Сохранить .
Боевой торгаш - Поставщик проблем. книга 2 Ковтунов Алексей
        Боевой торгаш #03
        Продолжение истории торгаша. Со всеми проблемами, вроде, разобрались. Теперь пора начинать бурное развитие!
        Но это не точно.
        Глава 1
        - Жак, а как ты смотришь на то, чтобы немного прогуляться? - Я отвлек своего товарища от его любимого занятия. Он вытаптывал и параллельно поглощал наши посевы, как только у него появлялась свободная минутка. Особенно ему приглянулась спаржа, что прижилась на наших полях, и не только, как родная, и под воздействием энергии жизни росла как на дрожжах. Теперь молодые ростки можно было встретить и на территории поселения, так как непрокачанные маги никогда не упускали возможности лишний раз потренироваться.
        Бык с удовольствием уничтожал бы и плодовые деревья, но их предусмотрительно посадили внутри ангара. Мои светильники нового образца, обеспечивают деревья достаточным количеством ультрафиолета, так что можно не бояться что они зачахнут, а то, что они растут внутри здания, позволит нам собирать урожай даже зимой.
        "Погнали, почему нет?" - Жак, как и я, устал безвылазно сидеть в поселении.
        Вот уже две недели мы торчим тут, занимаясь восстановлением и развитием поселения. Разве что пару раз пришлось отлучиться. Один раз на ферму сгоняли, перетащив туда целую артель работников, и быстренько добежали до города. Вел в своем поселении был уважаемым человеком, так что пара сотен человек присоединилось к нам, и теперь проблема нехватки рабочих рук окончательно испарилась.
        Поселение Анастаса никак себя не проявляло после нашей последней схватки. Логично было бы при первой возможности отправиться туда, и навести свои порядки, но я после битвы сутки пролежал без сознания, а потом еще два дня потратил на восстановление. Затем стало как-то не до того, приходилось круглыми сутками клепать артефакты, проводить "собеседования", выбирая наиболее подходящих кандидатов на руководящие должности, а также раздавать пешки в промышленных масштабах направо и налево. Мечты о крыльях так и остались мечтами, хотя мне с лихвой хватало на них.
        Зато теперь у всех есть относительно комфортное жилье, с отоплением, а у кого-то и с водоснабжением. У меня в церкви, например, есть душевая кабинка. Меди на это угрохали немеряно, да и подогревать воду автоматически не получается, приходится концентрироваться, но это того стоит.
        Изначально дома собирались строить из дерева, но когда начали, до нас дошло, что это долго и трудно. Другое дело землянки. Бригада тренированных землекопов у нас уже была, на ловушках они свой навык подняли более чем достаточно. При помощи внешней энергии помещение метров на десять квадратных удается сделать примерно за час, и это без моего участия. Когда я поправился, мы склепали целый подземный городок буквально за полдня, и проблема осталась только в освещении и отоплении.
        Для первого пришлось целую неделю досуха выкачивать свет из бедолаг, которым не повезло обладать этой энергией, и потратить все наше серебро, золота для таких целей я все-таки пожалел. Хватило впритык, и я даже собирался начинать использовать алюминий, но обошлось.
        Запасы золота тоже начали показывать дно, все-таки за это время я наделал огромное количество всевозможного оружия, артефактов, что в автоматическом режиме будут собирать энергию жизни и передавать ее растениям в необходимом количестве, а также уйма этого, безусловно, самого ценного металла ушла на модернизацию пушек.
        Мы захватили все пять, но переделать я смог только две. Одна разрушилась в ходе испытаний, еще две пришлось отбраковать, а вот парочка удались на славу. Изначально я думал приспособить одну к Жаку, чтобы получился танк, но он был категорически против, так что теперь у нас на колокольне сверхмощное орудие для обороны, в комплекте с различными боеприпасами "с сюрпризом". Собственно, потому я и не напрягался насчет анастасьего царства.
        Да и вообще напрягаться теперь нету смысла. Всего бойцов в нашу нерегулярную армию набралось аж пятьдесят штук, и это не считая быков, которые тоже, хоть и не полным составом, но в количестве двадцати штук присоединились к нашему поселению, с условием, что мы не будем их жрать. Людей вооружили ружьями нового образца. Эти стали чуть короче, но зато с контейнером для пуль и полуавтоматическим режимом стрельбы. На это тоже ушло много сил и времени, но результат того стоит. Появись такие пушки двумя неделями ранее, можно было бы не рисковать, и просто встав за сотню метров, расстрелять все вражеское войско.
        Сделали мы немало, но работа еще предстоит колоссальная. По идее уже вот-вот осень вступит в свои права, и погода с каждым днем портится все сильнее. А это значит, что надо придумывать теплицы, а также обогрев и освещение растений. А еще кукурузу надо окончательно дособрать, высушить, и перемолоть, для чего просто необходима мельница…
        "Че завис то?" - Вырвал меня из мыслей Жак. Действительно, пришел, отвлек его, а сам в нирвану ушуршал.
        - Да что-то задумался, извини. Предлагаю заскочить к Анастасу домой, а потом рвануть на разведку! - Выдал я ему свои планы. Разведка нужна, так как уже сейчас мы можем торговать как артефактами, так и едой. С Анастаса я получил уйму пешек, но от почти миллиона осталось жалких сто тысяч, и это я даже не успел потратить на себя. Всё нахлебники разобрали.
        Жак ничего не ответил, и отправился в свое личное стойло. Точнее в землянку, вырытую специально под него. Заслужил, ведь без его помощи, не факт, что мы бы выстояли. Там у него хранится подобие седла. Он хоть и был против, но седло - это артефакт, которым он может управлять сам, который при активации будет наполнять его тело хаосом. А в форме седла его уже сделал я, так как комфорт в поездке - очень важная штука.
        Проводив его взглядом, и убедившись, что помощь ему не понадобится, так как он по пути захватил миловидную девушку, чтобы та помогла ему собраться. Сам я отправился домой, так как стоит захватить с собой побольше оружия.
        Для ближнего боя у меня есть цепь. Пусть она орудует сама по себе, но так даже лучше, мне не приходится лишний раз отвлекаться. Для защиты - я починил и модернизировал свой мелкий щит, баклер. Он остался того же размера, но слегка потяжелел. Мучился с ним целый день, но в конечном итоге удалось сделать стоящую вещь. Хоть он и совсем небольшой по размеру, но при активации создает круглое поле, диаметром где-то в метр-полтора, которое даже пуля пробивает далеко не с первого раза. Также при желании я могу создать импульс, что оттолкнет противников в зоне поражения, а это где-то два метра перед щитом. Ну и, конечно, дротики, все те же четыре штуки, которыми можно очень подло выстрелить в самый неожиданный момент.
        Руперта я восстановил и повесил на стенку. Он крайне эффективен, но при этом подвергает меня ненужному риску. Зачем мне сходиться в ближнем бою, когда я могу просто расстрелять противника? А мощный взрыв я могу устроить и без топора, для чего у меня на поясе помимо цепи висит целый набор гранат для подствольника от осколочных до термоядерных, напичканных рубинами и хаосом по самый небалуй. Также в спокойной обстановке наделал и испытал парализующих гранат. В прошлый раз я не смог оценить их эффективность, так как пользовался ими не совсем по назначению, а лишь для того, чтобы задержать преследователей. Да и применял их в сыром лесу, отчего радиус поражения сильно пострадал. А они оказались крайне эффективными. Даже немного жаль было испытуемых, но они практически сами на это согласились, так что ко мне в конечном итоге никто не имел претензий.
        Также кардинальные изменения претерпела и трубка с дротиками. Сначала я приделал к ней удобную рукоять, а потом и вовсе разделил на две части, сделав что-то наподобие обреза. Да, прицельная дальности снизилась, зато его стало очень удобно носить в кобуре, и можно делать по два выстрела подряд. Он также занял свое место на поясе, в компании гранат и запасных дротиков.
        Наконец дошел до своей любимой игрушки. Вдохновившись ружьем нового образца, я сделал для себя настоящее произведение искусства. Вот уверен, это первый с начала проекта созданный человеком автомат. Так как все детали подгонялись вручную, о массовом производстве таких игрушек нет и речи, зато я теперь единственный счастливый обладатель мощного оружия если не в мире, то как минимум в ближайших окрестностях. Золота ушло примерно столько же, сколько и на пушку, а также пришлось потратиться на прокачку нескольких инвалидов, так как в одиночку я бы не осилил создание такого сложного механизма. В конечном итоге мой автомат работает почти как огнестрел, за исключением того, что у меня для перезарядки используется исключительно энергия вместо пороховых газов.
        Также хорошенько потратился и на то, чтобы мое оружие работало бесшумно. С трубкой было проще, там изначально для запуска дротика была нужна энергия совершенно в другом объеме. Плюс полдня страдал, чтобы ночью мой автомат не выступал в роли светильника. Энергии там настолько много, что меня неплохо так подсвечивало не то что ночью, в пасмурный день невооруженным глазом за километр видно. Кстати о вооружении глаз. Выделил десять тысяч одному человеку, чтобы тот придумал как нам изготавливать оптические прицелы, но пока безрезультатно.
        Вышел из церкви в полном обмундировании, приковывая к себе завистливые взгляды. Одежда - зеленый камуфляж, самый обычный, даже не помню у кого отжал. В ботинки вшита золотая нить, напитанная тьмой, что позволяет мне передвигаться абсолютно бесшумно совершенно не напрягаясь. Поверх одежды натянул жилет с нашитыми изнутри золотыми пластинками, напитанными порядком. О защите бритой башки особо не подумал, остается уповать только на крепкий череп и щит, которым я, в случае чего, прикроюсь.
        Поверх одежды пояс с кучей гранат, кобурой, дротиками, и цепью с шипастым шаром. Последний доставляет больше всего неудобств, постоянно цепляясь за мою руку своими острыми шипами. Но оно того стоит. Возможность похищать нераспределенные пешки вообще стоит любых неудобств. Автомат повесил на грудь, так его, в случае чего, даже выхватывать не придется, хотя это тоже довольно неудобно, все-таки весит он килограмм пять, не меньше. Зато отдачи практически не ощущаю.
        Пока я любовался своими игрушками, Жак как раз собрался и подошел ко мне. Его нагрузили едой, а также по моей просьбе упаковали пару десятков простеньких светильников, которые мы теперь особо не используем за ненадобностью. Хватает новых, более мощных.
        Перед отправлением выловил Игоря, чтобы обсудить ближайшие планы развития поселения. Я пока не решил, как долго буду кататься по окрестностям, но это точно не один день. Все-таки надо узнать как обстоят дела в городе, а заодно поискать золото, а также прокатиться по округе, предлагая свои товары другим поселениям. Поручил Игорю за это время найти человека, что будет отвечать за торговлю, а также подыскать тех, кто будет доставлять товары. И, конечно же, тех, кто будет эти самые товары охранять.
        Долго не прощаясь отправился в путь. Погода так себе. Холодный промозглый ветер то и дело срывает с деревьев уже начавшую желтеть и жухнуть листву, небо затянуто одной большой серой тучей, тянущейся до самого горизонта, что грозится в любой момент начать радовать нас ледяными мелкими каплями, от которых не спрячешься даже под дождевиком. При такой погоде никогда не угадаешь, какое сейчас время дня, все вокруг одинаково серое что в полдень, что перед самым закатом солнца. По идее сейчас должно быть утро.
        Для ночлега я не стал брать даже палатку, понадеявшись на свою мощнейшую терморегуляцию. Даже сейчас, когда ветер продувает мою одежду насквозь, мне вполне комфортно, хотя Жак немного ежится.
        По пути зашли на ферму. Там тоже дела обстоят неплохо. Большую часть кукурузы уже собрали, сеном на зиму запаслись, и даже возвели несколько построек. Зимой тут будет особо нечего делать, так как теплицы мы решили делать ближе к поселению. Так не придется заморачиваться с доставкой продуктов, да и в случае, если кто отважится напасть на нас, проще будет защищать имущество. Вообще можно сделать как с ангаром, тогда не нужно будет искать стекло, но на светильники серебра не напасешься.
        Погуляв минут десять по ферме, и перекинувшись с местным руководителем парой слов, отправился дальше. Сложный выбор, отправиться сначала в анастасье поселение, или к бандитам… В конечном итоге решили, что пока по пути, проще сразу заскочить.
        Найти само поселение оказалось не трудно. Я еще давно примерно прикинул его расположение, так что просто свернув с дороги мы потопали в заданном направлении и уже через пару-тройку километров увидели прямо посреди леса частокол, окружающий поселок. Пришлось немного пройтись вдоль него, но в конечном итоге ворота нашлись. Довольно добротно сделанные, кстати, вынести такие было бы трудно. Стучаться не пришлось, так как они были слегка приоткрыты, и Жак, подцепив рогами воротину, без труда сделал щель достойную его жирной тушки.
        Все это действо происходило прямо при часовых, охранявших ворота, но они почему-то не осмелились сказать нам ни слова. Наслышаны, значит, хорошо. Как только мы попали внутрь, нам навстречу выбежал бесячий дед. Я тут же схватился за автомат, но он поднял руки, демонстрируя свои исключительно мирные намерения.
        - Мы не собираемся нападать! - Прокричал он еще издалека, и, добежав, продолжил, - У нас новый король! И он хочет с тобой пообщаться…
        - Король… Вы здесь что, только даунов принимали в своем поселении? - Я шлепнул быка по спине, передав крупицу хаоса, отчего тот довольно фыркнул и пошел прямо сквозь деда к главному строению. - Ваш король там сидит?
        Дед ничего не ответил и лишь кивнул в сторону "дворца". Что-ж, поговорим. У входа дежурили два бойца, что попытались, невзирая на свой инстинкт самосохранения, преградить нам путь, но, получив по дротику в пузо, разлеглись, позволив нам пройти.
        Дверь оказалась достаточно широкой, чтобы в нее пролез Жак, и недостаточно прочной, чтобы выстоять перед его рогами, а потому внутрь мы забрались вместе. Я предварительно спрыгнул с него и взял в руки автомат, а также перезарядил обрез, чтобы осталась возможность решить все мирным путем.
        Пройдя в дверной проем, мы оказались в главном зале. Хотя такое название будет слишком громким. Это был сруб, хоть и приличных размеров, но все равно не хоромы. Внутри всё сделано в анастасьем стиле, кучи золота и бестолковой мебели, на полу ковры. В первый раз на моей памяти Жак посрал. В самом центре главного помещения, на какой-то с виду дорогой роскошный ковер. Само помещение было где-то пятьдесят квадратных метров, а по центру, сдери всей этой роскоши, стоял золотой трон.
        Новый король выбежал из неприметной двери в углу комнаты, видимо услышав шум, и тут же расплылся в улыбке. Им оказался тот самый "рыцарь", которого я решил отпустить в прошлую нашу встречу.
        - Здравствуйте! А я все вас ждал! - Он подошел и протянул мне руку. Пару секунд подумав, ответил ему на рукопожатие, параллельно Исследуя его. Очень похоже, что он и правда мне рад, только у меня есть один маленький вопросец.
        - Какого хера? - Король опешил от моего вопроса, и секунду мы просто стояли и смотрели друг на друга, - Какого хера тут снова король? Тебе прошлый пример ни на что не намекнул? - Меня действительно бесило, что здесь по сути ничего не поменялось. Всё то же средневековье, в поселении никаких удобств, не видно никаких подвижек в развитии. Одни короли, блядь, вокруг. Сидят и правят, суки.
        - В этот раз все по-другому! - Он быстро заговорил, поняв, куда я веду, и заметив, что автомат перешел в активный режим, полностью покрывшись черной дымкой, из под которой изредка выбивались красные разряды. - Я ничего не смог поделать, этим людям нужен именно король! Анастас им мозги окончательно промыл. Я понимаю о чем вы, но тут на самом деле клиника, долбоеб на долбоебе.
        - Тебя как зовут хоть? - Убедившись, что он говорит чистую правду, я сбавил обороты и деактивировал автомат.
        - Аскольд. - ответил он и потупил взгляд, предвидя что я отвечу.
        Я ничего не смог ответить и заржал. Видимо здесь выбирают королей основываясь исключительно на ебанутости имени. А кто следующий? Аристарх? Акакий? Великий Акакий, звучит шикарно. Аскольд даже не обиделся, и улыбнулся. Видимо привык.
        Чтобы не тянуть кота за яйца, мы сразу уселись за стол. Еду принесли обычную, без изысков, кашу, овощи, и немного мяса. Вот с этим королем можно работать. Я обсудил с ним чем мы сможем торговать, в качестве оплаты вместо пешек предложил золото, все-таки этого металла нам катастрофически не хватает. С едой у Аскольда проблем нет, а вот артефакты и пара быков бы не помешали. Быков надо сначала спросить, но не думаю, что это проблема, а артефактов у нас жопой жуй. Договорились на полсотни светильников, которые они почему-то так и не научились делать, и водокачку, до которой им как до китая раком. В обмен на это они передадут нам все запасы золота из казны Анастаса, а это довольно много, точно больше сотни килограмм, так что в плюсе останутся все.
        Пожав на прощание руки, я попросил его отправить в мое поселение гонца, и передать лично Игорю, наши договоренности. А если тот не поверит, у нас есть специально обученный человек, который сможет отличить правду от лжи, так что насчет этого я не сомневался.
        Из поселения выходил в приподнятом настроении. Теперь у меня под боком появились адекватные люди, которые не будут строить козни лишь за то, что я похихикал над именем "короля".
        Глава 2
        Заночевали мы в уже облюбованной берлоге. Точнее там спал я, а Жак отправился в соседнее здание, ближайшее, куда он смог влезть. Было желание поохотиться на крыс, все-таки мяса давно не ел, но тупо поленился. И так дошли уже затемно, так что побуду пока веганом, не впервой. На ужин заточили спаржи, приготовленной нашим новым одноногим поваром. Надо будет до Люды дойти, посмотреть что у них там за поселение, и заодно наладить с ними торговлю. Уверен, такое количество пешек ни одно поселение не вкладывает в своих ремесленников, так что нам в любом случае будет что предложить.
        Еще с Духом, который в последнее время предпочитает отмалчиваться, обсудили возможность вселения его родственников в деревья. Очень уж мне понравилась та березка, а что будет если заселить Духа жизни в каждую яблоню? Да нашим яблокам цены не будет! И, насколько я понял, это вполне осуществимо, просто надо выделить на это пару дней и заморочиться. По возвращению обязательно этим займусь.
        Проснулся я довольно рано. Солнце только начало вставать, и на улице еще были предрассветные сумерки. Жак тоже, как оказалось, не спал, так что мы, быстренько позавтракав, отправились на поиски золота и приключений. С первым оказалось туго, все-таки заходить в мелкие ювелирные магазинчики было лень, хотелось сорвать сразу большой куш, не растрачивая силы на всякую ерунду, которой могут потом заняться специально обученные люди, а вот со вторым оказалось проще. Приключений в городе хоть отбавляй. Во-первых, крысы совсем оборзели и потеряли страх. Мне то только в удовольствие, стрелять я люблю, и даже та королева крыс, которая в прошлый раз меня чуть не сожрала, сейчас не представляет ни малейшей опасности, все-таки очередь из автомата - крайне весомый аргумент. Во-вторых люди совсем изголодались, и на меня пытался напасть каждый первый встречный. Многие при виде автомата меняли свои планы, но их приходилось обездвиживать, и забирать все нераспределенные Очки, в качестве компенсации за моральный ущерб, но это были лишь крохи. Люди стараются сразу вкладывать пешки, так как прокачка - это их шанс к
выживанию.
        Первых более-менее организованных бандитов встретили только ближе к полудню. Сначала я заметил, что кто-то следил за нами некоторое время, потом он убежал, и через буквально пятнадцать минут, мы с Жаком стояли в окружении двадцати молодцев, судя по взглядам, готовых растерзать нас прямо на месте. Морально готовых, но никак не физически.
        Самый борзый из них открыл рот, но сказать ничего не успел. Цепь обвилась вокруг его шеи, и немного приподняла над землей, а через пару секунд на землю упал уже иссушенный труп.
        - Где ваш главный, болезные? - я окинул взглядом испуганную шайку. - Я задал вопрос, гомосеки!
        Видимо такие люди понимают только по плохому. Показал силу - и всё, можно выслушать. А начни я с ними диалог, пришлось бы отмахиваться от всей толпы. Нет, мне не трудно, пара очередей, и все лежат, а пуль я взял с собой более чем достаточно, но тогда придется долго искать их лагерь. Надо посмотреть на него, вдруг получится выгодно поторговать?
        - Братан, ты чего сразу обзываться то? Ну попутали мальца, виноваты… - Я перевел взгляд на говорящего, отчего тот сразу замолк. Пару секунд он простоял, испуганно глядя на меня, а затем продолжив, поняв, наконец чего я хочу услышать, - Тут в двух кварталах наш лагерь, можем проводить!
        Я молча кивнул, и они побежали трусцой восвояси, а мы с Жаком с небольшим отставанием метров в двадцать пошли за ними. Лагерь оказался совсем близко, так что я нашел бы его и без помощи этой шайки, стоило лишь немного напрячь слух. Его периметр никак не охранялся, но на появление незнакомца отреагировали довольно резко, и пока мы дошли до центра поселения поселения, сзади скопилось человек пятьдесят с крайне недоброжелательными рожами.
        Конечно это сложно назвать поселением. Да даже до лагеря не дотягивает. Просто кучка бомжей заняли несколько невысоких обгоревших зданий, а их главный, такой же бомж, поселился в относительно уцелевшем старинном домике. Питаются они, судя по всему, в основном крысятиной, а также тем, что найдут в частично уцелевших магазинах. С утилизацией отходов особо не заморачиваются, так что на улице валяются целые кучи мусора, объедков, а из каждого угла отчетливо воняет ссаниной и испражнениями. Райский уголок.
        - Че бля, ты кто бля? - Услышал я интеллигентную речь главаря банды. Первой мыслью было просто выстрелить на звук, но решил все-таки повернуться в его сторону.
        - Торговец я. Едой, артефактами торгую. Надо че? - Сказал я, мельком глянув на него, и продолжил изучать лагерь.
        - А че есть? - Я не успел ответить. Ему на ухо шепнули, видимо, о том, что я убил его человека, и у того начали краснеть глаза от злости, - Да я тебя, суку, порешаю!
        Он еще что-то говорил, но я не расслышал, так как вокруг поднялся гомон. Даже не гомон, все вокруг, кроме кучки уже зашуганных бандитов, выкрикивали в мою сторону оскорбления, и выстраивались в круг в предвкушении поединка.
        Главарь спустился с небольшой лестницы, и пер на меня все больше распаляясь и не стесняясь в выражениях. Я же, не слезая с Жака, изумленно смотрел на этого тупицу.
        - Дух, готов? - До долбоеба оставалось метров пять, и я вскинул автомат. Цепочка теперь выросла до четырех метров, так что Дух теперь может выкачивать пешки на большем расстоянии. Просто пристрелю придурка и по цепочке спокойно заберу с него оплату за беспокойство.
        "Только сразу не убивай", - Напомнил он о том, что выкачивание пешек не всегда мгновенный процесс.
        Короткая очередь по ногам, и скулящая туша лежит корчится на земле. Этот дебил что, действительно не понял что у меня в руках автомат? Да, он конечно выглядит своеобразно, но все равно по общим чертам угадать не трудно. Цепь метнулась следом за пулями, и, схватив придурка за ногу, начала процесс отжима.
        Интересно, насколько сильным он был? Судя по ощущениям, пешек у него было немало вложено, а вот нераспределенных практически не почувствовал. Или у меня автомат слишком сильный, или у него была программа Знания, что крайне маловероятно. Интересно, справится ли мое оружие с таким противником как пес, которого я уложил в Ссытово. Точнее Жак уложил, все время забываю. А еще надо будет интереса ради по быку разок пальнуть, исключительно в научных целях.
        Когда от главаря банды осталась лишь иссушенная мумия, в моем подствольнике красным огоньком уже сияла осколочная граната, а сам я принял грозный вид, выпустив немного хаоса наружу.
        - Повторять надо? Я торговать пришел. Спаржи хотите? Или кукурузки? По цене договоримся! - Довольно громко прорычал я. Увы, мое представление не помогло добиться желаемого результата, и после секундной заминки почти все, кто наблюдал за расправой над главарем, ломанулись в мою сторону.
        Оружие у них было так себе. Из метательного - только куски арматуры. Просто толпа обезьян, не более. Жак среагировал сразу, и рывком ворвался в самую гущу врага, а я пальнул гранатой так, чтобы освободить себе немного пространства. Сидеть на быке, который то и дело поддевает рогами противника и подкидывает над собой, довольно неблагодарное занятие. Чего уж говорить про то, что стрелять с него практически невозможно, так что я прямо на ходу выскочил из седла, и приземлился в расчищенную гранатой прогалину. Дух массивным шаром метался вокруг, врезаясь в тупые бошки бандитов, а я короткими очередями, максимально экономя патроны, срезал особо ретивых, что пытались, несмотря ни на что, достать наглого торгаша.
        Зря отказались от кукурузки. Буквально за пару минут от банды осталось всего человек десять, остальные либо сбежали, либо легли под пулями и копытами Жака. Ну и, конечно, шипастый шар также натворил немало дел. Те, кто привел меня сюда, опасливо жались в сторонке, не предпринимая никаких агрессивных действий по отношению ко мне. Даже убежать побоялись. Я сказал им, чтобы стояли и ждали, а сам спокойно прошелся и в уже спокойной обстановке добил раненных. Без какой-либо жалости, ведь за людей я их не считаю. На душе как-то полегчало, будто избавил мир от чего-то плохого.
        Прежде чем заговорить с выжившими бандитами, проверил свой баланс.
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫЕ ОРП: 558976
        Не густо, но и грех жаловаться. Накосил я тут неплохо, но часть забрал Жак, а другую - Дух. Ничего страшного, пусть развиваются. В поселение я вложил более чем достаточно, и мало того, не всё пожертвованное мной успело перейти в распределенные очки. Все-таки быстрая прокачка - это всегда больно, и люди стараются улучшаться постепенно.
        Что круто, так это возможность распределения задач. Каждый в поселении, кроме меня конечно, прокачивается точечно. Так сказать, "специалисты одной ноздри". Для создания светильника требуется аж три человека, двое с Духом, и один со Знанием. Первые два придают форму и наполняют артефакт энергией, а третий наблюдает за процессом и говорит что и как делать. И так во всех сферах. Исключение составляют лишь руководители. В основном это люди с программой Знания, и они распределяют пешки так, чтобы как минимум понимать чем занимаются их люди.
        В общем моих вложений должно быть достаточно, дальше они сами будут улучшать свои навыки, а я лишь пожинать плоды. По идее, надо платить своим работникам что-то вроде зарплаты, но это будет осуществимо лишь в далеком будущем. Сейчас я готов платить им защитой и возможностью жить в моем поселении. А глядя на то как живут в других местах - это более чем высокая оплата труда. Как минимум про подачу чистой воды я пока не слышал.
        Про лагерь бандитов вообще молчу, даже туалет себе организовать не смогли, и прокачивали только те характеристики, что помогут в бою. И, как мы можем видеть, это им не помогло. Интересно, чем живут в их главном бандитском поселении.
        - Сможете отвести меня к самому главному главарю? - Закончив со сбором пешек, я подошел к все так же послушно стоящим в стороне бандитам. Хотя бандитами теперь их не назовешь. Так, трясущиеся от страха бомжики.
        - Д-да, я там был. Но, говорят, он гораздо сильнее чем наш… - Он не смог договорить, и покосился на мумию своего бывшего начальника. - Но это лишь слухи, его никто из нас не видел, а наш главарь запрещал о нем говорить. Даже его не пускали на территорию лагеря.
        - Это уже мои проблемы. Просто проведи, и можешь быть свободен. - Я посмотрел на остальных его товарищей, - Вы же понимаете, что в следующую нашу встречу вы должны быть самыми добропорядочными гражданами во всей округе? - Дождавшись их кивков, я несколько секунд подумал, и решил использовать их во благо, - Можете отправиться в мое поселение. Цена за вход - пять килограмм золота. Не думайте, что все так просто, там вам придется много работать, но зато получите крышу над головой и нормальную еду. И да, идти рекомендую лишь с благими намерениями, так как у нас есть человек, который видит ложь.
        У бомжей традиционно поднялся гомон. Прервав его, я объяснил, как добраться до моего дома, а там их уже в любом случае встретит отряд бойцов. Труд сделал из обезьяны человека, и, возможно, из этих представителей местной фауны тоже что-нибудь получится. Заодно и под сотню килограмм золота соберут, если решатся ко мне присоединиться. В будущем, если все будет хорошо, выдам им пушки, и отправлю собирать золото в городе, ведь в любом случае, они, как местные жители, знают здесь все ломбарды и ювелирные магазины.
        Выдав им по початку кукурузы на человека, кивнул своему проводнику и забрался на Жака. Вел он нас дворами, отчего мне приходилось постоянно вертеть головой, на случай засады, хотя я и проверил Сусанина на честность. Он мог просто повести нас по известному маршруту тупо не зная о том, что на нем дежурит целый отряд.
        Шли мы долго. По пути я узнал то место, где не так давно схлестнулся с шайкой бандитов, как раз после того, как избавился от предыдущего Духа смерти. От таких воспоминаний, голос в моей голове недовольно заворчал, но я не обратил на это никакого внимания.
        - Далеко еще до вашего главного лагеря? - Спросил я на всякий случай, - А то тут у вас еще одна шайка, не хотелось бы лишний раз пересекаться.
        Он поведал мне о том, что действительно, тут раньше была сильная банда, но они за особые заслуги переселились к главарю. Мое любопытство не позволило молчать, и я начал расспросы. Мой собеседник отвечал неохотно, и каждый раз напоминал, что о главаре ходит много слухов, и какие из них правдивы - не известно.
        Главный лагерь, как оказалось, расположился на территории зоопарка. Судя по слухам, животные там выжили, и смогли неплохо развиться, а главарь периодически спускает их на неугодных. Про самого правителя так вообще говорят разное, кто-то клянется, что это носорог, кто-то, что директор зоопарка. В общем все сходятся только в одном, он до усрачки сильный, и не менее жестокий.
        Спустя еще час неспешной прогулки, мой провожатый остановился, и сказал, что дальше идти не рискнет. Также он изъявил желание присоединиться к моему поселению и пообещал, что соберет столько золота, сколько сможет. Я проникся, и дал ему один светильник, сказав, что с ним будет проще искать золото, но предупредил, что такую ценную вещь лучше никому не показывать.
        Рассыпавшись в благодарностях, мой проводник подробно объяснил, как нам пройти до поселения бандитов, и шустро убежал, скрывшись во дворах. На самом деле хоть и символичное, но довольно удачное место. Мы с Жаком спокойно приблизились к его главному входу, и убедились в этом воочию.
        Вокруг зоопарка был массивный забор из металлический прутьев с острыми концами, смотрящими в небо. Перебраться через такой забор, не проткнув себе жопу в пяти местах - задача не из легких. Да и выглядит довольно прочно, не думаю, что даже Жак с первого раза сможет его пробить. Я смогу, но лишь подорвать, но какой смысл? Можно ведь зайти через ворота демонстрируя мирные намерения.
        Силой через них тоже будет пробиться не просто. Не знаю, зачем было делать их такими прочными, все-таки вряд ли тот же слон будет пробиваться с боем в город, но раз они есть, значит так надо. Ворота оказались закрыты, а за ними стояло человек десять охраны. Довольно мало, но выглядят более чем серьезно. Даже оружие какое-никакое имеется, помимо дубин. Я подошел почти вплотную, и один из них, самый большой и бородатый, соизволил заговорить со мной:
        - Че надо? - Немногословно, но очень емко поинтересовался он о цели моего визита.
        - Торговать пришел. Есть много чего интересного. - А мне и скрывать нечего. Поторгую, а заодно и посмотрю чем они тут живут.
        - Че? - Мой собеседник был все так же немногословен, а потому мне пришлось продемонстрировать светильник, на что он даже показал на своем лице что-то вроде удивления, и сразу кивнул одному из своих товарищей. Тот мухой ускакал куда-то вглубь поселения, видимо, искать более старшего чем здоровяк.
        Пришлось подождать. Полчаса мы с охранниками играли в гляделки, и в нашем противостоянии обычно побеждал Жак, как самый здоровый бычара среди всех здесь присутствующих. Я на всякий случай спешился, и все время держал руку на автомате. В подствольнике светится самая мощная граната которую я только смог сделать, и это ее красное мерцание успокаивает мои нервы похлеще ведра с пустырником и ромашкой. Если что, на месте ворот останется воронка метров двадцати в диаметре, а мы с Жаком свалим в закат.
        Но стрелять не пришлось. Хотя в первый момент очень даже захотелось. В качестве переговорщика, к нам шла самая настоящая обезьяна, в сопровождении двух громил. Животина с деловым видом топала своими короткими ножками, максимально гордо задрав голову. На обезьяне были надеты серые штаны, пошитые будто специально для нее, а также черная кожаная жилетка. В руках посох, а на поясе нож. Перед ней открыли ворота, и наружу вышли все охранники, начав потихоньку обходить нас с Жаком.
        - Меня зовут Нар - Хриплым голосом проговорил шимпанзе. - Говори.
        - Чего говорить? - Я опешил то того, что обезьянка оказалась с сюрпризом.
        - Ты хотел торговать. Говори. - Все так же невозмутимо продолжил гнуть свою линию Нар. Пока я приходил в себя, бандиты отрезали нам с Жаком путь к отступлению, встав плотным полукольцом за нашими спинами.
        Торговать с обезьяной. И вот действительно, кого я еще хотел встретить в зоопарке? Автомат в боевое положение, Дух взмыл вверх, направив увесистый шар в сторону бандитов, и готовый в любую минуту сорваться на их пустые головы. Жак активировал свой артефакт, отчего его дыхание участилось, глаза налились кровью и стали мерцать красным цветом, а копыто само по себе начало портить асфальт. Окружить нас вздумали, ага, проходили уже.
        Глава 3
        - Говори. - Наше светопредставление оказало эффект только на людей. Они попятились назад, с явно читаемым испугом в глазах. В основном пялились на дуло автомата, хотя и Жака вниманием не обделяли. А обезьяна то ли ничего не поняла, то ли просто не умеет бояться.
        - Говорю. Торговать пришел. Есть еда и артефакты. - Максимально медленно, чтобы мой собеседник меня понял, сказал я.
        - Артефакты. - Нар остался все таким же немногословным. Вот и гадай, что он хотел этим сказать.
        - Что, блять, артефакты? Ты переводчика с собой не мог взять? - Не выдержав, гаркнул я, отчего бандиты испугались еще сильнее. И теперь уже почему-то с испугом смотрели на обезьяну.
        - Еда. - Вот уверен, он просто пытается вывести меня из себя. И получается просто отменно.
        - Знаешь что? - Я дождался заинтересованного взгляда макаки. - Пошел нахуй, вот что!
        Сразу после этих слов, я развернулся, и пошел, протискиваясь между здоровяков, что от неожиданности даже не попытались меня остановить. И это не потому, что мне не хватило терпения, все-таки ради хорошей прибыли можно общаться с любым собеседником. Интуиция намекнула мне, что из этого общения ничего хорошего не выйдет, и я решил к ней прислушаться. Плюс по обезьяньей морде сложно понять, врет она или нет.
        Не врала интуиция. Никто нас отпускать не собирался. Вот только нападать надо было сразу.
        Мы успели удалиться метров на пятьдесят, как сзади послышался топот. Обернувшись, я понял, что у них за воротами определенно были резервы, и те просто ждали когда я отвлекусь, или соглашусь поговорить внутри. Сейчас вместо десяти охранников, за нами гнались тридцать человек, вооруженных каким-то говном и палками, а за их спинами прятался Нар с еще двумя своими соплеменниками.
        Я хотел, было, побежать, но Жак остановился как вкопанный, развернулся, и, наклонив голову, приготовился к разбегу. Мне тоже пришлось тормознуть.
        - Ну что, Жак, готов к затяжному бою? - Я обратил его внимание на то, что из ворот выбегают все новые бойцы.
        "Всегда готов!" - Он даже рыкнул и ударил копытом о землю, отчего в меня полетела асфальтная крошка.
        - Тогда извини, - Отметив, что поток бойцов выбегающих из ворот все никак не иссякает, я решил пойти на крайние меры. Ни разу не тестировал рубиновую бомбу. Нет, на топоре она отрабатывала шикарно, но вот так выпускать из подствольника пока не пробовал. Направил оружие так, чтобы граната приземлилась прямо за спинами ближайших ко мне преследователей и активировал гранатомет. - А теперь бежим!
        Последние слова я выкрикнул уже разворачиваясь, а Жак, по достоинству оценив мою подлость, с ревом, полным разочарования, последовал моему примеру. Успел сделать всего пару шагов, как меня сбило с ног. И это на дистанции метров в пятьдесят. Хорошая штука получилась, жаль, второй такой пока нету.
        Полюбовавшись дорожным покрытием с секунду, подорвался, и побежал дальше. Жак за то время пока я отлеживался успел немного удалиться и скакал не оборачиваясь. Друг, называется. И вроде как взрыв был мощный настолько, что никто не должен был уцелеть, что-то подсказывало мне, что на этом всё не закончится. Не выдержав, прямо на бегу посмотрел назад.
        Людей разбросало во все стороны, кого целиком, а кого и по частям. Ворота и часть забора уничтожены до основания, и не думаю что у них получится восстановить повреждения, легче новые построить. Сразу и удивило и расстроило то, что были и выжившие. Три обезьяны, правда уже без одежды, стояли прямо на краю воронки, оставленной взрывом. Нар пристально смотрел на меня сияющими красным глазами, и в этом взгляде читалась чистейшая ярость. Как бы Духа себе не словил.
        Обезьяна зарычала так, что у мня внутри все сжалось. Пришлось остановиться, такого врага за спиной слишком рискованно оставлять. Обернулся и перезарядил подствольник, вставив туда светошумовую гранату. Нар, не переставая яростно рычать, совершенно открыто бежал в мою сторону. Не виляя, просто по прямой и на всей скорости. Скорее всего, обезьяну не впечатлило мое оружие, так как вряд ли в зоопарке он мог видеть что-то подобное. Ну, пусть это будет для него сюрпризом. Остальные две макаки не потеряли самообладания, и бежать в мою сторону не решились.
        Призывать к благоразумию обезьяну бесполезно, по себе помню как вышибает мозги хаосом. Да и зачем мне это, агрессивно настроенные зверушки, которые не считаются с человеческими жизнями, для меня союзниками точно никогда не станут. Короткая очередь, и Нар упал. Я ждал до последнего, прежде чем открывать огонь, так как во-первых, идти далеко за пешками не хотелось, а во-вторых, чем ближе, тем больше урон. Все-таки пули у меня в форме шариков, да и ствол не нарезной.
        Всего выпустил пять пуль. Первые две отскочили, а третья с хрустом вошла в грудную клетку. Последние две выпустил по инерции в уже падающую обезьянью тушку. Упала она метрах в десяти от меня, а потому пришлось пробежаться. Все-таки интересно, насколько сильным был зверек.
        Подбежав, сразу схватил шимпанзе за лапу. Судя по ощущениям, животинка была уж точно не слабой. Тысяч двадцать точно привалило. Поднял взгляд на двух оставшихся макак. Те смекнули, что дело пахнет керосином, и сразу стартанули в проем, оставшийся от ворот. Чтобы не расслаблялись, пустил им вдогонку очередь, слегка зацепив одну из них, отчего та упала на землю, но тут же была подхвачена своей подругой. Или другом, поджатые бубенцы с такого расстояния не разглядеть.
        Жак наблюдал за всем этим непотребством с расстояния, и, как только я направился в его сторону, посмотрел на меня самым укоризненным взглядом что я видел.
        - Ну а чё они? - Приблизившись, привел я весомый аргумент.
        "Ты мудак." - Ответил мне бык необоснованной агрессией, и зашагал вместе со мной подальше от места схватки.
        Собственно, на этом наш диалог и закончился. Мы молча удалились где-то на километр, прежде чем сделали привал. На всякий случай забрались в просторное помещение, где, судя по всему, раньше располагался тренажерный зал, и я вытащил из сумок запасы провизии. Отдал большую часть Жаку, так как в городе травку особо не пощипаешь, да и давно заметил, что наглый бык все меньше обращает на нее внимание, предпочитая приготовленную и вкусную пищу.
        Ели все так же молча. Оно и к лучшему, ведь речь быка - это в основном оскорбления в мой адрес лишь с небольшими вкраплениями полезной информации. Вопрос что делать с зоопарком? По идее плевать на них. Ну сидят они в теперь уже своем городе, и пусть сидят. Если и доберутся до моего поселения, буду только рад халявным пешкам. С другой стороны, там, судя по всему, много людей, и не факт, что все они находятся там по своей воле. Все-таки бандиты еще в самом начале отлавливали тех, кто не мог или не хотел сопротивляться, и куда-то девали. Вполне вероятно, что сюда. И что с ними будет? Со временем еда в городе закончится, и, вполне вероятно, в качестве пищи начнут использовать рабов. Если уже не начали.
        Пока доел свою порцию спаржи, которую теперь приходится жрать вместо кукурузы, окончательно решил идти на разведку сегодня ночью. В гордом одиночестве, ведь Жак для таких операций не очень подходит. Сообщил ему об этом, но тот воздержался от ответа, просто молча кивнул и отправился спать. С одной стороны, на разведку лучше идти без оружия, так как оно будет сильно выдавать мою позицию. Хотя тот же автомат по моему желанию может полностью покрываться тьмой, и ночью его никто не разглядит. Так, облачко летящее по воздуху.
        Одежду и все остальное придется оставить здесь, в сумках, висящих на быке. Как по мне, самое безопасное место. Такой тайничок, если что, может как убежать, так и звездюлей отвесить при необходимости. Жаль только обувь оставлять, привык я к этим тёмным берцам, да и бесшумно перемещаться не особо умею. Хотя для этого я могу просто использовать энергию тьмы, которая есть во мне, так что и это не проблема. Еще не хотелось бы парализующие дротики оставлять, они в подобного рода операциях неплохо меня выручают. И гранат запасных не наберешь. В подствольнике сейчас заряжена светошумовая, и, думаю, это самый подходящий вариант. В случае чего смогу неплохо отвлечь противника, а сам тем временем убегу. Либо перебью там всех, но это не точно.
        Дождался темноты и двинулся в сторону зоопарка. Засветло туда приближаться не рискнул, и правильно сделал. На поиски наглецов, то есть нас с Жаком, противник выслал несколько поисковых отрядов, и очень странно, что они нас до сих пор не нашли. Среди них были и нюхачи, как люди, так и представители местной фауны. Встречались как собакоподобные существа, так и гигантских размеров крысы. Видимо, моя прокачанная кожа теперь издает меньше запахов, плюс на нас с Жаком не было ни царапины, а значит по запаху крови уже не обнаружить.
        В любом случае этих отрядов я очень опасался, ведь, несмотря на мою невидимость, с близкого расстояния нюхач все равно меня заметит. Да еще и как назло, после спаржевой диеты живот усиленно булькает и норовит выдать меня куда более сильным запахом.
        Пока добрался до забора, встретил четыре патруля. В одном из них даже была одна из тех обезьян, с которыми я виделся ранее. А может и не та, морды у них довольно похожи, кто их разберет. В принципе, если не дышать и не двигаться, то патруль даже с нюхачом может пройти мимо, даже если я притаился на расстоянии десяти метров. Можно будет учитывать это, когда буду шариться по лагерю.
        С забором особых проблем не возникло. Да, прутья толстые и железные, но при помощи внутренней энергии я спокойно нагрел, а потом разогнул их. Единственной проблемой было то, что в процессе нагрева они ярко засветились, так что пришлось маскировать раскаленный металл тьмой, но с моими навыками это тоже было не проблемой.
        Внутрь забрался в самом неприметном месте, так что здесь никого не было. Теперь осталось понять что я вообще хочу тут рассмотреть. По идее посмотреть бы на главу, а он, как мне кажется, сидит где-то в центре. Также стоит понять, чем они тут питаются, может и для себя какую информацию вынесу. Остальную информацию об этом поселении получу по пути.
        Первое, что бросилось в глаза - это численность населения. Только я вылез из кустарника, который прикрывал забор, как напоролся на клетку, полную полуголых людей. Все они были истощены и выглядели подавленными. И таких клеток множество, все вольеры и загоны, что ранее предназначались для содержания животных, сейчас были заполнены людьми. И таких клеток здесь очень много, все-таки территория зоопарка огромна.
        Поняв, что с моей нынешней скоростью передвижения, я то центра лагеря до рассвета не доберусь, сныкался обратно в кусты. Вроде не бедный парень, могу себе позволить и Мимикрию прокачать. Остальное можно и потом, а вот эта мутация мне сейчас буквально жизненно необходима. Вложил пятьдесят тысяч, и заодно глянул одним глазком на свои характеристики. Сильного перекоса по ним нет, везде плюс минус одинаково, разве что физическое развитие отстает, но это компенсируется Эволюцией, а в частности Развитием покровной системы и опорно-двигательного аппарата.
        Да, еще Знание проседает. И очень сильно. Вот только какой смысл мне туда вкладываться, когда дома есть специалисты, у которых не будут вдвое урезаться пешки при изучении той или иной области знаний. Разве что навыки и информацию по энергии духа прокачать, но это уже когда будет относительно спокойное время. Немного почесавшись, попробовал подвигаться. Да, Мимикрия стала на порядок лучше. Теперь я могу идти спокойным шагом, и при этом полностью сливаться с местностью. Выдает меня только черный автомат и немного тьмы, что клубится вокруг стоп. И если с последним я могу что-то сделать, например, шагать аккуратнее и не использовать энергию тьмы, то вот автомат из рук я сегодня точно не выпущу. Ну нахер, как говорится, с этим оружием вообще можно не прятаться, но если меня засекут, я не смогу получить всю необходимую информацию.
        Думал сосчитать сколько тут бойцов, но довольно быстро плюнул на это гиблое дело. Во-первых, их много. Прямо дохрена. И собраны здесь, судя по всему, лучшие и самые отмороженные. Но это не мешает им выступать в роли слуг перед зверьми. Видел как мужик, весь в наколках, абсолютно спокойно убирает говно за носорогом. И да, они тут тоже есть, хотя и всего двое. Самые важные здесь - обезьяны. Причем самые разные, от мелких макак с красными жопами, до здоровенных горилл. Последние занимают самую верхушку пищевой цепочки, перед ними расступаются все, и обязательно кланяются. Я кланяться не стал, но вот пострелять захотелось еще сильнее.
        В целом люди тут - пустое место. Обслуживающий персонал и пушечное мясо. Вот только интересно, если я перебью тут всех животных, как отреагируют бандиты? Плевать на бандитов, они для меня те же макаки, вопрос в том, как отреагирует, скажем, носорог, если я перебью обезьян? Я бы очень хотел себе в поселение носорогов. Они прикольные. В принципе на этом их плюсы заканчиваются, но и этого более чем достаточно.
        Ладно, не проверю - не узнаю. Спокойным шагом, по возможности минуя главные улицы, на которых сейчас было, несмотря на поздний час и практически полное отсутствие освещения, довольно оживленно, двинулся в сторону центра. Как в сказке, чем дальше, тем страшнее. Людей и животных встречалось все больше, но никто так меня и не заметил. Дров у них определенно не хватает, а может просто обезьяны огонь не любят, но мне от этого только плюс. Светильники они могли бы купить у меня, на такую площадь хватило бы трех сотен слабеньких, или пятидесяти больших, но они свой шанс упустили.
        Чем дальше продвигался, тем все более твердо понимал, я сюда еще вернусь. С отрядом. Рабы безжизненными голодными глазами смотрели сквозь меня, и я уверен, будь я не прозрачным, их взгляды бы никак не изменились. А ведь животных так не содержали. Эти твари и в прежние времена жрали больше чем среднестатистический человек, а сейчас вконец охренели. Рабы набиты в клетки настолько плотно, что не все могут прилечь.
        Здание, в котором живет глава, я узнал сразу. Только оно было нормально освещено. Это, конечно, проблема, но мне теперь слишком интересно посмотреть чем живет главный в этом поселении. Да и кто он вообще. Почти уверен, какая-то обезьяна.
        Дом макаки пришлось обойти дважды, прежде чем я нашел лазейку. По одной из стен можно вполне незаметно забраться по стене не второй этаж. Само здание как-раз двухэтажное, и довольно большое. Непонятно, какие функции оно выполняло ранее, возможно какой-то музей, а может и администрация, но меня больше волновало то, что на первом этаже куча охраны. А на втором никого. Но это не точно.
        Вокруг было довольно шумно, а потому я отключил тьму и стал забираться по стене, не боясь нашуметь. Здание кирпичное и без особых выступов, так что мне приходилось цепляться пальцами прямо за швы, стараясь находить самые глубокие. Благо дом старый, и выбоин на фасаде хватало. Забирался минут десять, периодически замирая, когда мимо проходил патруль. В общем это была излишняя осторожность, так как в мою сторону даже никто не посмотрел, хотя пару раз мои руки срывались, выдергивая из кладки осколки кирпича.
        Залез в окно и осмотрелся. Внутри темно, но из пары комнат под дверью видно свечение. Где именно главарь, да и вообще тут ли он я знать не могу, но Интуиция подсказывает, что он точно где-то здесь.
        Дело за малым, проникнуть внутрь помещения не открывая дверь. Что-ж, до рассвета время еще есть, так что просто подожду пока он сам вылезет из комнаты. Пока я думал об этом, в одной из комнат послышался дикий визг. Сделать ничего не смогу, но посмотреть в любом случае интересно, а там, может и как-то помочь смогу. По крикам я так и не понял кто это, уж слишком быстро и резко это произошло, да и я как раз находился в другом конце коридора, решив посмотреть как там дела внизу.
        Сразу после того, как визг стих, а продлился он меньше секунды, я услышал разговор двух охранников, что стояли у лестницы.
        - Опять, что-ли, курицу дерет…
        - Тихо ты!
        - Да успокойся, не услышит. Он сейчас занят. хе-хе…
        Дальше я не слушал. Когда где-то происходит что-то мерзкое, я должен это видеть. Страдать, терпеть, но видеть! Через дверь не вариант, но в комнатах есть окна. А я аки таракан по стенам могу карабкаться, на практике проверено.
        Дошел до ближайшего помещения и выбрался на улицу. В соседнем окне горел свет, и я отчетливо видел как в нем промелькнула тень. Особо не скрываясь, полез вбок, все так же цепляясь кончиками пальцев за выступы и выбоины на фасаде. Также мне очень помог небольшой карниз, ногами на него не встать, но хоть как-то цепляться за него куда удобнее чем за щели. До нужного мне окна добрался буквально за минуту. Остекления тут нет, так что можно не только посмотреть, но и послушать. Как только удалось заглянуть внутрь, я чуть не свалился вниз, душа в себе приступ смеха. Да уж, уровень бреда в этом вашем новом мире зашкаливает…
        Глава 4
        Комната главаря не цепляла каким-то излишним убранством. Огромный стол, такой же стул, но на коротких ножках. На стенах висит всевозможное холодное оружие. И всё. Больше предметов интерьера нет.
        На стуле сейчас восседал тот самый главарь. Я не удивился, когда увидел его. Ом оказалась огромная горилла, килограмм на триста-четыреста. Не знаю, как это чудище в дверные проемы пролезает. Сейчас он выглядел крайне безобидно, так как сидел за столом и старательно, высунув язык, выводил какие-то каракули на бумаге, при этом что-то невнятно бубня себе под нос.
        Скажи мне кто-то пару месяцев назад, что я буду висеть на стене, цепляясь пальцами за кирпичную кладку, и наблюдать, как горилла что-то пишет страусиным пером на бумаге… Ну, я бы как минимум ему не поверил. А перо именно страусиное. В этом я убедился, когда залез в окно. В углу послушно стоял немного ощипанный страус. Видимо это его крик я услышал, когда был снаружи. Жаль, ничего непотребного тут не увидеть, но может оно и к лучшему, все-таки психика у меня хоть и крепкая, но не до бесконечности.
        Хотя странно, что горилла, которая занимается чистописанием меня так удивила. Недавно встретил говорящую шимпанзе, и ничего, как-то справился с этим. С пишущей гориллой тоже справлюсь. В таких мыслях я неспеша забрался внутрь, стараясь не издавать ни звука.
        Странно, что меня до сих пор не заметили. Я забрался в самый темный угол комнаты, благо, на выбор их было аж четыре штуки, и принялся ждать. Полчаса горилла что-то бубнила, старательно выводя какие-то каракули на бумаге, а мне было дико интересно, что же он там пишет, но потом в дверь кто-то робко постучал. Главарь рыкнул, встал из за стола и вышел наружу, не закрыв за собой дверь. Я же метнулся к столу, на котором лежала стопка бумажек.
        На некоторых из них были видны неудачные попытки нарисовать карту города, но в основном это перечеркнутые корявые схематические изображения. Судя по всему главарь не очень сдержан, и как только он понимал, что у него получается полное говно, сразу перечеркивал свои труды. Помимо рисунков, на столе лежали записи. Тоже довольно корявые, так что разобрать практически ничего не удалось. Удалось понять только какие-то фрагменты, но определить по ним, что там написано так и не удалось. Изначально я вообще подумал, что это какой-то новый обезьяний язык, но в конечном итоге понял, что горилла все-таки пытается писать на нашем.
        Бросив попытки разобраться в записях, отправился вслед за главарем. Не думаю, что его стали бы отвлекать по каким-нибудь пустякам, так что стоит посмотреть и послушать.
        Совещание, если это можно так назвать, проходило в комнате напротив. Всего там собралось порядка десяти приматов, из них четверо - коренные жители зоопарка. Близко подобраться не удалось, все-таки я не полностью невидим, да и услышать меня вполне реально, как и почувствовать запах, но я забился в угол комнаты и стал напрягать слух.
        Вообще речь обезьян довольно трудно понимать. Голоса у них хриплые, а у горилл будто заплетается язык, и оттого они говорят крайне медленно и неразборчиво. Насколько я смог понять, они планировали какую-то операцию по захвату ценных рабов. Сперва я подумал, что речь сейчас пойдет о нас с Жаком, все-таки нашумели мы тут неслабо, но, как оказалось, я ошибался. Говорили они о двоих людях, которых во что бы то ни стало надо захватить, и мало того, разведчики бандитов смогли обнаружить их укрытие, вот только самостоятельно нападать не решились, и теперь сидят в засаде ждут подкрепление. Затем они начали довольно оживленно обсуждать меня, но я уже не слушал. Надо спасать людей. Обязательно. Ведь если они так нужны бандитам, то я точно найду им работу.
        Напоследок, перед тем как покинуть совещание через окно, я стравил давление в кишечнике и тут же выбрался наружу, чтобы не дышать ядом. Даже не думал, что моя подлая атака принесет хоть какие-то плоды. Только спустился вниз и отошел от здания метров на десять, как из помещения, которое я покинул, послышалось яростное рычание, а из окна вылетело чье-то тело, и на этом потасовка не закончилась. Главарь рвал и метал еще минут пять, прежде чем окончательно успокоился. Уж не знаю кого они выбрали козлом отпущения, но ему или им определенно не повезло. Такой вот шептун-убийца получился.
