Сохранить .
Боевой торгаш - Поставщик проблем Ковтунов Алексей
        Боевой торгаш #02
        Продолжение истории Боевого торгаша.
        Наш герой снова оказался один, можно сказать, у разбитого корыта. Ферму отжали, дом сожгли, народ увели в рабство, а он зассал и сбежал… Или не зассал?
        Глава 1
        - Привет, обед! - Крыска, выбежавшая было из под машины в поисках пропитания, попалась мне на глаза.
        Она, услышав мое приветствие, попыталась заскочить обратно, но куда там, ей по спине стукнул небольшой, отдающий золотом шарик, отчего все тело покрылось сероватой дымкой, и крыса встала как вкопанная, шевеля лишь глазами.
        - Извиняй, но бегать за тобой не охота, - я подошел и сломал шею беззащитной жертве, следом убрав тушку сначала в пакет, а потом и в рюкзак.
        Вот уже третий день ошиваюсь в городе, но так до конца и не восстановился. Больше всего напрягает практически полное отсутствие зубов, хотя это лишь вопрос времени и финансов. Уже подобрал необходимую мутацию, но она, как собственно и остальные имеющие хоть какую-то ценность, отличается конским ценником. Даже не конским, а, мать его, бычьим. Контроль регенерации (-192766). Грабеж. По названию не особо ясно, но я слегка прокачал Знание, чтобы узнать немного больше про Мутации. Потратил всего тысячу пешек, и теперь с поиском того что мне нужно не возникает никаких проблем! Вот и Контроль регенерации может восстановить не только утерянную конечность, но и зубы. Хоть раз в месяц их обновляй.
        С едой в городе проблем нет, крысы тут довольно упитанные, и бегают в достаточном количестве. Поначалу были проблемы с их поимкой, даже с голодухи пару снарядов с шрапнелью пришлось потратить, а потом собирать завтрак по кусочкам.
        Сложнее было с водой, но и эту проблему удалось решить, правда не без помощи энергии. Источником живительной влаги оказались бачки унитазов в квартирах и офисах. Даже в сильно выгоревших зданиях всегда можно найти парочку, хоть и во многих было пусто. Главной проблемой оказалось то, что вода в них зацвела, и стала непригодной для питья, но я нашел золотой кубок в одном антикварном магазине, и, недолго помучавшись, напитал его жизнью, светом, порядком и щепоткой хаоса. Было трудно заставить эти виды энергии работать сообща, и даже в один момент кубок начал слегка деформироваться, но в конечном итоге результат превзошел все мои ожидания.
        Теперь я могу просто набрать воду в этот кубок, подождать минут пятнадцать, и спокойно пить. После использования надо только вытрясти из него осадок, что плотно прилипает к дну в процессе очистки воды, и всё, можно черпать следующую порцию. По идее можно хоть нассать в него, и получится чистейшая водичка! Но, как говорится, сам не проверял, друг рассказывал.
        Последние дни я занимался в основном зализыванием ран и периодически выходил наружу в поисках пропитания и золота. Всего драгоценных металлов, как и камней, собралось довольно приличное количество, но все равно хочется больше. Думаю собрать килограмм десять-двадцать золота и полкило платины, у нее, как оказалось, есть еще какие-то странные свойства, в сути которых я пока не разобрался. Будто есть "отсек" для еще какой-то энергии, и как я ни пытался впихнуть в него что-нибудь, у меня ничего не вышло.
        С драгоценными камнями оказалось всё просто, энергию в них надо закачивать очень и очень аккуратно, а чтобы получить ее обратно, надо просто разбить его. И это свойство можно использовать по-разному. То есть не обязательно из драгоценных камней делать подобие взрывчатки и кидаться ими из пращи, можно также сделать быстрое исцеление, невероятное усиление хаосом, или, например, ускорение тьмой. Вариантов тысячи и тысячи, в зависимости от пропорций видов энергии.
        Чисто из интереса потратил остатки пешек на получение информации о зачаровании, как обычно, получив массу новых знаний. На самом деле зря так потратился, все-таки помимо внутренней энергии есть еще и внешняя, да и стоило бы увеличить резервы и циркуляцию, все-таки нынешнего объема критически не хватает. Поправить этот момент можно сходив к духарикам, все-таки у меня сейчас хватит золота, чтобы оплатить их услуги по зарядке батареек.
        Заодно и овощей пожую, мясная диета, конечно, классно, но хочется какого-то разнообразия.
        Вообще эти три дня пролетели как один, хотя все свободное время я только и делал, что мучал себя угрызениями совести. Все-таки, можно сказать, бросил своих. Но с другой стороны, если бы я тогда сдался бандитам, шансов на спасение ни у моих людей, ни у Жака бы не осталось. А теперь я могу усилиться артефактами, собраться с силами, и вернуться, показав себя во всей красе. Даже если не спасу своих, как минимум отомщу, и отомщу жестоко. Каждый раз когда вспоминаю этих ублюдков, особенно их главаря, кулаки непроизвольно сжимаются и покрываются искрящейся энергией.
        План действий на ближайшее время крайне прост. Набрать золота, сделать артефактов, и по возможности немного прокачаться. Сбором золота я занялся практически сразу, как проснулся, еще в первый день. Благо оно никому не нужно, и все ювелирные лавки, что я встречал, радовали меня относительно хорошей добычей. Беда в том, что все они были мелкие, и много собрать не получилось, еще затрудняло поиски то, что у золота довольно низкая температура плавления, а пожары местами бушевали дикие, расплавляя не то что золото, сталь и камни тоже текли на ура.
        Чтобы сделать артефакты, мне, в идеале, нужен колоссальный объем энергии, и желательно разных видов. С этим помогут батарейки и деревня духариков, но и тут получается затык. Духарикам надо платить либо пешками либо золотом, а ни того ни другого у меня в достаточном количестве нет.
        И третий пункт моего плана тоже с наскока не выполнишь. Прокачаться. Для этого необходимо добыть пешек, а значит надо искать негодяев и гасить. Что довольно проблематично делать без артефактов, для которых мне не хватает энергии и золота. Какой-то замкнутый круг.
        Что-ж, надо начинать с малого. За это время я научился делать "отключающий коктейль", при помощи энергии порядка, и, как ни странно, смерти. По крайней мере на крысах работает отлично, бедное животное просто замирает минут на тридцать не в силах пошевелиться. Осталось проверить на людях, если будет работать так же, то это настоящий прорыв. Можно будет спокойно пользоваться стрелковым оружием, не беспокоясь о финансовых потерях.
        За три дня я не видел ни одного человека, и это логично, я старался не отходить далеко от своей коморки, вылезая только в самые ранние часы. Как только вставало солнце, я прятался обратно, и расходовал всю скопившуюся энергию на лечение и заполнение батареек. А их я наделал много, лишь только добыл огонь. Это оказалось не трудно, при помощи внешней энергии, собственно потому я про нее и вспомнил, нельзя недооценивать ее возможности.
        И вот сейчас, с такими мыслями, я отважился, наконец, отправиться на поиски центрального ювелирного магазина. Очевидно, он находится в центре города, сам я раньше в него не заходил, но частенько проезжал мимо, цепляясь взглядом за вычурную вывеску на старинном здании. Там точно есть чем поживиться, даже если его разграбили. Помню, еще до апокалипсиса он выделялся своими размерами среди других похожих зданий, и ведь я мог видеть лишь вершину айсберга. Где-то в подвале может быть склад, и даже если все драгоценности заперты в сейфе, оставшимися зубами его прогрызу, но достану содержимое.
        Когда до цели оставалось всего ничего, наткнулся на вроде бы обычную и ни разу непримечательную картину. На месте магазина антиквариата осталась, можно сказать, воронка и фрагменты кирпичной стены. Все содержимое магазина взрывом выбросило наружу, и сейчас вся улица была усеяна хламом, кусками мебели, какими-то безделушками, упоротой фурнитурой. Но не это привлекло мне внимание. На земле были две шахматные фигуры, пешки. Черная стояла рядом с лежащей белой, будто бы говоря, что зло неизбежно будет побеждать. Хер ты угадала, подруга. Что есть силы пнул ее, и взял в руки белую, слегка забрызганную кровью пешку. Будет теперь моим талисманом.
        Казалось бы, ничего такого я не увидел, но голову снова захватили тяжелые мысли. Моих людей там возможно прямо сейчас убивают, а я гуляю по пустым проспектам, по вечерам развлекаясь с зачарованием, и за три дня не сделал ровным счетом ничего!
        Будто пощечину получил, аж мурашки по коже пробежали. Уверенным шагом, не боясь что меня кто-то обнаружит, отправился в ювелирку. Зашел в здание, громыхнув обугленной дверью, вынеся ее с ноги. Если кто придет на шум, это его проблемы. Быстро окинул взглядом помещение. Да, полыхало знатно, но основная часть прилавков цела. Сгреб все что нашел в рюкзак, в сумме набралось килограмм десять. Примерно столько же, сколько я за три дня набрал. Продолжил обследовать помещение, заглянув в каждый уголок, и нашел дверь, ведущую в подвал. Выносить ее не пришлось, но ржавыми петлями все же поскрипел довольно громко. Спустился в подвал, но из за кромешной темноты разглядеть ничего не получилось. Собрав снаружи кучку деревяшек, оставшихся от мебели из антикварного магазина, сложил их в центре подвала, и, промучившись минут тридцать, смог распалить небольшой огонек.
        Мне этого хватило, чтобы увидеть, что здесь была ювелирная мастерская, а сырье, видимо, хранилось в отдельном помещении за массивной стальной дверью. Она, к моему великому счастью, была с электронным замком, который сейчас по очевидным причинам не функционировал. Внутри оказалось множество небольших слитков, грамм по пятьсот, на каждом из которых была нанесена непонятная мне маркировка. Плевать, все забираю. Пришлось побегать по округе в поисках чего-нибудь подходящего на роль сумки, но нашелся лишь кусок брезента. Сделал из него волокуши и сгрузил все содержимое сейфа на них. Не знаю сколько там килограмм, но много. Дохера. Дохерища!
        В приподнятом настроении отправился в свою берлогу, шурша на всю округу брезентом и насвистывая веселые мелодии, за что в скором времени и поплатился. Услышал сзади торопливые шаги и обернулся. В мою сторону бежали два молодца и девушка, размахивая заточенными кусками железа и палками. Дикари, ей богу. Я не британский ученый, но Исследование показало, что из четырех человек, минимум три - пидорасы, которые хотят разжиться за счет других, не взирая ни на какие нормы морали. А третий пункт моего плана как раз говорит о том, что таких надо гасить. Дай им волю, будут как те ублюдки отрубать нормальным людям ноги и ломать шеи.
        За долю секунды раскрутил пращу, и запустил светошумовой снаряд прямо в голову ближайшему выблядку. Пробив лоб, он влетел в вакуум его башки, и через долю секунды разорвался с громким хлопком и ярчайшей вспышкой, отчего двое других потеряли ориентацию и повалились с ног. Так, разошелся, несколько тысяч пешек зазря перевел.
        Бросил свои волокуши и подскочил к первой жертве. Забрав с него остатки пешек, что не успели выветриться, переключил свое внимание на следующего, ударом с ноги выбив из него остатки сознания, и следом, его же дубинкой, довершил начатое, пополнив свой баланс еще на несколько тысяч.
        К этому времени девушка начала приходить в себя, но я не спешил с ней расправляться. Она, злобно глядя на меня, начала вставать на ноги, а затем резко вскочила и припустила прочь. Время экспериментов! Зарядил пращу золотым парализующим шариком, раскрутил и швырнул ей в спину. Мог бы и рукой кинуть, но чем меньше сила удара, тем меньшее количество энергии проникнет через "барьер", такие вот дела.
        Хлесткий удар металлического шарика по спине, и тело девушки замирает, отправляясь в горизонтальное положение. Она на полном ходу пропахала лицом асфальт, но даже не вскрикнула, все, что она теперь может, это испуганно двигать глазами и часто дышать. С дыханием, кстати, пришлось повозиться, сколько крыс угробил, пока экспериментировал, зоозащитники бы точно не простили.
        Хотелось плясать от того, что эксперимент удался! Возможностей теперь открывается великое множество. Можно хоть автомат сделать с золотыми пулями, и ходить стрелять по ногам всем неугодным. Или дротики, и пулять их из трубки… Идея то шикарная, никакого шума, жертвы даже вскрикнуть не могут, ведь голосовые связки замирают в том же положении, в каком они и были до начала действия паралича.
        Хотел было добить ее ударом в сердце, но любопытство победило. Если крысу вырубает на полчаса, сколько проваляется человек? Пнул подальше ее подобие копья и уселся ждать. Через минут десять она начала потихоньку шевелиться, а через двенадцать подала голос.
        - Отпусти… - еле слышно прохрипела она.
        - Да? А вы бы меня отпустили? - Исследование не поможет, так как мимические мышцы у нее пока много о чем не скажут, так что вопрос был скорее риторический.
