], выученным с помощью книги, парень сам освоил [Поток Воздуха]. Навык позволял создавать сильный поток воздуха, достаточно сильный, чтобы сдвинуть парня, пока тот находится в воздухе. Учитывая, что парень находился в состоянии оторванности от земли, больше чем в обратном, навык подходил для него идеально. По нему и так попасть было непросто, а вместе с этим навыком это становилось и вовсе, чем-то из области фантастики. Оба парня отлично проявили себя в подземелье. Лев с очень неожиданной стороны: врывался в ряды противников, словно бушующий ураган, буквально раскидывая противников в стороны. Ну а Свейн… Парень оправдывал свой титул Металлический Лорд, известный сейчас лишь одному Элиму. Эти двое и ещё несколько людей стали приятным пополнением их «элиты». Элим решил провести с ними парочку личных тренировок после того, как вернется из подземелья. Сегодня он наконец поднял уровень [Закалки маной]. [Закалка маной II] [Описание: Благодаря мане, проникшей в каждую клеточку тела все физические параметры были увеличены. Сила, Ловкость, Выносливость +15 ] Подняв этот навык на новый уровень,
Элим получил количество характеристик эквивалентное 6 уровням. Без боев и опасностей, лишь ежедневными тренировками в течение, в общем, 3 недель. К несчастью, его подчиненным потребуется на это минимум 2 месяца. - Завтра я иду в подземелье, - оповестил своих подчиненных Элим, вечером того же дня. Они уже привыкли к такому, поэтому не сильно удивились такому внезапному решению Элима. Их командир уже и раньше так делал. Так как Элим собирался идти на 4 этаж. По этой причине к утреннему походу Вернера к привратнику присоединились Ян и Александр. Оба не раз слышали, насколько сильно подземелье меняется на этом этаже, причем далеко не в лучшую сторону. А когда утром они увидели своего командира, то их опасения усилились многократно. На Элиме был полный комплект доспехов: наголенники, перчатки, наручи, щитки для плеч, наплечники, халат из плотной ткани, поверх него кольчуга, поверх которой был кожаный доспех. Помимо всего этого на нём были куча кожаных поясов, с закреплёнными на них мечами, кинжалами и тесаками. В руках у него были его гуань дао и закрытый шлем с металлическим подбородником. Весь его вид
говорил о серьёзной подготовке, намного более серьёзней, чем раньше. Вернер в отличие от своих товарищей оказался весьма удивлен такой серьёзной подготовкой. У Элима были на то причины. Помимо того, что все обитатели четвертого этажа владели маной, была ещё одна деталь, сильно усложнявшая его поход. На 4 этаже появлялся новый металл, более прочный, приложить к этому нечеловеческие физические возможности и вероятность поломки его собственного гуань дао доходят до критически опасной отметки. Оружие монстров было, мягко говоря, плохо сделанным и чрезвычайно неудобным в использовании, следствием чего была пониженная боеспособность. Для этого Элим прихватил несколько экземпляров оружия собственного изготовления, в эффективности которых можно было не сомневаться. До подземелья они доехали на внедорожнике, сэкономив Элиму капельку выносливости. - Увидимся через пару недель, - сказал на прощание своим подчиненным Элим.
        Глава 105
        Элим добрался до входа на четвертый этаж просто за ошеломительное время - меньше, чем за два дня. По первым этажам он буквально пронесся на полной скорости, а с учетом его нынешних физических возможностей скорость эта была действительно огромной. Его показатель ловкости был близок к 50, что позволяло ему двигаться в разы быстрее обычного человека. Добавить к этому его показатель выносливости уже достигший отметки в 50 и получим лучшего на планете марафонца. По дороге ему встречались группы монстров, но тратить на них свою энергию он не хотел. Стоило ему призвать свой ореол, как количество желающих покуситься на его жизнь резко сводилось к нулю. Противники, способные ощутить его настоящую силу через его ауру, появятся не раньше четвертого этажа. Причем, даже там их количество будет минимальным. Аура - это энергетическое отражение существа в реальном мире. После становления высшим существом, появлялась высшая форма проявления ауры - ореол. Для того, чтобы ощутить ауру другого живого существа для начала необходимо как минимум чувствовать ману вокруг себя. Эту способность давал [Контроль Маны] третьей
ступени. С увеличением уровня навыка эта способность усиливалась, позволяя анализировать ману и выделяя в ней какие-то необычные черты. С ростом уровня навыка и восприятия человека, таких черт становилось все больше, и они виделись более отчетливо. На ауру влияли не только изучаемая существом магия, но и его раса, характер, используемая магия, даже некоторые привычки. Если вы мастер по распознанию ауры, вас практически невозможно застать врасплох, а по-настоящему великие мастера могли даже узнать примерные возможности оппонента только по его ауре. Поэтому чем выше уровень силы, тем чаще существа скрывают её, чтобы не дать оппоненту найти себя по ауре и не раскрыть своих секретов. Истинные мастера этого ремесла могут изменять свою ауру, чтобы скрывать свои истинные способности и одновременно с этим вводить в заблуждение своего противника. Подумывая о начале тренировок по сокрытию своей ауры, Элим отдыхал и готовился к путешествию на четвертый этаж. После небольшого забега по подземелью ему нужно было немного отдохнуть: поесть и поспать, чтобы быть в наилучшей форме. Парень устроился на одном из
деревьев, похожих на клён, недалеко у входа на четвертый этаж. Шансы, что низкорослые гоблины в этой зоне заметят его в густой листве наверху, очень малы. На случай если заметят, у Элима очень чуткий сон и как только он услышит их дикие визги (в подобном случаи они точно будут), то сразу проснется, после чего расправится с ними. Ещё одним пунктом подготовки к вылазке на следующий этаж был схрон. Еда, вода, медикаменты, оружие - всё это он спрятал на этом дереве. Шансы потерять сумку со всем необходимым достаточно велики, вполне возможно ему даже придется бежать оттуда, бросив свои вещи. Этот вариант был бы наихудшим. И этот схрон был приготовлен именно для такого варианта. При потере всех своих вещей у него будет возможность восстановить силы, обработать раны и оружие, чтобы безопасно выбраться на поверхность. Спокойно отдохнув без всяких происшествий, Элим спустился, слегка размялся и отправился на четвертый этаж. Тоннель был небольшим и тесным - Элиму приходилось идти слегка пригнувшись. После четверти часа хода по извилистому тоннелю, парень добрался до выхода. Его путь достаточно хорошо освещался,
поэтому ему пришлось привыкать к встретившему его сумраку. Взглянув наверх сквозь ветви деревьев, парень увидел высоко вверху сияющие тусклым светом кристаллы. Их было не очень много и из-за высоты свет до сюда доходил крайне слабо. Дело ухудшал тот факт, что Элим находился посреди леса и без того слабое освещение ухудшалось ветвями деревьев. «Для детишек точно придется искать другой вход» - это была первая мысль, пришедшая в голову Элиму, когда он не обнаружил “свет в конце тоннеля”. Даже если кристаллы будут светить ярче, всё равно освещения будет мало. В подземелье в подобных зонах было некоторое подобие неба в лице магических кристаллов на потолке области. Периодически в некоторых зонах кристаллы светили попеременно то ярче, то тусклее, как бы эмитируя день и ночь. К сожалению, даже если в этой зоне настанет “день”, освещения будет недостаточно, чтобы его люди могли нормально сражаться, по крайней мере, не в данный момент. Это заставило его задуматься: а не стоит ли устроить своим людям ночную тренировку? В лесу. В темноте. Им будет полезно. В будущем его люди будут проклинать этот самый момент. В
момент рождения знаменитых «Ночных скачек Бессмертного Оплота». Оставив свои планы на очередные пытки подчиненных, парень, обострив все свои чувства на максимум, двинулся вперед. Первым делом, отыскав дерево повыше, он залез на самую верхушку, чтобы оценить размеры и ландшафт территории. А размеры были внушительными, даже не беря в расчет ту часть территории, которую Элим не видел, дальняя стена была минимум в двух десятках километров. Далее территория, как бы поворачивала, скрывая часть себя от его взора. Из того, что он увидел, вся территория была покрыта лесом. Это не радовало, так как это означало, что ему придется ходить в потемках по вражеской территории. Особенно угнетало отсутствие информации о потенциальном противнике. В этом лесу мог обитать кто угодно. Спустившись на землю, Элим двинулся дальше внимательно выверяя каждый свой шаг. Хоть он и шел по лесу, где на земле лежали ветки, сухие листья и ещё бог знает что, он передвигался абсолютно бесшумно. Сейчас главным была не скорость, а заметить противника, прежде чем тот заметит его. В такой ситуации нанести удар первым, значит получить
огромное преимущество, значимость которого только увеличивалась, если врагов было несколько. Хотя пока он не встретил ничего опасного для себя. В правой руке у него был его гуань дао, не на плече, как обычно при таком ходе, а на весу, готовый в любой момент пойти в ход. В другой - отравленная игла, также готовая пойти в ход при первой необходимости. Элим не смел сбавлять бдительность ни на секунду. Это уже не песочница, в которой можно было ошибиться, здесь каждый мельчайший промах, мог стоить тебе жизни. Но чем выше риск, тем выше награда. Чем ниже ты спускался в подземелье, тем более качественные и эффективные ресурсы ты мог найти. А это существенно улучшало доступную тебе экипировку, препараты и многое другое. Тем самым позволяя идти ниже в подземелье, чтобы добыть ещё более качественные ресурсы, которые позволят стать ещё сильнее. Этот круговорот никогда не закончится, пока ты идешь по пути силы. И найденное им растение было наглядным тому подтверждением. Небольшое фиолетовое растение с крупными клиновидными листьями и маленькими темно-синими ягодами. Элим сразу узнал его. Первое добытое им
чего-то стоящее растение. Название он уже забыл, но помнил некоторые способы применения, самым частым из которых было создание артефактов. Артефакты - это вещи, наделенные особыми свойствами, самыми разными. Усиление владельца, использование заклинаний, ослаблять противника или защищать своего владельца. Порой они обладали такими свойствами, что это даже казалось абсурдным. Было множество видов артефактов, разных типов, назначений и способов создания. Подобные свойства, правильно подобранные под владельца артефакта, могли сильно увеличить его боеспособность. Добавить ему чего-то недостающего или усилить уже имеющиеся преимущества. Именно по этой причине все высокоранговые Перерожденные использовали артефакты в больших количествах. Как правило, большую часть их снаряжения составляли именно артефакты. Они были в первых рядах исследований подземелья, поэтому именно они получали самые новые и лучшие материалы, из которых впоследствии и делали свои артефакты. Высокоуровневые Перерожденные через пару лет будут на вершине мира, в их руках будет сосредоточена огромная сила. И будет очень мало людей способных
на них повлиять, среди них были создатели артефактов. Любой пользователь артефактов через пару месяцев его использования уже сбился бы со счета, сколько раз они спасли ему жизнь. Поэтому эти ремесленники всегда были под защитой их клиентов и горе тому, кто посмеет их обидеть. Это касалось не только артефакторов, алхимики, инженеры, исследователи, дрессировщики - все эти люди помогали Перерожденным выжить в подземелье, усиливая их боеспособность. Как правило, эти люди были слабее тех, кто использовал результаты их работы, и их было меньше, однако только самые отчаянные решались на конфликты с этими людьми. В большинстве случаев в конфликты между бойцами другие не вмешивались, по крайне мере силой. Но стоило тронуть высокорангового артефактора или алхимика, как на голову обидчика обрушивалось настоящее стихийное бедствие, единственный способ спастись в таком случае - это вымолить прощение. Аккуратно спрятав растение в сумку, Элим продолжил путь. Пусть этот лес и был в подземелье, воздух в нем всё равно был чище в сравнении с тем, что было за его пределами: не такой затхлый и стылый. Идя по этому лесу
нельзя было не заметить изменение в концентрации маны вокруг, её стало намного больше, чем на предыдущем этаже. От этого Элим чувствовал себя лучше, чем больше маны было вокруг него, тем легче ему было её восстанавливать, и понемногу верхняя планка её количества увеличивалась. Он только пришел сюда, поэтому такое большое количество маны вокруг понемногу будет впитываться в его тело как вода в губку. Так будет какое-то время пока его тело не перестанет впитывать окружающую ману. Пока Элим наслаждался столь приятным для своего тела окружением, его чувство опасности забило тревогу. Восприятие на автомате просканировало территорию вокруг и обнаружило сгусток маны сверху. Мозг ещё не успел полностью обработать полученную информацию, как игла в его руке пригвоздила бросившуюся на него с веток змею к стоящему рядом дереву. Змея была небольшой, сантиметров тридцать в длину, темно-фиолетового цвета, с большими зелеными глазами. С виду самая обычная змея, выделялись лишь две полосы странных костных наростов, вдоль всей головы. Через секунду голова змеи отделилась от тела и оказалось в специальном контейнере в
его сумке. Её ядовитым железам найдется много применений. Не успел он отойти от ещё извивающегося, обезглавленного тела пресмыкающегося, как его чувства вновь забили тревогу. В этот раз враг пришел со спины и был явно покрупнее. Раздался звук спускаемой тетивы и стрела воткнулась в место, где он только что стоял. Элим спрятался за деревом, быстро анализируя ситуацию. Лес. Змея. Стрелы. Собиратель Душ уже знал с кем столкнулся.
        Глава 106
        Стоя за прикрывающим его деревом, Элим закрыл глаза и прислушался к другим своим чувствам. В первую очередь к своему восприятию маны, затем к слуху. Первое говорило, что противников было как минимум трое: двое были позади него, а третий двигался со стороны. Точного расстояния Элим определить не мог, только направление - навыков пока не хватало. Его предел определения точного местоположения цели было метров десять, не больше. Радиус поражения лука был куда больше этой цифры, а именно это оружие, в данный момент было в руках его врагов.
        Не руками же они стрелы метают?
        Хотя Элим и таких молодцев видел.
        Если у всех его противников в руках луки, а именно так Элим и считал, то велика вероятность, что их даже больше, чем он ощущает. Скорее всего, на него наткнулся патрульный отряд, прочесывающий территорию своего племени или общины. Три - слишком мало для такого отряда. Четвертый этаж, конечно, сильно отличается от предыдущих, но монстры здесь ещё не доросли до небольших элитных отрядов, как на этажах ниже.
        Сердце бешено стучало, разгоняя по телу заполненную адреналином кровь, требуя действий. И Элим был полностью с ним согласен.
        Ждать пока его окружат и застрелят, парень не собирался, поэтому, низко пригнувшись, Элим рванул в сторону. Он стартанул мощным рывком, усиленным маной, вместе с [Поступью Ветра]. Скорость была такой высокой, что выпущенные в него стрелы, могли только просвистеть мимо. Двигался он в сторону тех двух сгустков маны, так как большинство оставшихся врагов (если они есть) будут именно там. Двигался Элим не прямиком к своим противникам, а по широкой дуге. В такой темноте, при своих характеристиках, стоит ему двинуться по прямой к своим противникам, то его не спасет даже опыт Собирателя Душ - утыкают стрелами, так, что от ежа не отличишь.
        С нынешним маршрутом у него были все шансы этой участи избежать, так как между ним и вражескими стрелками практически всегда стояла преграда, в виде деревьев самого леса. Элим слышал, как стрелы втыкались в древесину, в месте, где он был секунду назад или пролетали где-то мимо него самого и деревьев, теряясь в темной траве.
        По мере своего приближения парень почувствовал появление ещё нескольких противников. В итоге их оказалось семь. Это уже было ближе к реальности. Если это все, то это не самый худший из возможных вариантов, для первой встречи с монстрами на четвертом этаже.
        Элим бежал на всех парах поэтому достиг, приблизился к своим противниках в считаные секунды. Условия и уровень мастерства стрелков не позволяли им стрелять с действительно больших расстояний, а сотня метров, для нынешнего Элима, было делом пары мгновений. После скоростного спринта, покрытый [Доспехом Душ], парень приблизился достаточно, чтобы увидеть своих противников.
        На деревьях, обвившись хвостами вокруг толстых веток, находились аспиды. Страшные человекоподобные змеи. Они бывают самых разных видов и форм, но конкретно эти имели только руки, вырастающие из верхней части их туловища, рядом с такой, как и положено змеиной головой. При появлении человека все они зашипели, наведя свои луки на единственного противника, оказавшегося прямо под ними.
        Элим оказался практически в окружении, находящихся над ним аспидов, но он этого не боялся. У Собирателя Душ была одна особенность, которая являлась его козырем. Вокруг него появился тёмный туман, а невероятная жажда крови тут же разнеслась по округе напугав все живое, включая аспидов. Змееподобные монстры никак не ожидали, что этот странный двуногий может вдруг начать источать такую пугающую жажду крови. Все они застыли от страха, дав Элиму столь драгоценные секунды для атаки.
        В руках Элима появилось тонкое, полупрозрачное копьё из изумрудной энергии. Это было [Оружие Духа] в форме копья, которое он уже давно приобрел, но до этого не использовал - стоил он довольно много энергии душ, а восстанавливалась она куда медленнее маны.
        Быстро выбрав самого сильного на вид противника, Элим вложив всю свою силу и добавив немного маны, метнул в него копьё. Выпущенное на огромной скорости копьё оставляло за собой слабый свет изумрудной энергии, пока не воткнулся в грудь аспида. Издав тихий вскрик, уже мертвый аспид ослабил хватку ветки, на которой находился и рухнул на землю. Видимо звук упавшего замертво товарища привел в себя остальных аспидов, потому, что они вновь взялись за оружие. Смерть соратника напомнила, что они следующие на очереди, и как бы Элим их не пугал они не чувствовали от него никакого подавляющего давления. Значит, с ним можно было сражаться.
        Во истину в незнанье счастье!
        Эти монстры понятия не мели, что увиденное ими являлось ореолом - отличительной чертой сильнейших существ в этом мире. Любому из них даже двигаться не нужно, чтобы их уничтожить. Хотя против такой ошибки природы как Элим, имеющим ореол без надлежащей для этого мощи, шансы выжить у них имелись. Нужно было только бежать, а не сражаться. В этом лесу у Элима не хватило бы сил догнать и расправиться с каждым из них.
        Монстры в подземелье ещё не успели познакомиться с людьми, и хоть он продемонстрировал свой ореол, это была лишь огромная жажда крови. Ужасающая, но не подкрепленная силой. Монстры с нижних этажей, одно только присутствие, которых оказывало на более слабых невероятное давление, было куда страшнее. По этой причине столь невероятную вещь как ореол, они посчитали лишь иллюзорным навыком, целью которого было ввести их в смятение. С чем-то подобным можно было столкнуться на 4 этаже и это поставило крест на жизненном пути аспидов, решивших сражаться с Элимом.
        Всё, что успели сделать аспиды, это натянуть стрелы, прежде чем, перед одним из них появился Элим, со своим гуань дао, за чьим наконечником следовал шлейф тьмы. Он обрушил его не на голову своему врагу, а на обвитый вокруг ветки змеиный хвост. Особенностью аспидов была их гибкость и эластичность, в ближнем бою они являлись крайне неприятными противниками, так как попасть по ним из-за этого становилось действительно сложно. Казалось, вот сейчас твой меч воткнется прямо ему в грудь, но аспид выворачивается, так, что тебе и не снилось одновременно с этим нанося ответный удар. Собиратель Душ лично видел, как из-за такого погибают люди.
        Это касалось ближнего боя на земле, сейчас же аспиды были на деревьях. Для более стабильного положение и стрельбы, чешуйчатые обматывали своим хвостом ветвь под собой. Уклониться от атаки Элима, нацеленной в голову или туловище аспид может и сумел, но вот с обмотанным вокруг дерева змеиным хвостом ничего сделать было нельзя. Из уст аспида раздался жутки вопль, когда большая часть его тела, представлявшей его змеиный хвост, отделилась. Скрученной агонией монстр, брыкаясь в болезненных конвульсиях и вопя, что есть мочи, полетел вниз потеряв опору, обильно орошая все вокруг кровью хлещущей фонтаном из раны.
        Фактически разрубив пополам первого аспида, парень создал [Стену Ветра]. В ту же секунду через неё прошли пять стрел. Элим не рассчитывал, что это стена заблокирует стрелы, но они замедлили их достаточно, чтобы парень мог избежать урона от них. Сделав залп стрел, аспиды поспешили спуститься с деревьев, не желая разделять участь своего товарища, чей отрубленный хвост до сих пор извивался где-то на земле. Хвост также являлся важным оружием аспидов, использовать которое на деревьях было трудно. У каждого из них на конце хвоста был металлический наконечник, очень острый, таким можно было и доспех пробить.
        Элим последовал за аспидами на землю. По большей части у аспидов были больше развиты стрелковые навыки, чем навыки ближнего боя, поэтому парень был рад, когда те спустились на землю, где его было проще навязать. Оказавшись на земле аспиды разделились на две группы: первая сменила луки на сабли, появившиеся из ножен закрепленных на поясе, вторая старательно целилась во врага из своих луков.
        Эти монстры уже не раз работали в подобной связке, поэтому не стоило надеяться на то, что один аспид подстрелит другого. Если схема отработанная, то работает достаточно эффективно: пока врага сдерживают в ближнем бою, лучники выжидают и ищут момент чтобы одним точным выстрелом прикончить врага, ну или ранить достаточно, чтобы товарищи его добили.
        Ждать было нечего, и Элим сразу бросился в сторону спустившихся на землю аспидов. Трое с саблями выступили ему наперерез, один из них покрылся темно-зеленой каменной коркой, обычное [Окаменение] второй стадии, ничего серьёзного. Ещё один использовал навык [Охлаждение] на своём клинке. Его клинок стал испускать небольшой туман. И вот это уже серьёзнее. Если навык противника будет достаточно сильным, то даже если меч и не пробьет доспех, может сильно остудить то, что под ним. В бою это может сильно ослабить боеспособность, особенно для тех, кто делает ставку на скорость. Его [Доспех Душ] должен справиться с этим, но всё ровно Элим решил убить этого парня в первую очередь.
        Когда расстояние стало позволять, Элим отправил в их сторону несколько ветряных лезвий, чтобы не дать противникам набрать импульс и захватить инициативу в схватке. Сам же Элим разогнался по максимуму, чтобы собрав импульс нанести один удар.
        Смертельный удар.
        Темный шлейф от [Усиления Тьмой] стал ещё больше, подтверждая намерения своего владельца. Элим никогда бы не решился на такую грубую лобовую атаку против троих, не будь у него способа задержать двух из них.
        Почти столкнувшись с противником Элим использовал [Призыв Души]. Прямо перед ним появился баргестр, сотканный из изумрудной энергии души, бросился на аспидов, перекрыв путь двум из них. Собиратель Душ хищно улыбнулся, глядя на оставшегося аспида, которого выбрал своей первой целью из этой пятерки.
        Глава 107
        Аспиды, планировавшие использовать своё численное превосходство чтобы умертвить странную добычу, оказавшейся на редкость сильным противником. Уже забравшей жизни двух их товарищей. И вот в момент, когда они собирались вцепиться в него, странный гладкокожий в очередной раз преподнёс им сюрприз, несущий угрозу их жизням. Воспользовавшись смятением противником, появившийся буквально из ниоткуда, баргестр вцепился одному из противников в плечо. Отрезая ещё одного аспида своими габаритами, оставив Элима и оставшегося аспида практически один на один. Выбранный Элимом аспид оказался крайне обеспокоен этим фактом, а увидев хищный, наполненный жаждой убийства взгляд противника, вновь начал его бояться. Собиратель Душ уже давно скрыл свой ореол - это не та вещь, которую можно использовать когда угодно и сколько угодно. Раньше может он и мог позволить себе использовать его круглые сутки, но не сейчас. Одни только тренировки с использованием ореола для Яна с Александром выматывали его практически до полуобморочного состояния. Эти тренировки казались настоящим адом его подчинённых, но для самого Элима эти
тренировки были испытанием едва ли не более сложным, чем для них самих. Только говорить им об этом он не собирался. Элим, используя все свои силы, нанес один единственный горизонтальный удар, целясь в ту часть аспида, где начиналась его более… человеческая часть. Охлажденная сабля встала на пути приближающегося оружия противника. Элим сразу же почувствовал холод своими ладонями, стоило их оружию соприкоснуться. Долго это не продлилось, так как аспид попытался заблокировать атаку, а не отклонить или парировать удар, предоставив Элиму возможность. Стоило ему сделать одно движение кисти, как наконечник его гуань дао соскользнул с лезвия сабли и продолжил движение, через мгновение вонзившись в аспида, пробив кожаный доспех, защищавший его торс. Раненый аспид зашипел, а через мгновение его шипение превратилось в предсмертный хрип, когда бритвенно острый наконечник вспарывал его всё больше. Аспид ещё был жив, однако шансов выжить у него уже не было. Элим, выбравший следующую цель, собирался вытащить свой гуань дао, но озлобленные смертью товарища аспиды не дали ему этого сделать - две стрелы заставили его
отступить. Не обычные стрелы, а до краёв налитых маной, такие могли сильно ему навредить, попади они куда нужно. Вызванный им баргестр уже успел уменьшиться в размерах почти в два раза, под натиском двух аспидов, что свидетельствовало о стремительном уменьшении выделенной ему маны. Справедливости ради, один из двух аспидов с саблями, тот, что не был покрыт каменной коркой, сейчас был страшно изуродован: одного глаза не было, кожаная броня превратилась в ошметки, как и большая часть его левой руки и плеча, теперь больше напоминавшей клубок из разорванных мышц, сухожилий и костей. - Возвращайся, - отдал приказ Элим призванному монстру.
        Призванный баргестр сделал легкий рывок, превратившись в сгусток изумрудного тумана, а затем «влился» в тело хозяина. Элим успел провести несколько экспериментов со своим навыком [Призыв души] и выяснил несколько его особенностей. Первое и самое главное - как только у вызванной души остаток маны станет критически мал, размер её тела начнет уменьшаться. Как только мана закончится совсем, душа исчезнет. Что с ней происходит дальше, оставалось загадкой даже для Собирателя Душ. Одно было понятно - вернуть потерянную душу в таком случае не получится. И это было главной слабостью данного умения. Например шаманы, друиды, заклинатели духов и прочие подобные, не теряли своих духов в бою, по крайне мере обычным способом их нельзя убить, только развоплотить. Элим же вынужден следить за тем, чтобы души вернулись к нему. Второе - Элим мог давать им указания, даже на расстоянии, как будто они были до сих пор внутри него. Третье - вызванные души могли напасть и на него самого, хоть это и означало их собственную смерть, поэтому нужно дважды подумать, кого ты собрался вызывать. Затраты маны на каждый вызов были
огромны, из-за чего навык этот на практике можно было применять очень редко и очень аккуратно. Пытаться снизить затраты маны бесполезно: в таком случае вызванная душа просто не сможет выполнить свою цель. В противовес этому можно было получить самого настоящего бойца, причем неубиваемого, пока в его теле было достаточно маны для восстановления и поддержания жизни. Вернув себе душу прирученного баргестра, Элим достал висящий на поясе меч и прикрепленный за спиной тесак. Гуань дао торчал из аспида и его нужно было подобрать, а враги ждать не будут. Стрелки уже вновь нацеливали свои луки в его сторону, а чешуйчатые с саблями бросились в его сторону. Через минуту, раненный аспид допустил ошибку и расплатился за неё своей жизнью, после того, как Элим перерезал ему горло. Аспиды в долгу не остались, пробив ему плечо огненной стрелой. После этого один из стрелков бросил свой лук и, выхватив саблю, двинулся на замену только что почившему товарищу. Единственный аспид, держащий в руках лук, по мнению Элима, являлся командиром отряда и самым опытным в нем бойцом. Простреленное плечо было наглядным тому