        В принципе все запланированные на сегодня задачи выполнил, и даже больше вот только появилась еще одна. Спасти тех, за кем в скором времени вышлют отряд. Из подслушанного на совещании я примерно понял, где прячутся люди, но это лишь примерно. Чтобы узнать точнее надо либо здесь дождаться когда выдвинется отряд, или ждать его где-нибудь по пути.
        Жака на это дело брать не стоит, да и пока до него доберусь, могу упустить момент. Пусть спит, как раз с этим делом до утра разберусь, нужный мне район всего в паре часов неспешной ходьбы.
        Решил все-таки дожидаться отряд уже на месте. Здесь я могу не понять с какой целью выдвигаются бойцы, и увязаться не за теми, кто мне нужен, а там можно будет судить наверняка. Выбравшись за ограду без особых проблем и разминувшись со всеми, кто пытался меня найти, побежал в нужный мне район города. На все про все как раз часа два и ушло, пока прокрался до забора, пока медленно удалился от зоопарка, время пролетело незаметно.
        Сидя в засаде, окончательно убедился, что со спаржей надо завязывать. Живот своим бурлением мог легко выдать мои позиции, но с другой стороны, хороший нюхач мог бы потерять сознание от моих ароматов. Пока сидел, задумался о своих дальнейших действиях.
        По идее, если я сейчас смогу спасти двоих людей, мне придется топать домой. Изначально целью моей поездки была разведка, и, заодно, налаживание торговых отношений с соседними поселениями. В город я просто хотел заскочить, чтобы понять что тут вообще происходит. Вот только после увиденного даже не знаю какие задачи важнее. Торговля, безусловно, важна. На те пешки, что мы сможем получить за счет продажи артефактов, можно неплохо развиться как мне, так и поселению в целом. Сейчас мы находимся по прежнему на уровне средневековья, с разницей лишь в том, что у нас есть магия. Ну и много информации, которую в скором времени мы начнем использовать.
        С другой стороны, уже сейчас мы спокойно можем прокормить куда больше людей, чем у нас сейчас есть. Дома построить - не проблема, как минимум на годик наши землянки подойдут, а потом уже будем придумывать что-то новое. А рабов в зоопарке очень много. Их можно использовать как рабочие руки, а также в качестве солдат. Понятно, что туда стаскивали в основном тех, кто не мог или не хотел сопротивляться, но, уверен, кто-то из них за время пребывания в клетке, поменял свое мировоззрение.
        Вопрос только как разобраться с макаками. Один я такую ораву точно не вывезу, чего только стоит главарь. Сдается мне, пули вполне могут его не пробить, и тогда будет грустно. Он хоть и туп, но чертовски силен, так как дефицита пешек точно не испытывал с самого начала проекта. Плюс на его стороне куча всякой дряни вроде крыс, бегемотов и неизвестно кого еще. Собрать веловцев, вооружиться, и зачистить город? В принципе единственное, что на ум приходит, но тогда уже мое поселение останется без какой либо защиты дня на два.
        Можно не спешить, и собрать для обороны небольшой отряд одноногих добровольцев. А что, стрелять то они могут. И куда лучше, чем здоровые, но с программой Духа. Еще стоит построить что-то вроде крепости или, как минимум, укрепления, чтобы, в случае нападения, все могли там спрятаться и спокойно отстреливать наглецов. Вот только это займет не меньше недели. А с другой стороны, куда мне спешить? Сейчас никто нам не угрожает, живи себе спокойно, да радуйся. Пока в обезьяньих мозгах что-то прояснится, мы уже в космос улетим.
        Решено. Возвращаюсь в поселение, разбираюсь там со всеми возможными проблемами, строим бункер или крепость, там уже как пойдет, делаем автоматические оружие, и идем с веловцами зачищать зоопарк. Проще простого. А за это время наши производители артефактов многократно расширят ассортимент, и мне не стыдно будет пройтись по окрестностям, предлагая свои товары. Все-таки едой торговать не особо выгодно.
        Скажем, буду я брать десять пешек за килограмм хлеба. Цена взята с потолка, так как сейчас уже многие научились пользоваться энергией, и ускорить появление урожая - не проблема. Но, допустим, напорюсь на племя идиотов. Еду надо собрать, приготовить, и доставить до покупателя. С тонны мы будем иметь всего десять тысяч, тогда как за артефакты, те же очистители воды, можно брать по той же десятке за штуку. И на их доставку не придется отвлекать быка, повозку, и несколько человек охраны.
        От мыслей отвлек шум вдалеке. Мой слух и так был усилен, но теперь я напряг его изо всех сил. Точно, шаги. Человек десять. А может и не человек вовсе.
        Пришлось вылезать из своего укрытия, квартиры на первом этаже, что почти не пострадала от пожара. В одной комнате даже окна уцелели, надо будет их стырить потом. Немного пробежавшись, обнаружил источник шума. Восемь человек, вооруженных чем попало, две обезьяны, одна пешком, вторая, вооруженная луком, верхом на верблюде. Спасибо хоть не на жирафе. Интересно, как эти все экзотические животные переживут зиму? Надо устранить обезьян, и попытаться переманить на свою сторону остальную живность, как минимум со мной они смогут выжить.
        Процессия двигалась неспеша. Люди о чем-то переговаривались, но я не мог их слышать, так как на всякий случай держался поодаль. Может и зря, но не думаю, что обычные бойцы смогут поведать мне о чем-то важном. Топать за ними пришлось полчаса, прежде чем из неприметного подвала к ним навстречу не вышли два человека. Судя по всему, разведчики.
        Тут уже мне пришлось подойти поближе и напрячь слух. Начало разговора я пропустил, но суть уловить успел. Если я все правильно понял, двое людей, что так нужны главарю, спрятались в подвале соседнего дома, до которого метров триста, и подходы к ним то ли заминированы, то ли как-то еще затруднены. Обезьяны оказались не самыми умными, либо просто не любят такие понятия как тактика и планирование, так что вся группа, несмотря на возражения бандитов, отправилась прямиком к нужному подвалу. Обезьяна-всадник достала стрелу и наложила на тетиву, и остальные последовали ее примеру, приготовив свое оружие, хотя я точно слышал, что главарю эти двое нужны живыми.
        Я же спокойно шел примерно в двадцати метрах за их спинами, вскинув автомат. Одна длинная очередь, и они сдохнут, вот только интересно как будут дальше разворачиваться события. И кто вообще их цель. Может они куда опаснее бандитов, и мне стоит не ввязываться в бой, а просто по-тихому свалить.
        Засел метрах в пятидесяти от входа в подвал. Мин по пути так и не обнаружилось, видимо их сняли еще разведчики, но вот дверь выглядела надежно. Бойцы полчаса шлялись, выискивая альтернативные входы, но так ничего не нашли. Еще полчаса я наблюдал за тем, как они корячатся, вскрывая стальную дверь, но в конечном итоге им все же удалось это сделать. Дверь со скрипом отворилась и раздался взрыв. Бандиты, в отличие от обезьян, стояли близко, и все без исключения упали на пол. Те что были ближе, так и не встали, остальные же, мотая головами, на четвереньках, начали отползать подальше.
        Обезьянам как об стенку горох. Вот не помню я за ними такого бесстрашия. Может кодекс какой у них теперь? Если зассышь или рефлекторно дернешься, будешь лохом или вроде того? Или они все поголовно прокачали осмысленную реакцию.
        В любом случае против пуль это не поможет. Надо только дождаться когда кто-нибудь появится из подвала…
        Через десять минут бандиты окончательно пришли в себя, и макаки погнали их в подвал, сами при этом встав за их спинами. Верблюда привязали, и это натолкнуло меня на мысль, что он тут не по своей воле. Надо было все-таки Жака позвать, он бы со своим копытным товарищем точно договорился.
        Как только остатки отряда скрылись в раскуроченном дверном проеме, я решил попытать счастья с полезным в хозяйстве животным. Лучше его сразу отвести на безопасное расстояние, а то в перестрелке можно ненароком задеть, да и вдруг перепугается и не захочет со мной дружить.
        Встретил меня верблюд агрессивно. Я специально, чтобы не напугать его, частично отключил прозрачность заранее, за что он ответил мне попыткой больно лягнуть.
        - Скотина горбатая! Я поговорить пришел! - Крикнул я ему шепотом, но он меня, судя по всему, не понял и продолжил поднимать шум и пятиться. Правда далеко уйти не смог, так как был привязан к перилам. - Успокойся… - сказал я спокойным голосом и подошел. Прикоснувшись к его морде, передал пятьдесят пешек, как это делал в свое время с Жаком.
        Сработало. Я теперь для него не враг. Видимо в него особо не вкладывались, используя исключительно как ездовое животное, но мне это только на руку. Периодически подкидывая ему пешек, отвел за угол и привязал уже с другой стороны дома. Вот, теперь у меня своя лошадка. В породах особо не разбираюсь, но у этого товарища два горба, так что между ними мне будет куда комфортнее сидеть чем на широченной, но крайне жесткой спине Жака. Плюс рыжая мягкая шерсть у него куда приятнее бычьей.
        Вернулся к месту засады вовремя. Из подвала как раз вывели двоих людей, что уже не пытались сопротивляться. Ими оказалась девушка, что, скорее всего, пришлась бы по вкусу главарю. Такая же здоровая, разве что только не мохнатая. Черные короткие волосы, мощные руки, и крайне сердитый взгляд. Не понимаю, почему она не сопротивляется, как по мне, такая машина для убийств вполне может раскидать эту шайку, хотя возможно я чего-то про них не знаю. Вторым пленником был сухонький старичок, лет восьмидесяти на вид. Очень похож на Энштейна, такие же усики, низкий рост, и растрепанные волосы.
        На пленниках виднелись свежие следы побоев, что неудивительно. Девушке досталось куда сильнее, чем деду, так что ее чуть ли не несли на руках четверо бандитов. Насколько я помню, заходило туда чуть больше людей.
        Обезьяна, которая еще недавно была всадником, не выдержала, и заверещала. Видать не любит пешком ходить.
        Для начала жахнул светошумовой. Только яркая вспышка осветила округу, как я сразу показался из своего укрытия, и короткими очередями начал отстреливать противников одного за другим. Первой под раздачу попала обезьяна с луком. Ее, на всякий случай, наградил аж пятью пулями, и не зря. У нее кожа оказалась довольно крепкой, и ее даже так пробить не удалось. Зато кости все переломало, так что я потом спокойно соберу с нее пешки.
        Люди, поняв, что попали под обстрел, разбежались по укрытиям. Не все спрятались хорошо, так как никто не успел определить, откуда ведется обстрел, спасибо глушителю и моей невидимости. Плюс у них с собой даже факелов не было, так что в темноте меня разглядеть практически невозможно.
        Вторую обезьяну срубил без особых проблем, но эта оказалась менее крепкой, жаль только прибыли с нее не получу. Зато и не огребу, так что надо умерить жадность. Далее начался отстрел торчащих из за укрытий жоп. На всю эту бойню у меня ушло порядка пяти минут, бандиты даже ответить ничем не смогли, и когда в живых осталось всего двое, они лишь попытались убежать. Но снова выбрали неправильное направление, так что короткой очередью по ногам удалось их остановить.
        Глава 5
        - Можете начинать благодарить. - Я подошел к лежащим все это время на земле пленникам, после того, как добил раненных бандитов и обезьяну.
        Хотел с ней пообщаться, но разговор как-то не заладился, а с бандитами общаться такое себе занятие. Мало-ли, разжалобят еще. Добивал их без какой-либо жалости, хотя и понимал, что не все из них стали служить обезьянам по своей воле. Они не в клетках, взяли бы да свалили давно, но им так было выгодно.
        - Не вижу радости в ваших глазах! - Пленники старательно меня игнорировали. Девушка смотрела исподлобья и сопела, а дед просто с интересом меня разглядывал.
        - А вы, простите, кто? - Ошибся. Именно Энштейн первым и заговорил.
        - Я торго… Торгаш! - Гордо представился я. - Пришел спасти вас!
        - А с какого, прости дедушка, хуя мы должны тебе верить? - В разговор наконец включилась девушка.
        - Головой подумайте. С такого, что я вас только что спас, например. - Я не сразу нашелся что ответить, так как это было слишком очевидно. - Что за бред вообще? Не хотите, не верьте. Могу отнести вас двоих туда, куда эти собирались, не проблема.
        - Да, извините. Просто нас уже несколько раз так спасали, еле ноги унесли потом. - Дед все так же изучал меня, и на его лице не было испуга или злости. - Сейчас время такое, сами понимаете…
        - Время хреновое, согласен, но и я вас как-бы не бью. - Развязал им руки, чтобы получить хоть какое-то доверие с их стороны. - Можете уходить, но эти макаки вас рано или поздно изловят, так что лучше валите из города. - По их лицам видно, что они и сами это понимают. По идее они мне не так уж и нужны, пусть идут куда хотят, вот только, как мне показалось, взрыв, который произошел когда бандиты открыли дверь, был вызван не хаосом. И не какой-либо другой энергией. - Или можете отправиться в мое поселение. Обещаю дохренища работы, еду, и относительную безопасность. И решайте поскорее.
        Девушка была категорически против, попытавшись сразу утащить деда, но тот все так же пристально смотрел на меня и никуда уходить не собирался.
        - Мы согласны. - Сказал он решительно, помолчав с минуту, на что его спутница попыталась возразить, но, увидев его решительный взгляд, замолчала. - Маша, иди, забери вещи, я так понимаю, времени у нас совсем нет.
        Маша попыталась пойти в подвал, но получилось у нее так себе. Правую ногу, видимо, повредили стрелой, и теперь она могла лишь скакать на одной ноге. Я как смог подлечил ее, и мы вместе отправились в подвал, все-таки не известно, были ли тут еще разведчики, и возможно в нашу сторону уже выдвинулась целая обезьянья армия.
        Собирались быстро, так что как бы мне ни было интересно, вопросы я не задавал. А они были. Как минимум потому, что еды у них практически не было, одежды тоже не густо, а вот всякого хлама набралось аж три мешка, и это мы не всё собрали. В основном это были какие-то емкости с непонятной жидкостью, оплавленная электроника, бытовая техника и прочая ерунда, от которой сейчас никакой практической пользы нет. Когда всё упаковали и вынесли, я попытался узнать, зачем нужна вся эта дребедень, но мне лишь сказали что "надо". Ну, надо, так надо. У нас для этого носильщик есть, привязанный за углом.
        Я схватил два мешка, а третий подхватила девушка. Хотя с ее комплекцией, она могла бы и самолично утащить и поглажу и нас с дедом. И вот что странно, с одной стороны она подходит как идеальная подруга для гориллы, но с другой, не кажется такой страшилой, как мне показалось вначале. Тогда все ее лицо было перепачкано грязью и кровью, но сейчас даже в темноте отчетливо видно, что у нее довольно милые черты лица. Короткие волосы прямые густые брови, и очень злой взгляд, от которого нет-нет, да пробегают мурашки по коже. Очень рисковые ребята на нее полезли, уверен, она бы им показала кузькину мать в их лагере. Но я ее опередил, за что мне честь и хвала.
        Дедок оказался общительным. Когда мы привязали их поклажу к верблюду и спокойно пошли в сторону, где меня ждет Жак, мы разговорились. Мои подозрения, что взрыв, который он устроил, был не за счет энергии, подтвердились. Дедок оказался и физиком и химиком и хрен знает еще кем в одном флаконе. Прокачивал, очевидно, Знание, но и до начала проекта много чего умел и знал. Оплавленную электронику и технику, а также бытовую химию, он собирал неспроста, так как с его навыками, он вполне успешно использовал все это для создания различных устройств. Например мин, коих мы насобирали по пути несколько штук.
        В бегах они были, так как их уже не раз захватывали в целях использовать знания деда, все-таки и без прокачки у него дополнительные характеристики раскачаны очень даже неплохо. А с начала проекта он лишь увеличил показатели. В основном за счет своей внучки, которая, к моему удивлению, также выбрала Знание. Был уверен, что Эволюция, но получилось вот так. Некоторое время в разговоре использовал Исследование, отслеживая их мимику, и, в конечном итоге, смог полностью расслабиться. Мои новые товарищи вполне открытые м миролюбивые, и даже этот яростный взгляд Маши не более чем паршивая актерская игра с целью заставить меня воспринимать их серьезно.
        Вопрос только почему аж целый главарь банды лично приказал их изловить. Когда я спросил об этом, дед просто отшутился, но внятного ответа так и не дал. Потом спрошу чуть более настойчиво.
        С погодой можно сказать повезло. Многочисленные рваные облака закрывали собой луну и большую часть звезд, тем самым позволяя нам спокойно гулять по городу, не боясь быть замеченными. Правда мои спутники то и дело спотыкались о всевозможный мусор, раскиданный тут и там на каждой улице, но это уже мелочи. Здесь нам бояться некого, зоопарк довольно далеко, и приближении армии я замечу издалека, а с крысами, если что, легко справимся своими силами. Или убежим.
        Маша по прежнему прихрамывала на правую ногу, все-таки жизнь во мне не бесконечная, и травма у нее была довольно серьезная, так что я не смог с первого раза полноценно подлечить ее рану. Пришлось посадить ее на верблюда, отчего тот чуть было не взбунтовался, но как только я дал ему сотню пешек, резко успокоился. Жадный мудак номер два. Причем бык теперь сам добывает пешки при помощи своих рогов, а этот увалень так и останется нахлебником. Надеюсь хотя бы бегать быстро будет, или жрать мало, а то Жак жрет за десятерых просто потому что хочет и может.
        Снова задумался о зоопарке. Теперь, приручив верблюда, я окончательно удостоверился в том, что не все там уроды. Помимо рабочих рук, я смогу набрать там кучу рабочих лап! А также кого-нибудь съедобного, все-таки сидеть пердеть на спаржевой диете всем селом - не комильфо. Хотя, как я смог недавно убедиться, и это можно выгодно использовать. Или, как вариант, сделаем газовое отопление на метане с примесями.
        Идея с крысами хороша, и надо ее развивать. Сейчас не до того, но в будущем обязательно стоит этим заняться. Это и пешки, и мясо, к которому я уже успел привыкнуть, и даже шкурки можно как-то использовать, тем более, зима рано или поздно наступит и приморозит наши полуголые задницы. Моя то, естественно, будет чувствовать себя вполне вольготно даже на лютом морозе, а вот остальным не позавидуешь. С теплыми вещами надо что-то придумывать, и чем быстрее, тем лучше. С отоплением то проблем не будет, можно греться как хаосом, так и дровами, коих у нас в окрестностях растет немеряно, а вот шмотки в большинстве своем сгорели, и даже на относительно теплую погоду подобрать одежду бывает проблематично.
        Но вот это как раз плюс. Наше поселение помимо артефактов и жрачки вполне может заняться изготовлением одежды, и ближе к зиме начать ею торговать. А так как это будет дефицитный товар, и люди из других поселений ощутят это на своей шкуре с первыми морозами, цены можно будет ломить какие только моя душа пожелает. Но сильно наживаться на этом тоже плохо, но это, опять же, если люди нормальные попадутся. На говнюков моя совесть не распространяется.
        Хотя и это понятие относительное. Вот, например, анастасовцы. Не плохие же. Но вели себя по отношению ко мне как говно. И как мне к таким стоит относиться? Завышать ценник, выбивать из них последние пешки, чтобы максимально обогатиться? Но тогда будут страдать ни в чем не повинные люди. Или продавать им все по себестоимости, но тогда они станут сильнее и нападут? Сложно это все.
        До Жака добрались только с рассветом. Он уже проснулся, и знатно напугал моих спутников, выскочив из спортзала и направив на них свои рога. Успокаивать пришлось всех присутствующих, но в конечном итоге все закончилось хорошо. Как минимум Жак никого не забодал.
        Хотя мне и не помешал бы сон, но выдвигаться пришлось сразу. Мои новые спутники тоже не особо выспались, но я то не смыкал глаз уже больше суток, так что как только мы выбрались за пределы города, стал клевать носом. Сон как ветром сдуло, лишь только я увидел вдали мощную крону дерева, что будто доставало до неба. Нехило так тополь разросся. Как обычно, откладывал дело на потом, и теперь это дело может отложить меня.
        Подойдя ближе, понял, что действительно это может стать проблемой. Помимо того, что дерево выросло до неприличных размеров, вокруг него появились его детишки. И подходить к ним не особо то и хочется. Только сейчас обратил внимание на то, какая здесь стоит тишина. Лишь едва слышимый шелест листвы на ветру, ни пения птиц, ни жужжания или стрекота насекомых. Ничего. Будто вымерло все вокруг, хотя, скорее всего, так и есть. Интересно, чем этот монстр теперь будет питаться? Сделает уютную беседку и будет заманивать туда людей? Жечь надо этого урода, и все тут.
        "Не получится, уверен, не загорится" - Ожил, наконец, голос в моей голове. Давно не слышал его, кстати. - "Так а о чем мне с тобой говорить? Делись со мной пешками и всё."
        Вот так, значит. Делись и всё. Ну да ладно, надо придумать как избавиться от этого дерева, а то чем дольше оно тут стоит, тем сложнее будет его подрубить. Если сжечь не получится, а я все же попытаюсь, надо будет как-нибудь его подрубить. А если и это окажется слишком трудно, придумать как травануть.
        "Вот это мне больше нравится! Но нужна ртуть." - Вот и от голосов в голове какая-то практическая польза появилась. Вопрос только где ее взять.
        Пока обходили разросшееся дерево, выдернул пару побегов, чисто чтобы поднасрать хоть как-то. Интересно, а можно ли с ним подружиться? С таким товарищем уж точно никто не страшен, поселиться где-нибудь в дупле и можно не бояться никаких невзгод.
        К анастасовцам заходить не стали, все-таки у меня планов еще вагон и маленькая тележка, а с ними я уже все обсудил. На полпути до дома сон все-таки меня срубил, и очнулся я только около своего поселения. Жак даже не стал меня никак подкалывать или скидывать спящего со спины, и за это ему жирный плюсик в карму. Светильники, что я взял с собой на продажу так и остались в мешке, и теперь я подумываю отправить их на переплавку во что-то более новое.
        Встретил нас Вел, что все так же не изменял своим привычкам и стоял на посту вместе со своими подчиненными, за что ему честь и хвала. Я обратил внимание на то, что его ружье немного видоизменилось, теперь сверху над прикладом у него был какой-то бочонок, и на конце ствола был прикреплен золотой набалдашник. На мой немой вопрос он ответил, что это новые разработки, буквально сегодня сделали. Бочонок - это обойма, а набалдашник заряжает пролетающие через него пули небольшой дозой хаоса. Так получаются хоть и не особо мощные, но разрывные снаряды. Не вижу в этом особого смысла, как по мне, лучше делать упор в первую очередь на точность и скорострельность, но все равно ребята молодцы, потихоньку развиваются и придумывают что-то новое без моего участия.
        Пообщавшись с Велом и передав ему на попечение наших новых товарищей, отправился в церковь, по пути поймав какого-то паренька, чтобы тот нашел Игоря. Долго ждать не пришлось, уже минут через пятнадцать усталый голодный паренек стоял передо мной и улыбался. Пришлось расспросить чего это он такой довольный, на что тот не изъявил особого желания отвечать, так что я просто оставил эту тему. Но поднасрать захотелось, сам не знаю почему.
        Обсудили мой гениальный план по освобождению живности из зоопарка, в красках рассказал ему как там обстоят дела и сколько можно оттуда спасти людей, и конвертировать их в рабочие руки. Также попросил его найти особо боевых инвалидов с программой Знания, для того, чтобы сделать из них первоклассные турели.
        Помимо людей необходимо сделать укрепления и стену вокруг. Всё поселение огородить не получится, но хотя бы пятачок на котором стоит ангар, церковь и еще пара построек, осилить сможем за несколько дней. Плюс не обязательно делать высокое заграждение, все-таки сейчас в округе нет сильных группировок, которые всерьез смогли бы нам навредить, но так как турели - штуки неподвижные, лучше им держаться подальше от врага и методично отстреливаться. Как минимум отвлекаться меньше будут.
        Игорь полностью согласился с тем, что все это необходимо, и рассказал как тут обстояли дела без меня. Меня не было всего ничего, но за это время удалось многого добиться. Придумали новые артефакты, что ускоряют рост наших сельскохозяйственных культур в разы, относительно тех показателей, что мы добились ранее. При чем эти новые артефакты, что выглядели как корешок растения, только из золота, подсоединяются к собирателю энергии, и заряжаются самостоятельно. Раньше я делал похожие штуки, но эти работают куда эффективнее, и до функции самозаряда я сам почему-то не допер. Одна голова все-таки хорошо, а две - хоть и некрасиво, но лучше.
        Немного поколдовали с оружием. Теперь оно стало куда скорострельнее, но все же не такое, как мой автомат. Я сразу озвучил пареньку свои мысли насчет наших новых товарищей. Дед выглядит грамотным спецом на поприще придумывания всякой херни, плюс, я уверен, он не так прост как кажется. Надеюсь хитрюга не смог меня обмануть при помощи какого-нибудь контроля мимических мышц, а то я уже возлагаю на него большие надежды. Надо было спросить, сколько у него пешек в Знании, интереса ради.
        Также в мое отсутствие стройка не прекращалась ни на минуту. Уже на данный момент в нашем поселении несколько многоэтажных землянок. В этом плане повезло с почвой, выносить ее приходится совсем не много, так как она рыхлая, и можно формировать стены при помощи ее уплотнения. В этих домах не сказать чтобы жарко, но и не так холодно, как на улице, да и зимой отопление понадобится только на верхних этажах. Надо с ним, кстати решить вопрос. Центральное - тот еще геморрой, но в перспективе куда выгоднее. Но я все же склоняюсь к тому, что каждому - по потребностям.
        Давно пора было сделать обогревающий артефакт, но как-то не до того было. Воду в душе можно подогревать и внешней энергией, так и экономичнее получается, да и в моем случае вообще не обязательно заморачиваться, холода и дискомфорта от него уже давно не ощущаю. Но у подавляющего большинства наших жителей, да чего уж там, у всех, такой мутации нет. С другой стороны, для них есть общественная баня, и потому никто не возникает.
        В общем и целом, договорились с Игорем действовать по моему плану, и уже завтра все строители будут заняты возведением стен, артефакторы - производством оружия и его улучшением, Жак - вытаптыванием нашей еды, а я - ее поглощением. Да, еще наш снайпер будет набирать себе отряд турелей, для чего я выделил сто тысяч пешек, и у меня осталось четыреста с лишним тысяч.
        Выглянул на улицу и вдохнул полную грудь воздуха. Хорошо в краю родном, пахнет сеном и говном. Да, туалет надо вынести за пределы поселения, а лучше сразу продумать канализацию и очистку ее содержимого.
        На улице вечерело. Скрылось ли солнце за горизонтом понять трудно, так как небо начало заволакивать тучами, и все усиливающийся ветер говорил о том, что стройка завтра будет не самой комфортной. Непромокаемые вещи сейчас - дефицит, и с этим точно надо что-то делать, но за ночь эту проблему все равно не решить. Благо хоть болезни теперь не страшны, кроме меня есть еще несколько целителей, у которых запас жизни куда выше, плюс батарейки круглосуточно заряжаются.
        Хотел, было, что-то поделать, принести какую-то пользу, но плюнул на все это. И без меня прекрасно справляются. Сходил подкрепился, по пути пообщавшись с несколькими односельчанами, что с каждым днем почему-то относились ко мне все лучше. Хотя уверен, причина одна, вкачанное Расположение. Сколько добра ни делай людям, им будет плевать. Хорошо относиться они к тебе будут только если ты им понравишься. А я теперь нравлюсь, что не может не радовать.
        Уснул буквально за несколько секунд, едва коснувшись импровизированной подушки, сделанной из скомканной рваной куртки. Завтра будет нудный тяжелый день, но всю эту работу обязательно надо выполнить, чтобы в будущем я мог спокойно уходить отсюда, не переживая за своих людей. И золото.
        Глава 6
        Вот прямо не хотелось вставать. Лежал бы и лежал. Надо на законодательном уровне запретить работать в такую погоду. До потолка в церкви не доплюнуть, так что в конечном итоге пришлось подниматься. Чем угодно бы занимался, лишь бы не работать, но когда я пришел получить свою порцию еды, меня поймали сразу Игорь, Вел и Ира. Одноногий дед сразу понял, что не догонит, так что не стал даже приближаться, хотя по глазам вижу, у него ко мне есть вопросы.
        Все затараторили разом, а я просто жевал спаржу и смотрел сквозь них. Когда я ем, я глух, и нем. Вот и сейчас, отключил слух, чтобы спокойно поесть, а они до сих пор этого не поняли. Когда заметил, что они начали говорить по очереди, пришлось вернуться в этот мир и отложить еду.
        - …точно говорю! - Это Ира заканчивала свою фразу. Увидев ее уверенный взгляд, сразу захотелось согласиться, даже не выслушав суть вопроса или предложения. А потому я просто кивнул в ответ. - Правда? - Она тут же засияла от счастья, и я снова кивнул, после чего она убежала. Так, с одним делом, хоть и не знаю с каким, разобрались…
        - Мне лучше повторить? - Игорь начал догадываться, что я их не слушал все то время.
        - Выходит, что так. - Ответил я ему и продолжил принимать пишу, стараясь сделать максимально внимательный и серьезный вид.
        - Мы начали возводить стену, пока ты спал, но есть несколько вопросов.
        - Хорошо, давай я дожру и подойду, обсудим. Хорошо? - Не вижу никакой срочности в этом деле. Точнее хотелось бы, конечно, поскорее с этим всем закончить, но пять минут погоды не сделают.
        Игорь кивнул и ушел, а я переключил свое внимание на Вела, за которым в очередь уже пристроилась Тура. Не дадут спокойно спаржу с кукурузой пожевать.
        - А я хотел спросить какие у нас планы. Ты вчера что-то невнятное ляпнул про то, что мы скоро кого-то стрелять пойдем, но я ничего не понял.
        Да, действительно, я ведь особо ничего ему не объяснял. Пришлось отложить еду и более подробно рассказать ему свои планы. Он, в свою очередь, сказал, что ему надо лично осмотреть зоопарк, так как я мог упустить какие-то важные детали. Пока он это говорил, я хотел огреть себя ладонью по лбу. Вот почему я собирался Внимательность прокачать, но так этим и не заморочился? Прямо во время разговора кинул сто пятьдесят тысяч в Восприятие, в будущем точно пригодится. Как вариант, помимо того, что я теперь стану подмечать куда больше деталей, лучше видеть и слышать и все такое, у меня улучшится Исследование. Но это не точно.
        По итогу договорились с Велом, что мы всей толпой, после того как вооружимся до зубов, сходим в зоопарк, и уже на месте примем окончательное решение, надо ли оно нам. Интуиция подсказывает, что надо, так что я почти уверен, что смогу его убедить, даже если он будет отказываться. Ох и зря я ему в свое время посоветовал Расположение подкачать, сейчас бы просто очаровал его, и дело с концом. После Вела подошла, наконец, Тура. Она очень сильно изменилась с тех пор, как я сделал для нее артефакт, вытягивающий смерть. Интересно, а на меня эта энергия так же влияет?
        "Нет, я держу ее отдельно" - А прикольный у меня справочник по энергии, только подумаю о чем-нибудь, сразу дает ответ, хотя и не факт, что верный. Может он просто манипулирует мной для собственной выгоды? - "Конечно я манипулирую тобой, и конечно для собственной выгоды! Ты что думал, в сказку попал?"
        - Ты говорил периодически отдавать тебе эти штуки, - она протянула мне картриджи под завязку забитые смертью, отчего голос в моей голове застонал. Я сразу впитал всю энергию, а дух не медля ни секунды ее поглотил и застонал от удовольствия еще громче. Я передал картриджи обратно, и девушка улыбнулась. В первый раз с нашего знакомства, насколько я помню. - Спасибо тебе. - Тихо сказала она и поцеловала меня в щеку, отчего я завис.
        Когда развис, Вместо Тура около меня уже стоял и ехидно улыбался одноногий дед снайпер. Мда, надо уже прокачать память и начать спрашивать кого как зовут, а то в случае чего выкрикивать все регалии слишком долго. В битве орать "Эй, чел с веснушками на жопе, отступай!" как-то неправильно. Про веснушки на жопе я узнал, когда зашел в баню, чисто посмотреть как она устроена, но вот врагу о них знать не обязательно.
        - Я с предложением! - от мыслей о веснушках меня оторвал наш главный стрелок. - Не знаю как вы там делаете стрелковое оружие, но одними ружьями не обойтись. Нужны гранатометчики, пулеметчики и снайперы, так будет максимально эффективно. Да, еще бы и для ближнего боя кого-то придумать, со щитами и так далее! - Он протараторил это за несколько секунд, и я смог все услышать и успеть осознать только за счет того, что у меня прокачан мозг и нервная система в целом.
        На самом деле говорит разумные вещи. Я тут же назначил его ответственным за все это, отчего он сразу скис, и отправил его в церковь, попросив собрать там всех руководителей. Сам по пути заскочил за Игорем, решив сходу все вопросы насчет постройки стены. Они уперлись в чью-то землянку и думали насчет того, обходить ее или разрушать. Понятное дело рушить все, что мешается, стена важнее.
        Через минут тридцать в церкви собралось все начальство нашего поселения. Половины из них я даже не знал, так как их назначением занимался Игорь. Как и не знал, что у нас есть такие должности. Управляющий отелем. Так назвали отгороженное помещение в ангаре, где проживают те, кто не хочет работать. Их кормят, дают крышу над головой, позволяют раз в неделю пользоваться баней, но за это те отдают все пешки, что у них копятся за день. Чтобы не было обмана, есть еще что-то вроде полиции. В основном там одноногие, так как для того, чтобы отличать правду от лжи, нужно прокачивать Знание. Они же отвечают и за прием беженцев, которые появились лишь в мое отсутствие.
        За последние пару дней, к нам прибилось всего два человека, но оба оказались мусором, так что мы их просто выгнали. А вот за вчера к нам прилипло аж десять человек, и все они пришли с противоположной от города стороны, рассказывая о том, что кто-то сильно заигрался в короля и прет своей армией сметая все поселения на своем пути. Сами они эту армию не видели, а потому верить их словам пока нет смысла.
        Собрались мы для того, чтобы обсудить вопросы взаимодействия. Те, кто занимаются выращиванием всякой нашей еды в любом случае должны контактировать с артефакторами. Как и наши немногочисленные войска. Строители могут и сами по себе работать, но, например, при постройке тех же стен, лучше общаться с теми кто будет на этих самых стенах стоять с оружием. И так во всем. Эти моменты надо обсудить сразу, как говорится, на берегу. А мы именно на берегу сейчас и находимся. За последние недели лишь немного в себя пришли, не более, а теперь надо начинать развитие.
        Совещание получилось шумным, и как я ни пытался вставлять свои "фи" в процесс, все решили без меня. В процессе в церковь зашел Эйнштейн, а теперь я даже имя у него спрашивать не буду, уж больно похож. Он не является никаким руководителем, но прогонять его не стал, мало ли что дельное предложит. Так и оказалось. Постояв немного в сторонке и послушав, Эйнштейн начал разносить все идеи в пух и прах, предлагая свои варианты, что по моему мнению идеально подходили к той или иной ситуации. Уже через час мы единогласно назначили его на пост главы и координатора всего производства в поселке.
        Вышел из церкви и отправился поучаствовать в строительстве стены. Все-таки с моими показателями и умениями я могу заменить если не всех наших строителей, то как минимум бригаду из пяти человек. Совещание так и продолжилось, но уходил я со спокойной душой. Эйнштейн оказался очень полезным, и теперь ни я ни Игорь не будем никак влиять на все производственные процессы, сам разберется.
        Не успел удалиться от входа, как меня нагнал Игорь.
        - А что теперь делать мне? - Спросил он с нескрываемой грустью в глазах. Действительно, раньше ведь он бегал и пытался всеми командовать, а теперь этим будет заниматься пришлый дед, которого я сюда привел лишь вчера.
        - Примерно то же что и раньше. Ты что-то вроде главы поселения. Тебе административных проблем мало? У нас тут бардак царит, а ты еще спрашиваешь что тебе делать! - Моя речь привела паренька в чувства и в его глазах снова появился огонек. - Иди работай, и не ной!
        Он развернулся и спешно поковылял в ангар, а я продолжил свой путь.
        Стена получалась так себе. На улице накрапывает дождь, отчего земля, пусть даже уплотненная, превращается в кашу, и наша фортификация расползается прямо на глазах. Кое-как отстроили метров двадцать, а чем дальше, тем хуже. Плюс здесь не все строители, всего пять человек, остальные разбежались устранять течи в землянках. Первые варианты жилища возводились наспех, и было не до продумывания водоотвода, так что при затяжном дожде потолок начинал давать течи, а при ливне, вода начинала затекать через вход. Со второй проблемой справились в прошлый дождь, и это было довольно весело. Тогда был ясный день, и тучи выскочили как в жопу ужаленные из-за леса, сходу начав лить как из ведра.
        Прямо под ливнем мы начали делать канавки в реку, чтобы вода как можно скорее уходила, но даже так несколько домов наполнились до самой крыши. Ничего, со временем доведем конструкцию до идеала, и там будет сухо и тепло.
        Стену решили делать высотой в три метра. Вроде как и не запрыгнешь на такую, и на строительство не так много сил уйдет. Потом, может, переделаем, и возведем что-то куда более мощное, но пока и так сойдет. Что удобно, землю брали снаружи, и у стены волей-неволей получался ров, а так как шел дождь, он постепенно заполнялся сам по себе. Зимой от него тоже будет толк, можно подтопить лед, и противники будут под него проваливаться, что как минимум сильно замедлит тех дураков, что решили напасть на нас.
        Какая же крепость без башен? Вот с такими мыслями я и приступил к их возведению. Стена - это хорошо, но из башни вести огонь куда безопаснее, плюс их можно делать чуть выше. Одноногим туда будет не очень удобно забираться, но деваться некуда. Зато по стене могут скакать как сайгаки. По сути это даже не стена, а насыпь. С внутренней стороны пологая, а снаружи резко обрывается. Конструкция максимально простая и, как мне кажется, эффективная. Уже сверху можно будет придумать какие-нибудь укрепления, чтобы защищаться от стрел и прочей херни летящей в защитников.
        На башню потратил полдня. За это время дождь то усиливался то прекращался, но остальные строители присоединились к процессу, устранив все или большую часть течей в нашем поселении.
        Башня была в диаметре метра три и возвышалась над стеной еще на два с половиной. Внутри сделал тесное помещение с парой бойниц. Тому, кто будет тут сидеть, будет не очень удобно, но зато какая-никакая безопасность. Стены метровой толщины, вход легко можно замуровать, сиди да стреляй на здоровье. В голове сразу родилось несколько идей. Надо сделать станковый пулемет. Шесть стволов с механической подачей пуль, и сиди спокойно крути ручку. Обязательно озвучу Эйнштейну, если он уже на данный момент не приступил к разработке.
        Оглядел свое творение со всех сторон. Осталось только крышу соорудить, и можно спокойно выставлять часового. Крышей уже будут заморачиваться плотники, так что на этом мои полномочия всё. Пока я возился тут, строители сделали еще метров тридцать стены и сейчас собирались на поздний обед. Уверен, если бы не мое присутствие, давно бы уже отдыхали. Хотя мне тоже надо иногда принимать пищу, чем сразу решил и заняться.
        Пока шел до кухни задумался. Если прокачать Развитие пищеварительной системы, я смогу жрать землю и за счет этого насыщаться? Или просто из нормальной еды буду получать больше полезных веществ? Есть один способ проверить. Закинул десятку в Развитие пищеварительной системы, отчего живот заурчал и кишки будто наружу попросились. Пришлось сменить направление движения на противоположное и перейти на бег.
        Так скрутило, что думал ров до краев заполню. И не совсем водой. Думаю, с таким наполнителем, нам будут не страшны захватчики, любой психически относительно здоровый человек обходил бы это место по большой дуге с единственным желанием, убраться отсюда подальше.
        На обед снова спаржа и кукуруза. Надо что-то срочно придумывать с мясом. Выставить ловушки на кроликов в лесу, и наловить в городе крыс. Коров и быков жалко. Первые снабжают нас молоком и новыми коровами, а вторые - отличные работники. С их помощью мы и землю пашем, и в будущем будем товары доставлять. А когда придумаем двигатели внутреннего сгорания, тогда и сожрем. Или они нас, в этом новом мире уж как пойдет.
        Подумав о двигателях, вспомнил о своей буханочке. Вместе с воспоминаниями пришла и злость. Если она еще не разобрана по винтикам, точно найду ее. Почти уверен, что она сейчас где-то стоит, так как топлива у похитителей было всего литров шестьсот, а на этом долго не покатаешься. Неприятно будет если они стартанули куда-нибудь на юга, не останавливаясь и не сворачивая. Тогда поиски могут затянуться. Хотя может крылья прокачать?
        Идея с крыльями меня вдохновила, придала сил, и я, быстро доев свою порцию, отправился обратно на стройку. Чем быстрее все это доделаем, тем быстрее разберусь с обезьянами. И тогда заживем, будем торговать, зарабатывать и развиваться. Глядишь, лет за пять построим новую цивилизацию, куда более развитую, чем предыдущая.
        До вечера ковырялся в земле, и, когда уже окончательно выбился из сил, пошел в церковь. К моему удивлению Эйнштейн все еще сидел там и высказывал что-то мужику, что заведует нашей металлургией. Не помню как его звать, да это и не важно. Для меня это Кузнец, и все тут. Пока забирался в душ, максимально напрягал слух, чтобы разобраться, чего это они с кузнецом там придумывают, но так ничего и не понял. Будто говорили на другом языке, осыпая друг друга терминами, цифрами и прочей непонятной херней.
        Решил поступить проще. Вдоволь поплескавшись в душе, оделся, и подошел к ним. Пришлось перебивать, так как на меня не обратили ни малейшего внимания. Как оказалось, они обсуждали как создать прокатный станок, а также как изготавливать нормальные ровные прочные трубки, а не то говно, из которого я лепил оружие. Было немого обидно, ведь я гордился собой до этого момента, считая, что мои изделия ровные, четкие и красивые. Оказалось что просто красивые.
        Не стал их отвлекать и отправился на боковую. Плюс не хотелось выслушивать какой я, оказывается, криворукий, лучше подумаю куда пешки закинуть. По идее, отдать бы все своим людям, пусть развиваются. Так и стройка быстрее пойдет, и артефактов больше будет, но вот моя безопасность для меня важнее. Плюс в поселении я не последнюю роль играю, как минимум основал его, и скоро увеличу численность населения если не в три, то как минимум в два раза. А для этого я должен быть живым, и, в идеале, здоровым. Залез в характеристики. Вот вроде как и все нормально. Перекосов особых нет. Не представляю чего прокачивать…
        "Энергию качать, что тут думать?" - Вот шарит Душок. Прямо в точку! Только сейчас заметил, что у меня слабовато прокачана внешняя энергия. - "Да не внешнюю же!"
        Поздно спохватился. Когда Дух попытался меня остановить, пешки уже были потрачены. Внешняя энергия слишком полезная штука, сколько раз она мне жизнь спасала уже и не вспомню. Тем более строительство ускорится значительно, что не может не радовать. А пока доделаем стену, заодно потренируюсь. Закинул сразу триста тысяч, оставив в запасе всего сто с небольшим, чтобы потом уже не возвращаться к этой характеристике, немножко потерпел неприятные ощущения, и под яростные вопли Духа в голове, уснул как младенец.
        Глава 7
        Проснулся с ощущением, будто я в силах целую планету вертеть на чем угодно. Внешнюю энергию стал чувствовать как что-то родное. Осталось добить навык и теорию, чем тут же и занялся, вкинув по десятке в обе характеристики. Информация накатила как надо, вызвав головокружение и вспышки света перед глазами, но теперь это были скорее приятные ощущения. Я чувствовал как становлюсь на порядок сильнее, и это грело мне душу. Лучше бы, правда, умнее становился, но и до этого доберемся.
        В церкви, где я и спал, стоял шум. Тут работают артефакторы, а у них сейчас очень много работы. Уверен, что так будет и в дальнейшем, так что надо уже придумать себе новое жилье, все-таки ютиться в углу просторного помещения, где заняты работой чуть ли не сотня человек, такое себе удовольствие. С такими мыслями и вышел на улицу, где меня встретила еще более мерзкая погода, чем вчера. Хорошо хоть мне не холодно, но вот остальным людям могу лишь посочувствовать. Хотя может будут быстрее работать, чтобы согреться, так что это - тоже плюс.
        Смотреть как продвигается строительство стены не пошел, решив первым делом заняться комфортом себя любимого. Надо строить себе дом. Вот только церковь я для себя изначально выбрал из-за того, что тут сконцентрирована энергия, и для меня это крайне важно, особенно теперь, когда я чувствую ее куда лучше чем раньше. В любом случае собирался бункер строить, так почему бы не начать. Сделаю себе огромный дом, в который, в случае чего, буду пускать людей. Или опять отожмут, как и церковь ранее.
        Не стал сразу браться за раскопки, и решил для начала проконсультироваться с Эйнштейном. Он со своей внучкой Машей как раз завтракал, так что искать его не пришлось. Только я открыл рот, насчет того, что собираюсь копать бункер, тот сразу меня заткнул. Он вслух начал что-то рассчитывать, осыпая нас с Машей всевозможными терминами, так что я сразу захотел уйти, но только мне этого не позволили.
        - Я слышала вы на обезьян собираетесь пойти? - Не обращая внимания на дедушку спросила Маша.
        - Есть такое, только стену достроим. А что? - Я по прежнему пытался понять чего там говорит ее дед, но пришлось на нее отвлечься.
        - Можно с вами? Я их уже не один десяток передавила, так что смогу помочь.
        Ну а почему нет, бойцов очень не хватает, а она не выглядит слабой. Тем более, чтобы стрелять, много сил не надо, а Знание для этого подходит как нельзя лучше. Дал ей свое согласие, на что та улыбнулась и толкнула своего деда, отчего он сразу замолчал и будто пришел в себя.
        - Деда, он просто спросил можно ли копать под церковью. Атомный реактор там строить ни к чему.
        - Пока. - Уточнил я, все-таки электричество нам бы пригодилось.
        - Да, извини, что-то в мысли ушел. Пойдем, объясню как строить, чтобы не обрушилось ничего. Да, и людей много надо для такого проекта.
        Он потащил меня на место будущей стройки и начал рассказывать где можно копать, где нельзя, а где совсем нельзя. Как оказалось, последние два понятия кардинально отличаются. Я показал ему на что теперь способен, но тот лишь повосхищался пару секунд, и попросил меня помочь с другим проектом. Не смог ему отказать, все-таки работаем на общее благо, да и информацию, полученную от него надо переварить.
        Под церковью не получится сделать одно большое помещение, как я планировал ранее. Придется лепить кучу маленьких, и желательно делать это все в несколько этажей, иначе конструкция может сложиться. Как вариант помогли бы колонны, но их пришлось бы сделать слишком много, и в процессе строительства все могло обрушиться на мою голову. Что-ж, маленькие, так маленькие.
        Помочь меня попросили в строительстве чего-то вроде мельницы. Такая неопределенность у меня возникла так как в будущем, по словам деда, тут будет полноценная гидроэлектростанция, для нее сейчас просто ресурсов не хватает, в том числе и человеческих. А мельница позволит освободить от тупой работы множество рук, плюс качество муки сильно возрастет. У нас на подходе целая партия пшеницы и ржи, плюс добрая часть ангара завалена кукурузой, так что мельница нам нужна, как говорится, еще вчера.
        Для ее постройки нужно вырыть канал и возвести плотину. Речушка маленькая, так что ничего монструозного делать не придется, да мы бы и не смогли. Место стройки выбрали и без меня, это где-то в километре от центра нашего поселения. Здесь река проходит между двух холмов, что как раз нам очень удобно, меньше земли придется насыпать.
        Беда лишь в том, что землей реку перекрыть крайне проблематично. Нужен цемент. А его можно достать либо в строительном магазине, один из которых, довольно крупный, находится всего в десяти километрах от нас, или сделать самостоятельно. Для самостоятельного изготовления, а этим мы обязательно когда-нибудь займемся, нужна известь и глина, и это как минимум. Глина тут есть, а вот известь придется поискать.
        Вообще надо собрать отряд мародеров, которые будут искать по городу любые более-менее ценные вещи. Только с обезьянами разберусь, иначе потери будут. Мои потенциальные мародеры так и не объявились, но я уповаю на то, что хотя бы половина справится с поиском золота и придет сюда. Хотя и на них свет клином не сошелся, уверен, из освобожденных рабов я смогу собрать целую армию добытчиков, и после того как разберемся с городом, отправлю их обчищать близлежащие поселения. Нам сейчас не хватает всего. Абсолютно всего.
        Чтобы не терять времени, отправили пять наших самых мощных повозок в сторону магазина. Жак, услышав что намечается поход, сразу оказался рядом, изъявив желание присоединиться к нему, плюсом отправили десять человек охраны, вооружив их до зубов. Даже кучеры, в которых быки под предводительством Жака особо не нуждались, поехали с оружием в руках. Мало ли кто в этом магазине засел, там, по идее, не должно было быть сильных пожаров. А нам нужно вынести оттуда всё.
        Время еще не позднее, так что должны успеть вернуться до вечера. На всякий случай отправил с ними верблюда, на котором поехала Маша. Если не справятся бойцы, прискачет на нем быстренько, а я схожу и разберусь с обидчиками. Ей выделили хорошее новое ружье, а также исцеляющий артефакт. Их делают в виде кольца, и на данный момент их раздали уже чуть ли не половине лагеря. Тем, кому нужно было, ведь все-таки абсолютно здоровых среди нас нет. Ей, как и всем бойцам выдавался усиленный вариант, с камушком. На кольце установлен микроскопический феонит, до краев заполненный жизнью, и в случае, если бойца сильно ранят, надо просто разбить его обо что-то твердое. Мне рассказывали про эксперименты, глубокий порез на бедре затягивается буквально за секунду, так что при более тяжелом ранении этот артефакт не даст умереть. В разумных пределах, очевидно.
        За группу добытчиков я даже не волновался. Интуиция ничего про них не говорила, но, на всякий случай, выделили им целый мешок полезных ништяков на обмен. Вдруг там будут нормальные люди, которые просто не захотят отдавать свое имущество забесплатно. А артефакты полезные, так что просто поторгуем и выкупим все, что нам нужно. Дал последние инструкции, посмотрел им вслед, и отправился копать.
        До обеда проработал экскаватором. Интересно, в этом новом мире, появится ли когда-нибудь подобная техника? Дешевле пацана с Духом нанять, и он своей внешней энергией справится куда быстрее. Всего за несколько часов я прорыл канал длиной метров пятьдесят, шириной и глубиной по два с половиной. Причем я не сказать, чтобы прокопал, просто уплотнил, так что берега сейчас будто из камня. Естественно, со временем эту красоту размоет, но это будет не скоро. К этому моменту из бетона сделаем.
        Когда все ушли на обед, я понял, что все еще не проголодался. Работает все-таки пищеварительная система, ничего не скажешь. Осталось поэкспериментировать, смогу ли я питаться всякой дрянью, но это уже потом, когда нечего делать будет.
        За еще пару часов довел дело до логического завершения, осталось прокопать пару метров, построить плотину, и канал самостоятельно введется в эксплуатацию. Посмотрел как обстоят дела у других строителей. Без цемента делать особо нечего, так что они пока возводили постройки из дерева рядом с будущей мельницей.
        Со стеной тоже все в порядке, еще пару дней, и закончим. До вечера сделал пару башен и отправился ужинать. Только сейчас появился небольшой голод, так что экспериментировать, сколько я теперь могу протянуть без еды не стал. Тем более что сегодня должны были появиться первые лепешки, сделанные не из кукурузы, а из пшеницы. Соль у нас в дефиците, но ради них потратились, сделав себе небольшой праздник. Надо будет с этим что-то придумать, до моря около тысячи километров, и открывать там производство проблематично. Причем неизвестно какая дичь сейчас может твориться под водой. Я в реку то не хочу лезть, опасаясь, что меня там щука сожрет, а про море и вообще не может быть и речи. С другой стороны, я сейчас в силах за секунду из кубического метра воды сделать ледышку, так что и под водой могу поспорить кто тут главный альфач.
        Как раз пока поглощал лепешки, вернулась наша делегация с забитыми под завязку телегами. Помимо многочисленных мешков с цементом, они привезли коробки с гвоздями и прочим крепежом. Пришлось прервать свой ужин, так как я стал бездонной бочкой, и на прием пищи могу, по ощущениям, потратить всю ночь.
        - Что-то вы долго. - Я подошел к Маше, которая гладила теперь уже своего верблюда. Они как-то сразу спелись, так что я не видел смысла их разлучать, пусть катается с комфортом.
        - Договаривались долго. Они сначала драться полезли, но мы в воздух постреляли и убедили их в своих добрых намерениях, - сказала она с улыбкой, - Там человек сто, и у них проблемы с едой. Зато одежды и стройматериалов хоть завались. Артефакты мы продали, они нам еще и Очков отсыпали, примерно пятьдесят тысяч. Кому передать, кстати?
        - Деду своему и передай, пусть раздаст кому надо. А не спрашивала, откуда у них пешки в таком количестве? А то сумма немаленькая для сотни человек.
        - Нет, но мне показались нормальными. Может с уродов каких навыбивали, или стройматериалов кому продали. - Она лишь развела руками. И действительно, какая нам разница. Я и сам пешки не из рыбы добываю. Кстати интересный момент, можно ли с них выбивать? Так можно будет пруд выкопать и разводить.
        Ну что, теперь будем торговать. Тем более у них с едой проблемы, так что надо будет уже завтра собрать обоз, и выменивать еду на стройматериалы. А их там, насколько я помню, и как говорит Маша, дохрена и больше. На наш поселок точно хватит, ведь там помимо цемента торговали и металлом, и инструментом, и деревом. Выгорел лишь торговый зал с электроникой, а склады в большинстве своем уцелели.
        Насчет завтрашней отправки продуктов в строительный магазин все решили без моего участия. Игорь включился в работу и во всю раздавал указания, чтобы за ночь подготовили как можно больше еды к отправке, а я тем временем отправился к церкви. На улице уже были сумерки, дождь около часа назад прошел, но мне не очень хотелось спать в помещении, где день и ночь кипит работа.
        Так что я собрал волю в кулак, и принялся рыть себе отдельное жилье. За час управился с тремя комнатами, копал ровно так, как мне сказал Эйнштейн, но все равно было страшновато, все-таки одно дело когда ты копаешь, грубо говоря, яму, и на тебя разве что камушек с краю скатится, и совсем другое - когда на тебя может обрушиться целое здание.