        - Можешь… Трахнуть меня… - уже чуть более ожившим голосом после нескольких секунд раздумий предложила она. Я окинул ее оценивающим взглядом. Вроде ничего такая, высокая, стройная, подтянутая. На вид лет двадцать-двадцать пять, грудь на месте, да и лицо довольно милое. Вот только чумазая до ужаса и голос какой-то грубый.
        - Могу. - я окинул ее задеревеневшее тело взглядом и усмехнулся, - Вы только не обижайтесь, барышня, но боюсь, вы можете оказаться бревном в постели.
        Она шутку не поняла и лишь зарычала, но, когда я опустился на корточки, чтобы добить ее, решила сделать мне более заманчивое предложение:
        - У меня есть Очки! И я могу сказать где наша банда! - Очки - это конечно прекрасно, да и банда тоже круто, но я и сам могу их найти, если захочу, так что просто молча занес оружие, но в последний момент она все же смогла меня заинтересовать, - И общак! Много, очень много Очков! Я скажу тебе у кого они!
        - Вот с этого и надо было начинать! - Я выбросил заточенную арматуру и приложил е еще раз "отключающим" шариком.
        Следом погрузил ее на волокуши, прямо поверх горы с золотом, серебром и платиной, а также хрен поймешь еще каких металлов всех цветов и оттенков, и поволок в свою берлогу.
        Всю дорогу до дома обдумывал ее первое предложение, ведь чтобы быть успешным, надо работать головой, а не руками. Или, как минимум, делегировать ручной труд другим людям.
        Спустившись в подвал, разложил драгоценности по полу, а пленницу надежно связал "лодочкой". Мне этого показалось мало, и я, отыскав в рюкзаке золотую цепочку, грамм на сто весом, стянул ею прямо поверх веревок руки и ноги. Следом начал брать по очереди заряженные батарейки, чтобы придать ей легкое парализующее свойство. По ощущениям должно быть будто руки и ноги сильно затекли.
        Закончив с иммобилизацией, привел ее в чувства, выслушав в свой адрес целый шквал ругательств. Видимо, парализация все-таки не самая приятная штука, ведь человек остается в ясном сознании, просто не может пошевелиться.
        - Ты бы не ругалась почем зря, все-таки я по прежнему могу тебя убить. А ты вон лежишь себе спокойно, живая, здоровая, я бы сказал в целкости и сохранности. - она каламбурчик не оценила, но замолчала. - А теперь выкладывай как на духу, где лагерь, сколько вас, у кого, как ты говоришь, общак, и почему носитель общака поделится им со мной.
        Пару раз пришлось легонько пнуть ее, сломав несколько ребер, чтобы прекратила врать, но зато наш разговор перешел в конструктивное русло. Их лагерь состоит из пятидесяти трех человек, теперь уже пятидесяти одного. Все эволюционщики, но сильных, с мутациями, всего пятеро, остальные так, шестерки, в задачи которых входит мародерить, добывать крыс, и по возможности приводить рабов, или звать сильных бойцов. Обосновались они недалеко от центра, там мало сильных групп, и частенько заходят одиночки вроде меня, вот на них в основном и наживаются. Рабы долго не живут, из них по максимуму выбивают пешки, а потом убивают. Девушки живут немногим дольше, и иногда им дают возможность присоединиться, если большая часть банды проголосует за.
        Моя пленница как раз из числа таких, и она в красках расписала мне каким образом убедила большинство бандитов. Тридцать мужиков обработала, это ж сколько у нее в выносливости?
        А главное, она рассказала мне у кого надо искать общак, и как мне его убедить. Моя цель - мужик лет пятидесяти. Один из самых сильных бойцов. Хорошо прокачаны как минимум две мутации, на нечеловеческую силу и регенерацию. Его слабое место - сын. Он тоже не слабый боец и тоже с рядом мутаций, в том числе и меняющих его внешний вид, так что найти и узнать его будет не проблема. Просто как увижу паренька с когтями как у зверюги и гипертрофированной мускулатурой верхнего плечевого пояса, надо будет его вырубить. И ни в коем случае не убивать, а то справиться с его папочкой в виде груды мышц станет довольно проблематично.
        Что-ж, золото достал, теперь пора прокачиваться. Для этого мне не хватает только одного. Трубки и парализующих дротиков!
        Глава 2
        Внешняя энергия - наше всё. Я понял это, когда вложил тысячу пешек в Информацию о ней, исключительно ради интереса. До этого вкладывался исключительно во внутреннюю, так что теперь в характеристике Информации о духе у меня аж семь с половиной тысяч, из них только тысяча в Внешней энергии…
        ДУХ. ТЕОРИЯ (7450)
        Внешняя энергия (1000)
        Внутренняя энергия (6450)
        Да уж, такой себе баланс, но наверстать - лишь дело времени. Даже не вкладывая в Дух, я научился много чему. Например, теперь я могу расплавить небольшой кусочек золота, и придать ему простенькую форму без использования рук. А форма важна, это может существенно увеличить эффективность артефакта. Каждый день буду повторять, Знание - сила.
        На дворе уже полдень, улицу ярко освещает солнце, а ветер по прежнему метет вездесущий пепел по улицам. А у меня дел невпроворот. До темноты надо успеть найти подходящую трубку, зачаровать ее, а так же наделать парализующих дротиков. Хоть бы смерти на это хватило, ее надо очень и очень мало, но и запасы у меня не бесконечные.
        Воткнув пленнице кляп в рот, отправился на поиски трубки. Час пробегал впустую, но, когда уже отправился обратно в берлогу, наткнулся на магазин сантехники. А что, пластиковая ведь тоже сойдет. Также схватил слегка обгоревшую пачку то ли ваты, то ли какого-то наполнителя, что по непонятным причинам лежала в этом магазине. Трубок взял несколько, на всякий случай. Все они оплавлены, на месте уже разберусь какую использовать.
        За пару часов наклепал несколько дротиков, с моими новыми навыками это проще простого. Выбрал подходящую трубку почти метровой длины, зарядил, и попробовал выстрелить в стену. Слабовато, могу по-человечески метров с десяти только стрелять. На двести метров, конечно, я изначально и не надеялся, но десятка - явно маловато.
        Включил Разработку и начал думать, как бы мне увеличить дальность, в идеале не потеряв точность выстрела. Спустя полчаса, когда у меня уже кружилась от перенапряжения голова, а из носа капала кровь, мой мозг все-таки смог родить здравую идею.
        Не теряя времени, сразу принялся приводить ее в исполнение. Взял кусок золота с пола в одну руку, а трубку в другую, уселся за подобие стола, сделанного мной из подручных материалов специально для подобной работы. Растопил золото и начал вплавлять его спиралью в трубку, а у основания сделал удобную для зарядки горловину, сужающуюся на конце. Почему именно из золота? А потому что мне теперь не придется напрягать легкие. В основание я загоню хаос, а спираль напитаю тьмой, и таким образом убью двух зайцев сразу. Хаос обеспечит хорошее начальное ускорение дротику, но его выброс будет сопровождаться громким хлопком. А вот для этого и пригодится спираль с тьмой, она будет выступать в роли глушителя!
        Провозился почти до самого вечера, но результат того стоил. Одного испытания стало достаточно, чтобы убедиться, что я создал страшное оружие. Не представляю какая максимальная дальность выстрела, но с тех же десяти метров, человека прошьет насквозь, если стрелять в полную силу. Сгреб в охапку дротики, трубку, и побежал в гости к бандитам, предварительно напоив пленницу из кубка и проверив качество пут. Все в порядке, цепь на месте, руки и ноги расслаблены.
        Вышел из подвала за час до заката. Добираться до лагеря минут тридцать, если хорошенько ускориться, а мне теперь прятаться не от кого, так что я припустил бегом в нужную мне сторону.
        Немного не рассчитал время, и по прибытии на место, пришлось ждать еще час, пока стемнеет. Времени зря не терял, и за этот час смог немного разведать территорию, просчитать возможные пути отхода, а также прокрутил в голове возможные варианты развития событий.
        По идее всех убивать мне не нужно, они мне никак не мешают, но вот их образ жизни меня совершенно не устраивает. Боюсь представить скольких они убили с начала проекта, и скольких еще ждет ужасная участь оказаться в их лапах. Так что нет, нужно. Просто не всех. Двоих придется оставить в живых.
        Как только начало темнеть, я спустился с пятого этажа жилого дома, из которого проводил свое наблюдение, и отправился на охоту. Лагерь еще не спал, и, возможно, стоило бы немного подождать, но уж больно удобно один из бандитов отошел поссать. Грех не воспользоваться, заодно протестирую новое оружие на живой мишени.
        Едва слышный хлопок, и через долю секунды жертва заваливается на бок. Не совсем продумал устройство трубки, надо было сделать ее в форме ружья. Ведь теперь я не дую в нее, а просто зажимаю ладонью заднюю часть, перед выстрелом напитывая хаосом "спусковой механизм". По уму нужна рукоять, приклад, чтобы удобнее было целиться, и какой-нибудь прицел. Но это все точно не сегодня.
        Первая моя жертва находилась на расстоянии пятидесяти метров, пока еще не подавая признаков жизни. Сбегать добить, или подождать кого-нибудь еще? Посидел пару минут, и когда уже собрался выйти из укрытия, появились еще двое бандюг, сразу заметив лежащего в неестественной позе товарища. Погоготав на тему того, что он завалился спать, даже не спрятав в штаны свой хер, они подошли к нему и начали по очереди попинывать того ногами, видимо чтобы разбудить.
        Первый лег рядом, не успев ничего понять, второй, в принципе, тоже не до конца осознал что происходит, получив дротик прямо в глаз. Вот теперь надо бежать, а то сдохнет еще. Метнулся в сторону трех обездвиженных тел, и проткнул каждому из них самодельным шилом висок, не забыв и вернуть себе дротики. Вот вроде ничего такого, а если так задуматься, страшная смерть. Они же все в сознании. А я их как скот, по очереди, просто казнил. Ну да ладно, не им и не мне меня судить. В идеале вообще никому.
        Трупы оттащил за кузов когда-то ранее дорогой и большой машины, прикрыв их ржавым обгоревшим капотом, что лежал неподалеку. Крови от моих действий практически не осталось, так, может пара капель, но в темноте их не разглядеть.
        Пока тихо, но со стороны лагеря иногда доносятся крики и стоны рабынь, а также периодически брань и веселые голоса мужиков. Задумался о том, как было бы классно, будь у них водка. Можно начать гнать алкоголь из кукурузы, продавать таким лагерям по смешным ценам, а потом, той же ночью, вырезать подчистую без какого-либо сопротивления. Надо будет обмозговать, схема то рабочая.
        Прождал еще полчаса, но так больше никто и не появился. Осталось сорок семь пидорасов, и всего тридцать патронов. Есть, конечно, разрывные и светошумовые снаряды для пращи, я их теперь всюду с запасом таскаю, но если буду использовать их, меньше получу пешек, ради которых я сюда и приперся.
        Что-ж пора заходить в гости. Начал медленно продвигаться, оставаясь в темноте. Еще раз восхитился своим оружием, когда подстрелил очередного ссыкуна, при этом от выстрела даже не было вспышки, тьма блокирует не только звук но и свечение хаоса. И что еще круто, затраты энергии минимальны, спираль заряжать не придется еще чуть ли не тысячу выстрелов, а хаос я трачу свой, могу без отдыха не одну сотню настрелять. С дротиками сложнее, после второго использования, заряд падает практически в ноль, все-таки в шарике он держался куда лучше. А с запасами смерти у меня большие проблемы, так что за эту вылазку могу сделать максимум шестьдесят выстрелов. Должно хватить.
        С тремя сразу оказалось чуть сложнее. Они сидели у костра и громко общались на разные похабные темы, я же находился в темноте, прячась за остовом машины. Радует хоть то, что они не додумались или поленились стащить машины в кучу, соорудив стену, и освободив просматриваемый периметр. Вот тогда бы мне пришлось туго. Приготовил три дротика, зарядил первый… Выстрел! Плотный низкорослый мужик, что сидел ко мне спиной, резко замолчал, и завалился мордой в костер, пролежав там несколько секунд, прежде чем товарищи пришли в себя и подорвались, чтобы его вытащить. Второй пошел! Тоже в костер. Последний оставшийся наконец что-то понял, и, оставив второго томиться на углях, побежал в сторону основного лагеря.
        Не далеко, я уже зарядил третий дротик, и тут же запульнул в последнего, попав прямо в широченную жирную задницу. На секунду испугался, что заряда не хватит и он успеет сбежать, но обошлось, туша хоть и не сразу, но буквально через пару шагов распласталась по асфальту. Минуту на то чтобы добить болезных и вернуть дротики, трупы убирать уже не вариант, слышу, как сюда кто-то бежит.