подтверждением. Парень заметил стрелу, но противник так подгадал момент, что простреленное плечо - это лучший из всех возможных вариантов. Оставшаяся троица оказалась сильнейшей из всего отряда: один покрытый каменной коркой, второй опытный стрелок и боец, а третий, как выяснилось, оказался очень неприятным противником с, на первый взгляд, слабым навыком, но очень опасным в умелых руках. Этот аспид умел создавать лозы прямо из земли, сковывая ноги противника. Драться с этой троицей было сложно. Уклоняться от всех их атак, да ещё и под ноги смотреть, чтобы в лозы не попасться, обычный человек уже давно бы спекся. Однако Элим был монстром, прошедшим тысячи битв и “сложно” было словом привычным для его жизни и далеко не самым страшным. Через пару минут настал момент, знаменующий победу Элима - у аспида-лучника закончились стрелы. В ту же секунду человек сменил защиту на нападение. Сейчас на нем были стеганка, кольчуга, кожаный доспех и поверх этого [Доспех Душ]. В таком бутерброде можно было принять на грудь парочку ударов, что, собственно, Элим и cделал. Аспиды, нагло наступавшие на оппонента ранее,
были не готовы к такому повороту событий. Благодаря такой резкой смене, у Элима получилось одним ударом нанести смертельную рану по шее аспиду плетельщику лоз. Каменная корка тоже не смогла защитить своего владельца и ещё до того, как командир успел подоспеть на помощь к подчиненным, они оба были мертвы. Командир аспидов дрался достойно, лучше подчиненных. Его усиленная огнем сабля была быстрой и сильной, но этого было явно недостаточно для победы над Элимом. После нескольких тщетных попыток убить человека, командир аспидов отдал душу Собирателю Душ. Покончив с противниками Собиратель Душ быстро проверил наличие новых. Убедившись в их отсутствии, парень принялся мародерствовать и первым, что оказалось в его руках это был меч аспида-командира. Меч насыщенного алого цвета из металла, который в прошлом простой народ называл кровавиком. Этот металл был одним из тех, что появятся на четвертом этаже и имел некоторые особые свойства. Этот металл хорошо подходил для использования вместе с навыками стихии огня. Командир аспидов знал, какой металл выбрать для своего оружия. Сабли остальных были из обычного
змеевика, что не помешало Элиму взять и их, как и луки со стрелами, использованные аспидами, предварительно вырезав из них два магических ядра. Прихватив всё это добро, он, прежде всего, нашел свои вещи, там, где бросил их перед своим коротким забегом. Найдя укромное место, недалеко от входа на четвертый этаж (чтобы в случае непредвиденной ситуации легко сбежать) парень снял с себя большую часть доспехов, чтобы обработать пробитое плечо. После этого, спрятав снаряжение аспидов, за исключением сабли из кровавика, которая теперь была закреплена на поясе, Элим двинулся обратно в лес. Вряд ли по этому лесу бродит много подобных отрядов, значит, после смерти одного из них у него будет немного времени для свободного исследования этого леса. Заходить далеко парень тоже не собирался: аспиды не просто заметили его раньше, чем он их, но и успели напасть при этом. Не будь у него так много опыта и столь ненормально развитого шестого чувства, то его прикончили бы первые стрелы. К тому же после этого боя лезть в очередную драку было бы крайне неразумно. Вызов баргестра съел громадную часть его запаса маны, как и
[Усиление Тьмой], затраты энергии душ тоже были внушительными. Добавить к этому простреленное плечо и получаем ситуацию, при которой бой - это последнее дело. Нынешней целью Элима было составить примерную карту местности, найти основные ориентиры и набрать как можно больше полезных растений. В идеале ещё нужно пройти по следам патрульного или охотничьего отряда аспидов, в попытке найти их лагерь, если таковой имеется. При условии отсутствия “дня” в этом месте, условия в этом лесу были для них просто идеальными. В противном случае, условия были не идеальными, но по-прежнему благоприятными. Как только он найдет его, то сможет учитывать местоположение лагеря врагов при планировании своих передвижений, снижая риск внепланового столкновения с аспидами. Имея представления об окружающей местности, можно будет перестать исследовать и начать охотиться. Куда проще убивать, нападая первым из засады, а не мотаясь по лесу в поисках нападающего хрен знает откуда противника. За свою жизнь Собиратель Душ научился очень многому, особенно много познаний он приобрёл касательно всего, что могло увеличить его шансы на
победу в сражении. Нападать из засады и ставить ловушки Элим научился довольно хорошо, первое время после побега с Земли это был единственный способ, чтобы выйти победителем из схватки в то время. - Ждите змейки, скоро этот лес станет для вас адом, - злорадно улыбаясь, прошептал Элим.
        Глава 108
        База военных Перерожденных РФ. Несколько дней после ухода Элима в подземелье. - Я вас тут собрал по важному делу, - Тарас оглядел сидящих перед ним людей, прежде чем продолжить, - мы собираемся на четвертый этаж. Наш друг в Бессмертном Оплоте предупредил меня насчет этого. Полковник сказал, что со слов Элима, это совсем другой уровень и нам стоит к этому подготовиться. Что думаете по этому поводу? Тарас временами общался с Полковником, одним из помощников Элима. Их, наверное, даже можно было назвать приятелями, поэтому иногда они обменивались информацией. Поэтому просто проигнорировать его было бы неразумно, пусть в Бессмертном Оплоте и использовали “старомодные” методы. Сам Тарас и его люди, использовавшие огнестрельное оружие, не испытывали никакого давления в подземелье. Любая встреча с противником была не более, чем стрельбой по движущимся мишеням. Лишь пару раз его люди получали ранения натыкаясь на ловушки, но чаще просто по глупости, подставляясь под неумелые атаки монстров. Ничего конкретного Полковник ему не сказал, просто предостерег. Поэтому Тарас решил посоветоваться с подчиненными, а
если быть точнее - с одним из них. Перед ним сидели два человека в военной форме. Первый был щуплым и склизким уродцем по имени Никита. Двадцатилетний сопляк, генеральский сынок, которого только из-за этого назначили его замом. По его словам он обладает особенностью связанной с ловкостью, но Тарас твердо верил, что это очередная ложь, чтобы этого мелкого ублюдка было легче поместить на эту должность. Этот гаденыш присутствовал здесь, только потому, что в прошлый раз, когда Тарас не позвал этого уродца, то крепко получил по шапке от начальства. У него и так проблем хватало, так ему скинули это аморфное тело, брюзжащее ядовитой слюной во все стороны. Второй - истинный вояка и настоящий его заместитель, не на бумажке, а на деле. Его товарищ, с которым они прошли через многое, ещё до всей этой шумихи с магией. Германа он мог с уверенностью назвать своим братом, на которого всегда можно было положиться. Здоровяк, вопреки своим габаритам, славился своей скоростью. Видимо бог решил, что слишком сильно помог ему, позволив встретиться с таким человеком, и в противовес ему послал генеральского сынка, для
баланса. - Что здесь думать? Эти недоразвитые с мечами и рядом не стояли с нашей силой. Там, где у них проблемы у нас все пройдет без сучка, без задоринки, - изрек Никита. Его тон так сочился самодовольством, что у остальных людей, сидящих в комнате, скривились лица от отвращения. Этот олух был единственным, кто ни хрена здесь не делал, даже стрелять нормально не умел, а бахвалился так будто он здесь лучший из лучших. - Что-нибудь конкретное было? - спросил Герман. - Нет, - покачал головой Тарас, - только сказал подготовиться получше, на этом все. - Думаешь, они уже добрались до четвертого этажа? - Нет, Герман, Элим добрался. Исходя из того, что мне известно, этот парень ходит в подземелье один ниже, чем его люди. Скорее всего, это предупреждение не от Полковника, а от Элима. Просто передал он его через своего человека, - пояснил Тарас. - Он может трезво оценивать наши силы? Всё-таки они не используют огнестрельное оружие, а оно явно эффективнее холодного, что в ходу у них. Герман и Тарас беседовали полностью игнорируя третьего человека в комнате. Оба прекрасно представляли, какая он бесполезная
мразь, поэтому лучший вариант взаимодействия с ним - это игнорировать. - Может. Я видел его один раз и готов руку на отсечение отдать, если это не так. К тому же в Бессмертном Оплоте есть Вернер. Мы оба знаем какого сорта этот человек. Разбирается он в этом получше нас двоих вместе взятых. Поэтому думаю, стоит отнестись к этому серьёзно. К чему готовиться не понятно, но как говорится лучше перебдеть, чем недобдеть, - подвел итог Тарас. - Мы что будем менять планы из-за какого-то недоноска, который нас предупредил что на следующем этаже опаснее? Вы в детстве с дерева не падали? Головой вниз, - решил поддеть двух вояк, Никита. Он уже привык: какую бы пакость он не сотворил с него всё сойдет как с гуся вода. Чтобы он ни сказал, в ответ не получит ничего, поэтому чем старше он становился, тем хуже был его характер. Теперь даже двое бывалых вояк его не пугали. Герман сцепил зубы, а кулаки сжались так, что ногти впились в ладонь. Мужчина еле сдерживался, чтобы не встать и не размазать этого сопляка, который без своего отца ничего из себя не представляет, по стенке. Тарас лишь обреченно вздохнул. За его
другом никогда не наблюдалось терпимости, особенно перед такими раздражителями. Он бы и сам с удовольствием избил этого мелкого сучёнка, если бы не его отец, который после этого сделает с ним что-нибудь похуже. Игнорировать, напомнил себе Тарас и обратился к своему другу: - Что думаешь? Герман взял себя в руки, успокоился и ответил: - Тут многого не придумаешь. Можно взять больше людей, парочку крупнокалиберных ручных пулеметов, гранатомет, в общем, что-то покрупнее. Построение придумать поорганизованнее, а то совсем расслабились. Больше тут ничего не придумаешь. Тарас кивнул. Вылазка назначена на послезавтра - никаких глобальных изменений уже не сделать. Проигнорировав возмущения генеральского сынка, их небольшое собрание было закончено. ***** В назначенное время чуть больше трёх десятков бойцов стояли в полной боевой экипировке у входа в подземелье. Не в том, что использовал Бессмертный Оплот, а в другом, в глухом лесу, подальше от людских глаз. - С Богом, - прошептал Герман, взяв свой крест в руки. Это уже стало ритуалом, поэтому как только Герман закончил молиться перед входом, они пошли внутрь.
Обычно вместе с ними идут ученые, собирать образцы всего, что только можно и нельзя. Этот поход стал одним из немногих исключений, так как идут они на новый этаж. Такие вот у них меры предосторожности. Взамен этого, на шлемах у нескольких бойцов прикреплены камеры, записывающие всю их операцию. За два дня их отряд добрался до входа на четвертый этаж, тут они сделали привал. Добрались они без всяких проблем, лишь пару раз им пришлось пострелять. Только генеральская неженка всё время доставала своим нытьём, но к этому все привыкли и перестали обращать внимание. После отдыха их отряд спустился на следующий этаж. В такой же, как и на прошлом этаже, тоннель, ничего необычного. Военные не особо заморачивались развитием навыков, поэтому никто из них не почувствовал насколько сильнее здесь концентрация маны, по сравнению с предыдущим этажом. - И что здесь такого? Обычные, мать их, пещеры, - прокомментировал увиденное Никита. - Рано делать выводы. Столкнемся с кем-нибудь и уже можно будет о чем-то думать, - осадил своего зама Тарас. Весь отряд разделился на три группы, две поменьше и одна основная. Те, что
поменьше шли впереди и сзади - разведчики, а основная группа шла в центре. Через пару часов передовой отряд доложил о находящейся впереди заставе кобальтов, очень крупной. Тарас сначала не понял, что имеет ввиду подчиненный, поэтому обомлел, увидев заставу: это были не те кучи мусора, как на предыдущих этажах, а настоящая каменная стена, высотой метров пять, с торчащими перед ней каменными кольями и даже башнями, впивающимися в потолок. Самое странное, что нигде не виднелось ворот или прохода через эту конструкцию. - Они что просто забаррикадировали этот вход? - озадаченно спросил Герман? - Понятия не имею, - ответил Тарас, - если так, то за этой махиной, должно быть нечто важное, посмотри, за ней явно большая территория. - Будем штурмовать? - Нет, - сразу же отказался Тарас, - это укрепления, настоящие укрепления. Слова Элима начинают подтверждаться, не стоит рисковать, тут даже толком их численность не видна. Разворачиваемся. Услышавший это генеральский сынок начал возмущаться, что они идут на попятную, но Герман в этот момент “случайно” навел на парня оружие. Стоило Никите посмотреть в глаза
старого вояки, как его рот тут же закрылся. Их отряд развернулся и двинулся обратно. После нескольких часов нудных блужданий по тоннелям, тишину развеял звук стрельбы. По рации на плече Германа раздался сигнал тревоги от передового отряда, скрывшегося полминуты назад за поворотом. Никому не нужно было отдавать никаких приказов: весь отряд рванул вперед. Тарас, буквально вылетевший из-за поворота, встал как вкопанный - настолько его шокировало увиденное. В передовой группе было пять человек и сейчас все пятеро были мертвы. У кого-то перерезано горло, у кого-то вместо головы были одни угли, а у одного из груди торчало огромное каменное копьё, пробившее его насквозь даже через бронежилет. Над трупами его товарищей стояли кобальты, совсем не такие, как на предыдущих этажах. На верхних этажах большинство кобальтов носили какие-то обноски из ткани или кожи на своих хрупких, хлипких телах, в руках у них было практически тупое оружие. Кобальты, которых майор видел сейчас были выше, крепче, в настоящей, удобной одежде или закованные в броню, настоящую, мать его, броню! Мечи и топоры были хорошо заточенными и
не криво сделанными. В чувство его привел раздавшийся рядом звук выпускаемой очереди - Герман быстрее пришел в себя и открыл огонь. В прошлом такая очередь выкосила бы половину вражеского отряда, но в этот раз погиб лишь один. В мгновении ока из земли поднялись камни, за которыми укрылось большинство монстров. А через секунду из-за этих “укреплений” в их сторону полетел шквал заклинаний, самых разных: огненных, водных, ледяных, каменных. Один из кобальтов, закованный в металлические доспехи серого цвета, вообще рванул на них, прикрываясь своим громадным щитом. Что, мать вашу, происходит? Этот вопрос сейчас был в голове каждого подчинённого Тараса. Их противники больше не были похожи на диких зверей, а действовали крайне слаженно и организованно. И что хуже всего, теперь у них хватало сил давать им достойный отпор. Отряд Тараса смог одолеть этих кобальтов, последним убили закованного в броню кобальта. Пули из обычной винтовки от него просто отскакивали, либо не причиняли никакого вреда. Свалить его удалось выстрелом из гранатомета в спину. С остальными удалось справиться примерно так же, по большей
части их просто закидали гранатами. В итоге, в этом бою погибло девять человек. У них ещё никогда не было потерь, и вот в первом же поединке на четвертом этаже они потеряли четверть отряда. - Возвращаемся, - холодно произнёс Тарас, как только бой окончился. Если пойдут дальше, то такими темпами полягут все через пару боев. Он заметил углубления в стенах вокруг места, где погиб отряд разведки. Оттуда вышли эти кобальты, атаковавшие его отряд. Как им идти дальше, если враг может, в буквальном смысле, появиться из стен. Тарас подумал, что случилось бы, осмелься он атаковать ту заставу. Выжил ли вообще кто-нибудь в таком случае? От этих мыслей у майора спина покрылась холодным потом.
        Глава 109
        - До встречи, змейки, я вернусь через недельку-другую, - произнес Элим, стоя спиной к проходу на третий этаж. С момента его первого боя здесь, прошло уже почти три недели. И эти три недели стали сущим кошмаром для всех аспидов этого леса. Элим устроил на них настоящую охоту в этом лесу ставя ловушки, много ловушек, а потом сам специально их заводил на них. Волчьи ямы, летящие с деревьев бревна с кольями, даже растяжки и ещё много чего пострашнее. Элим использовал всю свою фантазию и опыт, чтобы начинить ловушками весь лес, превратив его в идеальное (для себя) поле боя. Как только он находил группу аспидов, то нападал на них, а затем уводил их к своим ловушкам, где расправиться с ними не составляло особого труда. На ловушках либо умирало, но чаще калечилось треть отряда, этого было достаточно, чтобы сломить дух оставшихся. После такого, убить весь отряд для него было достаточно просто. Аспиды, конечно, недолго терпели подобное отношение, высылая настоящие карательные отряды по его душу. По полсотни особей в каждом. С такой силой, даже проведи Элим её по всем своим ловушкам, ему было не совладать. В
такие дни он прятался, либо вообще уходил на верхний этаж, а когда всё успокаивалось, он возвращался. Аспиды не могли позволить себе долгие вылазки для его поисков. После более подробного изучения местности, Элим обнаружил очень интересную деталь. Зону делили между собой два вида: лесную половину держали за собой чешуйчатые твари, а вторую половину, открытую местность, держали под своим контролем гноллы. На равнине гноллы выигрывали в бою, но в лесу побеждали аспиды. Получалась интересная ситуация: ни гноллы, ни аспиды не могли завоевать всю зону, но и отдать свою часть тоже не собирались. Между ними установилось некоторое равновесие, которое пошатнулось с приходом Элима. Аспиды не могли долго тратить много сил на его поиски, так как стоит гноллам увидеть, что охрана их границ ослабла, как они тут же нападут. Потерпев неудачу с крупными облавами на внезапно появившегося противника, аспиды решили сменить тактику. Вместо крупных отрядов для облавы, они стали посылать небольшие элитные войска, замаскированные под обычные патрули. Элима это даже улыбнуло, невозможно было не заметить, что командиром отряда
стал четырёхрукий аспид с капюшоном, как у кобры, который тот старательно прятал под шлемом. В этой общине такой капюшон означал высокое происхождение, а это равноценно тому, что он был сильнее остальных. С ним Элиму пришлось потрудиться: четыре руки и в каждой из них разное оружие. Теперь у него на лице, прямо между глазом и переносицей, красовался длинный шрам. Впрочем, помимо шрама от этого монстра ему досталась и его душа, с которой он уже успел найти общий язык. В его армии душ стало на одного хорошего бойца больше. Гноллов он тоже не обделил вниманием, убив пару их отрядов. Однако они находились довольно далеко от прохода на третий этаж и чтобы добраться до них, нужно было пересечь всю территорию аспидов. Поэтому аспидам досталось больше его внимания. Напоследок Элим сделал им небольшое одолжение. На окраине леса находилось маленькое озеро, пресное. Парень сначала удивился отсутствию любых следов аспидов и гноллов. Такие источники воды в подземелье не настолько многочисленны, чтобы вот так их игнорировать. Подойдя поближе, он понял почему, а точнее из-за кого никто не подходит к этому озеру.
Стоило ему приблизиться, как из воды на него выпрыгнула причина такой непопулярности этого места. Водная пантера преодолела с десяток метров одним рывком, заставив Элима использовать свои способности на полную, чтобы не попасться ей в пасть. На том месте, где он стоял, образовалась яма глубиной в метр после приземления монстра, попади она в него, все косточки бы переломала. Водная пантера была существом довольно занятным, они встречались разные, но в большинстве своем, это были существа, сочетающие в себе черты диких кошачьих с чертами рыб или все тех же змей. Эта тварь не была исключением. Длинной она была метра четыре (не беря в расчет хвост), с гладкой, бледно-синей кожей, вдоль всей спины у нее были плавники, как и на сгибах передних и задних лап. На всех конечностях, между пальцев у нее были перепонки, как у лягушек и некоторых птиц. На лице у неё были длинные усы, а из лба торчали два больших рога, на подобие бычьих. Как позже выяснилось, именно эти рога и являлись причиной нахождения столь сильной твари в таком месте. Водные пантеры существа встречающиеся на многих этажах, но Элим покопавшись в
памяти не нашел ни одного случая, чтобы встречал её на раньше шестого, что уж говорить о четвертом. Бой с этой тварью можно назвать «невероятным» по сложности. Она родилась не здесь, поэтому изначально была сильнее тех, кто рождался на четвертом. Водная пантера была большим монстром, из-за чего по характеристикам превосходила любого аспида или любого “разумного” представителя подземелья своего уровня. Добавить к этому, что она родилась не на этом этаже и получаем противника, шансы победить которого, так же призрачны, как светская беседа с гоблином. Победа над этой махиной дорого ему обошлась. Правая рука и торс ещё долго будут носить на себе напоминания об этом сражении. Большая часть его экипировки пришла в негодность после этого сражения: про кожаные доспехи и говорить нечего - Элим выбросил их сразу после сражения, в кольчуге появилась парочка больших прорех, половина щитков и наручей была смята до полной негодности, и даже его гуань дао был разломан на две части. Добивать пришлось найденным до этого оружием из кровавика. Разломанные части гуань дао лежали у него в сумке: металл от этого не стал
хуже, переплавить всегда можно. Элим знал, что рано или поздно с этим оружием он расстанется и не испытывал по этому поводу никаких огорчений. Элим никогда не понимал этого маниакального поклонения своему оружию, когда владелец обращался с ним, как с любовницей. Большая часть оружия просто обработанные куски металла, без жизни внутри, без души. Должно пройти просто неимоверное количество времени, чтобы оружие впитало в себя достаточное количество энергии, после чего переработать её чтобы создать душу вместе с сознанием. Даже за тысячу лет, что прожил Собиратель Душ, этого не произошло бы. Другое дело, когда сам создатель помещает душу в свое оружие, хотя такие встречаются ещё реже. Собственно, они вообще не встречаются, Элим не знал никого, кроме себя, способного делать “живое” оружие. Несмотря на то, что Элим потерял достаточно много в этом сражении, приобрел он куда больше. Труп водной пантеры сам по себе был сокровищем, многие его части были отличным материалом для самых разных отраслей. Одно только магическое ядро этого монстра было как минимум на уровне выше среднего на пятом этаже. Его кожа,
кости, клыки и когти - отличный материал для создания не просто экипировки, а настоящих артефактов. Не упустил Элим и душу такого сильного монстра. Правда, пока он разделывал всю эту тушу, к нему пришли гости, пришлось “вежливо” их спровадить на тот свет. После этой битвы Элим и решил отправиться наверх: он был истощен, раны требовали ухода, а экипировка вообще превратилась в дырявый, изодранный мусор. - Ладно, парень, пора двигать наверх, - сказав это самому себе, Элим поднял сумки и отправился наверх. Привычка говорить самим с собой появилась у Элима давно, ещё после пары первых десятилетий в одиночестве. Как-то он поймал себя на мысли, что начинает забывать свой родной язык, поэтому начинал мыслить вслух когда позволяла ситуация. Это было только начало, потом он начал разговаривать сам с собой, после чего это дошло до настоящего раздвоения личности. У него появилась вторая личность, звалась она Дарк, ну или по-простому Темный, и олицетворяла его самые пессимистичные взгляды на жизнь. Две его личности часто устраивали словесные перепалки, даже во время сражений, чем не слабо удивляли его
противников. Темный временами предлагал ему свести счеты с жизнью, говорил, мол нечего землю топтать, раз уж людей не осталось, жить-то теперь зачем? Для кого? Пару раз Элим был на грани соглашения с Темным. Время шло, Темный исчез, а через какое-то время Элим стал Собирателем Душ. От обилия чужих недовольных голосов в своем сознании, он тогда даже скучал по Темному - тот хотя бы был один. Дошло до того, что Элим стал искать спасения от всего этого в сражениях, где он использовал энергию душ, чтобы ослабить голоса в своей голове. Несколько лет он практически не вылезал из битв, а когда он, наконец, сделал небольшую передышку, то обнаружил, что голосов в его голове стало в разы больше. Всё стало настолько плохо, что он начал появляться не пойми где, даже не зная, как сюда попал. У него ушло больше столетия, чтобы стать настоящим Собирателем Душ, полностью контролирующим себя и души внутри. По сравнению со всеми ужасами, через которые ему пришлось пройти, его приключения в лесу аспидов, можно смело называть настоящим отпуском. От такого сравнения у него на лице появилась улыбка - слышал бы его
нормальный человек, точно натравил бы на него не безызвестных людей в белых халатах. И будут правы. Теперь на верхних этажах ему даже не нужен был ореол, за эти пару недель он перебил столько аспидов и поднял столько уровней, что одно его присутствие источало давление, если он того хотел. За эти три недели он получил огромное количество книг и материалов, которые пойдут на усиление его людей и развил много всего в личном плане. За эти пару недель он буквально приумножил свою силу, ему даже не терпелось узнать, как теперь будут терпеть спарринги с ним его подчиненные. Поверхность встретила его лютым морозом, снегом и темнотой. Пришла настоящая зима, и парень с удовольствием подставил лицо под её холодные ветра. Элим любил подземелья, это был лучший механизм для совершенствования и увеличения свой силы. Силы, которая позволит тебе приобрести все остальное. Без силы тебе суждено стать только кормом для остальных, Элим слишком хорошо знал, как это бывает. Однако сейчас он был рад оказаться наверху, на холодном, свежем воздухе. Прошло уже несколько месяцев с тех пор, как он вернулся в прошлое, но он так и
не привык к тому, что на выходе из подземелья его никто не ждет, чтобы перерезать глотку. Привычно поздоровавшись с привратником, и в очередной раз пообещав ему спарринг в ближайшее время, парень двинулся к военному лагерю. Он ещё и пары метров по нему пройти не успел, как к нему подошел полковник, управляющий этим местом, с подозрительно большим количеством подчиненных. - Извини, Элим, но нам приказано тебя задержать, - произнес полковник.
        Глава 110
        - Вот как, - Элим даже бровью не повел, услышав столь неожиданное заявление, - и по какой же причине меня задерживают?
        - Мне об этом не сказали, просто приказали тебя задержать здесь, - ответил полковник.
        Его голос немного дрожал. Стоя напротив Элима ему было неуютно, как будто его заперли в клетке со львом, который сейчас его порвет на куски. Когда ему неделю назад приказали задержать Элима на выходе из подземелья, он уже чувствовал себя в ловушке, и с каждым днем ожидания становилось все хуже. Все знали про немецкого наёмника Вернера, который теперь был инструктором и одним из лучших бойцов Бессмертного Оплота. Каждый раз, когда этот человек появлялся здесь, все невольно чувствовали себя не в своей тарелке, потому что знали, что бывший наёмник был настоящей машиной для убийств. Но когда приходил Элим, это чувство было в разы сильнее.
        По логике вещей, они должны были бояться Вернера куда больше, чем этого восемнадцатилетнего паренька. Несмотря на это, если спросить у любого здесь, с кем они не хотели бы находиться в одной комнате - имя лидера Бессмертного Оплота было бы самым популярным ответом. И вот сейчас этот человек, который провёл три недели в подземелье, весь испачканный в крови, возвращался домой, а они его задерживают. Сердце полковника сейчас стучало так быстро и сильно, что казалось будто окружающие тоже слышат стук его сердца.
        Что им делать если он сейчас скажет, что идет домой?
        Навести на него автомат и сказать остановиться?
        Полковник не был уверен, что сам сможет это сделать, не говоря уже о своих подчиненных.
        - Значит так, мы с вами никогда не конфликтовали, поэтому даю вам 5 минут, чтобы выяснить причину. Затем, если эта причина меня устроит, я останусь, если не устроит, то я уйду отсюда независимо от вашего желания, - спокойно озвучил свои условия Элим.
        Он больше не был Перерожденным по силе едва обходившим обычного человека. Сейчас у него была сила, способная уничтожить весь этот лагерь к чертям собачьим, поэтому он не собирался идти на уступки кого-либо, как он сделал это в прошлый раз. Если он захочет уйти, то никто здесь не сможет его остановить.
        Полковник бегом отправился объяснять ситуацию начальству - меньше всего ему хотелось конфликтовать с этим страшным человеком.
        Элим обвел взглядом оставшихся солдат. Те заметно волновались стоя вокруг него, и у каждого руки были на оружии, хоть никто и не осмеливался навести его на Элима.
        - Не волнуйтесь, детишки, - Элим усмехнулся, - пока ваш командир не вернется, я ничего делать не буду. А если я решу уйти, советую не стоять у меня на пути, ваше оружие мне больше не страшно.
        Это его заявление волной прошлось по всему лагерю.
        Неужели Элим стал настолько силён?
        Многие не поверили его словам, но их уверенность в себе пошатнулась, и теперь они хотели конфликтовать с ним ещё меньше. Пока окружающие его солдаты шептались, он сам решил проверить свой статус.
        [Уровень: 28]
        [Сила - 47]
        [Ловкость - 53]
        [Выносливость - 54]
        [Магия - 50]
        [Активные умения:
        Усиление маной II
        Усиление Тьмой II
        Ветряной Разрез II
        Поступь Ветра III
        Стена Ветра II
        Волна Огня I]
        [Пассивные умения:
        Контроль маны III
        Закалка Маной II ]
        [Особенности:
        Жестокая Душа
        Собиратель душ]
        [Умения Жестокой Души:
        Духовное давление]
        [Умения Собирателя Душ:
        Способности поглощенных
        Доспех душ
        Призыв души
        Оружие духа ]
        