        Решив, что на сегодня с меня хватит, сделал себе из камня ровную, но не очень мягкую лежанку. Полежав на ней пять минут, понял, что это не очень комфортная кровать, и вплавил в нее немного золота, которое я всегда таскал с собой на всякий случай. Сделал подогрев. Да, холодом меня сейчас не пронять, но я все равно его ощущаю, а сон должен быть максимально комфортным. Осталось придумать чего подстелить. Пора, давно пора начинать птицу отлавливать. И с ними будет куда проще, ускорить развитие яиц, и все, у нас целая армия куропаток. Помнится мне, где-то в двадцати километрах отсюда раньше была птицеферма. Вряд ли там остались живые куры или индейки, но проверить стоит. Все-таки Жак где-то нашел своих сородичей, а значит и птицы могли уцелеть. Остается надеяться что их не охраняет альфапетух.
        С такими мыслями и уснул. Хотя, скорее, потерял сознание, даже подушку себе никакую не соорудил, просто плюхнулся на теплый камень и провалился в темноту.
        Спать в подземелье - прикольно. Проснулся, и сидишь гадаешь, где ты, кто, и в каком веке очутился. Сколько проспал? Да кто его знает!
        Вылез на улицу, и все равно не понял. Небо по прежнему в тучах, ссыкает прямо на лицо микрокапельками, которые будто под кожу проникают, доставляя массу неприятных ощущений. Отправился в столовую, там похватал несколько лепешек и пошел смотреть как люди работают.
        Как оказалось, меня потеряли. Я проспал до полудня, и при этом никому не сказал, что у меня теперь новое жилище. Просто вчера вечером не появился в церкви и куда-то пропал. На мои поиски уже выдвигался отряд, так что проснулся я все-таки вовремя, хотя все равно пришлось выслушать в свой адрес много нелицеприятных выражений, в основном от Игоря. Хорошо хоть Жак ушел еще утром вместе с обозом, вот кто-кто, а он за словами в карман не полезет, и в оскорблениях меня - он лучший из всех кого я знаю.
        Выслушав все и мило улыбнувшись, отправился строить башни. Конечного пункта достичь не удалось, так как меня по пути выловил Эйнштейн в компании с дедом-снайпером, и они вместе утащили меня в плавильню. Там они отчитались о том, что наконец смогли сделать более-менее ровные трубки из стали. С этим материалом пока проблем не намечается, так как для его добычи нужен бык и веревка. И ходи себе таскай с дороги обгоревшие остатки автомобилей.
        Я кивнул, и озвучил свои мысли о пулемете гатлинга, но мне ответили, что уже занимаются этим вопросом, но на его разработку потребуется несколько дней. Все-таки оборудования у нас не густо, и на ЧПУ деталек не наклепаешь, да и токарных станков у нас не густо. Так что все придется подгонять вручную, а это займет некоторое время. Плюс, желательно поставить производство на какой-никакой поток. Если уставить всю стену такими пулеметами, нам точно не будет страшен серый волк. Я сразу сообщил о своих выводах дедкам, и поймал на себе сочувствующие взгляды, говорящие что-то вроде "действительно, сами бы мы до этого в жизни не доперли".
        Также мне показали достижения и в других областях. Инструмент, броня, оружие ближнего боя, судя по всему на продажу. Научились делать гвозди, хотя их и в строительном магазине хватает. Телеги теперь не такие простые, даже какое-то подобие подвески соорудили. Теперь упираемся в отсутствие электричества. И это серьезная проблема, так как даже для убогой электростанции у нас нет никаких ресурсов. А для их добычи нужны люди, и желательно с двумя ногами. Со временем эта проблема решится сама по себе, так как поток беженцев с каждым днем лишь усиливается. Я так и не нашел времени пообщаться с ними, но те все как один предупреждают нас об армии, неуклонно движущейся в нашем направлении. Вот странные люди, зачем бежать от паровоза по рельсам, когда можно просто просчитать направление, и свалить туда, куда эта армия идти не собирается?
        Так или иначе, пока ни один этого страшного врага не видел, так что к списку возможных опасностей его можно не причислять. Завтра, по идее, достроим стену, а значит можно будет выдвигаться в зоопарк. Напомнил дедкам, что неплохо было бы к завтрашнему вечеру изготовить нам новые пушки, гранаты, пистолеты, броню и прочие аргументы в будущем споре с животным миром. В ответ на мои пожелания, те лишь улыбнулись, и чуть ли не в один голос сказали, что мне понравится, и что завтра будет сюрприз.
        Так и не поняв зачем эти два старых пердуна отвлекли меня от работы, пошел строить башни. Ничего интересного за день больше не произошло, я ковырялся в земле, употреблял булки, потом снова ковырялся в земле. Красота.
        Лишь вечером произошло что-то хорошее. Когда я забрался в свою берлогу, погруженный в мысли о том, что неплохо было бы сюда воду подтянуть, моя кровать оказалась застелена, а на ней меня ждала Ира, и, судя по отсутствии на ней одежды подогрев у кровати работает как надо, чему я несказанно обрадовался.
        Хотел, было, спросить, как она вычислила мое убежище, но не смог сказать ни слова, так как девушка поймала меня за руку и подтащила к себе, не говоря ни слова. А затем пришлось отбивать себе кости на твердой каменной койке чуть ли не до самого утра, так как она, видимо, прокачала себе выносливость до потолка. Когда она уснула, выдохнул с облегчением, вот только кровать я себе построил одноместную, а потому спать пришлось на холодном полу.
        Глава 8
        - Да меня лично ваш главный просил! - Какой-то бомж отвлек меня своим криком от работы.
        Я как раз заканчивал с последней, самой высокой башней, что была со стороны дороги. Она отсюда будет очень удобно просматриваться, и, конечно же, простреливаться. Крики на всю округу разносил неприглядного вида мужчина, Что тряс перед часовым грязным мешочком и заявлял о собственной важности. Пришлось спуститься со стены, спросить что это за тип.
        Как оказалось, это мой потенциальный мародер. Он притащил пять килограмм золота и сейчас орал о том, что его за это должны принять. Самая соль в том, что я его ни разу не видел. И вот уверен в этом. После короткого допроса, я выяснил, что по городу обо мне ходит множество слухов, и этот мужик, тоже бывший бандит, был завербован кем-то из сборщиков золота. И слухи один бредовее другого, будто я с оружием будущего, крошу всех неугодных направо и налево, у меня сильная банда, и мы набираем себе солдат, чтобы грабить всех и вся.
        Хотя, в общем и целом, практически все верно. Если не совсем всё. Тех же макак я собираюсь ограбить, но не вижу в этом ничего зазорного. Все добрые собрались и пошли убивать всех злых. Такие вот мы миротворцы.
        Отправил бедолагу в наш отдел полиции, там его допросят, и решат что с ним делать. Параллельно послал следом и часового, чтобы тот передал, что этот мужик мне нужен в качестве потенциального мародера, и если он не совсем пропащий, пусть не выгоняют.
        Сейчас обеденное время, и стена практически завершена. Без особого энтузиазма доделал башню и отправился смотреть как дела на плотине.
        А дела оказались очень даже ничего. Выше по течению реку прикопали, отправив воду по моему обводному каналу, а плотину к этому моменту практически закончили. Казалось бы, такую постройку быстро не сделаешь, но так как люди со всеми программами развития работали сообща под командованием Эйнштейна, стройку удалось ускорить в десятки раз. А также помогало то, что мы строим лишь самую маленькую плотину в мире, даже бобер бы посмеялся над нашим творением. Кстати о бобрах, давно их не видел. Если приручить, можно очень выгодно их использовать. Помимо того, что их можно жрать, они могут валить лес. Четыре в одном, лесорубы, мясо, шкура, пешки. Красота же!
        Озвучил свои гениальные мысли всем присутствующим, но они посмеялись, подумав, что это шутка. Да уж, я не гений, но хотя бы душа компании, и то радует.
        Только захотел полностью отдаться безделью, как меня окликнул одноногий снайпер. Как блин его зовут? Да насрать.
        - Пойдем, принимай игрушки! - Крикнул он лучась счастьем и подзывая меня рукой.
        Ну, пойдем, так пойдем. Игрушки я люблю.
        А посмотреть было на что. Новые автоматы, бронежилеты, щиты наподобие моего. Куча всяких, так называемых, игрушек. Мой взгляд приковали миномет и гранатомет. Выглядели реально мощно. Да, винтовки и автоматы - тоже прикольно, но вот эти двое прямо красавцы.
        - Погнали стрелять, что стоишь? - Я схватил "игрушки для взрослых" в охапку и побежал на стрельбище.
        Моя пробежка не осталась незамеченной, и практически все бойцы стояли у меня за спиной и с завистью смотрели на оружие. Когда наша главная турель доковыляла на костылях до тира, я уже готов был стрелять, зарядив гранатомет и направив на мишень.
        - Мы еще не испытывали, если что. - Напомнил мне дедок и отступил на пару шагов. Его примеру последовали и остальные, а мне как-то резко расхотелось стрелять.
        На всякий случай проверил все внутренним зрением. У гранатомета сама трубка стальная, и стенки ее довольно тонкие. Всего он в длину метр с небольшим, и в диаметре около десяти сантиметров, а по весу порядка трех килограмм, в разряженном состоянии. Каждая граната весит от одного до двух кило, так что таскать с собой штук десять таких будет вполне возможно. Прицел, хоть и примитивный, на месте, что тоже меня очень порадовало. Осмотрел и гранаты. Мои были круглой формы, а эти вытянутые. Золота в них использовался самый минимум, а значит снаряды будут довольно дешевыми в изготовлении.
        Вдох, выдох, выстрел! Жахнул осколочной. Мишени стояли метрах в ста, но по ним я промахнулся, не рассчитав высоту. Граната упала от меня примерно в семидесяти метрах, и до нас долетело несколько осколков. Пришлось подлечить пару бойцов, кому не повезло попасть под удар. Травмы не серьезные, конечно, но все равно не приятно. Мишеням досталось куда сильнее, поразил все четыре, что оказались в тридцатиметровом радиусе от взрыва. И посекло их довольно хорошо, думаю, обезьянкам этого будет достаточно.
        Передал гранатомет солдату, который с этого момента будет его единственным законным владельцем, а также будет тренироваться в обращении с ним.
        Миномет. Тоже интересно. Не вижу в нем особого смысла, в нападении, но вот для обороны самое то. Крушить врага снарядами где-то там, пока он не оказался где-то тут, моя любимая тактика.
        Убедившись, что за пределами полигона никого нет, жахнул с миномета. Все тем же осколочным снарядом. Эти оказались потяжелее, килограмма по четыре, но и полетел тестовый образец далеко. При желании хоть на километр можно запустить. Я же попал в землю, в трехстах метрах от нас, оставив в ней неглубокую воронку. О попадании в мишени не могло быть и речи. Посовещавшись с Велом и дедом-снайпером, мы пришли к выводу, что минометчиками у нас будут одноногие знатоки. Им нет смысла куда-то бегать, установили миномет, и сидите выцеливайте врага, да снаряды подавайте.
        С остальным оружием разбирались уже всей толпой. Сразу объявились снайперы, автоматчики. Только пулеметчиков не хватало. Также каждому солдату выдали по обрезу для ближнего боя, что будет висеть в кобуре на всякий пожарный, а также по щиту с сюрпризом, такому же, как у меня. В принципе, с таким арсеналом можно смело идти охотиться на обезьян.
        Маша тоже оказалась тут как тут, вместе с Ирой. Они пропустили основное веселье, за что обе наградили меня злобными взглядами. Ну а что, я не мог ждать всех. Девушки долго пытались определиться, с каким оружием будут воевать, но в конечном итоге Маша выбрала себе винтовку, а Ира - автомат.
        Я считаю, правильный выбор. Маша может прокачать навык стрельбы, и из нее получится прекрасный снайпер. Плюс у нее хватит сил таскать эту бандуру. Винтовка довольно длинная, минимум метра полтора, при этом ствол в разрезе где-то от одного до двух сантиметров. С такой гаубицы можно и гранатами пулять при желании.
        Сделали несколько пробных выстрелов. Вполне себе прицельная дальность - триста-пятьсот метров, дальше уже нужна оптика и нарезной ствол. Пуля хоть и быстро летит, все равно сбивается с курса значительно. И это относительно нормальная погода, если будет сильный ветер, думаю, вполне уверенно можно будет стрелять метров с двухсот.
        Автомат, что выбрала Ира, тоже веселая штука. Оружие, скорее, ближнего боя. Пульки маленькие, что обеспечивает практически полное отсутствие отдачи, обойма большая, сверху, где-то на сотню выстрелов. Ничего особенного, короткий медный ствол, деревянный приклад, немного золота, и на конце ствола штык. Последний элемент, конечно, будет мешать ведению огня, так как увеличивается масса, но зато в случае если враг каким-то непонятным образом сможет приблизиться, не придется делать лишних движений, чтобы пустить в ход холодное оружие.
        Я попытался представить в голове ситуацию, когда нашим бойцам могло бы пригодиться что-то вроде топоров, мечей, копий, но так и не смог. Если в руках автомат, ты уязвим только пока перезаряжаешься, но для таких моментов есть надежные товарищи, что смогут прикрыть.
        Пока все по очереди отстреливались, привыкая к новому оружию, мы определились с составом завтрашней атаки на зоопарк. Во-первых, Маша, Ира, и Вел. От них уже точно не отвертеться в любом случае, да оно мне и не надо. Жак, куда-ж без него. Как минимум в роли грузчика будет. В идеале взять еще быка, чтоб телегу тащил, а то пешком как-то лень. Да и жрачки надо с собой как можно больше утащить, так будет проще договориться с рабами, да и мы не известно на сколько туда отправимся.
        Вместе с нами по плану должен отправиться обоз с артефактами для анастасовцев. Это название теперь плотно к ним прилипло, да и тем более я не помню как звать их нового главу. Помню только то, что имя крайне идиотское, и этого более чем достаточно.
        По итогу, решили взять с собой десять автоматчиков, двух снайперов и гранатометчика. Это включая всех нас. Остальные будут тут, охранять мирное население, дежурить на стене и помогать по возможности в стройке. А строить нам в любом случае есть чего. Тем более я планирую натащить сюда живности, о чем и поведал Эйнштейну, который по прежнему терся у плотины. Мы обсудили, кого и в каком количестве тащить сюда в первую очередь. Крыс - в любом случае, и чем больше - тем лучше. Тут их обработают, подлечат и будут плодить с максимальной скоростью. Те, что сейчас в городе, не особо пригодны в пищу, так как жрут все подряд, и у непрокачанного человека такая еда может вызвать отравление. Далее - все животные из зоопарка. Для них придется построить крытые вольеры, все-таки впереди зима, передохнут все от холода. А в хозяйстве сейчас любая скотина сгодится.
        Еще договорились, что в наше отсутствие он организует ловушки в лесу. Нам нужно всего два зайца разного пола, и уже через неделю мы сможем питаться вкусным мясом. То же и с птицей.
        Побеседовав с Эйнштейном, сходил и посмотрел как дела на стене. Основные работы закончили, но осталась еще тысяча мелочей, с которыми придется ковыряться еще несколько дней. Где-то плохо уплотнили землю, и она начала обваливаться наружу, где-то я накосячил с башней. Плюс не мешало бы уплотнить дно рва и сделать его ровным полукругом, чтобы потенциальному противнику было максимально удобно туда падать, и максимально неудобно вылезать. Всё для людей, как говорится. Прошелся по периметру и помог по мере возможностей. А их у меня более чем достаточно, все-таки показатели характеристик у меня выше, чем у всех строителей вместе взятых. Плюс умение обращаться этими самыми характеристиками дает мне огромную фору. Да, со временем и эти товарищи научатся пользоваться своими силами в полной мере, но вот когда это будет, уже другой вопрос.
        Освободился только когда на улице окончательно стемнело. Прежде чем спуститься в свое подземелье, развернулся и посмотрел на небо. Тучи начали потихоньку разбегаться, и теперь можно увидеть звезды. Раньше, когда вокруг тебя всегда было видно искусственное освещение, над головой, даже в ясный безоблачный день всегда летал плотный слой смога, столько звезд можно было увидеть лишь через телескоп. Да и то, не уверен в этом.
        В первый раз увидел млечный путь невооруженным глазом! Давно начал подмечать, что воздух со временем становится все чище, теперь хочется дышать и дышать полной грудью, наслаждаясь свежестью и перенасыщением крови кислородом. Да, что-то даже голова закружилась. Прокачиваешь, прокачиваешь все системы организма, а все равно от головокружения когда встаешь с кровати ничего не спасет. А если тебе еще и за тридцать, всё, пиши пропало. С этими мыслями я спустился в подвал. Моя кровать по прежнему была занята, и я, полностью уверенный в своих силах решил подойти, и во что бы то ни стало исправить это недоразумение.
        Через несколько часов, я, дико уставший, но довольный, лежал на холодном полу и просматривал свои характеристики. Вроде никакой мутации с названием "каблук" не прокачивал. Интересно, а если дополнительные яйца отрастить, это поможет мне спать на своей кровати? Или может просто увеличить ее, сделать двух, а то и трехспальной? Собственно, в таких мыслях и уснул.
        Пробуждение было не самым приятным. Об меня споткнулась Ира и на меня же упала, приложив коленями по почкам. Такой себе будильник. Но хотя бы до обеда не проспал, все-таки на сегодня запланировано важное мероприятие, и опаздывать на него не хотелось бы.
        Выйдя из дома понял, что все ждут только меня. Все уже давно собрались, загрузили телеги, и недовольно бурчали о том, какой я дурак. Не стал с ними спорить, и пропал в своем подземелье еще минут на пятнадцать, и вышел оттуда в полном обмундировании. Автомат, щит, несколько гранат, жилет, мои шикарные ботинки. Вроде ничего не забыл.
        Пока я собирался, Жак успел увести основную часть нашей процессии вперед, ждать меня остались только Ира с Машей. С одной стороны мило, но с другой - в одиночку я мог бы их нагнать куда быстрее, но в любом случае грех жаловаться, зато будет не скучно топать по дороге.
        Мои планы доехать, а не дойти до города остались лишь планами. Телега до верха оказалась забита различной едой, так что ехать на ней всей кучей не вариант, рессоры и так заметно просели, и судьбу испытывать лишний раз нет никакого желания. С нами так же отправился верблюд. Ему дали имя, увы, без моего участия, так что теперь это Яша. Я бы может назвал его, например "Горх". А что, вполне подходит, особенно для верблюда, тем более если называть его полным именем.
        Яшу загрузили мешками с артефактами. Насыпали больше чем у нас заказывали, так как в любом случае купят, им деваться особо некуда. Чем быстрее мы сможем начать распространять свою продукцию, тем меньше будет причин у других поселений налаживать собственное производство. Немного капиталистичненько, но как есть. Пусть скажут спасибо, что не отравляю их посевы, чтобы продавать больше еды.
        Ближе к городу мы разделились, Яша со своим наездником ушел в сторону Анастасовска, а мы продолжили свой путь. У тополя сделали небольшой привал. С нашей последней встречи его "детишки" подросли, и теперь вместо одного дерева тут появился целый лес, причем даже на асфальте. Дорожное покрытие тут теперь взлохмачено и перекопано, так что можно предположить, что новые деревца получились не из семян, а из корней. Эта информация мне никак не помогла, но лучше хоть что-то. Как вариант можно будет подрубить его зимой, не думаю, что это дерево настолько прошаренное, что позаботилось о терморегуляции.
        До города добрались быстро и без каких-либо проблем. На самих улицах царил все такой же бардак, и по пути до окрестностей зоопарка мы все так же никого не встретили. Создавалось впечатление, что город вымер. Оно и не удивительно, все-таки апокалипсис был, но в первые недели все равно тут было куда больше народа. Те же бандиты гоняли мирный, пока те собирали себе припасы. Либо все относительно нормальные люди уже свалили куда подальше, либо их перебили, либо сидят в зоопарке. И мне почему-то кажется, что все три варианта верны.
        Остановиться решили в уже знакомом и облюбованном нами месте. Тренажерный зал был большой, так что нашу небольшую группу людей, быка и повозку вместил спокойно. Осталось подождать темноты, и, чтобы скоротать время, мы решили потягать с ребятами железо. Не знаю точно, сколько килограмм раньше я мог поднять, но сейчас полторы сотни спокойно держу над головой. Максимум испытывать сейчас не стоит, так как впереди тяжелая ночь, так что побаловавшись с часок, мы разошлись по койкам. Оставили двоих часовых и отправились спать.
        До ночи еще несколько часов, но не факт, что она пройдет тихо и спокойно. Мы пока не знаем сколько всего этих сраных обезьян, сколько людей их поддерживают, и какие еще представители животного мира на их стороне. Идем, грубо говоря, на шару. Те разведданные что я смог добыть, когда скакал голышом по из базе и пукал на совещаниях, оказались для Вела крайне скудными.
        А потому сразу атаковать не получится, как минимум пройдемся по всей территории и оценим масштабы, а потом уже будем принимать окончательное решение.
        Я полностью осознавал, что сейчас необходимо поспать, но как ни пытался, лишь проворочался до самой темноты. Я был не один такой, многие бойцы так же не смогли уснуть.
        Прислушался к Интуиции. Можно сказать, молчит. Не обещает ничего плохого, но и о хорошем не намекает. В любом случае, отступить всегда успеем.
        Глава 9
        До обезьяньего царства шли в приподнятом настроении. Погода, можно сказать впервые на этой неделе, начала радовать, тучи окончательно рассосались, и теперь месяц прекрасно освещал нам путь. Пусть температура уже постепенно приближалась к нулевой отметке, особенно по ночам, но это все равно никак не портило наших планов. Для выращивания в условии зимнего времени у нас всё или почти всё готово, в любом случае до первого снега будут созданы просторные помещения для животных и растений. Наши светильники прекрасно заменяют солнечный свет, и мало того, если тратить чуть больше энергии, благоприятно влияют на рост.
        Как обычно, когда иду в бой, думаю о поселении, и наоборот, пока сижу дома, размышляю над тем какое бы оружие создать и против кого бы его применить. Надо завязывать. С обезьянами разберемся, и всё, больше ни на кого не нападаем. Пару пушек для обороны, пулеметы станковые, и несколько минометов, а далее развитие исключительно в мирное русло.
        Дырка в заборе, которую я проделал еще в прошлый раз, оказалась на месте. Скорее всего ее не заметили, что нам очень даже на руку, ведь она ведет в довольно пустынный район лагеря. Здесь в основном рабы, и, как максимум, парочка охранников, да и те, скорее всего, спят.
        Так и оказалось. Пара клеток где-то с сотней рабов, и трое охранников у костра. Один бодрствовал, глядя в огонь, двое других распугивали всю округу своим храпом. Возможно, третий именно из-за этого и не спит. В любом случае дротик в спине не позволил даже вскрикнуть. Свой дротикомет я благополучно забыл, хорошо хоть Вел оказался не таким дураком. Больше ни у кого пока такого тихого оружия нет, так как на него надо очень много золота. Надеюсь, в скором времени нам удастся наладить его добычу, как минимум в городе при помощи мародеров. А ведь когда-то и здесь запасы кончатся, и придется либо искать по другим городам, либо по месторождениям. Но это будет ой как не скоро.
        Двух других бандитов тоже на всякий случай вырубили и связали. Придут в себя через полчаса, и начнут поднимать шум, а это нехорошо. Нам на разведку надо часа три, не меньше, а потому пленников пришлось оттащить за пределы зоопарка, и напихать в рты грязных тряпок.
        Когда я вернулся, обнаружил, что Вел все это время общается с рабами. Действительно, как я сам не догадался? Они ведь, можно сказать, местные, а значит могут выдать кучу ценной информации. Он предусмотрительно взял с собой мешок с пшеничными лепешками, пропитанными жизнью, и раздавал их всем желающим. А желающими были все без исключения, и в клетках чуть было не началась давка, но после того, как я сказал, что мы можем прекратить раздачу, люди стали куда сговорчивее.
        На всех, безусловно, не хватило, но, как минимум, детям и старикам дали по целой лепешке, а между другими разделили остатки. Думаю, это справедливо. Чуть позже, когда разберемся с мартышками, всех накормим и дадим работу.
        Из рассказов рабов мы поняли, что безопаснее нам будет свалить, пока не поздно. Местный главарь подмял под себя весь город, включая окраины. На него работает множество банд, что уже полезли за окружную дорогу в поисках еды. Судя по всему, и до Анастасовска скоро доберутся, так что бить надо прямо сейчас.
        Также они рассказали и о примерных силах противника. По меньшей мере триста человек готовы рвать за своего хозяина. Как минимум пути назад у тех бандитов нет, потому что за те зверства, что они совершали, рабы их точно никогда не простят. В общем то и срать на них, даже на такую ораву пуль у нас с лихвой.
        Обезьянье племя довольно сплоченное, и насчитывает порядка пятидесяти особей. Горилл всего семь, и они занимают главенствующую роль. Шимпанзе штук двадцать, а остальные - разных видов, названия которых никто не помнит. В принципе, если раздавить горилл, мы победим. Добить остальных - не проблема. Те же носороги, слоны, и кто тут еще есть, такие же пленники как и люди в клетках. Их используют как транспорт и пешками не делятся, боясь за собственную власть. Всё как у людей, в общем. Также в подчинении главной гориллы крысы. И это, как по мне, самая большая проблема. Пуль то с собой много, но на многотысячную стаю крыс скорее всего не хватит. А никакого оружия ближнего боя, кроме штыков на автоматах и моего платинового шарика на цепочке, у нас нет.
        Пообщавшись с рабами, Вел отправил своих бойцов на разведку. Я думал раздеться, и присоединиться к ним, но тот меня отговорил, сказав, что я уже пытался, и ничего путного из этого не вышло. Позиция, которую мы заняли, довольно выгодная. Тут и отступить, в случае чего, можно, и для обороны есть все удобства. То, что именно здесь я сделал дырку в заборе, чистая, но очень удачная случайность. Или просто я слушал Интуицию. Каждый раз силой себя заставляю к ней прислушиваться, и каждый раз, когда это мне удается, радуюсь результату.
        К нам от основной части зоопарка ведет лишь одна узкая дорожка, и в случае, если нас обнаружат, нападать будет крайне не удобно. Два снайпера будут сносить головы самым сильным на вид, а также, как мы условились заранее, стрелять по ногам животным. Мы их потом полечим и заставим переметнуться на нашу сторону. Либо сожрем.
        На крыс снайперы отвлекаться не будут, разве что только если их королева прибудет, с которой я еще давно встречался в канализации. Их мы потом соберем и скушаем, а выживших отнесем домой, пусть плодятся и размножаются.
        Ждать разведчиков пришлось недолго. Около часа они где-то бродили, что-то высматривали, потом минут двадцать докладывали Велу. Я не стал встревать и пытаться командовать. У меня банально нет реального опыта боевых действий, хоть я и мог бы прокачать навыки и теорию управления отрядом. Сам - легко могу воевать, а вот командовать - наверно не мое. Не интересно.
        Мы обсудили это с Велом еще по пути сюда. Он командует нашим нападением, но я при этом, чтобы не упасть в грязь лицом, не учитываюсь, и действую по собственному желанию. Может и не логично, ведь именно я - основная сила, но решили именно так. Плюс, Вел до конца не знает на что я способен, а значит не сможет ставить передо мной задачи корректно.
        Набросали примерный план атаки. Идти сразу в центр - самоубийство. В идеале надо отвлечь основные силы, тем временем малым отрядом незаметно пробраться к главарю и устранить его. Или, как минимум, попытаться.
        Лучшее место для обороны - это то, где мы сейчас находимся. Можно сказать, аппендикс зоопарка. К нам ведет единственная дорога, по бокам от которой клетки, забор и разрушенное здание, так что можно будет не бояться удара в тыл или фланги. В любом случае за оградой мы выставим двух автоматчиков, на случай попытки обхода, но, почти уверен, это лишь предосторожность.
        Поделились на две команды. Я, Ира и еще один боец отправимся к горилле, а остальные будут отстреливаться тут. Мы выберемся из аппендикса, уйдем в сторону, и будем ждать, когда наши спровоцируют весь этот зверинец пойти в атаку. Рабов мы сразу выпустили и объяснили как добраться до тренажерного зала, с ними пришлось отправить еще одного бойца, как минимум чтобы тот передал Жаку следить за запасами еды.
        Всё, гранатометы заряжены, автоматы активированы, и все готовы воевать. Но это не точно. Мы вышли малым отрядом и тихо, по стеночке, начали углубляться в стан врага. На то, чтобы спрятаться есть около получаса, и этого по нашим расчетам должно вполне хватить, но лишь в том случае, если не возникнет никаких непредвиденных обстоятельств.
        Но даже если и не удалимся на достаточное расстояние, в суматохе боя, пользуясь полным отсутствием освещения, мы так или иначе сможем пробиться к главарю. Пугает лишь то, что мы даже втроем против одного можем не справиться. У него была возможность долгое время доить весь город. С одной стороны хорошо, это значит, что его прихвастни будут менее прокачанными, но с другой. А вдруг он в принципе неуязвимый? И мы просто как дураки будем стоять и лупить по нему, а тот будет стоять и ржать. Как минимум обидно, если так получится. Но в любом случае его войско значительно проредим, что не может не радовать.
        Что еще играло за нас, так это густая растительность на территории. Некоторые кусты, конечно, уже ощипаны местными обитателями, но даже так нам удавалось спокойно прятаться в них от немногочисленных патрулей.
        Чем ближе мы подбирались к центру, тем меньше было мест, где мы могли бы спрятаться, и тем чаще нас могли заметить. Тут уже появилось и освещение, в основном при помощи костров, но также были и лампы. Не знаю что там в них, скорее всего масло.
        Вообще из видов топлива на ближайшее будущее вижу только спирт. Гнать кукурузную водку - двойная выгода. Когда я верну себе буханку либо изобретем двигатель внутреннего сгорания, спирт можно будет использовать как топливо, но главная выгода - это продажа алкоголя. Да, ажиотаж будет неслыханный, вот уверен. Люди в последнее время напряжены до предела, и для многих самый привычный способ расслабиться - прибухнуть. А то и в запой уйти. Главное чтобы эта затея мне самому не вышла боком. В себе то я уверен, никогда особо не пил, но вот за остальную часть поселения поручиться не смогу.
        Снова рассуждаю о развитии, когда надо думать о предстоящей схватке. Примерно через полчаса прогремел первый взрыв. Громкий, сочный, такой, что земля под ногами задрожала. Насколько я помню, гранатометчику выдали пару снарядов с рубином, и вполне вероятно, один из них отработал. Надеюсь что ошибаюсь, так как его собирались использовать лишь в крайних случаях.
        Следом начали слышаться автоматные очереди, а также гулкие скупые выстрелы из винтовок. Зоопарк резко превратился в муравейник. Вокруг забегали в панике бандиты, не понимая в какую сторону воевать, а немногочисленные макаки пытались как могли координировать их действия, не желая самостоятельно принимать участие в сражении. Бегите, бегите. И покучнее. Не зря же мы столько гранат сюда тащили. Самое главное грамотно использовать парализующие снаряды, так мы на этой вылазке сможем еще и навариться. Интересно, а сопротивляться воздействию энергии духа можно только лишь обладая этой самой энергией?
        "Нет, на это влияют много факторов. И нет, гориллу ты парализовать не сможешь." - Обрадовал меня мой дух. Раз уж все равно сидим и ждем пока рассосутся войска, надо бы ему имя наконец придумать… - "Не вздумай, недоразвитый!" - Вот, теперь точно придумаю.
        Сложно думать, когда вокруг носятся враги, но делать все равно нечего. Самый подходящий вариант пришел почти сразу. Это дух. Причем смерти. Будет Смердом!
        "Я придушу тебя цепью, ты же это понимаешь?" - Сказал недовольным голосом Смерд. Имя ему очень идет.
        Пока мы с ним спорили у меня в голове, центральная часть зоопарка практически опустела. Впереди пошел я, так как только мой автомат оборудован глушителем, да и Смерд тоже без лишнего шума прекрасно справляется с теми, до кого дотягивается. С его помощью я получаю немного больше пешек, чем мог бы, и параллельно увеличиваются его возможности. Я несколько раз просил его как в прошлый раз сделать нас фиолетовой жижей, уж больно интересные ощущения, но тот каждый раз отказывал, говоря, что это не бесплатное и очень дорогое удовольствие. В тот раз просто не было иного выбора, а ради развлечения такими вещами заниматься он сможет не скоро. Надо очень много энергии и пешек, чтобы его возможности возросли.
        Что-ж, будем добывать. Как минимум у нас сегодня для этого есть все возможности. Продвигаться мы начали медленно и аккуратно. В любом случае сегодня надо перебить тут всех, так что даже когда мы устраним главаря, на этом всё не закончится. Я бы даже сказал не когда, а если. Вся надежда на Смерда, не думаю, что гориллу получиться срезать автоматной очередью.
        А вот макаку, выскочившую будто из ниоткуда, получилось. Пока платиновый шипастый шар летел за своей жертвой, я успел сделать три выстрела нанеся бедной мартышке смертельные ранения. Далее Смерд выкачал из нее все соки, да так быстро, что мне даже останавливаться не пришлось. Вместе с мартышкой шли два, как я понял, телохранителя. Те тоже сделать мне ничего не смогли, лишь один из них успел вскрикнуть, прежде чем получил пулю в грудь.
        В голову специально не стреляю, чтобы успеть подойти и забрать свои кровно заработанные. Хотя может и стоило бы меткость и навык владения оружием прокачать, возможно так я бы стал более эффективно расходовать пули. Обязательно прокачаю, но не сейчас.
        Обчистив телохранителей на предмет пешек, снова затаились. Мои товарищи не сделали ни одного выстрела, так что шума удалось избежать, но все же на всякий случай лучше перебдеть. За спиной то и дело раздавались взрывы, и поначалу я их даже считал, чтобы понять сколько у нас еще времени, но затем вспомнил что у каждого второго в нашей команде на автомате висит подствольный гранатомет, и я банально не знаю сколько у нас всего снарядов. Уверен, пока есть гранаты, наших никак не сметут, уж больно неудобные подходы к тому месту. Главное, чтобы не окружили. Может и стоило бы взять с собой Жака, тем более то, что он остался пережидать все веселье, он мне не простит.
        Затаились не зря, на вскрик телохранителя мартышки прибежало аж пятеро бойцов и одна горилла. Я их особо не различаю, но мне почему-то кажется, что это не главарь. В любом случае надо быть максимально осторожными. До здания, где, по моему предположению, сейчас находится наша цель, осталось метров триста. Если хорошенько ускориться, можно одним рывком оказаться внутри, а там уже в замкнутом пространстве принимать бой. Хреновая идея, если учитывать, что у нас стрелковое оружие, а они все как один с дубинками да мечами.
        С другой стороны, мы можем прямо на бегу жахнуть по паре раз из подствольников по окнам, и если там кучкуется народ, достанется всем. Дело за малым, разобраться с той гориллой, которая прямо перед нами осматривает убитую мартышку.
        Кивнул Ире и бойцу, имя которого я не спрашивал, так как все равно не запомню, чтобы готовились стрелять. Я, конечно, попробую все сделать тихо, но не уверен что с гориллой будет все так просто. До противника дистанция примерно двадцать метров, а значит Смерд не сможет сразу вступить в бой.
        Пустил длинную очередь по скучковавшимся вокруг гориллы людям, трое легли сразу, а остальные получили лишь незначительные ранения, прикрывшись своими товарищами. Умирать за гориллу никто не хотел, но уж извините, тут без вариантов. Сразу поднялся шум, двое бандитов горланили изо всех сил и пытались убежать, но два одиночных выстрела в спину прекратили этот изначально провальный забег.
        Здоровый черный примат будто стоял и фильм смотрел. Ни капли страха в глазах, лишь презрение и злость. Интересно, какая у него программа? Да и вообще в принципе какие программы есть у животных? Надо будет с Жаком пообщаться на эту тему.
        Горилла все так же стояла и выжидала. Не став разбираться в причинах, выпустил пару одиночных и по ней. Прямо в грудь. Пули бряцнули будто ударившись о камень, и бессильно опали на землю. Вот тебе и животинка. И что делать? По глазам стрелять, как вариант, они точно не выдержат, сколько их ни прокачивай, но по ним еще попади.
        Горилла все так же осталась на месте, и взглянув на свою грудь, снова посмотрела на меня. Я резко вспомнил прошлую свою встречу с таким же каменным противником. Главное попасть в хлебальник. Мешает лишь то, что он плотно закрыт, и открываться не планирует. Есть лишь один проверенный метод, который сработал бы и на мне.
        - И тебя писюн маленький! - Выкрикнул я, после чего мой противник тут же поменялся в лице. Да, за живое зацепил.
        Без лишнего шума примат рванул в мою сторону, а мне оставалось лишь признать свое фиаско. Нет, попытка была хорошая, но желаемого достичь не удалось, и даже наоборот. Теперь горилла злая, и остановить ее будет куда сложнее.
        Время, как обычно, замедлилось, а интуиция настоятельно начала рекомендовать убраться отсюда подальше. Сам бы не догадался как будто. Осколочная граната ушла прямо в голову, отчего мой противник немного замедлился, и стал прикрывать руками лицо. Кожа то прочная, а вот подумал ли ты о костях?
        Когда до гориллы осталось метров семь, к обстрелу подключились и мои товарищи, и теперь в три ствола мы всаживали сотни пуль в непробиваемую тушу.
        - По коленям! - Дал я команду своим и сам переключился на нижние конечности. Главное обездвижить, а там уже разберемся. Вот всему виной лень, можно же было заряжать пули, или сделать специальное убойное оружие для таких случаев. Пусть однозарядное, но с золотыми патронами. Да, дорого, но для таких ситуаций самое то. В будущем что-нибудь придумаю. Просто бесит, что каждый раз чего-то не хватает.
        Ребятам Вела то хорошо, они там окопались и отстреливают обычных бойцов, а что мне делать с главарем? Уже секунд десять мы в три ствола всаживаем пулю за пулей в этот танк, и тем самым лишь слегка замедляем его. Смерд!
        Горилла как раз подошла достаточно близко, чтобы Дух смог до нее достать. Дважды повторять не пришлось, и шипастый шар, сорвавшись с моего пояса, устремился в сторону противника. Я отчетливо услышал хруст костей, и чуть не упал от оглушающего рева. Перезарядить гранату, навестись. Выстрел!
        Глава 10
        Шикарно попал. Прямо в клыкастую хлеборезку залетела граната, и там взорвалась. Не знаю как там остальные, но лично в меня прилетело пару осколков. А также с ног до головы забрызгало кровищей и мозгами. От этой ситуации, судя по звукам в моей голове, получил удовольствие только Смерд.
        Ира скукожилась где-то справа в темном углу и сейчас стреляла спаржей с пшеничными лепешками, а боец оказался более стойким, и просто стоял весь бледный с выпученными глазами. Интересно, а когда это я успел стать таким каменным? Нет, безусловно, мне неприятно когда каждый сантиметр моего тела забрызган чьими-то мозгами, но это просто доставляет дискомфорт, не более. Как минимум выблевывать еду не хочется, так как жалко, уж больно удачных лепешек нам напекли, щедро пропитав их энергией жизни. От этого вкус как-то поменялся, но совершенно непонятно как. Надо будет пробовать и экспериментировать, уверен, может получиться что-то очень интересное.
        "Я закончил"
        Да, точно. Даже пропустил ту эйфорию от получения пешек. Или Смерд слишком много себе забрал. Как, кстати, мне проверять его на вшивость? Он может спокойно тырить мои Очки, а я даже и не узнаю об этом.
        "Я могу пообещать тебе так не делать. Тебе станет легче?"
        Скотина энергетическая, еще и издевается. И что я ему сделаю? Хотя это он в моей власти, запру его в камне и в унитаз вмонтирую.
        Пока мы с Духом мило беседовали, обещая друг другу самые страшные кары, мои товарищи пришли в себя. Все это заняло меньше минуты, но наши планы все равно были нарушены, так как изначально планировалась стремительная атака. Удивительно, что нас еще не окружили, все-таки нашумели мы знатно, и до дома главаря всего ничего.
        Не встретив никого, дошли до нужного нам здания. На первом и втором этажах скопилась целая армия, видимо они поняли откуда тут шум и в какую сторону мы двигаемся. Но вот зачем это всё? Главарь и сам по себе сильный, почему он лично не поведет свою армию? Мы с одной паршивой гориллкой еле справились а тут аж целый вожак. Смысл ему от сотни человек в охране?
        Ладно, плевать на охрану. Если так боится, почему не убежал? Тут домов дохрена и больше уцелело, сменил позицию, и мы уже его не найдем. Но нет, сидит в своем кабинете, падла, отсюда вижу.
        Не стал играть с ним в гляделки, и запустил в его окошко светошумовую гранату. Видеть его ошарашенную рожу было усладой для глаз, но сейчас не до того. Следом мы выпустили все осколочные гранаты, одну за одной, по другим окнам. Переводить их на главаря было бы глупо, так как даже мне осколки особого вреда не наносят, боюсь представить насколько прочная кожа у него. Вообще у бандитов сейчас так себе положение. Не знаю зачем они попрятались в здании, скорее всего им просто приказали, а у тех не было другого варианта, кроме как подчиниться. Хотя с другой стороны, когда они внутри, ничем кроме как гранатами их не достать. А нам по идее надо внутрь. Как в прошлый раз по стене не заберусь, да и в одиночку слишком рискованно.
        Гранат взяли маловато, на всех не хватило, но даже так, нашумели мы не плохо. В голову, как обычно запоздало, пришла хорошая идея. Пока бандиты не успели в достаточном количестве выскочить наружу, я попросил своих прикрыть меня, а сам подошел максимально близко к стене здания.
        Зря, что-ли, внешнюю энергию прокачивал. Напрягся так, что забыл думать о том, что вокруг меня враги. Через несколько секунд ближайшие ко мне несущие стены пошли трещинами, а само здание задрожало. Сверху на голову посыпалась штукатурка, но особо крупные куски отбивал Смерд, так что об этом я не беспокоился, а все в больших количествах выбегающие наружу пока отстреливались моей группой прикрытия. Надеюсь им хватит пуль. Здание старое, так что вытащив один кирпичик его не обрушишь, но и это мне на руку. Как только оно рухнет, из под завалов не выберется никто.
        Исследование, Разработка. Я использовал все что было в моем распоряжении. Первое - позволит мне более четко понять что вообще рушить, чтобы коробка сложилась, а второе - помогает грамотнее распределять усилия по несущей части конструкции. Моя зона контроля внешней энергии теперь действительно велика, но чем дальше, тем с меньшей силой я могу воздействовать на ее потоки, а значит и на предметы, сквозь которые они проходят. В общем, в теории все сложно, а на практике - чем дальше, тем слабее.
        Здание я начал разрушать изнутри. Сначала раскрошил перекрытия в подвале, потом ссыпал туда тех, кто находился в центре дома по середине, и только принялся сносить стены на первом этаже, здание в один миг рухнуло. Даже как-то обидно стало, думал будет сложнее, а оно вон как хорошо сложилось. Я успел отпрыгнуть назад, уворачиваясь от летящих в разные стороны обломков, но даже так меня накрыло облаком пыли. Выстрелы тут же стихли, еще бы, видимость то нулевая.
        От перенапряжения из носа хлынула кровь, но не время отдыхать. Пришлось еще поднапрячься, чтобы волной воздуха снести пыль подальше. Только сейчас я обнаружил, чего моим товарищам стоило не подпускать ко мне бандитов. Ира ранена в бедро стрелой, а боец, которого мне любезно предоставил Вел, сейчас лежит с торчащим из груди копьем. Да уж, отвлекся немного, а их сразу нашинковали. Но ребята тоже без дела не сидели, вокруг меня валялось по меньшей мере двадцать тел, кто с пулевыми ранениями, а кому раскрошил череп мой Дух, который сегодня спас мою шкуру уже бесчисленное количество раз.
        Основную массу пыли сдул, но все равно видимость никакая. То и дело рядом с нами пробегали чьи-то тени, но как мы не могли их разглядеть, так и они нас. Первым делом подлетел к не подающему признаков жизни бойцу. Он лежал на спине, а из груди торчало здоровенное копье, метра два длиной. Подойдя ближе и применив Исследование, я понял, что у него все еще есть шанс, тем более свое исцеляющее кольцо он так и не применил. Сначала влил в него половину своих запасов жизни, параллельно выдернув копье, а следом и разбил феонит на его колечке. Эффект не заставил себя ждать, парень глубоко и шумно вдохнул, тут же придя в сознание.
        - Кинул! С окна! - Часто дыша и ошарашенно глядя по сторонам выкрикнул он.
        И так понятно, что не подошел и воткнул. В общем я безуспешно попросил его вести себя потише и подошел к Ире. Ранение у нее по нашим меркам - ерунда, использует камушек на кольце, и все бесследно заживет минут за десять, но вот только эти десять минут бегать не получится. А нам стоит свалить отсюда как можно раньше. Копаться в завалах посреди вражеского лагеря такое себе занятие, и лучше потом подготовиться получше, чем сейчас рисковать понапрасну.
        - Уходим отс… - Я осекся на полуслове, так как Интуиция резко кольнула в затылок.
        Я не задумываясь ни на секунду прыгнул вправо, и пока летел, почувствовал как по моему левому уху чем-то легонько чиркнуло. А могло бы и не легонько. Кусок стены килограмм на триста-пятьсот, выпущенный будто из пушки чуть не снес мне голову, и спасла меня снова лишь интуиция. Разминувшись со мной, снаряд пролетел еще метров десять, затем отскочил от земли и остановился лишь когда врезался в здание, что располагалось неподалеку.
        Я обернулся и увидел, как очень злая горилла бегает глазами по развалинам и выискивает себе новый объект для метания. Гранаты кончились, пулями ее пытаться достать бесполезно, так что я отключил глушитель на своем оружии и побежал как можно дальше от своих раненных товарищей, не целясь выпуская в сторону главного примата пулю за пулей. Надеюсь хоть раз попал, все-таки видимость никакая, пыль, поднявшаяся от разрушения немаленького здания все никак не собирается оседать. У моего противника тоже с меткостью беда из-за плохого обзора, но все равно неприятно, когда в метре от тебя пролетают камушки весом под полтонны. Радует то, что летят они исключительно в меня, а не в моих раненных товарищей. Те были бы без шансов.
        В первый момент я обнаружил своего противника, но пока бегал и шумел, привлекая к себе внимание, потерял его из виду. А вот он меня почему-то нет. Скорее всего ориентируется по звукам, пусть мои шаги не издают практически никакого шума, но выстрелы и прочие телодвижения слышны довольно хорошо. Как вариант, можно затаиться, но так я рискую получить камушком по голове, в моем случае движение - это жизнь.
        Пока носился вокруг, напоролся на пару бандитов, что выбрались из под завалов и пытались убраться подальше. Я не стал на них отвлекаться, предоставив возможность немного поразвлечься и подзаработать Смерду. С такими он справляется на ура, всегда с первого удара, и, как мне кажется, Смерд с момента нашего знакомства стал куда сильнее.
        - Покажи-и-ись! - Раздался громогласный рев откуда-то из облака пыли.
        Ага, вот прямо взял и показался. Именно после такой просьбы захотелось спрятаться получше, даже забег свой остановить пришлось. Как назло тормознул я на какой-то площади, около небольшого фонтана, и за неимением другого укрытия, залез прямо в него. Пришлось таки промочить штанишки, но куда деваться. Получить камушком в табло куда менее приятно.
        Притаившись, просидел так минут десять. Не вылезал, так как обстрел камнями закончился, а это значит что Ира смогла отойти, и, надеюсь оттащить нашего бойца, на безопасное расстояние, и им сейчас ничего не угрожает. Либо их уже закидала горилла. В любом случае лучше было подождать пока развеется туман, и контактировать с главарем будучи на безопасном от него расстоянии.
        Высунулся из своего укрытия и оценил одним глазком обстановку. В принципе видимость терпимая, хоть и далека от идеала. Помогает и то, что на руинах здания разгорелось несколько небольших пожаров, а так как на дворе глубокая ночь и освещения в этом лагере нет в принципе, это, опять же, мне на руку.
        Бандиты за то время что я прятался начали приходить в себя. Канонады вдали стихли не окончательно, но взрывы теперь слышатся куда реже. На руинах, в самом центре, копошились две здоровенные гориллы и тройка шимпанзе. Все они спешно разбирали завалы отбрасывая огромные куски кирпичной кладки и бетона подальше. Что-то потеряли видать. Или кого-то. Я так и не запомнил кто из них главарь, даже по размеру не определить. Все черные и мохнатые, большие и сильные. Тупые, судя по всему.
        Активировав глушитель, срезал обезьянок поменьше первой очередью и снова спрятался. Пуль с собой осталось маловато, и я ссыпал все что у меня было в "магазин", емкость округлой формы, что располагалась прямо над "спусковым механизмом" моего автомата. Ничего, штук сто в сумме наберется, и этого мне должно хватить. А не хватит - убегу. И в следующий раз принесу сюда альфапушку с автонаведением на бубенцы.
        Высунулся снова и убедился что меня никто не заметил. Голова то прозрачная, да еще и в кромешной темноте. Мою позицию освещает лишь небольшой месяц на небе и хренова гора звезд. Гориллы остановили раскопки и вытянувшись в полный рост осматривали округу, не обращая ни малейшего внимания на корчащихся от боли раненных обезьян. Что примечательно, те не орали, и лишь тихо извивались не рискуя издать ни звука. Вот какая дисциплина, а меня с собственной кровати прогоняют, и это в порядке вещей.
        "Тот что слева скорее всего главный" - Подсказал мне Дух. Интересно, как он это понял. - "Я чувствую, как ты это называешь, пешки. В нем их много. Идиот, как будто не знает, что чем больше прокачиваешься, тем меньше бонусов от Очков."
        А вот сейчас обидно было. Я, например, тоже не знал. Качался и качался, оценивая свое усиление лишь субъективно.
        "Во-первых, ты - ничтожество, как я уже говорил, а во-вторых, на твоем уровне это пока не слишком заметно. Пару месяцев в таком темпе, и ты бы сам это осознал."
        Ладно, живи, паразит. Но информация крайне важная. Значит я все правильно делал, раздавая пешки направо и налево. А вот горилла - нет. Только со своими подружками делилась, а остальные вообще никакой угрозы для нас не представляют. А подготовься мы получше, и с прокачанными бы разобрались без проблем, те же минометы выставить и грамотно ударить по всем разом, а далее из чего-нибудь крупнокалиберного добить выживших. Или вообще можно было сделать проще, тупо отравить колодец или откуда там они воду таскают.
        Выпустил очередь по гориллам. Ожидаемо, безрезультатно, только внимание к себе привлек. Голова то, которую я высунул, у меня прозрачная, да и черный автомат в темноте не разглядеть, вот только направление откуда по тебе прилетают пули просчитать довольно легко. Они остановили свои раскопки и оба смотрели в мою сторону.
        Ну хоть камнями не кидаются и на том спасибо. Прислушался к выстрелам вдали. Они звучат все реже с каждой минутой, а это значит либо то, что наших победили, либо то, что наши победили. Надо с радиосвязью что-нибудь придумать, при первой возможности напрягу Эйнштейна, не зря ведь он столько хлама в наш поселок притащил.
        - Покажись! - Громогласный то ли рык то ли рев прокатился по округе. Думаю, это меня просят.
        - Не хочу! - ответил я, так как им все равно примерно известно где я сижу.
        - Давай решим всё мирно! - Говорит он медленно и непонятно, но когда я осознал смысл его слов, долго не мог поверить. Это чудище предлагает решить все мирно? Пришлось придавить эмоции, ведь захотелось выпрыгнуть из фонтана и стрелять, пока не кончатся пули. Но чего я этим добьюсь? С двумя тушами точно не справлюсь, да даже одну с собой не заберу. Убегать бессмысленно, ведь он сам предлагает мирное решение конфликта. А может Вел не справился с обороной? Но каких туда монстров заслали, что даже гранатомет не помог? В любом случае лучше послушать что горилла предложит.
        - И что ты предлагаешь?
        - Спортивное состязание! - Он рыкнул и оскалился, а я устоял на ногах только за счет контроля эмоций. Сюрреалистичненько как-то. Горилла, глава бандитского поселения, которое располагается в зоопарке, предлагает мне спортивное состязание. Да уж, услышь я такое пару месяцев назад, скорее всего не поверил бы. Ну вот какова вероятность этого?
        Я бы подумал, что примат хочет меня перехитрить, но Интуиция твердит об обратном. С ее помощью мне даже не обязательно видеть и понимать мимику оппонента, хотя и это работает не так безотказно. По крайней мере таким образом я могу понять желает ли мне зла собеседник тем или иным заявлением, или нет. В данной ситуации этого более чем достаточно. Он действительно хочет состязаться.
        Вопрос только в том, в какой дисциплине. В борьбе я проиграю при любых раскладах, сколько пешек ни вкладывай, он изначально сильнее, и потенциал у него значительно выше. Та же ерунда и в легкой атлетике. Поразмышляв с минуту, я, наконец, решил где смогу его обыграть.
        - А давай! Только вид спорта буду выбирать я! - Выкрикнул, показавшись наконец из-за бортика фонтана, - Так будет честно. - Спокойно, хоть и не убирая далеко оружие, подошел к противникам. - Надо только обсудить кто и что делает в случае поражения.
        - Выбирай! - Рыкнул главарь, злобно оскалившись и потирая руки. - Если я проиграю, уйду со своими так далеко, что ты больше о нас не услышишь!
        - И будешь там продолжать заниматься похожей херней? - Я махнул рукой куда-то вдаль, показывая на клетки, многие из которых уже начали пустеть. - Нет, когда ты проиграешь, ты и твои мартышки передадите мне все свои нераспределенные очки, свалите отсюда, и лично ты поклянешься своими бубенцами, что ни один человек от твоих рук больше не пострадает.
        - Идет. - Он сделал задумчивый вид и погладил подбородок. - Ты не сказал, что будет если проиграешь ты.
        - Ой да ладно! Не проиграю. Но если вдруг, то оставлю тебя в покое. Нас тут двадцать человек, а в лагере еще тысяча. И тяжелое вооружение. Думаешь сможешь устоять?
        - Договорились. И в чем будем состязаться? - На удивление легко согласился он.
        - Шахматы!
        Глава 11
        - Шахматы? - Рыкнула горилла удивленно. Замешательство длилось всего пару секунд, затем примат принял задумчивый вид, продолжив потирать подбородок и хмуриться. - Я хорошо играю в шахматы…
        А вот я не очень. В последний раз в детстве играл, помню, дедушка их очень любил, а вот у меня эта игра особого восторга никогда не вызывала. Но не в армрестлинге же с этой грудой мяса соревноваться. По пути сюда я успел неплохо подзаработать, так что могу себе позволить немного поднять свой уровень, как раз время на это есть, так как доску и фигуры еще найти надо.
        Для этого дела, как оказалось, у них тут есть специальный домик. Было бы неприятно сейчас ковыряться в развалинах в поисках фигур. Если доску можно просто нарисовать на земле, то вот запомнить какой камушек за какую фигуру отвечает довольно сложно, и в процессе игры можно начать путаться. Закинул для затравки десятку в информацию, чтобы стать если не гроссмейстером, или как там лучшие шахматисты называются, то хотя бы тем, кто умеет играть. Там посмотрим, если горилла окажется не такой тупой как выглядит, закину еще.