        Занял удобную для обстрела позицию на втором этаже соседнего здания и стал ждать. Буквально через минуту появился первый гость, но, не успел я прицелиться, как тот с нечеловеческой скоростью метнулся обратно и скрылся между остовами машин. Всё, теперь начнется веселье.
        Их еще дохрена, точно больше чем у меня дротиков, но у меня есть и другие сюрпризы. Сейчас, когда я нахожусь в помещении, меня не ослепит светошумовой, а значит можно будет закидать их хоть до потери сознания. Можно попробовать.
        Спустя буквально пару минут появились первые бандиты. Одевались, видать, наспех. Кто не успел накинуть обувь, кто куртку, а парочка так вообще в трусах прибежали. Всего по мою душу отправили двадцать с лишним человек, что не может не льстить.
        Эти дебилы сбились в кучу около почти потухшего костра с их жареным товарищем, и почти все принялись осматривать труп, пытаясь понять, что же его убило. Шило в ухо его убило, а вы, дебилы, хрен это угадаете. Что-ж, пращу раскручивать не нужно, все-таки дистанция смешная, метров тридцать-сорок, и я запустил первый подарочек.
        Остались на ногах лишь те, кто вместо того чтобы осматривать труп, пытались найти виновника, стоя к костру спиной и разглядывая оконные проемы зданий. Остальных, человек десять пятнадцать, приложило взрывом, и все они как один терли глаза, ничего не понимая. Один из них пришел в себя куда раньше других, и, обнажив звериные когти на руках, сантиметров по тридцать в длину, начал шумно вдыхать носом воздух.
        Ровно в тот момент, когда он повернулся в мою сторону и безошибочно указал товарищам направление поисков, раздалась еще целая серия взрывов, окончательно дезориентировав и без того еле стоявших на ногах ублюдков. Сраные нюхачи. Хоть говном обмазывайся, чтобы след сбить. Или перцем… Нет, говном практичнее, оно бесплатное и всегда есть в наличии.
        Сразу как все улеглись, я чинно и не очень благородно начал отстрел ублюдков. Первым выключил нюхача. Надо не забыть что он нужен мне живым, вроде только у него когти есть, о которых мне рассказывала пленница, да и руки вон как непропорционально перекачаны. Специально по его душу притащил сюда золотую парализующую проволоку, свяжу ею и спрячу паренька в какой-нибудь квартирке.
        Двадцать два. Дротики почти закончились, а в любой момент прибудет более серьезное подкрепление, придется побегать. Уже отточенным движением отправил к предкам-обезьянам десять представителей местной фауны, и с удовольствием бы продолжил, но послышался шум приближающихся шагов. Быстро повыдергивал дротики из остальных и схватил пленника. Тот промычал что-то неразборчивое, и я, от греха подальше, воткнул ему в задницу еще один, посвежее. Для профилактики.
        Отбежав метров на сто, заскочил в первый попавшийся подъезд, поднялся на четвертый этаж и шмыгнул в приоткрытую дверь квартиры. Там тоже забился в самый дальний угол, и лишь тогда скинул с плеча ношу. Хорошенько связал и несколько раз проверил надежность. Вырваться не должен, тем более с онемевшими то конечностями.
        Максимально быстро сменил позицию, не хватало еще чтобы моего пленника нашли, и выглянул на улицу. Все у того же злополучного костра сейчас пытались привести в чувства раненных, а груда мяса, видимо папочка моего заложника, очень злобно выкрикивал ругательства, поднимая каждого парализованного по очереди и пытаясь добиться хоть от кого-то ответов.
        Выдохнул с облегчением, нюхач у них был только один. Вот никогда бы не подумал что от обоняния может быть такая польза, а в моем случае, столько проблем. Обязательно что-нибудь придумаю в будущем, как им нюх отбивать.
        Еще минут пять, и противники начнут приходить в себя. Дротиков у мня осталось двадцать с небольшим штук, из них в девятнадцати я могу быть уверен, а остальные, скорее всего, разрядились. Противников чуть меньше, насчитал всего семнадцать, но еще десять, пока еще мирно лежащих на земле, скоро начнут приходить в себя. Вот тогда будет не круто.
        Дистанция до шайки метров сто, в принципе, могу прицельно по ним лупить из пращи хоть до утра, вот только светошумовых снарядов осталось штуки три. И шрапнели где-то двадцать, больше просто не удобно было тащить с собой, не думал их вообще использовать.
        Раскрутил пращу и навесом запустил первый оглушающий снаряд. Пока тот со свистом рассекал воздух, стремительно приближаясь к врагу, следом отправился следующий, но уже с большей скоростью. Прогремели два оглушительных взрыва, и я выглянул из своего укрытия. Попал удачно, но желаемого результата не добился, четверо так и остались стоять на ногах. Запустил в них еще один подарочек, но и на этот раз получилось не очень, один из них что-то почувствовал, и едва заметным движением поймал снаряд, откинув подальше.
        Все они разом повернулись в мою сторону, а я от удивления даже спрятаться не успел, так и стояли, моя скромная тушка в окне второго этажа, и четыре здоровых лба с очень сердитыми лицами внизу, в сотне метров. Один из них, по ходу главный, провел ребром ладони по своей шее и указал в мою сторону, и все они, не сговариваясь, молча ломанулись ко мне.
        Так, сто метров, есть несколько секунд. За это время успел запустить три заряженных картечью снаряда, но все осложнялось тем, что жадность не позволяла их убивать. Хотя таких еще попробуй убей, в каждого попало по меньшей мере с десяток-другой дробин, а им хоть бы что. Да и вырубить не получилось.
        Шрапнель их слегка замедлила, все-таки, когда прикрываешь лицо руками, особо быстро не побегаешь. Это промедление позволило мне выхватить трубку и начать обстрел уже из нее. Сначала пальнул в самого быстрого, зарядив побольше хаоса, чтобы тот не успел уклониться или поймать дротик. Попал в живот, тот даже дернуться не успел, как дротик вошел в него полностью, так, что даже не подковырнешь. Но ему этого оказалось мало, мужик слегка замедлился, будто ногу слегка свело, но совсем отключаться и не думал. Произвел еще два выстрела, после каждого из которых мутанта скручивало все сильнее, и когда из действующих конечностей у него осталась только правая рука, я переключился на следующих.
        Второго я смог вырубить так же, лишь с третьего дротика, и двое других к этому моменту уже проникли в здание. Биться в помещении с двумя бугаями, один из которых легко займет своей тушей полкомнаты? Нет, спасибочки.
        Сиганул в окно на припаркованную под ним машину. Видимо, от огня крыша у нее стала довольно мягкой, и я приземлился на нее как на подушку, промяв до самого низа. На пару секунд потерял равновесие, от неожиданности, и упал на спину. Пока лежал, из окна появилась голова одного из моих преследователей, он быстро окинул взглядом пространство перед домом, и все-таки заметил меня, мирно лежащим на асфальте. Не совсем мирно, в следующее мгновение я выстрелил, и дротик вошел прямо в лоб, отчего его тело тут же обмякло. По ходу убил.
        Но сейчас не до жадности, остался последний здоровяк с одной стороны, а с другой около дюжины очень злых, и постепенно приходящих в себя мужиков. Хотя я бы выбрал сейчас вторых, уж больно он страшный.
        Но выбирать не пришлось. только я вскочил на ноги и отбежал на несколько метров, как за спиной послышался грохот, будто холодильник из окна выбросили. Даже оборачиваться не хочется, все равно понимаю что там ничего хорошего меня не ждет.
        Продолжил бежать вперед не оборачивая, чтобы максимально разорвать дистанцию и поскорее начать обстрел здоровой туши, но вдруг в груди что-то защемило, да так, что я упал на землю. Как только коснулся руками асфальта, перевернулся на спину, и надо мной пролетел смятый кузов автомобиля, с шумом ударившись о землю буквально в паре-тройке метров от меня.
        Глава 3
        Это-ж сколько там силищи? Да в принципе насрать, самое интересное, почему меня так скукожило знатно, что аж на землю упал. Нет, грех жаловаться, не упади я ровно в тот момент, сейчас лежал бы придавленный грудой железа. Схожее, но гораздо более слабое чувство уже как-то раз возникало, когда я приближался к деревушке под названием Ссытово, или Сытовка, не помню точно. Короче, прямо перед роковой встречей с бандитами. И что это такое? Вспомнил, как прокачал свою Интуицию. Да, очень похоже на нее. Потратил пешки и забыл, а ведь научись я к ней прислушиваться, мог бы избежать большей части своих нынешних проблем.
        Но времени подумать об этом мне не дали. Громила одним броском не ограничился, и сейчас бежал в мою сторону, сотрясая землю, с бетонным блоком в руках, подняв его прямо над головой и готовясь обрушить на мою хрупкую тушку. С другой стороны ко мне приближались его, окончательно пришедшие в себя, товарищи, и самыми недобрыми намерениями, что буквально читалось на их лицах.
        Не знаю сколько у меня осталось дротиков, но парочка заряженных точно есть. Чуть меньше секунды на выстрел, и вот уже из его подмышек торчит по одному, отчего руки здоровяка резко ослабли, выпустив трехсоткилограммовый блок прямо на глупенькую лысую голову, отчего та окончательно перестала выполнять даже простейшие функции.
        Как только он упал, воцарилась тишина. Я обернулся, и понял, что остальные не решаются на меня нападать, но и убегать пока не спешат. Что-ж, надо помочь ребятам сделать правильный выбор. Начал тратить последние дротики на обступивших меня бандитов, кто-то из них тут же попытался напасть, за что получил лишний дротик, но многие бросились врассыпную. Они то не в курсе что патронов у меня практически не осталось. Попытался прислушаться к Интуиции. Молчит. Как ею вообще пользоваться? Надо будет у баб поспрашивать. Хотя проще к Знанию обратиться, дешевле получится.
        Вокруг стало совсем тихо, и лишь изредка слышались стоны со стороны костра. Так, что-то я отвлекся. Пробежался с шилом по обездвиженным противникам с такой скоростью, будто оно у меня не только в руках, но и в другом пикантном месте. Жаль, большая часть смогла сбежать, да еще и прихватив с собой мои дротики. Когда закончил с теми, что остались лежать у костра, вернулся к здоровяку. Собрал дротики с последних своих жертв, и прикончил их. Следом повтыкал все собранные боеприпасы в громилу. Такое себе иглоукалывание, но зато как расслабляет!
        Не забыл добить и мутантов, которых я успел подстрелить еще на подходах к дому, с них, по ощущениям, получил хорошую сумму, но проверять буду потом. Остановился у подъезда. Вроде ничего не забыл. А, нет. Одному мужику прострелил кокос, когда он на меня из окна пялился! Бегом отправился проверять его состояние, но тут не повезло, дротик пробил череп и вошел в мозг, так что с трупа я не получил ровным счетом ничего. Прости меня, жаба, только не души. Переборщил с хаосом со страху, повезло, что трубку не разорвало. Потерю столь ценного оружия я бы может и пережил, все-таки в запасе остались разрывные снаряды, но все же очень бы расстроился.
        Вроде со всеми закончил, и теперь осталось лишь двое пленников. Попытался оттащить папашу, но понял, что весовая категория у меня не та. Слегка подвинуть получилось, но не более. Побежал за другим пленником.
        Он как раз пришел в себя и начал осыпать меня угрозами, как только я вытащил кляп. Пришлось потратить минут десять, выслушивая о себе много неприятных вещей, чтобы перезарядить дротик и заставить его наконец заткнуться. С этим проще, весит килограмм восемьдесят-девяносто, так что я дотащил уродца без особых проблем, правда по дороге пару раз задел его головой о дверные проемы. До свадьбы заживет.
        Положил его рядом с отцом, чтобы видел, и заметил в его глазах ужас.
        - Думал батя поможет? - усмехнулся я. - Собственно, правильно думаешь, только он тебя и сможет спасти…
        Громила как раз начал приходить в себя, удивленно хлопая глазами. В сознание то пришел, а двигаться все равно не может. Пока не закончилось парализующее действие дротиков, развязал парня, и все той же проволокой стянул руки здоровяка. На такую тушу может и не хватить.
        Оставалось только ждать когда "хранитель общака" окончательно очухается, мне нужно видеть его мимику и нормально с ним пообщаться, чтобы получить пешек с этой вылазки по максимуму. Если он отдаст всё, отпущу их со спокойным сердцем, ведь после такого, не думаю что они продолжат заниматься разбоями и насилием. А если продолжат, рано или поздно встретимся. Внимательно осмотрел здоровяка. Странный он. Скорее всего изначально был немаленьким, еще и мутацию какую-то взял на увеличение грузоподъемности, и, как следствие, собственной массы. Есть множество подобных мутаций, но отдельно можно выделить те, которые никак не меняют внешний вид человека. Переплатить за них придется минимум втрое больше, потому спросом они точно пользоваться не будут. Хотя лично я, скорее всего, именно такие и буду развивать, не хотелось бы через пару лет бегать в теле неведомой чупокабры.