        Элим оказался доволен результатом своей трехнедельной вылазки на четвертый этаж. Понемногу его статистика и навыки становились достаточно большими, чтобы Собиратель Душ мог смотреть на неё без слез. Теперь у него имелась какая-никакая вариативность навыков, сильных навыков, для данного этапа развития, а недавно появившееся умение [Духовное Давление] и вовсе стало для него неожиданностью.
        [Духовное Давление]
        [Описание: Ваша душа сильна настолько, что способна оказывать влияние на более слабые души. При желании вы можете надавить на души окружающих ваш существ, затратив при этом свою собственную энергию души. При достаточном уровне давления вы можете ранить или уничтожить душу существа.]
        Этот навык появился у него когда он преодолел барьер, отделяющий его от становления высшим существом. Собственно, он появляется у всех высших существ, так как у каждого из них невероятно мощная душа, в сравнении с обычными существами. Но нынешний Элим был аномалией, вряд ли до селе существовавшей, и смог получить этот навык на жалком 28 уровне! Конечно, если бы этот навык был таким же мощным, как и у него когда-то, то он бы просто мог убить всех в том лесу только войдя туда. К счастью для аспидов, он не мог использовать его на том уровне, что и раньше - его тело просто не выдержит столь огромного выброса духовной энергии. Пока эта энергия хранится внутри его души, она не причинит ему вреда, но если он решит выпустить её слишком много, то убьет и себя самого.
        Плюс к этому, в его арсенале появилась [Волна Огня]. Элим знал многих людей, которые при помощи этого навыка превращали поле боя в настоящий пылающий ад. Хотя сам он использовал его совсем по-другому. В прошлом, ещё на Земле, Элим прославился своей способностью комбинировать навыки. В самом соединении навыков не было ничего необычного, через пару лет такое будет сплошь и рядом. Правда, было очень мало людей способных соединить три навыка трёх разных стихий, собственно, таких были единицы. И Элим был среди этих единиц.
        Элим тяжело вздохнул, выпустив горячий воздух из лёгких, тут же обратившийся в облачко пара. Это было так давно, лучшее время в его жизни и оно прошло больше тысячи лет назад…
        От счастливых воспоминаний его отвлек вернувшийся полковник и, кажется, настроение у него стало ещё хуже, чем до ухода.
        - Извини, Элим, от командования я ничего не узнал, мне просто сказали тебя задержать, ничего больше, - с явной неохотой произнес полковник.
        После его слов все напряглись.
        - Итак, я три недели сражался с тварями в подземелье. Нормально не ел, не спал, у меня три свежих раны длинной больше полуметра, поэтому есть два варианта развития событий. Первый: я ухожу домой, а вы мне не мешаете. Второй: я иду домой, вы пытаетесь мне помешать, затем я вас вырубаю, постараюсь поаккуратнее. Какой выберете, полковник? - дал сделать выбор своему собеседнику Элим.
        Повисло неловкое молчание.
        Стоящий напротив полковник не знал, как ему поступить. Ослушаться приказа начальства он не мог, но и сталкиваться с Элимом он тоже не хотел. После минуты размышлений он принял решение:
        - Прости Элим, приказ есть приказ, я не могу тебя отпустить, - полковник махнул рукой, давая понять подчиненным, что стоит навести на парня оружие. Солдаты без особой уверенности выполнили приказ командира.
        - Значит второй вариант, - спокойно ответил Элим.
        Как только он закончил говорить, его серые глаза налились ярким изумрудным сиянием. В этот момент всем людям в лагере показалось, будто мир внезапно закрутился, голова закружилась так, что люди потеряли способность ориентироваться в пространстве. Затем пришла боль, тупая и грубая, как будто тебя лупят по голове здоровенным молотом. На этом этапе люди в лагере начали терять сознание. Некоторые сопротивлялись дольше других, но через 10 секунд все люди в лагере отключились.
        Пока весь лагерь военных пребывал в царстве морфея, заметно побледневший Элим, рванул со всей скорости на базу Бессмертного Оплота. В свете последних событий стоило как можно скорее узнать, что там происходит. У полковника он не спрашивал об этом: даже если бы тот знал что-то, то вряд ли сказал ему правду.
        - Стоять! - неожиданно раздалось за его спиной.
        Элим встал как вкопанный, а затем повернулся, чтобы посмотреть на чудака, сумевшего противостоять его давлению. Им оказался совсем ещё молодой солдатик, непонятно как вообще тут оказавшийся. Из носа у него шла кровь и на ногах он стоял не очень уверенно, но всё же сумел направить оружие на Элима.
        - А что, если я пойду дальше?
        - Я выстрелю, - без всякой уверенности в голосе, ответил паренек. В его голове эти слова звучали совсем иначе.
        В этот момент на лице Элима появилась ехидная улыбка.
        - Тогда может снимешь своё оружие с предохранителя, чтобы в случае, если я решу отсюда уйти, ты мог выстрелить?
        В этот момент из уст парня раздались ругательства и он снял оружие с предохранителя. Элим в этот момент засмеялся. Этот паренек смог справиться с духовным давлением вырубившим весь его лагерь, но забыл снять своё оружие с предохранителя! Просто умора. Элим, не смотря на неуверенные угрозы парня, пристрелить его при первом же движении, достал из одной из сумок книгу навыка.
        - Лови, - сказал Элим, прежде чем бросить книгу, стоящему в десяти метрах парню, - это то, о чем ты подумал, прочитай. Если захочешь, в Бессмертном Оплоте тебе будут рады. Не захочешь к нам, можешь обратиться к своим, Тарас вроде нормальный мужик. На этом и закончим.
        Сказав что хотел, Элим двинулся дальше. В том, что этот паренек не выстрелит, он не сомневался ни на секунду - ещё слишком молод, духу не хватит на подобное. Добрался до своей базы он довольно быстро и, не обнаружив никаких признаков захвата или любых других странностей, отправился будить своих главных подчиненных. Нужно было по-быстрому приготовиться к возможным неприятностям.
        Глава 111
        Элим первым делом пошел к Полковнику. Сейчас вообще ничего не было понятно, но нужно было готовиться к самому худшему, а Александр бывший военный. Кончено, в таком деле стоило бы в первую очередь обратиться к Вернеру, но Полковник знал его главный секрет, поэтому Элим мог всецело ему доверять.
        Парень никогда не звонил в дверь - всегда стучал. Этот раз не был исключением, правда, от его стука, скорее всего, проснулся не только Полковник, но и все, кто жил на этом этаже, а бедная дверь теперь имела нехилую вмятину. Мда, нужно более внимательно относиться к столь резкому увеличению сил. В прошлом у него таких проблем не было…
        Сонный и злой Александр появился в дверях через секунду, собираясь обрушить праведный гнев на потревожившего его в столь поздний час человека. Его планом не суждено было сбыться, так как этим человеком был Элим, который как обычно сразу прыгнул с места в карьер, прямо на пороге начав объяснять ситуацию.
        Тут-то он и узнал о рейде военных. Сам полковник не знал точных результатов, лишь то, что военные собрались на четвертый этаж, но им обоим и так было понятно, как всё закончилось. Элим знал, что полковник предупредил Тараса, он сам сказал ему это сделать. Кто знает, может его предупреждение помогло сберечь пару жизней. Однако, учитывая недавние события, это маловероятно. Элим не был дураком, предупредив военных, после рейда он точно вызвал бы интерес к своей персоне, поэтому он и сказал полковнику сваливать всё на него, мол это сказал Элим, слова командира и прочее.
        - Что будем делать? - задал вполне резонный вопрос полковник.
        - Готовиться к самому хреновому из всех возможных вариантов. Буди всех наших лучших бойцов, пусть готовятся к длительному рейду. И свяжись с Тарасом, скажи, что я буду ждать всех гостей на нашем плацу. Ещё скажи ему вызвать парочку врачей ко входу в подземелье, я старался быть помягче, но мало ли что. В общем, работай, я пока разбужу здоровяка.
        Выдав указания, Элим двинулся к двери квартиры своего лучшего друга. В этот раз он оставил дверь неповрежденной. Вопреки его ожиданиям, дверь ему открыл не здоровенный детина, а стройная девушка, в которой он сразу же узнал Вику.
        Элим ехидно улыбнулся, глядя на одетую в пижаму девушку.
        - А вы быс…
        Парень не успел договорить, как смущенная до красноты девушка захлопнула перед ним дверь.
        - Ты парня своего позови, да побыстрее! - сдерживая смех, прокричал Элим, чтобы девушка услышала его через дверь.
        Через пару секунд перед ним стоял его друг с полузакрытыми глазами, сонный, как медведь, разбуженный посреди спячки. Оглядев стоящего на пороге Элима, под одеждой которого проглядывались бинты с ещё не зажившей раной на лице, парень в мгновении ока полностью проснулся.
        Прежде чем его друг успел что-либо сказать, Элим выдал и ему указания:
        - Одевайся, в полную экипировку, потом ищи Полковника, - Элим сбросил с себя сумки и тюк с материалами из водной пантеры, - за эти вещи отвечаешь головой, они стоят больше, чем весь Бессмертный Оплот, как подготовишься, ищи Полковника. Поговорим потом.
        Оставив друга в полном недоумении, Элим отправился к третьему своему помощнику и по совместительству главному инструктору Бессмертного Оплота. Стучать не пришлось, Вернер, уже одетый, вышел к нему сам. Сразу было видно опытного человека.
        - Что случилось? - спросил его Вернер.
        Элим вкратце обрисовал ситуацию.
        - И что мы будем с этим делать?
        - Всё зависит от результатов разговора с военными. В худшем случае, я вырублю тех, кто приедет, и мы вместе с ядром Бессмертного Оплота двинем в подземелье, - ответил Элим.
        - А дальше?
        - Дальше выйдем через другой выход и найдем себе новое место, но об этом пока рано думать. Сейчас мне нужно встретиться с теми, кто приедет, и мне нужно, чтобы ты пошел со мной, - ответил на очередной вопрос Элим.
        Сейчас его состояние оставляло желать лучшего. За три недели боев, он существенно потрепал внутренние резервы организма, а схватка с водной пантерой спустила их до самого минимума. Все восстанавливающие препараты, которые он взял с собой в подземелье, были израсходованы уже сутки назад. И этого всё равно было недостаточно, из ран, нанесенных водной пантерой, у него вылилось немало крови. В данный момент Элим чувствовал себя, откровенно говоря, хреново, особенно после того, что он провернул с военными у входа в подземелье.
        Поэтому ему нужен был Вернер. В своей способности вырубить любого, кто сюда явится, Элим не сомневался. А вот в способности передвигаться после этого, он был не уверен, следовательно, ему нужен был тот, кто сможет вытащить его. Вернер был самым надежным человеком в этом плане - случись какая непредвиденная неприятность, среди его людей нет никого, кто был бы готов к ним лучше, чем бывший наёмник.
        - Когда это закончится, нам надо будет серьёзно поговорить, неожиданно произнёс Вернер за его спиной.
        Вот тут Элим напрягся - в прошлый раз, когда один из его подчиненных сказал подобные слова, ему пришлось выкладывать свой главный секрет сразу двум людям.
        - Хорошо, поговорим, - с неохотой ответил Элим.
        Затем он нашел Полковника, чтобы узнать о результатах разговора с Тарасом. Глава военных Перерожденных РФ был крайне удивлен тем, что Элим, как выразился его собеседник “вырубил” всех охраняющих подземелье военных. По словам Тараса, он скоро приедет с каким-то генералом, “поговорить”. Ага, как же, сначала задержать, а теперь поговорить. Элим уже морально готовился не убить очередного напыщенного, высокопоставленного ублюдка.
        Через пять минут на плацу стояли уже почти все бойцы Бессмертного Оплота в своей боевой экипировке. У каждого на спине или рядом на земле лежала сумка с запасами для рейда в подземелье. Подобная вещь лежала в комнате у каждого бойца, на случай непредвиденных ситуаций. Это было одно из многих обязательных условий жизни в Бессмертном Оплоте, введенных лично Элимом. Он собрал своих людей здесь не просто так, у него была определенная цель.
        Элим собирался продемонстрировать им силу, настоящую силу, силу Перерожденных, которой его люди в обозримом будущем будут обладать.
        - Они должны скоро приехать и я даже не представляю сколько их будет, судя по всему они сильно обеспокоены тем, что их пост у входа в подземелье не отвечает, - сказал обеспокоенный Полковник.
        Сейчас рядом с Элимом стояли Вернер, Полковник и Ян, обвешанный сумками, что принес его друг. Фраза “стоит больше, чем весь Бессмертный Оплот” звучала угрожающе.
        - Ребята беспокоятся, надо бы что-нибудь им сказать, а то разбудили их среди ночи ничего толком не объяснив, - посоветовал Вернер.
        - Знаю, ладно успокойте их быстренько и я скажу, что будет дальше, - произнес Элим.
        Стоило страшному немцу рявкнуть, как гул больше сотни человек сразу затих. Лишь Лев продолжил говорить, ничего не замечая, пока кто-то из девушек не стукнул его по голове.
        - Речи я никогда толкать не умел, таким уж родился, - начал говорить Элим. Он не кричал, чтобы все его услышали, и даже не повышал голос, но каждый в радиусе пары километров слышал его. Ману можно было использовать не только, чтобы кулаками стены прошибать, но и усиливать свой голос.
        - Может вы со мной не согласитесь, но я считаю, что справедливости в нашем мире просто не существует. Это лишь вечная мечта, нирвана для обычных людей и наше общество самое крепкое тому подтверждение. “Перед законом все равны” - все мы слышали эту ересь. Людей, у власти стоящих, с деньгами и связями законы не касаются. Вряд ли среди вас затерялись отпрыски очень богатых и влиятельных людей, поэтому вы должны понимать, о чем я говорю.
        Элим сделал паузу, давая своим людям время обдумать его слова.
        - Но эти времена прошли. В мире появилась магия, и теперь сила вновь станет главным критерием определяющим власть и значимость человека, его положение в обществе. Сейчас сюда едет куча военных, по какой причине я не знаю, вряд ли она нам понравится. Однако сейчас они ничего нам сделать не смогут, я покажу им, а главное вам, на что способен Перерожденный. Уверяю, я разбудил вас так поздно не зря и обещаю, никто и никогда вас не тронет. Я этого не допущу, даже если мне придется обрушить небеса и спуститься в ад, там, кстати, я уже бывал. На этом всё.
        Закончив свою небольшую речь, Элим развернулся спиной к своим подчиненным и сел лицом по направлению, из которого, по его предположению, должны были появиться военные.
        - Ты как? Выглядишь не очень, - рядом с ним тут же опустился Ян.
        Элим сейчас сидел голым по пояс, замотанный в бинты, практически полностью красными от засохшей крови, а кое-где не засохшей. Парень специально показал все свои раны, чтобы “гости” поняли, что он может вырубить их всех даже в таком состоянии.
        - Мелочь, через пару дней все заживет, - ответил Элим.
        Те, кто стояли рядом покосились на Элима после его слов.
        Мелочь? Сквозь бинты всё равно было видно насколько это большие и серьёзные ранения, а Элим называет их мелочью. Что же тогда для него не мелочь? Сквозная дыра в животе? Или отсутствие пары конечностей?
        Бойцы Бессмертного Оплота сейчас яро обсуждали последние новости. Наблюдавший за всем этим Полковник даже поразился - никто из них не выказывал никаких признаков страха, всецело доверяя словам своего командира. Раз он сказал, что решит все их проблемы, значит так и будет. Беспрецедентный уровень доверия. Это и есть истинное лидерство?
        Размышления полковника прервал появившийся звук движущихся автомобилей. Вскоре в поле их зрения появилась настоящая автоколонна, и что очень не понравилось Вернеру с Полковником, в ней были не только автомобили, но и настоящая военная техника.
        Глава 112
        Колонна военных встала полумесяцем, так же как и люди Элима вокруг него, так что между ними оказалось некоторое свободное пространство. Через мгновение из машин высыпали солдаты, нацелив оружие на Элима и его людей. - Это они называют поговорить, - не без иронии подметил Ян. Вскоре среди всей этой шелухи Элим заметил людей, с которыми ему придется общаться. Взъерошенный Дмитрий, Тарас и троица каких-то высших военных чинов. - Ждите тут и наблюдайте, - сказал Элим, перед тем, как двинуться в сторону гостей. На половине пути парень остановился, вытянув руки в стороны. Через мгновение по правую сторону от него появилась изумрудная четырехметровая водная пантера, в холке больше двух метров. Длинный хвост с гарпуноподобным наконечником весело извивался за её спиной. С левой стороны появился не столь большой, но не менее устрашающий, четырехрукий аспид, чей взгляд ясно давал понять, что с ним шутки плохи. После этого он продолжил путь в сторону военных уже в сопровождении двух “охранников”. Все наблюдавшие за этой сценой были шокированы увиденным. Военные впервые видели нечто подобное, как из воздуха
появляются странные и страшные существа, собственно, как и большинство бойцов Бессмертного Оплота. Кроме самых первых людей в организации, больше никто понятия не имел какая у Элима особенность и есть ли она вообще. Полностью же оценить масштаб её возможностей могли только Ян и Полковник, зная всё прошлое их командира. И вот сейчас Элим призвал двух монстров, один вид которых пугал и вызывал острое желание не сталкиваться с подобными существами. - Стой! - подал голос один из солдат, когда Элим оказался в двадцати метрах от них. Элим остановился, услышав команду, а на его лице появилась насмешливая улыбка - троица матерых генералов боялась его “охранников”. - Что такое? Неужели бравые генералы с парой сотен людей за спиной боятся одного восемнадцатилетнего паренька? В словах Элима сложно было не заметить насмешку. Всем своим видом он показывал, что не только не боится этих людей, но и ни во что их не ставит. Им это явно не понравилось. - Просто мера предосторожности. Теп.. Договорить, открывшему рот генералу, Элим не дал: - Если называя свой страх таким образом, вам будет легче, то пусть будет так. А
теперь говорите, зачем пожаловали или убирайтесь с моей земли. Элим не собирался проявлять и капли вежливости к этим людям. Он предупредил Тараса об опасности четвертого этажа, и в результате эта кучка старикашек приехала сюда с парой сотен солдат и направили оружие на него и его людей. Такое отношение явно было не по душе высшим чинам армии. - Советую проявить должное уважение, молодой человек, - произнес один из троицы. Низкий и толстый, с крысиными глазами. Так бы его описал Элим одним предложением. Слова этого ублюдка начинали его раздражать. - Уважение? С какой стати? Я предупредил ваших людей об опасности, а вот ответ - меня приказывают задержать на выходе из подземелья, раненого и уставшего. Теперь же вы заявились на мою территорию с кучей солдат, направив оружие на моих людей. Пока что не вижу ни одной причины для уважения, только для презрения. Поэтому повторяю, говорите зачем приперлись или валите с моей земли, если вам надо помочь с этим, то я с удовольствием это сделаю, - холодным тоном ответил Элим, разминая кулаки. Окружающие его солдаты невольно прониклись уважением к этому парню,
который ни капли не робел перед тремя генералами. Среди них не было никого, кто посмел бы так прямолинейно высказать все, что думает этим людям. Генерал, которому ответил Элим, аж побагровел от злости - давно с ним никто так не разговаривал. - Мы взяли столько людей, потому что вы напали на людей, охранявших вход в подземелье, в этом нет ничего необычного, - подал голос ещё один представитель высших военных чинов. - Это я на них напал? Они хотели меня задержать, когда я спросил по какой причине - мне ничего не ответили. После того, как я дал им время выяснить причину, мне по-прежнему ничего не сказали. Раз мне не сказали причины, то её не было, поэтому я решил уйти. Когда они попытались мне помешать, я им ответил. Последний шанс, говорите зачем явились или я вас отсюда вышвырну, - теперь в голосе Элима слышалась явная угроза. - Мальчишка, за моей спиной стоит сотня солдат, которые продырявят твой череп, стоит мне только приказать. А теперь заткнись и открывай рот только когда тебя спрашивают. Услышал меня? Третьему надоело слушать, как какой-то юнец грубит им, и решил поставить его на место. До конца
своей жизни он будет проклинать этот момент. - Услышал, а теперь на колени, - произнес Элим. - Что? - Я сказал НА КОЛЕНИ! От рёва Элима, казалось, задрожали сами небеса. Его глаза засветились изумрудным светом, после чего у всех, кто стоял перед ним, в голове как будто граната взорвалась. От боли каждый из них опустился на землю, так и не сумев ничего сделать. Все, кто приехал сюда, сейчас валялись на земле или стояли на коленях под действием [Духовного Давления]. Правда, было одно исключение - мужчина в военной форме с поврежденной рукой, рядом с ним на коленях стоял Тарас, держась за разрывающуюся от боли голову. Этим мужчиной был Герман, давний товарищ и практический заместитель Тараса. И сейчас он был в ужасе. Не от того, что все, с кем он пришел потеряли боеспособность из-за ужасной боли, которую испытывал и он сам. Нет, его пугало другое - та жажда крови, исходящая от парня, вместе с появившимся вокруг него черным туманом. Он в жизни многое повидал и многое сделал, поэтому знал, что от настоящих убийц исходит некая аура или энергия, позволяющая узнать их. Жажда крови исходила от них, даже когда
они просто сидели за чашкой чая. И то, что он видел сейчас, было в тысячи, нет, в миллионы раз сильнее, чем самая страшная жажда убийства, что он видел в своей жизни. Молодой парень перед ним, оказался самым страшным убийцей на планете. О существовании ещё одного подобного монстра, Герман даже думать боялся. И он был не один такой. С противоположной стороны, бывший наёмник, был в таком же ужасе, как и Герман. Его самого люди боялись до чертиков, даже если он ничего не делал. Когда отнимаешь чью-то жизнь, в тебе что-то меняется и, чем больше жизней ты отнимаешь, тем сильнее эти изменения. Сейчас Вернер смотрел на человека, который должен был отнять бессчётное количество жизней, чтобы от него исходила такая сильная и пугающая жажда крови. Он огляделся - большинство ребят сейчас тоже со страхом и трепетом наблюдали за Элимом. Слава богу, они не могли в полной мере осознать, насколько страшным оказался их командир. Среди всех этих людей Вернер сразу отметил двух сильно выделяющихся людей. Александр и Ян выглядели относительно спокойно, что было крайне странно, учитывая обстоятельства. Эти двое были самыми
доверенными людьми Элима и двумя самыми выкладывающимися на тренировках людьми. А после разговоров с Элимом они тренировались ещё усерднее, чем до этого. Теперь откровенный разговор с Элимом казался ему всё большей необходимостью. На тренировках каждый из бойцов выкладывался по полной, все хотели стать сильнее, развиваться, но не было никого, кто тренировался так же остервенело, как эти двое. Ими двигало нечто большее, чем просто желание стать посильнее. А сейчас выяснилось, что Элим, даже если учесть магию, ненормально силен. Вернер уже давно чувствовал, что Элим не обычный парень и эти двое знают в чем дело. Элим, тем временем подошел к распластавшимся на земле, генералам. Он перестал использовать [Духовное Давление] на них, чтобы эта троица могла его нормально слышать. - Теперь слушайте сюда, кучка старых, высокомерных ничтожеств. Времена меняются, и теперь ваша власть и гроша выеденного не стоит, потому что очень скоро людей вроде меня, способных в одиночку смести нахрен целую дивизию обычных солдат, будет тьма тьмущая. Хотите вы этого или нет, так будет в любом случае, советую смириться с этим.
Элим перестал говорить, посмотрев на трех людей, не представлявших из себя ничего, своими изумрудными глазами. Через секунду раздались дикие вопли, полные боли, из уст этих троих, не стоны от головной боли, а настоящие крики людей в агонии. Теперь он мог извлекать души существ без непосредственного контакта, но у очень слабых и на очень маленьком расстоянии. Эта троица подходила под эти критерии, поэтому Элим мог причинить им страшную боль и не только мог, но и делал это прямо сейчас. Дав старикам “насладиться моментом”, Элим перестал мучать их и дал немного времени отдышаться. - Запомните эту боль, очень хорошо запомните. Я отвечаю агрессией только на агрессию. Мне плевать на всех, кроме моих людей, мне не нужна власть или деньги. Мне нужно, чтобы мои люди могли спокойно развиваться, а на ваши дела мне плевать. Мы никого не трогаем и нас трогать не должны. Если в ваши пустые головы или пустые головы людей вашего круга закрадется мысль хоть как-то навредить моим людям… Моя особенность дает мне огромные знания. Теперь я могу собирать души убитых мною существ, и вырваться из плена они не могут. Я могу
общаться с ними, собственно, именно так я узнал об опасностях четвертого этажа, думаю, вы сюда пришли по этой причине. А ещё я могу пытать их. Представьте, что боль которую вы испытали сейчас, ваши семьи будут испытывать всю мою жизнь. Зарубите себе на носу: в этом мире я самый сильный и самый страшный человек, и перед тем, как перейти мне дорогу стоит тысячу раз подумать о последствиях, потому что нет в этом мире существа более злого и бездушного, чем я. Теперь убирайтесь с моей земли, пока я добрый. Добрый? Этот монстр только что назвал себя добрым? Пара сотен людей сейчас корчилось от боли на земле и это он сейчас добрый? Элим развеял [Духовное Давление], теперь уже со всех, вызвав череду облегченных вздохов. Убрав свой ореол, парень двинулся обратно в сторону своих людей, вместе со своими “охранниками”. Он показал людям свою силу и сделал всё, чтобы эти ничтожества больше никогда не приближались к Бессмертному Оплоту. Если они всё же решатся это сделать, то он начнет убивать. Он шел не оборачиваясь, скрывая кровь, появившуюся в уголках губ. Держать несколько сотен солдат на земле было для его
организма очень трудно, и открывшиеся по всему телу раны были наглядным тому подтверждением. Бинты на правой руке были полностью мокрыми от крови, на торсе дела обстояли немногим лучше. Главным сейчас было не показать ни капли слабости, а уверенно дойти до своих людей, а затем до места, где можно поспать.
        Глава 113
        Элим медленно открыл глаза, чтобы увидеть над собой потолок своей спальни. После демонстрации своей мощи ему едва хватило сил чтобы дойти до своих людей, а затем до здания, в котором он жил. Как только он скрылся от посторонних глаз, то он тут же был подхвачен стоящим рядом Яном. До своего жилья его уже практически несли. Дело было не в том, что у навыка была такая сильная отдача, просто ещё до его использования он находился в крайне плачевном состоянии, усугубившимся после использования этого навыка.
        Стоило парню подняться на ноги, как сразу же почувствовал слабость во всем теле. Мда, ближайшее пару дней ему лучше не напрягаться. Судя по часам, он проспал невероятное количество времени, 18 часов! Такого он уже давно себе не позволял. Рядом с его кроватью стояли те самые сумки, принесенные им из подземелья. Порывшись в них, парень выудил оттуда свою трубку и небольшой сверток с сухой травой красного цвета. Эта высушенная трава называлась Огненной Дым Травой, по вполне очевидным причинам - её можно было использовать вместо табака для курения.
        Элим улыбнулся, вспоминая шумиху, начавшуюся после того, как один из в хламину пьяных Перерождённых ради интереса решил использовать найденную в подземелье траву вместо табака. Сколько людей потравилось после того, как люди прознали об этом. Элим до сих пор помнил как сильно удивился тупости, казалось бы, благоразумных людей. Можно было подумать, что каждый уважающий себя курильщик, должен был попробовать выкурить какую-нибудь дрянь из подземелья.
        После нескольких месяцев инцидентов вся эта шумиха поуспокоилось, и люди решили, что прежде чем курить всякую дрянь, стоит проверить не убьет ли она тебя.
        К счастью, Элим, как заядлый курильщик, в былые времена знал какие растения можно было использовать в качестве заменителя табака. Заправив и раскурив трубку, парень вышел на балкон и через секунду наполнил свои легкие горячим дымом. Скоро он выдохнул оранжевый дым из носа.
        На дворе была зима, сейчас был уже вечер, поэтому на улице была абсолютна темнота. На их площадке для тренировок было всего пара человек, среди которых был и главный инструктор Бессмертного Оплота.
        - Вернер, - спокойно сказал Элим, но его голос был слышен на всей площади перед зданием.
        Когда немец обратил на него внимание, парень кивком указал за спину, давая понять, что хочет видеть его у себя. Вернер вложил свои ноэры в ножны и отправился к Элиму. Своего командира он нашел на том же балконе, курившим свою трубку, только вопреки здравому смыслу выдыхаемый им дым был оранжевого цвета.
        - Очень эффектный трюк с голосом. Как себя чувствуешь? - начал говорить Вернер, как только оказался рядом с командиром.
        - Я в норме. И это не трюк, а просто не совсем обычный способ использования [Усиления Маной].
        Ответив, Элим выдохнул очередное облако оранжевого дыма.