        А вдруг у нее тоже Знание? Хотя это крайне маловероятно, в таком случае я бы легко смог пулями пробить ее шкуру. Но и пешек глава мог не пожалеть на развитие своего интеллекта, хорошо что это в любом случае ему не поможет, я то тоже не жалел, плюс навык теперь какой-никакой имеется.
        Только сейчас обратил внимание, что стрельба на окраине зоопарка окончательно стихла. Главное чтобы Ира не наделала глупостей, пока мы тут будем развлекаться. Да и Вел, поняв, что никто не собирается нападать, сам может перейти в атаку.
        - Вы тут пока собирайтесь, а я к своим схожу. - Сказал я главарю, а тот к моему удивлению сразу согласился.
        Не понимаю как они тут столько прожили. Я, например, могу сходить к своим, набрать гранат и по возвращению просто снести к херам собачьим и сраный шалаш и всех кто там меня будет ждать. Но я не буду этого делать. И, скорее всего, горилла как-то это чувствует. Да чего уж там как-то, Интуиция скорее всего. У животных она и так была всегда куда сильнее человеческой. На самом деле мощная штука, ведь даже обладатели скудного интеллекта могут не задумываясь и не анализируя происходящего вокруг, принимать единственно верные решения ни капельки не напрягаясь. Надо будет поразмышлять на досуге, можно ли таким образом, скажем, позитивно повлиять на науку. Интуитивно собрать процессор… Да уж, бред. Но что-то в этом есть.
        Погрузившись в свои бредовые мысли, дошел до оборонительного рубежа наших бойцов. Особо не прятался, за что чуть было не поплатился. На интуиции ни с того ни с сего прыгнул в сторону, и только потом осознал что прогремел выстрел, а пуля разминулась со мной на какие-то сантиметры. Затем послышался смачный шлепок по чьей-то неразумной голове и Машин голос, доходчиво этой самой голове объясняющий, что она неразумная.
        - Вот так вы встречаете своего спасителя? - Из-за укрытий показались бойцы, а Вел даже вышел мне навстречу.
        Я бегло осмотрелся и с радостью отметил, что погибших среди наших бойцов нет. Всего пятеро раненных, но не критично, так что получится исцелить их еще до того как мы отправимся обратно. Среди них затесались и Ира с тем бойцом, что отправился с нами на вылазку, чему я также очень сильно обрадовался. Не придется бродить и искать их по всему зоопарку.
        С другой стороны баррикад вся дорога была усеяна трупами людей и животных. В основном, конечно, были крысы и обезьяны. Люди скорее всего быстро смекнули что тут их ничего кроме пуль не ждет, и разбежались кто куда. Скорее всего это и было поводом для главаря предложить мирное решение нашего конфликта.
        - Вы тут как? Сильно прижали? - Спросил я у Вела.
        - Да не сказать чтобы сильно. Сначала навалились, но постепенно поток ослаб. С гориллами повозиться пришлось, но с винтовки, как оказалось, голову вполне реально пробить, вон, Маша двоих застрелила. - Он указал на два здоровенных трупа. - Крысы разбежались почти сразу, как только самую большую подстрелили. Она, кстати, жива, но не очень здорова.
        Я сразу пошел и осмотрел трофей. Не могу сказать точно, та же это дрянь, что закошмарила меня в прошлый раз в канализации, или какая-то другая, на рожу они все одинаковые, а эта по размеру чуть больше. Размером с небольшого бычка, только жирная, противная и немного покалеченная. Еще и скалится. Пнул ее на всякий случай, чтобы не зазнавалась. Ее и еще несколько сородичей мы утащим к себе для разведения и производства хоть и не особо вкусного, но мяса. Эта дрянь должна плодиться как из пулемета, так что думаю скоро дефицита мяса не будет. А мясо нам просто необходимо, на кукурузно-спаржевой диете весь поселок пучит так, что нам впору придумывать гигантские вентиляторы для проветривания улицы.
        Что странно, Жак практически не изменился в размерах, хотя я точно знаю что пешек он в себя вложил немало, а вот крысы чем больше развиваются, тем крупнее становятся. Возможно это обусловлено тем, что Жаку своих размеров хватает, так что он и не вкладывается в его увеличение, а вот мелкую крыску унизить может каждый, какой бы сильной она ни была.
        - Вел, я что пришел то, - Осмотрев еще несколько пленников, я наконец вспомнил зачем сюда топал, - У меня сейчас будет шахматный турнир в главарем…
        - Че бля? - Вел "слегка" удивился моему заявлению.
        - Шахматы. Игра такая, знаешь?
        - Да знаю, но он же вроде как горилла! Да и без этого странно, мы сюда воевать пришли насколько я помню. - Его мозг все так же не хотел принимать этот бред. И я его понимаю, самому нелегко.
        - Ну, все мы не без греха. Он горилла, ты долбоеб, а Жак так вообще мудила грешный. И список можно продолжать бесконечно. Короче! Вы сидите тут и по возможности ни в кого не стреляйте. А я пошел, покажу кто тут главный шахматист на районе. В крайнем случае доской переебу.
        Последние слова я говорил уже неразборчиво, рассуждая сам с собой вслух. По пути обратно встречал разрозненные небольшие группы выживших бандитов, а также несколько представителей экзотических видов животных. Среди них была парочка страусов. Они как раз были в клетке, а значит не придется их вылавливать. Их тоже будем разводить. Да всех кого найдем, сейчас стоит разводить все что движется, лишним точно не будет.
        До шахматного домика дошел без проблем, бандиты предпочитали обходить меня максимально далеко, зверье будто бы не замечало, а дорогу я запомнил хорошо. Там уже собралась группа поддержки, состоящая из нескольких обезьян разного калибра, руководящего состава людей и еще разного рода живности. Да уж, идея жахнуть по домику гранатой меня привлекала все больше. Тем более он скорее напоминает по размеру беседку, не знаю уж какие функции эта постройка несла ранее, но в первую очередь я рассчитал возможные пути отхода. Хоть Интуиция и молчит, все же полностью полагаться на нее нельзя, рано или поздно такой подход может подвести. Остановившись на пару секунд около входа и оглядевшись, включил светильник и зашел внутрь.
        - Ну что, готовы? - Внутри было "многолюдно", если можно так сказать. Из людей был только я, остальные же немножко не добежали по эволюционной дорожке до хомо сапиенса. Хотя теперь уже неизвестно кто куда добежал, тупых людей многовато развелось, а звери вон куда быстрее развиваются. Да даже деревья не отстают.
        Комната в которую я зашел была примерно четыре на четыре метра. Окна хоть и большие, но сейчас ночь, так что света категорически не хватало, если бы не мой светильник. Посередине стоял стол с шахматной доской, а рядом горела небольшая и, судя по всему, самодельная свеча. Главарь уже уселся и все ждали только меня, так что я не стал их задерживать и уселся напротив. Фигуры пока не выставили, и я бы с этим сам не справился, вот только с навыком игры в шахматы в мой мозг вбилось и правильное расположение фигур до начала партии.
        - Я за белых! - Сказал я и начал расставлять свои фигуры на доску не желая выслушивать возражений.
        - Почему это? - Придя в себя через несколько секунд возмутилась горилла.
        - Потому что я белый. А ты черный, да еще и мохнатый. Всё, расставляй уже.
        К моему удивлению главарь подумал секунд десять о чем-то своем, горильем, и начал расставлять черные фигуры по своей части доски. Пока еще своей, сейчас раскатаю его как какашку по газону, и буду на законных основаниях навязывать свои условия.
        Играть решили без ограничения по времени на ход, так как рабочих часов под рукой не оказалось. Да и мало ли, может я пойму что проигрываю, и придется вкладывать больше пешек в столь бесполезный навык, а это мгновенно не сделаешь.
        Как оказалось, зря я на это согласился. Выставив пешку вперед, пришлось ждать минут десять, прежде чем главарь сделает такой же ход. Я тут же выставил следующую, но уже на одну клеточку, и понял, что следующего хода придется ждать еще столько же.
        - А как-то побыстрее можно? - спустя пять минут не выдержал я.
        - Не отвлекай, это не честно. - С какой-то чуть ли не обидой в голосе ответила мне горилла.
        - Ну спроси у товарищей, коллективный разум, он побыстрее будет.
        Он сначала вопросительно посмотрел на меня, и после моего одобрительного кивка подозвал чуть л не весь свой табор на совещание. Домик наполнился бубнежом. Участники экстренного совещания периодически поглядывали на меня, а потом снова возвращались к обсуждению следующего хода. Дело и правда пошло быстрее и уже часа через два на доске развернулась настоящая баталия.
        - Ты сын мартышки, я говорил, что конем надо было ходить! - Рявкнула одна горилла на шимпанзе, что пыталась вжаться в самый дальний угол.
        - Шах, ёпта! - Я попытался откинуться на спинку стула с довольным видом, но так как сидел на табуретке, чуть не свалился с нее.
        - Не может быть! - Воскликнул мой оппонент, театрально схватившись за голову. - Я еще ни разу не проигрывал! Всех людей обыграл!
        - Ну, ты еще не проиграл, это всего лишь шах, - Решил я немного приободрить бедолагу. Выигрывал он, как же. Этого дебила даже ребенок всухую раскатает. Просто его боялись и играли в поддавки. После десятиминутного совещания, горилла сделала свой гениальный ход, отступив королем на одну клеточку, а я переместил ладью и улыбнулся. - А вот теперь проиграл. Мат, ёпта!
        - Р-р-рааа! - Мой противник, если можно так сказать про зверушку, озверел. Огромная лапа замахнулась и устремилась в сторону шахматной доски, а я в последний момент успел вытащить ее и те немногочисленные фигуры, что стояли на ней.
        - Давай еще разок, вполне вероятно, что мне просто повезло. - Когда горилла успокоилась, я предложил ей реванш. Стола как и стульев в помещении уже не осталось, все было разобрано на мелкие щепки, досталось даже стенам, но это вполне решаемо. На улице уже вполне светло, так что можно перебраться туда.
        - Когда выиграю, ты уберешься отсюда, и больше никогда не появишься! - Прорычал противник брызжа во все стороны слюной.
        - Но если вдруг каким-то образом я снова поставлю мат, ты передашь под мой контроль всех местных животных! - Собственно, ради этого я и предложил второй матч.
        - Половину!
        Что-ж, я не стал настаивать. В этот раз половину, в следующий - еще половину. Жаль только времени это занимает слишком много, эти тупорезы перед каждым ходом будто все возможные комбинации продумать пытаются. И ладно бы это хоть как-то помогало, но нет, даже коллективный разум дает сбои. Каждый ход.
        Сыграли мы несколько партий, и по итогу под мой контроль перешел весь зверинец, рабы, а так же территория зоопарка. Я мог бы и сам это все захватить, и главарь это понимал, так что спорить с итогами турнира не стал. Хорошо, что обошлось, можно сказать, малой кровью. Всего около сотни человек, несколько приматов и не важно сколько крыс полегло в ходе нашего конфликта.
        Всего около сотни человек… С каких пор я так низко оцениваю людские жизни? Хотя это и не люди вовсе. Содержать рабов в скотских условиях, убивать, грабить и творить прочие непотребства о которых и думать не хочется, это для них было нормой. Но теперь так не будет. Да, я не святой, но как минимум базовые права человека будут защищены. Просто появится новый закон, по которому все должны работать на меня.
        - Здесь все главари банд? - Спросил я у гориллы, которая проиграла мне их в одной из партий.
        Дождавшись кивка, я встал и взял в руки автомат. Расправа была быстрой. Сначала я прострелил им ноги, потом подошел к каждому по очереди, и Смерд выполнил свою работу, получив с каждого крупную сумму пешек.
        - Ты можешь работать на меня. - Снова обратился я к главной горилле. - Искупишь вину перед людьми, которых ты тут держал, и будешь нормально жить.
        - Я перед ними ничего искупать не буду. - Сидящий в позе мудреца примат даже удивился. - Они сами сдались, а я их еще и содержал.
        - Ага, и охрану выставил чтобы содержать было удобнее, конечно. Короче говоря, я от своих слов не отказываюсь. Решишь присоединиться, приму, а нет - При следующей встрече открою огонь без предупреждения. Понятно?
        Понятно или нет, мне без разницы, так что я развернулся на месте и пошел к своим. Работы предстоит еще много, пройтись по всем клеткам, спасти всех желающих, распределить еду. Собрать зверей в кучу тоже не так уж и просто. В моем распоряжении теперь есть несколько обезьянок, что умеют вполне терпимо разговаривать, они же этим и займутся.
        И хотя в их глазах читалась нескрываемая неприязнь, приказы они выполняли беспрекословно. Людям бы такую дисциплину. Кстати о людях. В процессе окончательного захвата этого лагеря пришлось еще немного пострелять. Бандиты-недобитки ни в какую не хотели привлекаться к ответственности и пытались оказывать сопротивление. Таких стоит устранять сразу, ибо в будущем от них можно будет ждать проблем.
        Всех бандитов убивать смысла нет, проще отпустить и предложить желающим мародерить за еду. Золота мало быть не может, а обшаривать весь огромный город силами одного лишь нашего поселения не разумно. Эти все местные, пусть ищут. Да, таким образом в городе снова появятся неорганизованные шайки, но со временем они перебьют друг друга, а с теми кто останется, справится даже небольшой отряд наших бойцов. Или я сам, в одиночку.
        В конечном итоге среди теперь уже бывших бандитов собралось около пятидесяти верных, насколько можно сказать про таких людей, мародеров. Я бегло опросил каждого на предмет желания навредить нам, и устранить пришлось всего пятерых, остальные искренне готовы исправляться и служить на благо нашего оплота порядка и развития. А именно так теперь и можно называть наше поселение. Рабов собралось чуть больше тысячи, на вскидку, особо не считал. Их допросом займутся уже на месте, одного меня на такую толпу не хватит. Некоторые предпочли остаться на свой страх и риск в городе, но подавляющее большинство доверилось своим спасителям. Уже когда их вывели за пределы зоопарка, рассказали про еду, которой на всех, конечно, не хватит, но хоть как-то подкрепиться получится. И это не те помои, которыми их кормили ранее, нормальный хлеб и спаржа, единственным минусом которых был последующий метеоризм.
        Зверей так же собрали в кучу и повели в сторону тренажерного зала, где нас дожидался Жак. Сейчас нет смысла оценивать кто и какую пользу нам сможет принести, отметил для себя только четверых страусов, парочку из которых я видел ранее и захотел утащить к себе. Будет большая такая яичница. Будто сто лет ее не ел, аж зубы свело и живот заурчал.
        Когда мы уже окончательно собрались и выходили через главные, раскуроченные мною когда-то ворота, меня окликнули со спины.
        - Я готов. - Бывший главарь этого поселения поставил меня перед фактом.
        - К чему готов? - Решил я переспросить на всякий случай.
        - Присоединиться, - Выдавил он из себя сквозь зубы и отвел взгляд.
        Как бы я изначально ни хотел его убить, этот дебил может пойти на пользу поселению. А значит стоит свои желания оставить при себе. Да, есть риск что эта огромная хренота в какой-то момент сбрендит и натворит дел, но интуиция упорно твердит мне об обратном. Он еще сыграет свою роль, когда - не знаю, но рано или поздно точно. Так что пусть живет и работает на наше благо.
        Несмотря на возражения Вела, бывших рабов, да и всех остальных, я позволил гориллам пойти с нами, определив за ними место замыкающих. На улице уже вечерело, но погода стояла на удивление приятная, так что мы решили выдвигаться сразу. Тем более что светильников хватало, а вот еды нет. Покидая город никто почему-то не обернулся, все смотрели только вперед, и у каждого читалась в глазах надежда на светлое будущее. И я почему-то уверен, что именно это нас всех и ждет.
        Глава 12
        К тополю даже не приближались. Ну его, потом как-нибудь разберемся. К анастасовцам отправил Иру, вдруг им что надо, а то всей толпой туда идти накладно. Наша процессия растянулась почти на километр, но контролировать всех нет смысла, так как добраться до поселка в их интересах. Сольются по дороге - их проблема, потом пусть сами ищут. Это не касалось слишком сильно ослабших из-за голода, больных, стариков и детей. Вот за ними приходилось приглядывать и по мере возможностей помогать, отчего скорость нашего перемещения была черепашьей. Та гора булок, которую мы взяли с собой испарилась за считанные минуты, так что теперь мы шли можно сказать налегке. Веще у рабов и так не было, потому самых маломобильных усадили на повозку и Жака. Также нагрузили и зверинец, носороги, слоны, какие-то непонятные буйволы, и даже гориллы послушно несли на себе людей. Также на повозку уложили покалеченную королеву крыс, что не согласилась с приказом бывшего главы зоопарка, и все время пыталась куснуть тех кто пристроился рядом. Ничего, думаю мы сможем убедить ее сотрудничать с нами.
        На улице глубокая ночь, но это не проблема, света вполне достаточно, не зря же я подкрутил настройки в светильниках и теперь каждый из них освещает дорогу метров на сто вперед. Да, долго они так не проживут, но дома переделать их не составит труда.
        Добраться удалось только под утро. Я не стал дожидаться когда вся колонна зайдет в поселение, просто перекинулся парой слов с Игорем, попросив организовать раздачу еды и начать строительство домов побольше, все-таки чем больше будет по площади наше поселение, тем сложнее его будет оборонять. Даже сейчас стена укрывает лишь треть домов, а если каждому новому жителю рыть новую землянку, они не успеют эвакуироваться в случае нападения. Да даже если и успеют и нас возьмут в осаду, будет не так комфортно ютиться.
        Сам я сразу забрался в свой бункер, завалил вход, чтобы никто не разбудил, плюхнулся на все еще теплую кровать и отключился.
        Не знаю сколько проспал, да и не важно это, беспокоиться то не о чем. Поселение работает само как хреново, но отлаженный механизм. По прежнему не хватает слаженности действий разных структур, но хотя бы в производстве и строительстве всем заправляет один человек, Эйнштейн. Вот его я и отправился искать как только разгреб выход из своего укрытия.
        Закапывал я его вчера хоть и на скорую руку, но, как оказалось, довольно качественно, плотным грунтом. Я понял это как только увидел нашу бригаду строителей, и еще с полсотни человек, что пытались освободить меня из земляного плена.
        - Вы чего? - Я вылез как ни в чем не бывало, и на меня уставились все участники спасательной операции.
        - Так вас же завалило. - Ответил главный строитель, но потом до него дошло, он махнул рукой и отправился восвояси.
        Надо в следующий раз предупреждать хоть кого-нибудь о своих планах. Днем меня даже не искали, так как все понимали, что мне надо отдохнуть, все-таки более двух суток без сна провел. Но когда я не появился и под вечер, начались поиски моей персоны. А вход в мой дом оказался завален крупными камнями, так что весь поселок дружно принялся меня выкапывать. Строителей сорвали с их мест работы, хотя тем и так без отдыха еще всю ночь ковыряться, обеспечивая новичков хотя бы небольшими комнатушками для относительно комфортного проживания.
        Но всё что я могу сейчас для них сделать - это посочувствовать. Первым делом сбегал до кухни, так как кишки уже начали сами себя переваривать еще утром. Мяса в меню так и не появилось, зато свежие яблоки, груши, клубника и прочие ягоды были в изобилии. Еще на подходе сахарная свекла, не знаю как из нее делать сахар, но с нашими возможностями это не будет большой проблемой. А значит скоро появится выпечка. Под это дело стоит отрядить личного повара, пусть я растолстею, зато буду счастливым толстячком.
        Закинув в топку всё до чего дотянулся и взяв с собой авоську с яблоками отправился на плотину. А с ней как раз недавно закончили и теперь во всю отстраивается мельница. Перед плотиной уже набралось довольно приличных размеров озерцо, и разница в уровне воды между ним и речкой оказалась около метра, что, как по мне, очень даже неплохо, поток воды будет хороший. Может я чего и не понимаю в этом, н раз Эйнштейн сказал что этого нам хватит, значит так и есть. Может еще чего с энергией приколдуют для увеличения эффективности, но это уже не мое дело. Мне теперь вообще ничего не нужно разрабатывать и придумывать, для этого есть куда более компетентные лица.
        Кстати да, а зачем теперь нужен я? Да, боец мощный, но воевать вроде как мы ни с кем не собираемся. Да, много чего могу при помощи комбинации знания и Духа, но меня легко можно заменить двумя людьми с теми же программами, плюс пешки не будут урезаться в два раза. Пусть такой вариант более сложный и медленный, но в конечном итоге выгода очевидна. С некоторыми рабами я поговорил по пути сюда, среди них можно набрать многочисленную армию, тем более среди них довольно заметная часть обладает программой Знание, а значит стрелки из них получатся первоклассные.
        Вообще не знаю куда в будущем можно будет впихнуть тех у кого Эволюция. Бесполезные же. Уверен, когда все устаканится в цене будет только Дух и Знание. Причем первая программа останется исключительно на производстве, а вторая вообще везде, во всех сферах. Как минимум у любого начальника должна быть именно такая программа. А значит в мире, как и раньше, будет целая армия чернорабочих, ведь подавляющее большинство выбрало именно Эволюцию, на которую для достижения хоть сколь-нибудь ощутимых результатов придется тратить и тратить пешки.
        С добычей Очков тоже вполне решаемо, надо просто нарастить производство животных которых не жалко, например крыс, и просто доить пешки с них. В перспективе, когда необходимость убивать людей наконец пропадет, это станет чуть ли не единственным источником дохода. Сейчас мы можем продавать дорогущие артефакты, так как население планеты снизилось в тысячи раз, и лагеря постоянно сражаются с соседями, бандитами и прочей нечистью, и оттуда берут пешки. Потом этот ларчик прикроется или просто закончатся люди не под нашим контролем, и всё, пиши пропало. И надо до этого момента успеть развиться настолько, насколько это вообще возможно.
        Изначально в мои глобальные планы входило лишь создание хорошего цивилизованного города, где будет безопасно и спокойно, и где все будут знать какой я молодец и умничка. И чем дальше, тем отчетливее я понимаю, что это говно, а не план. Одним городом не обойтись. Чтобы чувствовать себя в безопасности, нужно держать под контролем как минимум район, а лучше вообще небольшую страну создать, выставив по границе армию. И пускать внутрь только нормальных людей. Даже не так, давать людям возможность жить нормальной жизнью, и адекватные сами потянутся со всех окрестностей. А то и со всего мира, прогресс теперь не остановится ни на секунду, без лишней бюрократии воссоздадим прежние технологии и устремимся вперед и вверх. И никак иначе.
        Мельница, фермы и прочая ерунда это лишь начала. Да, мы пока на уровне средневековья, а насколько я помню из уроков истории, этот период у человечества продлился довольно долгое время. Но мы то не сраные рыцари или, скажем, крестьяне. Мы цивилизованные в большинстве своем люди, которые четко знают что жить можно нормально, комфортно и безопасно. В жопу всех царьков и корольков на подобие Анастаса. Всех бандитов, придурошных горилл и прочую шелупонь. Всех сотрем, если будут мешать.
        Да, что-то меня унесло. В таких мыслях бродил по, можно сказать, строящейся будущей столице нового мира. Ну, или не столице, там как пойдет. В любом случае работа кипит даже ночью. Освещения в поселке хватает с лихвой, особенно ярко сияют наши посевы и теплицы, но и в каждом доме есть как минимум по одной лампочке. Всех зверей за день пристроили, создав им просторные вольеры. Увы, разместить их пришлось за стеной, так как те заняли слишком много пространства, но не думаю что это проблема. Все равно стоит возвести еще один ряд стен. Даже если учесть, что лишняя стена замедлит логистику в поселении, защита пока еще стоит на первом месте.
        В мое отсутствие из леса показывались волки, но как раз благодаря защитным сооружениям удалось обойтись без жертв как среди наших граждан, так и среди зверей. Жахнули разок из пушки правда, но волки все поняли и позорно отступили поджав хвосты. Пусть знают кто тут альфачина.
        Нагулявшись по лагерю, удачно залетел на совещание руководителей, что проходило в самом центре поселения, между ангаром и церковью. Тут соорудили неплохой такой сруб, поставили камин, вставили стекла, выкупленные у поселения на месте строительного магазина. Классный домик получился, ничего не скажешь, и как штаб подходит, но я бы отдал его обычным людям. А то как-то не честно получается, для работы администрации подойдет и тухлая землянка, а вот спать лучше в комфортных условиях. Об этом я не постеснялся тут же сообщить, словив несколько неодобрительных взглядов от руководителей каких-то отраслей, о которых я даже и не знал, за что они были тут же посланы далеко, надолго, и без возможности реабилитации.
        Не стали оттягивать переселение, и я, в компании целой толпы начальников, прямо при ник выкопал удобнейшую яму около шикарного сруба. Уже там мы обсудили что с ним делать, и практически единогласно решили оставить его для отдыха особо трудолюбивых людей, а также тех, кто готов заплатить за пребывание там. Также попросил рассказать мне о новых достижениях наших промышленников.
        Чуть не пожалел о своей просьбе, ведь рассказать было что. Во-первых, алкоголь. Он у нас теперь есть, хоть и говорят на вкус как испражнения Жака. Чего только люди не пробуют на вкус, воистину, любопытство человека неизмеримо.
        Также начали выращивать его огромное количество видов растений. Семена выкупили у соседних лагерей, по которым также прогулялись наши торгаши. Теперь торговая сеть распространяется не только на анастасовцев и строительный магазин, который мы уже знатно подчистили, и те, поняв что скоро им будет уже нечего предложить, стали задирать цены. Вокруг оказалось очень много адекватных людей, которые готовы платить не только пешками, но и какими-то поделками, а также золотом. Не знаю откуда они по деревням насобирали драгоценный металл, да и не особо меня это интересует, но уж как есть. В принципе на медь тоже можно менять еду, она хоть и не такая энергоемкая как золото, но все равно лучше черных металлов.
        Также отчитались строители. Они работали не покладая рук все это время. Помимо того что у нас теперь нет ни одной одноэтажной землянки, они укрепили стены, которые мы возводили наспех, углубили ров, сделав его борта максимально гладкими, и на дно повтыкали каменных кольев. Можем спать спокойно. Также внутри стены практически все землянки объединены ходами, так что можно смело называть наш поселок муравейником.
        Крысиную ферму начали подготавливать когда я только пошел в зоопарк, и сейчас она полностью готова. Самих крыс там пока маловато, но это лишь вопрос времени. Королеву крыс уже отмыли, подлечили и выпустили в вольер вместе с остальными ее сородичами. Сама ферма рассчитана на по меньшей мере тысячу особей, причем это не просто яма, а целая сеть небольших вольерчиков, с возможностью перекрывать сообщение между ними. Крышу делать не стали, так будет гораздо удобнее следить за постояльцами, а на зимнее время уже придумаем какие-нибудь удобные навесы. Сразу сам собой поднялся вопрос о ткани. Я не представляю как и из чего ее делать, слышал лишь что из натуральных есть лён и шерсть.
        Не стал пытаться умничать и просто выслушал, что над изготовлением ткани придется поработать. Что-ж, пусть работают. Недалеко от поселения выкопали прудик. Не самый большой, но рыба, которую удалось наловить когда строили плотину, плодится там как бешеная. За какие-то два дня те же караси успели один раз метнуть икру, а, насколько я знаю, осенью они обычно этого не делают. Все дело в том, что вода в этом прудике переполнена жизнью, и по дну натыканы артефакты, которые по идее должны ускорять рост живности. По словам Эйнштейна и Туры пришлось повозиться, чтобы вода тут же не начинала цвести, ведь водоросли тоже начинали плодиться, превращая прудик в болото за считанные часы.
        На зиму стоит и туда воткнуть нагреватели чтобы рыбкам было комфортно. Не успел я задать вопрос, где же мой копченый карась или щука, как Эйнштейн предупредил меня, что как минимум еще два дня рыбу там ловить не стоит, пусть плодится на здоровье. Обидно. Но возможно к этому моменту наши балбесы научатся варить пиво, и вот тогда рыбка будет просто необходима. Плотва, пропитанная жизнью, высушенная тьмой и приправленная хаосом. От таких мыслей мои слюнные железы перешли в боевой режим, попытавшись меня утопить, и мне пришлось применить контроль эмоций, чтобы совладать с желанием прямо сейчас бежать и голыми руками вылавливать бедную рыбешку.
        В конечном итоге мне надоело слушать раньше, чем закончился список достижений наших ремесленников. Мельницу будут запускать уже завтра, остались последние штрихи, и меня пригласили на ее открытие. Странно, что не приглашали на открытие борделя, и даже о нем не сообщили. Я узнал о его существовании совершенно случайно, когда попытался узнать про красивую девушку, присутствующую на нашем собрании. И да, она там главная.
        Зачем ее сюда позвали я уточнять не стал, скорее всего для галочки, а вот навестить ее заведение в ближайшее время просто необходимо, пока Ира не вернулась. И вообще. Я тут крутой дядя, хочу, и трахаю все что движется. Где мой гарем, в самом то деле?
        Встретившись взглядом с Турой, решил пока отложить поход к шлюхам. Может и бесплатно чего выгорит, посмотрим. Пешек у меня много, но таки нахаляву всегда приятнее.
        Закончилось наше совещание уже глубокой ночью. Еще вчера на улице было довольно тепло, дул легкий ветерок и по небу спокойно без спешки проплывали редкие облачка. Сейчас же начало подмораживать. Бабье лето закончилось, и теперь осень начинает вступать в свои права, благо хоть дождей не много, но то ли еще будет. Строители уже поднаторели, так что потопы нам теперь не страшны, но все равно куда приятнее когда на улице тепло и сухо. Ну или как минимум снег. Легкий морозец я со своей бешеной терморегуляцией легко перетерплю, а вот когда стукнет под двадцать градусов, придется туго всем. И не выходить из домов всю зиму не вариант, надо как-то торговать с соседями да и просто иногда видеть солнечный свет, а то так не долго и с ума сойти.
        Дождался когда из совещательной землянки выйдет тура, и, взяв ее под руку, отчего девушка вздрогнула, но вырываться не стала, отправился вместе с ней на кухню. По-быстрому перекусив, предложил немного прогуляться перед сном, на что та лишь улыбнулась и утвердительно кивнула.
        До самого утра мы любовались звездами, гуляли, общались обо всем, что приходило в голову, обсуждали ближайшие и долгосрочные планы. В общем, прекрасно провели время. И как только солнце начало освещать горизонт и поселок начал оживать, мы отправились в мою берлогу. Кровать там по прежнему стояла одноместная, и я в который раз выругался про себя на то, что постоянно забываю ее увеличить хотя бы в два раза.
        Чтобы нам ни кто не мешал, вход пришлось завалить. Еще очень долгое время мы не могли уснуть, благо хоть со всех сторон огромные массы земли, которые сдерживали все звуки, позволяли нам не сдерживаться.
        Лег спать по обычаю на полу, ни капельки не жалея о том, что не пошел в бордель.
        Глава 13
        - Привет! - Я разгреб заваленный вход и вышел наружу, встретившись лоб в лоб с Ирой, которая будто меня поджидала.
        На улице был уже полдень, и хотя солнце во всю пыталось нас как-то согреть, получалось у него так себе. Ира сначала улыбнулась при виде меня, но резко переменилась в лице, заметив Туру, вышедшую следом. Когда они встретились взглядом, мне захотелось закопаться прямо тут, не отходя ни на сантиметр. Спустя пару секунд взаимно испепеляющего взгляда, я решил, что здесь становится небезопасно, и, сказав, что у меня срочные дела, чуть ли не бегом отправился в сторону кухни.
        Как назло всю эту сцену видел Жак. Он стоял и едва заметно, но крайне выразительно качал головой, всем своим видом показывая как ему за меня стыдно.
        - Молчи, чертила! - Поравнявшись с ним, рявкнул я. Хотя тут и без слов все более чем понятно, никогда бы не подумал что можно настолько явно передать мысли используя лишь мимику.
        "А давай я в него переселюсь? А то в тебе как-то стыдно" - Подлил масла в огонь Смерд.
        Пока уминал кашу с маслом, усиленно думал, куда бы мне свалить. Моим спасителем оказался Эйнштейн, который прислал за мной паренька, чтобы тот предупредил, что мельницу скоро можно будет запускать. Пойду поучаствую в запуске, а потом найду Жака и отправлюсь на поиски новых покупателей. Как-раз за пару дней девушки остынут, и с ними можно будет обсудить совместное проживание.
        По пути до мельницы успокаивал себя наличием в нашем поселении борделя, и уже подходя к речке был в отличном настроении.
        - Ты вовремя! Иди, режь ленточку! - Эйнштейн, сияя от счастья, жестом пригласил меня в здание.
        - Какую нахер ленточку? Давай, запускай уже! - Они и в правду натянули перед входом выкрашенную в красный веревку и собирались испортить ее ножом.
        Я аккуратно смотал веревку и положил при входе. В хозяйстве все пригодится. На самом деле мельницу запустили еще утром, но последние несколько часов она крутилась вхолостую.
        - А что делать зимой, когда вода замерзнет? - Задал я резонный вопрос, когда вся делегация ответственных за постройку зашла внутрь здания.
        - Если не до дна заледенеет, все нормально будет, этот момент мы и без тебя продумали, - Отрезал все мои последующие вопросы Эйнштейн.
        Все окружающие почему-то звали его "Борисыч", но именно моя кличка именно мне нравилась больше. "Борисыч", это какой-то простой мужик, слесарь там или строитель. Нету такого ощущения научности. Но в любом случае, хоть Борисыч, хоть Эйнштейн, дедок свое дело знает, и ранее никто не замечал за ним каких-либо косяков, все всегда продуманно до мелочей. Надо будет потом отвести его за угол и расспросить что и насколько у него прокачано, я тоже хочу быть продуманом, а то пока выживал лишь по воле случая.
        Осмотрев наш новый цех по производству муки, а также будущую электростанцию, пошел немного прогуляться. Домой что-то не хочется, ради собственной безопасности, а отправляться в поход на ночь глядя если и не опасно, то как минимум некомфортно. Решил сделать кружок по стене и посмотреть кто чем занимается.
        Часть строителей расширяют старые землянки внутри стен, остальные возводят второй слой защитных сооружений. Каждый раз когда думаю об оружии и обороне, становится малость обидно. Много сил и ресурсов на это уходит. Да, пусть мы развиваемся не только в военном направлении, те же светильники, обогреватели и ускорители роста приносят очень много пользы и прибыли, но в сумме на ружья, автоматы и прочую лабуду потрачено куда больше сил и золота.
        Загоны для животных и крысиную ферму пришлось расположить за пределами нашей основной стены, но уже сейчас их отгородили дополнительной, так что за их безопасность можно не переживать. Основная часть производства расположена под защитой, снаружи только мельница и поля. Хотя и их часть внутри, для этого вырыли просторные многоуровневые землянки и напичкали их светильниками. В принципе весь поселок может питаться тем, что выращивают внутри стен. С водой вопрос решили довольно легко, несколько глубоких колодцев легко смогут снабдить хоть пять тысяч человек в любое время года.
        Это все продумывалось на случай осады, но и она нам не страшна. Уже отсюда слышу шум нашей литейной мастерской, кузнецы с металлургами ваяют новые станковые шестиствольные пулеметы, а также минометы или их увеличенные подобия. В церкви один за одним клепают снаряды, которые будут лететь чуть ли не на километр.
        Бродил до самого вечера, любуясь тем, как другие работают. Прекрасное зрелище. И да, мы вполне можем начинать расползаться. Что боевая мощь, что уровень развития у нас для этого достаточно высоки. Если оставаться тут и никуда не двигаться, рано или поздно появится дефицит тех или иных ресурсов. Из чего делать микросхемы? А хрен его знает, но в любом случае прямо тут мы их не накопаем. Ранее у нас был вассал в виде фермы, но сейчас там делать нечего. Домов нет, все ценное перетащили сюда, кукуруза давно вся собрана. Найти бы какой-нибудь старенький заброшенный завод, оборудовать его, и спокойно клепать там… Что-нибудь. На одних зверях далеко не уедешь, так что нам нужны двигатели. Хоть на чем, на спирту, электричестве, или вообще, энергии Духа. А почему нет? Надо будет об этом посовещаться со знающими людьми, ведь в голове сразу появились пара-тройка идей, как это теоретически можно сделать.
        Также можно не отращивать крылья, а сделать что-то вроде уменьшенной копии дельтаплана. Управляя воздухом при помощи внешней энергии, вполне реально будет летать на такой приблудине, а с моими прокачанными навыками, вполне реально перемещаться так и на большие расстояния. Но крылья все же прикольнее. Так я и махать ими смогу, и при желании увеличивать их эффективность, манипулируя потоками ветра.
        Решено, задача номер один - отрастить крылышки. На это нужно плюс-минус что-то около миллиона пешек. А у меня сейчас…
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫЕ ОРП: 738979
        Дохренища. И когда только набрать столько успел? Минимум три сотки за убитых макак, бандитов и гориллу. Допустим. Еще что-то с собой было припасено. Точно! Пока в шахматы играл, отобрал у всех главарей свободные очки, а потом перебил оставшихся бандитов. В принципе на крылья почти хватает, и может даже не почти, надо поговорить с Игорем, ведь если они во всю торгуют с несколькими лагерями, моя доля, которую мы пока не обговорили, должна была уже скопиться.
        Думаю, процентов двадцать будет вполне справедливо. Можно и половину забирать, никто ничего не скажет на это, но, как я недавно узнал, развиваться бесконечно не получится. Чем больше вкладываешь, тем меньше эффект. Не могу сказать точно, в какой прогрессии, арифметической или геометрической, он уменьшается, но это происходит неравномерно.
        Причем вот зачем мне летать? Да, быстрое перемещение - в любом случае полезная штука, но в этом нет никакой необходимости. Ведь летать смогу только я, да и со временем, уверен, летательные аппараты не будут такой уж редкостью, по крайней мере для меня любимого уж точно что-нибудь выделим. Но я хочу. И всё тут. А значит будут у меня крылышки.
        Вкинул немного пешек в информацию об Эволюции, чтобы точно знать на что мне нужно копить. В списке возможных мутаций есть три вида крыльев, за двести, четыреста и семьсот шестьдесят тысяч. Как я и думал, чем дороже, тем лучше. Первый вариант, не очень дешево, но очень и очень сердито. Если прокачать его, крылья будут как у летучей мыши. По сути это будут не отдельные конечности, а лишь модернизация уже существующих у меня рук. Они станут гораздо длиннее, а так же вырастут кожаные перепонки, за счет которых я и смогу летать. Выглядеть будет ужасно, да еще и не получится пользоваться оружием в полете. И не факт что на земле смогу взять в руки хоть какое-нибудь орудие труда. В общем, первый вариант категорически не подходит.
        Второй - куда приятнее. В процессе мутации и ее развития у меня на спине вырастут две новые конечности, очень похожие на те, то из первого, дешевого варианта, но зато отдельные. Чтобы добиться сколь-нибудь значимых результатов придется вкладывать и вкладывать пешки, но даже так это куда лучше чем лишиться рук, превратив их в длинное перепончатое что-то там.
        И третий, на который я окончательно решил накопить во что бы то ни стало, мне подходит куда лучше. В отличие от двух предыдущих, крылышки за почти восемьсот тысяч будут занимать куда меньше места, то есть их можно сложить за спиной и спрятать под плащом. При всем при этом прочность у них куда выше чем у двух предыдущих вариантов, при должной прокачке даже пуля не возьмет. И самое главное - внешний вид. Буду ангелочком. Если захочу конечно, способность к мимикрии никто не отменял, если захочу, их будет видно, а нет - просто сделаю их прозрачными.
        После таких мыслей боевой дух поднялся окончательно и бесповоротно. Даже торговать расхотелось, появилось лишь желание найти плохих парней и убить. Цепочка, что висела на поясе, радостно зазвенела от таких моих мыслей, Смерд, как и Жак, любит насилие всей душой. А я люблю быстрый заработок.
        Что-ж, осталось только поужинать, немного поспать, и выдвигаться с первыми лучами солнца. В городе теперь делать нечего, а вот в другую сторону я пока ни разу не ходил. Там как раз дружественный нам лагерь, в который перебрались два брата-акробата, Люда, и еще несколько бывших односельчан. Заодно посмотрю как они там устроились, и спрошу, почему не заходят в гости. Зла на них не держу, да и было бы за что. Спаслись как смогли, я сам зассал и убежал в город, и вернулся лишь потому, что в моих силах было спасти всех. Да и пешек не хило получить, чего уж там.
        На кухню зашел в прекрасном настроении. Хотелось уже поскорее отправиться за пешками, но спешка в данном случае ни к чему. Кухня располагалась в одной из первых землянок, примерно по середине между церковью и ангаром, так удобнее большинству наших жителей и работяг. Понятное дело, что теперь есть еще несколько подобных мест, так как людей все больше, и гонять всех в одно место не логично, но именно сюда мне ходить удобнее всего. Вот только неподалеку пустует отличный просторный дом, который для себя построила администрация в лице Игоря и прочих руководителей, за что они еще не раз получат от меня по шапке. Так почему бы не устроить там место приема пищи?
        Собственно сразу как эта мысль посетила мою голову, я принялся претворять ее в жизнь. Найти Игоря не составило труда, я, с булкой в зубах, залетел в административную землянку как раз во время небольшого совещания, где присутствовали все необходимые мне люди. Пусть такие вещи не делаются за пять минут, но я все же потребовал, чтобы к рассвету в вышеупомянутом здании во всю готовили жрачку. Игорь эту идею поддержал, так что он сразу начал раздавать указания и назначать ответственных, в то время как я, виновник всего этого кипиша, стоял в углу и улыбался, понимая, что приемы пищи теперь будут занимать куда больше времени. Все-таки вкушать яства у камина, сидя в удобном кресле и за столом куда удобнее чем на пеньке у ржавой бочки вкидывать себя полуостывшую кашу.
        В общем взял, и ни с чего нагрузил целую толпу народа, но мне ни капельки не стыдно. Потом можно будет сделать там что-то вроде ресторана, но пока не до этого. Людям требуется много сил, и они не должны голодать, так что еда будет бесплатной. По крайней мере для своих. У нас проживает чуть больше сотни тунеядцев. Их довольно плотно заселили в небольшое помещение, дают еду два раза в день, опять же, без излишеств, и за это мы получаем от десяти до двадцати пешек с каждого. Где-то полторы тысячи в день можно сказать из воздуха, и выгодно всем, и ноги никому отрубать не надо, раздолбаи сами сидят на жопе ровно и никуда уходить не собираются.
        Надо будет так же с крысами сделать, и жизнь совсем наладится. Вот только чтобы насильно забирать пешки, нужен Дух, а точнее артефакт с каким-нибудь Духом. Из головы все не вылезает березка с целебным соком и конским ценником. Можно попробовать перетащить ее к нам, но что-то мне подсказывает что она будет против. Вообще давно пора поэкспериментировать с этими вашими Духами, если верить Смерду, среди них есть совершенно разные по характеру представители. Вот, например, тот что у меня, вроде как Дух смерти. Но ведет себя вполне прилично. Да, постоянно меня подкалывает и подначивает, любит убивать, но вполне поддается контролю.
        Ели верить его словам, среди духов жизни встречаются гадкие типа, а среди хаоса вполне спокойные ребята. Надо просто придумать как их вылавливать и заселять в артефакты максимально безопасно. Как минимум мой пример доказывает, что с ними вполне можно договариваться, надо просто предлагать взаимовыгодное сотрудничество.
        Занялся бы этим прямо сейчас, но для заселения духа куда либо требуется колоссальное количество энергии. Как раз для этих целей я недавно разместил пару сборщиков со здоровенными аккумуляторами в своей берлоге, и через пару дней, думаю, скопится достаточно.
        В конечном итоге домой пришел только ближе к рассвету. Что радует, в последнее время мне требуется меньше сна чем раньше, то есть часа три в сутки - вполне достаточно. Думаю, это связано с развитием нервной системы, но может и еще что-то повлияло. Надо будет заморочиться и узнать точнее, и если так, вкину туда хоть миллион, это того стоит.
        В берлоге оказалось пусто, и я даже обрадовался этому. Заваливать вход на всякий случай не стал, мало ли что, а я все равно не такой уж и уставший. Поворочался на кровати не долго и уснул. Вообще в последнее время нет никаких проблем с засыпанием. Раньше были какие-то душевные страдания, думал о том какие плохие вещи приходится творить, людей убивать, и все такое. Со временем это не просто притупляется, но пропадает вовсе. Отнять чужую жизнь становится все проще, и она имеет все меньшую цену
        Да, я стараюсь убивать только тех, кто этого заслуживает. И искренне надеюсь, что даю им правильную оценку. Те же бандиты, например. Да, они делают много плохого, и многие безусловно заслуживают то, что я с ними делал, но ведь многие - не все. Среди них в любом случае есть те, кто примкнули к ним исключительно от безысхдности. Например Ира, классная девушка, милая, добрая, а пыталась меня ограбить или убить. И я безусловно радо тому, что решил сохранить ей жизнь. Тура, тоже косячила. Пусть это была не совсем она, а говнистые духи, но на тот момент я был не в курсе. И вот, она жива и работает на благо людей.
        Все эти вещи я обдумывал уже утром. Надо будет придумать какое-нибудь окошко, чтобы понимать сколько проспал, или как минимум соорудить будильник. Да хотя бы песочные часы, а то ориентируемся сейчас исключительно по солнцу.
        Полежав еще минут десять, понял, что сон уже не придет, и надо отправляться в путь. Пошел в сторону нашей новой столовой, ведь как минимум надо с собой взять продуктов с запасом. И если я могу поголодать пару дней, Жак этого не потерпит. С другой стороны грех жаловаться, все равно ему все это тащить на своем горбу.
        В столовой оказалось на удивление оживленно, несмотря на ранний час. Не просто оживленно, мне пришлось отстоять получасовую очередь, чтобы попасть туда, и за это время я твердо решил, что таких заведений надо еще штук пять как минимум. Землянки - круто, дешево, сердито и быстро, но они все равно не могут сравниться с нормальными зданиями. Плюс камин - штука бесполезная, но благодаря нему создается ощущение уюта, комфорта и покоя. Если в каждый дом такой воткнуть, дров не напасешься, а вот от пяти-шести штук лес сильно не проредеет. В принципе можно и артефактов в соседний лесок натыкать, через полгода его будет не узнать, так что в крайнем случае дрова будем выращивать.
        Завтрак окончательно поднял мне настроение, каша с клубникой и малиной, какие-то сладкие булочки и вкуснейший компот. Еще бы мяса на обед, и жизнь бы совсем удалась, но чего нет, того нет. Пока что.
        Жака искать долго не пришлось, он, уже с собранными сумками стоял около входа в мою пещеру. Я собрался буквально за пару минут, добежал до Игоря, предупредив о своих планах, и мы с быком вышли за стену.
        Глава 14
        - Вот это вот всё в пердак себе можешь засунуть. - Не слезая с Жака обратился я к идиоту, что преградил нам путь.
        Мое путешествие затянулось. Вместо пары дней, на которые я рассчитывал, мы с Жаком и Смердом гуляем по округе уже чуть ли не неделю. Партию артефактов, которые я взял с собой для продажи или обмена, оставил в первый же день, в лагере, который в свое время приютил беженцев с моей фермы. Отдал, можно сказать, за бесценок, в благодарность. Выменял на несколько кур и петуха, и попросил доставить их в мое поселение, а сам, пообщавшись со своими знакомыми и предложив им присоединиться, отправился дальше.
        Планы насчет продолжительности моего похода изменились как раз в процессе. Чем сильнее мы удалялись от города, тем чаще встречались небольшие лагеря, банды, и просто скопления интересных личностей. Деревни от конца света особо не пострадали, и плотность населения здесь куда выше. Другое дело, что тут, как и везде, нашлось бесчисленное множество местечковых царьков, имена которых я даже запоминать не стал.\
        Идешь себе спокойно по дороге, а на тебя за день могут напасть пять раз, попытаться отжать быка, или потребовать мзду за проезд. И чем дальше, тем чаще такое начинает встречаться. Вот и сейчас, дорогу, по которой неспешно топал бык, перегородил какой-то недоумок, выставив перед собой копье. Неплохое, кстати, довольно качественно сделанное. После моего предложения засунуть его в пердак и не позориться, тот лишь злобно улыбнулся, и из придорожных зарослей показалась толпа суицидников. Не знаю как еще назвать идиотов, что собираются переть на человека с автоматом не имея никакого стрелкового оружия при себе.
        - Слезай с быка и вали, мы сегодня добрые! - Соврал мне он, как только на дороге показались все его дружки.
        А, черт! Автомат же в сумке лежит! Благо хоть в быстром доступе. Общаться с дегенератами надоело за все те дни путешествия, что я провел с Жаком и Смердом, так что без лишних слов извлек оружие, и длинной очередью по ногам обездвижил большую часть противников, и только после этого спрыгнул с Жака, что неодобрительно посмотрел на меня.
        - Прошлые идиоты достались тебе! Эти - мои. Мне чуть-чуть не хватает.
        Он не стал ничего говорить, за что я премного ему благодарен. Всю дорогу болтал без умолку, а сейчас, наконец, заткнулся. В который раз поразился собственному хладнокровию. Просто молча и без каких либо эмоций прошелся и добил пятнадцать человек. Технически, конечно, это делал Смерд, но я все же был первопричиной их смерти. И многие из них в это время молили о пощаде, кричали, плакали. На самом деле помог контроль эмоций. Убить их было логично. Во-первых, мне они на хер не нужны, так что исцелять, а потом тащить их к себе я уж точно не собираюсь, во-вторых… Да мне и "во-первых" хватит.
        Проверил баланс и улыбнулся. Не знаю сколько на самом деле себе забирает Смерд, но с ним получается куда выгоднее, минимум по десятке с рыла. Или они все просто к этому моменту знатно прокачались. Я могу этого и не заметить, так как на себя любимого потратил до неприличного много Очков, плюс оружие у меня совсем не простое. В дороге от нечего делать немного модифицировал автомат, потратив на это пару килограмм золота, но в целом результатом остался доволен. В общем добавилось всего пара новых возможностей, таких как зачарование пуль на проникновение и паралич. Со вторым долго провозился, но очень хорошо помог Смерд. Он, с моего разрешения, лично управлял своим видом энергии в процессе зачарования, и делал это аки боженька, даже я, потомственный душнила в седьмом колене, не смог придраться.
        Эффект не такой, как от дротиков, но все равно, пуля, зачарованная на паралич, летит медленнее, и при попадании вызывает у цели кратковременное онемение. Пальнешь в ногу, и она откажет минут на пять. На себе проверил, так что знаю о чем говорю.
        Разрывные на себе проверять не стал, да и на Жаке не рискнул, хотя Смерд меня подговаривал. Он вообще любит когда я страдаю, все время на какие-то авантюры подбивает. В последнем лагере, где мы были, он ни с того ни с сего хлестанул цепью по заднице одну из жен главы, но меня спасло то, что я ей приглянулся, а местный король этого не заметил. Но впредь цепочку придется надежно фиксировать, что может, в случае опасности сыграть со мной злую шутку. И говнистый дух это понимает.
        Всего на данный момент в моем распоряжении есть почти миллион пешек. С одной стороны можно сразу браться за мутацию и последующую прокачку двух новых конечностей, а с другой, Интуиция подсказывает мне, что такая резкая трата Очков выведет меня из строя на относительно долгое время. Час, два, день, не знаю, но точно не пять минут. А значит такими вещами прямо на дороге заниматься не стоит. Жак, конечно, сможет меня защитить, но на него одного надеяться не стоит. Также и в поселениях я не могу расслабиться. Там даже опаснее чем в чистом поле, сколько ни опрашивай людей, можно ли им доверять, всегда найдется залетный говнарь, который избежит допроса, а потом в самый неподходящий момент воткнет заточку в глаз. Вот еще интересно, а Смерд вообще спит?
        "Нет, я же не ничтожество" - Без замедлений ответил он.
        Вот интересно, этой скотине обязательно каждый раз строить из себя не пойми что, и называть меня ничтожеством? Я ведь все это время мог использовать его как будильник, а он молчал как партизан.
        Смерд не стал ничего отвечать на мое предложение стать будильником, притворившись энергетической ветошью и забившись в "угол". Мне его услуги на сегодня, надеюсь, не нужны, так как уже скоро вечер, и нам пора искать место для ночлега. Спросить, откуда пришли бандиты, уже не у кого, так что придется искать что-то подходящее самостоятельно. А если не удастся найти, просто выкопаю себе и Жаку уютную землянку.
        До заката удалось пройти еще километров десять. По дороге больше никто не встретился, и мы, наконец, уперлись в очередной заброшенный населенный пункт. Точнее в поворот в его сторону, но до него было всего два километра, так что мы не поленились пройти и их.
        Это была небольшая деревенька домов на двадцать. Все они выгорели, нетронутой осталась только церквушка. Обойдя вокруг всё село несколько раз, мы так и не обнаружили ни единой живой души, да чего уж там, даже останков не нашли. Видимо эвакуировались куда подальше. В любом случае Жилище подходящее тут есть, и грех жаловаться.
        Церквушка была небольшая, куда меньше чем в нашем поселении, но стены от этого ничуть не тоньше. Строили ее, видимо, несколько веков назад, и делали это на совесть. Из минусов было то, что ворота разбиты в труху. Дверьми это не назовешь, так как туда и два Жака пролезет спокойно.
        Почему они разбиты, кто и с какой целью это сделал, мы теперь не узнаем, так что мы просто завалили проем хламом и остатками ворот и отправились на боковую. На всякий случай положил автомат рядом с собой, лег поближе к Жаку, освободил цепь, и предупредил своих товарищей, что на некоторое время отключусь, так как пора наконец обзавестись крыльями.
        Еще раз, на всякий случай, осмотрел через окна округу, и улегся в углу на живот, подстелив под себя все тряпки, что смог тут найти. Без капли сожаления спустил целое состояние на одну небольшую мутацию, заблаговременно отключив все возможные неприятные ощущения, и молча, без боли, отключился.
        Пробуждение получилось не самым приятным. Пол и стены тряслись, уши закладывало от бычьего рева, а цепь как пропеллер летала вокруг меня, поражая где-то в темноте непонятно какие цели. Вокруг темень, нихрена не видно, голова наотрез отказывается соображать. Секунду я сидел как потерянный, не понимая что вообще происходит, но потом в темноте увидел два тусклых огонька.
        "Вставай, придурок пернатый, на нас напали!" - Жак привел меня в чувства, и я подскочил.
        А почему пернатый? Завел руку за спину и нащупал два небольших отростка, располагающихся в районе лопаток. На этом, конечно, не полетаешь, но уже хоть что-то.
        Пока я занимался ощупыванием своей спины, и думал как новые крылья буду мыть, и нужен ли за ними какой-либо уход, два зеленых огонька начали стремительно приближаться.
        С реакцией проблем нет, так что я выхватил автомат и выпустил длинную очередь по источнику тусклого света, но он так стремительно начал смещаться из стороны в сторону, что не думаю, что хоть одна пуля угодила в цель.