        Странными в нем мне показались мышцы. Ну не такие они у людей. Что на руках, что на ногах будто дополнительные группы мышц нарощены, поверх старых, человеческих. Вполне вероятно что он выглядит таким большим именно из за них. Хотя не только выглядит, вон как машину запустил в меня, а ведь она весит почти полтонны, если учитывать что все потроха и аккумуляторы в ней выгорели. Да и блок бетонный поднять не каждый сможет, я, например, если на сантиметр такой передвину, отключусь от перенапряжения.
        Пока разглядывал и изучал его мышцы, не заметил как он пришел в себя.
        - Ты что с ним сделал… - хриплым безжизненным голосом, можно сказать прошептал громила.
        - Пока ничего непоправимого, это пройдет, если будешь сговорчивым. - постарался сразу намекнуть, что они еще могут уйти отсюда живыми. - а сейчас полежи, приди в себя, и подумай, сколько может стоить его жизнь. - слегка пафосно, но уж как есть.
        Тот ничего не ответил, просто расслабился, и пролежал так еще минут десять, не произнеся ни слова.
        - Ты кто? - спросил он уже четком голосом, а я чуть не подскочил от неожиданности.
        - Кирилл. Сразу скажу, я знаю, что это твой сын, - кивнул в сторону молодого, - и еще то, что у тебя общак. Мне не жаль будет убить вас обоих, но тогда я получу лишь часть общака. Сколько там, кстати?
        - Пятьдесят с небольшим тысяч. Можешь забирать и вали отсюда. - врет, падлюка, и не краснеет. Я подошел к парню и воткнул, для профилактики, еще один дротик. Все-таки он не связан, мало ли в самый неподходящий момент очухается.
        - Не, пятьдесят мало. Давай по нормальному уже, врать даже не пытайся. А то я и по плохому могу.
        - Мразь… - он нахмурился и все-таки перешел на оскорбления, а у меня аж закипело всё внутри.
        - Это я то, блядь, мразь? Вы сами тут чем занимались? Строили будущее для человечества? А? Вы оба для меня - куски говна. Наступать не хочется, безусловно, и лучше просто обойти сторонкой. Но вы оказались у меня на пути. Так что, сука, или ты отдаешь мне весь общак и сваливаешь со своим прыщем переростком отсюда нахер, или я накормлю вами крыс. Живьем, сука! От них и то больше пользы чем от такой падали.
        - Я не… - попытался, было, начать оправдываться здоровяк, но я приложил палец ко рту.
        - Забыл? Ты говно. А говно не разговаривает. Все пешки передавай, и поскорее.
        Я положил свою руку ему на плечо и стал ждать. Через несколько секунд по моему телу прошла сильнейшая волна тепла и приятного покалывания, отчего я чуть не потерял равновесие. Тут же проверил баланс.
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫЕОРП:701027
        Ёбушки воробушки. Сгонял, значит, за пешками.
        - Вот и умница. Всё отдал? - мужик легонько кивнул, но я и так вижу, все до единой. А ведь и правда, легко как-то удалось договориться. И зачем только он их таскал с собой? - А чего ты их с собой то таскал?
        - Надо было, вот и таскал. - И без Исследования понятно, что что-то он не договаривает.
        - Раз уж ты снова заговорило, - я сделал акцент на последнюю букву, - скажи, кто у вас главный был? Ты?
        - Если бы тут был наш главный… - он замялся, думая, как бы не сболтнуть лишнего, а я получил зацепку на будущее.
        - Этот лагерь не единственный? - Он понял, куда я копаю, и закрыл рот, но мне не обязательно отвечать, все ответы написаны прямо у него на лице. - И сколько таких лагерей? Больше десяти? Двадцать? Меньше? И где-то сидит самый главный? А где? Далеко?
        Минут десять засыпал его вопросами, и в конечном итоге узнал много интересного. Их тут дохрена и больше. Это был лишь один из пятнадцати лагерей, а где-то сидит самый главный, собирая со всех дань. боюсь представить насколько он силен, и что будет, когда в городе станет совсем безлюдно. Полезут ведь во все стороны, и попробуй от них отбейся. Да плевать, главное к этому времени развиться, а там уже люлей как-нибудь навставляем. У меня сейчас другие планы.
        Молча развернулся, достал дротики из разлегшегося парня, и отправился в свою берлогу. Сделал большой крюк, в попытке запутать следы, и добрался когда уже начало светать. Пленница во всю дрыхла, а я, наскоро закинув в себя остатки жареной крысы и осушив свой царский кубок, улегся в углу, уснув сразу как голова коснулась подушки.
        Проснулся ближе к полудню, хотел позавтракать, но ничего съедобного не осталось. Зарядил по-быстрому пару дротиков и пошел в сторону входа, но обратил внимание на пленницу. Даже не знаю, что с ней делать. Отпускать сейчас не вариант, все-таки, как оказалось, этот лагерь - лишь верхушка айсберга. Вернется она к своим, и уже к вечеру здесь будет целая толпа имбецилов, жаждущих моей кровушки. И, что самое страшное, пешек. Держать тут вечно тоже не хотелось бы, но я тут на месяц задерживаться и не собирался. Вытащил кляп.
        - Нахера ты мне рот закрыл, я чуть не задохнулась! - возмущенно начала кричать она, а я принялся запихивать кляп обратно. - Да всё, всё, поняла, молчу! - уже гораздо тише, но все так же возмущенно пробубнила девушка. - Дай попить лучше, чем гадость всякую в рот пихать.
        Я зачерпнул кубком грязную воду из ведра, подождал пять минут и попытался напоить пленницу, на что она лишь отвернулась.
        - Пей, дура! - попытался я вразумить ее, но она по прежнему отказывалась.
        - Я видела как ты в этом ведре руки свои мыл! Фетишист сраный, я не буду это пить!
        Я демонстративно сделал глоток из кубка и улыбнулся. Действительно странно выглядит, она то не в курсе, что кубок не простой.
        - Вот эта стакашка воду очищает. Всё лишнее на дно оседает, и можно спокойно пить. А еще бодрит такая водичка неплохо. - Она вроде поверила, и немного отпила, все время косясь на меня.
        Сделав маленький глоток, она распробовала, и принялась жадно хлестать воду, осушив кубок за секунду.
        - Еще…
        Первой мыслью было нассать в него, все-таки какая разница, все равно там останется лишь чистая наполненная жизнью вода, но не стал, все-таки издеваться над людьми надо в меру. Зачерпнул еще из ведра, подождал, и напоил ее снова.
        - Отпустить тебя пока не могу, но и убивать не буду, спасибо за информацию об общаке. Еще пару дней так посидишь, а потом можешь идти хоть на все четыре стороны. А я пока нам чего съестного добуду. - сказал я, а она хотела, было, что-то ответить, но кляп к этому моменту уже вернулся на свое законное место, так что я услышал лишь мычание.
        Вышел из берлоги, и, усилив слух, принялся искать крыс. Ни разу их тут в полдень не видел, обычно или утром ошиваются, или под вечер начинают вылезать. Или ночью, вот тогда их даже искать не приходится, сами тебя находят. Но кушать то хочется, не испаряются же они как только солнце всходит. Гулял где-то час абсолютно безрезультатно, никого. я бы сейчас и от собачатинки не отказался, но если напороться на стаю, двумя дротиками не отбиться. С котами так вообще лучше не связываться, видел парочку, но у них зубы были заняты крысой, так что мне повезло.
        Услышал едва заметный подозрительный шум откуда-то снизу. Будто муравей пернул, не громче. Логично же! Крысы сейчас под землей, скорее всего в канализации прячутся. Нашел канализационный люк и приложил к нему ухо, отчетливо услышав шуршание и писк под ним. Ха! Вот где мой обед прячется!
        Немного поковырявшись с люком, все-таки смог его приподнять и сдвинуть, хоть и не без помощи подручных средств. С нехитрым замком пришлось немного повозиться, да и сам люк оказался довольно увесистым. Спустился вниз по вертикальной лестнице, но никого там не встретил, видимо расшугал всех своим топотом. Ничего, теперь хотя бы знаю где их искать. Одни проблема, тут темно. Зажигалки с собой нет, да и не особо она и поможет. Подсветить хаосом?
        Включил Разработку. Идея пришла практически сразу. Гениальная. Прокачать, наконец эту гребаную Разработку с Исследованием, они меня постоянно выручают, при том что в первом пятьдесят Очков, а во втором что-то порядка двухсот. Заблокировал грядущие болевые ощущения и вложил десять тысяч в Разработку, и следом догнал столько же в Исследование. Всё, теперь в каждом по пять с лишним тысяч, можно и попридумывать что-нибудь.
        Снова применил Разработку… Совсем другое дело. Мозг будто разогнали в тысячу раз, я даже не успел понять как и почему придумал решение проблемы. Сделаю светильник. В кармане лежит батарейка для него. Всего то нужен свет и хаос, да и устройство будет простейшее. Расплавил кусочек золота и придал ему вытянутую форму с завитушкой на конце, а с другой стороны сделал утолщение, чтобы рукой было удобнее держаться и подавать по чуть-чуть энергию. Будет регулировка яркости такая.
        Всего потратил минут пятнадцать, и теперь у меня в руках вещь, которую по идее можно продавать за несколько десятков тысяч. При желании тут можно много чего доработать, например вместимость аккумулятора или возможность использования человеком без энергии Духа. Еще полчаса потратил впустую, балуясь с новой игрушкой и проверяя ее возможности. Светит хорошо, ярко, и прямо мне в глаза. Этот момент надо будет доработать в первую очередь. Плюс нельзя выпустить из рук, свет сразу прекращается, но это исправить довольно легко, а тестовый образец на то и тестовый. Ладно, игрушка веселая, но пора отправляться. Вытянул вперед светильник и протиснулся в первый попавшийся тоннель.
        Минут через пять встретил свою первую жертву, крыса килограмм на пять сидела и мирно обгрызала человеческую кость. Даже не отвлеклась на меня, и остановилась только когда в нее воткнулся дротик. Упаковав тушку, двинулся дальше. Идти приходилось медленно, так как тоннель был для меня низковат, шел я то гуськом, то согнувшись вдвое. И так и так неудобно, но что поделаешь, кушать захочется и не так извернешься. Из тоннеля попал в небольшое помещение с лестницей ведущей наверх, точь в точь такое же, как то, в которое я спустился. А может это оно и есть?
        Нет, ладно, здесь выходов больше, в том было всего два, а тут аж четыре. Да и люк сверху закрыт. Вот только идти ни в один не хочется, вокруг разбросаны сотни, если не тысячи человеческих костей, обглоданных и местами погрызанных. Если меня зажмут с двух сторон в одной из этих нор, выбраться точно не получится. Той же шрапнелью не воспользуешься, самому можно огрести. Заглянул в каждый из тоннелей, никого… Прислушался. В каждом из них шуршат, сопят и попискивают местные обитатели, но выходить они не спешат. Крикнул им обидное слово. Через пару минут вроде зашевелились, но все так же опасливо, не рискуя показываться мне на глаза.
        Ну что, последняя попытка. Раскрутил пращу, и запустил в один из проходов разрывной снаряд, прямо параллельно тоннелю, чтобы он улетел как можно дальше. Раздался взрыв, свист и цокот разлетающихся осколков, а так же писк сотен грызунов, от которого заложило уши. Вдруг все резко стихло. Секунда, вторая, и как бы я ни напрягал слух, тишина…
        А потом раздался рев. Нет, не так, РЕВ. Жак по сравнению с этим мило мяукал. Когда этот страшный звук стих, послышались приближающиеся тяжелые шаги, будто в мою сторону движется медведь, весом минимум в тонну. И тысячи маленьких медвежат размером с кошку.
        Причем звуки шли изо всех тоннелей сразу. Я поднялся по ступенькам наверх, и что есть силы толкнул люк от себя. Придавлен… А звуки все приближаются, и из одного тоннеля показались первые гости. Разработка!!!
        Глава 4
        - Сгонял, блядь, на охоту! - я висел на шатающейся лесенке и тихо охреневал.
        Люк намертво заблокирован, а подо мной целое море из крыс, полностью закрывающее пол. Кинул несколько осколочных снарядов, но в награду получил лишь пару дробинок в ногу. Не критично, но очень обидно, крысы получили дополнительные пешки и мясо своих убитых товарок. А я всего две дробинки. Прошелся по своему мозгу Разработкой еще раз, и решил попробовать все-таки хоть что-то сделать. Ни один из придуманных мною вариантов не давал стопроцентной гарантии на выживание, но если сидеть и думать, ничего не предпринимая, то меня тут точно сожрут.