        Вернер молчал.
        - Что даже не спросишь про оранжевый дым? - говоря это, Элим улыбнулся.
        - Хотел бы, но честно говоря, есть вопросы, которые я хотел бы задать сильнее, чем вопрос о том, что у тебя в трубке. И вообще, мне всегда казалось, что трубку курят только старики, - Вернер не удержался от комментария.
        Элим усмехнулся, прежде чем ответить.
        - Я и есть старик, Вернер. Злой и жестокий старик, - без всякой радости произнес Элим.
        Вернер поднял одну бровь в недоумении. Такие слова действительно озадачили старого наёмника, ещё больше его напрягло то, как этот молодой парень сгорбился после этих слов.
        - Ты видел меня ночью и должен отчетливо понимать какой я монстр. Я наблюдал за тобой и могу сказать, что ты достойный человек, поэтому могу рассказать тебе то, что ты хочешь узнать. Но если ты расскажешь это кому-нибудь ещё - я тебя убью, - Элим посмотрел на своего помощника, - согласен на такое?
        Сейчас выражение у Элима было стальным, доказывающим серьёзные намерения своего владельца. Вернер прекрасно это понимал и всё равно согласился.
        Когда они зашли в дом и Вернер сел, Элим стоя позади него произнес:
        - Яну с Александром я рассказывал. Эти детишки не видели войны и заставлять их делать это раньше времени у меня нет никакого желания. Тебе же я покажу, заранее извиняюсь за дальнейшее, - эти слова парень произнёс очень искренне.
        У Элима, стоящего позади своего помощника, глаза засветились изумрудным светом. Сознание - это одна из граней души, а Собиратель Душ был настоящим спецом в этой сфере.
        У Вернера в этот момент глаза остекленели. В его голове стали появляться образы и сцены, которые точно не принадлежали ему. Он видел сражение, настолько страшное, что даже в самых страшных кошмарах он не мог представить такого. Он видел сцены в которых людей буквально разрубали пополам, жгли, морозили, взрывали, съедали заживо прямо на поле боя. Самым ужасным было даже не то, какими страшными методами были убиты люди, куда страшнее был тот факт, что сражались с ними настоящие демоны. Не такие монстры как в подземелье, эти были настоящими, обезумевшими тварями, уничтожающих все на своем пути.
        Вернер был наёмником и хорошо знал, какие твари могут скрываться под людскими личинами. Однако эти демоны были на порядок страшнее, казалось, будто единственное чего они хотят - это убивать, без раздумий, без разбора, только убивать и уничтожать.
        Сцены сменялись одна за другой, и каждая последующая была более жестокой, чем предыдущая. В этих сценах он успел увидеть и Яна, повзрослевшего, возмужавшего, и Свейна, закованного в тёмные тяжелые доспехи. Такого же жесткого и повзрослевшего, как и Ян.
        Потом он увидел, как эти двое погибли.
        На этом образы закончились.
        Когда всё закончилось он понял, что Элим сидит напротив, и что у него раскалывается голова.
        - То, что ты видел - это последнее сражение людей с демонами на этой планете. В моей прошлой жизни это случилось через 12 лет после появления магии, - пояснил Элим.
        - Прошлой жизни? - недоуменно уставился на своего командира бывший наёмник.
        После этого Элим больше часа рассказывал Вернеру то же, что и двум другим своим главным помощникам. Про войну, предательства, последний бой на Земле, дальнейшие свои скитания и конец своей жизни.
        Сказать, что Вернер был шокирован, значит ничего не сказать. Даже в самых смелых его догадках, такого он предположить не мог. С другой стороны, подобное объясняло бы все странности, связанные с Элимом или его двумя доверенными помощниками. Собственно это и объясняло столь большую доверенность к этим двоим со стороны Элима. После того, как прошел первичный шок, Вернер стал обдумывать дальнейшие свои действия и в первую очередь, отношение к Элиму. Он ведь по сравнению с ним, настоящий старик, если человеку, прожившему тысячелетие, вообще подходит подобный термин.
        Элим протянул ему свою трубку:
        - Попробуй, ты должен оценить.
        Парень решил не давить на бывшего наёмника, а немного разрядить обстановку. И ему это удалось, так как Вернер не отказался и взял предложенную трубку. Сам он курил их всего пару раз, предпочитая обычные сигарету или, если ситуация позволяла, сигары. Набрав полные легкие дыма, Вернер почувствовал разницу по сравнению с обычным табаком. Его легкие, как будто наполнились огнем, а по всему телу прошелся жар, побуждающий его к действиям. Не хило так его накрыло. Прокашлявшись оранжевым дымом, немец вернул трубку владельцу.
        - Что это? - озадаченно спросил Вернер.
        - Прочувствовал? Привыкай, это штука усилит твои огненные навыки, совсем немного, но усилит. При условии регулярного употребления. Концепция там сложноватая, пока прими на веру, - Элим забрал обратно свою трубку и продолжил, - итак, что думаешь обо всем этом? Выглядишь лучше, чем те двое, когда я рассказал это им.
        Вернер улыбнулся, представив лица этих двоих в этот момент, но быстро вернулся к реальности и ответил на вопрос:
        - История невероятная, но объясняет все связанные с тобой странности. Я ещё думал, как восемнадцатилетний сопляк может меня побить? А тебе оказывается больше тысячи лет, - тут выражение его лица исказилось - Вернер понял, что назвал своего командира, прожившего тысячелетие, сопляком.
        Элим усмехнулся, глядя на то, как суровый наемник стал похож на провинившегося школьника. Видимо его родители тоже учили уважению к старшим.
        - Обращайся ко мне на ты, как и раньше.
        Вернер кивнул.
        - Значит, через пару лет начнется война?
        - Верно.
        Немец замолчал, о чем-то задумавшись. Элим не торопил, а терпеливо ждал, что дальше скажет наёмник.
        - Я прикинул, если воспользоваться старыми связями, то я мог бы позвать сюда сотню другую людей. Бывших коллег и парочку представителей похожих специальностей. С монстрами сражаться всяко приятнее, чем с людьми, а условия для этого тут наилучшие. Если будет война, то нам нужны солдаты, а эти люди профессиональные солдаты, - неожиданно начал Вернер.
        За свою жизнь наёмника он познакомился со многими подобными ему людьми и приобрел довольно большую известность в своем кругу. Подобным ему, людям, которым надоела война, уже старым по меркам их профессии, в Бессмертном Оплоте самое место. Мана помогала им вернуть былую форму, а опыт делал из них самых опасных бойцов, таких даже в армии тяжело будет найти.
        - Только в свете последних событий, вряд ли нам позволят привести сюда пару сотен профессиональных убийц, - охладил пыл подчиненного Элим.
        Он и так уже показал огромную силу и у него уже имелось сотня потенциально, невероятно мощных бойцов. Если он попробует просто завербовать сотню бывалых наёмников, то в очередной раз спровоцирует правительство. Они явно не обрадуются, что столько опытных бойцов будет в частной организации на территории их страны.
        - У тебя будет шанс обсудить этот вопрос. С нами связался замминистр обороны и попросил о встрече с тобой, чтобы урегулировать недавно возникший конфликт.
        - Думаешь это будет не такой же напыщенный урод, как и предыдущие?
        - Я успел перекинуться с ним парой фраз и мне он показался нормальным, - высказал свое мнение Вернер.
        - Ладно, тогда пусть приедет сюда как можно раньше. Сам я к нему не поеду, может они собираются выманить меня отсюда, поэтому пока все не уляжется я отсюда ни ногой. Теперь позови Яна с Полковником, надо обсудить пару вещей, - произнес Элим.
        Глава 114
        - Ну что, хватит с вас или мне ещё пару минут вас колотить? - с насмешкой спросил Элим у распластавшихся на земле парней. Артем и Лев - эта парочка стала похожа на сиамских близнецов: где один, там и второй. Поэтому когда Элим снова пришел на тренировки, они были первыми, кто решил провести с ним тренировочный поединок. По сравнению с прошлым разом желающих было намного меньше. После подобной демонстрации силы это было неудивительно. Все его подчиненные уже осознали, что их командир теперь находится на совершенно ином уровне силы.
        Но эту парочку это не останавливало. Там, где были эти двое, всегда было весело и шумно. Они и по-отдельности то были ходячим ураганом, а вместе вообще превращались в настоящий тайфун. Тайфун, в данный момент, корчившийся на земле от боли. Впрочем, так заканчивался каждый спарринг с Элимом, у его людей не было ни малейшего шанса даже дотронуться до него, даже когда он пользовался одной рукой. Ему стало лучше по сравнению со вчерашним днем, но его правая рука по-прежнему была не в лучшем состоянии, зафиксированная бандажом.
        За то время, что он истреблял аспидов в подземелье, их база существенно расширилась: увеличили зону для тренировок, кузницу, начали достраивать следующее жилое здание и больницу, для которой уже начали набирать персонал. Этот бандаж, как и новые швы, наложила одна из принятых врачей. Элим в подземелье об этом не особо заморачивался и главным его критерием была эффективность, а не эстетическая сторона вопроса. Поэтому, когда настоящий врач увидела, как он заштопал свои ранения, то из её уст раздались такие слова, которые заставили бы покраснеть и бывалого работягу.
        - Хватит, - в унисон произнесла парочка, вставая с земли.
        Элим оказался доволен этими двумя. Постоянно находясь и тренируясь вместе, они приобрели некоторую синергию, сделавшую их совместные действия крайне эффективными.
        Лев шел первым, благодаря своей скорости, верткости и прыткости, парень без страха шел в первом ряду небоясь попасть под вражескую атаку. Парень буквально застилал собой весь обзор противника, давая шанс своему напарнику нанести удар. А, даже один единственный удар Артема, может оказаться последним для его противника. В Бессмертном Оплоте тяжело найти столь же слаженный дуэт, с ними в этом плане могут соревноваться только Ян и Свейн.
        Однако в отличие от своих веселых товарищей, полагающихся на скорость, эти два амбала полагались на грубую силу. Они не крутились вокруг врага, а шли напролом: Ян шел впереди, принимая на себя первый удар и затягивая противника в ближний бой, а сразу за этим следовала атака мечом, летящим в воздухе под контролем Свейна. Такая комбинация практически гарантировала смерть одного противника. Свейн использовал одноручные мечи, но его одноручный меч был похож на двуручный для обычного человека. Обычный меч в его руках казался просто зубочисткой, поэтому конкретно его мечи были выкованны специально под него и были намного больше обычного.
        После парочки весельчаков Элим задал трепку и большинству остальных, особенно новеньким. Среди них оказалось несколько личностей с особенностями: мужчина способный играться с гравитацией, девушка, способная наносить особые татуировки, и парочка с усиленными характеристиками.
        Элим уже имел планы на них. Раймонд - так звали мужчину из Прибалтики, чья особенность была связана с гравитацией. Парень имел богатый опыт, поэтому имел представление о потенциале его способности. Всё, что пока мог этот парень, это немного увеличивать гравитацию в метре от самого себя. Когда эта зона расширится, а мощь этого усиления вырастет, то этот парень станет настоящим живым тренажером для его людей! Эффективность тренировок при многократно усиленной гравитацией увеличится экспоненциально.
        Эвия - миниатюрная девушка, полностью забитая татуировками ( понятно откуда у особенности ноги растут) ещё пока сама не осознавала всю мощь своей способности. При использовании специальных красок, сделанные ею татуировки будут способны добавлять десятки или даже сотни очков характеристик своему владельцу. Правда для этого юной девушке придется очень много пройти. Однако факт остается фактом - эти двое смогут, не так уж и сильно, но усилить его людей. С каждым таким человеком его люди будут становиться капельку сильнее. И когда таких людей будут десятки эффект от их действий сложится, сделав его бойцов на порядок сильнее обычных «Перерожденных» того же уровня.
        Приток новых людей увеличивался, как и планировал Элим. С каждым днем «Перерожденных» становилось все больше и многие из них хотели реализовать свои способности. Бессмертный Оплот был очень заманчивым предложением для таких людей, так как среди частных организаций подобного типа группа Элима была самой крупной и известной. Во многом благодаря Артему, освещающему их жизнь в Бессмертном Оплоте где-то в сети. Некоторые из его бойцов стали достаточно популярны в интернете, по крайне мере, так ему вчера сказал Ян.
        Что ж, Элим был только за, если это увеличивало поток людей желающих вступить в их ряды. Вечером прошлого дня круг его доверенных лиц стал больше с приходом Вернера, после чего у него состоялся достаточно продуктивный разговор с его помощниками по поводу дальнейшего роста и развития их организации. Они пол ночи обсуждали наиболее важные вопросы, коих оказалось куда больше, чем думали его подчиненные.
        Ситуация с военными заставила Элима задуматься и вспомнить об очень важном аспекте рейдов в подземелье. Им нужно было создать опорные пункты в подземелье, на каждом этаже. Место, где люди точно знали бы, что они в безопасности, могут пополнить запасы, отдохнуть или получить медицинскую помощь. Это позволит увеличить время, проводимое в подземелье, что в свою очередь, увеличит темпы роста его людей, вместе с этим увеличив их шансы выжить в случае непредвиденных сложностей.
        В прошлом, такая система показала себя крайне эффективно, причем не только на Земле, но и в других мирах, только там они были целью для его нападений. На каждом из таких пунктов должна находиться команда людей его удерживающих, как минимум с одним или несколькими бойцами превосходящих по уровню этот этаж, имея абсолютное превосходство над его обитателями. Плюс ко всему, это давало контроль над территорией, где специально обученные люди могли бы заниматься многими полезными вещами, в том числе и выращиванием полезных растений или добычей полезных материалов, коих в подземелье было достаточно. У них уже было несколько мест потенциально подходящих для подобных пунктов, поэтому после первого рейда его подчиненных на третий этаж, они планировали заняться построением подобного пункта на первом этаже.
        Однако главная причина, по которой Элим вспомнил об этом было не это. В прошлом имел место инцидент, когда правительство одной из африканских стран решило истребить организацию взбунтовавшихся «Перерожденных». Те не стали давать им бой на поверхности, а ушли в подземелье, где у них было несколько подобных пунктов, которые к тому моменту уже были больше похоже на настоящие крепости. Та часть «Перерожденных», что осталась на стороне государства и наёмники из числа «Перерожденных» попыталась преследовать их и там. За четыре месяца они потеряли больше половины личного состава, так и не сумев выбить противника из тех крепостей. Причем укрывшиеся в своих крепостях понесли куда меньшие потери, постоянно пополняя свои запасы продовольствия прямо в подземелье.
        Элим продемонстрировал военным свои клыки, но в данный момент у него не было достаточно сил, чтобы противостоять целой армии. Поэтому ближайшие год-два это будет их планом для отступления. В подземелье он точно сможет уничтожить любого противника в независимости от их численности.
        Следующим пунктом обсуждения стал вопрос об их расширении. Когда людей станет слишком много, им просто напросто не будет хватать добычи в подземелье и с каждым днем им придется уходить всё дальше в поисках монстров. Для этого им и нужно создавать свои “филиалы” рядом с другими входами в подземелье. Помимо этого в случаях, когда люди начинали слишком сильно влиять на подземелье, вырезая всех его обитателей на его территории, то включался некий сдерживающий механизм: ходы на определенные участки подземелья перекрывались на какое-то время, а когда открывались вновь, то были полны монстров. Суть проблемы заключалась в том, что бывали случаи, когда это перекрывало ход людям обратно. Первое время это было гигантской проблемой, потому что люди не знали, как вернуться обратно и в итоге, многие погибали.
        Проблема решилась через какое-то время, причем довольно просто. Со временем карты стали намного обширнее и в случае если часть подземелья перекрывалась, то ты просто шел к ближайшему входу на нижний или верхний уровень, так как это система распространялась только на один этаж. Когда карты выросли до определенных размеров, людям просто незачем было идти в неизведанные территории в поисках противников. Все рейды проходили системно и перед этим группа всегда знала свой примерный район.
        Дальнейшей разведкой территории занимались специальные группы, способные прорубить себе путь обратно, даже если путь назад окажется перекрыт. Территории для охоты требовали постепенного расширения с увеличением количества бойцов, а помимо этого необходимо было открывать новые места с полезными материалами. Поэтому кто-то постоянно продолжал исследовать подземелье. Сколько бы времени ни прошло, в подземелье всегда можно было найти нечто новое и полезное.
        Третьим вопросом было распределение полученных Элимом книг навыков. Среди них было несколько слишком ценных, чтобы позволить им просто ждать на полке, поэтому он обязан сам выбрать им владельцев. Тут ему без помощи было не обойтись, ведь сам он не так уж и много общался с подчиненными, постоянно пропадая в подземелье, либо проводя исследования или работая в кузнице. Он узнал много нового о своих бойцах за тот разговор, пожалуй, кое-где даже слишком много.
        - Он здесь, - произнес подошедший Вернер.
        Столько благодарности в глазах, как в тех, что были у оппонентов Элима, когда вмешивались в их спарринг, немец, наверное, никогда не видел.
        - Ладно детки, вас спасли, - злорадно улыбнулся Элим, - пришло время говорить с очередным генералом.
        Глава 115
        Элим, с тремя помощниками за спиной, шел к припаркованному на стоянке бронированному автомобилю. Рядом с ним стояло четыре человека, троих из них парень знал. Первым был одетый с иголочки в дорогой костюм мужчина средних лет - это был Дмитрий, человек ответственный за связь между государством и группами «Перерожденных» вроде Бессмертного Оплота. Двумя другими были Тарас и тот мужчина с поврежденной рукой, сумевший устоять под натиском его [Духовного Давления]. Оба в полевой форме.
        Четвертым оказался крепкий мужчина в годах, в военной форме и судя по погонам, действительно генерал. Он разительно отличался от той троицы, что Элим недавно выдворил со своей земли. От этого человека веяло силой и дисциплиной, а в глазах виднелась сталь. Перед ним стоял настоящий солдат, полностью заслуживавший своё звание.
        Когда парень подошел к этой четверке, троица, уже однажды лицезревшая его силу, невольно сделала шаг назад, только замминистр остался на своем месте. Элим, остановившись прямо напротив него, выпустил через нос оранжевый дым. Стоит отдать генералу должное, он и бровью не повел заметив столь необычный цвет дыма.
        - Элим, - представился парень, протягивая руку.
        - Юрий, - ответил тот, пожав протянутую руку.
        - Ты отличаешься от тех трёх ничтожеств. Давно стал «Перерожденным»?
        Эти слова поразили всех присутствующих, включая генерала: откуда этот парень узнал, что он пробудил ману? Тарас и Герман с недоумением уставились на своё начальство - это информация была для них как гром среди ясного неба. Все военные, пробудившие ману, сейчас либо входили в отряд Тараса, либо тренировались, чтобы в него попасть.
        Поняв, что его раскрыли, Юрий не стал отрицать слова парня, а решил поинтересоваться:
        - Как ты узнал об этом? Какой-то навык? - задал вопрос Юрий, всё ещё пожимая руку собеседника.
        Его нисколько не смущало, что к нему обращается на ты молодой паренек. Наоборот, это был хороший знак.
        - Может быть, я отвечу вам после нашего разговора? Я не люблю терять время понапрасну, так что давайте сразу к делу, - ответил Элим.
        Юрий кивнул. Он сам был приверженцем такого подхода.
        - Хорошо. Думаю, причина моего приезда очевидна: не так давно у нас произошел серьёзный конфликт. Наверху тобой очень недовольны, хотя я бы сказал, тебя больше боятся, что ещё хуже. Некоторые хотят спустить на тебя всех собак, выставляя чуть ли не демоном. А тот факт, что трое моих людей боятся про тебя и слово дурное сказать, только усиливает опасения остальных. Многие говорят, будто виноват ты, я же хочу услышать мнение другой стороны конфликта.
        Элим усмехнулся: крысы сами не смогли разобраться и обратились к товарищам покрупнее.
        - Меня хотели задержать без причины, поэтому я применил силу. Им не понравилось и они взяли больше людей, желая поставить меня на место. Не получилось. Я вам помог, а мне отплатили тем, что сюда приехала пара сотен солдат с угрозами мне и моим людям. Справедливо это? Подсказка, вопрос риторический, - последние слова явно были произнесены с долей иронии.
        - Согласен, мои люди повели себя неправильно, но и ты не старался сдерживаться. К тому же, почему ты сразу не сказал об опасности четвертого этажа, а только перед самой вылазкой?
        Элим усмехнулся услышав такое.
        - Во-первых, я не обязан этого делать. Уверен, не сказал бы я ничего этим двоим, - Элим указал на Германа с Тарасом, - тут не было бы и моих проблем тоже. Во-вторых, давайте начистоту, скажи я вам такое тогда, вы бы посчитали меня зазнавшимся мелким идиотом.
        Тут ни генерал, ни его подчиненные сказать ничего не могли, потому что именно так все и было бы заяви Элим, будто монстров на четвертом этаже традиционными способами не взять.
        - Я отвечаю агрессией только на агрессию. Не трогайте меня и моих людей, и от меня не будет никаких проблем. Решите задавить меня - я прожил на четвертом этаже почти три недели и теперь могу спокойно там жить неограниченное количество времени. В случае чего, я просто уведу туда всех своих людей и достать меня там вы не сможете. А когда мы через полгода или год вернемся, то уже никто не сможет нас остановить, поэтому настоятельно рекомендую сотрудничество, вместо войны.
        Стоящие рядом люди поразились, как Элим без стеснения добавил угрозу в предложение о сотрудничестве.
        - Ты предлагаешь сотрудничество? - Юрий искренне удивился.
        Целью его приезда сюда было разрешение появившегося конфликта, а также он хотел убедиться, что Элим не собирается доставлять проблемы и дальше. Исходя из информации об этом молодом человеке, даже это представлялось тяжелой задачей, не говоря уже о сотрудничестве.
        - Да, предлагаю. Уверяю, для вас это будет более чем выгодно. Если же вы сомневаетесь в этом, то спросите у главы ваших исследователей, что он думает по поводу сотрудничества со мной, - Элим улыбнулся, увидев реакцию собеседника.
        Тот сразу все понял - старый лис уже сотрудничает с этим пареньком. По-видимому, последние результаты его исследований не обошлись без вмешательства этого необычного юноши, стоящего напротив него. Он был знаком с этим упрямым ученым и, по правде говоря, не сильно удивился сотрудничеству между ним и этим необычным юношей. Этот старый индюк Свиридов всегда был лучше него в плане распознавания кадров, и коль уж он обратил внимание на этого парня, то и ему стоит это сделать.
        - Конкретнее, о чем идет речь, - для начала Юрий решил прощупать почву и узнать, что нужно Элиму, в альтруизм матерый генерал перестал верить давно.
        - Все довольно просто: обмен опытом и информацией, совместные тренировки. Я знаю, как выжить в подземелье, и не только выжить, но и достать оттуда много полезных материалов, став при этом сильнее. Моя сила тому доказательство.
        Продолжить Элиму не дали - генерал прервал его:
        - Исходя из твоих слов, мы тебе не нужны, но так как ты сам предложил сотрудничество, тебе что-то нужно, говори, что именно?
        Элим кивнул, такой подход был ему по душе.
        - У моего главного инструктора Вернера, осталось много друзей-коллег и я хочу их пригласить в Бессмертный Оплот. Так как они либо наёмники, либо наёмные убийцы - это может вызвать проблемы.
        Тарас услышав это, аж поперхнулся.
        Серьёзно? Он правда хочет, чтобы ему позволили вербовать наёмников и убийц в Бессмертный Оплот?
        Вопреки столь бурной реакции Тараса, его командир никак не изменился в лице и даже не пресёк на корню предложение Элима.
        - Ты понимаешь о чем просишь? Ты хочешь чтобы государство позволило тебе нанимать профессиональных солдат в военизированную независимую организацию, члены которой обладают неизмеримым потенциалом. И, как ты сам говоришь, ты знаешь, как этот потенциал развивать. Тебе придется очень постараться, чтобы получить разрешение на такое.
        Юрий узнал достаточно об Элиме, чтобы точно знать одно - этот парень крайне умен и не стал бы просить что-либо, не будь у него нечто, что можно предложить взамен.
        - Давай-ка я объясню, - начал Элим таким тоном, как дед объясняет внуку неписанные истины мира сего, - вы пока заняты делами людскими и упускаете из виду самую страшную для вас угрозу. Причем настолько мощную, что как бы вы ни пытались, одолеть её не получится. Вещь о которой я говорю - это природа. Люди столетиями угнетали её и у неё не было никакого способа защититься, но с приходом магии все изменилось. Спросите у нашего общего друга насколько сильнее мои зверьки по сравнению с обычными представителями своих видов. У вас глаза на лоб полезут. Такими темпами, через десять лет среди них вполне могут появиться особи, в одиночку способные сравнять с землей поселок. Эта страна занимает 1/6 часть суши, подумай какое количество людей будет нужно, чтобы защитить каждую глухую деревушку на этой территории. И это ещё неизвестно, как изменятся растения или какая ещё хрень может произойти. Понимаю, вы от этого далеки, но если вы пообщаетесь с профессором, он сможет рассказать об этой проблеме подробнее. У вас точно не хватит людей, чтобы справляться с каждым подобным инцидентом, и здесь я готов вам помочь.
У меня для этого даже профессиональный охотник уже есть.
        Элим прекрасно знал о чем говорит. Он видел, как это происходило с его миром в прошлый раз и точно также произойдет и в этот. Государство не будет справляться и такие группы, как Бессмертный оплот должны помогать им в этом.
        - Я очень сомневаюсь в твоем намерении просто так отправлять своих людей на ликвидацию подобных инцидентов, если они вообще будут, - Юрий пока не принял этот аргумент, но точно был уверен, что поговорит об этом с профессором.
        - А кто говорит про просто так? Труп существа, вызвавшего инцидент, будет принадлежать нам. Этого более, чем достаточно.
        - Труп? - не сдержался от вопроса Дмитрий, вообще непонимающий, зачем может понадобиться труп.
        - Если вкратце, то это кладезь полезных материалов, которые можно использовать в самых разных областях, - посвятил незнающих Элим.
        - Если это всё, то я могу сразу тебе сказать, что с таким предложением тебе ничего не светит, - честно ответил Юрий.
        О сказанном только что, он даже не думал раньше и, по всей видимости, проблема эта очень серьёзная, но даже если профессор будет раздувать её, используя все свои методы, этого будет мало.
        Что ж, Элим был к этому готов.
        - Хорошо, зайду с другой стороны, более вам знакомой. Разнообразие навыков приличным числом не описать, судя по увиденному мною на четвертом этаже. Теперь представьте, что появились навыки которые работают примерно как мой, влияют на мозги. Только они делают не больно, а допустим могут видеть воспоминания других людей или ещё лучше, заменять их на другие. Представьте, если такого человека обучат и отправят в другую страну в качестве шпиона, сколько он успеет наворотить пока его не раскроют? И случится ли это вообще.
        Все присутствующие, за исключением Элима, знающим что такой человек мог сделать, представили самые страшные варианты использования подобной силы.
        - Пресвятая богородица, - пробубнил себе под нос Герман, представив последствия действий подобных людей.
        Юрий чувствовал себя не лучше. Он тут как никто другой знал, каким образом действует подобный механизм и лучше всех представлял последствия попадания в него такого монстра.
        - Всё равно, пока это только гипотезы, - сказал Юрий.
        На основании только лишь теорий, как бы Элим ни хотел, ему не позволят сделать желаемое.
        Элим хмыкнул и в этот момент его глаза блеснули изумрудным блеском - он решил провернуть тот же трюк, что и с Вернером, только в меньших масштабах. Тотчас в голове Юрия появился образ ужасной, покрытой кровью твари и исчез также неожиданно, как и появился.
        - Понравилась картинка?
        Мужчина ошарашенно уставился на Элима.
        - Я вас уверяю, со мной лучше сотрудничать, - парень улыбался говоря это.
        Юрию показалась, что это была улыбка настоящего дьявола.
        Глава 116
        - Думаешь они согласятся на это? - спросил Полковник, глядя как их “гости” садятся в автомобиль чтобы уехать.
        