        За последнюю неделю я приделал к автомату еще одну приятную плюшку. Собственно потому и не сразу про нее вспомнил. Под стволом теперь помимо гранатомета располагался фонарик, что выдает довольно яркий и узкий луч света, благодаря которому мне и удалось бегло осмотреть поле боя.
        Волки. Познакомился с одним из них в первый же день, и хорошо что так. Эти твари хорошенько развились, и теперь представляют опасность даже нам с Жаком, и это при учете наших артефактов и вложенных пешек. Два светящихся огонька - это глаза, судя по всему, их предводителя. Здоровенная махина, размером ничуть не меньше быка, в холке чуть выше меня, а в длину метра четыре, не меньше. Паззл в моей голове наконец сложился, и я понял, почему тут не было дверей, их тупо снесла эта махина, а всех кто здесь прятался просто сожрали.
        И теперь они решили повторить, вот только ужином можно и подавиться. Луч света сконцентрировался на вожаке, отчего тому пришлось зажмуриться, и в этот момент ему в голову полетел град бронебойных пуль. Боеприпасы в такой ситуации экономить глупо, в случае чего наделаю новых, но для этого надо перебить эту стаю.
        Моя атака лишь разозлила волчару, и он, не обращая внимания на кровь, стекающую литрами у него прямо по морде, зарычал, и рванул на меня. В последний момент, когда нас уже разделяли метра два, я разрядил по озлобленной и скалящейся морде гранатомет, и от взрыва отлетел назад, сильно ударившись о стену спиной.
        - Словил, петушара? - Контроль эмоций постепенно сдавал свои позиции, уступая место хаосу и смерти, что начала выплескиваться из моего тела, освещая округу чуть ли не эффективнее подствольного фонарика. Волг отступил на пару шагов, и теперь уже лишь один глаз злобно прожигал меня взглядом.
        Эх, неудачное ты выбрал место для нападения. Я окинул взглядом поле боя. Смерд позволял мне не отвлекаться на всякую мелочь, крайне эффективно вырубая прихвостней одного за другим, а мне оставалось лишь ехидно улыбаться, чувствуя, сколько здесь сосредоточено энергии.
        Только сейчас я окончательно пришел в себя. У Жака на загривке висело три псины, разрывая зубами плотную шкуру, и заставляя его крутиться в замкнутом пространстве, круша всё, что попадается на пути. В общем, это для него вполне привычно. Сильнейший концентрированный поток воздуха сбил всех кто был у него на загривке, с хрустом приложив о стену бедолаг. Следом каменный пол пошел в разнос, покрывшись многочисленными трещинами, в которые начали проваливаться скулящие на все лады волки.
        В довершение всего этого десятки тонн камня вырвались снизу в виде гигантской руки, и сжали главаря, ломая его кости и прекращая всякое сопротивление со стороны его стаи. Все, кто мог, тут же развернулись и припустили прочь, оставив нас наедине с испускающим дух громадным волком.
        - Смерд, хочешь переехать? - Спросил я у своего Духа, подойдя поближе к зверю. От этой машины для убийств будет куда больше толка, чем от цепочки. Да и ей я найду применение, поселю туда кого-нибудь еще.
        "Спрашиваешь еще, конечно! А то в тебе стыдно как-то…" - Я уловил в его голосе нотки ликования. Не знаю как их можно понимать, все-таки понять, врет он или нет, я не могу. В любом случае интуиция не запрещает мне этого сделать, и кто я такой, чтобы спорить с ней.
        Энергия все так же перла у меня из всех щелей, покрывая все тело всполохами разноцветного пламени и искрами, летящими во все стороны. Жак встал в дальнем углу, и настороженно наблюдал, как я, оторвавшись от земли, медленно подлетел к умирающему зажатому в каменные тиски животному, и положил тому руку на лоб.
        Смерд не ждал ни секунды, и тут же, за считанные мгновения, взял под контроль свое новое пристанище. Где-то минуту ничего не происходило, я опустился на землю, и уже собирался забрать Духа обратно, но зверь открыл светящиеся фиолетовым цветом глаза, а в следующую секунду разнес в щепки каменную руку, сдерживающую его.
        Вот тут очканул даже я. И что он теперь будет делать? Да все что захочет. А я, дурак, взял, и подарил ему могучее тело, вооруженное острейшими клыками и когтями на лапах.
        "Не ссы" - Теперь уже как-будто не изнутри, но все же где-то в подсознании прорычал знакомый голос.
        - Мне вот интересно, а мы так и будем общаться исключительно в моей башке? - Задал я резонный вопрос, посмотрев сначала на волка, потом на быка, на что они никак не отреагировали и спокойно продолжили заниматься своими делами.
        Волк начал зализывать раны и прилег отдохнуть, а быку зализывать по статусу не положено, так что он просто остался страдать стоя. Но хотя бы нашей говядине я могу помочь. Подошел к нему и истратил огромное количество энергии жизни. Ран у него оказалось много, все-таки в замкнутом помещении, с его тактикой ведения боя, особо не разгуляешься. А тактика простая, разбежался, боднул, разбежался, боднул. Его трех извилин на это более чем достаточно. Я сразу озвучил ему свои мысли, в том числе и про предположительное количество извилин, на что тот как обычно просто меня пооскорблял и успокоился. А за исцеление даже спасибо не сказал.
        С волком всё сложнее. Даже если бы у меня и была жизнь, исцелить его не получится. Смерд что-то там подшаманил в его организме, так что коньки зверюга пока отбрасывать не собирается, но и состояние назвать удовлетворительным ни у одного ветеринара язык не повернется. Беглый осмотр показал, что я переломал ему в труху кости таза, ребра, и сильно повредил переднюю правую лапу. Про морду вообще молчу, она сейчас похожа на дуршлаг, из которого натекло литров пять крови, но сейчас раны прямо на глазах затягиваются, хороня под кожным покровом пол обоймы пуль. В общем МРТ этой зверушке лучше не делать.
        - Жить будешь?
        "Да, но полежать придется. И что-нибудь мясного принеси, спаржу жрать не смогу."
        - Ты же понимаешь, сколько должен мне пешек за такое тело?
        "Нисколько. Могу тебя не сожрать, думаю, этого более чем достаточно"
        Я, ничего не говоря, начал потихоньку передавать жизнь из батарейки в тело волка, отчего тот сначала зарычал, а потом и вовсе стал извиваться как червяк, пару раз клацнув пастью в опасной от меня близости, отчего Жак чуть не добил бедолагу, взяв разгон, но я вовремя его остановил.
        - Сам справлюсь. Не забывай, пидорасина энергетическая, кто тут главный экзорцист! Будет тебе мясо, но и ты впредь веди себя нормально. Понял?
        Я ослабил подачу чуждой Смерду энергии, а волк быстро закивал. Вот и ладушки. А то права мне тут качать будет. Я, конечно, лояльный и добрый правитель и эксплуататор, но всему есть предел. Да, волк знатно усилит нашу боевую мощь, тут спору нет. Он куда эффективнее маленькой цепочки с шариком на конце, может сам бегать, прыгать и кусаться, но и на нем свет клином не сошелся.
        А на чем же тогда сошелся этот самый свет?
        Черт, крылышки! Вот на чем! Я скинул рубаху и выбежал на улицу. Там уже начало светать, и я без труда нашел большой осколок стекла, чтобы полюбоваться что же у меня там за ночь отросло.
        Увиденное не сильно порадовало. Сзади торчали две коряги покрытые пухом, примерно по полметра в длину, но я мог ими двигать! Вяло, медленно, и не без болевых ощущений, но все же, очень странное чувство. Вроде как родный, но я точно помню, что у меня их не было.
        Проверил баланс. Осталось около четырехсот тысяч. Видимо волки и правда были жирные, я то по сути всего ничего накосил, основную массу прикопал бетоном и камнем, не получив с них ничего.
        Захотелось сразу пойти и обоссать трупы. Сколько людей они загубили, и ведь уверен, делали это без разбора. Судя по чавканью, раздающемуся из церкви, Смерд не побрезговал каннибализмом, а значит можно смело искать остатки стаи, и тащить ему. Но для этого надо всего лишь грамотно вложить пешки…
        Глава 15
        В этот раз даже не отключился. Закинул в крылья триста тысяч, осталась еще сотка с небольшим на карманные расходы. Жалкие за какие-то несколько минут преобразились до неузнаваемости. Хорошо, что рубашку снял, ее бы порвало на лоскуты. Теперь у меня за спиной были настоящие крылья. Я раскрыл их, чтобы оценить размах, и был приятно удивлен, они поистине великолепны. Оперение светло-серого цвета, наощупь очень приятное, но при этом крайне жесткое. Долго рассматривать новое приобретение не стал, и попытался взлететь. Взмах, и я отрываюсь от земли, но следом приземляюсь на нее же, только вверх ногами, больно приложившись головой о ступени церкви.
        Выбрал более удобную площадку для тренировок. Часа два у меня ушло на то, чтобы просто оторваться от земли. Может и стоило бы подыскать необходимый навык, но не думаю что кто-то на этой планете уже научился в полной мере пользоваться крыльями, а значит информации во "всемирной базе знаний" может попросту не быть, и я просто потрачу пешки впустую.
        Удобно, что незначительные повреждения я могу залечивать за секунды, не зря все-таки взял с собой полные батарейки со всеми видами энергии. Возможно, жизни стоило бы взять две, а то и три, но она и так самая дефицитная. На ней работают артефакты ускоряющие рост, а их нам надо еще очень и очень много.
        Жак не выдержал, и отправился на охоту, чтобы принести мяса нашему новому товарищу. Точнее товарищ то старый, но видеть его под личиной псины непривычно, и то, что Смерда теперь приходится кормить - огромный минус. Всех крыс пережрет дома, падлюка.
        К вечеру он вернулся с волком на рогах, а я к этому моменту уже научился подниматься в воздух, но выше взлетать пока не рисковал. Тренировался до глубокой ночи, и делал бы это до утра, но сил оставалось все меньше. В моем теле появились новые мышцы, которые пока не привыкли к моему режиму работы, а может просто маловато вложил, но в любом случае, завтра можно будет провести первый испытательный полет.
        Как и вчера забился в угол и уснул, укрывшись собственным крылом.
        Дивен и удивителен новый мир. С одной стороны его наводнила жестокость, алчность и жадность, а с другой, появилось столько прекрасного. Если бы люди по природе своей не были такими ублюдками, уже сейчас мы могли бы жить в раю, где любые желания сбываются, а не остаются в мечтах, увядая с течением времени.
        И понимание того, что в прошлом мире зло неизбежно побеждало, заставило меня сжать кулаки и проснуться. Во сне я вспоминал то серое и унылое время, в котором я жил до начала проекта. За все неполных тридцать лет я не испытывал столько эмоций, как за последние пару месяцев. А то и меньше, не помню сколько уже прошло.
        Когда я вышел, на улице уже показались первые лучи солнца. Волчара пока подавал признаки жизни, но всю ночь урчал животом как в последний раз, отчего Жак отправился снова в лес. Никогда не замечал за ним такого проявления заботы, даже обидно стало.
        Прямо со ступеней я оттолкнулся ногами и взмахнул крыльями, поднявшись сразу на пять метров вверх. Следом еще взмах и еще, и вот я смотрю на село с высоты птичьего полета. Аж дух перехватило от ощущений. О! А вот и Жак!
        Хотел спикировать прямо ему на спину, но промахнулся метров на двадцать и вошел в рыхлую землю по пояс, что уберегло меня от долгого и позорного кувыркания. У быка на рогах в этот раз был волк поменьше. Жак посмотрел на меня привычным унизительным взглядом, и продолжил свой неспешный путь.
        - А чего ты за ним так ухаживаешь? - не удержался я от мучившего меня весь вчерашний день вопроса.
        "Так свой же, вроде…" - Не поворачиваясь в мою сторону, ответил бык.
        И правда, вроде свой… А я тут прохлаждаюсь. И как бы бычара меня ни обзывал, он тоже свой, и всегда готов встать на мою защиту, даже рискуя своей толстой шкурой. Поразмышляв пару минут о том, что он не такой уж и мудак, решил повторить попытку и на этот раз полетать подольше. Выбрался из ямы, и взмахнул крыльями несколько раз.
        Неописуемое чувство, жаль только со временем всё приедается. Даже полет через неделю станет для меня чем-то обычным, повседневным. Человеку всегда нужно ощущать что-то новое. Бедняки всегда смотрят на богатых и завидуют им. Дорогие машины, личные самолеты, роскошные дома. Они мечтают хотя бы на минуту прикоснуться к этому, и горбатятся круглыми сутками в попытке обеспечить себе безбедную жизнь. А что в итоге?
        Новая машина со временем надоедает. Да, она не становится менее комфортной, но то чувство, когда впервые садишься за руль с каждым днем меркнет, превращаясь в рутину. Так же и с остальным.
        Вот и я сейчас лечу, и слезы из глаз катятся. Сердце готово выпрыгнуть из груди от переполняющих меня чувств, и от понимания того, что в следующий раз ощущения будут уже не те, хочется кричать в голос.
        Летел спокойно, без каких-либо финтов. Планировать по-человечески, а точнее по-птичьи пока не научился, а потому тратил на удержание себя любимого в воздухе уйму сил. Ничего, со временем научусь куда лучше управляться с новыми конечностями, а пока надо лишь удариться в тренировки и совместить приятное с полезным. Зрение у меня ого-го, особенно если усилить его одной из довольно неплохо развитых у меня мутаций, контроль чувствительности нервных окончаний. Ни разу не пожалел ни об одной мутации, хоть и стоят невыносимо много.
        С другой стороны, Эволюция - чуть ли не единственный способ тратить пешки на себя любимого практически бесконечно, имея хоть какой-то результат. Теория о том, что с каждой вложенной куда-либо пешкой, эффект от них становится слабее, уже давно не теория. Много кто подметил, что после ста тысяч в какой-либо характеристике, можно смело про нее забывать, чтобы не выкидывать валюту впустую. Понятно, что это утрированно, все-таки сотка - не так уж и много, но прокачка все равно заметно замедляется.
        Потому и в развитие крыльев я не стал закидывать всё, лучше потом еще какую мутацию открою. Развивать дальше Дух тоже не имеет смысла, так что стоит упереться либо в Знание, либо искать веселые мутации. Либо вообще остановить свое развитие, и тратить на него процентов десять, а основную часть средств тратить на своих подчиненных, армию, и вообще работать на благо поселение.
        Как ни развивайся, а будущее - за технологиями нового мира. За симбиозом энергии Духа и электроники. Это будет что-то новое, принципиально отличающееся от того, что человечество производило ранее. Возможно, стоит создать новый ИИ и выбрать его в качестве правителя, хотя опыт общения с предыдущим, сократил численность нашего вида почти на сто процентов, и отбросил в развитии лет на пятьсот назад, так что не думаю, что многие представители нашего вида захотят видеть у руля нашей планеты чего-то подобное.
        И не объяснишь им, что по сути виноваты люди. ИИ, как допропорядочный гражданин, заморочился, всех предупредил. И кто к нему прислушался? Ты, да я, да мы с тобой. Подавляющее большинство ныне мирно лежащих угольков просто проигнорировали предупреждение, и в этом никакой вины ИИ нет. Плюс он собирался провернуть эту авантюру куда более мирно, но опять же люди не позволили ему сделать это так, как планировалось.
        В общем, сами виноваты, жаль только наш благотетель не выжил, я бы с удовольствием пожал его цифровую руку.
        Отвлекшись на мысли, потерял равновесие, и чуть не упал, но вовремя спохватился и стабилизировал полет, лишь слегка цепанув крылом о крону дерева, что возвышалось надо остальными рядом стоящими его собратьями. Еще один мутант, спасибо хоть шишками бросаться не стал.
        К этому моменту я уже пролетал над хвойным лесом, и дерево, которого я коснулся, было когда-то сосной. Теперь это мегасосна, немного измененная, и увеличенная раза в два в размерах. Описав вокруг нее один кружок, не заметил ничего странного или угрожающего, и двинулся дальше. Теперь мое внимание приковала стайка волков, что мирно топали друг за другом не подозревая о какой-либо опасности.
        В голову сразу залезла идея прибить парочку и притащить Смерду, пусть трапезничает, но пришлось отказаться от этого плана. Я себя то еле в воздухе удерживаю, а уж тащить с собой еще килограмм сорок пока точно не способен. С другой стороны можно сделать это пешком, но я удалился уже минимум на пять километров, и мне тупо лень.
        Лучше в следующий раз скооперируемся с Жаком, и я буду выступать в роли разведывательного дрона. Вооруженного автоматом, ага.
        Также в голову пришла мысль, а почему бы не слетать домой? За какие-то несколько минут я пролетел путь, который мы проходим за полдня. Шли мы сюда неспеша, то и дело останавливаясь в лагерях и отвлекаясь на шайки бандитов, а значит я смогу по воздуху обернуться за день туда и обратно, и мои товарищи не успеют даже заскучать.
        Эта идея меня окрылила, и не желая больше ждать, я развернулся, чтобы предупредить зверинец о своем решении. Вот так, не сказав ни слова, улетать как минимум некрасиво, Жак хоть и опускает меня при любой возможности, но если я пропаду, может и дров наломать, начав поиски.
        - Жак, Смерд, сильно не скучайте, я до дома сгоняю. Могу что-нибудь и для вас захватить. Есть пожелания?
        Над приземлением мне еще работать и работать. Вот и в этот раз я плюхнулся на задницу прямо у входа в церковь, на что два моих питомца, если можно их так назвать, довольно хмыкнули. Ничего из поселения им было не нужно, и, выслушав от одного какой я идиот, а от второго, какое я ничтожество, со спокойной совестью отправился домой.
        Часов пять-шесть до заката еще точно имеется, так что должен успеть. Сильно нагружать себя не стал, взяв только автомат и один светильник, а также бутылку с водой. Еду с собой тоже взял, но хранить решил в животе.
        По старой традиции присел на дорожку в соседних кустиках, чтобы сбросить лишний вес, и отправился в путь.
        Подъем в воздух давался все легче и легче. В этот раз взлетел с первой попытки, немного разбежавшись, и буквально за четыре взмаха поднялся над самыми высокими деревьями, набрав немыслимую скорость.
        Надо будет озаботиться артефактом вроде компаса, который укажет кратчайший путь к дому. Или, на худой конец, обычный компас, но тогда желательно будет иметь карту. Пока таблички с названиями поселков стоят, ориентироваться на местности не составит труда, а потом можно и в навык какой вложиться, например картография, или что там за это отвечает.
        Спустя час я окончательно расслабился. Сначала было приятно слышать шум ветра, но со временем этот звук поднадоел, и я значительно ослабил слух, избавившись от этой проблемы. Еще напрягало то, что наверху было довольно холодно. Внизу, в принципе, тоже, но тут я несся под сотню километров в час, рассекая воздух своей оголенной тушкой, и даже моя кожа постепенно переставала справляться с такой температурой. А со шмотками теперь будут проблемы, даже не знаю что на себя можно нацепить. Двух дырочек в спине явно будет недостаточно.
        Стоит поручить это кому-нибудь из поселения, у нас же есть портные? Если нет, то будут, без них никак. А потом автоматизируем, и всё. Спустя еще какое-то время я окончательно замерз, и, увидев перед собой какой-то лагерь, решил, что пора приземлиться. Тем более что и силы уже были на исходе, а падать с высоты ста метров как-то не входит в мои планы.
        Как и ожидалось, в лагере начался переполох, когда что-то прямо с неба, в самом центре лагеря пропахало своей жопой двадцатиметровую колею, и только после этого остановилось.
        На меня направили пару десятков копий и столько же стрел, но атаковать сразу не решились. Я окинул взглядом лагерь, пытаясь вспомнить кто это вообще. Мы с Жаком точно сюда заходили, так как эти ребята расположились прямо у дороги, и, судя по тому что тут есть выжившие, это не бандиты. Тех мы особо не щадили, так как я копил на крылья, Жак, видимо, на новые копыта, а Смерд на еще какую-то непонятную энергетическую херню.
        - Всё нормально, трогать никого не буду! - Я резко встал, на что один из лучников не выдержал и отпустил тетиву. Стрела вылетела мне в спину, ударилась о крыло, не причинив никакого вреда, и упала на землю. - Эй, успокойтесь! Я вооружен, но не опасен!
        - Опустить оружие! - Через все уплотняющийся строй солдат в мою сторону пробивался коренастый мужик.
        Не помню как его звать, но, вроде как, это глава поселения в которое я не особо удачно приземлился.
        - Вот этот, - Я указал пальцем на случайного лучника, отчего тот сразу попытался спрятаться за своими товарищами, но те расступились, - Он в меня выстрелил! Но это не точно.
        - Разойтись! Быстро! - Главный мужик гаркнул, и бойцы, после неудачи со стрелой и так растерявшие боевой дух, послушно опустили оружие и отправились по своим делам. - Вы же Александр? Верно? - Он подошел, улыбнулся, и протянул мне руку для рукопожатия.
        - Ага, - Ответил я, сжав его руку, но немного не рассчитал силы, отчего у мужика что-то хрустнуло в кисти. Странно, не помню, чтобы сильно руки прокачивал. - Я просто мимо летел, передохнуть решил.
        - А я думал, вы насчет торговли… - Заметно погрустнел мой собеседник.
        - Ну, хотите, светильник продам! - Я протянул ему маленький артефакт еще старого образца. У меня то есть и на автомате, в случае чего, могу его использовать.
        - Две тысячи, как и говорили? - Оживился мужик.
        - Или килограмм золота, да.
        В конечном итоге мне заплатили золотом, а я попросил предоставить мне свободное помещение. Через час я вынес один уличный "фонарь", и два светильника поменьше. Мог бы еще наделать, но запасы энергии света в моей батарейке показали дно, так что дальше творить магию я уже не мог.
        Главарь, оказавшийся так же как и я в этом поселении Александром, был безмерно счастлив. За эти товары он уже заплатил пешками, так что я обогатился на круглую сумму. Мне "за счет заведения" накрыли стол. Помимо осточертевшей уже зелени, меня угостили мясом. Зайчатиной, если быть точнее. Я за считанные минуты умял всё что мне предложили, и остался крайне довольным. Зайца они в свое время изловили петлей, и, поняв, что зима близко, набрали еще штук десять. Угостили их пешками, и те стали плодиться как в последний раз, тем самым обеспечив целый поселок мясом. А мы, дебилы, этим так и не заморочились, и жрем поганых крыс. И то, не факт, это мне предстоит узнать через час. Поблагодарив всех, кого только смог, за ужин, отправился дальше.
        Под удивленные возгласы поднялся в воздух, что теперь для меня проще простого, выбрал правильное направление, и снова ушел в свои мысли. Надо работать над приземлением. Взлет - это хорошо, тоже нужно, но как я смогу вступать в ближний бой? Распахивать врага жопой, конечно, можно, но первая грамотно выставленная пика перечеркнет весь мой авторитет раз и навсегда.
        И ведь я даже не знаю как тренироваться, хоть бери да проси Эйнштейна что-нибудь придумать.
        Время рассчитывать я так и не научился, и до темноты добраться до дома так и не успел. Пришлось немного набрать высоту, чтобы случайно не впечататься на полном ходу в дерево, и включить фонарик, с той же целью. Осталось еще на крылья мигающие красным светильники повесить, и буду полноценным самолетом.
        Еще запоздало пришла мысль, а точнее вопрос, где все птицы? Точнее не все, нескольких я видел по пути. Они, только завидев мою тушу в небе, старались убраться как можно дальше, но даже так, что-то их было мало. Да, перелетные должны были давно свалить, их тоже минусуем. Но всякие орлы, соколы, да те же вездесущие голуби то куда подевались?
        От размышлений отвлекли огни родного поселения. Внутри стен все было заполнено белым свечением, которое исходило от наших уличных светильников, а снаружи мелькали сотни и тысячи желтых огоньков. А вот это уже нездоровая херня.
        Желтые огоньки исходили от факелов, а такие допотопные технологии мы изначально не практиковали, и уж тем более сейчас, когда артефактов хватает на всех.
        Приглядевшись, понял, что поселение чуть ли не окружено плотным кольцом, а противник уже разложил несколько палаток и жжет костры.
        Злость поднялась и забурлила в груди, но ее пришлось осадить, а потому я, выключив подствольный фонарик, направился в центр поселения, чтобы узнать подробности. Не стоит пороть горячку, надо узнать, с кем мы имеем дело.
        Глава 16
        На этот раз приземлился на ноги, но забыл предварительно сбавить скорость, точнее не забыв, а не сумев, а потому на ногах не удержался и кубарем прокатился по земле. Благо для посадки выбрал относительно свободное место без лишних стен и препятствий.
        Мое появление лишь на пару секунд вызвало переполох, но как только я поднялся на ноги, местные признали своего лидера и продолжили заниматься своими делами. Даже обидно как-то, я то думал, что моей персоной будут восхищаться как минимум пару часов. По крайней мере именно так в моей голове выглядела картина появления в ставшем уже родным поселке.
        Не медля, отправился в "административную землянку". Как и ожидалось, там сейчас было многолюдно, что хорошо, никого не придется искать, все, кто мне нужен, на месте.
        - Рассказывайте! - Гаркнул я, только спустившись вниз. С крыльями пока не совсем подружился, а потому через узкий проход пришлось протискиваться, чем изначально привлек к себе внимание.
        - Да чего тут рассказывать, в осаду взяли, долбоебы. - Вел одной фразой расставил практически все по полочкам, и мне осталось задать лишь несколько уточняющих вопросов.
        Спустя минут десять картинка в голове сложилась, и я начал протискиваться обратно. Вчера к нашему поселению пришла толпа каких-то оборванцев, и те начали требовать впустить их. Человек сто, не меньше. Не назвать это армией, но и впускать такую толпу мутных личностей никто разом не собирался.
        Решили заводить группами по пять человек, чтобы в спокойной обстановке и максимально безопасно расспросить их о цели прибытия, но те наотрез отказались. В конечном итоге оборванцев послали куда подальше, и пригрозили им оружием, на что те развернулись и ушли, не переставая осыпать стены угрозами.
        Следом, уже через несколько часов, на горизонте показалась армия. Ее заметили сразу, хотя изначально потенциального противника в основном ждали со стороны дороги, либо города, но эти видимо шли по реке. На вскидку атаковать наши стены приперлась армия тысячи в полторы здоровых лбов. Радовало то, что вооружены они не в пример хуже, по-средневековому. Для дальнего боя арбалеты, а у остальных мечи, топоры и копья.
        Когда те собрались идти на штурм нашей невысокой стены, и даже собрали какие-то убогие лестницы, наши ребята бахнули из пушки, которую притащили с другой стороны стены. Противник заметно напрягся, и даже где-то на час приостановил свои сборы, но, видимо, главарь у них не самый разумный человек, и армия снова собралась на штурм. Второй предупредительный выстрел был уже из пулемета, что располагался в соседней башне. Точнее не выстрел, а целая очередь. Это почему-то показалось противнику более весомым аргументом, и они выслали переговорщика.
        Общался с ним Вел. Он не стал выходить за стены, и, высунувшись из окна башни выслушал дипломата. Суть разговора была в том, что их больше, а нас меньше, значит мы должны впустить их и не рыпаться, иначе поселение будет взято в осаду.
        Производство еды, а также вода есть и внутри, так что осада не страшна. Жаль только мельницу и поля с неубранным урожаем, хотя и в этом плане не сильно обидно, все-таки до зимы всего-ничего, и большая часть "открытых" полей на данный момент пустовала.
        Из таких вводных ничего особо не поймешь. Спасибо нашим ребятам за то, что не стали сразу пороть горячку и не расчехлили минометы. Пока все обходится без жертв, можно попробовать договориться. Жаль только рогатый аргумент далековато, с ним как-то проще договариваться, но и я не лыком шит. Главное научиться эффектно приземляться, чем я тут же и занялся. Изучить бы еще получше насколько прочны мои крылья, а то всего один эксперимент не может показать четкой картины. Неизвестно, с какой силой по мне выпустили стрелы, была ли она как-то зачарована, и прочее.
        Да, я практически ничего не почувствовал, но, опять же, слишком мало вводных. Я планирую приземлиться в самом центре лагеря врага, и надо понимать, что будет, если меня ранят, скажем, в крыло. Смогу ли взлететь?
        В любом случае, надолго в плен меня не захватят, Вел со своими ребятами, а также пара десятков минометов устроят тут мясорубку, но спасут, так что нет особых причин для беспокойства. Тем более если учитывать, что я тоже не пальцем деланный, и какая-то тысяча простых людей ничего мне сделать не смогут.
        Спешить некуда, так что почти до самого рассвета я тренировался правильно и красиво приземляться, а также останавливаться в воздухе. В конечном итоге начало получаться вполне сносно. Пусть движения были дерганными и неуверенными, но переход между фазой полета и нахождением на твердой поверхности теперь не сопровождался скольжением на жопе, а значит можно выдвигаться к противнику.
        Как оказалось, не только я готовился к вылазке. Наши инженеры в ускоренном темпе переделывали броню, которую, как оказалось, сделали специально для меня. Сам комплект состоял из куртки, штанов, и шапки.
        Вся эта красота была серого цвета, в каждом элементе было бесчисленное количество плотно закрываемых кармашков, в которые вставлялись защитные артефакты. Так будет проще меня разряженные, и это можно сделать даже в бою, в случае необходимости. В который раз поразился нашим ремесленникам, ведь, судя по всему, и ткань делали у нас в поселении.
        Не представляю как и из чего, в будущем надо будет заглянуть на производство, но выглядело довольно прочно и надежно. Еще одним плюсом было и то, что в шмотки встроили подогрев, и теперь даже зимой мне не придется мерзнуть. А может и не только мне, и получится сделать такие для всех наших граждан.
        Шапка тоже не представляла из себя ничего особенного, но в ней, тоже оказалось несколько кармашков поменьше, предназначенных также для защитных пластин. В общем - круто! О чем я не забыл тут же сообщить Эйнштейну, что и пришел все это мне вручать. Ботинки у меня и без того крутые, но я их потом еще немного доделаю, например, сделаю реактивную тягу за счет хаоса, что может неплохо меня ускорить. Но это все пока глупые мечты, сейчас надо экипироваться и двигать в стан врага.
        Одеваться было на удивление удобно. Единственная загвоздка, ради которой пришлось привлечь посторонних, это куртка. Теперь на ней было два дополнительных разреза сзади под крылья, и их требовалось застегнуть. С этим, опять же, помог Эйнштейн, и в общем мы управились с моим облачением буквально за минуту. Еще бы застежки какие придумали, цены бы новым шмоткам не было, а то пуговицы все-таки - прошлый век.
        Взяв небольшой разбег, взмахнул крыльями. По темноте летать страшновато, так как если на пути возникнет препятствие, я точно не успею среагировать. Пока мой уровень навыка полета чуть ниже начинающего, ни о каких маневрах не может быть и речи. В будущем можно будет комбинировать, управляя при помощи внешней энергии потоками воздуха и параллельно орудуя крыльями, но пока об этом даже задумываться рано. Но помечтать то можно.
        Полет продлился недолго. Минут пять покружил над лагерем противника, пока не обнаружил свою предположительную цель. Среди толпы оборванцев я, наконец, вычленил относительно хорошо одетого здоровяка, что сидел при входе в палатку, которая выглядела качественнее других.
        Понять, есть ли там внутри какие-то предметы роскоши, с расстояния в пятьдесят метров не удалось, но все равно это выделялось на фоне общей нищеты. Только собрался начать снижение, как краем глаза заметил еще один лагерь вдали, в паре километров от поселения. По размеру раза в полтора-два больше, но большая его часть была укрыта за холмом, а потому он оставался незамеченным все это время.
        Любопытство оказалось сильнее, так что я решил сначала разобраться что же тут не так.
        Оказалось, не так всё. Наше поселение окружили мужики бандитской наружности, а в том, соседнем лагере, расположившемся на безопасном расстоянии были лишь женщины, дети и совсем уж дряхлые старики. Теперь их потрепанный вид говорил не о неряшливости, а о том, что эти люди - беженцы. И их очень много.
        Пройтись в невидимости и разузнать точнее возможности не было, для этого пришлось бы где-то прятать свои вещи и возвращаться уже голышом. Да и смысла в такой разведке особо нет, всё и так понятно. Пустить эту толпу под защиту стен - не вариант. Как минимум не влезут. Да и поведение их мужского состава вызывает множество вопросов. Могли же по-нормальному договориться, так нет, обязательно нужно показывать свою силу.
        Собственно, для этого я изначально и полетел к ним в гости. Вернувшись к осажденному поселению, снова нашел взглядом свою цель. Осталось сделать все по-красоте. Начав снижаться, выпустил хаос наружу. Должно выглядеть довольно красочно, красный искрящийся ангелочек со светящимися глазами, сверзившийся с небес что-бы перетереть лично с главой в любом случае интересное событие.
        Приземление оттачивал не зря. Свечение хаоса в небе привлекло внимание как надо, и под сотнями удивленных взоров, я приземлился именно там, где и хотел. Коснувшись ногами земли, немного напрягся, и при помощи внешней энергии сделал под собой небольшую воронку так, чтобы она выглядела результатом моей посадки.
        Распрямив спину, окинул сердитым взором всех столпившихся вокруг зевак, что не рискнули даже выставить в мою сторону оружие. Как минимум на простых бойцов впечатление произвел, осталось повторить и с их вожаком.
        - Кто у вас главный? - Максимально спокойным, но в то же время рычащим голосом спросил я, по прежнему водя взглядом по все прибывающим противникам.
        Через несколько секунд из палатки вышел с виду абсолютно спокойный мужчина примерно под пятьдесят лет. Остальные перед ним расступились, и пропустили его ко мне. Очень похож на военного, хотя одет по гражданке. Есть у них какое-то неведомое отличие от обычных людей, которое сразу бросается в глаза. В остальном взгляду не за что зацепиться, обычный мужик, высокий, седой, короткостриженый. С виду крепкий. А дальше хрен его знает.
        - Ты кто? - Спросил он, оглядывая меня с ног до головы своим цепким взглядом.
        - Хуй в пальто, - Спустя несколько секунд молчания, я решил показать ему свои интеллектуальные способности к рифме, - какого хрена сюда пришли?
        - Я так понимаю ты здесь главный? - Он указал взглядом на стену нашего поселения.
        - Да. И я предлагаю вам уйти туда, откуда пришл… - Я не успел договорить. Видимо у мужика чугунные яйца, и он решил одним махом избавиться от меня, как от главы вражеского поселения и теоретически самого сильного бойца.
        - Ты дурак? - Я взмахнул крыльями и подлетел на пять метров, наблюдая за ними сверху.
        Атака противника была стремительной, вот только он не учел, что я, в глубине души, был к ней готов. Да чего уж там, по лицу прочитал, и был готов к чему-то подобному. Но надо отдать должное, мужик силен. Или, как минимум, быстр.
        Когда он только присел, чтобы взять разгон в мою сторону, я уже был готов к взлету. Плюс для него было неожиданностью, когда камешек подлейшим образом вылез из земли и сделал тому подножку. Увы, мужик равновесие удержал, но это его хорошенько замедлило, что и позволило мне спокойно взлететь, не прибегая к насилию.
        - Я поговорить пришел, а ты как говно себя ведешь!
        Я направил на идиота автомат. В подствольнике заряжена светошумовая, то что надо. Ночью она действует особенно хорошо, вот и сейчас все, кому не повезло присутствовать при наших разборках, оказались на земле. Кого-то оглушило, но многие просто сидели и терли глаза после яркой вспышки.
        Не был исключением и главарь, ведь жахнул я именно по нему. Моя выходка стала триггером для нападения со стороны вражеской армии. Со всех концов лагеря начали стягиваться силы, также из темноты полетели первые стрелы. Пока их не много, я отводил их немного в сторону без особого труда. Они пролетали мимо, и под действием гравитации втыкались в своих же, а потому полноценный обстрел так и не начался.
        Снова спустившись на землю, я обнаружил еще одну пользу от своих новых конечностей. Статичный воздух разогнать довольно трудно, надо не только увеличить его скорость, но и задать направление. На словах звучит легко, а на деле именно определение направления требует наибольшей концентрации.
        А взмах крылом подхватывает воздух сам, и направить его движение не представляет никаких проблем, и уже внешней энергии этот самый ветерок можно многократно усилить без каких либо затыков.
        Взмах, и бегущий на меня отряд с копьями валится с ног, еще один взмах, и десяток бедолаг тоже отправляются в горизонтальное положение. Поиграв с полминуты в боулинг и раскидав не меньше кегель, мне начало это надоедать.
        - Так, петушары, стоять! - Для острастки пришлось выпустить короткую очередь в воздух. А следом еще одну, но с отключенным глушителем. - Всех бы к херам уже перегасил! Не видите, я говорить пришел! - Ухватив за короткие волосы главаря, поднял его голову, и прямо в ухо прорычал - ВСЕХ, СУКА, ПОНИМАЕШЬ?
        Немного уступил хаосу, но иногда именно так и надо. Он уже обрадовался и по крыльям все чаще начали пробегать короткие всполохи красного пламени. Главарь же решил не сдаваться, и попытался достать меня ножом, который тот выудил то ли из ботинка, то ли из жопы, в любом случае я не заметил.
        Ножик несколько раз попытался войти мне в бок, но уперся в защиту, так и не нанеся мне никакого вреда. Мощный удар по челюсти выбил сознание из мужика, и я молча, взяв его за воротник куртки, потащил к себе домой на допрос.
        Откуда такое рвение? Причем остальные бойцы не показывали кровожадности или желания сражаться. Стояли и смотрели, не рискуя приблизиться ко мне ни на метр.
        В себя он пришел лишь к утру. Я не стал дожидаться этого момента, и спокойно спал в своей берлоге. Меня разбудил Вел, и пригласил поучаствовать в допросе.
        Пока шли, я прокручивал в голове события минувшей ночи. Почему я просто не обстрелял их с автомата? Ведь самый простой вариант. Или, как минимум, мужика этого, что все пытался меня убить. Нет человека - нет проблем.
        Но что-то мне не позволило так поступить. Скорее всего интуиция, которая всю ночь твердила о том, что стрелять по ним не стоит. Они не представляют никакой опасности, и даже наоборот, могут нам в ближайшем будущем пригодиться. Эх, странное чувство, ничего не скажешь. И ведь никакой конкретики.
        Моего вчерашнего недоброжелателя даже связывать не стали. Сейчас он сидел в нашей "полицейской" землянке под охраной двух ребят. На мой вопросительный взгляд, Вел сказал, что товарищ надежно парализован, и никакой опасности не представляет. Вглядевшись повнимательнее, я понял, что стул непростой. Его поверхность прошита золотыми нитями, что, по-видимому, и обеспечивают парализацию сидящего на нем. Да уж, жесткая технология, но, главное, эффективная.
        Мужик злобно посмотрел на меня, но сделать ничего не смог. Сейчас он в силах только головой вертеть и говорить, собственно, это все что от него требуется на данный момент.
        - Давай по-новой. Нахрена сюда пришли? - Я уселся напротив, предварительно проверив на всякий случай внутренним взором свой стул. Вроде чисто.
        - Так надо было, - Услышал я, наконец, уставший басовитый голос собеседника. Говорил он стиснув зубы, уж не знаю, от неприязни ко мне, от паралича, или из-за того, что я ему вчера повредил челюсть. Да оно и не важно.
        - Не строй из себя дебила. У нас артиллерия, пулеметы, пушки, и еще много чего. - Решил я немного приоткрыть "военную тайну", - Твоих оболдуев за минуту положить можем.
        - Чего же тогда не положили? - Ответил он с слабо выраженной издевкой.
        - А потому, что у вас рядом женщины и дети ваши, вот я и решил сначала поговорить.
        Мужик резко поменялся в лице. Да, он то думал что я не знаю о том что они не одни пришли. И это довольно недальновидно с его стороны, у меня таки крылышки есть, хочу, и летаю. А сверху хорошо всё видно.
        После этого наш диалог начал складываться куда лучше. Он некоторое время еще пытался вести себя как "крепкий орешек", но потом, наконец, сдался, и выдал все как на духу.
        Глава 17
        Их лагерь - вполне обычный по новым меркам. Мои примерные расчеты оказались почти верны, в сумме у них проживает две с половиной тысячи человек. И жили бы себе спокойно в своей деревеньке, но всему населению пришлось резко сорваться в попытке убежать от опасности.
        Идут всем табором уже давно, более двух недель. Пытались примкнуть к другим поселениям, но их оттуда прогнали, так как и своих прокормить - задача не из простых. Расширяться резко никто не хочет, а также от такого количества народа всегда можно ждать проблем, например, захват власти или что-то вроде того. Толпа и правда немаленькая.
        Помимо простых поселений, на пути встречалось множество шаек. После каждой стычки с ними приходилось считать потери, сжимая кулаки от бессильной злобы, но ничего поделать с этим нельзя. Таков новый мир.
        И вот, когда запасы еды полностью истощились, они напоролись на стену незнакомого поселения. Главарь решил, что это последний шанс на выживание для него и его подчиненных. Вокруг были многочисленные поля, на реке мельница и какое-то жалкое подобие плотины. Рядом озеро с рыбой. Кто в здравом уме будет делиться такой роскошью?
        Потому было принято решение штурмовать стены. В любом случае никто не собирался истреблять местных, а лишь силой заставить поделиться благами и урожаем. А также жилплощадью. На улице с каждым днем все холоднее, и если не успеть пристроить всех до начала зимы, это обернется большими проблемами для всех. В палатках особо не согреешься.
        На вопрос почему они решили убегать, мужик лишь удивленно на меня уставился, мол "а вы что, не знаете?".
        Как оказалось, те беженцы, что убегали от какой-то великой и беспощадной армии, на самом деле не врали и не приукрашивали. Эта армия и правда есть, и она на самом деле беспощадная. Вырезают практически всех, оставляя в живых только рабов и тех, кто может сражаться на их стороне. То есть, как обычно, нормальные люди либо под нож, либо в рабство, а всякая шваль жирует.
        Никогда я этого не пойму, вот и сейчас даже не буду пытаться. Мужчина, сидящий передо мной, сам, лично видел эту армию. Про предводителя никакой точной информации не дал, сказав лишь, что про эту личность ходят лишь слухи, а те, кто видел лично, уже никому не смогут ничего рассказать.
        Мда, дела… Я то думал что всё, проблем больше не будет. Судя по рассказам Антона, а мужика звали именно так, эта, армия движется будто во все стороны одновременно, без каких либо целей или причин. Идут и идут, суки.
        Ничего, прямо здесь и остановятся. Танками мы их, конечно, не встретим, но сюрпризов наготовим от души. Те же авиационные бомбы таскать буду, пусть порадуются.
        Мысли улетели в планирование неизвестно когда предстоящей схватки, и в чувства я пришел от покашливания своего собеседника. Точно, совсем забыл. Надо две с половиной тысячи человек куда-то пристроить, мелочи то какие.
        Вливать чужаков, которых чуть больше чем нас, и уже имеющих собственное правительство, в наши ряды, рискованно. Как минимум Антон выглядит куда более крутым руководителем чем я, и мои же люди могут начать слушаться именно его. С одной стороны, может оно и к лучшему. Но пока рано менять правительство, и уж тем более не на пороге войны.
        О ней, конечно, еще рано говорить, надо для начала слетать на разведку, но уж больно убедительно рассказывает Антон. Да и не думаю, что такая толпа народа подорвалась бы из-за ерунды.
        Самым простым вариантом было бы отправить их в город, пусть там обживаются и тащат мне золото по возможности. С другой стороны вместе веселее. Не вижу проблем в том, чтобы помочь отстроить им городок неподалеку, на какой-нибудь стратегической точке. Так и тылы прикроем, и пользу от них получим.
        Осталось только понять, где эта самая стратегическая точка. Ферма? Да хрен бы с ней, без кукурузы она никакой ценности не несет. В лес их спрятать? Тоже такое себе, этот лес мы можем за неделю вырастить, если поднапрячься.
        Хороший вариант - разместить их по берегу реки. Тем более ниже по течению от плотины, берег с одной стороны, противоположной от нас, обрывистый, и переходит в высокий холм. Как раз на нем можно и накопать достаточное количество жилплощади. Плюс мельница будет под какой-никакой защитой, в будущем дотянем стену и до нее.
        Озвучил свои мысли Антону, на что тот засиял от радости. Он и подумать не мог что в мире еще есть такие хорошие люди как я. По крайней мере мне так показалось, а что уж он там себе надумал, это его дело.
        Оставил с ним "следователя", чтобы тот максимально подробно расспросил гостя на предмет злых намерений, но Интуиция мне уже сообщила, что из этой идей ничего для меня плохого не получится, так что я, не став дожидаться отчета, отправился в администрацию. Эйнштейна на месте не нашел, но попросил ему передать, что мне нужны строители.
        Оставалось еще понять, есть ли среди наших новых соседей прокачанный ребята, и если есть, то насколько они сильны, и если сильны, то в чем. Всё это я оставил на плечах администрации, а сам, взмахнув крыльями, отправился на тот самый холм.
        Дорога заняла меньше минуты. С каждым разом мой навык полета становился все лучше, и даже приземление прошло относительно гладко. Как минимум не упал, что уже очень даже круто.
        Всё как я запомнил, холмик упирается в реку одной стороной, а другой - в хвойный лес. На нем также хватало деревьев, но то были в основном лиственные породы.
        Сейчас листья в большинстве своем пожелтели и пожухли, то и дело осыпаясь на землю и укрывая собой такую же жухлую траву. Порывистый ветер иногда подхватывал их и уносил, сгребая в быстрое течение реки. Интересно, а куда потом это все говно попадает?
        Понимаю, что в море. Но вот если взять отдельный листочек и запустить в воду. Сколько он будет плыть, при учете что не зацепится за берег? В любом случае гнить он будет дольше, чем плыть. По такой логике море должно конкретно так быть забито листиками из средней полосы.
        Вот что-что, а забивать свою голову всякой хренью я умею. Холм подходит идеально. Тем более располагать поселение на возвышенности - всегда хорошо. Тут и сухо, и вид хороший открывается, и потенциальному противнику будет сложнее топать в гору.
        Я по-хозяйски прошелся, и определил что где будет стоять. По середине хорошо было бы возвести высокую башню. Из земли построить что-то надежное не выйдет, в идеале нежен кирпич или бетон. Ни того ни другого в наличии в необходимом количестве у нас нет, но, насколько я знаю, кирпичи вполне реально изготовить самостоятельно.
        Я почти сразу как приземлился "пощупал" почву внешней энергией, и даже убедился, подняв с метровой глубины кусочек, убедившись, что не ошибся. Глины тут жопой жуй, и это прекрасно. Так и землянки будут прочнее, и можно будет кирпичами заняться. Конечно, если этим вопросом не заморочились в мое отсутствие, все-таки неделю отсутствовал.
        Так же за минуту вернулся в поселок. На улице сейчас было немноголюдно, еще бы, в такую погоду и мне показывать нос не хочется. Мелкая морось лезет в лицо, а если набрать небольшую скорость, так и вовсе, будто под кожу проникает. Плюс сейчас у многих рабочее время, а все производства у нас под крышей, ведь те, что были на открытом воздухе пока еще заняты нашими новыми соседями.
        Хотел, было, сразу зайти и узнать как идет допрос, но обратил внимание на кухню, что располагалась в шикарном домике, изначально возведенном для нужд администрации. Оттуда тянуло чем-то ароматным и очень вкусным, живот громогласно заурчал, требуя хотя бы посмотреть, что же там так вкусно пахнет.
        Наконец-то в нашем меню появились крысы. Избушка из столовой за последнюю неделю превратилась в полноценный ресторан, где подают блюда не бесплатно, что меня даже немного смутило. Думал сначала что-то возразить, все-таки изначально задумывалось что у нас будет коммунизм или что-то наподобие, уж в чем-чем, а в политике и истории я не очень. В общем когда-то я думал, что можно сделать так, чтобы люди могли получать все блага цивилизации бесплатно, отдавая взамен свое время, силы, и прочее.
        Звучит как сказка, но это этого момента все работало. С другой стороны, все базовые потребности у нас так и остались бесплатными, а что-то вроде "посидеть в ресторанчике как в старые добрые", за это уж извольте заплатить.
        Увидев довольные лица посетителей, окончательно успокоился. Не стал даже пытаться как-то надавить своим авторитетом, чтобы получить свой обед бесплатно, и посмотрев в меню, просто заказал все что захотел, без вопросов отдав обозначенную сумму. Что-то около сотни пешек за шикарно приготовленную курицу, овощной салат и гарнир, а также десерт и компот. Думаю, цены более чем доступные. Тем более если учитывать что на развитие тех или иных специалистов средства выделяются администрацией, то есть людей не заставляют копить пешки, чтобы прокачать что-то нужное обществу. На свои средства либо качайтесь сами, либо, вон, в ресторанчик сходите.
        Здесь же я и заприметил Игоря, который притворился в углу ветошью и старался не отсвечивать.
        - Что, скотина, от меня прячешься? - Я подошел к его столику, по пути попросив официанта тащить мой заказ сюда. - Пока простой люд работает, разбазариваешь государственные средства?
        - Н-нет! Я за свои! - Он выпучил глаза и замотал головой, но я на всякий Исследовал его реакцию. И правда, за свои.
        Я присел напротив и поинтересовался как тут без меня шли дела. Он как открыл рот, так и не замолкал, пока я не закончил ужин. Да, жизнь тут кипит, народ развивается, все как я и завещал. В принципе никаких трудностей, кроме как осада поселения, у них не было. Ткань действительно начали производить прямо тут, из того что выросло, что очень меня обрадовало.
        Наши охотники прошлись по близлежащим лесам и наловили всё, чего нам так не хватало. С бывшими жителями зоопарка все чуть сложнее. В основном они были из стран с более мягким климатом, так что сейчас на улицу даже носа показать не могут, и не думаю что до весны смогут увидеть солнечный свет. С другой стороны, их поят, кормят, согревают, почему бы и не пересидеть?
        Также Игорь рассказал в общих чертах и про развитие технологий, в том числе военных. Про пулемет я уже слышал, но хотелось узнать поподробнее, все-таки тема для меня очень интересная, и в нынешних реалиях еще и необходимая. Как и предполагалось, сделали шестистволку. В движение приводится при помощи вращения ручки, подача пуль автоматическая.
        Скорострельность может и не дикая, но зато мощь вопросов не вызывает. Я даже не поленился и слетал на одну из башен, чтоб попробовать. Побаловался и с разрывными и с бронебойными, обстреляв и проредив лесок, и на этом остановился. Энергии тратит хренову гору, только успевай аккумуляторы менять, благо хоть их у нас производится в достатке.
        В голове сразу родилась мысль, а почему бы не использовать для зарядки близлежащие церквушки? Я могу хоть каждый день перед завтраком их облетать и менять там золотые болванки, а у нас появится возможность создавать куда более энергоемкие артефакты.
        Пролетел над нашим лагерем и нашел таки Эйнштейна заходящим в одну из больших производственных землянок. Изложил ему все мысли по этому поводу, на что он обрадовался и тут же дал распоряжение создать собиратели энергии, чтобы я смог их разместить по округе.
        Раз уж заглянул, осмотрелся. Здесь располагались металлурги и кузнецы. Металл разогревается при помощи энергии духа, что, как по мне, более перспективно, пока нет электричества. Так и люди свой навык улучшат, и не придется чадить дымом на всю округу.
        Понятно, что пока о заботе об окружающей среде думать рано, самим бы как-нибудь выжить, да и с исчезновением цивилизации воздух давно очистился, но как минимум с дровами куда больше мороки. Плюс нужно выделить место под печь.
        Сразу вспомнил и о кирпичах. Я то думал сушить их в печи, а у нас вон сколько одаренных, можно будет использовать их, что очень сильно упрощает задачу.
        Зашел к Антону, допрос которого был уже закончен. Получил краткий отчет, что ему теперь в целом можно доверять, собственно, как я и думал. Вышел наружу уже вместе с ним.
        - Иди к своим, успокой, а то грешным делом на штурм пойдут. - Сказал я ему, махнув рукой в сторону выхода.
        - Не пойдут. Не понимаю как вообще выжили… - Сказал он с усталостью в голосе.
        Я вопросительно посмотрел на него, на что мужчина рассказал мне как было трудно притащить это стадо сюда. И это почти без потерь. Все они жители одного поселка. Антон был полицейским, одним из немногих, кто поверил сообщению от ИИ. Именно благодаря его действиям удалось спасти почти всех жителей, но от этого сильно легче не стало.
        Не приняв новых реалий, люди сбились в кучу и принялись ждать что их кто-то спасет, и Антон ничего с этим не мог поделать. Его товарищи один за другим погибли в стычках с бандитами, тогда как основная масса людей даже не думали о каком-то развитии.
        Дальше они перебивались крохами, собранными по огородам и уцелевшим магазинам, все так же живя надеждой, что кто-то их спасет. Даже на осаду он еле уговорил мужиков, аргументируя это тем, что другого шанса выжить не будет.
        Да уж, грустные соседи у нас будут. Проводив его до лагеря и указав на место, где уже принялись за работу наши строители, я развернулся, и отправился к себе в берлогу. Там еще раз проверил недавно вставленные аккумуляторы для сбора энергии, затем сходил в ресторанчик, и, выйдя на улицу, взмахнул крыльями.
        Жак там уже заждался поди. Лететь пришлось через серую моросящую хмарь. Единственный плюс - не усну в полете. В остальном же одни минусы. Через полчаса понял, что мне совсем некомфортно, и начал развлекать себя попытками улучшить свое положение при помощи внешней энергии.
        Сначала попробовал "подуть" себе в спину. Толку оказалось мало, так как я двигался быстро, воздух за спиной подхватить оказалось слишком трудно, и вся моя концентрация уходила именно на это. Рефлекторно махать крыльями еще не научился, а потому несколько раз чуть не упал. То ли дело гнать воздушную волну перед собой.
        Да, с одной стороны сил тратится чуть больше, так как я задействую не только мышцы, но и что-то еще, отвечающее за управление внешней энергией, но зато ветер разгоняет мелкие капельки, и лететь так куда комфортнее.
        В этот раз добрался чуть быстрее, сказывается то, что я постепенно учусь. Да и сил ушло куда меньше, так как научился планировать, и теперь не приходится всю дорогу махать крыльями как полоумный.
        Жака в церкви я не нашел, а вот Смерд сегодня выглядит куда лучше. Он поначалу встал и оскалился, но потом признал во мне своего, и лег обратно. Жаль, быстро идти пока не сможет, но все равно, хорошо, что хотя бы встать может. Передал ему пару аккумуляторов с энергией смерти, и пока волчара развлекался, осушая их, рассказал о приближающейся неведомой армии.
        Волка это лишь обрадовало, сразу видно, любит повоевать. Жак, как и ожидалось, был на охоте, и я сразу отправился на его поиски. Хоть видимость и была околонулевая, но эту тушу засечь удалось практически сразу. Минут пятнадцать полетал над кронами деревьев, и увидел погоню быка за стаей волков. Разрыв шаблона, конечно, но я уже начал привыкать.