        А вариантов масса. Из самых очевидных - прокачать быстренько силу, и просто вынести преграду. Казалось бы, почему нет? А потому что лестница, на которой я стою, от такой нагрузки может просто развалиться, и полечу я вниз, к своим почитателям. Еще вариант, прокачать внешнюю энергию и расплавить к хренам люк. Или убрать то что мешает ему открыться. Но по внешней энергии у меня пока маловато знаний, уверен, она бы мне очень помогла, но времени на тренировки нет. Хотя что мне мешает прокачать и ее и информацию о ней?
        Ладно, еще варианты… Знаний по внутренней энергии у меня более чем достаточно, и они говорят мне шарахнуть по люку хаосом, беда лишь в том, что меня, как и лестницу, может откинуть ударной волной.
        Мутации? А что мутации, все они прокачиваются гораздо тяжелее, как минимум держаться за лестницу и мутировать одновременно может не получиться, а значит это тоже не вариант.
        Сделать какой-нибудь артефакт для резки железа и продырявить люк? А что над ним? Почти уверен, машина стоит. Да и по времени, пока я его сделаю, тут будет все забито крысами до потолка.
        Выходит, остается только внешняя энергия. Прокачаю сначала информацию, затем навык, и только потом полезу вкладываться в Дух. Стандартно, по десятке на каждый пункт, гулять так гулять. Хотя могу и по сотке, но не буду. Лучше потом вдумчиво в спокойной обстановке прокачаюсь.
        Что я получил из Знаний о Внешней энергии? Да дохрена! Хотя о чем-то мог бы и сам догадаться, не будь я так туп и ленив. У характеристики Внешняя энергия есть, как мы знаем, две дочерние, Сила и Контроль, в каждой из которых сейчас по полторы тысячи. Если развернуть каждую из них, в Сите мы можем по отдельности прокачивать возможность поднимать большую массу, сильнее влиять на температуру предмета, а так же увеличивать расстояние на котором мы может управлять потоками энергии. А вот в Контроле представлен выбор из трех агрегатных состояний материалов, газообразное, жидкое и твердое. Странно только, а где же плазма? Вот нагрею я газ, и что? Продолжу как газом управлять? Будем надеяться.
        Ладно, рассуждения оставим на потом, сейчас у меня под ногами полчища крыс, а из одного тоннеля все ближе слышатся шаги какого-то монстра. Не хочу даже знать кто там. Закинул в контроль боли десятку, и следом еще тридцать тысяч во Внешнюю энергию. Терпимо. Отдышался, и потратил еще десять тысяч в Контроль, а в частности Твердые тела.
        Итого теперь во внешней энергии Восемнадцать с лишним тысяч. Должно хватить, насколько мне подсказывает Знание.
        Закрыл глаза и сосредоточился. Вдох-выдох, поехали. "Нащупал" внутренним взором препятствие, что мешало люку открыться. Знаний мне теперь хватает, так что я отчетливо определил, что над люком и правда машина, только, увы, не легковая. Что-то вроде самосвала лежит на боку, а содержимое кузова плотно присыпало как люк, так и пространство вокруг него. Снова Разработка…
        Проще камень раздробить, чем двигать тушу грузовика и тонны щебня надо мной. Собственно, чем я сразу и занялся. Люк оставил в покое, и начал потихоньку, по кусочку, отламывать бетон и гнуть арматуру на потолке в самом центре комнаты. В центре, так как если я это буду делать над собой, когда появится сквозная дыра, меня присыплет щебнем, что лежит на поверхности. А так все камушки достанутся крысам, вон, уже штук десять бетоном прикопало, и их по частям растаскивают товарки.
        Буквально за пару минут получилась сквозная дыра, и из нее повалил щебень. Я времени зря терять не стал, и старался придавать ему максимальное ускорение, иногда корректируя траекторию падения, для того, чтобы во-первых прибить побольше крыс, а во-вторых, чтобы не росла куча камня посередине комнаты.
        Камнепад со временем стих, а я все так же баловался со щебенкой, гоняя камушками крыс по всему помещению. Да так заигрался, почувствовав себя королем положения, что остановился лишь когда из тоннеля показалась огромная недовольная морда.
        Уверен, это какая-то королева или просто главная крыса в этом городе. А может и в мире. Ее туша по ширине занимала весь проход, а это, на минуточку, метра полтора. Боюсь представить какой она длины. Пасть слегка приоткрыта, и помимо двух пар типичных для всех грызунов резцов, хотя и каких-то исполинских размеров, изо рта торчат сотни зубов поменьше. С резцов же капает какая-то мутная белесая жидкость, и когда капли падают на пол, начинают шипеть и выделять пар. Сама пасть тоже каких-то неестественных размеров, отчего этот монстр больше похож на какую-то инопланетную хрень из фантастических фильмов, чем на старую добрую крыску, просто отожравшуюся до неприличия.
        Да, ёбань страшная, но медленная. Да и с таким слоем жира высоко не попрыгаешь, так что насчет нее не стоит переживать. Только я подумал об этом, как она глубоко вдохнула, направила на меня свою морду, и прыснула той самой жижей. А я от неожиданности чуть руки не отпустил, но, благодаря реакции, среагировал адекватно, поймал еще на подлете все эти кислотные сопли, и вернул их законной владелице. Прямо в морду попал, да еще и разбрызгал немного, тем самым ранив ее защитников.
        От рева заложило уши, а сверху снова посыпался щебень. Интересно, как это сверху выглядит, сначала в земле появилась аккуратная дырочка, в нее ссыпалась щебенка, а потом оттуда раздался демонический рев. Адские врата, не иначе.
        Я не стал терять времени и продолжил расширять выход, одним глазком приглядывая за морем крыс, что теперь бушевало с утроенной силой прямо у меня под ногами. Даже лестницу внизу начали грызть, но пока безрезультатно. Окончательно разломать потолок не успел, царь-крыса, проревевшись, злобно зыркнула на меня одним уцелевшим глазом, второй разъело полностью, и с удивительно скоростью и проворством прыгнула на лестницу и вцепилась в нее зубами, без особых усилий вырвав ее из бетона.
        Время, и без того текущее медленнее чем обычно, будто остановилось. Интуиция, к которой в такой ситуации даже нет смысла прислушиваться, тут и так все понятно, я в жопе, просто орала о том, что я в опасности и вот-вот сдохну. А моя бренная тушка находилась в невесомости и медленно приближалась к полу, усеянному взбешенными монстрами.
        Пронеслась ли жизнь перед глазами? Не-а. Я вспомнил про самого ценного и любимого в моей жизни человека, то есть себя, про то, к чему стремлюсь, и чего так хочу добиться. Не крысам рушить мои планы, будь они хоть трижды сильнее.
        Собрал весь воздух до которого смог дотянуться и направил его снизу вверх себе в спину, отчего траектория моего движения изменилась на противоположную. Сил на это тратится масса, и на то что я смогу таким образом долететь до спасительной дыры в потолке, нечего и думать, но хотя бы остановить падение и перевести себя в вертикальное положение мне удалось. А следом я начал со всех сил отрывать здоровые куски бетона от пола, потолка и стен, и подвешивать их в воздухе так, чтобы я мог пользоваться ими как лестницей. Первая ступень, вторая, третья. Напрягался так, что из ушей и носа кровь потекла, но до спасительного прохода оставалось все меньше и меньше. Встать на ступень и поднести ее вместе с собой не получилось, сил все-таки маловато, да и потренироваться надо, на месте то их фиксирую с трудом, куда уж двигать. И так ступени с которых я убираю ногу тут же падают вниз, нанося голодным тварям тяжелые травмы и провоцируя на новые приступы агрессии.
        От последней ступени оттолкнулся что есть силы, и этого хватило чтобы выскочить по пояс из дыры в земле, но надежно зафиксироваться на поверхности не получилось, все та же гора щебня, на которую я и прыгнул, начала осыпаться, утаскивая меня обратно под землю. Пришлось поработать всеми четырьмя конечностями, ведь помочь себе как-то ветром я уже не мог, тупо не осталось сил. С Внутренней энергией как-то проще, всегда можно понять сколько у меня еще в запасе энергии, тут же все чисто интуитивно. Интуитивно… А ведь из этого что-то может получиться, научусь к ней прислушиваться, понимать какие знаки она мне регулярно подает, ведь после того как я ее прокачал, начал постоянно подмечать странности, то какой-то страх из ниоткуда появится, то наоборот, радость, то кольнет в груди. И с энергией этого не связать, она действует на настроение как-то иначе, тут больше похоже на… Предчувствие? Логично. Осталось понять какое предчувствие за что отвечает, и можно смело отключать мозг, действуя исключительно на интуиции.
        Но сейчас интуиция выражает свое мнение довольно четко и ясно. Надо валить. И как можно скорее. Взял в охапку все оставшиеся снаряды и что есть силы бросил их в дыру, не хватало еще чтобы проследили за мной, второй раз с этой здоровенной тварью встречаться не хотелось бы. Из оружия у меня теперь осталась трубка и один заряженный в нее дротик. Второй потерялся, как и фонарь. Жалко, но не критично, дротиков наделаю еще, тем более в берлоге лежит несколько незаряженных, можно их, кстати, хоть хаосом зарядить, паралича, конечно, не будет, но и с оторванной конечностью особо не побегаешь. Фонарей наделаю обязательно, поэкспериментирую с направленным светом, а так же с аккумуляторами. И чтобы сами по себе днем заряжались.
        Когда из дыры в земле раздалась серия громких хлопков, я был уже метрах в тридцати от нее, и останавливаться точно не собирался. Снова на всякий случай описал пару кругов по району, чтобы максимально сбить след, а то вдруг они злопамятные.
        В свой подвал вернулся потным, вонючим, уставшим и злым. В рюкзаке всего одна крыска, с которой я получу максимум килограмма три не самого вкусного мяса, а на улице уже вечереет, а на ночь глядя без оружия в город лучше не соваться. Да и еще одну такую "охоту" я не осилю сегодня, так что лучше поголодаю, но зато целее буду. Хотя можно просто не делиться с пленницей, тогда мне больше достанется… Нет, она не ела уже сутки, а голодная баба раз в десять опаснее сытой, мне с ней еще всю ночь спать в одном помещении.
        Немного отдышавшись и придя в себя, подошел к девушке и выдернул кляп. Она даже кричать в этот раз не стала, возможно оценила мое состояние, и просто не рискнула. Вся одежда и без того была в плачевном состоянии, высохшую кровь на ней отстирывать было некогда, а теперь к этим пятнам добавилась пыль и свежая кровь. Плюс пара капель кислоты все-таки попала на штаны и обувь, отчего они покрылись мелкими дырочками, а через левый ботинок видно обожженную пятку.
        Напоил ее, напился сам, занавесил немногочисленные мелкие окошки под потолком, накидал в металлический ящик немного дров, и разжег их. Все деревяшки загорелись разом, будто бензином облиты, удобная все-таки штука, Внешняя энергия. Надо было раньше с ней начать баловаться.
        Пока занимался готовкой, погрузился в мысли. По идее мне надо сейчас со всех ног бежать на ферму, вырезать там бандитов, а потом и в деревне всех покрошить. Но я пока слаб, даже с такой суммой пешек. Мне надо быть умнее, все-таки ты можешь вложить миллионы Очков в мускулатуру, стать самым мощным мужиком на планете, но дротик, залетевший тебе в глаз, ехидно напомнит о том, что даже на самую хитрую гайку, найдется свой болт с хитрой резьбой.
        Так что со всеми справлюсь, если не буду торопиться. Завтра сгоняю в деревню душнил, принесу им два комплекта батареек на каждый вид энергии, один комплект попрошу зарядить сразу, а второй - по возможности, и буду периодически заглядывать к ним, менять комплекты. Взамен буду отсыпать драгоценности по чуть-чуть и делиться новой информацией. В той же Внешней энергии тонкостей никак не меньше чем во Внутренней, есть о чем поведать. И мне не жалко делиться с ними, можно сказать, стратегической информацией, среди других поселений только их я могу с уверенностью назвать дружественными.
        Анастасовцы теперь, скорее всего, враги. Но это до поры до времени, с ними разберусь, если возбухать начнут. Веловцы - скорее нейтральные, торговать с ними буду, но исключительно в целях обогащения, все пешки, до которых дотянусь, вытяну. И никаких больше скидок.
        В целом на вечер тоже хватает планов. Поэкспериментировать со светильниками, наделать дротиков и снарядов. Со вторыми есть небольшие проблемы, тут критически не хватает глины, из которой я их в основном и лепил. Сделать из золота жаба душит. На автоматизме применил Разработку. А что мне мешает делать их из металла? Да, температура плавления у него такая себе, даже на небольшой кусочек, чтобы сделать его жидким, буду тратить уйму сил, но все же, если в него еще и хаоса добавить, штук пять за вечер сделаю. И убойность у таких снарядов будет в разы выше. То же и со светошумовыми, сделаю так, чтобы они сначала разрывались на кучу мелких и лишь потом детонировали. Стереоэффект, мазафакеры.