        Ему очень слабо верилось в то, что даже выслушав всё это, им позволят принять в свои ряды наёмников и убийц. Александр до сих пор не понимал, как Вернеру позволили сюда попасть.
        
        
        - Будем надеться на это, не хотелось бы идти окольными путями, - как бы мимоходом проговорил Элим, разворачиваясь обратно.
        
        
        Услышав эти слова, его спутники тот час взмолились всем, кому только можно, чтобы им не пришлось идти этими “окольными путями”. Все трое знали кем был Элим и насколько странными и жестокими могут быть его методы. Отправив послание высшим силам, их троица двинулась за Элимом, собиравшимся продолжить мучать своих бойцов пока его правая рука не заживет. Как только это случится он сможет использовать полученные из последнего рейда материалы и сделать из них первые на Земле артефакты!
        
        
        
        
        
        ***
        
        
        Замминистр Обороны, тем временем, отправился на встречу со своим старым знакомым. Ему нужно было выяснить какие отношения между Элимом и этим бессовестным стариком. У него в голове до сих пор всплывал образ того монстра, показанного Элимом. Откуда он вообще взял такую страхолюдину? Юрий помотал головой чтобы прогнать эту картину из своего сознания.
        
        
        Вскоре они подъехали к месту обитания Свиридова. Именно так Юрий называл эту исследовательскую лабораторию - место обитания, так как его друг практически жил здесь. Несмотря на то, что сам он был военным, а его друг ученым их интересы часто пересекались, потому что любое оружие - это детище учёных. Если говорить кратко, то Свиридов знал как создавать оружие, а Юрий умел его эффективнее всего использовать.
        
        
        Того паренька, отвечающего за связь с гражданскими «Перерожденными» с ним не было, остались лишь Тарас и Герман. Одни из лучших солдат, которых он когда-либо знал и видел. Очень жаль, что недавно с ними произошло подобное - потеря половины группы в бою в подземелье. Тарас сказал ему, что возможно, ни будь он предупрежден, погибли бы все в первом же бою в попытке взять те укрепления. На предыдущих этажах у них даже раненых практически не было, но на четвертом, всего за две стычки они потеряли половину отряда.
        
        
        Юрий узнав это, был крайне недоволен поведением его подчиненных, попытавшихся силой заставить Элима говорить. Именно поэтому он приехал лично, чтобы всё уладить и переговоры прошли более чем продуктивно. Сейчас оставалось лишь узнать что думает по поводу будущих изменений его друг и согласится ли он с тем, что они будут столь кардинальны, как утверждает Элим.
        
        
        Александр Васильевич был удивлен столь неожиданным визитом Юрия и двух его бойцов, но быстренько приметил для себя, что это неплохой шанс выудить их этих двоих информацию по четвертому этажу. Всё, что он смог узнать - это то, что вылазка туда с треском провалилась.
        
        
        Выяснив причину столь внезапного появления гостей, профессор со смехом рассказал историю их с Элимом взаимоотношений. К концу рассказа у генерала лицо стало красным от возмущения:
        
        
        - Старый бесстыдник! Ты сказал, что эти препараты твоих рук дело, а на самом деле ты их просто выменял!
        
        
        Этот ученый всегда действовал хитро чтобы получить желаемое и этот раз тоже не оказался исключением. Ему оказали немаленькую, финансовую поддержку после этого, при том, что ему это практически ничего не стоило!
        
        
        - Зато у твоих людей они теперь есть, так что не надо жаловаться, - спокойно ответил профессор.
        
        
        Он уже не первый раз видел, как этот упрямец выказывает недовольство его методами, ничего, повозмущается немного и успокоится. Какая разница, как он достал эти препараты? Главное, что они есть и он может их производить. К несчастью, даже имея на руках два рецепта, ему и его людям так и не удалось узнать принцип, по которому Элим их создал. Получить бы хотя бы ещё один…
        
        
        После того, как генерал немного успокоился и перестал бранить “хитрозадого мошенника”, он начал выяснять то, зачем пришел. Александр Васильевич быстро описал ему складывающуюся ситуацию и показал информацию полученную со всей страны. Количество несчастных случаев связанных с дикими животными увеличилось в разы, как и случаи исчезновения людей в глухой местности. Затем он показал данные о тех зверях, что обитали в Бессмертном Оплоте, благодаря соглашению с Элимом он мог за ними наблюдать и результаты более чем внушительные. По его примерным расчетам один только найденный Элимом волк был в 3 раза сильнее своего среднестатистического сородича. А ведь ни Элим, ни его люди ещё ни разу не брали их с собой в подземелье.
        
        
        Какими монстрами они смогут стать, если обладают таким же темпом роста как и люди? Профессор не осмеливался ответить на этот вопрос. Он мог только подтвердить, что проблемы, озвученные Элимом, имеют очень большой шанс стать в будущем очень остро.
        
        
        - Как думаешь, стоит согласиться на его условия? - в конце концов прямо спросил генерал.
        
        
        Он уже рассказал профессору об условиях выдвинутых Элимом, насчет сотрудничества. Профессор ответил незамедлительно:
        
        
        - Стоит. Этот мальчик, Элим, он родился в нужное для себя время. Не знаю почему, но все связанное с подземельем ему удается на отлично. Ты сам видел. В мире нет ни одной частной организации подобной Бессмертному Оплоту, как минимум не в таких масштабах и, я более чем уверен, на четвертом этаже первыми обоснуются именно они. В исследованиях они пока тоже лидируют, по крайне мере в нашем регионе, и Элим не планирует останавливаться на достигнутом. Я лично подбирал ему людей под его критерии и до сих пор этим занимаюсь. Мне даже представить страшно, что смогут сделать эти люди под его надзором. Самые отпетые отморозки научного мира собраны в этой стопке, - Александр Васильевич указал на стопку папок на своем столе.
        
        
        Юрий кивнул. Он решил, что правительство попробует пойти на подобное, по крайне мере он сможет использовать этого лиса, чтобы убедить их. Уж у кого, а у этого профессора язык подвешен. Далее два старика приступили к обсуждению дальнейших планов, так как оба поняли: теперь их дороги не просто пересеклись, они теперь идут по одной дороге.
        
        
        У стоящих за спиной генерал бойцов волосы дыбом встали, когда они услышали очередные схемы, которые тот собирался провернуть на пару с их командиром.
        
        
        - Как думаешь, они правда собираются это сделать? - шепотом, почти не двигая губами, спросил Тарас своего товарища.
        
        
        - Замолчи и не привлекай внимание, - в такой же манере ответил ему Герман.
        
        
        К несчастью для этих двоих слух у профессора был лучше, чем у любого молодого, поэтому услышав обрывки их фраз он тут же вспомнил о своих планах на них, о чем немедля проинформировал парней.
        
        
        Тарас сделал шаг в сторону, он точно знал: Герман мог здоровой рукой крепко ему заехать, даже генерала не постесняется.
        
        
        
        
        
        ***
        
        
        Конец сегодняшней тренировки Элим решил сделать особенным - показать новый вид спаррингов.
        
        
        Благодаря своей особенности Элим мог призывать монстров из подземелья, чтобы использовать их в качестве спарринг-партнеров для его людей.
        
        
        - Мы его сделаем, - с полной уверенностью в голосе произнес Лев, глядя на четырехрукого аспида, держащего в каждой руке тренировочный меч.
        
        
        - Точно, - подтвердил слова товарища Артем.
        
        
        На их лицах была такая уверенность в себе, что Элим счел своим долгом позволить им испытать все на своих шкурах.
        
        
        С громким кличем Лев рванул в атаку, вместе со следующим за ним Артемом. Парень рванул вперед выжимая из своего тела максимум, но аспид с легкостью отбил его атаку одной рукой. Что ж, главному ловеласу Бессмертного Оплота редко удавалось провести успешную атаку - меч не его конёк. Его задачей было отвлечь на себя внимание противника, настоящую атаку должен был нанести Артем. Однако у аспида было четыре руки.
        
        
        К всеобщему удивлению, двуручный меч Артема был отведен в сторону всего лишь одной рукой без всяких сложностей. И вот у него осталось две свободных руки.
        
        
        И хвост.
        
        
        Лев намеревался атаковать сзади, но тут его ногу что-то схватило, через секунду он уже распластался на земле. Парень почувствовал как его потащило назад, а его напарника тем временем сильно приложили по голове. Артем сделал несколько шагов назад, чтобы удержать равновесие. Стоило парню принять устойчивое положение, как он увидел вопящего на лету друга, через мгновение врезавшегося в него, повалив тем самым обратно на землю.
        
        
        - Ну как вам монстр с четвертого этажа? - обратился Элим к окружающим.
        
        
        Ответом ему послужило молчание.
        
        
        - А у него ещё навыки есть, - парень решил окончательно добить своих подчиненных.
        
        
        Хвалить своих людей нужно, но ещё их периодически нужно сбрасывать с небес на землю, только так можно заставить их постоянно совершенствоваться. Аспид, почувствовав намерения хозяина, продемонстрировал несколько движений, показывая, что на этих двоих он показал меньшую часть своих способностей.
        
        
        Многие из них уже без проблем зачищали второй этаж и рвались на третий или даже на четвертый. Сейчас же, один единственный монстр с четвертого этажа играючи вырубил двух людей, находящихся в верхней части их силовой иерархии.
        
        
        После часа неудачных попыток одолеть аспида ребята перестали пытаться. Последним гвоздем вбитым в крышку гроба их чересчур выросшего самомнения стало поражение группы из десяти человек, причем тех, кто уже давно ходит в рейды на второй этаж.
        
        
        Элим решил показать им аспида, чтобы они понимали с чем им придется столкнуться в будущем и чтобы они сильно не зазнавались своими, пока что скромными, успехами. Закончив с воспитательной частью, парень отозвал довольного от прогулки аспида обратно и вызвал на его место нескольких монстров с третьего этажа. Так сказать, дал ребятам противника из их весовой категории.
        
        
        Ожидая очередной подставы ребята действовали аккуратно, поэтому большинство из них смогли нормально драться с ними один на один. Элим внимательно наблюдал за ними, чтобы подтвердить свои планы на некоторых из них. С опытом Собирателя Душ он видел, в чем его люди сильны, а в чем слабы и кому чего не хватает. У него на руках были слишком полезные книги навыков, чтобы позволить им просто так валяться, поэтому он должен был определить, кто из его людей сможет лучше всего раскрыть навыки, заключенные в этих книгах.
        
        
        - Лев первый, - сказал он Яну в конце тренировки.
        
        
        Его друг кивнул давая понять, что знает, что делать дальше.
        
        Глава 117
        - Звали, начальник?
        
        Голова Льва высунулась из-за приоткрытой двери. Парень будто никогда квартир не видевший, бегал взглядом от одного предмета к другому, изучая жилище командира. Обычно его нет, а когда есть - сюда вход только для избранных, его помощников. Ему было интересно, как будет выглядеть квартира Элима, их отпетого лидера-садиста. К своему разочарованию, ничего эдакого, он здесь не нашел.
        
        
        - Иди сюда, - раздался голос Элима где-то в глубине квартиры.
        
        
        Парень, услышав разрешение войти, тут же им воспользовался и зашел внутрь. Пройдя немного вперед он оказался в гостиной, где на диване сидел Элим, а на столике перед ним лежала книга, в темно-зеленой обложке, с салатового цвета прошивкой.
        
        
        - Садись, - Элим кивнул в сторону стоящего с другой стороны стола кресла, - поговорить надо.
        
        
        Лев сел, поерзал, повертелся, успокоился - всё, можно говорить, понял Элим.
        
        
        - Ты в меде учился до нас, да? Почему туда пошел?
        
        
        Сказать, что Лев не ожидал такого вопроса - значит, ничего не сказать. Он ожидал какого-нибудь разбора полетов, но никак не это. С чего это Элим решил спросить его о том, что было до прихода в Бессмертный Оплот.
        
        
        - Людям помогать хотел, - кратко и просто ответил Лев.
        
        
        И это действительно было так. У него не было какой-то слащавой истории, где когда-то в детстве ему помогли и он решил отдать долг миру, став врачом, спасая людей так же, как спасли его. Нет, просто однажды он понял, чем хочет заниматься в жизни - помогать людям (помимо плотских утех с девушками конечно), а оценки в школе вещали ему именно эту профессию. Так парень и стал студентом мед вуза, флиртующим с каждой красивой однокурсницей. А потом в нем пробудилась магия и Лев решил, что развивая её, сможет сделать куда больше. Родители не слишком обрадовались этому решению, но он уже взрослый и может решать за себя сам. Теперь ему казалось, что приход сюда был самым удачным решением в его жизни.
        
        
        - А с оружием у тебя какая история? То, что ты плохо с ним обращаешься мне известно, но вот то, что ты его “не любишь” стало для меня сюрпризом, - спокойно проговорил Элим.
        
        
        Вот тут Лев напрягся. Как-то раз, во время очередного урока с Вернером, когда у него естественно ничего не получалось. Парень сгоряча ляпнул, что не может сделать ничего с оружием, так как просто не любит его, не для него это. Дело было не в том, что парень не мог сражаться, наоборот, ему нравилось то чувство опасности во время сражений, когда каждый шаг мог отделять жизнь от смерти. Но оружие в руках портило это ощущение: держа в руке меч, он чувствовал себя не в своей тарелке.
        
        
        Любой военный сказал бы, что это чушь - лишать себя оружия в бою. К счастью для сидящего напротив парня, Элим не был военным - он был магом, прожившим очень долгую жизнь и повидавшим всякое. Поэтому он не считал слова парня чушью, нет наоборот, он считал эти слова золотой жилой, которую необходимо разработать. Со своим опытом Элим мог увидеть сильные и слабые стороны человека и подобрать ему наиболее оптимальный вариант развития. Но иногда понять, что человеку нужно, мог только он сам, и Лев, по его мнению, был именно таким человеком. Чувства, инстинкты говорят ему о неправильности его действий, а значит так оно и есть. Магия открывала много путей развития, все разные и у каждого был свой собственный. Хорошо, когда есть человек с достаточным количеством опыта и навыков, чтобы помочь встать на него, но ничуть не хуже когда твое тело говорит тебе какой путь стоит выбрать.
        
        
        Элим перевернул лежащую на столе книгу, открыв собеседнику её называние - [Целебное прикосновение]. Эта книга была самой ценной добычей с его последней вылазки. Книг, содержащих в себе навыки исцеления было невообразимо мало, настолько, что даже через десять лет эти книги будут стоит десятки миллионов. Развивать такие навыки было в разы сложнее обычных, поэтому людей использующих магию для исцеления были единицы в сравнении с остальными и каждый из них был невероятно ценен. А ещё у большинства из них были тупые руководители, предпочитающие закрывать глаза на все другие их навыки, поэтому когда началась война практически никто из них не мог сам себя защитить. Стоило врагам стать чуточку организованнее, с приходом демонов-аристократов, как человечество тут же потеряло большую их часть.
        
        
        Так как боевых навыков у них не было, в бою они не участвовали. Хоть с ними всегда и была охрана, до уровня элитных бойцов ей было далеко, чем и пользовались враги. Как бы странно это не звучало, но самым безопасным местом для них было поле бое, где рядом были самые сильные их товарищи. С магией границы силы между людьми стерлись начисто: один человек мог убить тысячи других, на пару десятков уровней ниже его. Поэтому один мощный боец мог легко расправиться с оставшейся охрану. Оставлять сильнейших бойцов охранять целителей тоже не выход, тогда они бы не смогли выигрывать сражения.
        
        
        Лев будет первым из поколения боевых целителей, способных не только исцелять раненых товарищей, но и оказывать им поддержку в бою. У целителей в сражениях есть одно несравненное преимущество - они способны залечивать свои раны прямо во время схватки. Даже обладая средними боевыми способностями, они станут практически неубиваемыми, пока враг не превосходит их на порядок. Может у них не будут так сильно развиты целительные способности, но они смогут выжить, когда начнется война.
        
        
        - Я дам тебе эту книгу и научу драться без оружия…, - Элим ещё не успел договорить, как Лев подорвался:
        
        
        - Согласен!
        
        
        Элим усмехнулся детской наивности этого молодого парня.
        
        
        - Ты ведь понимаешь, что этот навык позволит спасать людей, но всех тебе спасти не удастся? Не стоит тешить себя иллюзиями, что ты сможешь помочь всем. Когда-нибудь кто-то умрет у тебя на руках и это случится не раз. Ты готов к такому?
        
        
        Эти слова Элима поумерили пыл его собеседника. Лев был человеком широкой души, и нечто подобное действительно могло бы сильно ударить по нему. Только что наполненный энтузиазмом парень, подпрыгнувший почти до потолка, сел обратно в кресло. О таком он не подумал.
        
        
        - Хочешь обдумать это? - спросил Элим, после того, как Лев молчал несколько минут.
        
        
        - Нет, - уверенно произнес Лев, - я готов.
        
        
        Парень взял в руки книгу
        
        
        - Наверное… - произнес парень, перед тем как погрузиться в чтение.
        
        
        Элим сделал свой выбор, доверив книгу этому пареньку, теперь осталось ждать - время покажет прав он оказался насчет него или нет. Минут через десять Лев дочитал книгу, о чем свидетельствовал появившийся яркий свет.
        
        
        - Ну что, давай, пробуй, - сказал Элим парню, подставляя поврежденную руку. Он уже снял часть бинтов и швов.
        
        
        Лев с довольным видом потер руки в предвкушении, а затем поднес ладонь к одному из порезов на руке Элима. После активации навыка под ладонью парня появилось слабое, мягко-зелёное свечение. Попавшая в это свечение рана, начала на глазах затягиваться.
        
        
        - Ах***ь!
        
        
        Новоявленный целитель оказался в шоке от своих новых способностей настолько, что не сдержал неприличного возгласа. За минуту глубокий порез на руке Элима полностью затянулся. Воодушевленный Лев перешел к следующему порезу и в середине почувствовал, как истощились его силы. Третий порез он уже не смог залечить полностью.
        
        
        Обессиленный Лев плюхнулся обратно в кресло - его мана практически полностью истощилась.
        
        
        - Для первого раза неплохо, - дал оценку своему новому целителю Элим. Он думал, что парень сдуется ещё на втором. Учитывая, что Элим уровнем был чуть ли не в три раза выше, тот факт, что Лев смог практически полностью залечить три его раны, был достаточно удивителен. Чем больше разница в уровнях между целителем и пациентом, тем легче/сложнее будет залечивать раны.
        
        
        - Иди отдыхай, завтра тебе предстоит много работы, - с усмешкой произнес Элим.
        
        
        Лев недоуменно уставился на своего командира, приподняв одну бровь: это ещё что значит?
        
        
        - Ты правда думаешь, что я не воспользуюсь твоими навыками для ваших тренировок? Теперь вас можно лупить ещё сильнее без всяких последствий, - весело произнёс Элим.
        
        
        От этих слов у Льва мурашки пошли по коже. Их тренировки и раньше были крайне тяжелыми и жестокими, а что сделает с ними Элим, когда сможет постоянно восстанавливать их с помощью навыков. Теперь новоявленный целитель был не так рад получить в свои руки этот навык. Сейчас он чувствовал себя выжатым как лимон, и, судя по всему, теперь ему придется пользоваться своим навыком каждый день. Значит, до конца жизни он будет уставать, как собака каждый божий день.
        
        
        Сейчас его люди тренировались со специальным, тренировочным оружием, что отрицательно сказывалось на эффективности тренировок. Им нужно научиться тренироваться с настоящим оружием, и пока они будут этому учиться, будут друг друга травмировать. Когда Лев станет достаточно хорош в быстром исцелении, Элим заставит их и на тренировках использовать настоящее оружие, в случае чего Лев их подлатает. Этот период будет очень долгим и очень болезненным: научиться махать мечом не так уж и трудно, а вот научиться его в нужный момент остановить - это признак настоящего мастерства, которое нельзя получить всего за пару месяцев.
        
        
        - Иди спать к себе, - сказал Элим, видя как парень начинает засыпать в кресле.
        
        
        Уставший парень кивнул и поплелся на выход.
        
        
        - И напарничка своего сюда позови, - попросил он парня, перед тем как тот ушел, после чего положил на стол очередную книгу, предназначенную следующему его бойцу.
        
        
        Лев пошел искать своего друга. Искать долго не пришлось - в это время их компашка собиралась у кого-нибудь в квартире. На таких посиделках они вместе наедались до отвала (даже столь любимые ему девушки), обсуждая при этом полученный за день опыт.
        
        
        - Тём, тебя зовет командир, - устало произнес Лев, зайдя внутрь.
        
        
        - Чего ждать? - сразу спросил Артем, так как вид друга не внушал ничего хорошего.
        
        
        Собравшийся уйти спать парень остановился, обдумывая всё, что он испытал за разговор с Элимом. Сначала он обрадовал возможности получить невероятный, с точки зрения медицины, навык, затем, страх перед потерей человека из-за ограниченности этого навыка, далее, радость от лицезрения его действия, а в конце, осознание того, что сулит ему обладание этим навыком.
        
        
        - Элима, - произнес в итоге Лев.
        
        
        Скорее всего, Элим собирается дать книгу навыка и его товарищу, только он надеялся, что тот не будет столь обременительным, как полученный им самим.
        
        
        - Лучше вам всем подготовиться, завтра тренировки станут ещё хуже, - решил предупредить своих друзей Лев перед тем, как завалиться спать.
        