        Он без проблем догнал скулящих на все лады бедолаг, одного огрел копытом, отчего тот впечатался в дерево на полном ходу и тут же испустил дух, а второго подцепил рогами. Да уж, бык гоняется по лесу за волками, чтобы прокормить своего друга-волка-каннибала, который отдыхает в церкви. И вроде всё в порядке. И вроде все как надо. И ничего такого. Ага, и я наблюдаю за этим с высоты птичьего полета, так как отрастил крылья.
        Приземлился рядом с ним, и получил целую тираду оскорблений. Сказав ему, что тоже соскучился, словил еще одну порцию, и, дослушав до конца, рассказал как у нас обстоят дела. Поведал обо всем вкратце, и мы договорились, что я отправляюсь на разведку, а он как-нибудь сам придет домой и притащит Смерда. Попрощавшись, взмахнул крыльями, и уже взмыв над лесом окликнул Жака. Тому пришлось чуть ли не сворачивать шею, чтобы поднять голову, и в награду за его старания я показал ему неприличный жест, развернулся, и улетел.
        Глава 18
        Судя по рычанию быка внизу, мои жесты он все-таки смог рассмотреть. И оценить по достоинству, соответственно. Километров пять он пытался тягаться со мной в скорости, а я специально не разгонялся, интересно было, насколько он все-таки быстр.
        Как оказалось, не очень. Когда Жак начал выдыхаться, пришлось его пожалеть и ускориться, а то еще забудет где дохлых псин оставил, и оставит Смерда голодать.
        Направление полета для себя определил сразу. Сначала вернусь домой, а оттуда уже двинусь по предположительному пути следования наших новых соседей.
        Добравшись до поселка, понял, что придется перенести разведку на завтра. По пути сюда видел несколько наших обозов груженых едой. Отправить их попросил я, вовремя вспомнив о своих обещаниях нескольким лагерям, что встретил по дороге, когда путешествовал с Жаком. Война войной, а торговать нужно. Да и самой войны пока нет, так, слухи, не более. Может эта армия и не собирается двигаться в нашу сторону, пройдут мимо, повоюют где-то там, и успокоятся. А через год на нашей стороне, может, уже роботы будут и всякие космолеты с бластерами.
        Погрузился в мечты, сидя в ресторане. Теперь я буду тут появляться часто. Меню у них не маленькое, и еще много всяких вкусностей мне предстоит попробовать. Надо похвалить Игоря, что выделил пешек на повара, и, судя по вкусовым качествам блюд, отсыпал тому знатно. Или я просто отвык от нормальной еды, все-таки последнее время перебивался в основном кукурузой да спаржей.
        Наевшись от пуза, отправился на покой. По пути встретил Иру, но та лишь отвела взгляд, и прошла мимо, даже не поздоровавшись. Сытый и довольный организм настоятельно требовал внимания слабого пола, так что пришлось отправиться на поиски Туры. Она оказалась на рабочем месте, и с ней разговор заладился куда лучше.
        Ее внимание полностью поглотили мои крылья, впрочем, это и не удивительно, абсолютно все оборачивались и пялились мне вслед, а кто-то даже как-бы случайно к ним прикасался. Я делал вид что не замечаю, людям интересно, пусть трогают. Я бы и сам полапал, окажись на их месте.
        Мы некоторое время мило беседовали, я рассказывал об ощущениях полета, как это классно, и чем мы с Жаком занимались последнюю неделю, а девушка, в свою очередь, поведала об изменениях в производстве артефактов. В общем ничего особо интересного, но из ее рассказа я окончательно убедился, что энергии не хватает.
        Потом мы традиционно прогулялись по стене, зашли в ресторан, где угощалась в основном она, а я с набитым пузом мог лишь дегустировать алкогольные напитки. Выбор их невелик, но все равно приятно, жаль только, опьянеть у меня так и не получилось. А вот напоить Туру - дело святое, и я с этим делом справился.
        Пьяная девушка стала куда сговорчивее, и сразу после ресторана мы отправились ко мне.
        Утром счастливый, довольный, и до краев переполненный силами, позавтракал вместе с такой же счастливой и довольной девушкой прямо в берлоге. Как оказалось, наш ресторан торгует и едой на вынос, что очень удобно. Пока принимал холодный душ, понял, что с крыльями этот процесс теперь будет занимать куда больше времени. На перьях осели килограммы говна, которые не так то просто вычищаются. Но процесс приятный.
        Перед отправкой, попросил передать Эйнштейну, чтобы тот разработал бомбы, которые будет удобно метать с воздуха, на том и попрощались.
        Взлетев, совершил пару кругов над поселком, затем покружил над соседями, оценил работу мельницы, процесс строительства землянок и добычи глины, и двинулся вниз по течению нашей так и не названной реки.
        Только через час полета встретил первое поселение. Совершив и над ним пару кругов и увернувшись от пары выпущенных по мне стрел, решил пока к этим злюкам не заходить. Выглядели они так себе, но вроде что-то пытаются строить и выращивать, вот только получается у них так себе. Без нашей помощи зимой околеют, почти уверен. Надо будет заскочить сюда на обратном пути, но если так же встретят в штыки, пошлю их куда подальше. К холодам сами прибегут.
        Погода сегодня была куда лучше, чем вчера, и лететь было более чем комфортно. Чтобы не тратить время попусту, начал тренироваться исполнять всякие маневры. Пару раз спускался и собирал увесистые камни, чтобы потом кидать их по цели. В принципе можно устраивать неплохую бомбардировку, уже через часа три вполне приноровился.
        Килограмм десять поднимаю без особого труда, думаю, и двадцатку вытяну, если придется. Если использовать золото и рубины, за один боевой вылет при удачном стечении обстоятельств смогу хоть тысячную армию покрошить, и никто мне ничего за это не сделает.
        От таких размышлений настроение поднялось. Нам снова не страшен серый волк. Камушки стали лететь все точнее и точнее, я постепенно заметно ускорился. Даже перестал обращать внимание на мелкие общины, что встречались все чаще, что немудрено, река - источник пресной воды и рыбы, люди всегда селились именно рядом с ними. А еще на пересечениях торговых путей, насколько я помню. Почему бы не построить лодки, ведь по воде доставлять товары будет куда проще?
        Идея хорошая, надо обмозговать. Тем более можно ведь слетать выше по течению, там обязательно найдутся еще люди.
        До вечера так и не нашел никакой армии, зря только силы потратил. Переночевать решил вдали от всех поселений, на берегу реки, для чего вырыл комфортную землянку, собрал хвороста в ближайшем леске, нарвал лапника, и сделал внутри небольшой камин. Если на дым кто и придет, плевать, это его проблемы.
        Перед сном завалил наглухо вход, оставив для вентиляции лишь небольшую дырочку. Проверил как работает вытяжка в камине и распалил огонь.
        Давно не получал такого удовольствия, сейчас бы еще чая заварить и шашлычка на углях приготовить… Вокруг тишина, даже ветер стих. Возможно это обусловлено тем, что я нахожусь на глубине трех метров под землей, но все же, ощущение будто весь мир вокруг замер меня не отпускает. В камине потрескивают ветки, погружая меня в философские мысли.
        А стоит ли мне вообще морочиться с этим поселением? Во-первых, они и так неплохо справляются. Во-вторых, от этого всего мне больше вреда чем пользы. Сейчас я в силах просто взять, и полететь куда душе угодно. Выбрать себе остров в океане поуютнее и жить в свое удовольствие. Зачем глупое и бессмысленное противостояние? Воевать еще с кем-то, развиваться, торговать, когда можно просто жить в кайф и ни о чем не думать?
        Не заметил как провалился в сон, который впервые за долгое время наградил меня яркими и красочными сновидениями. В своих грезах я парил над бесконечными просторами океана, прыгал по облачкам и купался в теплой кристально чистой голубой воде. Проснулся от острой боли в ноге.
        Крот, сука! Даже тут какая-то дрянь достала. Собственно, он и стал моим завтраком. Этот дебил умудрился вырасти до размеров упитанной такой собаки. Понятное дело собаки из прошлого, нормального мира. Вылез из своей норы и куснул меня за ногу. Надо было в интеллект вкладываться, а не массу наращивать.
        Мясо оказалось не особо вкусным, но я списал это на отсутствие специй.
        Продолжать разведку категорически не хотелось, и мысли все время уплывали в сторону теплого океана.
        Нет, рано об этом думать. Мы в ответе за тех, кого приручили, а у меня там целый зоопарк дома. Немного поколебавшись, решил сегодня до полудня пролететь вниз по теченью, подальше, и только потом разворачиваться назад.
        Свалил пару деревьев, сложив их крестиком, чтобы сегодня вечером не пролететь мимо уже готовой землянки, когда буду возвращаться назад. Уж больно удобно всё тут сделал.
        Выкинув все мысли из головы, взлетел над кронами деревьев, а потом и еще выше. Метров двести мне показались оптимальной высотой для полета. Достаточно низко, чтобы различать детали, и недостаточно высоко, чтобы заплутать в облаках.
        Вообще стоит заняться своим зрением, а также вложиться в дыхательную систему. И то и то необходимо чтобы летать выше. Поднимусь на пять километров, и сразу скажется нехватка кислорода, и при этом не смогу различать мелкие детали внизу.
        Особого смысла, конечно, так высоко взлетать пока нет, но на будущее точно стоит задуматься об этих характеристиках. А бомбы пока можно скидывать и с сотни метров, все равно лучники не добьют.
        По пути от скуки решил еще немного потренироваться. Крылья - часть меня, а потому навык мимикрии распространяется и на них. Ради баловства несколько раз сменил цвет оперения, это может пригодиться в будущем, для запугивания недоброжелателей, а затем, немного напрягшись, сделал их прозрачными. Теперь я выгляжу издалека не как птица, а как летучий чел, что, как вариант, будет привлекать куда больше внимания.
        Также побаловался и с ускорением при помощи внешней энергии. Два часа мучений, и я могу на короткий срок увеличивать свою скорость в три раза. А если учитывать что я и так под сотку километров в час могу покрывать, то догнать меня, или, наоборот, убежать, теперь мало у кого получится.
        Ближе к полудню, когда я уже собирался повернуть назад, увидел на земле нездоровую активность. До этого попадались скопления людей, идущие вверх по течению, но они были в основном малочисленными, не превышающими по количеству и сотни человек.
        А вот то что я увидел на горизонте меня напрягло. Куда ни кинь взгляд - везде дым от костров и много, очень много людей. Десятки тысяч, а то и сотни. И все они медленно расползаются пытаясь скрыться от какой-то неведомой угрозы.
        Завидев меня многие бросались врассыпную, и я долго не мог найти себе собеседника, чтобы расспросить поточнее, что же здесь творится.
        В конечном итоге решил остановиться на кучке ребят. Они показались мне хорошими собеседниками, потому что как только я начал снижаться, с их стороны полетели сначала стрелы, а затем и вовсе камни и палки. Отчаянные, однако.
        Когда я встал на землю прямо рядом с ними, те попытались напасть, но ушли по пояс в землю и поняли, что все их потуги бесполезны.
        - Привет, ребята. - Улыбнулся я, присев на котрочки, чтобы быть на одном уровне с собеседниками. - Первым делом хочу заявить, что не собираюсь причинять вам вред, если и вы пообещаете прекратить свои попытки одолеть меня.
        Дождавшись утвердительных кивков, отпустил из из земляного плена.
        - Ты кто? - Задал интересовавший всех здесь присутствующих вопрос ближайший ко мне парень.
        - Бабочка, блядь. Ночная. Какая разница? Да и назовусь по имени, что от этого изменится? - Проявил я несдержанность, так как вопрос и правда глупый. - Я хотел спросить, какого хрена тут происходит, куда и зачем все сваливают.
        - Так ты не из этих? - он показал куда-то себе за спину. - А мы думали всё, догнали нас.
        - Из каких "из этих" то?
        Увидев, как мои глаза потихоньку начинают мерцать, а по крыльям пробегают редкие и пока еще тусклые разряды, парни заметно оживились и начали рассказывать о ситуации в округе.
        Собственно, ничего нового. Хрен пойми откуда взявшаяся орда балбесов идет, вырезает поселения подчистую, унося оттуда всё ценное, уводят людей в рабство в неизвестном направлении, а таких же балбесов берут себе в армию, множась от лагеря к лагерю.
        И направление их продвижения никто не может определить, будто клякса, неведомая армия расползается сразу во все стороны. Даже не армия, а орда. И чем больше я узнавал о потенциальном противнике, тем больше мне хотелось слетать на дальнейшую разведку. Единственное, чем я смог помочь ребятам и отплатить за информацию, хотя ее и пришлось чуть ли не силком из них вытаскивать, это маленький подарок в виде светильника. Также я объяснил, что вверх по течению реки располагается мой поселок. Топать до него, даже если быстрым шагом, они будут долго, но перенести их даже по одному у меня не получится. Максимум - это я смогу притащить немного еды.
        Летел я сюда неспеша, в сумме около пятнадцати часов. Если учитывать, что средняя моя скорость порядка сотни километров в час, то орда где-то в полутора тысячах километров. Также стоит взять в расчет и то, что я постоянно приземлялся, иногда перекусывал и тренировался, отчего мой путь не был прямым. Округлим расстояние до тысячи, так будет правильнее.
        Итого, даже если орда целенаправленно двинется в мою сторону, и будет покрывать по тридцать километров в день, топать им придется чуть больше месяца.
        Но я буду последним куском говна, если не сделаю всё, чтобы этот путь показался для них адом. А еще скоро зима. Выпадет снежок, и будут они топать не месяц и не два. Думаю, ближе к середине весны только с ними столкнемся.
        Времени вагон. Одно плохо, если я буду закидывать их бомбами с воздуха, не получится набрать пешек для развития поселения, а ведь столь ценный ресурс мог бы здорово помочь.
        Попрощавшись с ребятами, набрал высоту побольше, и двинулся в сторону столпов дыма на горизонте. Люди все так же ручейками растекались кто куда, но основная колонна двигалась именно по берегу, надеясь, что именно там найдется более-менее крепкое поселение, что сможет их защитить. Не волнуйтесь, найдется. Ребятам, перед ем как попрощаться, позволил рассказывать всем адекватным, где находится мой поселок. Если поднажмут до первых морозов успеют, а там уже в тепле и уюте обороняться будет куда проще.
        Спустя где-то час, увидел наконец первых вражеских бойцов. Те были одеты кто во что, но их отличительной чертой была красная повязка, у кого-то на голове, у кого на руке. Некоторые и вовсе были одеты в красное, и, судя по их поведению, это были командиры. Может и нам какую-нибудь отличительную черту придумать? Эмблему с крылышками например. С серыми, в честь меня. Или морду Жака, она куда страшнее выглядит.
        Немного подумав, решил все-таки что этот момент очень даже важен. Всех своих я в лицо не знаю, и в пылу сражения кто-то из своих может и огрести почем зря. Но всякие бестолковые повязки и прочая ерунда - глупо. А вот стандартная форма для бойцов - это и заметно и практично. Те шмотки, что на мне, очень удобны и при этом обладают потрясающим функционалом. Да, возможно, выглядят простовато, но главное эффективность. В них тепло, вполне удобно, нет каких-то демаскирующих ярких цветов. Пусть каждому нашему бойцу не получится сделать полноценную защиту в виде артефактов, банально золота не хватит, но даже без этого вещи нашего производства имеют больше плюсов, чем минусов. Разве что зимой темно-серый цвет будет не в тему, но и с этим несложно будет справиться.
        Раз уж прилетел, стоит посмотреть, чего же из себя представляет противник. Выбрав для себя небольшую группу, что гналась за толпой женщин, начал снижение. Автомат, который всю дорогу мне лишь мешал и потому отправился в рюкзак, пришлось наконец расчехлить, но применять его я не торопился. Как минимум так не интересно.
        Лишившись духа, цепочка потеряла свою эффективность, но все равно не перестала быть оружием. Надо только научиться ею орудовать. Увы, такая мысль пришла в мою голову поздновато, так как налету вкладывать пешки в навык я пока не научился, и придется махаться ею по наитию.
        Двоих снес еще в процессе приземления, вбив их ногами в податливую почву. Хруст костей под пятками сообщил о том, что эти ребята уже не окажут сопротивления. Осталось еще пятеро и командир, жирный боров, который непонятно как умудрялся бежать по пересеченной местности, преследуя беззащитных женщин. Его я оставил на десерт и начал раскручивать шипастый шар над головой, поочередно выбивая дух из прихлебал, с каждым оборотом сокращая их популяцию. Не такое уж и сложное оружие, подумал я, и совершив очередной замах и дернув цепь на себя, чуть не вдарил на полной скорости шаром по себе, лишь в последний момент уведя его в сторону при помощи внешней энергии. Двое оставшихся противников воспользовались заминкой и тут же рванули мстить за погибших и покалеченных товарищей, но короткая очередь из автомата по ногам охладила их пыл.
        Боров все это время стоял и злобно на меня смотрел. Я почувствовал что у того потихоньку начинает выплескиваться хаос, и, в какой-то момент, он зарычал и бросился на меня. Цепь натянулась до предела, запуская шипастый снаряд прямо в голову противника. Шар, что лежал у меня за спиной, пронесся мимо, со свистом устремившись вперед, и я разогнал его еще сильнее внешней энергией, при помощи которой управлять драгоценными металлами, а особенно платиной, одно удовольствие.
        Я понял, что что-то идет не так, когда одно из звеньев цепи звонко раскрылось, и уже в неконтролируемом, но очень стремительном полете, шар снес голову недоумку, что даже не пытался как-то уклониться, и ушуршал в кусты.
        А я так и стоял с кусочком цепи в руках, не понимая, как Смерд умудрялся ранее не сломать столь хрупкое оружие. Добив подранков и получив с них крохи пешек, понял, что теперь мне придется искать драгоценный шар. Даль только пешек за жирдяя не получу, он выглядел довольно прокачанным, о чем можно было судить как минимум по количеству хаоса, что завладел его разумом.
        Часа полтора шарился по кустам, пытаясь найти свою потерянную игрушку, но куда там. Скорость была как у пули, а с его массой он мог уйти под землю или улететь на сотни метров, затерявшись в густой растительности.
        Несколько раз прибегали очередные партии пешек, но с ними я уже не церемонился, еще на подходе вырубая при помощи автомата, на полную пользуясь парализующим эффектом, а потом тихо и мирно добивал, все так же получая за это крохи пешек. Тысяч по пять-десять с рыла. Скорее всего это обусловлено тем, что бойцы отдают всё кровно заработанное своим командирам, а те, в свою очередь, передают вышестоящему начальству. Вот только страшно представить насколько силен главный виновник всего этого веселья.
        Собравшись улетать ни с чем и пребывая в поганом настроении, еще бы, столько платины потерять, ее у нас на все поселение от силы пару килограмм наберется, в голову пришла интересная идея. Внутренним взором окинул себя и округу, и заметил, что остатки цепочки в моих руках чуть ли не сияют. По крайней этот металл мере очень привлекает внимание и выглядит "по-особенному". Снова нарисовав в голове примерную траекторию полета шара, прошелся по ней, на этот раз осматривая все по-другому, и уже через десять минут мои поиски увенчались успехом. Шар было видно за пятьдесят метров. Он и правда ушел под землю, так что традиционными методами я мог бы хоть месяц его искать, и все было бы безрезультатно. Без особого труда "подцепил" его внешней энергией и поднес к своим рука, и, как только я к нему прикоснулся, ощутил приятную волну жара по телу.
        Вот так, значит, платина не только может быть проводником пешек, но и их накопителем. Вот эту информацию стоило бы узнать уже давно. Теперь идея с авиационными бомбами кажется куда более перспективной. Упаковав теперь уже гораздо более драгоценный в моих глазах шарик в сумку и сложив туда же остатки цепочки, пошел на взлет.
        Пора сгонять домой и вернуться сюда уже во всеоружии. Кидать бомбы, потом снижаться и собирать поражающие элементы, пропитанные пешками. И так каждый день, пока не надоест.
        Направился в сторону родного поселка в приподнятом настроении. За несколько месяцев, что орда будет пробираться в нашу сторону, я набью целое состояние, усилюсь по самое "нехочу", а наши мастера наделают столько оружия и техники, что эти дикари обосрутся только от нашего вида.
        Настроение резко изменилось от одной мысли, что неожиданно пронзила мозг, свалившись как снег на голову.
        "Но те беженцы, что пытались захватит поселок, шли всего две недели"
        Глава 19
        Две недели. Они не могли за это время пройти тысячу километров. И ведь не врал Антон когда мне об этом рассказывал. Как минимум его два раза опросили, да и Интуиция говорила что он не лжет.
        При этом он точно видел вражескую армию своими глазами, о чем тоже поведал мне. Если всё так, то до нападения остались не месяцы, а как максимум недели. Вот только откуда их ждать?
        Я летел на пределе своей скорости, все отчетливее понимая, что мы можем не успеть подготовиться, если будем медлить. Да, наше оружие гораздо мощнее, но вот численный перевес явно на стороне противника. Даже если те решат завалить нас мясом, это легко у них получится. И не спасут ни пулеметы, ни пушки, ни даже зверинец во главе с неуязвимой гориллой. Да даже Жак не спасет. Наша армия насчитывает около сотни человек, еще можно будет вооружить мирных, так поднимем численность до пятисот-тысячи. Но врагов то куда больше.
        На улице уже начало темнеть, а я все не останавливался. Свою землянку проскочил уже давно, но ночевать в ней я не собирался, надо как можно скорее прибыть домой, там немного передохнуть, расспросить Антона как можно подробнее, откуда они все-таки пришли, сделать пару бомб, и сразу же отправляться на поиски вражеской армии.
        Ночью ориентироваться стало чуть сложнее, а потому пришлось набрать немного высоты и усилить зрение. Извилистое русло реки - мой основной ориентир, так что сбиться с пути не должен. А вот дубак и обмерзание крыльев - это проблема. И если холод я еще могу потерпеть, то со второй проблемой надо что-то делать, ведь чем дальше, тем тяжелее становится удерживать себя в воздухе.
        Выход оказался довольно простым. Сверкнув красной молнией, я пропустил мощный разряд хаоса по замерзшим крыльям, и лед, собравшийся на перьях, с грохотом разлетелся в пыль. Вполне рабочая схема.
        Повторять процедуру приходилось все чаще, так что боюсь представить что могли подумать случайные свидетели моего полета. Так как гнал на всех парах, домой прибыл уже к полудню следующего дня. Несмотря на то что вымотался и хотелось упасть без сил, сразу отправился к технарям. Там потратил полчаса на объяснения чего мне нужно, а это по сути бомба с поражающими элементами из платины лишь с небольшим количеством наворотов больше для удобства использования.
        К Антону решил идти уже когда приведу себя в порядок. Заскочил в ресторан, там закидал в себя всё, что было на тот момент готово, из-за этого посетителям пришлось ждать свои заказы подольше, но ситуация не располагает к вежливости. Следом тут же отправился на боковую в свою берлогу, по пути попросив какого-то мужика разбудить меня через пару часов.
        Мужик не сплоховал, и вот я сижу в мокрой кровати, облитый ведром ледяной воды.
        - А как-то попроще нельзя было меня разбудить? В плечо например толкнуть?
        - Так ты не просыпался, вот я и это… Проверенным методом! - Поднял он палец вверх, будто что-то умное сказал.
        Ну да ладно. Просушил одежду тьмой, сам отряхнулся, и вышел наружу. Эйнштейн справился даже лучше чем я ожидал. Он выложил передо мной три конусовидных предмета. Отложив два в сторону, указал на них, и объяснил как ими пользоваться. Впрочем ничего особенного, взлетаешь, прицеливаешься, и кидаешь. Они взрываются, враги мрут, а я потом собираю кусочки платины, получай кучу пешек за убитых врагов. А вот третий снаряд оказался с сюрпризом.
        Он напитан энергией смерти. Внутри, как оказалось, ртуть, что сама по себе не очень полезна для здоровья, а с такой концентрацией энергии и вовсе может вызвать дискомфорт одним своим видом. В самом центре спрятан добротный заряд, что при детонации будет разносить смертоносную дрянь минимум на пятьдесят метров, аннигилируя все живое в этом радиусе. После этого рассказа мне как-то боязно стало даже в руки брать эту хрень, не то что лететь с ней в обнимку.
        Поблагодарив Эйнштейна, вышел на улицу, и отправился к соседям. Антона долго искать не пришлось, тот во всю командовал своими обалдуями, а также указывал нашим строителям что и где надо выкапывать или строить. К нынешнему моменту удалось заселить лишь четверть, и то лишь потому, что в этом нашим помогали все кто мог.
        Пришлось отвлечь Антона, так как мое дело куда более срочное. Я снова подробно расспросил его о маршруте их побега, и на этот раз он наконец поделился более точной информацией. Они на самом деле шли по берегу реки, но лишь неделю. До этого беженцы топали совершенно в другом направлении, но за неимением моста, пришлось свернуть. И, надо сказать, сторону они выбрали верную, иначе через месяц-другой гарантированно уперлись бы все в тех же отморозков.
        Самое грустное, что ублюдская армия растянулась чуть ли не на тысячу километров. Понятно, что это не одна толпа, а несколько отрядов, которые продвигаются каждый в своем направлении, но об их количестве все равно можно лишь гадать. Так или иначе, начинать стоит с ближайших, а потом уже разбираться кто у них главный и где этот черт сидит.
        Надежды на то, что можно будет сыграть с ним в шахматы и на том разойтись мало, но если провести хорошую разведку и подобраться к гаду, какой бы он ни был прокачанный суперчеловек, способ устранить его всегда можно найти. Тех же горилл в зоопарке можно было просто отравить, если бы я задался такой целью и уделил время на подготовку. Конечно, хотелось бы с их главаря и пешек получить, но в данной ситуации уже не до того.
        Поняв примерное направление, тут же отправился в путь, не забыв прихватить с собой подарочки. Долго летать не пришлось, и уже через несколько часов я смог разглядеть столпы дыма от костров или пожаров. Идут черти со стороны города, чуть южнее. Мы сами на востоке, а река так же уходит вниз. Скорее вражеская армия пойдет по тому же пути, и уже через недельку-другую будут у наших стен.
        До самого вечера кружил над их позициями и внимательно высматривал чем же они могут удивить. А ничем, кроме как количеством. Уже начало темнеть, когда я наконец выбрал подходящую для экспериментов цель. Группа бойцов примерно в сотню человек, по традиции возглавляемая чуваком в красных шмотках, что для меня сверху выглядит как первоклассная мишень.
        Промахнулся по яркому пятну всего на пару метров, но так даже лучше. Увидел яркую вспышку, затем как разлетаются в разные стороны бойцы, и только после этого до моих ушей долетел громкий хлопок. Хороша бомбочка. Вторую отправил следом, выбрав очередное скопление имбецилов. Они даже не поняли что это было, и потеряв командира начали тупо разбегаться в разные стороны.
        Оценив их боевые способности как посредственные, подождал пока остатки отряда окончательно удалятся и спустился на землю. В этот раз расслабился и больно ударился о дерево, но равновесие все же удержал. Пара секунд, и платиновые поражающие элементы "примагнитились" к моей руке. Повторил процедуру на месте падения второй бомбы, там добыча оказалась куда жирнее, отчего мое настроение тут же поднялось. Да я от этой армии только в плюсе останусь!
        Собрав ништяки с убитых врагов, вспомнил про третью бомбу. Эйнштейн просил ее испытать, а я, гад такой, совсем забыл. Так как времени было еще достаточно, и разведку я в принципе провел в полной мере, решил полетать по округе, заодно заскочив в город, и найти кого-то сколь-нибудь главного в этой шайке. Не думаю что они всегда так разбиваются на малые группы, уверен, если по пути следования встречается сильный противник, армия становится единым ударным кулаком, и сметает наглеца.
        Собственно для этого я и решил полетать над городом. Плюс надо отозвать своих мародеров, ведь через день-другой здесь начнется веселье.
        Так и не найдя никого главного, бросил бомбу в самую густую кучу народа, что только смог найти и начал наворачивать круги, ехидно разглядывая последствия авиаудара. Человек пятьдесят положил, не меньше. Аж душа поет. Надеюсь это были враги, ведь с высоты в пятьсот метров красные повязки видно плоховато. Обнаружил несколько человек в красной одежде, рядом еще толпу народа, да и швырнул в них подарочек. Тактика обреченная на успех.
        Так я думал, пока мимо на бешеной скорости не пронеслось то ли копье то ли просто большая стрела. От следующего снаряда, который был выпущен следом, пришлось уклоняться. Нечего и думать увести эту штуку внешней энергией, как минимум предмет летящий на такой скорости я даже "подцепить" не успею, и уж тем более о том, что я отведу его в сторону не может быть и речи.
        Да уж, не получилось поехидничать. Так и не рассмотрев досконально результативность новой бомбы, решил убраться как можно дальше отсюда. Тем более копья так и не прекращали с завидной регулярностью вылетать откуда-то из зарослей. Даже отследить их "зенитку" не смог, то и дело "ломая" траекторию своего полета, чтобы по мне невозможно было пальнуть на опережение.
        В финтах я пока не силен, а потому несколько раз от своих же маневров терял равновесие и уходил в штопор, отчего потерял набранную высоту и подставился под обстрел из луков. И разведку, как оказалось, я произвел не в полной мере. По лесам прятались еще бойцы, и судя по плотности обстрела, их там было не сказать чтобы мало. Да дохрена их там! Пока не поднялся на безопасную высоту, то и дело приходилось "сдувать" выпущенные по мне тучи стрел, ведь если отводить их по одной, никакой концентрации не хватит.
        Уже с не таким хорошим настроением полетел в город. Он как раз почти по пути до дома, крюк выходит всего километров десять, так что я уверен, ублюдки туда наведаются прежде чем отправиться к нам в гости. И по пути разгромят анастасовцев. Даже не знаю как с ними, с анастасовцами, поступить. С одной стороны вроде как союзники, и надо бы их эвакуировать к нам, а с другой - эти гомосеки пытались меня убить, да и вообще козни строили и промышляли душегубством.
        Недолго поразмышляв, решил, что все-таки они самостоятельные ребята, и смогут неплохо задержать продвижение армии. Сообщу им, что со стороны города скоро кто-то нападет, а там уже пусть сами решают. Если не будут просить убежища, а они не будут, при нападении помогу чем смогу. Бомбы покидаю как минимум, почему бы и нет.
        Город хоть и не маленький, но своих мародеров я обнаружил практически сразу. Они особо и не скрывались, ходили по улицам, и ничего не стесняясь заглядывали во все помещения, где хотя бы гипотетически может располагаться золото.
        Усевшись на крышу одной высотки, с которой открывался прекрасный вид сразу на две группы, работающие на соседних улицах, вспомнил, что мое зрение теперь не кажется особо острым. Проверил баланс и даже присвистнул. За один вылет набрал почти четыреста тысяч! А может и не за один… В любом случае на моем балансе шестьсот с лишним штук, на которые можно неплохо разгуляться. Половину оставлю своим на всякие там нужды, а остальное на совершенно законных основаниях использую на апгрейд себя любимого.
        Залез в огромный список возможных мутаций. Вот уж куда сколько ни вкладывай, всегда будет мало. Подходящая мне мутация называлась "улучшенное зрение", и следом шла какая-то кракозябра, что свидетельствовала либо о нехватке воображения у ИИ, или о каком-то сбое. Но она была самая дорогая среди всех, что хоть как-то затрагивали этот орган, а на примере крыльев я убедился что цена - это показатель.
        Почти три сотки ушло на разблокировку мутации, и еще шестьдесят тысяч на ее развитие. Пришлось даже прилечь, так как на несколько минут зрение пропало, а в глазах появились неприятные ощущения, которые не удалось полностью купировать даже контролем чувствительности нервных окончаний.
        Зато когда зрение вернулось, я понял, что потратил уйму пешек совсем не зря. Зрение и правда, мягко говоря, улучшилось. Я лежал на спине и разглядывал проплывающие надо мной облака, будто те были прямо перед моим носом.
        Налюбовавшись небом, снова подошел к краю крыши, и вылупился на мужиков, что старательно выламывали чудом уцелевшую подъездную дверь. С расстояния в полкилометра в подробностях рассмотрел их лица, одежду, и даже обнаружил, что у одного из них на пальце золотой перстень. Надо будет изъять потом.
        Сам не понял как и почему, но зрение вдруг переключилось на какой-то иной спектр. Картинка перед глазами стала черно-белой, и люди, на которых я в этот момент смотрел, начали как-бы подсвечиваться. Через некоторое время они зашли в подъезд, но я по прежнему отчетливо их различал, хотя "свечение" стало явно тусклее. Это у меня в глазках теперь тепловизор встроен, или это что-то другое.
        Некоторое время пытался разобраться, каким образом можно переключать спектры зрения, но все оказалось довольно просто. Это как если бы у меня появился шестой палец на руке. Он есть, и им можно двигать. Также и с крыльями, а глаза такая же часть меня. Просто теперь с новыми функциями.
        А их оказалось немало. Помимо того, что я мог "приближать" картинку, причем значительно, я также мог и наоборот, увеличивать охват, видеть как минимум на сто восемьдесят градусов. Увы, на жопе глаз не вырос, так что всю округу охватить взглядом за раз не получится, но уверен, что где-то в списке прячется и такая мутация.
        В любом случае даже эти функции сполна окупают потраченные пешки, но ведь и это не всё! Второй режим я назвал тепловизором, но не помню чтобы они так хорошо "пробивали" стены. Возможно это все-таки и есть тепловизионное зрение, просто более чувствительное чем его технические аналоги. Ночное зрение тоже шло в комплекте, куда-ж без него. Но самое интересное, это режим, как я его назвал, "магического" зрения!
        Последний режим полностью завладел моим вниманием аж до самого вечера. Я не мог налюбоваться той красотой, что творилась вокруг меня, разглядывал потоки внешней, крупицы различных типов внутренней энергии. Это было примерно то же самое что и "внутренний взор", но куда более четко и красочно. Раньше я мог лишь подсознательно чувствовать все это и как-бы проецировать картинку в мозг, теперь же это дается куда легче и видно гораздо дальше и четче.
        Вот и где же раньше была эта мутация? Я вспорхнул над городом и начал описывать круги, разглядывая в сумерках что там происходит, и то и дело переключаясь между режимами зрения. Узнавая своих мародеров, я приземлялся, и давал им указания при первой возможности рвать когти в поселение. Летал так до самого рассвета, и когда уже солнце начало лениво вылезать из-за горизонта, направился в сторону дома.
        От нечего делать продолжил баловаться со своими новыми глазами, и в какой-то момент заметил странность. На тепловизоре человек есть, а в обычном спектре никого. Сделал пару кругов и приземлился на одну из крыш, стараясь не привлекать к себе внимание. Увеличил картинку как смог и стал пристально всматриваться в то место, где отчетливо видел "свечение" человека.
        Поначалу ничего особенного рассмотреть не смог, но затем начал подмечать искажения пространства. Несколько раз перепроверил в разных спектрах, и точно, сраный невидимка тут как тут. И нет, я его не забыл, просто не было возможности выбить из уродца должок. Надеюсь он не стал каким-то перекачанным монстром, хотя, даже если и так, я тоже на месте не стоял. А в городе в последнее время особо добычи не найдешь.
        - Вот ты и попался, чертила! - С таким боевым кличем я сверзился с крыши семнадцатиэтажного дома, и прямо у самой земли расправил крылья, приземлившись прямо перед невидимкой.
        Глава 20
        - Да стой ты, я тебя все равно вижу! - Некоторое время пришлось побегать по городу, так как шкет до последнего надеялся что я его не смогу выследить. Даже пернул разок, думая что я выслеживаю его по запаху. А может просто испугался.
        На мои выкрики он никак не реагировал, и остановился лишь после демонстрации силы. Пришлось жахнуть светошумовой гранатой прямо рядом с ним, дожидаться когда он придет в себя, и только тогда начинать конструктивный диалог.
        - Покажись уже, петушара горбатый! - Не выдержал я спустя двадцать минут. Невидимка был все таким же прозрачным, а мне очень хотелось посмотреть наглецу в глаза.
        - Кто бы говорил, - Проявился наконец он и кивком показал на крылья, намекая, что на вышеупомянутую птицу я похож куда больше.
        Скотина невоспитанная. Но весь мой пыл учинить над уродцем физическую расправу истаял. Все-таки он еще подросток. Наглый, борзый, хамоватый, но подросток.
        - Ты мне должен. И довольно крупную сумму. - Сказал я уже куда более спокойным голосом, продемонстрировав уже, можно сказать, фирменные разряды, прошедшиеся по крыльям. Ими можно не только лишь сбивать лед, но и очень даже эффективно пугать недоброжелателей.
        Увы, но на паренька моя показуха не произвела должного впечатления. Он бесстрашно смотрел в мои слегка светящиеся глаза, но убежать уже не пытался.
        - Да кто ты блять? - Наигравшись в гляделки, он наконец задал резонный вопрос, а мне оставалось лишь чертыхнуться и хлопнуть себя по лбу ладонью. Действительно, я ведь с тех пор слегка изменился. Крылышки вон отрастил, да и глаза неизвестно как выглядят. А еще в последнюю нашу встречу я был по уши в крысиных кишках.
        - Я с быком тут гулял, когда на нас напали. Я ублюдков перебил, а ты пешки забрал, помнишь? - Помолчав с минуту, я наконец собрал в голове обстоятельства нашего знакомства.
        - Пф-ф-ф! - Рассмеялся он, - Так что же сразу то не сказал? Давай верну, раз уж такой жадный…
        Он подошел ко мне, и протянул руку для рукопожатия, и я, переборов ступор, ответил взаимностью. Но вместо пешек по мне прошел мощнейший электрический разряд, от которого мое тело свело в судороге. И если неприятные ощущения я на автомате отключил, то со сведенными мышцами ничего поделать не мог.
        Хитрая мразь. Но на любую хитрую жопу найдется хер винтом. А может и не так говорилось, но в любом случае эта фраза придала мне сил. Физически я воздействовать на него не могу, как ни пытался, а взять под контроль свои мышцы у меня не получилось. Все мое тело кукожило, и я все отчетливее понимал, что вот-вот потеряю сознание, а на решение этой проблемы остается все меньше времени.
        А что он со мной сделает, когда я потеряю сознание? Есть один способ проверить, но мне почему-то не хочется, так как по логике в конечном итоге он просто заберет пешки. Еще интересный момент, сколько он сможет получить с моей бренной тушки Очков? Они будут рассчитываться урезаясь вдвое? Или все же он получит полную сумму тех Очков, что я вложил в свое развитие.
        Отбросив размышления о том, что же будет когда пацан меня прикончит, сконцентрировался на внутренней энергии. Для управления внешней нужно концентрироваться, а мозг под напряжением извне наотрез отказывался это делать. Хорошо хоть внутренняя - это часть меня, и управлять ею я могу в любом состоянии, пусть и не так хорошо как если бы сидел в спокойной обстановке.
        Подумав пару секунд, пришел к решению, что моим спасением в данной ситуации может быть только хаос. Собрав его в кучку в районе груди, дал команду разом вырваться наружу, порождая тем самым энергетическую волну, расходящуюся во все стороны и сметая все что встанет у нее на пути. По крайней мере это выглядело в моей голове именно так.
        А в реальности мой финт не совсем удался. Броня, что прекрасно защищала мое тело от стрел и ударов сыграла со мной злую шутку. Пластины пропитанные порядком не выпустили ни капли хаоса за пределы куртки, только в районе подмышек выскочило два узеньких красных луча. Краем глаза я успел заметить, что если бы не жилет, пареньку пришлось бы не сладко.
        Но если б не кабы, во рту б не выросли грибы. Или не так говорилось… Защитные пластины в куртке нагрелись чуть ли не докрасна, и я, мельком окинув их внутренним взглядом, понял, что порядка там почти не осталось, не справился с таким напором хаоса. Беда в том, что и мои запасы энергии подошли к концу. Перебрав варианты решения проблемы нехватки энергии, нашел единственно верную мысль.
        Триста тысяч пешек улетели на прокачку моей внутренней энергии, разом увеличив запасы почти вдвое. Секунду на привыкание, и уже следующий разряд разорвал в клочья куртку, раскидал теперь уже пустые пластины, и отбросил паренька на двадцать метров, впечатав в кирпичную стену, отчего та пошла трещинами.
        Такой вот я теперь бомбический. Сам себе взрывчатка. От ощущений закружилась голова, а желание творить добро и мир во всем мире пришлось подавить контролем эмоций. Потратил часть жизни, объем которой у меня тоже знатно увеличился и теперь бил по мозгам, на свое лечение. Все мое тело дымилось, от штанов остались лоскуты, а куртка была будто расщеплена на атомы. Крыльям тоже досталось, и на улице начало пованивать палеными перьями.
        Оглядев себя на предмет повреждений, удостоверился, что жить буду, и подошел к мелкому говнюку. Я и за меньшее теперь могу убить, но все равно стоит сначала поинтересоваться, что он собирался сделать с моим бездыханным телом.
        - Вставай, говно, я знаю что ты притворяешься, - Я ткнул его притворяющееся тело ботинком, но он по прежнему упорно делал вид что валяется без сознания. Выждав некоторое время, пнул еще раз, но теперь гораздо сильнее, и увидел как он поморщился.
        То что он притворяется было видно глазом, вооруженным Исследованием, а в его точности я никогда не сомневался. Оно позволяет подмечать самые незначительные детали, которые обычно ускользают даже от самого внимательного взгляда. Сразу вспомнил про тополь который в свое время хотел меня сожрать, а потом я ломал голову над тем как его сжечь. И теперь как-то не хочется его трогать, причем не потому, что он стал для меня не опасным, нет, он все так же может меня схарчить на завтрак лишь только я к нему приближусь. Но дело в том, что это деревце стоит на пути от города до нашего лагеря, и упоротые варвары, если их правильно промотивировать, могут на него нарваться. Дело за малым, договориться с деревом.
        Пока размышлял о тополе, периодически попинывал мальца, и в конечном итоге мои старания были вознаграждены.
        - Да хватит уже! - Наконец не выдержал он. - Нету у меня Очков! Что еще тебе нужно?
        - Будешь отрабатывать, значит. Натурой! - Поднял я палец вверх, найдя решение нашей проблемы.
        Одного не учел. Если мне придется топать с ним пешком, я потрачу кучу времени. Долететь от города до поселка - пятнадцать-двадцать минут. А пешочком до утра придется.
        - Короче. Ты пойдешь ко мне в поселок, там тебе дадут нормальной еды, шмотки и жилье, а взамен ты будешь выполнять мои указания. - Предложил я ему компромисс, на что он лишь фыркнул, хотя я успел заметить, что мальчуган заинтересовался. Сраные подростки, хрен поймешь чего у них там в голове. Подумав с минуту, решил разъяснить ситуацию, - Сюда идет армия. Они вынесут город подчистую, и ты тут совсем одичаешь, если не сдохнешь.
        Опять мимо. Армия его не пугает, скорее даже наоборот. Вражеское войско - источник огромного количества халявных пешек.
        - У нас пекут эклеры. Шикарные! - Сказал я, развернулся, и пошел.
        - Эй, погоди! - Спустя несколько секунд окликнул меня паренек. - Где твое поселение?
        Я на секунду улыбнулся, и затем подробно рассказал ему как до нас добраться. Перед этим на всякий случай провел беседу, выяснив, что он просто дурак, убивать меня не собирался, и привык лишь воровать, стараясь не причинять людям особого вреда. По крайней мере по его мнению. Так то дел наворотил уже немало, но не мне его судить. Главное он готов работать за эклеры, а мне большего и не надо. Осталось начать их печь.
        Поднявшись в воздух, осмотрелся. Из города медленно но верно начали выходить люди, направляясь в сторону поселка. Поднявшись где-то на километр, попытался рассмотреть вражескую армию, но мне это не удалось, так как те были пока еще слишком далеко. Неделя - и будут тут, а мы за это время должны хорошенько подготовиться.
        Пока летел, думал обо всем и ни о чем. Погрузился в мечты о том, чтобы свалить отсюда подальше. На теплый тропический остров. И остаться там наедине с самим собой, а не вот это вот всё. Здесь холодно, надо постоянно с кем-то бороться, что-то решать. Как разберусь с ушлепками, рвану на юга, и точка. Еще до апокалипсиса давно собирался, но так и не смог разобраться с многочисленными кредитами, с каждым годом стягивающими петлю на моей шее все плотнее и плотнее.
        Еще в детстве думал что буду моряком, летчиком или космонавтом. Да кем угодно, чья деятельность неразрывно связана с путешествиями. Постепенно эти мечты отошли на второй план, и на их место лег неподъемный груз "взрослости". Все вокруг стали твердить что пора стать серьезным, перестать "искать свое место", и идти на нелюбимую работу с низкой, но стабильной зарплатой. А потом ферма упала на мою голову как снег на голову, и мне пришлось посвятить всё своё время ей. А ведь никогда не хотелось заниматься чем-то подобным, может именно по этому дело не пошло в гору, а стремительно покатилось в бездонное очко.
        И сейчас до мечты лишь один шаг. Разгромить подлецов, и всё, могу лететь хоть куда. С другой стороны, я мог бы прямо сейчас оставить всё как есть, и упорхнуть куда мне только заблагорассудится. Вот только совесть никак не позволит мне такой вольности. Сожрет сразу как поднимусь в воздух.
        Сделал пару кругов над тополем. Его бурный рост приостановился, сказывает практически полное отсутствие живности вокруг. Сожрал всё что могло двигаться, теперь стоит голодает. Главное чтобы не научился бегать, это станет для нас большой проблемой. Хоть я и находился на приличной высоте, в этот раз разглядел дерево куда более досконально. Это больше не тополь, да возможно и не дерево вовсе. Лишь отдаленно напоминает. Листву этот исполин видимо и не думает сбрасывать, уж не знаю как он собирается зиму пережить, вполне вероятно запустил какую-то мутацию чтобы греться.
        Минут через пять пришла неплохая идея, которую обязательно стоит как минимум попробовать воплотить в жизнь. Подселить туда лояльного нам духа! И если Смерд скорее всего откажется, то какой-нибудь дух порядка вполне может согласиться. И будет стоять тут порядок наводить. А мы будем выскакивать из зарослей и приманивать к нему врагов. Можно на толстом суку даже пулемет установить. В любом случае пока об этом рано говорить, ведь даже технология заселения духа куда либо недостаточно отработана.
        Заскочил к анастасовцам. Поселение уже спало, и своим появлением я потревожил лишь часовых. Наши светильники висели тут и там, что не могло меня не порадовать. Зайдя в дворец правителя, я с радостью обнаружил, что там живет не только Аскольд, глава этого поселения. Он приютил под крышу всех кому это было необходимо, чтобы люди не мерзли в своих шалашах. В одной половине дома сейчас был обустроен то ли детский дом, то ли просто всех детей собрали тут, так как именно здание самое теплое и комфортное во всем поселении. Сам глава ютился в небольшой коморке, чем и вызвал мое к нему уважение.
        Рассказал ему о том, что надвигается большая армия. Изначально думал отдать их на съедение, но мое сердце растаяло, и я предложил ему взять под защиту всё мирное население поселка. Аскольд попросил пару дней "на подумать".
        Вылетал оттуда в смешанных чувствах. Ладно мирных мы эвакуируем, но не оставлять же бойцов на убой, как скот, лишь чтобы они задержали армию на денек-другой, а то и меньше. Но и спасать всех подряд не получится, наши ресурсы не бесконечны.
        Надо решить с тополем, и переместить анастасовцев под его защиту. Эту деревяху никакая армия не осилит, а с людьми на ветвях и подавно. Звучит как вполне рабочий план, осталось только привести его в исполнение.
        Долетел до дома за несколько минут, по пути поэкспериментировав с ускорением. Денек выдался тяжелым, но все равно первым делом забежал к техникам, оставив отзыв о боеприпасах, а также вернув использованную платину. Те без дела не сидели, и вручили мне еще пять бомб меньшего размера чем предыдущие, сказав, что эти должны бахать не слабее. Сделали бы еще, но платина тупо закончилась, ведь основную часть запасов потратили на предыдущие две.
        Также пообещали к утра наделать более слабых вариантов, чтобы я мог в следующую вылазку не экономить боеприпасы. Тем более в планах на завтра у меня найти поселение или лагерь противника. Где-то же они должны отдыхать, жрать и чем они еще там занимаются. Также хотелось бы получше узнать что ими движет, ведь те бойцы, кого я встречал, больше похожи на варваров, и стоит разобраться именно в причинах такого их поведения. Может, устранив главаря я остановлю наступление и нам не придется сражаться с целой толпой больных на голову придурков.
        В любом случае завтра всё и узнаю. Прежде чем отправиться спать, заглянул в ресторан. Пришлось разбудить шеф-повара, который ночевал тут же, и убедительно попросить его к утру научиться делать эклеры, а также приготовить мне сытный ужин. Да, пищеварительная система работает у меня как надо, и я могу питаться хоть раз в два дня, но я не собираюсь отказываться получать удовольствие от вкусной еды.
        Ждать пришлось недолго, всех работников кухни подняли "по тревоге", и они в кратчайшие сроки загрузили мой стол до отказа. Надеюсь не стали плевать в блюда.
        Посуда еще недавно была деревянная, но сегодня уже приборы были сделаны из серебра, а тарелки из глины. Внимательно осмотрел вилку, и понял, что та пропитана жизнью. Это благотворно сказывается как на вкусовых качествах еды, так и дает ей целебный и тонизирующий эффекты.
        В очередной раз убедился, что мир не вокруг меня вертится, этот поселок прекрасно справляется и без меня, так что в ближайшее время можно будет спокойно их покинуть, как минимум на время, и не беспокоиться за их судьбу. Просидел за столиком час, изо всех сил пытаясь утрамбовать в желудке как можно больше пищи. Несварение не грозит, а вот объема банально не хватает.
        Перед сном из последних сил прогулялся по стене. Прикинул и покрутил в голове слабости наших оборонительных сооружений, основная из которых - это высота стены. Три метра ни о чем. Достаточно прокачанный человек легко запрыгнет на такое ограждение, и я уже молчу про ров, который поможет только против обычного мяса. Да, он скользкий, и атакующей стороне придется в нем покопошиться, но надолго это никого не задержит.
        В идеале стоит поднять стену на еще как минимум три метра, выровнять ее, и напичкать бойниц с пулеметами. Вот так точно будет веселее. Также стоит переделать ворота. Те что сейчас - это скорее калитка. Надо сделать прочные, но при этом удобные ворота, чтобы обеспечить возможность быстрого выхода и захода нашего стада.
        Быки очень помогут в предстоящем сражении, нельзя недооценивать их способности к стремительному натиску. Также стоит обеспечить их соответствующими артефактами на защиту и ударную мощь.
        Окончив прогулку, спустился в берлогу. Думал отыскать Туру, но понял, что сил на нее совсем не осталось. Сытный ужин окончательно срубил меня, и только коснувшись подушки, я провалился в темноту.
        Глава 21
        - РРРРАААА! - Громила крушил всё, что только попадалось у него на пути. Все его тело мерцало красными всполохами, и этот излишний хаос он не стеснялся применять, разбивая в щепки примитивную мебель, и отправляя в далекий полет бедолаг, оказавшихся не в том месте не в то время.
        И я искренне понимаю этого здоровяка. Еще бы, его непобедимую и великую многотысячную армию втаптывает в грязь какой-то крылатый гусь, и при этом они ничего не могут ему ответить.
        Причем о том что меня называют гусём, я узнал уже тут, в основном лагере противника.
        Сам лагерь ничего из себя особо не представляет, просто палаточный городок, вокруг которого нет ни стен, ни каких-либо еще укреплений. Пара десятков патрулей - вот и вся защита спящей армии. И ведь неспроста они так пренебрегают обороной, вокруг на десятки километров не найдется никого, кто смог бы осмелиться напасть на орду. А это именно орда.
        Сами они похожи больше на орков, чем на людей: полное пренебрежение гигиеной, рваная одежда и какой-то нездоровый воинственный нрав. Хоть зеленкой не обливаются, и то хорошо. Хотя настораживает тяга к красному, откуда такая любовь к этому цвету?
        Собственно, ради этого я и отправился искать их лагерь. С момента эвакуации города прошло уже два дня, а вражеская армия не смогла продвинуться ни на километр. Об этом позаботился я, совершая налеты как на небольшие отряды, так и сея хаос среди целых воинств, закидывая их различными снарядами. Сбором пешек не пренебрегал, но все равно платины у нас слишком мало, так что приходилось закидывать врага и обычными боеприпасами. Да чего уж там, даже камнями баловался и с автомата постреливал.
        Даже с зенитчиками научился разбираться, с моим новым зрением вычислять таких перестало быть проблемой. Почти всегда это командиры, которые просто очень сильно метают копья, заряжая их хаосом. Хорошо, что по мне тогда не попали, это было бы фатально в ста случаях из ста.
        Проведя куда более качественную разведку, я узнал, что все командиры без исключения, владеют хаосом. И дефицита пешек точно не испытывают, судя по тому, какие у них объемы энергии. Непонятно только откуда они взяли столько отребья, выживших в поселениях остается довольно мало, и всех рабов уводят куда-то на запад. Сами воины, как и их командиры, больше похожи на варваров. Полностью игнорируют средства защиты, ни на одном из них я не увидел хоть какого-то элемента брони, а также пользуются примитивным оружием.
        Пообщаться особо ни с кем не удалось, все твердили про какого-то очередного великого правителя, который придет и покарает всех, в том числе и меня, а также просили убить их в бою. Скорее всего в Вальхаллу захотели, или как там у них рай назывался.
        Чтобы пробраться в лагерь, пришлось освободиться от одежды. Новую мне так и не изготовили, а от старой остались лоскуты после самодетонации, и те шмотки что на мне были я оставил в укромном месте без каких либо опасений. Ну, сопрут и сопрут, пусть порадуются.
        Диверсант из меня теперь если не лучший, то как минимум отличный. Мимо патрулей и часовых пробрался по воздуху без каких либо проблем, собственно и дальше все пошло как по маслу. Весь вечер и полночи бродил меж палаток, стараясь собрать как можно больше информации о их планах.
        Рёв бугая, судя по всему главного у них, был как бальзам на душу. Значит всё то чем я занимаюсь - не зря. Жаль лишь то что я не взял в этот раз с собой автомат, уступив освободившееся место нескольким бомбам. Их эффективность против живой силы противника невозможно переоценить, а плюсом к этому идет относительная безопасность использования. Взлетел повыше, и кидайся сколько хочешь безнаказанно. Лишь изредка приходилось снижаться, в том числе и для того, чтобы собрать платину с пешками.
        По идее устранить главаря не проблема, хоть сейчас. Даже без оружия я могу устроить здесь такое веселье, что атака полностью захлебнется, вот только мне не давало покоя, что точно такие же придурки с красными повязками буйствуют в тысяче километров вниз по течению от нашего поселка.
        Это может значить лишь одно, настоящий виновник всего этого находится где-то в другом месте. Ну не может очередной правитель, у которого буквально практически безлимитный доступ к пешкам, быть таким слабым.