        Крыса, запеченная на углях, щедро присыпанная различными специями и солью, оказалась на вкус вполне приятной. Мясо со вкусом специй - беспроигрышный вариант. С тем же успехом я мог приготовить покрышку, но она не такая сытная. Накормил пленницу, что за это время не проронила ни слова, и оставил немного на завтрак, все таки рано утром мне предстоит пройти неблизкий путь, в том числе и через земли Анастаса. В голову полезли мысли наподобие "соорудить дельтаплан и долететь, управляя воздушными потоками". Уж больно понравилось мне, как я при помощи ветра остановил свое падение. Хотя проще накрыть еще одно логово бандитов и отрастить крылья.
        Кстати о птичках. Мне не помешало бы потратиться на свое развитие, а то хожу с балластом в полмиллиона в кармане. Часть прокачаю сейчас, например Дух, который мне пригодится при зачаровании, а остальное перед сном.
        Внутренняя энергия, куда-ж без нее. Сотку туда! Неприятно, но терпимо. По жилам будто лаву пустили, но с неприятными ощущениями справился буквально за пару минут. Заглянул в характеристики… Коммуникация ни к черту, а в остальном вроде все поровну. Ну и плевать на нее, не нравлюсь я людям, пусть так и остается. Они мне тоже не очень.
        Вроде попустило… По шестьдесят в Силу, Ловкость и Выносливость! В этот раз скукожило посильнее, но сознание не потерял, хотя и был близок к этому. Еще бы, по ощущениям будто все конечности открутили, поменяли местами и прикрутили обратно. Физическая сила мне необходима, как и скорость. Выносливость же как раз завтра поможет мне добежать до союзного лагеря без остановок. Плюс, как мне кажется, благодаря выносливости я смогу дольше пользоваться Внешней энергией. Но это не точно.
        Всё, с прокачкой пока закончил. Осталось еще триста пятьдесят с лишним тысяч, с ними буду развлекаться перед сном.
        Принялся за работу. Начал со светильников, экспериментируя с формой, концентрацией энергии и размерами самого устройства. За час добился более-менее оптимальных значений и сделал три экземпляра. Два из них будут пробниками, а один - исключительно мой. Давно пора было что-то подобное сделать, а то ночью как слепой котенок по подвалу брожу.
        Попробовал сделать налобный вариант, но мне не понравился расход энергии, все-таки от формы изделия много чего зависит. Потом обязательно попробую что-нибудь с этим придумать, но пока не до этого.
        Со снарядами провозился до глубокой ночи, сделав всего четыре разрывных и один светошумовой. С черметом оказалось не в пример сложнее работать, чем с золотом, но я постарался, и снаряды вышли просто идеальными. Все они удобно помещаются в ладошку, разрывные похожи на уменьшенную версию лимонки, с поражающими элементами снаружи и спиралью с хаосом внутри. Сам снаряд примерно четыре сантиметра в длину, овальной формы и слегка приплюснут. Достаточно небольшого удара, и спираль выдаст выброс энергии, способный перевернуть если не грузовик, то как минимум крупную легковую машину. Боюсь представить что будет с противником.
        Светошумовой снаряд получился произведением искусства. Выглядит он как капсула из серебра, а именно в этом металле отлично удерживается и копится энергия света и жизни. При ударе о землю снаряд будет разваливаться на пять частей, что разлетятся в разные стороны благодаря мизерному заряду хаоса внутри, и через долю секунды разом выдавать ярчайшую вспышку, сопровождающуюся громким хлопком. Всё как и в предыдущей версии, но в десять раз мощнее.
        Довольный результатом своего труда, отправился на боковую, не забыв заглянуть в характеристики еще раз. Разблокировал Мутацию Контроль регенерации (-192766), и закинул сотню тысяч в Развитие, в частности прокачал Опорно-двигательный аппарат и Покровную систему, первый пригодится завтра, когда буду бегать по округе, а вторая… Ну, пусть будет, в любом случае рано или поздно крепкая кожа пригодится. Тем более терморегуляция улучшится, можно будет не заморачиваться с теплой одеждой и обувью.
        После таких трат корчился от боли минут тридцать, и когда стало потихоньку отпускать, тут же уснул.
        Характеристики.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ОСНОВНЫЕ:
        ФИЗИЧЕСКОЕ РАЗВИТИЕ (113556)
        СИЛА (39787)
        Верхние конечности (13228)
        Нижние конечности (13482)
        Туловище (13077)
        ЛОВКОСТЬ (40311)
        Гибкость (10572)
        Скорость (15840)
        Координация движений (13899)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (42458)
        Запас сил (13526)
        Регенерация (14276)
        Иммунитет (14656)
        УМСТВЕННОЕ РАЗВИТИЕ (29382)
        ИНТЕЛЛЕКТ (14549)
        МЫШЛЕНИЕ (2544)
        (Логическое (1670)
        Творческое (874))
        ПАМЯТЬ (1923)
        РЕАКЦИЯ (10082)
        (Рефлекторная (2793)
        Осмысленная (7289))
        ВОСПРИЯТИЕ (12375)
        ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ (3523)
        ОРГАНЫ ЧУВСТВ (3780)
        ИНТУИЦИЯ (5072)
        КОММУНИКАЦИЯ (2458)
        КРАСНОРЕЧИЕ (542)
        ТОРГОВЛЯ (1788)
        РАСПОЛОЖЕНИЕ (128)
        ***
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ:
        ЭВОЛЮЦИЯ (57012)
        РАЗВИТИЕ (57012)
        Нервная система (124)
        Опорно-двигательный аппарат (25111)
        Пищеварительная система (111)
        Циркуляторная система (111)
        Покровная система (25111)
        Сенсорная система (111)
        Мочевыделительная система (111)
        Дыхательная система (111)
        Эндокринная система (111)
        Контроль чувствительности нервных окончаний (6000)
        Контроль регенерации (0)
        МУТАЦИЯ (0)
        ***
        ДУХ (81383)
        ВНУТРЕННЯЯ ЭНЕРГИЯ (58208)
        Циркуляция (29096)
        Насыщение (29112)
        …
        ВНЕШНЯЯ ЭНЕРГИЯ (18175)
        СИЛА (9088)
        (
        Перемещение (3030)
        Температура (3029)
        Расстояние (3029)
        )
        КОНТРОЛЬ (14087)
        (
        Жидкость (3029)
        Твердое тело (8029)
        Газ (3029)
        )
        ***
        ЗНАНИЕ (42800)
        ИНФОРМАЦИЯ(16775)
        Невербальное общение (112)
        ДУХ. ТЕОРИЯ (12450)
        (
        Внешняя энергия (6000)
        Внутренняя энергия (6450)
        )
        Изготовление средневекового оружия(1052)
        Виды мутаций (500)
        …
        НАВЫКИ (15575)
        ДУХ. ПРАКТИКА (7950)
        (
        Внешняя энергия (5500)
        Внутренняя энергия (2450)
        )
        Обработка древесины(117)
        Стрельба из лука (2500)
        Стрельба из пращи (3000)
        …
        ИССЛЕДОВАНИЕ (5500)
        РАЗРАБОТКА (5050)
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫЕ ОРП: 58338
        Глава 5
        Разбудила меня пленница рано утром. Вчера я забыл вставить ей кляп на место, и это, можно сказать спасло нас. Штаны она давно промочила, все-таки водить ее в туалет по маленькому мне было некогда, а вот теперь ее приспичило по большому, о чем она не постеснялась мне сообщить. В принципе я все равно хотел встать пораньше, так что отчасти благодарен ей.
        Встал со своей лежанки необычайно легко, даже можно сказать взлетел. По ощущениям будто стал весить не восемьдесят пять килограмм, а каких-нибудь десять. Помахал руками. Будто не мои, все движения делаются четко и быстро настолько, что я даже со своей реакцией не поспеваю за ними. Легонько подпрыгнул и больно стукнулся головой об потолок. Надо привыкать.
        Взял девушку на руки, снова удивившись насколько легко у меня это получилось, и отнес к отхожему месту. Ноги и руки связаны сзади, так что придется освобождать ее от пут. Снял цепочку, развязал веревки, и положил девушку на землю.
        - Ты из меня инвалида сделал, а теперь стоишь и смотришь? Помоги хоть… - сказала она, посмотрев сквозь меня безучастным взглядом.
        Точно же! Я ведь не говорил ей что паралич пройдет. Вчера она еще ждала когда руки вновь начнут ее слушаться, помня что эффект от шарика постепенно проходит, а сегодня окончательно потеряла надежду. Вот почему она не проронила ни слова за вечер…
        - Если пообещаешь не убегать, верну тебе ноги и руки обратно в строй. - после сказанного мной, ее лицо ожило, и она часто закивала головой.
        В принципе верю. Но надо будет прокачать Информацию по невербальным жестам, все-таки с моим уровнем Исследования я могу теперь замечать и понимать куда больше. Выгнал из конечностей всю лишнюю энергию, что блокировала сократительную способность ее мышц, и слегка прошелся по ним жизнью, лишним не будет. Девушка сразу поднялась, и сконфуженно побежала внутрь пристройки, в которой я до этого три дня гадил. Что-ж, пусть страдает, она все-таки пыталась меня убить.
        Минут через десять она попросила туалетную бумагу, а я закинул первую подвернувшуюся тряпку в дверной проем импровизированного туалета. Вскоре девушка вышла, и как ни в чем не бывало, молча прошла мимо меня, отправившись в подвал.
        - А ничего, что мне связать тебя надо? - Я зашел следом за ней, но девушка будто не замечая меня начала завтракать.
        - Зачем? Думаешь я убегу? - Прожевав первый кусок мяса, спросила она и тут же откусила следующий, уставившись на меня.
        - Как минимум да. И оставь мою еду, у меня еще дел невпроворот сегодня, сил много потребуется! - сам не понимаю чего с ней вожусь, вырубить ее, и пусть лежит.
        - Всё, успокойся! Я не сбегу, мне тупо некуда идти. - Она подняла руки, когда я пошел на нее с дротиком в руке. - Делай со мной что хочешь, только не надо этой своей магии, очень неприятно. Лучше выруби и всё. Трахнуть меня я уже предлагала?
        - Да, было дело. Но теперь я видел как ты какала, да и пахнешь не очень, так что извини… - Я задумался. С одной стороны она все это время говорит правду. Ей на самом деле некуда идти, а навредить она мне сможет только тем, что сопрет отсюда драгоценности. - Убивать меня пытаться не будешь? - спросил и включил свой встроенный детектор лжи.
        - Шутишь? Я еще в первую нашу встречу охренела, а то что увидела вчера… Как ты делаешь эти вещи? Взрывчатку? Я с начала проекта ничего сложнее дубинки не видела из оружия, а у тебя даже самострел есть! - судя по эмоциям, она и правда мною восхищается… Приятно. - Так что нет, я хоть и дура, но на такого как ты не полезу. А под такого, с удовольствием…
        - Понял. - Ох, тварюга, на больное давит. И ведь всё это чистейшая правда… - Можешь здесь остаться, я тебе верю. Но туда даже не подходи, - я указал в сторону верстака и на кучу слитков, - если хоть пальцем заденешь, на атомы разлетишься. Поняла?
        Она кивнула, а я пошел "минировать" свое богатство. Потратил немного хаоса, на атомы, конечно, не разорвет, но жахнет прилично. Убрал в рюкзак двенадцать золотых слитков, весом по полкило каждый, по два на каждый тип энергии, плюс еще два в качестве оплаты. Думаю, должно хватить за глаза. Осмотрел оставшееся богатство и улыбнулся, надолго хватит, не придется снова побираться по развалинам и копаться в пепле, собирая золото по крупицам.
        Взял с собой еще слиток серебра, оно прекрасно подойдет как для создания светильников, так и исцеляющих примочек.
        Перед выходом повторно расспросил девушку насчет ее истинных замыслов по поводу меня, и, окончательно успокоившись, отправился в путь. Дротиков зарядил еще вчера десять штук, и сегодня еще четыре, пока завтракал. Своей пленнице оставил немного воды, но кубок забрал с собой, это куда легче чем таскать воду в бутылках. Да и похвастаться им смогу при случае… Также прихватил светильники, и, конечно же, пращу.
        Последний раз повторил, что мое золото трогать категорически запрещено, вздохнул, и побежал.
        Не зря прокачивался, ой не зря. По примерным прикидкам, разогнался где-то до сорока километров в час, и могу еще быстрее, просто боюсь что рюкзак порвется от тряски, как-никак там почти десять килограмм болтается.
        Пока бежал по городу, встретил двоих человек, они шарились в сгоревшем ларьке, и когда меня заметили, я уже пробегал прямо рядом с ними, размахивая рукой и крича "Здрасть!". Не знаю что они подумали, но напасть не попытались, а значит пусть живут. Возможно они тупо не поняли что только что произошло, ведь я скрылся из вида буквально через несколько секунд.
        Еще по пути увидел несколько крыс, и мой живот урчанием попытался меня остановить, но очень уж не хотелось тратить время на разведение костра и приготовление мяса, тем более специи все в берлоге, так что я слегка поднажал.