        Глава 118
        На следующий день Элим, рано утром поднял своего главного охотника и новоявленного целителя - сегодня он решил дать остальным возможность спокойно опробовать свои новые навыки. Плюс дал им время подготовиться к походу на третий этаж, список тех, кто отправиться в этот рейд он вчера составил и объявил. Всего чуть больше трех десятков людей попали в этот список, пусть готовятся.
        - Что будем делать? - первым подал голос Лев, следуя за командиром вместе с Федором.
        Сид - птица охотника, сидела у него на плече, только теперь ей там было немного тесновато. За то время, что его не было, Сид подрос достаточно сильно, чтобы поразить этим всех наблюдавших за ним ученых. Из всех животных в Бессмертном Оплоте Сид был единственным, кто уже побывал в подземелье и показал там себя лучше, чем ожидалось. Беркут не растерялся в столь замкнутом пространстве, будучи немного на взводе, но в пределах нормы. Во время боя Сид доказал, что он - хищная птица, которую нужно бояться и уважать. Гоблин, недооценивший эту птичку, очень скоро пожалел об этом, захлебываясь в луже собственной крови, вытекшей из его разорванного горла.
        Когти и клюв Сида стали острыми настолько, что кожаные рукава и специальные наплечники не выдерживали их остроты. Пришлось сделать металлические. Вместе с Федором они стали хорошей командой: пока птица отвлекает противника, её владелец застрелит жертву или если Федор ранил, но не добил противника, то дело довершит хищная птица.
        - Поведем наш зоопарк на экскурсию в подземелье, - ответил Элим.
        - А Жанна не будет против? - неожиданно спросил Федор.
        Честно говоря, лучник немного побаивался эту женщину, каждый раз при упоминании слов “животные” и “подземелье” в одном предложении она буквально зверела. Стоило Федору взять Сида в подземелье, как по возвращению эта женщина тут же забрала его птицу на осмотр и не отдавала, пока не удостоверилась в её целости. А Сид, козлина эдакая, был только рад такому обращению. Кроме Федора беркут никому не позволял к себе прикасаться, только когда к нему относились как к императору, он позволял к себе подойти, не рискуя остаться без пальца. А в Бессмертном Оплоте был только один человек, который так относился к этой злой птице - Жанна.
        - А кто сказал, что меня волнует её мнение? Они ничья собственность, - без всяких эмоций сказал Элим.
        Мнение этой женщины его не волновало, с самого начала он позволил ей быть здесь только наблюдателем. При первой же попытке этой профессорши встать на его пути, он вышвырнет её отсюда.
        Так они дошли до вольеров зверей.
        Стоило Элиму приблизиться, как все звери тут же подошли к заборам, огораживающим их территорию.
        Через секунду у него за спиной раздался смех ловеласа, к которому вернулась его белка. В отличие от Сида, который либо летал вокруг их базы, либо находился рядом с Федором, белка, кажется, была всегда и везде, радуя всех, кто только её видел. Даже из сурового Вернера она могла выдавить улыбку. Элима в расчет не брали, так как его уже давно перестали считать человеком.
        - За мной, - коротко сказал Элим, махнув рукой в сторону подземелья.
        После этого, он двинулся в сторону подземелья даже не взглянув, пошли за ним животные или нет - он и так это знал. Каждый зверь с легкостью перепрыгнул ограждение, кроме медведя, который просто их сломал и пошел дальше. Они не поняли его слов, но поняли тот посыл, что в них содержался - сегодня они получат то, зачем пришли сюда.
        Видя подобное повиновение, оба его помощника не знали что и думать: звери, конечно, привыкли к людям, но большинство из них были очень далеки до подчинения. А Элим, которого они практически не видели, двумя словами и одним взмахом руки заставил их идти за собой.
        Военные оказались удивлены подобной компании, сопровождающей Элима, но ничего сказать не посмели - у всех ещё был свеж в памяти случай, когда этот человек, даже не поднимая рук, вырубил всех находящихся в этом лагере. Идет с животными, пусть идет, главное чтобы их не трогал.
        Привычно перекинувшись парой фраз с привратником, Элим вместе со всей своей “свитой” остановился у черной пелены входа в подземелье. Звери с опаской глядели на темноту входа в подземелье.
        - Федор, зайди в подземелье, а потом выйди обратно, - выдал указание Элим.
        Самым быстрым и эффективным способом дать понять, что зверям ничего не грозит - это лично показать на своем примере. Федор уже проделывал этот трюк со своей птицей, поэтому сразу понял, о чем просит его командир. Исчезнувший без следа человек напугал зверей, но через секунду тот вернулся целый и невредимый.
        - Идем.
        С этими словами Элим зашел в подземелье, затем рядом с ним появился Лев, а через пару секунд и остальные звери вместе с главным охотником Бессмертного Оплота. Когда вся команда была в сборе, Элим двинулся вперед, вглубь подземелья.
        ***
        - А где Элим? - спросил кто-то из людей на плацу.
        - В подземелье, сегодня его не будет, радуйтесь, - с улыбкой проговорил Вернер, глядя на засиявшие лица людей. Да уж нет счастья больше, чем день без монстра-садиста над душой.
        Слова Льва вчера быстро прошлись по Бессмертному Оплоту, поэтому все ожидали сегодня реки собственной крови. К счастью, Элим решил дать время людям, получившим новые навыки, немного времени, чтобы спокойно с ними освоиться. А когда он вернется, то посмотрит чему они сами научились. Большинству из них он всегда помогал в изучении навыков на начальном этапе, в этот раз детишки должны все сделать сами, вечно же он не сможет им помогать. Через пару лет он будет выходить из подземелья раз в пару месяцев и его подчиненные должны быть готовы все делать без него, в том числе и осваивать новые навыки.
        После пары часов физических упражнений начались спарринги и тренировка навыков. И сегодня на поле для испытаний несколько новых навыков.
        Прогремел гром и на поле появилась яркая синяя вспышка, сопровождающая длинную молнию, появившуюся в руках Артема, а затем устремившуюся к своей цели - большому деревянному блоку. Врезавшись в него, она оставила на нем черное выжженное пятно с ещё горящей в центре древесиной.
        Артем громко выругался - этот новый навык был просто конфеткой! Парень сумел поразить эту цель, стоя больше чем в двадцати метрах от своей цели.
        - А ты разве не в другую мишень целился? - усмехнулся стоящий рядом Иван.
        На поле стояло несколько мишеней, и Артем попал в ту, что стояла в пяти метрах от той, в которую он целился.
        - Это не важно, - зло посмотрел на него Артем, - над меткостью всегда можно поработать, главное иметь мощь, а направить её всегда можно.
        Иван усмехнулся глядя на это и воспользовался своим собственным навыком - [Земляная Броня]. Вокруг парня за несколько секунд образовался настоящий доспех из земли и камней, полностью покрывающим его тело, в то же время не ухудшая обзор и не стесняя движений. Этот навык был несколько похож на [Окаменение], но стоит на порядок выше. В противовес увеличенной эффективности, она требует наличия рядом материалов для своего создания. [Окаменение], [Земляная Броня] вместе с металлическими доспехами давали владельцу поистине невероятную защиту.
        - Проверим, чей навык сильнее? Если ты, конечно, попадешь по мне, - насмехался над оппонентом Иван, сейчас он уже использовал и [Окаменение], готовясь принять удар.
        Парочка уже собралась померяться силами, как их обдало облаком пара, закрыв обзор обоим.
        - Посторонитесь, мальчики, а то можете оба пострадать.
        Настя появилась из пара прямо между ними. Не только эти два обалдуя получили новые навыки и не только они решили опробовать свои навыки. Её [Водяной Щит] прекрасно справился с [Огненными Шарами], выпущенными её подругой. Вике новых навыков не досталось - Элим счел достаточным то, что у неё уже имеется, навыки из школы звука требовали времени, не стоит давать ей ещё больше навыков, отбирающих это время.
        Вскоре к этой потасовке присоединилась ещё пара человек и через пару минут их полигон разрывало от отголосков используемых навыков.
        За всей этой потасовкой, сидя в стороне наблюдали три человека, главные помощники Элима.
        - Может, стоит их остановить?
        Вопреки здравому смыслу, из этой троицы, предложение звучало из уст самого молодого - Яна. Знания о будущем заставили его повзрослеть очень быстро и теперь он не мог заниматься такими вот “шалостями”.
        - Нет не надо, пусть ребята резвятся, пока это все не всерьёз, - ответил бывший наёмник, - пусть навыки потренируют. Они не дети уже, должны знать, когда стоит остановиться.
        Вернер выдохнул оранжевый дым. Он позаимствовал манеру курить через трубку у Элима, вместе с тем, что его командир использует вместо табака.
        И не он один.
        Полковник, будучи заядлым курильщиком, сделал то же самое. Только Ян пока не рискнул притронуться к курительной трубке, но эти двое в ближайшем будущем его убедят, ведь с новыми материалами, курение имело хоть и слабый, но положительный эффект. По словам Элима.
        Никто из них не получил навыков вчера вечером. Элим пообещал им дать нечто большее, чем просто необычный навык.
        - Как думаете, о чем он говорил вчера?
        Этот вопрос сейчас был в голове у каждого, но озвучил его Полковник.
        - Чтобы это ни было, об этом думать бесполезно, всё равно не узнаем. Мы даже близко не представляем, что может быть у него в голове, - просто ответил Вернер.
        - Интересно, что в голове у того, кто его сюда вернул… - неожиданно произнес Ян.
        - Не знаю, но я уверен, если это кто-то сделал намеренно, то этот человек…,- Полковник осекся, - это существо, должно быть очень великодушным.
        Полковник даже представить себе не мог, чего кому-то стоило вернуть Элима в прошлое.
        - Это точно, - подтвердил Ян.
        - Если вы оба так считаете, то вы оба идиоты.
        Полковник и Ян удивлённо уставились на Вернера.
        Глава 119
        - Что ты имеешь ввиду?
        Вернер вздохнул, осознав, что эти двое просто не могут понять ту истину, которую он понял сразу. У них просто не хватит на это жизненного опыта.
        - Если это действительно кто-то сделал, то это существо невероятно жестокое. Вы не можете этого понять, потому, что никогда не воевали и не сражались насмерть, как мы знаем, первые этажи подземелья это лишь песочница - слова Элима. Я был наёмником больше десятка лет и могу с уверенностью сказать, война - это самое ужасное и уродливое олицетворение людской природы. Нет ничего хуже, чем война. В ней нет ни романтики, ни благородства, только ненависть, страх, злость и боль, - Вернер замолчал на минуту, вспоминая те ужасы, через которые он прошел в свою бытность наёмника, - не прошло и двадцати лет, как я не выдержал и ушел из всего этого, а у меня всегда были товарищи и место, где я мог зализать раны и отдохнуть. Элим же тысячу лет сражался один, без союзников, без места для отдыха, тот факт, что он сохранил рассудок уже можно считать подвигом. Я готов поставить руку на отсечение, перед самой смертью у него в голове была лишь одна мысль - наконец-то, после бесчисленных лет сражений, он обретет покой. Я видел это, когда он рассказал мне обо всем, видел, как он сгорбился, как это делают старики под
тяжестью лет. А тот, кто вернул его сюда, лишил Элима этого покоя и вновь заставил его сражаться, только теперь у него на плечах груз ответственности за эту планету. Я бы точно пустил себе пулю в голову, как только понял, что меня ждет.
        Вернер выдохнул очередную порцию оранжевого дыма, наблюдая за тем, как его ученики резвятся, используя свои навыки. У него до сих пор стояли перед глазами те обрывки воспоминаний Элима, которые тот показал ему, рассказав о своем прошлом. Ему на глаза попался Свейн, норвежский здоровяк, который обладал невероятным талантом фехтовальщика. И тут в его голове всплыл образ этого молодого добродушного паренька из воспоминаний Элима, в последнем своем сражении. Однорукий, обожжённый, гигантские доспехи которые он носил, расплавились прямо на нем, сплавившись с кожей. Вернер даже приблизительно не представлял насколько это болезненно, и уж тем более он представить себе не мог, как этот парень мог сражаться в таком состоянии.
        - Я о таком даже не думал… - прошептал сам себе Ян.
        О таком, он никогда не задумывался. Ему всегда казалось, будто этот второй шанс, данный Элиму, был настоящим благословением, позволяющим спасти ему его дом. У него и мысли не возникало, что вторая жизнь для его друга может быть не даром, а проклятием.
        - Вам он рассказал, а мне показал, и это было страшнее всего, что я видел в своей жизни, а видел я много. Поэтому подумайте об этом вечером, а сейчас нам пора успокоить разбушевавшуюся молодежь.
        Вернер поднялся и громко рявкнул на родном языке, одним криком остановив набирающее обороты “сражение”. Затем он пошел искать в этой куче своих учеников, чтобы хорошенько их потренировать, теперь мотивации у него было куда больше, чем раньше. Следом за ним поднялись и остальные.
        
        ***
        - Что мы должны сделать!? - спросил обескураженный Лев.
        Такого абсурдного задания он не ожидал получить.
        - Ты плохо слушаешь? Я же сказал, ударить по племени гоблинов. Чего непонятного?
        У Льва на лице показалось отчаяние: как они могли выполнить эту команду вдвоем с Федором и парочкой зверей? Даже лучник считал задачу достаточно абсурдной. Да, они были наголову сильнее здешних монстров, но противников было в сотни раз больше, их просто задавят числом.
        - Я не говорил вам врываться в их деревню, я говорю вам нанести удар по ней, что в свою очередь, значит нанести удар по численности её жителей. Мы собираемся уничтожить ее, и вы нанесёте первый удар, чтобы их ослабить. Подумайте, как нанести максимальный урон, располагая минимальными ресурсами. Ты Лев, мой первый боевой целитель, так что статус у тебя соответствует офицерскому, Федор мой лучший охотник, про него можно сказать то же самое. Вы должны быть не только хорошими бойцами, но и умными и образованными людьми, способными использовать голову для победы. Меня тоже можете расценивать как боевую единицу, только свои возможности я ограничу до вашего уровня.
        Элим взял этих двоих с собой не просто так. Лев - целитель, который необходим животным, которые учатся драться и неизбежно получают ранения, а Федор, как лучший их охотник обязан быть тут. Изучать повадки зверей и смотреть на их способности, ведь в будущем ему придется их отлавливать и приручать или, в худшем случае, убивать. В любом случае он обязан знать все их повадки и привычки и, что куда важнее, их возможности в бою. К тому же ему требовалось опробовать свой новый навык, идеально подходящего для его пути охотника.
        Пока двое молодых бойцов обсуждали план нападения, звери отдыхали в стороне. У них уже появились первые боевые отметины, больше всего у волка, отличившегося в каждом бою за прошедшие два дня. Они вместе с медведем составляли большую часть боевой мощи их звериной команды, оказавшейся крайне эффективной. Медведь вообще казался гоблинам существом из другого мира, собственно так и есть, его мишка был первым в подземелье. Для них он был неостановимой махиной: ударом лапы он мог отшвырнуть любого из этих хлипких монстров на добрый десяток метров, переломав им в процессе половину костей. Волк, хоть и был больше своих обычных сородичей, не мог пользоваться подобной тактикой раздавливания всего стоящего на пути. Зато у него были острые клыки и когти, поэтому его жертвы теряли много крови перед смертью. Остальные от природы не были опасными хищниками и не могли проявить себя в бою очень ярко, по крайне мере сейчас, не имея магических навыков.
        Через полчаса обсуждений его бойцы решили, что делать, поэтому их группа выдвинулась к своей цели. Это был один из аванпостов гоблинов у входа на их территорию. Они не перешли в атаку сразу, так как планировали напасть после смены караула. Так у них будет больше времени на подготовку засады для идущего на смену караула, а затем для тех, кто придет искать не вернувшихся товарищей. И убивать всех кто придет, пока это будет возможно, чтобы нанести деревне гоблинов максимальные потери.
        После пары часов ожиданий охрана на посту сменилась, и наступило время для атаки. Выждав немного, чтобы предыдущая группа отошла на достаточное расстояние, Федор первым начал атаку. Элим дал ему потрясающий навык, идеально подходящий для подкрадывания и засады - [Маскировка]. Этот навык позволял ему маскироваться под окружающую его обстановку, наподобие хамелеонов меняя цвет под окружающее пространство, на открытой местности его будет легче заметить, но во мраке подземелья этот навык делал его практически невидимым, особенно если он передвигался медленно. Именно так и двигался Федор, подойдя практически вплотную к посту гоблинов, натянув сразу три стрелы, целясь в самых опасных, на его взгляд, противников. С его луком и усилением с помощью маны, стрелы сорвутся с тетивы со скоростью пули, и никакая тварь на первом этаже не сможет защититься от них. В подтверждение этого, стоило Федору отпустить тетиву, как через мгновение три мертвых тела упали на землю - каждому из них пробило голову стрелой. В этот момент из тоннеля показался Элим и Лев, на полной скорости двигающихся в сторону поста.
        Ошарашенные гоблины даже оружие вытащить не успели, как двое противников оказались по их сторону “укреплений”. Ни у одного в руках не было оружия. За время проведенное в этом рейде, Элим показал своему целителю несколько приемов, позволяющих драться с вооруженным противником на равных, без оружия. Лев, конечно, был сильнее, но и опыта в подобного рода схватках у него было мало, так что шансы были не столь в его пользу. Элим даже имея огромную мощь, способную перекосить всех здесь присутствующих, её не использовал. Вместо этого он сводил боеспособность противников к минимуму, а затем бросал на растерзание своим зверушкам.
        Гоблины в этом племени уже пересекались с людьми, и редко кому-то из них удавалось выжить при этом. Нападения людей всегда были стремительными и смертоносными, поэтому гоблины быстро смекнули, что пора делать ноги. Несколько из них побежали в сторону леса. Лев хотел было отправиться за ними в погоню, но был остановлен Элимом - не было нужды отправляться за ними следом, в их отряде был невероятно меткий лучник. Как и ожидал Элим, всего через несколько мгновений, все, кто пытался убежать были мертвы: у каждого из них в затылке торчала стрела.
        Очень скоро все закончилось, если не считать попытку медведя издать победный рев, грозивший им полным обнаружением, то все прошло как по маслу.
        - Все никак не привыкну к этому, - поморщился Лев, наблюдая за тем, как волк вместе с медведем принялись за свою еду, которая ещё минуты назад была гарнизоном гоблинской заставы.
        Парень, когда впервые увидел это, хотел прекратить это, но Элим его остановил, а даже не останови он парня, у того всё равно ничего не вышло бы: звери на этом этапе своего развития действуют инстинктивно. И инстинкты подсказывают, что плоть этих существ для них будет весьма полезна. В ней содержалась мана, которая была столь ценным для их тел ресурсом. У зверей, чем больше они становились, тем больше маны им требовалось для дальнейшего развития. Маны в их телах было в разы больше, чем в обычных людях, ведь чтобы поддерживать такое тело требовалось невероятное количество энергии. И эту энергию необходимо было откуда- то брать, а нет ничего лучше, чем плоть или ядра тех, кто эту ману использует. В противовес таким трудностям в развитии, звери (сравнимы с людьми по размерам) от природы были сильнее людей и наличие маны ничего не меняло и, что куда важнее, у них имелся врожденный механизм переработки ядер, отсутствующий у людей. Таким образом между ними сохранялся некий баланс.
        Остальные звери зашли в стоящий неподалеку лес поискать нечто съедобное для себя. Ещё не прошло достаточно времени, чтобы травоядные стали всеядными, поэтому они пошли по старинке искать съедобные растения.
        - Идем, пора превратить этот лес в сущий ад для бедных гоблинов, - произнес Элим, потянув своего целителя за собой в лес.
        Глава 120
        - Целы? - спросил Элим у своих подчиненных.
        Только что они покинули территорию гоблинов, после того, как устроили там дебош, уничтожив добрую сотню гоблинов. Они бы могли и подольше задержаться, да только Элим не хотел сжигать лес, в котором они дрались. Эта территория скоро будет принадлежать Бессмертному Оплоту и не имело никакого смысла сжигать лес, способный давать ему время от времени полезные растения. Сожги он его, то не известно, сколько лет прошло бы перед тем, как на его месте снова появится лес.
        - Я цел, - ответил Лев, после чего посмотрел на Федора, - этот вроде тоже, - затем парень приподнялся на носках и посмотрел за спину охотника, оглядывая их маленький зооотряд.
        - Животинка вроде бы тоже.
        - Отойдем подальше, проверим зверей и двигаемся на выход.
        Так они и поступили.
        Через несколько часов группа вновь была на поверхности. На базе их встретила разъяренная Жанна. Последние дни эта женщина сама была похожа на разъяренного зверя, кидаясь на первого встречного. Элим забрал всех зверей и не посчитал нужным элементарно поставить её в известность. Она была в ярости! Женщина не пробудила в себе магию, но кроме Полковника никто не осмеливался к ней подходить. Даже бывалый вояка, вроде Вернера, предпочитал избегать этой безумной любительницы животных. Теперь все ожидали, какая же буря разверзнется здесь, когда Элим вернётся из подземелья.
        И вот этот момент настал.
        Стоило ей узнать о возвращении её любимых зверей, как она превратилась в бушующий ураган, стремительно приближающийся к тому, кто повинен в её разлуке с её любимцами. Она ещё не успела дойти до “обидчика”, а её злобная тирада уже началась. Гвалт стоял такой, что люди из окон повылазили, пытаясь выяснить в чем же дело.
        Элим ко всеобщему удивлению и бровью не повел в ответ на все эти крики. Через пять минут, когда Жанна окончательно выдохлась, раздался голос Элима:
        - Все сказала?
        Тон парня был настолько спокойным, что становилось понятно: ничего хорошего ждать не стоит. Девушка тоже оказалась сбита с толку таким спокойным отношением этого парня. Все знали - он демон во плоти, и в ответ ожидала такую же порцию криков. Не услышав ничего в ответ, Элим продолжил:
        - Скажу это только один раз. Я уже говорил тебе при первой встрече условия вашей работы, и ты знала, на что подписываешься. Поэтому если ещё раз, ты устроишь такую сцену, вылетишь отсюда со скоростью пули. Ты ничего не знаешь об этих зверях. Хотели бы они и дальше жить без забот под твоей опекой, то не пошли бы за мной, - Элим сделал паузу, - им нужна сила. Они, в отличие от тебя, понимают, что мир меняется и готовятся к этим изменениям.
        Элим повернулся к своим зверям, бросив каждому из них по магическому ядру. Всем обычные, только волку и медведю достались более редкие, содержащие в себе немного энергии стихий. Эта парочка заслужила награду, учитывая показанные во время первого рейда в подземелье способности. Медведь получил ядро с элементом земли, а волк с элементом молнии, эти элементы должны были наиболее быстро раскрыть сильные стороны этих двоих. Животные, получив награду за проделанную работу, все вместе пошли обратно по своим вольерам. Сейчас все хотели поскорее переработать полученное ядро, а для этого им нужно было найти спокойное местечко.
        - Они сейчас будут перерабатывать ядра, поэтому ради своего здоровья, не трогай их пока они будут спать, и мне на глаза ближайшие пару дней не попадайся.
        После этого Элим обвел взглядом собравшуюся толпу. Ему даже говорить ничего не стоило: все поспешили исчезнуть из его поля зрения как можно быстрее. Жанна стояла на том же месте как вкопанная - сейчас, стоя перед Элимом, до неё дошло, как и с кем, она посмела разговаривать. Парень перед ней смог поставить на колени несколько сотен солдат, просто стоя на месте. Она несколько минут орала на самого страшного из всех известных ей людей, который не боится никого и ничего, половину своего времени проводя в подземелье, среди монстров и ужасных тварей. Женщина даже не заметила, как Элим и все остальные разошлись и она осталось одна, пока ей на плечи не опустились чьи-то руки.
        - Не стоит так волноваться, он тебе ничего не сделает, только больше так не делай. Про твою работу он говорил всерьёз.
        Александр старался говорить максимально успокаивающе. Честно говоря, он испугался куда сильнее, чем Жанна, ведь он был одним из тех немногих, кто знал, кем был Элим на самом деле. Последний раз когда с ним кто-то так разговаривал, он заставил их всех стать на колени перед ним, а затем по-настоящему пытал. Полковник не считал, что его командир сможет убить её на глазах всех присутствующих, однако он знал, что Элим может делать с людьми вещи и похуже. Успокоив и отведя домой любительницу животных, Полковник облегченно вздохнул, будто от пули увернувшись.
        До самого вечера Элим не выходил из своей квартиры, пополняя запас энергии огромным количеством еды. Он не особо напрягал свое тело в подземелье, будучи на первом этаже и в данный момент все его раны практически полностью зажили. Лев сильно помог ему в восстановлении, и сейчас его состояние было достаточным, чтобы он мог показать своим самым доверенным людям нечто, что намного ценнее любых навыков, а завтра начать производство артефактов.
        Глубокой ночью, когда все нормальные люди уже спали, на лютом холоде, в самой дальней части плаца, стояло четыре человека: Элим и трое его доверенных помощников.
        - Что мы тут делаем в такое время? - спросил Ян.
        Парень переступал с ноги на ногу и всеми правдами и неправдами пытался согреть свои руки. Сегодняшняя ночь была особенно холодной, поэтому без слез, на стоящего в обычной кофте Элима смотреть было нельзя.
        - Делаю, что обещал. Сегодня расскажу вам о вещах куда более важных и могущественных, чем любые навыки. Слушать готовы?
        Трое мужчин синхронно кивнули.
        - Хорошо. Тогда для начала я вам кое-что покажу.
        Элим направил руку на свободное пространство рядом и использовал [Волну Огня] первой ступени. Яркая волна пламени сорвалась с его ладони, осветив все пространство вокруг, развеяв темноту ночи. Пройдя чуть больше тридцати метров, пламя выдохлось и окончательно угасло. Это расстояние было куда больше, чем может позволить [Волна Огня] первой ступени.
        - Это была [Волна Огня] первой ступени, - произнес Элим, прежде чем его люди успели что-либо сказать.
        Продемонстрированная мощь навыка была огромной, а то, что этот навык был первой ступени, повергло троицу в шок.
        - А сейчас будет то, что я хочу вам показать.
        Парень закатал рукав и также направил руку на свободное пространство. По всей длине руки появились странные символы, разных цветов и размеров. Некоторые из них пересекались друг с другом, часть стояла отдельно, с каждым мгновением сияя всё сильнее. Полковник узнал два из них: это были те символы, что были на его картах! Через несколько секунд появилась новая [Волна Огня], только в этот раз она была высотой в пару этажей и прошла не три десятка метров, а больше сотни.
        Если раньше трое его спутников были удивлены, то сейчас они были шокированы до полного безмолвия - такое огромное количество пламени они не видели никогда.
        - Узнал? - обратился Элим к своему подчиненному.
        Александр всё ещё пялился на то место, где несколько секунд назад бушевало пламя. Элиму пришлось повторить погромче, чтобы Полковник ему ответил.
        - Д-да.
        Полковник начал доставать свои карты пока не отыскал ту, на которой был один из тех символов, что были на руке Элима. Парень кивнул, а затем, забрав карты Полковника, начал раскладывать их на земле в странном, видимым только ему, порядке.
        У них за спиной послышались голоса - не все в это время спали, и не заметить огромную волну пламени для них было чем-то из области фантастики.
        - Гоните их обратно спать, - сказал Элим, уже чертя на земле символы, попавшейся под руку веткой.
        Пошел Вернер. Он быстро загнал всех любопытных обратно, на все вопросы отвечая лишь суровым взглядом. Когда он вернулся, Элим успел нарисовать уже почти двести символов, вдобавок к тем, что были на картах Полковника.
        - Что это за символы, Элим? - спросил прибывающий в недоумении Ян.
        Элим прекратил рисовать символы и отошел на пару метров, чтобы оценить свою работу.
        - Ладно, пока хватит. Посмотрите на эти символы, всмотритесь повнимательней и скажите, если почувствуете что-нибудь необычное. Все вопросы потом.
        Троица направила свои фонари на символы и с серьёзным видом принялась осматривать незнакомые узоры. После нескольких минут никто из них не сумел найти в этих незнакомых знаках ничего необычного.
        - И что мы должны были почувствовать? - спросил Вернер, окончательно потеряв суть происходящего. Он явно понимал, что это напрямую связано с продемонстрированной Элимом мощью, но что делать с этими символами бывший наёмник не представлял.
        Элим вспомнил первый раз, когда увидел эти символы в древних развалинах, глубоко под землей, в мире, забытом и ангелами и демонами. Он не знал их значения, но стоило ему зацепиться взглядом за один из них, как ему открылось значение этого знака. В том мире он провел несколько десятилетий, изучая остатки древней цивилизации, вбирая в себя те знания, что сохранились в руинах их поселений.
        - Мир не такой, каким кажется, детки. Эти символы, точнее это часть всех символов, составляющих ядро того, что я назвал Системой, - произнес Элим.
        - Системой?
        - Я тогда уже больше чем пол тысячелетия бродил по просторам вселенной и на человеческом языке практически не говорил, даже мысли в голове звучали на нескольких языках, поэтому ничего оригинальнее не придумал, - Элим посмотрел на троицу своих друзей, - короче сейчас у вас будет лекция по введению в продвинутую магию, которую я вам показывал пару минут назад.
        Глава 121
        - Я рассказывал вам о существах, намного превосходящими нас по силам, тех, кого называют Демонами-Императорами и Богами. И о самых могущественных из этих существ: Дьяволе и Создателе. Лидерах двух противоборствующих фракций, поделивших между собой всю Вселенную. Их силы поистине безграничны, даже на пике своих сил я мог сравниться, пожалуй, только с самыми слабыми из Богов или Демонов-Императоров.
        Элим усмехнулся своим словам. Эти существа шли к такой силе на протяжении десятков тысяч лет или, скорее, сотен тысяч лет, а ему хватило всего одного тысячелетия, чтобы стать в один ряд с этими существами. Настоящий младенец по их возрастным меркам смог сравниться с ними в силе! Да, в прошлой жизни его люто за это ненавидели и много кто пытался прославиться убив его, после того, как он в одиночку вырезал целую крепость одного из демонов высших чинов. Слава принесла ему много проблем - по его душу пришло много профессиональных убийц или просто тех, кто хотел проверить свои силы, сразившись с кем-то известным.
        - Так вот, в мире есть вещи, намного могущественнее этих двоих, собственно именно они и дают им их силу. Их нельзя увидеть или потрогать, у них нет тела или сознания, но именно они управляют всем миром. В прошлом я нашел руины древней цивилизации, настолько древней, что ни одна из полученных мною душ не знала о ней. Там я нашел стелу, на которой было 2749 символов, каждый из которых олицетворяет одну из тех сущностей, что правят в этом мире. Я потерял способность помнить всё увиденное и услышанное, но эти символы я высек в своем сознании намертво. Огонь, Вода, все элементы, Злость, Ярость, Боль и прочие чувства, Защита, Жизнь, Смерть, любые - всё это не просто слова. Это те самые сущности, что олицетворяют законы этого мира и каждая из них может дать невероятную силу, если ты понимаешь, что они из себя представляют. Чем больше ты понимаешь, тем больше силы можно получить, сам я в разной степени понял сущности, что олицетворяют 478 из этих знаков. Всё ещё не понимаете, о чем я говорю?
        Вопрос был к месту, так как вещи, о которых он говорил, было сложно понять, не испытав подобное на себе самом. По взглядам подчиненным он понял, что ребятам трудно понять его слова.
        - Ничего, все приходит со временем. В общем, слушайте дальше. Существующая система с уровнями и навыками очень эффективна по началу, позволяя быстро набирать уровни и становиться сильнее.
        Пока вы не упретесь в “стену”.
        