        Бугай только с виду страшный. Да, у него запасы хаоса куда больше моих, но все равно я ожидал увидеть большего. Шел за ним в ожидании когда тот останется наедине со мной, чтобы устранить по-тихому. В конечном итоге мы добрались до центрального шатра, но и тут меня ждал облом, внутри сидела целая толпа командиров, обсуждая дальнейшие планы. Поприсутствовав на собрании я окончательно передумал устранять, здоровяка. Как оказалось, это воинство и правда лишь одно из многих, находящихся под командованием самого великого из великих, коих в округе развелось великое множество.
        Даже имя его не стал запоминать, оно состояло из рычащих звуков, что-то вроде Рраргх, так что даже пытаться произнести не буду. Еще одним моментом, почему я не стал спешить с устранением бугая стало то, что он как-то странно выглядит в "магическом" спектре зрения. Вроде как хаос булькает, всё нормально, но что-то всё не давало мне покоя, то ли интуиция, то ли что-то еще говорило мне о том, что тут не все так чисто.
        Да, ведет он себя неадекватно, постоянно срывается на крик, без каких либо колебаний крушит дефицитную мебель, да и голос какой-то неправильный, не человеческий. Скорее всего добавляет в него хаоса, больше всего на это похоже, но какой смысл делать это постоянно?
        Отправился он спать только под утро, выгнав всех из своего шатра, в очередной раз не обойдясь без рукоприкладства. Хотя это и неудивительно, здесь любые вопросы решаются исключительно силой, никакого диалога. Дикари при любой возможности рычат друг на друга и дерутся, скорее всего тут просто нет иных развлечений. Принести им игрушки - и война закончена.
        После изучения главаря, окончательно убедился, что он и правда бракованный. Еще давно Смерд рассказывал мне, да даже предлагал избавиться от Анастаса, подселив в него то ли частичку, то ли осколок Духа. Определение точно не помню, но суть отложилась в памяти хорошо.
        Вот и в этом бугае кусок какого-то Духа сидит, и я более чем уверен, что это дух хаоса. Как говорил Смерд, это самый говнистый из всех возможных, их хлебом не корми, дай повоевать. Собственно моя теория полностью подтверждается их действиями.
        Какой-то дух хаоса по имени Ррагарх или как там его захватил бедолагу, начал буянить, сколотил себе банду, подселив в них кусочек себя и тем самым взяв под полный контроль, а дальше всё как по маслу. Тем более люди были не готовы к такой агрессии со всех сторон, да и поселения сразу начали воевать друг с другом, что было этому духу только на руку. И вот, со временем его армия выросла до каких-то невозможных масштабов, пешки потекли рекой, делая ублюдков во главе с Духом все сильнее, и будущее дальше предугадать не трудно. Вот только есть тут один поселочек, который с этим не согласен.
        Взмахнув крыльями, за несколько минут добрался до своего тайника. Кроме вещей, специально оставил еще и несколько ртутных бомб. Набрав высоту, раскидал их по наиболее густонаселенным кварталам палаточного городка, не забыл и про бугая, пусть смертушки понюхает, и, не дожидаясь результата, стартанул домой.
        За последние два дня поднасрал им знатно. Надеюсь не переборщил, и все армии этого хаосита не направляются теперь в нашу деревеньку. Как бы то ни было, укреплять оборону надо. Идею с заселением духа в тополь многие поддержали, и даже анастасовцы в случае успеха готовы частично к нему переселиться. Осталось только дождаться Смерда, вроде как должен был уже в себя прийти, все-таки он у нас главный знаток по духам и прочей подобной хреноте.
        Никуда особо отклоняться от курса не стал, и потому был дома уже к завтраку. Сил, как обычно, совершенно не осталось, но пожрать - дело святое, а потому я снова наведался в ресторан, подчистую опустошив их запасы баранины. Она появилась только сегодня, и я даже не знал о том, что у нас появились овечки в поселении. Полагаю, их взяли в одном из лагерей, в которые регулярно ходят караваны с продовольствием и артефактами.
        Со своим доходом постоянно забываю спросить у Игоря о том, какая все же от нашей деятельности у нас прибыль. Мне пешек более чем хватает, и пока так, я не собираюсь отбирать кровно заработанные у людей, но в будущем враги закончатся, и надо понимать сколько я могу получать от торговли. Но это всё потом. Сразу после завтрака я спрятался в берлоге, где проспал пару часов, и снова был разбужен при помощи ведра холодной воды. Что-ж, так мне и надо.
        Закрутившись в заботах, не заметил, что Жак вместе со Смердом уже пришли. Волчара заметно похорошел, даже перестал прихрамывать, хотя я не так давно раздробил его лапы в труху. Все-таки не только жизнью можно лечить, противоположная энергия тоже для этого подходит, как мы можем видеть.
        Узнав о прибытии товарищей, я тут же отыскал их. Жак сразу отправился вытаптывать посевы, злобно фыркая и мыча. Еще бы, большую часть уже собрали, а что не успели, без его участия вытоптали наши новые соседи, пока осаждали поселение.
        Смерд, как ни странно, отправился навестить крысиную ферму. Ему никто не смог помешать, боясь лохматой и зубоскалящей морды размером с бычью, а так же темных фиолетовых бездонных глаз, смотрящих прямо в душу.
        - Ты же понимаешь, что еду придется отработать? - Я схватил за загривок волка, а он от неожиданности рыкнул и клацнул зубами прямо перед моим лицом. А может и не от неожиданности, кто его знает.
        "Я не знаю куда этой твари столько влезает!" - Как мне показалось, взмолился дух. - "Я постоянно хочу жрать!"
        - Так переходи на спаржу! - Решил подбодрить его я.
        "Или на человечинку…" - Посмотрел он на меня серьезным взглядом.
        - В любом случае, хоть говно коровье ешь, к нам скоро придет твой дружок, - Мне удалось его заинтересовать. Тот даже половину крысы не доел, положив остатки на пол. Дождавшись его внимания, и постояв немножко в тишине, пока волчара не начал тихонько рычать, продолжил. - Сюда идет армия. Большая. Во главе с каким-то Духом, скорее всего хаоса. И мне нужно, чтобы бы помог мне завербовать других духов, для обороны и прочих нужд. Типа как я тебя в свое время.
        "Использовал, значит, для своих нужд?" - Посмотрел он на меня пристально, но его взгляд сразу переменился, - "Погоди, а как зовут того духа?"
        - Да кто его знает? Я слышал, но не запомнил. Раргх, Рргхарг. Короче, если после немытой крысы блевать начнешь, сам и озвучишь.
        "Да у них у всех так имена звучат, поточнее, по буквам скажи!" - не унимался он, чем очень заинтересовал меня. Откуда такое любопытство?
        - Откуда такое любопытство?
        Смерд поведал мне о своем давнем враге. Тот как раз был духом хаоса, и даже на фоне своих сородичей был выдающимся по своей гадкости личностью. Увы, имени его я вспомнить так и не смог, но все вело к тому, что это именно он. Интересно только, какова вероятность такого совпадения, ведь, если верить Смерду, всяких разных духов вокруг летает великое множество.
        Заодно я спросил, почему не вижу это огромное количество его товарищей когда переключаюсь на "магическое зрение", но тот в ответ лишь промямлил что-то невнятное. Зато я убедился лично, что своими новыми глазами уже заселенного духа смогу увидеть хоть за километр, и это не может не радовать. Во-первых я осматривал несколько раз тополь, и он оказался пуст, а во-вторых, Ррагха узнаю хоть из тысячи его клонов. И прикончу, очевидно.
        Смерд одобрил идею заселить тополь, а так же объяснил как можно это сделать. Мы долго спорили Духа какого из видов энергии стоит использовать для наших целей. Он, как ни удивительно, что есть силы рекламировал именно свою стихию, но лично мне не хотелось так рисковать. Уж лучше кого-нибудь поадекватнее выбрать. Хаос сразу отпадает, ведь возможно нам попадется какой-нибудь родственник противника, и тогда наша авантюра выйдет нам же боком.
        Жизнь тоже не вариант, будет стоять и всех исцелять за умеренную плату, а это нам также не подходит. Остается свет, тьма, и порядок. Первые два оставили как запасной план, так как они не совсем подходят для боя, свет скорее ближе к жизни, слишком любвеобильный, а тьме лишь бы где-нибудь затихариться. Придет армия, и не найдет дерево.
        Порядок же подходит лучше всех. Во-первых это главный враг хаоса. Собственно и этого "во-первых" будет более чем достаточно, остальное всё мелочи жизни.
        Самое обидное, что для всех манипуляций по призыву и заселению духа, подхожу только я. Всё благодаря контролю эмоций и потрясному умению обращаться с внутренней энергией. Собственно я же и буду проводить "собеседования", изгоняя тех, кто откажется сотрудничать. Смерд так и не объяснил мне как можно понять, лжет дух или нет, но заверил, что я почувствую.
        Дело за малым, накопить достаточное количество порядка, а далее вопрос техники. Много этой энергии в мое отсутствие потратили на новую броню, так что запасов явно не хватит. Наши бойцы растащили сборщики по ближайшим церквям, и завтра уже можно будет их собирать. Да, этим должен был заниматься я, но реалии слегка поменялись, и мне пришлось отвлечься на другие дела, зато Эйнштейн ничего не забыл, и отправил бойцов работать.
        Договорились со Смердом начать завтра утром, а я тем временем решил покружить и посмотреть как дела обстоят у нас. Последние дни я залетал в свою берлогу, спал, жрал, и выскакивал обратно, совершенно не интересуясь делами в поселении.
        Понятное дело что мир не вокруг меня вертится, но все равно интересно чем живут люди. Ради этого улетел за лесок, там приземлился, разделся, и слился с местностью.
        Охрана у нас так себе. И это я еще недовольный бродил по вражескому лагерю, тогда как в моем же поселении дела обстоят куда хуже. Любой невидимка проберется сюда без особых проблем. Надо будет выделить тысяч двести на развитие часовых. Для этого очень хорошо подойдет моя мутация, но и варианта подешевле тоже может быть достаточно. Как минимум на пару тепловизоров должно хватить, будут посменно дежурить на колокольне и высматривать неприятеля, что пытается пролезть к нам на участок.
        Стену пересекал принципиально не используя крылья. Это оказалось не так легко, как я себе представлял, но вот ворота оказались куда более простым препятствием. Как по лесенке подняться, не сложнее. Внутри меня так же не заметили, и я бродил несколько часов по оживленным улицам.
        Около ресторана смог засечь нашего невидимку, падкого на эклеры. Он не изменил своим привычкам, и сейчас, думая что его никто не видит, собирался своровать что-то на кухне.
        Кто-то заказал в ресторане пирожное со сгущенкой, а юный подлец решил что один укус никто не заметит. Смачный подзатыльник, обрушившийся на невидимую голову, выбил у него изо рта этот самый кусок пирога, но не успела пережеванная выпечка упасть на пол, неведомая сила подняла ее, и размазала по лицу паренька, сбросив невидимость.
        Всё это происходило на глазах у поваров, которые с открытыми ртами стояли и смотрели. И только шеф не растерялся. Схватив воришку за шею, он начал грязно выражаться и трясти бедолагу, собственно на этом моменте я и ретировался.
        Надо воспитывать дурака, пешек немеряно, иди да покупай пирожки хоть в промышленных масштабах, так нет, лучше украсть. Шеф у нас дядька серьезный, думаю, воспитать сможет даже самого отъявленного безобразника.
        Остаток вечера и полночи так и ходил по поселку, выслушивая про себя как похвалы, так и ругательства. Очень хороший, хоть и подлый способ узнать что на самом деле думают о тебе люди. В целом остался доволен как минимум тем, что про меня тут помнят.
        Отправился спать как обычно, ближе к рассвету. Завтра будет тяжелый и потенциально веселый день, так что стоило бы спать пораньше, но уж очень интересно было подслушивать, а местами еще и подглядывать. Уснул как и всегда в последнее время за секунду, и провалился в глубокий сон без сновидений.
        Глава 22
        Пока меня крючило, Смерд как-то по-волчьи хихикал. Садист, сразу видно.
        Приложило не по-детски этим вашим порядком. Подлый дух все никак не хотел смиряться с тем, что я оказался ему не по зубам. И это странно, смерда я подчинил довольно легко, а этот товарищ решил биться до конца, посылая в мозг то вспышки боли, то наоборот, пытаясь как-то угнетать мое сознание.
        Во время редких моментов, когда дух то ли уставал, то ли думал как бы мне еще наслоить, я пытался завести с ним диалог, но тот ни в какую не хотел отвечать, считая общение с ничтожным мной чем-то низким и недостойным его величия. По крайней мере такие эмоции транслировались мне в мозг.
        А ведь как всё хорошо начиналось… Утром я, пребывая в прекраснейшем настроении, прогулялся до ресторана, где набил живот до отказа. С удивлением обнаружил, что нашего невидимку припахали к работе. Он разносил еду, и, что самое интересное, я впервые увидел его в одежде. На самом деле весело видеть его в роли официанта, зная, какой мощью он обладает.
        Пока завтракал, размышлял о своих планах. Да, армия на подходе - это печально, но их там осталось всего ничего. Уверен, со временем подтянутся подкрепления, а может и вообще, сам главный приедет, и тогда уже будет не до шуток. Но на носу зима, а значит эти бравые молодцы увязнут в сугробах, и ждать их появления здесь можно хоть до лета.
        Времени вагон. Еще вчера, гуляя по поселения, я в очередной раз задумался, зачем мне безграничное усиление? Это не рационально. Настоящая моя сила в людях, коих тут собралось немало, и плюс еще и соседи в пятистах метрах расположились. За зиму мы успеем подготовиться к нападению, и мои вылазки, когда я кидался бомбами по вражеской армии покажутся им комариными укусами.
        Оружие у нас на данный момент хоть и мощное, но все равно до идеала далеко. Плюс хоть мы и начали вылезать из средневековья, но до прежнего уровня жизни нам еще далеко. Отопление есть в каждом доме, также протянули водопровод, спасибо нашим металлургам и мастерам. Канализация тоже есть, хотя туалеты внутри жилища - пока еще редкость.
        Голод в ближайшее время не грозит, в крысиную ферму уже вложили не мало, но и в будущем на это предприятие планируется потратить еще уйму пешек. Насколько я знаю, сейчас количество особей насчитывает порядка тысячи, но со скоростью их размножения уже скоро будет куда более проблематично кормить эту ораву. Для этого уже начали создавать новые подземные ангары для выращивания различных сельскохозяйственных культур, но в планах еще очень и очень много работы.
        Первоначальная стена теперь кажется детской шалостью, что по высоте, что по протяженности. Никто по этому поводу пока ничего не говорит, но для себя я уже точно решил, что пора расширяться. Из мерзлой земли будет куда сложнее строить, так что стоит заняться этим в ближайшее время.
        Собственно мысли об обороне и заставили меня поскорее разобраться с духами. Сразу после завтрака я забежал поучаствовать в нашем сельсовете, там мне показали самодельную карту окрестностей. Неплохо, кстати, выполненную. На ней специально для меня отметили церквушки, в которых сейчас были размещены сборщики энергии.
        Собрал всё буквально за час, так как они и правда были поблизости. Показал объемы энергии Смерду, и тот как-то загадочно ухмыльнулся, сообщив, что этого хватит.
        И ведь знал, скотина, что чем больше энергии, тем сильнее дух. Но мне сообщил об этом когда уже было поздно. Сам процесс заселения духа в тело предельно прост. Надо просто накопить необходимое количество, и он сам придет, причем залетит без стука и предупреждения.
        Вот и я выгнал весь без остатка хаос, и начал наполнять себя порядком. По коже прокатилась волна холода, и грудь будто плитой придавило, но по началу это даже не отвлекало, при прокачке куда более неприятные ощущения. В какой-то момент я почувствовал, что в меня кто-то пытается проникнуть. Сразу хочу сказать, что когда кто-то в тебя проникает - неприятно в любом контексте этой фразы. Но лишь только я собрался приостановить поступление порядка в свой организм, волк, наблюдавший за процессом, зарычал, и заставил меня как можно скорее впитать всю серую энергию что у меня есть. Послушался его, все-таки он опытнее в этих делах, и пожалел об этом уже через несколько секунд.
        Как только весь порядок приютился в моей бренной тушке, Духа, что пытался в меня пролезть, кто-то или что-то резким рывком вырвало наружу. Следом я почувствовал новое проникновение, куда более ощутимое чем предыдущее.
        Собственно так я и оказался в скрюченном состоянии, и теперь остается только терпеть и пытаться договориться с сильным духом. Отвлекаться удавалось лишь изредка, и в эти моменты я прокручивал в голове варианты, какое имя можно будет дать новичку, если, конечно, получится с ним договориться.
        Все мысли о том, что в будущем можно будет набрать целую армию духов отогнал почти сразу, в следующий раз могу и не выжить, хотя и сейчас не факт что уцелею. Боль с каждым разом накатывала все сильнее, причем сложно описать, что именно болело. Будто бы душа, но ощущения более чем физические.
        Можно шутки ради сравнить со страданиями от зубной боли, но это будет явное преуменьшение. Это как если всю поверхность тела покроют зубы, и в какой-то прекрасный момент их поразит кариес. Вот тогда да, будет что-то похожее.
        Не представляю сколько это длилось по времени, но в какой-то момент, судя по сосредоточенному взгляду волка, они с вновь прибывшим духом порядка начали беседовать. Логично, раз он со мной не желает общаться, хоть с дальним родственником пусть диалог ведет.
        Пока они беседовали, я успел прийти в себя и немного отдышаться. Руки и ноги стали будто ватные, и всё, что я мог делать - это лежать и смотреть в небо. А также ждать, чем непорядочный дух порядка сможет меня удивить во время второго раунда борьбы за тело. Не представляю как бы я справился без контроля эмоций и боли. Даже во время прокачки не так давит, все-таки в последнее время я стал справляться гораздо лучше. Также не припомню чтобы меня так штырило от духа смерти. Да, было неприятно, но как минимум я вполне мог кидать ему "ответочки", угрожая вселить в унитаз и запереть там.
        С этим товарищем сложнее. Он не столько давит на эмоции, скорее внушает мне, что логичнее сдаться и уступить место ему. Пару раз чуть не сдался, посчитав это моими собственными мыслями, но лишь чудом осознал, что это мне навязывают.
        А вот боль терпеть оказалось труднее. Я не стал заранее прокачивать контроль над нервными окончаниями вспоминая "дуэль" с духом смерти, и это меня очень сильно подвело.
        "Говори", - В голове послышался сухой безжизненный голос. Я сразу представил перед глазами сероватое лицо чиновника, которому на тебя глубоко в душе насрать с высокой колокольни, но при этом уловил нотки заинтересованности. Непонятно, каким образом мне удается слышать оттенки голоса в голове, но уж как есть. Исследовать потом будем.
        - Во-первых, ты говно! - Решил я сразу показать мое к нему отношение. Дух промолчал, либо соглашаясь, либо не желая спорить. - Во-вторых, я тебе не враг, и если будешь нормально себя вести, я смогу заселить тебя в шикарное место. В противном случае изгоню к херам собачьим. Понял?
        Ожидаемо, по-хорошему он не захотел. Ничего не ответив, дух порядка снова начал меня мучать, пытаясь взять контроль над телом и разумом. Смерд что-то пытался сделать, но всё безрезультатно, энергетическая тварь все сильнее и сильнее напирала, а потому через некоторое время мне пришлось приступить к экзорцизму.
        Смерд взял в зубы заранее приготовленный довольно крупный алмаз, что не так давно притащили мародеры, и кинул мне в руку. Дух долго сопротивлялся, но в конечном итоге, пересилив его, я поместил уродца в драгоценный камень, и запер его внутри. После такой экзекуции силы окончательно меня покинули, и тело мое обмякло, не в силах пошевелиться.
        Не знаю сколько пролежал в забытье, но как только пришел в себя, радостный волк предложил повторить эксперимент, и высыпал передо мной мешочек с "батарейками", заполненными порядком. Сказав, что от этой энергии скоро буду блевать, сходил в ресторанчик, набил пузо, и отправился спать, хотя на дворе был только полдень.
        Проснулся ближе к ночи все в таком же разбитом состоянии. Даже не знаю с чем можно это сравнить, меня будто через мясорубку пропустили, размешали и слепили обратно что-то напоминающее меня по форме. Всё нутро кричало о том, что следующую процедуру вселения духа, или, как мне теперь кажется, демона, я могу не пережить. По крайней мере не в таком состоянии.
        Отыскал волчару и сказал ему об этом. Также поинтересовался о судьбе алмаза. Как оказалось, в отключке я провалялся полторы суток, и заключенным в камне духом сейчас занимаются наши ученые, о существовании которых я до сего момента даже не знал.
        Во главе с Эйнштейном, несколько человек с прокачанным Знанием, Духом, и даже один товарищ с Эволюцией, крутились вокруг камушка, пытаясь понять кто же там такой интересный сидит. Сам камень поменялся даже внешне, то, что с ним что-то не так видно невооруженным взглядом. Мало того что он поменял окрас на серый, внутри отчетливо было заметно движения, а если переключиться на "магическое" зрение, сразу становится видно, что энергии там заключено немеряно.
        - А поговорить с ним как-то можно? - Спросил я у всех здесь присутствующих, включая волка. Люди замотали головами, а волк наоборот, кивнул.
        Как оказалось, волчара по прежнему мог свободно общаться с заключенным. Взевсив все за и против, решили пока отложить диалог, так как в любом случае пленный дух уже подорвал доверие по отношению к нему.
        Вместо этого отправился разминать крылышки. Довольно долго кружил над поселком, мысленно выстраивая в голове будущие границы. Стену придется увеличить раз в пять, а то и больше. Одна сторона упрется в воду, заодно захватив плотину, с другой будет видно дорогу. Заодно покроем несколько уцелевших зданий от старой деревни. Другая сторона будет стоять у самого леса. Придется его частично вырубить, чтобы к нам было не так легко подобраться незаметно.
        Башни надо будет строить уже из кирпича, пусть пока что нормального оружия у противника я не видел, но земляным постройкам даже заряженное копье может нанести заметный ущерб. Оно, конечно, и по кирпичной кладке лупанет здорово, но так хоть останется шанс что постройка не рухнет от одного удара.
        Вокруг стены будет ров. Не та жалкая канавка, что сейчас выкопана вокруг нашей нынешней стены, а серьезная такая ямища метра на два глубиной. Крокодилов бы туда еще подселить, но их в зоопарке не оказалось в наличии, сожрали до нас, да и при минусовых температурах они не так эффективны. Как вариант, можно запустить крыс, и морить их голодом. Заодно и ферма разгрузится, тем более тысячу-другую, по словам ветеринаров, уже можно будет резать через неделю.
        Не зря тогда королеву крыс решили не убивать. Настоящая мать-героиня, хоть и туповата. Из ее бездонного чрева вышла уже не одна сотня хвостатых уродцев, и останавливаться та не собирается. Только и успевай закидывать в топку еду, а на выходе лови крысят. Через месяц-другой можно будет вялить мясо, или, как вариант, кормить крыс крысятиной, так как другого, куда более вкусного мяска у нас все больше и больше. Другие виды под влиянием пешек и специальных артефактов, как и крысы, размножаются и растут куда быстрее чем раньше.
        Закончив мечтать о новой стене, долетел и до соседей. После расширения наши лагери практически сольются воедино, но я все равно пока не хочу смешиваться с этими людьми. Какие-то они туповатые, да и с Очками Развития у них совсем беда. Нет, я конечно тоже не мегамозг, но если сравнивать с тем мной, что был в самом начале проекта развития, получаются будто два разных человека. Также с улыбкой вспомнил как в самый ответственный момент не снял с предохранителя арбалет. Как доверился Михаилу, а затем не мог убить его жену. Также вспомнил и про Иру, или как там ее звали, дочь больных на голову придурков. Не смог не вспомнить и про машину.
        Теперь у меня есть крылья и улучшенное зрение, беда лишь со свободным временем, но ведь можно совмещать два дела сразу. На данный момент мне известно лишь о двух отрядах варваров, один из них я уже заметно проредил, а второй находится далековато. Но это ведь не значит что где-то рядом не ошивается еще парочка? А значит надо взять в привычку регулярно облетать окрестности, а лучше найти пару человек с эволюцией и потратиться им на крылья. Сразу вспомнил про братцев, которые сейчас живут и горя не знают в соседнем поселении. Ну как соседнем, километров десять до него, но теперь для меня это вообще не проблема.
        Не став откладывать дело в долгий ящик, взял пару новых винтовок со склада, набрал сладостей в ресторане, и отправился к ним с презентом. Подкуп - это искусство, никогда не знаешь ради чего человек готов изменить свои взгляды. С невидимкой прокатили эклеры, кого-то можно просто переманить пешками, но я на всякий случай решил завалить братцев по всем фронтам. Они любят оружие и всё что с этим связано, плюс я пообещаю отвалить пешек на крылья, а также отполирую это все сладостями. У них нет шансов отказаться.
        Причем никто не говорит о предательстве их нового дома, скорее, я предложу им работу по найму. Да, может это звучит и не логично, все-таки верных людей с Эволюцией и у нас более чем достаточно, но этих ребят я знаю лично, и они не раз показали себя ответственными молодыми людьми.
        С момента нашего расставания я общался с ними всего пару раз, и то, вскользь. Да и вернуться предлагал как-бы между прочим, особо не настаивая.
        Десять километров проскочил как пуля, сказываются регулярные тренировки как в контроле моих новых конечностей, так и в управлении потоками воздуха посредством внешней энергии. Не могу сказать какую скорость сейчас развиваю, так как со спидометрами нынче беда, но, по ощущениям, три сотни за час покрою. По крайней мере субъективно так кажется, вполне вероятно что я лечу пятьдесят километров в час и радуюсь этому как ребенок.
        С остановкой в воздухе по прежнему есть проблемы, но как минимум посадку уже отточил до рефлексов, и, подняв вокруг себя клубы пыли, опустился на землю в самом центре поселка.
        Навстречу выбежал глава, имя которого я то ли не спрашивал, то ли не запомнил. С одной стороны может и стоило бы прокачать точечно память на имена, но я и без этого прекрасно себя чувствую. Объяснив тому цель своего прибытия, попросил пригласить ребят для разговора. Узнав о том, что я собираюсь их забрать, глава ответил твердым отказом, аргументировав это тем, что вокруг лагеря пока еще много бандитов, которые прячутся по лесам, плюс зверье становится все агрессивнее, а братцы вносят ощутимую лепту в устранение этих угроз. Да и позвать он их прямо сейчас не может, так как ребята в данный момент находятся на вылазке, выслеживают каких-то уродов, что периодически воруют еду у лагеря.
        Пока мы общались, подошла Люда, что была на ферме поваром. Напоследок я попросил главу указать направление в котором ушли братья, и попрощался с ним, переключив свое внимание на девушку. Она в свое время оказывала мне знаки внимания, но сейчас ее взгляд был куда более холодным, и это заметно даже сквозь милую улыбку.
        Как оказалось, она тут прекрасно устроилась. Поначалу так же готовила еду, экспериментируя и развивая контроль над энергией жизни, но со временем ее уровень возрос, и девушка стала исцелять легкие травмы, а также ассестировать местному врачу.
        Со временем необходимость во враче начала сходить на нет, так как Люда без его вмешательства справлялась всё с большим спектром задач, и теперь именно она является главным целителем в этом поселении, а врач - ассистентом и по совместительству ее сожителем.
        Искренне порадовавшись ее успехам, пообещал девушке показать как изготавливать лечебные артефакты, точнее сказал, что она сможет получить информацию в нашей школе абсолютно бесплатно, понимая, что учитель из меня такой себе.
        Попрощавшись, взмыл в воздух и отправился на поиски братьев. С моим зрением это не составило труда, и вот уже через десять-пятнадцать минут тепловое зрение засекло мельтешащие вдали точки. Подлетев ближе, понял, что там на самом деле жарко. Пятеро человек заняли круговую оборону, и из последних сил сдерживали все прибывающих откуда-то из леса противников.
        Сменив режим зрения, смог разглядеть картину боя поподробнее. Братья вооруженные луками, а также еще трое, видимо, бойцов поселения из которого я только что вылетел, уже практически израсходовали свой боезапас, и теперь готовились вступить в рукопашную схватку с превосходящими их по численности противниками раз в пять, не меньше.
        Глава 23
        Считать ублюдков не стал. Как и разбираться в ситуации. Увидел что внизу как минимум двое своих, а вокруг чужие пытаются им навредить, и все вопросы отпали мигом. Набрав хорошую скорость, приземлился врагам прямо на головы, попутно выпустив волну хаоса для пущего эффекта. Двоих срубило тут же, я вмял их прямо в землю на полном ходу, еще пятерых разметало во все стороны созданной мною ударной волной. Эти тоже не бойцы, так как их полет остановили деревья, и, судя по силе удара, встать у них уже не получится.
        Я опасался, что в мою сторону сразу полетят стрелы от обороняющихся, но те среагировали адекватно, поняв, что я на их стороне, или, как минимум, нейтральный. На улице шел дождь и уже начинало темнеть, так что не думаю, что братья смогли в суматохе боя определить что я - это я. Автомат я благополучно не взял с собой, так как не планировал с кем либо драться, все же возможность улететь в любой момент заметно расслабляет, а винтовки, что притащил в качестве презента, заботливо упакованы по самое нехочу в заплечной сумке, и если начать их сейчас доставать и снаряжать, бандиты скорее состарятся, чем дождутся от меня ответной стрельбы.
        Ладно, кулаки у меня тоже не из жопы растут. Напитав их доброй порцией хаоса, рванул в бой. Сначала боялся что крылья будут только мешаться, цепляясь за деревья и кустарник и не позволяя мне маневрировать с достаточной скоростью, но на деле все оказалось с точностью до наоборот. Пользуясь ими по отдельности, я легко и стремительно разворачивался в ту или иную сторону, пускал воздушные волны, усиливая их внешней энергией до такой степени, что они без труда сметали на своем пути всех, кому не повезло там оказаться. Также несколько раз удалось ощутимо приложить врага ударив по нему непосредственно самим крылом. Силы в них немеряно, куда больше чем в ногах и руках вместе взятых, и если напитать их хорошей порцией тьмы, сопротивление воздуха значительно снижается, и получается нанести мощнейший удар. Да, лететь так не получится, но размахивать ими в бою - самое то.
        После моего красочного появления, противники отвлеклись от своих изначальных жертв, и всей толпой поперли на меня. Подсчитать эту шайку не удалось, около тридцати человек, плюс минус десять. Каких-то видимых мутаций тоже не заметил, а в магическом спектре зрения не нашел никого выдающегося в плане запасов энергии. Обычные лохозавры, не более.
        Силы приходилось сдерживать, ведь ударь я на полную, обычного не прокачанного человека может и разнести по округе, попутно забрызгав меня богатым внутренним миром бедолаги. Периодически краем глаза поглядывал в сторону союзников, но те пока не встревали, предпочитая выступать в роли наблюдателя, лишь с опаской поглядывая на новое действующее лицо в их схватке, с первых секунд ультимативно заявившее о своем превосходстве силы.
        По крайней мене у меня в голове всё выглядело именно так.
        Долго бой не продлился. В какой-то момент я наконец вычислил главаря шайки. Тот пытался покинуть поле боя, прикрываясь своими подчиненными, но догнать его не составило труда. Бег, ускоренный тьмой и взмахами крыльев - это вам не шутки. Неплотный и частично разбежавшийся строй, стоящий у меня на пути, разошелся словно кусок масла под раскаленным добела ножом. Разбойники не готовы отдавать свои жизни за своего главаря, а потому когда я начал стремительно приближаться, их боевой дух резко показал дно. Двоих самых стойких просто снес на полном ходу, и те, подобно тряпичным куклам, отлетели кто куда, не в силах конкурировать в натиске с моей разогнанной до предела тушкой. На третьем пришлось сбавить скорость. Здоровенная лысая махина решила что я, маленький и пернатый, уж точно не смогу сдвинуть его с места. Нога, разогнанная тьмой и усиленная хаосом, со свистом врезалась в пах, ставя точку в нашем коротком споре и поднимая в воздух ранее казавшегося недвижимым здоровяка. Вполне вероятно, что именно так рождаются лучшие теноры планеты.
        Секунда, и я схватил за длинные патлы виновника всего этого веселья. Вот не понимаю. Ладно раньше все кому не лень могли отращивать себе волосы хоть до пола, но сейчас то зачем всё это? Блох плодить, не иначе. Сам я изначально начал по возможности брить голову налысо, теперь в этом плане куда удобнее, просто остановил рост волос на голове, и хожу не мучаюсь. Единственный минус - лысина бликует в солнечную погоду.
        Обмотав длинный хвост главаря шайки вокруг кисти, потащил его к остальным. Братья со своими товарищами времени зря терять не стали, и остатки банды уже были под прицелом пяти луков, слабо и посредственно заряженных хаосом.
        - Хей! Узнали, не? - Я помахал рукой с зажатыми в ней волосами братьям.
        - Сначала не поняли, но когда ты по яйцам тому бедолаге зарядил, сразу узнали почерк, - Сказал с улыбкой Коля. Добрый знак, он раньше, по крайней мере при мне, не улыбался. - Можешь этого нам отдать? Очень нужен… - он указал на владельца волос, плотно намотанных на мой кулак.
        - Да забирайте! А с этими что? - Я указал на оставшихся бандитов. Всего пятеро, остальные либо сбежали, либо лежат изломанные, не в силах подняться.
        - Эти твои.
        Прошелся по полю боя и собрал законную добычу в виде пешек. Пятеро трясущихся от страха бандитов уже было приготовились к неминуемой гибели, но у меня на них совсем другие планы. Попросил своих хорошенько их связать и привести в лагерь, потом пришлю повозку, чтобы к нам перевезти. Буду обкатывать заселение духа на этих товарищах, еще раз переживать те ощущения точно не хочется.
        Выкатывать свое предложение решил по прибытии в лагерь. Как раз пока дойдем, они успокоятся, а я успею рассказать об обстановке в округе, о наших достижениях, а заодно и о прелестях полета.
        Коля, в свою очередь, рассказал как они попали в столь неудобную ситуацию. Это была разведывательная операция. Он, со своими товарищами, выслеживали местных разбойников, пытаясь определить расположение их лагеря. Те уже порядком поднадоели, регулярно совершая набеги как на лагерь, так и на добытчиков. Пока в поселении не сформировалось в достаточном объеме сельское хозяйство и животноводчество, приходится пользоваться дарами природы, тем более зверье вполне достаточно размножилось за последнее время. Все-таки ИИ позаботился о вымирающем животном мире, и не стал урезать зверушкам репродукцию так как людям, за что ему огромное спасибо. Да и рыбы плодиться начали как не в себя, икру даже осенью мечут, не удивлюсь, если и зимой еще один приплод будет.
        И вот, когда набеги разбойников чуть ли не полностью отрезали поселенцев от природных ресурсов, было принято решение выследить и уничтожить их шайку. Но как бы ни были внимательны разведчики, бандиты смогли засечь преследование и организовать засаду. Скорее всего это они добились при помощи каких-либо мутаций или способностей, коих в нынешнем мире сейчас великое множество.
        Оборонялись они долго. Никому не хочется умирать, и потому, встретив достойный отпор от пяти лучников, бандиты решили дождаться когда у тех кончатся стрелы, регулярно выскакивая из-за укрытий и через мгновение прячась вновь, тем самым провоцируя разведчиков тратить свой боезапас.
        В общем вовремя я про братцев вспомнил, даже не знаю на что можно списать такое удачное стечение обстоятельств. Думаю, это всё интуиция. Подсказывает когда хочет, то есть далеко не всегда, но когда это делает, все складывается как нельзя лучше. Стоит выделить средств и вкачать всем ключевым людям нашего поселения эту характеристику, если не сработает у одного, то обязательно подскажет другому, так что эту идею считаю более чем здравой.
        Пока добрались до лагеря, узнал также что это не единственная их проблема. Помимо шайки в лесу, есть еще несколько, хоть и по численности все они меньше, но проблем доставляют много. Кто-то просто ворует еду по ночам используя всевозможные мутации, о других я и сам слышал, и удивлен, что они по прежнему доставляют хлопот. Помню как мне рассказывали об идиотах, что пытались ограбить наш обоз, который доставлял артефакты и еду в это поселение. Судя по рассказам большую часть банды устранили наши ребята, но, видимо, это были не все. Оставшиеся стали работать куда осторожнее, обходя моих людей стороной и стараясь не попадаться им на глаза. И это правильная политика, ты либо торгуешь с нами, либо идешь на хер.
        Уже на подходе, вспомнил про презенты. Раздал винтовки, от которых у братьев загорелись глаза. Те сразу принялись палить по деревьям, чуть ли не хохоча, но назвать их меткими у меня язык не повернется. Умеют направлять ствол в направлении противника, а не наоборот, уже хорошо, а там дед их поднатаскает, если согласятся пойти со мной.
        На сладости отреагировали так же бурно, но пришлось делиться и с их товарищами, что шли в стороне и завистливо поглядывали на новое оружие, а теперь давились слюной не отводя взгляда от сладостей. Стоит задуматься о торговле сахаром. Цены на него можно выставлять космические, и люди все равно выстроятся в очередь, отдавая последние копейки за не самый необходимый продукт. Его производства на данный момент с трудом хватает для покрытия наших нужд, все-таки люди, узнав о том что появилось что-то сладкое в их горьких жизнях, начали поглощать его в немыслимых масштабах, а для торговли придется отстраивать огромную ферму, которая не влезет даже в новые стены.
        Снова встретившись с главным в поселении, я рассказал наконец ребятам истинную цель своего прибытия. Коля отрицательно помотал головой, сказав, что здесь много людей, и они могут не выжить, если они с братом не будут отстреливать всякую нечисть в округе. На бандитах беды не заканчиваются. Рыбу в озере неподалеку мешает ловить щука-мутант, из леса иногда выходят волки, также в округе гуляет лось-убийца, да даже белки иногда пытаются доставить проблем, закидывая грибников взрывными шишками напитанными хаосом. Не смертельно, но очень неприятно.
        Во время рассказа про белок я не сдержал смех, и попросил познакомить с ними. Такие бесстрашные воины мне определенно нужны. Еще взял бы на службу хомячков-потрошителей, но это уже лишь мечты…
        Выслушав все эти нелепые доводы, я лишь покачал головой.
        - Не хотите - ваше право. Вы сейчас о какой-то ерунде говорите, а я трачу свое время. То что у вас вокруг всякая мелочь пасется - не проблема, я мог бы за пару дней всё вычистить по первой просьбе. Давно бы присоединились к нам, и жили бы нормальной жизнью. Если решитесь, приходите. У нас отопление, канализация, и еды жопой жуй.
        После этих слов, не дожидаясь ответа, взмахнул крыльями и начал стремительно набирать высоту. Бесят. К ним лицом, а они к тебе задницей. Ничего найду себе кандидатов в авиацию, а эти пусть сами разбираются со своими проблемами.
        По дороге домой снова задумался, а зачем мне именно они? Да, ответственные, да, внимательные, но ведь то же можно сказать и про людей Вела. Завтра же попрошу его выбрать кандидатов, и выделю им средства из своего кармана, должно хватить с лихвой. Еще за время моих бомбардировок набрал крупную сумму, большую часть раздал людям, но неприкосновенный запас все же остался. Мне пока ничего развивать не надо, и так хорошо, а вот усиление армии - штука нужная.
        Дома оказался уже глубокой ночью. Строители начали возведение стены, и вот эта вторая ее версия нравится мне куда больше предыдущей. Высота с трехэтажный дом, около девяти метров. Ров перед ней в три метра глубиной и по ширине примерно столько же, что делает стену еще выше, если замерять от основания. Мы так и не определились чем его заполнить, кольями или водой. Думаю второй вариант подходит лучше, даже когда вода замерзнет, ее можно подлейшим образом растопить под ногами неприятеля. Даже не обязательно делать это внешней энергией, установить обогреватели и включать их когда душе угодно. А то и вовсе лед подрывать, так никто находящийся на льду не успеет убежать. Еще бы электричество провести туда и вообще сказка.
        Поужинал в ресторане, опять же, исключительно ради вкусовых ощущений. С моим образом жизни жир не страшен, так что можно спокойно баловать себя такими мелочами. Невидимка все так же смиренно под суровым взглядом шефа разносит еду, люди за окном снуют туда-сюда невзирая на темное время суток, в общем жизнь в поселке кипит.
        После ужина сходил до Туры, но она была чем-то очень занята, и не выказала желания отправиться со мной в берлогу. От нечего делать пообщался с гориллами и прочими обезьянами. Они жили обособленно, не желая вступать в человеческий социум, но агрессии ни разу не проявили, сдерживая обещание данное мне в свое время после шахматной партии. Боюсь представить как бы смотрел на меня Жак, проиграй я приматам в этом поединке. Он и так подозревает что я тупой, нельзя давать повода этому уродцу.
        Сил еще вагон, но надо идти спать. Чтобы поскорее заснуть, сходил в бордель. Он располагался в одной из землянок в центре городка, и на его поиски пришлось потратить некоторое время, так как никакой вывески при нем не имелось. Не вижу смысла в такой конспирации, ведь каждый второй мужик безошибочно указывал направление следования сразу как только я спрашивал.
        Помещение оказалось довольно просторным. На минус первом этаже была стойка с шикарной администраторшей.
        - Не ожидала увидеть вас в нашем заведении, - Кокетливо улыбаясь, произнесла девушка за стойкой, как только я подошел. - Вы хотите воспользоваться нашими услугами, или по личным вопросам?
        - В смысле по личным? - Не понял я. Мне даже стало как-то неуютно, все таки раньше не часто наведывался в подобные заведения. Более того, ни разу не был, всегда старался искать бесплатную любовь. Или относительно бесплатную. Все мои вопросы отпали когда из соседнего посещения вышла Ира.
        - Значит, пока Тура работает, ты тут решил развлечься? - Уперевшись в меня яростным взглядом проскандировала девушка.
        - Да когда она успела стать моей девушкой? Чего вы там себе надумали уже?
        - А когда ты затащил ее к себе в подземелье! Вот же подлец! - Уперев руки в бока продолжила наседать она.
        Вот что у них в головах творится? И где Смерд, когда мне так надо растечься фиолетовой жижей и уплыть отсюда подальше. Отключив слух, посмотрел сначала на орущую что-то невнятное Иру, затем встретился с осуждающим взглядом администраторши, после чего просто развернулся и отправился на выход. Все равно настроение пропало, делать мне тут пока нечего. Потом закрою на хер это заведение, пусть на грядках работают.
        Чтобы потратить силы, отправился на стройку. Специалисты здесь уже набили руку куда лучше чем я, так что я просто копал ров, перекидывая землю на место будущей стены, тем самым разгружая ребят, которые завтра будут доводить до ума эту кучу земли. Окончательно выбился из сил только к утру, и, поняв, что больше ничем помочь не смогу, отправился спать.
        Мысли о девушках улетучились еще во время работы. Я не испытываю к ним никаких чувств, и до этого момента был уверен, что они тоже. То что гарем, по крайней мере бесплатный, мне не светит, это я уже понял. Но схрена ли записывать меня, такого красивого и сильного, себе в собственность. Чувствую, завтра предстоит серьезный разговор как с Турой, так и с Ирой, а также стоит в ультимативной форме предъявить претензию всему борделю. Еще стоит уточнить у Игоря какой налог платит это заведение, мне почему-то кажется, что непомерно низкий.
        В общем с планами на утро определился, осталось понять что делать потом. Организацией небольшого авиа отряда может заняться Вел, так что ему и передам средства на реализацию, а сам, думаю, слетаю в город да и вообще осмотрюсь вокруг.
        Обессиленный, я заполз в берлогу. Как добрался от душа до кровати даже не запомнил, провалившись в сон где-то на полпути.
        Глава 24
        Что я там собирался делать утром? Да плевать. Как только я проснулся, меня известили о том, что к нам пришли гости в составе аж десяти человек, и требуют позвать меня лично. Польщенный таким вниманием, я накинул на всякий случай броню, и отправился встречать гостей. Попросил позвать их сразу в ресторан, все-таки за едой дела обсуждать куда приятнее.
        Гостями оказались начальники того поселения, которое я вчера посещал, а также два брата-акробата с винтовками. С собой они притащили и пятерых невольников, которых я повязал для экспериментов с Духами, так что не придется теперь отправлять к ним обоз, что радует. Где-то в глубине души допускал возможность того, что братья рано или поздно одумаются, поймут, что я не буду запрещать им помогать тому поселению по мере возможностей. Но не думал что они придут так быстро. Да еще и в компании аж целого главы поселения.
        Как оказалось, народ в их поселке проникся моей речью о том что у нас тут сытая и комфортная жизнь, и сразу после моего отбытия провели голосование. По итогу подавляющее большинство проголосовало за присоединение к нам. Вот только нас об этом почему-то забыли спросить.
        В любом случае я давно задумывался и прокручивал в голове варианты подобного события. Рано или поздно это должно было произойти, все-таки у нас уровень жизни объективно выше чем во всех поселениях что я видел после начала проекта вместе взятых. Так что желание присоединиться - вполне логичное. Более того, то, что их глава пришел ко мне лично чтобы передать желание своих людей, достойно похвалы. Он не стал играть в местечкового царька, и прислушался к мнению большинства.
        Тем более они не такие уж и бесполезные. Их лагерь располагается прямо у дороги окруженной километрами и километрами леса. Там есть и грибы и ягоды, да и куча диких животных, что по мере прокачки становятся все вкуснее и питательнее. Домашние животные хорошо, но тратить уйму пешек на их развитие - кощунство, а вот дикие сами по себе прокачиваются, уничтожая друг друга в промышленных масштабах. Всё как у людей.
        Без лишних раздумий, согласился на предложение, но с оговорками. Весь их табор насчитывающий более пятисот человек мы к себе брать не будем, а вот посильную помощь оказать вполне сможем. Избавить их от локальных проблем в виде бандитов и агрессивных животных - не проблема, заодно успею потренировать хлопцев в искусстве полета, да и пешки лишними не будут. Сложнее будет с помощью в строительстве, так как все наши работники заняты стеной. В принципе они же как-то собирались пережить зиму, так что подождать в любом случае смогут. Как минимум лес вокруг, руби да грейся.
        От них потребовал двадцать процентов от прибыли с любой деятельности, и в случае нападения на нас - военную помощь. Еще одним важнейшим условием был "допрос" всего населения лагеря нашими специалистами, которые видят ложь. Пока братцы, которых я сразу приватизировал, прокачиваются, выдал главе пять автоматов с боеприпасами, и отправил восвояси на груженой едой и артефактами повозке в сопровождении двух наших "следователей" и Маши верхом на верблюде, который, кстати, будто привык к холодам. Видимо девка немного поделилась с ним пешками и как-то объяснила что именно нужно прокачивать, понимая, что южное животное может пострадать от нашего сурового климата.
        Закончив с новым то ли вассалом то ли союзником, взял братцев за шкирку и потащил в церковь. Пусть там кипит работа, но мутация им предстоит не самая простая, и лучше следить за состоянием ребят в процессе изменения тела.
        Всего в загашнике у меня чуть больше шестисот тысяч пешек, чего должно хватить на открытие и прокачку первого варианта крыльев для двоих, либо второй вариант для кого-то одного. Собственно это я и озвучил братьям, объяснив плюсы и минусы обоих вариантов. Пришлось даже остановиться, ибо они начали спорить друг с другом и со мной о том, какой же выбор стоит сделать.
        Изначально я думал не давать им выбора, просто раскидать по двести с лишним тысяч, и вместо рук у тех бы отрасли крылья. Но теперь я склоняюсь ко второму варианту. Тем более добить пешек не составит труда, и следом за Колей, его младший брат так же отрастит себе дополнительные конечности, но уже не за мой счет.
        Собственно из нашей троицы все, кроме младшего брата, согласились с моими умозаключениями. Откладывать в долгий ящик не стали, я передал необходимое количество пешек Коле, и попросил сотрудников церквушки присмотреть за ним. Еще на входе встретился с взглядом с Турой, сразу вспомнив о своих вчерашних похождениях. Было желание поговорить с ней здесь и сейчас, но вовремя вспомнил, что меня ждет великое множество дел. Осталось понять каких.
        Выйдя из церкви, направился к пленникам, по пути отыскав Смерда и попросив его поучаствовать в заселении духа. Он с радостью согласился и побежал за алмазом, а я стал выбирать себе жертву.
        С виду обычные мужики, но у одного из них немного прокачана внутренняя энергия, в частности есть порядок и, как ни странно, тьма. Как по мне, более чем подходящий подопытный, а потому, невзирая на его протесты, утащил его с собой. По пути получилось с ним договориться, пообещав в случае удачного испытания, отпустить его хоть на все четыре стороны. Ему не понравилось лишь оговорка "в случае", так что пришлось немного соврать, что его жизни ничего не угрожает. Не могу же я знать чего этот дух там себе надумал, может он самоустранит носителя и будет таков.
        В этот раз процедура была совсем иная, так как дух уже имелся в наличии. По словам Смерда, он смог за последние дни убедить духа порядка насчет сотрудничества, но не известно, правда это или нет. По логике, духи порядка не должны уметь врать, о чем также сообщил Смерд, но на сто процентов подтвердить эту информацию мы никак не сможем, остается только надеяться, что по мимике подопытного уже я смогу отличить правду от лжи.
        Переход духа из драгоценного камня в тело занял пять минут, и не вызвал у мужика никаких видимых страданий. Просто сидел, испуганно озираясь, и через минуту его кожа посерела, глаза стали стеклянными и их заволокло дымкой. Вся мимика будто отключилась в один миг, и теперь на меня смотрело мёртвым взглядом нечто в обличии человека.
        - Ты тут? - Спросил я, выждав еще пять минут, давая духу освоиться в новом пристанище.
        - Да. - Сухо и безэмоционально, безжизненным голосом ответил мужик, не открывая рта.
        "Он очень мощный. Я тогда поздно это осознал, но сейчас будь осторожнее." - Сообщил Смерд, не поворачиваясь в мою сторону.
        - В прошлый раз у нас не задался диалог. Давай сейчас будем уважительнее друг к другу относиться, ты меня выслушаешь, и ответишь по-честному. Как ты мог заметить, я не такое уж и ничтожество. Так сложились обстоятельства, что именно я могу заточить тебя в камень, и спрятать его так далеко, что ты просидишь в нем миллионы лет. И это не угроза, просто будет именно так, если решишь меня обмануть. - Я выдержал небольшую паузу, стараясь уловить хоть какое-то движение на его лице, но все тщетно. Смотрит будто в душу, не выражая взглядом абсолютно ничего. - Опять же, именно я могу тебе предложить лучшее пристанище, о котором любой дух может только мечтать, а взамен попрошу лишь не трогать меня и моих союзников. Остальных хоть жри, вообще плевать.
        - Я и сам могу занять любое пристанище, если только пожелаю. И то что вы связали это тело вам никак не поможет.
        - Может и так, но ты не знаешь о чем я говорю. - Я решил его немного подогреть, а то сидит, падла, и будто на всё плевать, - Если откажешься, я заселю туда Духа Хаоса, думаю, с ним договориться точно получится.
        Все-таки порядок порядком, а все равно, когда задеваешь самые нежные струны души, даже такой кремень может дать слабину. Вот и я предложением призвать духа хаоса дернул за самую подходящую ниточку. И без Исследования было заметно, как у того дернулся глаз. Он просидел минут пять в полной тишине, пытаясь взять себя в руки, и в конечном итоге ему частично это удалось.
        - Допустим, я согласен. - Выдавил он из себя. Вроде никаких эмоций в голосе не слышно, но все равно, будто интуитивно, понятно, что это решение далось ему с трудом.
        Ха! Я ведь могу использовать интуицию, чтобы понять, врет он или нет! Но она иногда дает осечки, и стопроцентной уверенности все равно не даст. В любом случае непосредственно сейчас, и когда мы еще планировали это мероприятие, она молчала.
        - И еще, самое главное, - Как мне показалось, пора идти ва-банк, - Против тебя будет один из сильнейших духов Хаоса. Не струсишь?
        Мне показалось, что лицо мужика посерело еще сильнее, а мышцы на лице и вовсе атрофировались. Думаю, это можно интерпретировать как согласие.
        Вести диалог дальше не было смысла, так как дух ушел в себя, не желая отвечать на мои многочисленные вопросы. Осталось понять как запихнуть его в дерево. По идее, удобнее всего было бы поместить его обратно в алмаз. Мне проще добраться до центрального ствола, либо просто скинуть духа туда с высоты, но Смерд все же попросил меня переждать, когда наш порядочный дух выйдет из транса. Сам решит, как ему удобнее.
        Не теряя времени даром, заскочил на перекус, и отправился добывать пешки, а также осматриваться вокруг. Сначала полетел в сторону города. Все мародеры оттуда уже вернулись, и что там творится сейчас никто не знает.
        По пути по обычаю облетел пару раз тополь, но на этот раз приблизился настолько, на сколько это было возможным. Ожидаемо, тот попытался достать меня своими корягами, но безрезультатно, я был готов к этому и спокойно уклонился от всех атак. Агрессивный, гад. Надо будет тщательно продумать заброс Духа, а то второй шанс представится не скоро, да и не известно, сколько вообще у нас есть времени до атаки сраных варваров.
        Орда, ожидаемо, уже была в городе. Я думал что это займет у них больше времени, но сокращение численности их армии позитивно сказалось на скорости перемещения, так что это всё ожидаемо. Судя по лагерю и срачу вокруг него, эти товарищи тут уже пару дней, и, скорее всего, двигать в нашу сторону пока не планируют.
        С одной стороны это хорошо, на возведение стены есть достаточно времени, а вот с другой стороны, сидят они тут не спроста. Ждут кого-то. Этот момент тоже ожидаем, но интересно было бы узнать кого и когда. Я наобещал духу порядка, что его ждет битва с сильным хаоситом, но в глубине души надеялся что этот красный черт поленится топать в нашу глушь. Сидя на крыше многоэтажки и наблюдая за вражеским лагерем, думал, куда мне стоит вложиться. Улучшить слух, или научиться читать по губам.
        Выбрал второе, так как это дешевле и эффективнее, особенно в данной ситуации. Тем более что на зрение не жалуюсь. Закинул двадцатку в навык, переждал неприятные ощущения, усвоил информацию, и принялся подслушивать. Не всегда удавалось уловить суть разговора, и минут двадцать потратил впустую. Особенно мешало то, что приходилось пристально всматриваться, не отвлекаясь на окружающих, да и если человек стоит спиной - дело гиблое. Надо было все-таки уши качать.
        "…не оборачивайся ты!" - со стиснутыми зубами сказал мужик, после того как второй обернулся и посмотрел в мою сторону. Именно эти и привлекло мне внимание к сладкой парочке двух здоровенных лбов, что стояли близ шатра их главаря.
        "Стой спокойно, как можно будет смотреть, я скажу" - Продолжил он, мельком глянув прямо на меня.
        Так, это они обо мне болтают? Включив тепловидение, осмотрел здание, на котором стою. Двадцать пока еще размытых сигнатур бежали по лестнице на крышу, думая, что я их не засеку. Хотя, может и не засек бы. Вовремя прокачался, как всегда удачно.