        Забежать к Велу, чтоб покормил? Почему нет? От кашки сейчас точно не откажусь, по любой цене. Слегка скорректировал свой курс, и уже через пару минут стоял около "ворот" поселения, вежливо постукивая по корпусу ближайшей машины, тем самым оставляя на ней глубокие вмятины.
        Минут через пять из за стены выглянул Вел, нахмурился, и прокричал:
        - Мы тебе открывать не будем… - я договорить ему не дал, и рывком дернул на себя машину, преграждающую мне путь. На ней стояла еще одна, но из за того что нижняя отлетела метра на два, пирамидка разрушилась.
        - Ой, извини. - я аккуратно подвинул вторую машину и зашел внутрь поселения. - Просто кричать не хотелось. Что ты там говорил?
        - Ну… - он через силу справился со своим удивлением. - Тебе сюда нельзя. Уходи. Торговать мы с тобой не будем.
        - Почему? - Вел открыл, было рот, но я его перебил, - А впрочем не важно, мне бы пару тарелок каши и я сваливаю! - сказал и двинулся в сторону кухни. Двадцать бойцов, что сбежались на шум падающих машин так и остались стоять в ступоре вместе со своим предводителем. - И кстати, у меня есть кое что на продажу, - я достал светильник и зажег его, помахал пару секунд и спрятал обратно в рюкзак, - но раз вы со мной не торгуете, извиняйте.
        - Стой! - Он наконец начал приходить в себя. - Еще шаг, и ты отсюда живым не выйдешь!
        Я остановился и замер. Угрожает? Почему? Ладно в прошлую нашу встречу за мной мог быть хвост, и он опасался за своих людей. Но сейчас то все нормально. Любопытно, теперь без ответов я отсюда никуда не уйду. Развернулся и пошел в сторону Вела, отчего его бойцы тут же достали оружие и начали меня окружать.
        - Ты сейчас зачем это сказал? - спросил я тихо, но жестко, начав потихоньку выпускать хаос наружу. - Я пришел с мирными целями, хотел показать тебе свои новые разработки, а ты что? Понятно, в прошлый раз зассал, но сейчас тебя чего не устраивает?
        - Мне… Приказали… - Говорит правду.
        - Кто и что тебе приказал? - в моем голосе появились угрожающие нотки. Но это не я, это все хаос.
        - Анас… - он осекся, - Великий Анастас! И мы должны доставить тебя к нему живым! - ого, не шутит. Их тут захватили что-ли пока меня не было?
        Только сейчас, внимательно оглядевшись, начал подмечать новых людей в лагере, как и уменьшение количества беженцев.
        - Погоди! - Я даже усмехнулся, - Это к тебе пришел злобный ананас и всё? Теперь вы часть его владений?
        За спиной кто-то выкрикнул что-то неразборчивое про честь Анастаса, я услышал быстро приближающиеся шаги и шагнул в сторону, пропустив особо смелого и обидчивого бойца мимо себя. Также мимо просвистело жалкое подобие меча, рассекая воздух в опасной от меня близости, но грамотно выставленная подножка прервала отчаянный бросок бравого воина, и тот упал прямо к ногам Вела. Тот посмотрел на меня, печально вздохнув, и покачал головой.
        - Взять его! - Видно, что не хочет, но по каким-то причинам все-таки приказывает напасть на меня.
        Со всех сторон на меня с дикими воплями, видимо такой боевой клич у них, ломанулись вооруженные чем попало идиоты. И что, на фарш их пустить? Они же просто придурки, а на лицах у некоторых вообще недовольство и несогласие с приказом.
        Пока меня не начали бить, собрал по максимуму воздуха, уплотнил, как смог, и отправил во все стороны, придав максимальное ускорение. От такого трюка, никак не ожидавшие такой подлости бойцы отлетели назад метра на два и попадали на спины, все как один. Я же не стал терять времени зря, собрав воздух обратно, слегка приподнял себя над землей и выпустил наружу всю внутреннюю энергию, кроме жизни, что у меня была, отчего все мое тело покрылось ярчайшими огненными всполохами, вперемешку с черной, поглощающей свет дымкой. Глаза засияли так, что я видел их отражение на всех хоть чуть-чуть блестящих поверхностях, а изо рта при каждом выдохе вырывался огонь.
        - ДАЙТЕ. МНЕ. СРАНОЙ. КАШИ. ПИДОРЫ! - проревел я на всю округу, заглушая даже вой ветра, который держал меня в метре над землей. Для пущего эффекта приподнял куски асфальта, но лишь те, которые смог без особых проблем выдрать из проезжей части, все-таки силы у меня не бесконечное. А выносливость, кстати, и правда помогает, я, конечно, вспотел, да и вообще сейчас нахожусь чуть ли не на пределе своих возможностей, но еще вчера даже такого представления я бы показать не смог.
        А представление удалось на славу. Кажется, будто весь лагерь собрался посмотреть кто же там так шумит, и сейчас на меня уставились сотни испуганных глаз. Вел же не испугался, он был в ужасе. Не понимаю, почему не обоссался, видимо просто нечем было. Остальные, кто пытался на меня напасть, лежали все там же, не предпринимая даже попыток встать.
        Я посмотрел на них свысока еще секунд десять, потом плавно опустился на землю, положил вертящиеся вокруг меня камни на место и спрятал хаос с тьмой.
        - Две порции, пожалуйста, - сказал я, мило улыбнувшись. - и от запеченной крыски не откажусь. Но побыстрее, у меня еще много дел. - Я окинул взглядом замершую толпу, и, добавив в голос хаоса с тьмой, рявкнул, - ТОЛЬКО ПОРЦИИ БОЛЬШИЕ, ЕСЛИ НЕ ТРУДНО!
        Убедился что две тетки убежали накладывать мне еду и подошел к Велу.
        - А теперь рассказывай, что случилось.
        - Д-да н-ничего т-такого, - начал, заикаясь, мямлить глава поселения, на что я лишь вздохнул.
        - После того как ты меня прогнал, к тебе пришел Анастас, и… - я жестом попросил его продолжить мысль.
        - И сказал, что это теперь его владения, а ты нужен ему живым. Сопротивляться бесполезно было, их человек триста пришло. Да и с едой полегче стало, они кукурузу как у тебя привозить начали… - Дальше я его не слушал. Уши заложило. Пробками из концентрированного хаоса.
        Я кивнул Велу и пошел расправляться с едой. Пока кушал, изо всех сил пытался успокоиться. У меня сейчас другие задачи. Не до Анастаса. Вот как разберусь с бандитами, зайду в гости и к этому придурку. Скорее всего кто-то уже отправился сообщить ему о моем появлении, а это значит, что просто пробежать мимо его владений не получится. Что-ж, заодно испытаю новые снаряды, анастасовцев больше жалеть не намерен. Поймать меня вздумали. Еще и кукурузу тырят. Знают же, суки, что это моя.
        Решил не терять время, и вложил двадцать тысяч в Контроль регенерации, тут же начав эксперименты. Попытался отрастить новые зубы, но получилось слабо. Сконцентрировался на каком-то одном, и почувствовал в области десны зуд. Значит что-то рано или поздно получится, надо просто подождать. Минут через пять уже смог нащупать выслупающий из десны кончик зуба, но при этом почувствовал дикий голод, так что регенерацию пришлось приостановить, и попросить еще пару порций.
        Уничтожив недельную норму еды на одного человека, посчитал, что конфликт полностью исчерпан, и встал из за стола. Снова подошел к Велу.
        - Обо мне ведь уже сообщили Анастасу? - спросил его прямо в лоб. Ну а что, на такие вопросы сложнее всего соврать.
        - Да… - Ответил он, всем своим видом излучая чувство вины.
        - Ладно, бывает. Еще раз попытаетесь на меня напасть, без жертв не обойдетесь. Ты это понимаешь? - дождался его кивка, - я скоро разберусь со своими проблемами, затем с Анастасом, и тогда, надеюсь, сможем продолжить общение. Всё, бывай!
        Махнув ему рукой на прощание, побежал с максимально возможной скоростью прочь. Вполне вероятно, получится нагнать гонца, которого отправили к Анастасу с новостью о моем появлении. Или даже обогнать, я все-таки не знаю где поселение анастасовцев, и как туда будет добираться гонец, могу лишь догадываться. Надо было у Вела спросить.
        До границы владений добежал минут за пятнадцать-двадцать. Заранее отдалился от дороги метров на сто, и побежал параллельно ей, внимательно осматриваясь и прислушиваясь к каждому звуку. Иногда даже приходилось останавливаться, особенно когда на пределе слышимости удавалось уловить чьи-то голоса.
        Чуть не напоролся на засидку анастасовцев. Десять человек сидели в подобии землянки, метрах в ста от дороги, и еще один, прямо с дерева внимательно смотрел в ее сторону. Что-то вроде отряда быстрого реагирования, два лучника, остальные кто с топорами, кто с копьями. Да, на дереве еще один лучник.
        Ребята выглядят вполне серьезно, у одного из них даже мутация ног небольшая, уж больно они неестественно смотрятся, заметно длиннее чем у нормального человека, и по толщине раза в полтора больше чем надо.
        Оружие, правда, так себе, но оно хотя бы есть. Сделанное хреновым, но мастером. До моих артефактов далековато, но по качеству лишь чуть хуже чем поделки нашего кузнеца. А это уже достижение.
        Не стал нападать на невинных разбойников, и максимально осторожно ушел вглубь леса, описал небольшой круг, и двинулся дальше.
        На том месте, где мы обычно встречались с дедком тоже оказалась землянка, с таким же набором солдат. Значит все это время за мной наблюдала из кустов такая толпа? И почему не нападали? Может просто изначальной целью была моя ферма, и теперь, получив ее, Анастас вспомнил давние обиды за то что я называл его ананасом, и хочет отомстить? Возможно, ведь он по поведению очень похож на шизофреника и фетишиста, а в такую башку какая только мысль ни влетит.
        До поселения духариков добежал без приключений. Как только граница анастасьего царства осталась позади, я выбежал на дорогу и чесал по ней до самого озера. Свернув в сторону поселения, замедлил шаг, все-таки я им лук продал, да еще и научил им пользоваться, не стоит их теперь лишний раз провоцировать.
        И правильно сделал. Контроль чувствительности нервных окончаний неплохо может усиливать зрение, благодаря чему я первым заметил лучника, сидящего на дереве. От греха подальше, нашел сухую веточку и сломал, а то вдруг от неожиданности выстрелит, если я бесшумно появлюсь перед ним. Он повернулся на звук и натянул тетиву, но через секунду убрал стрелу, узнав мою беззубую рожу. Кстати, не совсем беззубую, как минимум один я отрастил пока бежал сюда. Теперь от голода кишки сводит.
        Лучник даже спускаться не стал. Поняв, что я его заметил, он просто кивнул в сторону поселения, а я и не гордый, без сопровождения как-нибудь дотопаю.
        Старик встретил меня чуть ли не объятиями, и сразу затараторил сколько они всего делают при помощи золота. Выкупили у кого-то грамм двадцать, расплавили, и разделили на пять равных частей, сделав что-то наподобие кулонов. Теперь и с растениеводством стало проще, и с освещением.
        Пришлось рассказать ему, что их осветительные приборы никуда не годятся, так как светят еле-еле, и энергию жрут как не в себя. Каждый день заряжать приходится. Показал свою новейшую модель, но озвучивать название не стал. Пока делал, невольно стал именовать все подобные светильнтки "ёбаный свет", так как в процессе создания есть один очень тонкой момент при выплавке той части, на которой будет огонек. А я кропотливую работу как-то не очень.
        Сказать, что дед был в восторге - ничего не сказать. Он чуть ли не отплясывал, держа в руках мой светильник и постоянно меняя яркость освещения. На мою просьбу зарядить батарейки он лишь махнул рукой, ко мне подошел мальчуган и забрал все слитки. Уточнил, что сейчас надо по максимуму зарядить только шесть, разной энергией, а остальные заряжать потом по мере возможностей.
        Затем дал золотой слиток до сих пор не пришедшему в себя старцу, отчего тому поплохело еще сильнее. Сказал, что это плата за эту и будущие зарядки, а также за сытный обед.
        Накормили меня и правда хорошо, но не особо сытно. Каша и овощи, никакого мяса.
        С удовольствием бы посидел тут еще, все-таки старик - довольно интересный собеседник. Я даже спросил его имя, но он сказал, что все зовут его учителем, я же могу просто дедом, так как знаний у меня явно больше. Вот так, признал что у меня знания длиннее.
        Но надо бежать. И как можно скорее. Пока не очухались анастасовцы, да и вообще, дел невпроворот. Как только последний энергоноситель устало завалился на землю, я забрал свои батарейки, поблагодарил деда за вкусную еду, и, помахав на прощание, побежал обратно в город.