        Элим до сих пор помнит тот день, когда сам на неё наткнулся. Уровни перестанут расти, сколько бы существ вы не убили. Поначалу люди думали, что дальше уровни просто сложнее брать, и каждый уровень будет поднимать силу на целую ступень. Из-за этой стены много людей полегло: когда пришли демоны, не имея возможности стать с ними вровень, никто не мог драться с демонами-аристократами 1 на 1.
        Чтобы преодолеть эту стену, необходимо получить щепотку понимания любой сущности. Всего щепотку, но даже её получить без всяких подсказок было невероятно трудно, лишь единицам удалось это сделать. К несчастью, было слишком поздно…
        - Таких “стен” будет немало, - продолжил Элим, - преодолев каждую из них, сила будет увеличиваться прямо на глазах. Только преодолеть их можно, лишь собрав в своем теле немного той сущности, силу которой ты хочешь использовать. И с каждым разом её нужно будет всё больше. В этом и таится секрет мощи двух сверхдержав, о которых я вам рассказывал.
        Элим сделал паузу, обдумывая как бы пояснее выразиться.
        - Чтобы получить даже каплю такой сущности, нужно иметь обширные знания и понимание силы за ней стоящей. Но демоны и ангелы сумели найти лазейку и научились насильно вливать сущность в свои тела. Для этого требуется много ресурсов, однако награда - это ещё одно высшее существо на стороне твоей фракции.
        Парень злобно улыбнулся.
        - Только вот эти высшие существа - слабаки.
        Трое его друзей, откровенно говоря, охренели от этой фразы. Из всех рассказов их командира выходило, что высшие существа - вершина пищевой цепочки во всей Вселенной. И только что Элим назвал их слабаками. Парень оказался доволен реакцией друзей и продолжил:
        - Они используют силу, которую не понимают, поэтому никто из ангелов или демонов моей ступени не мог со мной драться в одиночку, или даже втроем или впятером, против меня посылали армии, - собеседники Элима чувствовали, что их командир гордиться этим, - в конце концов им удалось убить меня, пожертвовав огромной частью своего священного воинства. Что-то я увлекся, речь сейчас не об этом.
        Тысячелетний старик закрыл глаза, вспоминая события минувших лет. События, в которых он встретил самого сильного своего противника, одного из тех не многих, достойных его уважения. Пару минут он стоял молча, воссоздавая в своем разуме самый тяжелый бой в своей жизни.
        - Уже ближе к концу моей жизни, когда мне окончательно стало плевать на все и всех, и я пошел крестовым походом на весь мир. Придя в очередной мир, я наткнулся на него, если перевести на русский, то его титул будет звучать как Страж Неба и Земли. Очень ему подходит. Он не был ни ангелом, ни демоном, но сумел стать высшим существом избрав свой собственный путь. А когда он стал высшим существом без чьей-либо помощи, он спрятался на своей планете на века, чтобы спасти её от любой угрозы, потому что знал - ангелы не придут на помощь вовремя, и оказался прав. Его ореол был полной противоположностью ореола Элима и служил для защиты союзников. Когда я пришел, этот ореол накрыл всю планету, а сам он, хоть и знал, что намного уступает мне в силе, вышел на бой со мной, выигрывая время своему народу на побег с планеты. В тот день я чуть не погиб, - Элим выглядел странно, так как говорил о своей смерти с улыбкой на лице, - вот он настоящее высшее существо, получившим свою силу без всякой помощи.
        Парень смотрел перед собой, но не видел ничего, полностью погрузившись в воспоминания. Через пару минут Элим снова вернулся к реальности:
        - Вы должны быть такими же, как и Страж Неба и Земли. Выбрать свой путь, свою сущность, получать знания, открывать её секреты и стать настоящими высшими существами. Все ангелы черпают силы из одного источника, точно так же поступают и демоны. Мы же будет использовать их все, причем каждый будет понимать силу, которую использует, а не просто накачивать своё тело сущностью. Символы, нарисованные мною на земле вам в этом помогут. С их помощью можно использовать заклинания, на основе вашего понимания мира. Вы уже успели посмотреть каков будет эффект, если это понимание находиться на достаточно высоком уровне. Теперь можете задавать свои вопросы, детишки.
        Собиратель Душ не сомневался, что они точно будут: понять такое сразу сложно, особенно на их уровне.
        - Ты ведь не рассчитываешь, на то, что мы их запомним как ты, верно? - первым задал вопрос Вернер, глядя на причудливые узоры на земле.
        - Нет, их же почти три тысячи, вряд ли среди вас есть такие гении, - съехидничал Элим, - я сделаю вам книгу, в ней будут все символы, только никто кроме вас троих её видеть не должен, ещё слишком рано показывать остальным. Мои способности итак привлекают слишком много внимания, не стоит светиться лишний раз.
        - А как нам понять эти символы? - задал очередной вопрос Полковник.
        Вот это был действительно важный вопрос.
        - Это сложный вопрос. Я не буду говорить вам какая сущность стоит за каждым из знаков, по крайне мере, пока. Впервые увидев их, я сразу узнал сущности трех из них, просто посмотрел и узнал. Когда я сделаю книгу, вы сможете нормально посмотреть и изучить их, может почувствуете что-нибудь. Только перед этим вы должны определить какую сущность выбрать в качестве основной, поверьте среди них будет эта сущность. Это может быть стихия, чувство или абстрактное понятие - что угодно. Если просто сказать вам, какой из знаков олицетворяет ту или иную сущность, вы будете знать, но не понимать, а важно именно понимать природу той сущности, что вами движет.
        Дальше вопросы посыпались, как удары жизни на судьбу Элима: быстро, много и сразу. Парень отвечал им около двух часов, беседа увлекла их настолько, что его подчиненные совершенно позабыли о холоде.
        Время близилось к рассвету и нужно было закругляться, поэтому Полковник собрал свои карты, а затем они стерли с земли нарисованные Элимом символы, от греха подальше.
        - Только не забывайте и об обычных тренировках. Сидеть целыми днями и пялиться в книгу нельзя, лучше вместо этого во время тренировок обращайте внимание на свои навыки, на то, как они влияют на окружающее пространство и как ведут себя сами по себе или просто за всем вокруг. Если присмотреться, то можно заметить много нового, особенно с обостренными чувствами Перерожденного, - Элим улыбнулся, вспоминая свой первый опыт в подобном деле.
        - Ладно, теперь топайте обратно, скоро должны начаться тренировки. Я пару дней буду в кузнице, меня не беспокоить, только в случае крайней необходимости.
        Элим говорил это уже двигаясь в сторону кузницы.
        - Какие сущности ты узнал сначала? - неожиданно раздался вопрос Яна, он спрашивал его уже не в первый раз, но ответа до сих пор так и не услышал.
        - Меньше знаешь - крепче спишь.
        Таким был ответ его лучшего друга в очередной раз.
        Элим не хотел отвечать, ведь ответ скорее всего расстроил бы его друзей.
        Смерть. Боль. Тьма.
        Эти три символа Элим узнал сразу, как только увидел их на стеле.
        Глава 122
        Утром Бессмертный Оплот помнился слухами об очередных секретных делишках их лидеров. Рассказы о гигантской волне пламени, увиденной ночью, были у всех на устах. Вряд ли где-нибудь в другом месте поверили в такое, но здесь, на этой базе был человек, уже не раз показывающий экстраординарные вещи. Большинство людей так и довольствовались слухами, однако были и особенно любопытные, пытающиеся выяснить все из первых уст.
        К Вернеру приставать с расспросами никто не стал - боялись лишний раз его напрягать. Большинство людей здесь уже хотя бы раз проливала кровь, убивая монстров в подземелье. Бывший наёмник, в свою очередь, помимо этого проливал кровь людей в своё время, все это знали и всегда помнили.
        Поэтому удар любопытной массы приняли на себя Полковник и Ян, второй в большей степени, так как подавляющее большинство представителей этой массы были молодыми людьми и, естественно, они тянулись к человеку их возраста. Естественно он никому ничего не сказал, как и всегда, вот только ничего не говорить своим друзьям это одно и совсем другое ничего не говорить девушке, с которой ты живешь.
        Ян даже в её сторону боялся смотреть, чтобы ненароком не встретиться с её злобным взглядом. Парень обреченно вздохнул - сегодня вечером ему вновь достанется. Когда уже Элим разрешит рассказать всё ей?
        ***
        Элим, тем временем, нисколько не переживал по поводу своей ночной лекции. В последнем рейде у него стало достаточно сил, чтобы вновь воспользоваться своей Системой, существенно подняв свою боевую мощь. Только пользоваться ею нужно с умом, а не так как Элим делал это ночью, потратив не меньше половины запаса маны на одно единственное заклинание. Это была лишь демонстрация силы, грубая, зрелищная, но не эффективная.
        Такое заклинание может быть эффективно только против слабых противников: несильная атака с большим радиусом поражения, избежать урона от которой достаточно просто, если защищать только себя и ты на уровне сравнимым с противником. Эффект будет совершенно иной, стоит только сконцентрировать это пламя в небольшой площади. Тогда защититься от него будет куда сложнее. И это лишь самый простой из трюков, на которые способна его Система. Сейчас люди могут использовать свои навыки в таком виде, каком они получили их из книг, небольшой круг этих людей может использовать их частично, например, призвать часть доспеха для защиты определенной части тела, возможно единицы научились комбинировать навыки.
        Элим же, благодаря своему пониманию мира и созданной на основе древних знаний Системе, мог фактически настраивать любое свое заклинание, меняя заклинание до неузнаваемости, фактически он мог создать бесчисленное число вариаций одного единственного заклинания, буквально трансформируя саму его суть и назначение. Защитное заклинание могло послужить для атаки, а заклинание, служащее для отнятия жизни, могло стать её защитником.
        Жаль только до такого уровня его людям придется потратить минимум пару сотен лет. К счастью, владение всего парой знаков на элементарном уровне может существенно увеличить боевую мощь мага. А когда таких магов будет много… их армия уже будет сильнее, чем на предыдущем графике, а ведь он только начал. Как только он устранит угрозу со стороны собачонок Альянса Света, вместе с привратниками и Семенами Мира, у них будут все шансы не дать демонам захватить планету, и отстоять не только свою планету. Планы Элима шли далеко за пределы его собственной планеты, парень не собирался вечно отбивать атаки демонов только здесь.
        Нет, он заберет у демонов планету, с которой будет идти нападение, чтобы его родная могла спокойно развиваться, а потом когда у них будет достаточно сил, люди отобьют себе ещё один мир. И так отбивая планету за планетой, люди создадут свою собственную империю, настолько мощную, что с ними будут считаться и ангелы и демоны.
        Только все это дела будущие, а сейчас ему нужны были артефакты.
        Элим с самой ночи оккупировал кузницу, подготавливая все материалы для создания первых артефактов. В своем первоначальном виде они не подходили для работы и Элиму пришлось потратить полдня на их обработку. Теперь всё было готово для настоящей работы. Перво-наперво ему необходимо сделать новое оружие, взамен сломанному в бою гуань дао.
        Жар разгорячённой кузницы давал Элиму некоторое чувство покоя. Ему нравилось вот так работать, будь его воля, может он и стал бы кузнецом или, по крайне мере, кем-нибудь, кто что-нибудь создает. Только к несчастью для него, судьба решила за него и на нем лежит ответственность за всех его друзей, за человечество, хотя последнее волновало его только потому, что это неразрывно связанно с первым. В его прошлой жизни человечество обрекли на смерть, не дали шансов выжить, поступили с ним несправедливо. Но будь люди на месте тех, кто с ними это сделал, то поступили бы точно так же, ведь все разумные существа, в большинстве своем, существа жадные и эгоистичные. Горькая правда полученная Элимом за века скитаний по Вселенной. Люди, вроде Яна и Свейна, ставящие интересы других выше своих были исключением из общего правила и только ради них он создал Бессмертный Оплот.
        Вдохнув теплый воздух рядом с горячим горном, Элим посмотрел на подготовленные материалы. Тут были практически все виды материалов которые только можно достать из подземелья: металлические слитки, кости, магические ядра и элементные кристаллы, даже растения. Всю эту гору Элим планировал превратить в артефакты: оружие, доспехи, бижутерию, которая сможет помочь ему и его людям в дальнейшем покорении подземелья.
        Кровавик был металлом, подходящим для стихии огня и связанных с нею навыков. Не основная его стихия, но все же близкая ему, поэтому хорошо подойдет для его оружия, особенно когда ему удастся вновь соединить пламя и тьму, создав всепоглощающее пламя. Именно оно принесло ему славу когда-то очень давно. Пламя - это стихия, способная разрушить всё, поглотить, уничтожить; а тьма - это стихия, способная всё поглотить, вместе они создают невероятный по силе тандем. Элим многих с помощью него убил. Стоит этому пламени зацепиться за противника, как оно его уже не отпустит, используя его самого как топливо для себя, разгораясь ещё сильнее и так пока враг не умрет.
        Стоя над металлическими слитками кроваво-красного цвета, Элим раздумывал оружие какой формы ему необходимо сделать. На первых этажах, где у противников не было ни нормального оружия, ни брони, мощные рубящие удары были идеальным решением. Дальше будет сложнее и ему нужно более совершенное оружие. С большей вариативностью использования, способное эффективно наносить не только рубящие удары, но и колющие, для пробития доспехов.
        Подумав пару минут, он определился с формой своего нового оружия и принялся за работу. Нагрев металл до необходимой температуры, Элим начал придавать ему нужную форму. Его выбор пал на алебарду - оружие, сочетающее в себе элементы топора, копья и молота. Изготовить такое оружие достаточно трудно, но для человека, сумевшего запихнуть душу в оружие, это не составит особого труда. В процессе изготовления, Элим использовал масло из нескольких растений с огненными свойствами, для увеличения огненных свойств металла. Древко также было металлическим, только не гладким, а шероховатым, чтобы оружие не скользило в руках. Огранив огненные кристаллы, Элим добавил их в боевое навершие и с противоположного конца древка.
        Дальше было самое сложное - использовать магические ядра, чтобы сделать этот кусок металла с кристаллами, помогающими преобразовывать ману в энергию огня, артефактом, способным создать заклинание. Первые артефакторы, не обладающие особенностью дающим способность создавать артефакты, появились лишь спустя несколько лет после появления магии. Это требовало отличных навыков управления маной и понимания сущности, людей, умеющих и то и другое среди ремесленников было мало.
        Закрепить навык за предметом или придать ему особые свойства значило сделать его артефактом. Они были разных типов и рангов. С нынешними материалами Элим вряд ли сумел сделать нечто экстраординарное, но они будут на порядок выше первых артефактов, сделанных людьми на прошлом графике, по крайне мере, он точно будет уверен в их свойствах. Первые артефакты, по сути, были лотерейными билетами, так как люди не знали точного механизма их создания.
        Первым делом Элим нанес на оружие гравировку, из тех самых знаков, являющихся ядром его Системы. Это как бы каркас, пока нерабочий, так как в нем нету связующего звена между обладателем артефакта и самим артефактом. Их существует великое множество, тот, что создавал Элим, должен использовать заклинание при посыле в него небольшого количество маны, активирующего заложенный внутри навык. Пока в оружии содержится достаточно маны, навык будет работать сам, когда она закончится, то будет использовать ману пользователя. Второй вариант создан на случай, если мана внутри артефакта иссякнет, но требуемый навык будет нужен. Способ не очень эффективный, зато в нужный момент навык может быть активирован в независимости от ситуации.
        Создав каркас, Элим собирался его заполнить и для этого ему фактически нужно “запихнуть” ядро внутрь предмета, точнее не само ядро, а заключенную в него суть, позволяющую собирать ману внутри объекта. Даже для него это требовало предельной концентрации.
        Усевшись прямо на грязный пол кузницы, держа в одной руке алебарду, а в другой ядро монстра с четвертого этажа, Собиратель Душ закрыл глаза. Сделав пару глубоких вдохов, чтобы настроиться, Элим приступил к делу: от его правой руки с ядром до левой руки с алебардой потянулись символы через всю спину и торс. Вокруг ядра начал появляться голубой туман, который тут же поглощался ладонью парня, а мгновением позже появлялся в другой ладони и впитывался уже алебардой. Ядро с каждой минутой становилось все тусклее, а свет, от начавших сиять символов, становился всё ярче. Через пару минут совсем потускневшее ядро треснуло, а мгновением позже обратилось в пыль. Элим спокойно взял следующее и повторил то же самое ещё три раза, посчитав это достаточным.
        Символы на алебарде перестали сиять, но если присмотреться, можно было увидеть едва уловимое свечение, исходящее от символов.
        Оглядев свою работу, Элим остался доволен. Осталось сделать только одну вещь.
        Вселить в это оружие душу.
        Глава 123
        Переместить душу в оружие было в сотни раз сложнее, чем заложить в него заклинание. Душа - это не та вещь, с которой можно играться как тебе угодно, разрывая на части, а потом собирая обратно.
        Нет, даже малейшее повреждение души чревато самыми серьёзными последствиям, вплоть до смертельного исхода.
        Именно по этой причине процесс переноса души в оружие был практически невыполним. Он уже не помнил, сколько точно душ погибло в его экспериментах по попытке внедрения души в предмет, но число точно было минимум восьмизначным.
        Элим потратил десятилетия на эту работу и, в конце концов, ему удалось изобрести метод, позволяющий перенести одну из поглощенных душ внутрь предмета. Все души, которые он собрал хранятся в отдельном, маленьком мирке, внутри него самого, Элим до сих пор не придумал ему нормальное название, но научился воссоздавать уменьшенные версии этого необычного пространства внутри предметов. Только в отличие от его собственного, духовные миры внутри предметов не столь динамичны и поместив туда душу, она не сможет выбраться без посторонней помощи, а в данном случае такую помощь во всем мире мог предоставить лишь Собиратель Душ.
        Создав пространство для души, при непосредственном физическом контакте можно переместить туда одну из находящихся внутри его тела душ. Этот процесс не менее деликатный, чем создание духовного пространства, ведь при перемещении души нельзя позволить отколоться даже малейшему её кусочку. Созданная Элимом Система очень помогла ему в этом, впрочем, как и во всем остальном.
        Элим уже определился с тем, кого поместит внутрь этого оружия. Для этой алебарды нет ничего более подходящего, чем существо с наклонностями к огненным способностям. Среди всех его душ, самым любимым среди таких был Редли - огненная саламандра, одна из самых первых полученных им душ. Одна из тех немногих, которой он уделял особое внимание: позволял просто так выходить наружу, сидеть у него на голове и, что куда важнее, “откармливал” её. Когда он был ещё юным Собирателем Душ и плохо контролировал свои способности, выяснил одну очень интересную деталь. Души внутри него могли становиться сильнее, поглощая другие души. Тогда он ещё плохо контролировал духовное пространство внутри, и души там могли ввязываться в бои между собой. Сейчас Элим им такого не позволял, но не пользоваться этой особенностью было бы глупо. Таким образом самые доверенные души постоянно будут с ним и их преданность с каждым днем будет всё выше.
        Редли был одним из таких его близких подчиненных среди душ, а может быть даже самым близким, поэтому долго выбирать не пришлось.
        - Готов? - спросил Элим у саламандры.
        Ответом ему послужил довольный гортанный рев животного.
        - Ну, тогда начнем.
        Собиратель Душ взял новенькую алебарду обеими руками и в этот момент вокруг неё и на руках Элима появились знаки, излучающие изумрудный свет. Эти знаки составляли мост между его духовным миром и тем, что он создал внутри своей алебарды. Саламандра с максимально большой скоростью начала по нему двигаться. Поддерживать с нынешними силами такой мост было для Элима достаточно трудно, но душа саламандры успела по нему пройти без всяких инцидентов. Когда парень удостоверился в целостности души саламандры, то облегченно вздохнул и разлегся на полу.
        Да, делать артефакты дело нелегкое.
        Отдохнув с минуту, парень поднялся, чтобы оценить плоды своих трудов.
        [Кроваво-огненная алебарда красной саламандры]
        [Атака 58-64]
        [Прочность: 120/120]
        [Позволяет использовать навыки [Усиление Огнем] и [Огненное Рассечение] при помощи небольшого количества маны]
        [Концентрирует вокруг владельца огненную энергию, облегчая использование заклинаний стихии огня]
        [Содержит внутри душу существа красной саламандры, способной увеличивать мощь оружия и использовать свои собственные способности]
        Результат был отличным, если брать в расчёт тот факт, что он использовал столь низкосортные материалы. Что ж, пришло время опробовать эту малютку на практике.
        Когда Элим вышел на улицу уже стемнело, что не помешало его людям тренироваться. После дня в душной кузнице, холодный зимний воздух был действительно освежающим. Парень сделал пару глубоких вдохов свежего воздуха, а затем закурил свою трубку и двинулся в сторону их испытательного полигона, где его люди тренируют свои навыки.
        Внимательно приглядевшись, можно было заметить не только следы от огня, но и результат действия самых разных навыков самых разных стихий: льда, земли и молний и других.
        Элим пришел проверить сюда возможности своей алебарды. Боевой наконечник его оружия имел заостренную часть, как у копья, с одной стороны имелось лезвие топора, с расширением внизу передней части. Такая конструкция добавляла некоторый функционал, самый простой способ это взять оружие под обух, таким образом лезвие прикрывало руку. Другая сторона представляла собой молот, не тот, что использовали в позднем средневековье для пробития доспехов, а тот, что использовали для оглушения, плоский. С таким оружием, при наличии необходимых навыков можно сотворить настоящие чудеса.
        Элим влил немного маны в оружие, на котором тут же засветились символы и на наконечнике вспыхнуло пламя высотой почти два метра. Это было слишком, сократив поток маны фактически до минимума, пламя вернулось к приемлемым размерам. Элим сделал взмах алебардой - с неё сорвался серп оранжевого пламени. Столкнувшись с деревянной мишенью, серп прожег её буквально до середины.
        - Неплохо, - произнес Элим сам себе.
        Затраты маны на использование навыков оружия были минимальны, благодаря встроенным в алебарду огненным кристаллам и свойствам металла. Осталось проверить как себя чувствует Редли.
        - Как ты там, малыш?
        Вопрос был адресован находящемуся внутри алебарды животному.
        В ответ ему раздался низкий, гортанный рык, а древко его оружия нагрелось. Если приглядеться, то можно было разглядеть смутные очертания саламандры вокруг алебарды и яркое свечение её красных глаз.
        - Ладно, давай попробуем.
        Парень взял алебарду двумя руками, после чего сделал резкий выпад к одной из деревянных мишеней. Наконечник алебарды, покрытой изумрудного цвета символами, ещё не успела коснуться мишени, как на ней уже появилась вмятина. Через секунду, обычный колющий удар буквально разнес деревянную мишень. Элим не остановился на этом и двинулся к следующей мишени.
        К этому моменту за ним уже с интересом наблюдало множество глаз: каждый заметил необычное оружие в руках Элима и столь же необычное искусство им владения.
        С деревянных мишеней Элим переключился на металлические, его объятая пламенем алебарда прошла через мишень, как горячий нож сквозь масло.
        Уничтожив несколько десятков мишеней, Элим решил остановиться, посчитав этого достаточным, чтобы удостовериться в качестве своего нового оружия.
        - Чего уставились?
        Изрек Элим, увидев, что уже собралась небольшая толпа для наблюдения за ним. Большинство людей поспешили разойтись. Осталось всего несколько человек, среди которых было четверо кузнецов Бессмертного Оплота.
        Сегодня у них был “выходной”. Когда утром они пришли в кузницу, то обнаружили там работающего Элима, который выставил их за дверь, назвав это выходным. Сказал им отдохнуть, а лучше пойти потренироваться с его бойцами. После этого дверь в кузницу закрылась, и теперь становилось понятно почему.
        Рольф сразу обратил внимание на алебарду в руках Элима, точнее не на алебарду, а на настоящее произведение искусства. Столь тонкой и точной работы он никогда не видел. Сделанный Элимом гуань дао был необычайно качественным, но эта алебарда была чем-то совершенно другого уровня. Знал бы он, что она не просто превосходное оружие, а настоящий магический артефакт, способный использовать заклинания.
        С душой внутри.
        - Думаю, ваш выходной затянется на пару дней, - обратился Элим к четверке кузнецов.
        Рольф не сильно расстроился услышав это: не было ничего плохого в том, чтобы отдохнуть пару дней. Куда больше его интересовал процесс создания этого шедевра в его руках.
        - Об этом, - Элим приподнял алебарду, - поговорим чуть позже.