        Автомат в этот раз с собой, но почему бы не поиздеваться над людьми? Поняв, что до меня им осталось всего пара этажей, взмахнул крыльями, и перелетел на соседнюю двадцатиэтажку, упорно делая вид, что это лишь смена позиции для наблюдения, и я ни сном ни духом что меня засекли. Краем глаза отметил, что бойцы тихо прокрались на то место, где я был раньше, и заметили, что я на другом доме смотрю в сторону их лагеря.
        Тут и по губам читать не надо, их разочарование я чувствовал кожей с расстояния пятидесяти метров. Не давая мне шанса на побег, мужики бегом спустились вниз, и заскочили уже в тот дом, на крыше которого я находился, бегом по лестнице устремившись наверх, взяв луки на изготовку.
        Пакостить - это то, чем я хотел бы заниматься всю жизнь. Мое призвание. Тут даже муза не нужна, в любое время дня и ночи разбудите и предложите кому-нибудь напакостить - я встану и пойду без лишних вопросов.
        Вот и сейчас, двадцать здоровых лбов только на пятом подъеме на двадцатый этаж начали понимать, что на самом деле я подозреваю об их потугах. Стрелы выпускать бесполезно - во-первых далековато, во-вторых я не предоставлял им такой возможности, частично укрываясь за теми или иными препятствиями. Так, чтобы меня было видно, но попасть при этом практически невозможно.
        В шестой раз по лестнице они бежали уже на четвереньках. Но на этот раз при выходе на крышу, уже окончательно потерявших страх и бдительность бандитов встретила автоматная очередь, а следом догнала осколочная граната. В узком помещении выхода с технического этажа наверх, она сработала как надо, изрешетив поражающими элементами основной состав атакующей группы.
        Действовали они не особо слаженно. Толкались в узком проходе, не понимали что именно от них требуется, и самое главное не знали с кем связались. Больше никто не пытался выскочить на крышу, а потому мне пришлось спуститься в замкнутое помещение. Из двадцати преследователей пятеро отсеялись еще на нижних этажах, двоих срезало автоматной очередью, и после гранаты на ногах осталось всего четверо, двое тех, кто был ближе ко мне, прямо у выхода на крышу, и еще двое, что не успели зайти в "предбанник". С последними придется повозиться, так как окинув взглядом во всех спектрах, они показались самыми сильными. Лезть на рожон пришлось из-за банальной жадности, ребята определенно непростые, и поживиться пешками с них можно неслабо. Тем более, что почти все они сейчас ранены и испускают дух. А с тремя уж как-нибудь справлюсь. Первых двух удачно выключил как только зашел в помещение. В этом опять же помогли новые глаза, и среагировать у меня получилось своевременно, так как я предварительно осмотрел все в тепловизионном спектре.
        Привыкать к темноте также не пришлось, без каких либо задержек мне удалось прекрасно рассмотреть темное помещение, и определить дальнейшие цели. Их осталось всего две, но зато какие. Комната "предбанник" перед выходом на крышу, в которую и угодила моя граната не могла похвастаться большими размерами, а потому вся группа в нее не уместилась, и, судя по всему, командир шел замыкающим, прикрываясь своими подчиненными.
        Мы встретились взглядами. Два бугая, что еле протискивались в дверной проем стояли в дальнем конце комнаты и сверлили меня взглядами. Первый, сразу видно, Эволюционщик. Одет в камуфляж, местами порванный из-за непомерно раздутых мышц. Очень похож на того бугая-бандита, из которого я выбивал общак. Возможно, кстати, это он и есть, сейчас его лицо прикрыто красной уродливой маской. Что-то новенькое, кстати.
        Второй ощущался куда более опасным. Он определенно владеет энергией Духа, в частности хаосом. Одет полностью в красную одежду. По сравнению со своим подчиненным, чуть более хлипкий, но все равно я рядом с ним выгляжу как тощий шкет, не более. Энергии в нём жопой жуй, и все равно подавишься. Мельком осмотрев его, отметил, что в магическом спектре с ним что-то не так.
        В гляделки играли буквально пару секунд, я оценивал противника и все отчетливее понимал, что пора валить, а хаосит осматривал результат моих действий, а в частности взрыва гранаты. Глядя на него можно было увидеть как у того под давлением хаоса слетает и отправляется в дальние дали чердак.
        Глаза и кулаки вспыхнули одномоментно, и, издав грозный рык, он рванул в мою сторону.
        Глава 25
        Дуло автомата изначально было наведено на того кто больше, а значит страшнее. Отреагировал я единственно верно. Как только у хаосита энергия начала выходить наружу, я зажал гашетку и попятился назад. До выхода на крышу всего пара метров, но до отращивания глаза на жопе руки пока не дошли, а потому через секунду я уперся спиной в стену, продолжая поливать пулями здоровяка. На автомате стоял режим парализующих выстрелов, но двухсоткилограммовой туше мяса, казалось, было даже не щекотно. Переключил на разрывные, и дело пошло куда лучше.
        Параллельно пытался нащупать выход из комнатки, все-таки там, на открытом воздухе, от моих крыльев будет куда больше толка, здесь они только мешаются.
        Когда нас разделяло два метра, громила начал заваливаться вперед, и из-за его стены появился второй, чуть поменьше, но куда более злой и опасный. Тот, ярко сверкая глазами и что-то невнятно рыча, срывая глотку, стремительно рванул на меня, а я только и успел что пустить короткую очередь заряженных хаосом пуль. При каждом попадании я отчетливо видел, что вся энергия из каждого снаряда, при соприкосновении с телом хаосита, впитывается в него, не нанося каких либо повреждений. Я немного опешил от такой наглости, ведь из нескольких выстрелов только один нанес незначительные повреждения, пустив кровь, а здоровяк лишь рванул вперед, вырвав из моих рук и уничтожив оружие в один миг. Будто на атомы расщепил, вогнав туда конскую дозу хаоса.
        В следующее мгновение, когда я еще не успел прийти в себя, красный здоровяк, а у него на самом деле кожа поменяла свой цвет, прописал мне прямой удар в грудь. Его кулак, ярко мерцающий красным в темноте помещения, столкнулся с активным бронежилетом, переполненным порядком, и от треска порожденного столкновением двух противоположных стихий, заложило уши. Вспышка, и заряд моего жилета просел почти до нуля, а противника отбросило и повалило на спину.
        Не мешкая, я повернулся, и стартанул к выходу, попутно разгоняя себя внешней энергией и крыльями, и только увидев над собой небо, в несколько взмахов поднялся на безопасную высоту. Сходил, блять, за пешками.
        Краснокожая тварь степенно показалась из прохода. Есть в ней что-то дьявольское, определенно. Уже находясь на достаточно безопасном расстоянии, я смог наконец рассмотреть хаосита более внимательно. Сначала я подумал что в нем сидит дух хаоса, но это определенно не так. В магическом спектре, когда видишь духа, его ни с чем не спутаешь, но в этом человеке никакого духа нет, хотя и явно ощущается чье-то присутствие. И этот кто-то явно крайне сильный и опасный. Судя по всему, это то, о чем рассказывал Смерд, осколок духа, взявший тело под свой полный контроль.
        Скорее всего именно по такому признаку и выбирают командиров, по крайней мере старших. Но удивительно то, как поменялся внешний вид человека под воздействием осколка. Прихлебатели Смерда, когда он сидел в Туре, тоже отличались от нормальных людей: черные вены на лице, пустые глаза и бледная кожа. Но у этого уродца помимо красной кожи, на лице появились наросты, изменилась форма глаз. Спасибо хоть рога не выросли.
        С минуту полюбовавшись на красавца, отправился домой. Ну их на хер, сейчас надо придумать, как останавливать столь сильных противников. До этого момента я считал наше оружие лучшим и всесильным, но теперь так почему-то не кажется. И еще уверен, заряд хаоса в пулях будет только подпитывать этого уродца, я уже не говорю об их самом главном альфадемоне.
        Тут надо что-то убойное, но при этом желательно без использования энергии. Огнестрел что-ли изобрести? У нас всё оружие работает на хаосе, и это может выйти боком. Вся надежда на дерево.
        С другой стороны, можно переделать старый добрый топорик. От холодного оружия никак не защитится, тут уже в силу начнет вступать физика, а ее законы даже в этом мире соблюдаются неукоснительно. Думаю, стоит достать с полки старого доброго Руперта, правда придется слегка его переделать, добавить всяких гадостей-сюрпризов, и избавиться от рубина, он, в случае схватки с кем-то подобным, будет только мешать, подпитывая силой противника.
        Также стоит поколдовать с энергией смерти, выдать каждому бойцу перед схваткой минимум по обойме патронов, заряженных именно этой энергией. И пусть антагонистом хаосу является порядок, для оружия использовать его не получиться, только защита, и никак иначе, такова его сущность.
        Думал отправиться домой, привести себя в порядок и оплакать автомат, но сейчас не время. Я слишком безответственно отнесся к противнику, и за это чуть не поплатился собственной шкурой. Вместо отдыха, повернул на запад. Сдается мне, именно оттуда пришла эта гадость, и подкрепление будет с той же стороны света.
        Летел не быстро, экономя силы и на пределе внимательности осматривая округу. Много небольших поселков оказались нетронутыми, хотя, конечно, большая часть пустовала. По пути движения орков тут и там были видны следы побоищ, разграбления и опустошения небольших лагерей. Попался на глаза и некогда крупный лагерь.
        На его улицах лежали сотни трупов, твари убивали без разбора, стараясь урвать как можно больше пешек, но и их здесь изрядно потрепали, судя по количеству мертвецов с красными повязками.
        Сделав пару кругов, обнаружил явно выраженный след продвижения войска. Время уже позднее, но возвращаться я не собираюсь, так как стоит наконец отыскать основную армию, и откладывать больше нельзя. Когда стемнело, увидел вдали многочисленные огни костров. Нет сомнений что это именно то, что мне нужно.
        Поднялся на максимальную высоту, и даже на всякий случай стал прозрачным, чем черт не шутит. С такого расстояния даже я ничего особо разглядеть не могу, но и сам зато нахожусь в полной безопасности.
        Лагерь впечатлял своими размерами. Разбит он наспех, судя по всему на одну ночь, да и видно что пришли в это место буквально не давно. Как и ожидалось, войско на марше, и движется ровно в направлении востока, то есть нас. Общую численность подсчитать вряд ли получится, особенно с такой высоты, но на вскидку около пяти тысяч человек. Плюс минус десять тысяч.
        В самом центре даже отсюда отчетливо видно виновника этого торжества. По крайней мере в "магическом" спектре зрения на меня будто прожектор направили. Подлетать туда я, конечно, не буду, и так все понятно. Армия, столкнувшаяся с проблемами, вызвала подмогу. Либо гонца послали очень и очень быстрого, либо, что скорее всего, у Ррагрха, или как там его, есть какая-то дистанционная связь со своими прихлебателями.
        Каково бы ни было желание поскорее удалиться от орды, решил все-таки завтра продолжить разведку. На всякий случай удалился на пару десятков километров, приземлился, и вырыл себе незаметную землянку прямо посреди поля.
        Сон все никак не приходил, а потому волей-неволей ушел в глубокие раздумья. Есть ли смысл вот так стоять и ждать пока по наши души придет целое войско. Не проще ли взять, собрать манатки, и отправиться вниз по течению в сторону моря всем скопом? Уже где-нибудь там найдем остров, наладим производство всего и вся, и будем жить припеваючи, отправляя во все концы мира корабли с товаром.
        Вот так, в мечтах о светлом будущем, не заметил как уснул. Выбравшись из землянки, отметил, что проспал около четырех-пяти часов. Улица встретила меня тишиной, дубаком, и высоченной влажностью. Туман, поднявшийся над землей, показывал лишь очертания окружающего пространства, старательно скрывая детали. Ночью я особо не осмотрелся, а потому точно не мог понять с какой стороны прилетел. По следам на земле также не поймешь, ведь двигался я по воздуху, но это не большая проблема.
        Вчерашние мысли били по голове, настойчиво требуя решить, по какому пути мне стоит двигаться. Война позволит нам неплохо развиться, такое количество сильных врагов - богатый источник пешек, которые можно будет пустить в мирное русло. Но чтобы сделать это, надо как минимум выжить, а как максимум, выиграть эту войну. И тут возникает небольшая загвоздка. Противник то сильный. Очень. Я даже одного прихлебателя хаосита не смог одолеть, а тут к нам движется целая армия. И пусть с обычными бойцами теми же пулеметами мы без труда справимся, но сотня-другая носителей осколка духа сметут наше поселение не моргнув и глазом.
        В любом случае разведку надо провести. Послушать что они там говорят, понять их планы, и уже обладая этой информации думать как буду поступать в будущем.
        Одежду оставил в землянке. Холодно, конечно, но терпимо. Еще бесит постепенно накатывающий голод и жажда, но пока еще терпимо, минимум сутки спокойно еще продержусь без потери работоспособности, а там уже и до дома долечу. Мне много информации не надо, самое главное узнать, готовы ли они к зиме и планируют ли двигаться через сугробы лишь чтобы поскорее нам отомстить за унижение. Еще интересно узнать, как эта армия собирается кормиться в ближайшие месяцы, а ведь именно столько им и придется топать, до нас отсюда порядка тысячи километров, и не думаю, что орда может взять, и легко и непринужденно выйти маршем.
        Пробрался в лагерь без особых проблем. В центр топать не рискнул, все-таки прозрачность - это не гарантия того что меня не обнаружит Дух. Скорее всего он видит окружающий мир исключительно в энергетическом спектре, а значит и меня обнаружит без проблем. Буду довольствоваться слухами.
        Где-то час бродил, изучая быт, вооружение и повадки местных. Говорят они, ожидаемо, в основном о нас. Причем не только о крылатом мне, но и о поселении, это значит, их разведчики смогли как-то меня выследить, либо просто напоролись, связав его именно со мной. В принципе логично, о нас ходят слухи как о самом развитом лагере в округе.
        Классические викинги, варвары, или орки. Даже шатры сделаны по большей части из шкур животных, чтобы полностью соответствовать дикарям. Армия практически полностью состоит из Эволюционщиков, в командирах, как я уже знал ранее, обладатели программы развития Духа, преимущественно Хаоса, знатока ни одного так и не заметил. Оружие примитивное, судя по всему трофейное, сворованное в разграбленных поселениях. В основном дубинки, мечи, копья и луки. Видел пару арбалетов, но это так, исключение из правил.
        Очень интересные ездовые животные. Они приручили и вырастили кабанов, так что те теперь по размеру не меньше быка. Все как один ходят и зыркают красными глазами. Не знаю как с ними налажено общение, но, судя по всему, для хозяина всего этого бедлама, что кабаны, что люди - всё одно. Мясо для достижения каких-то своих целей. А что будет когда враги у них кончатся? Всё? Дух улетит восвояси оставив этот скучный мир? Или начнет на потеху устраивать поединки всех между всеми? На самом деле интересно, ведь эта сволочь живет лишь войной и насилием.
        В общем узнал всё что мог. Если верить слухам среди бойцов, на зиму они тормознут в каком-то населенном пункте, будут охотиться и по возможности грабить всех до кого дотянутся. За это время должны подтянуться еще какие-то силы, чтобы собраться в единый ударный кулак, а потом, к концу весны, планируют добраться до нас, и разжиться технологичным оружием. Вот это хер им по лбу, но пусть пока думают что всё хорошо.
        В сумме прогулка заняла часа два. Потом народ начал выходить из своих шатров, так как солнце уже показалось из-за горизонта и разогнало холодный туман, а мне пришлось ретироваться. Больше уже все равно не узнаю, для этого придется топать в самый центр и подслушивать о чем балакают командиры, но это слишком опасно, и так еще не отошел от последней схватки. Травм, конечно, не получил, но активная броня уже не работает, да и морально не готов ни с кем драться. Тем более что смысла в этом нет.
        Планы на ближайшее будущее сформировались окончательно, когда я набрал высоту, и увидел, что к этому лагерю приближается еще одна, не меньшая по численности толпа. Несколько сотен запряженных в примитивные повозки кабанов, и тысячи людей, все с теми же красными повязками на руке. По прежнему не представляю как вообще возможно прокормить такую орду, сконцентрированную на одном клочке земли, но, видимо, у них все это под контролем. Склады где-то, или может даже производство, хотя по ним не скажешь, не похожи как-то на созидателей.
        Сделал пару кругов над лагерем, пытаясь вычислить источник или запасы пропитания, но с такого расстояния так ничего определить не смог. Плевать, потом начну их заклевывать, эта зима покажется им адом. Пусть мерзнут и голодают, это не люди, чтобы жалеть таких.
        Домой отправился по слегка другому маршруту. Хотелось бы, конечно, поскорее попасть домой, поесть, помыться, да и отдохнуть бы не помешало, но раз уж я здесь, разведать надо по максимуму. Понятно, что такая возможность еще представится, но все равно терять попусту время не хочется.
        Пролетев около тысячи километров, в радостью для себя узнал, что людей осталось не так уж и мало. Да, встречались и откровенно убогие лагеря бандитов, но и вполне нормальные людские поселения я также смог найти. В таких местах я обычно приземлялся и предупреждал о скором нашествии орды, а также рекомендовал либо усилить оборону, либо валить куда подальше. Например к нам, люди лишними точно не будут. Мало кто воспринял меня всерьез, но я делал все что мог чтобы уберечь людей от орды и неминуемой смерти или рабства, а далее выбор за ними, на решение никак повлиять не могу.
        Не стал залетать в город, и отправился сразу домой. Этих товарищей точно стоит выбить, так как они проводят разведку и тем самым позволяют врагу подготовиться. И сделать это надо до того, как мы заселим в тополь духа порядка, пусть это будет веселым сюрпризом для врага. Потом уже начну гадить основным силам противника, сделаю берлогу неподалеку от них, и буду кошмарить ежедневно, не давая расслабиться ни на секунду.
        Приземлился сразу около ресторана. Еще в полете разрывался между желаниями пожрать, помыться и отдохнуть, но выбрал именно первое. Пока буду есть, передохну, а даже если моя вонь и будет портить аппетит остальным посетителям, мне как-то насрать.
        После ужина на секунду забежал в душ, и потратил на мытье около часа. Стоя под горячей водой додумывал планы на будущее. Не оставляла мысль что можно обойтись и без бойни, в таком случае мы ничего не теряем, даже, можно сказать, в плюсе останемся, но вот остальным людям, коих по лесам прячется немало, придется несладко. Опять же, вроде бы и плевать на них, каждый сам должен выкручиваться и всех спасти мне не под силу, но от этого не легче. Зная, что даже чисто теоретически я мог бы остановить безумную армию, как минимум совесть потом будет мучить. Про то чтобы оставить своих людей и улететь на какой-нибудь остров и речи быть не может. Не зря я подслушивал в своем лагере разговоры, люди верят в метя так, как никогда в жизни не верили, и их нельзя подвести.
        До здания администрации шел медленно, как-бы не решаясь сообщить о своих планах подчиненным, и при этом стараясь оттянуть этот момент как можно дальше.
        Зайдя внутрь, уселся за массивный стол для переговоров. Также попросил собрать всё руководство лагеря на срочное совещание. Конечно, это слово тут не подходит, так как я всё решил сам, и совещаться ни с кем не собираюсь, скорее донести до них уже готовый план действий, и потребовать его исполнения.
        Уже минут через пятнадцать в комнате были Игорь, Эйнштейн, Тура, Вел, и еще с десяток других начальников, но раз они тут, значит за что-то да отвечают.
        - Жопа, ребят. Сюда такая толпа идет, что мы и обосраться можем легко и жидко. А потому, я думаю, нам стоит поступить так…
        Глава 26
        - Пидорасы поданы, сэр! - Я делано отвесил поклон тополю, стоя на толстом суку. Ожидаемо, тот ничего не ответил, продолжив все так же стоять не подавая признаков жизни.
        Не дождавшись никакой реакции ни от дерева, ни от Духа порядка, который им управляет, пожал плечами и отвернулся. Никакого чувства юмора. То ли дело Дух света. Вот кто настоящая душа компании, и сам пошутить может, и любит когда над ним прикалываются. Он теперь отвечает за освещение нашего поселка, и его и нас это более чем устраивает. С тьмой дружба не заладилась, как только мы заселили духа в тело пленника, тот растворился черной дымкой, и с тех пор никто его больше не видел. Такой себе эксперимент, но негативный опыт тоже опыт.
        Окинул взглядом округу. Сейчас примерно начало мая, природа оживает и радует красотой привыкший к белым пустошам глаз. Солнце с каждым днем поднимается все выше, зелень наливается цветом, а на лугах появляются цветы.
        И все это великолепие портит лишь грязное пятно вражеской армии, что раскинулась на километры вокруг. Я специально привел их именно к дереву, ведь именно тут запланирована решающая схватка.
        Отдельной истории заслуживает то, как мы все-таки одолели тупого тополя, и вселили в него такого же тупого духа. Как и предполагалось, по воздуху проникнуть к нему не удалось. Сначала я попытался сам, без груза, хотя бы коснуться ствола, подлетев к нему сверху, но дерево, основным рационом питания которого являлись птицы, сразу меня подловило и сшибло одним ударом толстой ветки в грудь. Лишь чудом и развитым опорно-двигательным аппаратом избежал серьезных травм, хотя даже так пришлось потратить немало энергии жизни чтобы встать на ноги в кратчайшие сроки.
        Потом попробовали пробраться по земле. Для этого даже пришлось соорудить специальные топоры на длинной ручке, чтобы с относительно безопасного расстояния разбираться с агрессивной растительностью, что окружила дерево. Тут нас тоже терпеливо дожидалось фиаско, как только мы разобрались с молодыми бешеными тополенками, за дело взялись их старшие товарищи, которым наши топоры, хоть и напитанные всеми возможными видами энергии, показались лишь игрушками, и как мы ни лупили по их стволам, тем было откровенно плевать.
        Все исцарапанные и злые мы выбрались из просеки, и она прямо за нашими спинами буквально за полчаса вернулась к первозданному виду.
        Далее пришлось извращаться. На дело пошли вдвоем, я и бедолага в которого мы вселили Духа порядка. Возможно, безопаснее было бы мне отправиться в одиночку, но второго шанса могло и не быть. Для реализации плана пришлось целую неделю копать глубокий подземный ход в сторону главного дерева, и делать это максимально аккуратно, чтобы не побеспокоить корни, которые могли раздавить нас за доли секунды. В конечном итоге мы выбрались у самого ствола, в паре метров, и мне пришлось две минуты отбиваться от мощнейших ударов, что тут же посыпались с разных сторон. Дух тем временем переселялся в новое пристанище и брал контроль над деревом, а оно, понимая, что мы не просто какие-то вредные букашки, пустило на наше устранение все силы.
        Из земли начали вылезать его детишки, пользуясь корнями для передвижения, а ветками, для устранения угрозы в виде нас. Когда они приблизились и начали отхлестывать меня как провинившегося шалуна, единственным желанием осталось как можно скорее сигануть в вырытый мною проход, и забыть об этом сраном тополе-переростке, но как раз за мгновение до этого Дух все-таки смог совладать сначала с основным деревом, а потом и с его отростками.
        На эту схватку потратил все силы, энергию, и внутренние резервы. Ходил потом два дня как вареный рыбий калл, и даже накачивание организма энергией жизни и хаоса не особо помогало. Но зато настроение поднялось, одной проблемой меньше, и теперь в тылу есть надежный пункт обороны. Если учитывать что мы его не могли взять когда там не было духа, то теперь дерево можно смело считать неприступной крепостью. По крайней мере я на это надеюсь.
        После того как разобрался с тополем, начал свои ежедневные бомбардировки противника. Иногда вылетал с платиновыми бомбами на охоту, но чаще всего просто с огромной высоты закидывал спящий лагерь врага гранатами. Чаще всего делал это не один, а с братьями, у них грузоподъемность куда ниже, но зато не так скучно добираться до лагеря противника. В планах было делать так всю зиму, но уже через неделю мне оказали достойный отпор десяток таких же крылатых товарищей, кого-то из них я спустил на землю, но из-за численного перевеса меня все же прогнали. Повезло, что в тот раз я полетел на дело один, было слишком холодно, и братья просто физически не могли долго находиться в воздухе.
        Из-за таких изменений пришлось пересматривать планы на зиму, и усиливать разведку. Пару раз летуны пытались посмотреть как там у нас дела, но их сбивали еще на подлете наши снайперы.
        С армией, что засела в городе справились довольно быстро и практически без моего участия. Их армия ничего из себя особо не представляла, так, массовка, корм. С командирами пришлось немного попотеть, но опять же, в пределах разумного. Небольшое стадо быков особо не разбирало кого топтать, а потому и краснокожие легли рядом со своими шестерками. Самый главный, с которым я при прошлой нашей встрече не справился, тоже не доставил проблем. Горилла, как оказалось, неплохо сносит чердаки с одного удара даже самым крепким на вид представителям человеческой расы. В очередной раз убедился, что шахматная партия - это лучшее мое решение за последние месяцы.
        В общем, зима пролетела как один день. И не только для меня. Каждый житель поселка, даже тунеядцы, отдающие ежедневно свои пешки за еду и кров, вкалывали как проклятые каждый день с момента, когда я рассказал свой план руководителям, и по сегодняшний день…
        И вот, я стою на суку дерева, пытаюсь с ним общаться, и смотрю на вражеское войско, что прямо сейчас выстраивается для атаки, выставляя вперед мясо, следом кабанов, и только потом краснокожих. Когда-то давно я планировал разместить тут анастасовцев, но они бы только мешались, и потому планы изменились. Да много чего в изначальном плане пришлось перелопатить, так как изменились условия. Как минимум численность нашей общины. Теперь уже можно сказать государства, и при этом не преувеличить. Множество поселков вокруг присоединились к нам, когда наступили холода и повалил снег, только у нас остался источник пищи, а слухи об этом начали распространяться с удивительной скоростью. Плюс беженцев пришло пруд пруди, их разместили у соседей, но опять же, кормить то их нам приходится, пусть и не бесплатно, но по копеечным ценам.
        - Сейчас попрут, - обратил я внимание на то, что противник закончил с организационными моментами, и все войско встало в ожидании команды для атаки. Напряжение чувствовалось будто физически, всё нутро кричало о том, что здесь скоро схлестнутся две невообразимые по силе сущности. Два антагониста и извечных врага. Орда лесорубов и дерево. Вот только дерево непростое, да и лесорубы не знают о наших козырях.
        Завыл рог, и от былого ровного построения не осталось и следа. Бойцы будто с цепи сорвались, разом метнувшись в сторону врага, не обращая внимания ни на что вокруг. Те кто по той или иной причине падал, сразу настигались своими товарищами и втаптывались в землю. Ловушки, заблаговременно выкопанные мной, не возымели должного эффекта. Я их делал для того чтобы замедлить толпу, но на деле им оказалось плевать, ямы просто заполнялись телами за одно мгновение, и остальные уже по своим товарищам без остановки мчались в нашу сторону.
        Загрохотали минометы, поле боя заполнилось взрывами, свистом поражающих элементов, и земля вздыбилась под градом снарядов. Стрелять из них приходилось мне, так как людей тут решили не размещать, а оттого орудия, заранее наведенные на цели, были, можно сказать, одноразовыми. Выстрел, перебежал к следующему, снова выстрел, и так далее. Когда заряженные минометы закончились, за пару взмахов крыльями снова поднялся на высоту. Там у меня был заготовлен пулемет самой последней разработки. Шесть нарезных стволов, электропривод, огромные ящики с патронами, в общем бешеная скорострельность и практически бесконечный боезапас.
        И если бы враги подходили не с разных сторон, а ломанулись как истинные варвары кучной толпой, шансов на то, что хоть кто-то дойдет до оборонительных зарослей у них бы не осталось. Но те проявили смекалку, и сейчас часть из них лежит в ловушках, другая постепенно складывается под градом пуль, а счастливчики, которые догадались обойти по бокам, уже начали свою последнюю схватку с молодым но очень агрессивным пролеском.
        Раскрутив стволы, начал поливать беззащитные мишени свинцовым дождем. Пули прошивали сразу по несколько тел, показывая очумительную эффективность против пехоты. Значительно проредив бесполезное мясо, и поняв, что просто зря трачу патроны и время, переключился на свиней, что к этому моменту уже набрали скорость и приближались к порядочному дереву с удивительной прытью. С ними пришлось повозиться. Стрелять в лоб оказалось бесполезно, даже такое мощное оружие не могло пробить плотную кость пустого черепа, а потому стал работать по конечностям. Ножки у кабанов относительно тонкие и короткие, при этом для поддержания высокой скорости этим крайне живучим зверям приходится перебирать ими с крайне высокой скоростью, а потому лишь один выстрел из десяти настигал цель, калеча животное. Но даже если отстрелить ногу, бешеная свинья все равно продолжала ковылять в заданном направлении, только теперь куда более яростно похрюкивая.
        Боюсь, Жак бы тут даже со своим стадом ничего не сделал, уж очень свирепые эти кабаны, бычара рядом с ними выглядит как интеллигентный заправский бюргер.
        Убив всего с десяток кабанов, и ранив вдвое больше, столкнулся с новой проблемой. Противник, глядя на меня, тоже стал развивать авиацию, и копье заряженное хаосом под крышечку, пущенное откуда-то сверху, чуть не прекратило мою оборону раз и навсегда. Смертоносная посылка ударилась о серый туман, что появился буквально за доли секунды прямо надо мной, и с грохотом разорвалась, выпуская накопленную внутри энергию в разные стороны.
        "Логичнее будет уничтожить воздушные цели" - Сухой безэмоциональный, я бы даже сказал, роботизированный голос отчитал меня за невнимательность. Просто так Дух порядка говорить с таким ничтожеством как я не станет, а это значит, что копье ощутимо ударило по его защите. Что-ж, кто я такой, чтобы перечить логике дерева.
        В небе над нами кружило два десятка крылатых бойцов. Они кидались своими копьями и бомбами особо не прицеливаясь. Пытались также достать дерево зажигательной смесью, но это не возымело эффекта, порядок с легкостью тушит даже самую горючую дрянь. Неизвестно сколько раз дерево спасло меня от прямых попаданий, но, видимо, это ему надоело.
        Зенитка из меня получилась очень даже эффективная. Либо просто авиация у врага так себе. Один за другим крылатые викинги начали опадать словно осенняя листва, не в силах как-то противостоять плотному обстрелу крупнокалиберного пулемета. Лишь один начал крутить финты, постоянно уходя с линии обстрела, при этом умудряясь кидать какие-то гадости в мою сторону.
        Пришлось снова переключиться на неземные цели, ведь кабаны крайне эффективно начали срубать оборонительные насаждения, втаптывая их в землю, ломая стволы и вырывая с корнем. Особо крупные особи даже не сильно в скорости теряли, прямо на ходу снося казалось бы мощные деревья. По ним и начал работать, перебивая ноги в суставах, а затем выпуская очереди по незащищенному брюху.
        Пока геноцидил вражеский зверинец, краем глаза наблюдал за последним оставшимся в живых летуном. Как только он приблизился, немного сбросив высоту, я оставил пулемет и резко взмыл в верх, держа в одной руке пистолет, а во второй видоизмененного Руперта.
        Противник оказался быстр, но недостаточно. В его распоряжении были лишь крылья, тогда как я мог параллельно управлять потоками воздуха, ускоряя себя, и мешая ему маневрировать резкими порывами ветра. Главарь на него не поскупился, наградив такими же крыльями как у меня, а потому даже выпустив всю обойму по ним, те остались невредимы. Очень прочные, уж я то знаю, за это время успел поэкспериментировать, пытаясь нанести себе увечья различными способами. Только с огнем плохо дружат, перья начинают плавиться.
        Увы, но огнеметом на таких скоростях не воспользуешься, а потому пришлось догонять врага и переходить в ближний бой. Может и стоило оставить пару патронов, и выпустить их уже прицельно в голову врагу, но уж как есть.
        Первый удар я нанес со спины по правому крылу. Травм особо не нанес, но сбил летуну ритм, отчего тот резко замедлился, а я на полном ходу врезался ногами ему в спину. Началось неконтролируемое падение с километровой высоты, и мы оба зря времени не теряли, сцепившись в рукопашной схватке. Я что есть силы, когда это удавалось, рубил топором, нанося тяжелейшие увечья, а он довольно болезненно отвечал мне когтями, что оказались довольно длинными и острыми. Сразу их не приметил, и поплатился за это глубокими порезами на лице и шее, лишь чудом успев отдалиться прежде чем будут задеты крупные артерии и вены.
        Точку поставил уже у самой земли. Войдя в штопор, противник начал пытаться стабилизировать свое положение, и как только ему это удалось, я изо всех сил вбил Руперта прямо ему в череп, и, услышав звонкий хруст теменных костей, наконец смог выдохнуть.
        Исцарапанный с ног до головы, удобряя землю под собой тоненькими струйками крови из многочисленных порезов, направился обратно к дереву. Удалились мы значительно, километров на пять-десять, так как оба двигались на пределе своих возможностей. Как смог подлатал самые неприятные раны при помощи энергии жизни, коей у меня было при себе предостаточно, и ускорился, чтобы не дать кабанам окончательно вытоптать защитные насаждения, если они уже этого не сделали.
        Вообще неприятная была схватка. Броня почему-то не посчитала когти летящим в меня оружием, и блокировала их крайне неохотно. Возможно, это потому, что они были частью тела и при этом не напитаны чужеродной энергией.
        Услышав грохот со стороны битвы, ускорился как смог. Долетел за считанные секунды, набрал высоту, чтобы лучше понимать ход сражения, и понял, что дела плохи. Кабаны справились со своей задачей, протоптав в защитном периметре широкую просеку, и сейчас рыли под тополем яму, разрывая зубами его корни. Он тоже не стоял без дела, расшвыривая наглых и бесстрашных животных в разные стороны, но тех было слишком много. Вот и отвлекся на пару минут.
        Следом за кабанами подоспели краснокожие во главе с их главным хаоситом. Можно было даже магическое зрение не подключать, сразу видно, в ком засел могущественный дух.
        Спикировав вниз, я снова ухватился за пулемет, и, дождавшись, пока ствол в достаточной мере раскрутится, вдавил гашетку, выпуская пулю за пулей по краснокожим ублюдкам. И пусть снаряд не заряженный хаосом наносит среднестатистическому противнику не такие страшные увечья, мы решили брать скоростью и калибром.
        Незащищенные люди, хоть в них и сидела частичка могущественного энергетического существа, разлетались на куски под концентрированным смертоносным свинцовым градом. Это не кабаны с их прочнейшей черепушкой и наплевательским отношением к любым невзгодам.
        Но надо отдать краснокожим должное, даже под массированным обстрелом те не выказывали ни капли страха, все также стремительно приближаясь к стволу дерева. И я с этим уже ничего не мог поделать.
        - Рыжие! Херачьте! - Крикнул я и открутил таймер на пулемете на минуту. Туда заранее был заложен заряд, чтобы столь мощное оружие в случае отступления не досталось врагу.
        - Ссскряяяяя! - Раздался визгливый невнятный крик у меня над головой.
        - СКРЯЯЯЯЯ! - Ответили хором еще сотни таких же противных голосков.
        В одно мгновение на каждой ветке шатающегося дерева появились сотни белок, что держали в лапках его плоды. Не медля ни секунды, после громогласного боевого клича, та тут же начали вести массированный обстрел противника.
        Плоды разрывались, окутывая врага серой дымкой, и заставляя существ внизу замирать, не в силах пошевелиться. Дерево тем временем давило тех как букашек, планомерно сокращая численность вражеского войска. Проблемы возникли только с краснокожими, что к этому моменту подошли к стволу практически в упор. Серая дымка на них практически не действовала, но по их лицам было видно, что удовольствия это им точно не доставляет.
        Белки, поняв это, сразу переключились на них, но продлилось это не долго. Хаосит, недобро зыркнув на меня красными сияющими глазами, взмахнул когтистыми лапами, и раздался хлопок. Красная мерцающая волна начала распространяться, снося и испепеляя на своем пути всё, но успела пройтись лишь по нижним веткам, с грохотом уперевшись в серую дымку.
        Белкам, которым не посчастливилось орудовать внизу, не повезло, их тушки сразу опали вниз. Остальные рыжие от увиденного взбесились, и, бросив по парочке снарядов, ринулись в ближний бой, а я тем временем приступил к исполнению плана Б. Мы неплохо сократили численность армии, и выкосили много краснокожих. Остался лишь главарь, несколько тысяч человек и с десяток кабанов. Конечно, хотелось бы прямо тут остановить атаку и не подпускать противника к стенам поселения, но изначально было понятно, что это невозможно. Главная цель - уничтожить хаосита, а тысячи варваров особого вреда нам не нанесут.
        В моей руке появился крупный алмаз.
        - Ну что, пора эвакуироваться. - Сказал я и приложил драгоценный камень к коре. Как только Дух покинет дерево, оно начнет всячески мне досаждать, пытаясь отомстить за захват и то, до чего я его довел. И не важно, что урон ему нанесли совсем другие люди, виновником буду я. Тут главное не тормозить.
        Пока ждал переселения Духа порядка, немного огляделся. Да, выкосили мы очень много, но орда нескончаемым потоком все прибывает и прибывает. Возможно, я неправильно подсчитал остатки армии, и все усилия окажутся напрасными. Только бы демона уничтожить, а остальные уже не так волнуют. Специально для него у меня приготовлена ловушка, но для этого надо его как-то в нее заманить.
        "Пару секунд!" - Пожалуй, в первый раз услышал какие-то отголоски эмоций в голосе духа.
        В тот же миг, как он оказался в камне, я что есть силы оттолкнулся ногами от ветки и стал набирать высоту, уклоняясь от взбесившихся сучьев, что норовили сбить меня, проткнуть, или обвить ноги. Но я был готов к такому повороту, и усиленно маневрируя, а также помогая себе внешней энергией, за считанные мгновения поднялся на безопасную высоту.
        Обернувшись, убедился, что хаоситам резко стало не интересно валить бедного тополя, и они начали спешно отступать. Что-ж, осталась последняя битва, но уже у стен нашего города.
        Глава 27
        Армия степенно шла по дороге. Впереди, как обычно, наименее ценные - люди. Следом шли кабаны, около пятидесяти штук, из которых большая часть совсем недавно лишились или травмировали конечности. Хотя и видно, что войско потрепано, но даже так оно может дать прикурить любой, даже самой неприступной крепости. Людей как минимум три тысячи, и все как один, жаждут крови. И они ее вот-вот получат.
        Замыкало колонну существо, смутно напоминающее человека. Ростом за два метра, красная кожа, наросты на лице, в особенности на скулах. На лбу заметно проклевываются рога, но пока еще небольшого размера. И взгляд полный ярости. Будто это существо зло на всё живое, в глазах не читается ничего, кроме желания убивать.
        Как только вдали показалась высокая стена крепости, он приказал мясу немедленно атаковать. Не важно какие будут потери, все, кто посмел оказать сопротивление Великому Рргаргху должны умереть в муках. Для того, чтобы никто не сбежал, один отряд, насчитывающий около пятисот человек, был отправлен в окружение. Приказ был убивать всех без разбора, даже если будут сдаваться.
        Верных слуг, награжденным осколком духа, осталось всего двадцать человек. Еще утром было более сотни. Враг ударил первым делом именно по ним, видя в тех угрозу, но он не знал на что способен сам Рргаргх, дух, которому суждено утопить этот мир в крови. Он выпустил волну хаоса, что накрыла собой всё непобедимое войско. Люди, и без того рвущиеся в бой, после этого и вовсе сошли с ума, и, срывая глотки, ринулись в атаку с удвоенной прытью. У каждого в голове осталась лишь одна мысль, "убить".
        Но не всё так просто. Крепость оказалась готовой к обороне, и стены - не единственное препятствие на пути атакующей стороны. Ловушки-ямы, что в последнее время стали верными спутниками армии хаоса, унося жизни бойцов одну за другой и замедляя передвижение всего войска в разы, были лишь прелюдией.
        Будто по команде откуда-то из-за стен в воздух взмыли реактивные снаряды, накрыв огненным дождем сразу несколько сотен обезумевших бойцов. Хищной сталью блеснули стволы всевозможных орудий, показавшиеся из каждой бойницы, тут же начав сверкать частыми яркими вспышками, посылая во врага смертоносные дары. Спустя пару мгновений на колокольне грохнула пушка, выплюнув из своих недр переливающийся всеми цветами радуги шар. Тот, будто никуда не торопясь, степенно пролетел над головами израненных безумных солдат, и взорвался ослепительной вспышкой над головами краснокожих.
        Невероятный по силе выброс всех видов энергии в один миг распылил ближайшее окружение хаосита, но он сам смог выстоять даже под таким напором разрушительной силы, накрыв себя мерцающим щитом. Но даже так досталось ему не сладко, невооруженным глазом видно, что тот исчерпал большую часть своих сил.
        Разъяренный, но обессилевший демон тут же устремил свой взор в сторону, откуда прилетел снаряд. На колокольне улыбаясь стоял крылатый ублюдок и показывал неприличные жесты, зазывая Великого Рргаргха попытаться лично пробить оборону.
        - ТВОЯ ДУША БУДЕТ МОЕЙ! ТЫ ПОЗНАЕШЬ ВЕЧНЫЕ СТРАДАНИЯ! - Рычащим голосом, брызжа слюной заревел демон, оглашая всю округу, и тут же ринулся в бой, снося всё, что только посмело преградить ему путь.

* * *
        - Дурак что-ли? Душу мою зачем-то захотел…
        Я проследил за траекторией движения демона, убедившись, что он движется в верном направлении, то есть ко мне, в церковь. Жаль, конечно, что снаряд заряженный всеми видами энергии сработал не совсем как предполагалось. Над ним работали месяца два и угробили целую кучу ценнейших ресурсов, создавая поистине убойную штуку, что должна была стереть с лица земли и демона и его прихлебателей. Притом взрыв, несмотря на свою мощность, должен был произойти в ограниченном пространстве. По заверениям Эйнштейна в сфере диаметром метров тридцать.
        В общем так и получилось, по крайней мере с ограниченностью по радиусу взрыва. Вот только с уничтожением демона что-то пошло не так. Выстоял, падлюка, рассеяв большую часть энергии в воздух.
        Это и был план Б. Одна его часть пока еще работает как надо, пулеметы и всевозможные орудия управляются всевозможными духами, которых мы напризывали за зиму. Увы, но на всю армию банально не хватит патронов, тем более что это еще не все. Даже если сейчас демон отступит, уже через пару месяцев он вернется с новыми силами. Если я всю зиму был занят разработкой и улучшением оружия, то вот братцы, которых я наградил крыльями, а также невидимка, что сдружился с ними, времени зря не теряли. Ежедневно вылетали на разведку, передавая все новые и новые данные о войсках хаосита.
        Противник нас слегка недооценил, притащив на штурм лишь треть своих войск. Остальные так и продолжили грабить и убивать простых людей, покрывая все больше и больше территорий. Так что даже если убить демона, в ближайшие годы мирная сытая жизнь нам не светит, в любом случае придется иногда сталкиваться с огрызками войска, что с каждым днем становится все сильнее. Пусть его влияние над командирами пропадет, но человеческая натура не позволит им в один день остепениться и прекратить нападать на слабых, тем более в отсутствие наказания.
        Показав еще раз парочку неприличных жестов стремительно приближающемуся демону, спрыгнул на землю. Все турели сконцентрировали огонь на нем, пусть и без особого эффекта, все-таки парень прокачанный, но так или иначе надо вытянуть из него максимальное количество сил.
        Встав у двери церкви, принялся ждать. Все равно больше ничего не могу сделать, только надеяться на результативность плана "Ц", последнего, что есть в моем распоряжении. Ворота, что вели к дороге, сделанные из толстых бревен и обшитые железом, разлетелись на мелкие щепки от одного лишь удара. Сразу после этого в освободившийся проход, рыча и бранясь на все лады, забежала толпа бойцов во главе с демоном, но тут же затихли, встав как вкопанные, и заозирались по сторонам.
        Еще бы, они то ожидали встретить яростное сопротивление обороняющейся армии, а за стеной оказалось пусто. Даже пулеметы стихли. Какой смысл стрелять, если представление окончено?
        Я помахал рукой Рргаргху, и зашел в церковь, прикрыв за собой двери. Убедившись, что зрительный контакт между нами пропал, взлетел под самый потолок и уселся на жордочку, приготовившись нанести последний удар. Долго его ждать не пришлось, спустя несколько секунд, разъяренный демон со своей свитой ворвался в здание, тут же заозиравшись по сторонам в поиске меня.
        То, что он видит только в "магическом" спектре мы тоже учли, создав внутри церкви кучу артефактов создающих помехи, искажающих движение энергий, но в пассивном режиме пока еще слабо. Как только тупое существо подошло к крестику на полу, я дернул за рычаг, и массивная сеть, состоящая из платиновых цепей с инкрустированными в них всевозможными драгоценными камнями, накрыла собой демона, наглухо пригвоздив к полу. Помимо грузов, ее удерживали и другие цепи, тут же натянувшись в разные стороны, и не давая ему никакого пространства для маневра.
        Прихлебатели краснокожего начали что-то понимать, а потому я спрыгнул с насиженного места, и принялся размахивать топором, одного за другим отправляя тех в мир иной, чтобы защитить цепи, а так же иногда мощными ударами осаживал демона, что, несмотря на дикую концентрацию порядка в сети, находил в себе силы брыкаться в попытках избавиться от пут.
        Буквально за пару секунд расправился со всеми, кто успел проникнуть внутрь храма, и закрыл дверь на засов. Мельком оценив запас порядка в сдерживающем артефакте, убедился, что еще секунд двадцать в запасе у меня есть, и, схватив в одну руку заранее подготовленный молот, а в другую, алмаз с духом порядка, придавил ногой к полу обессилевшего хаосита.
        Взмах, удар, и алмаз с хрустом проник в грудную клетку хаосита, тем самым вызвав мощнейший выброс энергии двух противоположных стихий, схлестнувшихся в эпичной схватке. Зрелище, наверно, завораживающее, но мне плевать. Сражающиеся духи расходились все сильнее выкидывая волнами энергию в окружающее пространство, отчего земля под ногами заходила ходуном, и я, как только появилась такая возможность, юркнул в дыру в полу, что была началом длинного подземного хода, вырытого как раз на случай экстренного отступления.
        По тоннелю преодолел около пятисот метров и выскочил на свежий воздух уже у самой реки, не мешкая поднявшись в воздух и набрав максимальную высоту, которую только успел. Убить Духа может лишь другой дух. Такое бывает крайне редко, ведь для этого должно быть соблюдено множество условий, но всё же, прецеденты случались. Чтобы организовать битву, надо было запереть две противоборствующие стороны в замкнутом пространстве, в роли которого выступило тело бедолаги, которого захватил в свое время хаосит. Тот был крайне силен, но, чтобы дать хоть какой-то шанс на успех духу порядка, пришлось как можно сильнее истощить демона, и думаю, мне это удалось.
        За спиной раздался грохот, и, обернувшись, я увидел, что от нашего поселка остались лишь руины. Внизу творился настоящий ад, церковь превратилась в груду обломков, все землянки просели, и теперь на их месте были лишь ямы. Серое облако, приняв причудливую форму великана, метров в двадцать ростом, сражалось с уступающим ему в габаритах демоном, полыхающим красным огнем. Тут уже мне пришлось перебороть страх, ведь такое зрелище даже в новых реалиях вряд-ли когда-нибудь повторится.
        Битва титанов не была похожа на нашу, человеческую. Они подходили друг к другу, но не наносили ударов, а старались взять противника в захват. Со стороны это выглядело как попытки обнимашек, не более. Но даже при всей несуразности движений, происходящее вызывало не усмешку, но какой-то подсознательный, животный ужас.
        Минут десять наблюдал за схваткой, и понял, что порядок, несмотря на количественный перевес в энергии, вполне может проиграть схватку. Уж очень красный агрессивно себя ведет, хотя это и ожидаемо. Надо как-то помогать. Вспомнив, что на дереве должны были остаться еще плоды, которыми кидались белки, сразу отправился туда.
        Расстояние преодолел быстро, а вот со сбором вышли некоторые проблемы. Дерево, не обремененное духом, снова стало агрессивным по отношению ко мне, и старательно пыталось хоть как-то навредить, прицельно размахивая ветками в мою сторону. Отвлекалось лишь на поглощение многочисленных трупов, тут и там лежавших у его корней.
        Пришлось набирать высоту, и на высокой скорости пикировать вниз, на ходу срывая заветный плод, и так повторять раз за разом, пока не набралось достаточное количество. Вернулся на поле боя как только смог, и увидел, что хаосит к этому моменту уже практически задавил моего союзника. Тот уже уступал в размерах противнику, с каждой секундой сдавая свои позиции все сильнее.
        Не теряя времени, начал посылать снаряды с порядком один за другим в спину демона, отметив, что попадания не проходят для него бесследно. Опустошив боезапас, взял батарейку с порядком, и также запустил во врага, тем самым снова опустив чашу весов в нашу сторону.
        Дух порядка воспользовался неожиданной форой, и накинулся на красного врага, а я снял с себя бронежилет, последнее, что хоть как-то может зарядить товарища, и метнул в сцепившихся насмерть титанов.
        Так, всё, больше козырей не имею. Поселения, можно сказать, больше нет, это теперь один большой кратер, войск противника, судя по всему, тоже не осталось, их разметало еще в самом начале схватки духов. Каков бы ни оказался итог схватки, мне тут больше делать нечего.
        Набрав безопасную высоту, степенно направился на юг. За спиной раздался грохот, но я даже не стал оборачиваться. Последняя битва окончена, и неважно, кто вышел из нее победителем.

* * *
        Тура лежала на песчаном берегу, наслаждаясь морским бризом. Всю жизнь она мечтала вырваться из суеты большого города и оказаться в подобном месте, хотя бы ненадолго, но работа всё никак этого не позволяла.
        Как это ни смешно звучит, помог ей в этом конец света. Уже два месяца она со своей новой, можно сказать, семьей живет в этом райском уголке наслаждаясь каждым днем.
        Сюда она приплыла вместе со всеми, на наспех изготовленных кораблях. Это было спонтанное решение, в один холодный зимний вечер прилетел Олег, собрал всех в административной землянке, и как обычно, сбивчиво, начал излагать свой план. Никто спорить не стал, так как звучало более чем логично.
        Армия, которая грозила напасть в ближайшие месяцы, была и правда мощной, даже несокрушимой, и без потерь победить ее не представлялось возможным. Плюс пришлось бы положить все силы на укрепление обороны, вместо того чтобы развиваться в мирном направлении, обеспечивая себе комфортную жизнь. Но зачем заниматься подобной ерундой, когда можно просто свалить?
        Сейчас не время для патриотизма, границ больше не существует, иди и живи где хочешь. Очевидно, что подавляющему большинству захотелось на юг. Для этого пришлось перекочевать вниз по течению, туда, где приток, на котором располагался поселок, впадает в куда более крупную, судоходную реку.
        Там начали строить флот, рассчитанный на несколько тысяч человек, что повалили со всех сторон, желая присоединиться к путешествию. Бойцы тем временем не давали разведчикам противника прознать про коварный план, уничтожая тех еще на подходе, а Олег всячески замедлял продвижение противника, параллельно участвуя в усилении обороны. Каждый день он только и занимался тем, что устраивал подлые диверсии врагам, нападал на их добытчиков, склады, даже рассказывал как нагадил в их общевойсковой чан с рагу.
        Всё успели сделать менее чем за месяц, и по покрытой льдом реке отправилась целая флотилия, ускоряемая ветром при помощи внешней энергии, и двигателями, созданными артефакторами.
        Добрались без существенных проблем, потеряв лишь один корабль в шторм. На новом месте, острове, окруженном со всех сторон бескрайним теплым морем, оказалась очень агрессивная фауна и люди, что свихнулись от навалившихся на них возможностей. Чтобы лишний раз не рисковать людьми, после неуспешных попыток договориться, пришлось обстрелять остров с боевых кораблей, груженых под завязку различным вооружением. Всё как завещали предки-колонизаторы.
        После высадки сразу начали наводить свои порядки, выращивать еду, и возобновлять оставленное в далеких краях производство. Помимо тех культур, что привезли с собой, появилась возможность выращивать новые, в том числе и водоросли, из которых получилось изготавливать питательные и крайне полезные батончики. По вкусу так себе, но на продажу очень даже сойдет, одним таким можно насытиться на весь день, а в новых реалиях это критически важно.
        Зверинец, что также сюда перевезли в полном составе, прижился как нельзя лучше. Многие животные были родом с юга, а потому здешний климат их более чем устраивал. Жак поначалу был недоволен, но как только появились первые всходы спаржи, успокоился. Теперь можно развиваться не боясь что кто-то придет и нападет.
        Плюс отсюда можно очень удобно торговать хоть со всем миром, быстроходных и грузоподъемных кораблей для этого более чем достаточно. Уже сейчас налажен маршрут до ближайшего материка с голодающими людьми, и за два месяца за их счет удалось разжиться крупненькой суммой.
        Вот только зачем он остался… Понятно, что эту армию надо всеми силами попытаться остановить, ведь как минимум чем меньше людей останется в живых, тем меньше потенциальных покупателей будет в будущем. Да и для обороны всё более чем готово, хотя даже так, перебить всех в любом случае не получится. Скорее всего остался он из-за банальной жадности, в таком масштабном сражении можно неплохо разжиться пешками, пусть он в них больше не нуждается, так как еще до отправления всей общины на юг прокачал все характеристики до "потолка", о чем постоянно всем хвастался.
        Тура каждый вечер выходила на этот пляж, в надежде увидеть вдали его, летящего домой. Ведь у них уже давно намечен серьезный разговор. А еще он должен ей ровно тысячу пешек, о чем девушка так и не успела сообщить при последней их встрече.
        И каждый раз она уходила ни с чем, прокручивая раз за разом свою заготовленную речь, которая может расплавить мозг даже самому стойкому мужику. Перед уходом, как обычно, Тура окинула себя внутренним взором. Посреди бескрайней фиолетовой пучины энергии смерти, что намертво засела в ее теле, в районе живота всё ярче разгорался пока еще маленький, но очень яркий лучик жизни.
        В этот раз она также ушла ни с чем, не заметив в сумерках точку, стремительно приближающуюся к острову.
        *****
        @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме
        *****
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.
        *****
        ?ЗЕРКАЛА ДЛЯ ??СКАЧИВАНИЯ И ??ЗАМАГНИЧИВАНИЕ БИБЛИОТЕКИ «LITRPG» (КНИГИ??) НА РАЗНЫХ ТРЕЙКЕРАХ ?
        ?? КАНАЛ С ОБНОВЛЕНИЯМИ - HTTPS://T.ME/LITRPG_KINOZAL
        ?? ЧАТ ДЛЯ ОБСУЖДЕНИЯ - HTTPS://T.ME/LITRPG_DISCUSSION
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ С KINOZAL.TV - HTTP://KINOZAL.TV/DETAILS.PHP?ID=1369136
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С NNMCLUB.TO - HTTP://NNMCLUB.TO/FORUM/VIEWTOPIC.PHP?T=1452109
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С RUTOR.INFO - HTTP://RUTOR.INFO/SEARCH/LITRPG

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к