        После этого он повернулся к стоящему рядом Вернеру:
        - Есть что-нибудь, что мне нужно знать?
        Бывший наёмник покачал головой и сказал, что ничего такого сегодня не было. Все готовились к рейду на третий этаж и созданию базы на первом, ничего требующего внимания Элима сегодня не случилось. От военных не было никаких вестей, как и от Профессора - тот до сих пор искал людей, подходящих под критерии Элима в его исследовательский отдел.
        - Хорошо, тогда я ещё пару дней буду в кузнице.
        После небольшой проверки своего нового оружия, парень отправился обратно в кузницу: у него было ещё много материалов, которые необходимо превратить в артефакты для его людей.
        Следующие несколько дней Элим безвылазно работал в кузнице, один. Он старался максимально воспользоваться полученными ресурсами с четвертого этажа для укрепления отряда, который в ближайшем будущем отправится на третий этаж. А ещё ему необходимо сделать книгу символов для его людей, как он и обещал. Элим сделал её из металла, расположив на каждой странице по полтора десятка символов. Книга получилась достаточно тяжелой и объемной, такой если ударить, то и убить можно.
        После нескольких дней работы, Элим вылез из кузницы и отправился отдыхать. Всё это время он практически не спал нормально, лишь изредка останавливаясь вздремнуть на часок. Перед тем, как пойти отдыхать, он передал Яну завернутую в ткань книгу и наказал тщательно её оберегать.
        Затем, он вместе со своей алебардой отправился к себе. Вдоволь наевшись, благо едой его всегда обеспечивали, Элим завалился спать. Он, хоть и был сильным Перерожденным и не менее сильным человеком, но даже ему, после нескольких дней махания молотом, необходим отдых.
        Проснулся он от того, что почувствовал, как кто-то вошел в его квартиру пока он спал. Такого раньше не было. Элим мгновенно поднялся с кровати и затаился, приготовившись атаковать того, кто зайдет в его комнату. К счастью для этого человека, за мгновение до атаки, Элим признал в нем Яна.
        - Что случилось? - спросил Элим, стоя за его спиной.
        Ян подпрыгнул от испуга как ошпаренный.
        - Господи, не делай так больше, - произнес он тяжело дыша, - приехали военные, обсудить с тобой твое предложение. Вместе с профессором.
        - Где они сейчас?
        - Внизу, прямо на площадке.
        Элим кивнул. Что ж, созрели наконец-то, он думал, что они приедут раньше.
        Глава 124
        Элим, стоя в одних штанах, взял свою новенькую алебарду и отправился на балкон.
        - Эй, ты куда? - спросил озадаченный Ян.
        - Ты же сказал, меня уже ждут. Не вежливо заставлять гостей ждать, - спокойно ответил Элим, встав на ограждение своего балкона.
        Ян подумал, что Элим хочет вновь покрасоваться, спрыгнув с балкона верхнего этажа и никак не пострадать.
        Его друг ошибся, Элим вновь вернул способность использовать свою Систему, поэтому он собирался показать нечто более невероятное, чем просто прыжок с большой высоты. Парень сделал шаг с балкона и, вопреки всем законам физики, не полетел камнем вниз, а спокойно стоял прямо в воздухе. Под каждой из его ног находилось несколько окружностей белого цвета, между которыми находились символы из его Системы. Под ними воздух странным образом кружился, поддерживая Элима в воздухе.
        Далее, чуть впереди, появилась ещё одна такая печать. Она была уровнем ниже, чем те, на которых стоял Элим, поэтому, когда парень ступил на неё показалось будто он ступил на ступеньку ниже. Затем появилась ещё одна такая печать, и вот, через пару секунд, Элим шагал вниз, в буквальном смысле, по воздуху. В данный момент настоящий полет был для него недоступен, для него необходимо поднять [Поступь Ветра] на пару-тройку уровней, поэтому ему пришлось использовать такой вот трюк, чтобы передвигаться по воздуху.
        Командира Бессмертного Оплота заметили практически сразу, и как только его увидели, изумленные взгляды всех присутствующих были прикованы к шагающему по воздуху парню.
        - Должен заметить, эффектно появляться он умеет, - шепнул Герман своему другу, глядя вверх на спускающегося по воздуху лидера Бессмертного Оплота.
        Сейчас этот парень выглядел, - Герман обдумывал, как бы поточнее выразить впечатление, которое производил этот человек, шагающий по воздуху с алебардой на плече и голым торсом, обильно изрешеченный шрамами. Подумав пару секунд старый вояка, наконец, выудил из своей головы подходящие слова для описания: величественный и внушительный. Именно эти слова он бы произнес, спроси у него сейчас кто-нибудь, как выглядит Элим.
        - Я ожидал вас раньше, ребятки. С чем пожаловали? Надеюсь, вы согласились на мои условия, в противном случае, вам здесь делать нечего, кроме профессора конечно - произнес Элим, остановившись в воздухе на уровне второго этажа.
        Ребятки?
        Элим действительно назвал три десятка элитных солдат, во главе с Генералом, ребятками?
        - На твои условия достаточно тяжело было решиться. Трудно представить себе государство, допускающее наем профессиональных солдат частной организацией, наподобие твоей. К счастью, мой друг, - Юрий указал на Профессора, - помог мне убедить правительство согласиться на твои условия. Осталось только все согласовать и подписать бумаги, но, думаю, уже можно считать этот вопрос решенным.
        Элим усмехнулся.
        - Поэтому ты надел полевую форму? Решил не терять времени?
        Действительно, все приезжие военные были в полевой “рабочей” форме, даже генерал, хоть его и несколько отличалась, чтобы его могли отличить от рядовых бойцов.
        - Ну, после того, как ты поставил на колени пару сотен моих людей, я решил, что политику управления надо изменить, занявшись этим лично. И как ты сказал, времени зря я терять не хочу. Может покажешь мне своих хваленых бойцов?
        На этот раз Элим рассмеялся - хочет посмотреть на его бойцов? Пусть посмотрит. Спустившись на землю, парень сразу решил прояснить пару вещей:
        - Коль уж вы на моей земле - огнестрельное оружие, будьте добры, оставить на входе. Один выстрел на этой территории и я сам вас вышвырну отсюда и сдерживаться не буду. Устраивает?
        Вместо ответа, генерал снял с пояса свою кобуру с пистолетом и демонстративно положил её на капот своего бронированного автомобиля.
        - Вот и хорошо. Для начала предлагаю вам спарринги, без оружия, ваши бойцы против моих. Посмотрите, на что способен человек, хорошо владеющий своими навыками.
        Элим был более чем уверен, что военные использовали книги навыков самым варварским способом - пытались максимально увеличить количество Перерождённых. Сила в количестве, так сказать. Элим считал этот подход неправильным, сам он был за качество. С магией 2+2 не равняется четырем. Увеличить силу обычного человека в 4 раза, и он будет способен одолеть десяток другой обычных людей. В 10 - это количество будет измеряться сотнями. В 100 - число дойдет до сотен тысяч.
        Юрий согласился на предложение Элима, о чем скоро знал весь Бессмертный Оплот и все люди собрались на площадке, чтобы посмотреть, что же будет дальше. Всем здесь не терпелось узнать кто же сильнее: бойцы Бессмертного Оплота или профессиональные солдаты?
        Вскоре был начерчен импровизированный круг для спаррингов, по обе стороны от которого стояли бойцы Бессмертного Оплота, а с противоположной - военные. Когда все поуспокоились, Юрий назвал имя и из строя вышел один из солдат - коренастый, крепкий мужчина.
        - Лев, ты пойдешь первым.
        Элим сидел на расстоянии от обеих групп, но его голос слышали все присутствующие. Тяжело вздохнув, услышавший свое имя, парень вышел вперед, бурча себе под нос, что вновь ему достанется.
        Когда оба бойца стали друг напротив друга, Элим неожиданно вновь подал голос:
        - Нет, так будет не честно, Лев, будешь драться сразу с двумя.
        - Что!? Почему я должен драться с двумя!?
        Лев не заставил себя ждать и возмутился такой несправедливости: он же обычный парень, а это настоящие солдаты.
        - И вправду, я думаю, что двух мало, три будет в самый раз, - улыбнулся Элим.
        - Какого черта!?
        - Я вот тоже так думаю. Думаю, ты осилишь пятерых.
        Стоящий на плацу целитель в очередной раз возмутился.
        - Остановимся на семи. Если ты ещё не понял, как играть в эту игру, то дам тебе совет: смирись и замолчи. Победишь - получишь от меня подарок.
        Элим сделал для паренька пару боевых перчаток, металлических, с такими каждый удар будет как удар кувалдой. Он сделал их артефактом и добавил парочку неплохих свойств и способностей. Эти перчатки в любом случае попали бы к целителю, но ему об этом знать не обязательно.
        Тяжелый вздох вышел из уст Льва: он уже понял, что не отвертеться от всего этого.
        - Ах да, если ты все-таки проиграешь, то тебя ждет ещё один поход в подземелье. Со мной и зверюшками. Только недельки на две-три.
        Услышав это, лицо парня сначала позеленело, потом посинело, а затем посерело. Лица же всех окружающих из Бессмертного Оплота приняли сочувствующее выражение. Военные, в свою очередь, оказались очень смущены такой реакцией, даже генерал, который только что был невероятно зол из-за того, как Элим хотел поставить одного хлипкого паренька против семи его сильных бойцов. И Элим прекрасно это видел.
        - Я понимаю, ваши люди - профессионалы. Но поверьте этот дурень, что стоит перед вами, покажет вам на сколько навыки повышают боевой потенциал человека, - парень решил успокоить генерала.
        Тот решил посмотреть, чего же стоят люди Элима. В любом случае, он ничего не теряет, в самом худшем случае у его людей немного опустится самооценка. Сам он не представлял каким образом этот паренек сможет побить его людей. Господи, да он же на павлина похож! Разноцветный, как радуга.
        - Вы извините, тут либо победа, либо смерть, так что не серчайте, мужики, - произнес Лев, находясь в низкой стойке, готовый к атаке.
        Стоящие напротив солдаты не восприняли его слова всерьёз. Как можно серьёзно воспринимать человека в плаще, с кучей браслетов с перьями и полоской красных волос на голове.
        Судьёй этого “матча” был Вернер и как только он дал сигнал к атаке, Лев устремился вперед на ошеломительной скорости. Он тоже обладал [Поступью Ветра], увеличивающей его скорость. Хоть Элим и не долго учил его бою без оружия, тренировки были жесткими, прямо в бою в подземелье, добавить к этому его познания в анатомии и получаем человека знающего, как и куда бить.
        Лев перед самым противником подпрыгнул и с помощью толчка ветра просто их перепрыгнул, скинув на двух из них свой плащ. Приземлившись позади противника, парень сделал быструю и мощную подсечку, свалив на землю двух солдат. Далее тычок ладонью в горло следующему противнику. Только к этому моменту его противники пришли в себя и попытались ответить. Вот только Лев был самым лучшим в Бессмертном Оплоте по части избегания тумаков. Даже впятером навалившись никто из них не смог ударить его, казалось, сейчас ему в голову прилетит удар, но парень извивался змеей и избегал удара. А вот каждый удар Льва достигал своей цели, причем парень делал их не наобум, а бил по самым уязвимым местам: болевым точкам, суставам и уязвимым местам. Не прошло и пяти минут, как Лев полностью взял верх над семеркой солдат. Хотя стоит отдать им должное: парочку раз им всё-таки удалось заехать по морде самому эксцентричному целителю в мире.
        - Господи, прямо от пули увернулся, - облегченно проговорил Лев когда закончил. Перспектива отправиться с Элимом в подземелье на несколько недель для него была сродни смерти во плоти. И он её избежал.
        Повернувшись к стоящим недалеко солдатам, Лев, максимально пафосно стер кровь с разбитой губы, одновременно с этим использовав свои целительские способности. Мгновенное исцеление выглядело действительно эффектно, поэтому довольный Лев двинулся обратно к своим друзьям. Бойцы Бессмертного Оплота встретили его громким ревом и веселыми шуточками. А вот на солдат Юрия, как и на него самого, без слез взглянуть нельзя было: на всех как будто по веру холодной воды вылили. Никто не ожидал, что этот странный, хлипкий паренек окажется таким сильным. Он очень странно двигался, настолько, что ни один из этих опытных бойцов не мог прочитать его движений, ещё хуже становилась когда он использовал свои навыки для моментальной смены направления движения. С ударами все было не столь идеально, но и этого хватило чтобы уложить семерых профессиональных солдат.
        Теперь у каждого в голове был только один вопрос: если каждый из них так силен, на что же способны эти люди с оружием в руках?
        - Я же говорил, со мной лучше сотрудничать, - с улыбкой сказал Элим, глядя на растерянного генерала.
        Глава 125
        После, можно сказать, триумфальной победы Льва, Элим перестал обращать внимание на проходящие спарринги. Сказал, что дальше решать кто выйдет следующим будет Ян, и закрыл глаза, сосредоточившись на своем теле. Чтобы поднять [Закалку Маны] на следующий этап необходимо прогнать чудовищное количество маны по всему телу. Это требует времени, а последние дни он тратил большую её часть на создание артефактов, а ещё раньше на ускорение своего выздоровления. Давненько он уже не развивал этот навык.
        Довольно приятное ощущение, когда энергия разливается по всему твоему телу, конечно при условии, если вы достаточно опытны, чтобы не тратить всю свою концентрацию на поддержание циркуляции маны в теле.
        Его бойцы тем временем поголовно выигрывали спарринги с военными. В основном благодаря умелому использованию своих навыков или особенностей.
        Ламия, к примеру, использовала свои нити как веревки, и трое здоровенных солдат в итоге оказались связаны вместе до такой степени, что не могли ни встать, ни освободиться. Федор, благодаря своим обостренным чувствам и рефлексам, тоже уверенно одолел своих противников. Настя своих врагов буквально смыла с поля, Вике же было достаточно лишь продемонстрировать свои умения школы звука, как никто не осмелился с ней драться. Самую простую победу одержал Иван: парень использовал все свои защитные навыки и просто бил противника пока тот не смог сопротивляться, принимая на себя весь урон. Свейн научился использовать свою особенность и в ближнем бою: с её помощью он использовал металлические браслеты, кольца и перчатки для увеличения силы и скорости своих атак.
        Артем тоже порывался выйти на поле, да только его не выпустили - он со своими молниями вполне мог и убить кого-нибудь. По итогу выиграть сумел лишь Герман, только благодаря своей отличной подготовке и опыту, подкрепленными [Окаменением].
        В спаррингах поучаствовал даже генерал. В знак уважения, его противником выступил Вернер, такой же старый вояка и один из самых старший из всех бойцов Бессмертного Оплота. Никто не удивился, когда главный инструктор Бессмертного Оплота одержал верх.
        Все солдаты приехавшие сюда, были поражены результатом: никто не ожидал, что их, профессионалов, размазали по земле обычные ребята, гражданские. Да некоторые из них были младше двадцати лет! Еще совсем юнцы. Юрий теперь понимал насколько сильно ошибался в плане развития военных Перерожденных. Поначалу он думал: какой толк от способности метать огненные шары или молнии, если у тебя в руках автомат, способный пробить череп с пары сотен метров. Вот только недавно, на четвертом этаже подземелья, половину его людей перебили обычные монстры, а столь эффективное огнестрельное оружие вдруг оказалось практически бесполезным.
        Бойцы Бессмертного Оплота были олицетворением будущей профессиональной армии. Командование ошиблось, когда решило сделать ставку на количество, ввиду легкого освоения подземелья. Сейчас у военных было куда больше Перерожденных, чем у Элима, только теперь Юрий понял, что с каждым днем каждый боец Бессмертного Оплота будет стоить все больше, в сравнении с его собственными людьми. То, как эти люди использовали свои навыки вскружило ему голову. Взять, к примеру, того паренька, что вышел первым. Его мобильность была в разы больше, чем у любого его бойца, а двигался он будто бешеный зверь. Дай такому в руки нож и страшно представить, сколько глоток он сможет перерезать прямо в бою.
        Каждый боец Бессмертного Оплота имел в своем распоряжении несколько навыков, которые те умело использовали в связках и не менее умело с ними импровизировать. Такими темпами, какого уровня они достигнут через несколько лет?
        В это время к Элиму подошел Александр Васильевич. До этого он с благоговением наблюдал за спаррингами и записывал все новые навыки, увиденные им в это время. Военные не шибко-то этим вопросом интересовались, а вот Элим и его бойцы, наоборот, уделяли ему большое количество своего времени. Теперь, когда поток информации закончился, он решил, что пора заняться тем, для чего он сюда приехал. В руках у него была толстая папка с парой десятков досье о самых разных личностях, самых разных профессий и отраслей науки.
        Сам Профессор предпочитал спокойный подход - все вычислить, проверить, повторить это ещё шесть раз и потом приступать к действиям. Он был теоретиком. Люди же в этой папке были практиками, большая часть была совсем чокнутыми, проводили эксперименты сами, сами строили, собирали, выводили и испытывали. От некоторых людей в этой папке у него волосы дыбом вставали, настолько сумасшедшие вещи делали эти люди.
        - Как и договаривались, нашел тех, кто должен тебе подойти, - Профессор передал Элиму папку с досье.
        - Благодарю.
        Парень принял папку и позвал своего лучшего друга.
        - Это то, о чем мы с тобой говорили. После того, как вернемся, те из них кто согласится, должны быть здесь.
        С этими словами Элим передал Яну папку с файлами. Он начал понемногу втягивать его в дела управления Бессмертным Оплотом, ведь именно ему он достанется, когда Элим окончательно уйдет в отшельничество. Он уже посвятил своего друга в ближайшие планы развития Бессмертного Оплота и привлек к этим самым планам. Пусть привыкает управлять организацией.
        О сотрудничестве с военными они тоже заранее договорились. Его друзья знали, что делать. Дать им основные методики развития и тренировки навыков, и рассказать им ещё пару вещей. Время от времени проводя совместные тренировки. Обязательным пунктом было знакомство Юрия с Библиотекарем, человеком, который лучше любого другого ( не беря в расчёт Элима) знал как пользоваться навыками и знал большее их количество. Пообщаться с этим человеком определенно стоит, если хочешь узнать, как пользоваться своими навыками.
        Очень скоро, привычная картина в Бессмертном Оплоте вернулась, только добавились пара десятка военных: все тренировались, спарринговались и экспериментировали со своими навыками.
        К этому времени, к сидящему Элиму и стоящему рядом профессору, присоединился старый генерал.
        - Честно говоря, увидев сегодня твоих людей, я начинаю сомневаться, стоит ли позволять тебе привлекать профессиональных наёмников, - сказал Юрий, устраиваясь рядом.
        Элим ухмыльнулся так и не открыв глаз.
        - Думаю, по этой же причине ты можешь быть уверен, что твои люди поднимутся на ступень выше, а их у тебя намного больше.
        Юрий кивнул. Вся эта затея преследовала одну цель - получить помощь Элима не только для совместных тренировок, но и для защиты страны от угроз, суливших пробуждение магии в мире. Генерал не мог понять одной единственной вещи: соглашение было взаимовыгодным, но оно явно было выгоднее одной из сторон. Стороне государства. Сколько бы людей Элим не нанимал, этого не хватит, чтобы перевесить все обещания, которые он дал правительству. Он обещал не только помогать в случае чрезвычайных ситуаций, но и помогать тренировать военных Перерожденных, фактически прямых его конкурентов, ведь чем сильнее военные, тем больше ресурсов они смогут достать, а значит их рыночная цена упадет.
        К тому же Юрий не верил, что такой человек как Элим, не смог бы провести людей втихоря, потом спрятав их где-нибудь в подземелье. Этими мыслями он и поделился с сидящим рядом пареньком. Юрий был человеком простым, поэтому прямо спросил Элима: чего же тот хочет?
        - Ты стал солдатом, когда в армию шли ещё нормальные люди, а не те, кто не может получить образование. Многое видел, многое сделал. Как бы ты описал людей? Парой слов, - неожиданно для двух стоящих рядом людей, вместо ответа Элим задал вопрос.
        Юрий, как и Профессор, растерялся от столь неожиданного вопроса. Вопрос был более сложным и глубоким, чем может показаться на первый взгляд и генерал действительно над ним задумался. Люди сделали множество невероятно прекрасных вещей, но первым делом ему в голову приходили далеко не самые лучшие их поступки, и худшая из них - война.
        Элим заметил огонек, вспыхнувший в глазах генерала и сразу понял, о чем тот подумал.
        - Именно. Люди - существа разумные, а как разумные существа, большинство из нас жадные и эгоистичные ублюдки.
        Оба его собеседника нахмурились услышав такие слова, а Элим тем временем продолжил:
        - Этот вопрос сам собой отпал, так как привратники выглядят как ангелы, хорошие по идее, божественные защитники. Может поначалу их и опасались, но сейчас-то про это все забыли, обратив свое внимание на возможную прибыль из подземелья. Только вот все разумные существа такие же жадные и эгоистичные уроды, как и люди. Я не верю в альтруизм, поэтому считаю тем, кто запечатал магию и оставил здесь привратников, точно что-то нужно на нашей планете. Когда время наступит и они придут, я и мои друзья будем готовы дать отпор, если будет такая необходимость. Надеюсь и вы тоже. Советую подумать над моими словами, - сказав это, Элим поднялся и двинулся в сторону своей лаборатории, оставив двух озадаченных стариков за спиной.
        Элим решил закинуть удочку на будущее, обратив внимание этих двух влиятельных людей на потенциальную проблему. Точнее не на потенциальную, а на настоящую, просто помимо Элима о ней на всей планете знают всего три человека. Эти двое фактически стоят во главе всех Перерожденных в этой стране и они должны хотя бы временами задумываться об этом. Теперь, каждый раз при встрече с ним, эти двое будут вспоминать его слова и, вероятно, обдумывать свои действия в подобной ситуации. Это уже будет неплохо.
        Сейчас ему нужно было подготовить все к появлению в Бессмертном Оплоте сотни-другой наёмников. Эти ребята не поверят Вернеру на слово, поэтому ему будет необходимо сразу же поставить их на место и показать кто главный. Показать свою силу. Эти люди станут большим подспорьем для его будущих планов, но только если он будет их контролировать. Ну а пока ему надо сделать достаточно расходников для ближайшего рейда.
        Глава 126
        Элим глянул за спину, чтобы удостовериться в готовности всех своих людей. Позади него, глубже в лесу, стояло полторы сотни человек готовых вступить в бой. Заставу на границе они уничтожили в считанные секунды и сейчас готовились атаковать ослабленное племя гоблинов. Хотя судя по всему, после его последнего рейда, ослабленное племя приняло к себе более слабую группу. Иначе они просто не могли так быстро увеличить свою численность. А все говорило именно об этом: количество гоблинов на постах, их полях и внутри их деревни.
        Что ж, тем лучше для них, больше врагов - больше опыта. Пока здесь есть он и Лев, шансы, что кто-нибудь умрет практически равны нулю. Элим хорошо готовил своих людей, плюс человек шестьдесят из них переросли уровень первого этажа, поэтому даже лучшие воины этого племени не представляли угрозы кому-нибудь из лучших его бойцов. Так что даже численный перевес в 5-6 раз не спасет гоблинов от гибели.
        - Через минуту начинаем, - проинформировал своих ближайших подчиненных Элим.
        Всех своих людей он разделил на отряды, во главе которых стоял один из людей, которые отправятся с ним в рейд на третий этаж после проведения этой операции. Отрядов получилось десять, все примерно одинаковые по численности и боевой мощи. Каждый отряд составлял элементарную боевую единицу и был сбалансирован по своему содержанию: были те, кто сражается в ближнем бою, те, что использовали навыки дальнего действия и те, чьи способности больше подходили для поддержки.
        Особого плана у них не было, тут и придумывать-то было ничего: противник и так был слабее и при первых признаках своего поражения дрогнет. Просто слаженной одновременной атаки с нескольких направлений будет достаточно, чтобы быстро уничтожить рядовых бойцов. Серьёзный отпор смогут дать, разве что, приближенные вождя и шаманы, коих будет очень немного на первом этаже.
        - Пошли.
        Команда к атаке прозвучала и его люди тут же высыпали из леса, сметая всех гоблинов на своем пути к их деревне. Стены деревни были достаточно высокими, чтобы создать препятствие для людей, но вот деревянные ворота были разнесены ими в мгновении ока. Ворот было три, как и приграничных постов, которые были уничтожены ещё до начала этой атаки, вместе с прибывшими к ним сменными караулами. Люди атаковали так же с трех сторон, чтобы перерезать гоблинам все пути к отступлению захватив все точки выхода из деревни.
        Вся их маленькая армия разделилась на три части, по одной на каждые ворота. Каждой частью руководили Ян, Полковник и Вернер, что было вполне естественно. Группа Яна была на один отряд больше, так как атаковала более удалённую часть деревни и соответственно ей придётся тяжелее, чем двум другим.
        Гоблины были в ужасе от столь внезапной и яростной атаки и разбегались кто куда, лишь бы подальше от хлынувших в город людей. Изредка находились те, кто пытался оказать сопротивление взявшись за оружие, только без поддержки товарищей никто из них не был способен даже поцарапать противников.
  &n