        Настроение просто шикарное. Лицо обдувает прохладный ветерок, вокруг постепенно меняются пейзажи. Вот блики солнца на озере, покрытом мелкой рябью от легкого ветерка, вот небольшой лиственный лесок, от которого совсем чуть-чуть, но веет прохладой. По лицу периодически прилетает от насекомых, все-таки бегу я довольно быстро.
        Ой как не зря прокачал Развитие Покровной системы. Кожа будто задышала, притом мелкие веточки, даже если влетаешь в них на полном ходу, не оставляют царапин, просто ломаются. А еще мне не жарко. И не холодно. Просто хорошо. Вот что терморегуляция животворящая делает.
        Бежал бы так до самой берлоги, получая неописуемое удовольствие. Да еще и настроение поднималось от побрякивающих за спиной слитков, в голове крутились идеи одна интереснее другой. Сделать броню из золота? Которая будет отражать все возможные атаки? Почему нет? Или парализующие мины? Отлично же!
        - ИМЕНЕМ ВЕЛИКОГО АНА…
        Дальше я не расслышал. В ушах застучало, а в груди защемило чувство опасности, на уровне неминуемой гибели.
        Слева и справа в воздух взметнулось целое облако из стрел, и как бы я ни бежал, выйти из него мне не удастся…
        Глава 6
        Стрелы. Везде стрелы. И летят то как быстро! Навскидку почти сотня, и все по мою душу выпущены. Насколько я помню, Анастас просил Вела меня живьем притащить, так какого хрена теперь убить пытается? Ладно, причины сейчас не важны. Важно лишь то, что менее чем через секунду я превращусь в дохлого ежика, если ничего не придумаю. Хотя чего тут придумывать? Зря что-ли Внешнюю энергию качал?
        С одной стороны стрел в меня летело заметно больше, так что я оторвал от дороги целый пласт асфальта, два на полтора метра, и закрыл им себя полностью. С другой стороны отрывать было нечего, и пришлось "сдуть" смертоносное облако в сторону, что в принципе мне удалось, хоть и сил на это потратил немеряно. Второй раз в ближайшее часа три так не смогу сделать. Только расслабил булки, подумав, что отразил атаку, как мое каменное укрытие с громким хлопком рассыпалось в крошку, а меня ударной волной отбросило метра на полтора, и следом сверху хорошенько побило камнями.
        Хлопок сопровождался яркой красной вспышкой, а такой эффект ни с чем не спутаешь. Хаос. И очень похоже что это меня приложило моей же стрелой. Обидно, однако. Бегло осмотрел себя. Помимо множества синяков и ссадин, из меня торчало две стрелы, и еще одна, видимо, прошла по касательной. Итого у меня травмировано бедро, многострадальный живот, и, можно сказать, царапина на плече. Ерунда. Прямо на бегу выдернул стрелу из ноги и тут же залечил рану, травму плеча доверил регенерации, а живот пока подождет, не болит и ладно. Только древко сломал, чтобы не цеплялось.
        Моей целью был певун, который пытался остановить меня именем Анастаса. Он тут выглядит самым важным. Лучники меня не смущают, не будут же они стрелять по своим? Дорога была перекрыта разношерстной толпой вооруженных людей, человек сто, не меньше. У каждого на груди красовалась тряпка с гербом, а в руках было что-то вроде оружия. У кого заточенный кол, у кого старая добрая бита, видел даже паренька с рогаткой.
        Разительно отличались от этого сброда охранники певуна, в котором, кстати, подойдя ближе, узнал старого знакомого. Я ему уже как-то раз навтыкал по первое число, когда он попытался силой увести меня к своему хозяину.
        Всего охранников было аж двадцать, и некоторые их лица были так же смутно знакомы. Затевать с такой толпой народа драку - гиблое дело. Тупо мясом задавят, и мне легче не станет если я справлюсь с сотней, а сто первый воткнет в мою уставшую тушку свой меч или копье.
        Разогнался посильнее, направившись прямиком в самую гущу. Прямо набегу, сразу как исцелился, бросил светошумовой снаряд в самую гущу врага, и следом отправил два осколочных, расчищая себе путь. Жаль, пешки соберу лишь с одного из здесь присутствующих, но в противном случае, если остановлюсь, Очки Развития мне уже точно не понадобятся.
        Новые снаряды превзошли все мои ожидания. Я не стал отворачиваться от светошумового снаряда, просто ослабив на максимум зрение и слух отчего некоторое расстояние пришлось пробежать вслепую, но даже так вышибло слезу от яркости вспышки. Боюсь представить каково остальным. Следом прогремели еще два взрыва, но куда тише, и засвистели поражающие элементы, впиваясь в плоть врага и прошивая тела насквозь, поражая по несколько человек разом.
        Что-ж, путь свободен. Боевой дух врага сейчас находился на низшей отметке, Кто-то уже стартанул подальше от этого филиала ада, а кто-то стоял в ступоре и смотрел как я, размытой тенью, подхватываю их главаря и скрываюсь в зарослях.
        Пробегая мимо развороченных трупов, я старался прикоснуться к каждому, чтобы получить с них хоть крохи Очков. Всего от взрывов точно погибло человек пять, ровно столько раз я почувствовал легкую волну жара по телу, еще столько же скорее всего не проживут и часа. Легкораненых даже не считал, из этой шайки, пожалуй, каждый второй получил хоть какую-то физическую травму. Психическую же получили абсолютно все.
        Отбежал метров на триста, скинул ношу на землю. Уродец как раз начал приходить в себя и сейчас истошно визжал на весь лес. Думал немного пообщаться, но, видимо, не судьба. Надеюсь Анастас поймет намек. Сломать шею не составило труда, и уже через пару секунд ощутил получение очередной порции пешек.
        Всё, тут вроде пока закончил, идем дальше. Пробежался вихрем по обеим землянкам, там по прежнему сидели все те же бойцы, хотя, судя по всему, они были готовы в случае чего сразу отправиться в погоню, если я каким-то образом смогу сбежать. И вот, смог, а толку от них ноль. Хотя все-же была от их польза. Выгода Анастаса в том, что я потратил два своих последних снаряда, по одному на каждую, а моя - пешки. Со всех собрать не удалось, кто-то смог убежать, а кто-то спрятаться, один лучник, тот что был на дереве, даже неприятно удивил, выстрелив в меня из моего лука, спасибо хоть стрела обычная. Еле уклонился, и пока тот трясущимися руками пытался выдернуть следующую стрелу из колчана, я уже забрался по голому стволу к нему и пинком отправил его на землю, отчего тот потерял сознание.
        Спустился, добил остальных, и забрал лук со стрелами. Немного доработаю и будет отличное оружие. Хотя к праще и дротикам уже начал привыкать, жаль, не удалось ими полностью решить сегодняшний конфликт.
        Побежал дальше, но любопытство грызло все сильнее и сильнее. Остановился и заглянул сколько у меня там пешек. Сто пятьдесят пять тысяч! Сильно! Хорошо прогулялся до деревушки, всегда бы так. Правда меня могли завалить стрелами, будь они хоть чуточку умнее и быстрее. Залп я отвести смог при помощи ветра, а вот если бы они стреляли непрерывно по очереди, вот тогда жопа. Сами стрелы ловить Внешкой довольно сложно, и тратится на это уйма сил. Проще кусок земли или камня поднять и им прикрываться. Вообще стоит подумать в будущем, как сделать артефакт, завязанный на внешней энергии, дико интересных штук можно будет наклепать.
        Весь оставшийся путь я старался не отвлекаться и бежал настолько быстро, насколько мог. Постепенно скорость стала снижаться, все-таки мои силы не бесконечны, и я начал вспоминать как хорошо было скакать верхом. Сидишь, расслабляешься. Трясет правда, но когда бежишь на своих двоих тоже не особо приятно.
        Мимо мелькали обгоревшие машины, фонарные столбы, тоже пострадавшие как от пламени, так и от ударов потерявших управление автомобилей, искореженные отбойники. Иногда приходилось скакать по помятым крышам, тем самым деформируя их окончательно. С образом разрухи, что царила повсеместно, заметно контрастировали виды природы. Она не стала упускать свой шанс, и за короткий промежуток времени стала отвоевывать свое по праву. На дорогу тут и там уже начали выползать лозы вьюна, сквозь трещины в покрытии показались еще совсем молодые, но очень жизнелюбивые одуванчики. Этим так вообще насрать, где расти. Планета взорвется, а одуваны полетят захватывать другие галактики. И ведь захватят. На пару с крысами.
        Из всей этой гармоничной картины резко выделялось одно. Я даже остановился, чтобы рассмотреть повнимательнее. По краям дороги раньше росли стройным рядном невысокие тополя, метров по десять, не больше. Нет, они и сейчас растут, но один из них вымахал раза в два больше, как по высоте, так и по толщине, а также, что несвойственно этому виду, распустил ветви в разные стороны, и теперь они дотягиваются почти до дороги.
        Обошел дерево вокруг. Ну, большой и странный тополь, прикольно. Что тут еще добавишь? Приблизился и потрогал кору. Рисунок на ней слегка другой, но по плотности вроде обычная. Взял стрелу, начал расковыривать ствол. Зачем? Ну, надо. В любом случае, кто мне запретит?
        И вновь помогла интуиция. Теперь то я к ней точно буду прислушиваться. Вот и сейчас, как только почувствовал неладное, резко отскочил вбок и обернулся. Думал, анастасовцы опять по мне пострелять решили, но нет. На то место где я только что стоял, опустилась толстенная ветка, с гулким звуком ударив по земле, и тут же поднялась обратно. Да уж, тополь-убийца. На всякий случай отбежал подальше и принялся наблюдать. Через полчаса, пролетающий мимо воробушек решил немного передохнуть и умостился на ветке этого дерева. Мне было одновременно и жалко птичку и интересно, что же дальше произойдет. Через пару минут воробушек решил сменить дерево, но взлететь так и не смог, лапки будто вросли в ветку, и как он ни трепыхал крыльями, кровожадный тополь отпускать его не собирался. Спустя некоторое время ветка начала медленно изгибаться в сторону ствола, крепко сжимая листьями и ветками поменьше уже дохлую птичку. В стволе появилось небольшое отверстие, куда ветка и отправила добычу, после чего оно попросту заросло, будто его там и не было.
        А ведь не отскочи я вовремя, оно и меня бы сожрало. Надо будет духариков предупредить, чтобы в лесу поосторожнее были, а то мало ли какая елка мутирует, пойдешь по грибы, а тебе полную жопу шишек напихают. Переварив увиденное, двинулся дальше, теперь уже гораздо внимательнее наблюдая за округой и обходя по большому кругу каждый кустик и травинку. Мало ли что. Я теперь и к кукурузе буду относиться с уважением.
        Что на самом деле удивительно, растения тоже могут развиваться за счет пешек. А если получится как-то контролировать это развитие… Это же круто! Насажать деревьев по периметру фермы, дать им пешек, и никакая стена не нужна, хрен кто живьем пролезет на мою территорию. Или попросить яблоньку выращивать целебные яблочки. Не знаю как, но надо будет изучить этот момент. Или просто обратиться к Знанию, если там покопаться, по любому что-то найдется.
        В городе растительности куда меньше, так что мне удалось ускориться, и в берлогу я прибыл неожиданно даже для самого себя. Забежав внутрь и закрыв за собой дверь, выдохнул с облегчением. Не знаю почему, но здесь ощущаю себя если не в полной, то как минимум в относительной безопасности.
        Пленница, к моему удивлению, никуда не делась, и даже была занята готовкой. Не знаю как, но она немного привела себя в порядок, отмылась, и даже взяла откуда-то крысу, которую сейчас и разделывала заточкой на моем рабочем столе, заляпывая его кровью и говном. В целом картина была довольно контрастной, симпатичная девушка, в одной футболке, пританцовывает, слегка повиливая бедрами, и при этом вытаскивает кишки из дохлой крысы, мурлыкая себе под нос какую-то мелодию. Некоторое время я стоял в дверях, и не знал как на это реагировать. В голову тут же полезли грязные мыслишки, а взгляд опустился на едва прикрытую футболкой задницу, идеальных форм и размеров. Но она пачкает мой стол! От этой мысли все желание куда-то испарилось
        - Я, конечно, польщен до глубины души, но обязательно это делать именно здесь? - я указал рукой на стол, - мне тут еще работать надо до ночи.
        - Ну извини, не знала что мы такие нежные, - двушка закатила глаза и отвернулась, - нет бы спасибо сказал, я за ней, между прочим, полгорода оббежала.
        - Спасибо, конечно, но… - она повернулась в мою сторону, и я заметил что футболка, которую она не постеснялась у меня стырить, тоже перепачкана в крови, - Блин, еще и футболку испачкала! Вещи нормальные сейчас хрен найдешь, могла бы что погрязнее надеть?
        - Ой, ну ты и зануда! - она без тени смущения стянула с себя футболку, стрельнула глазками, и развернулась обратно к столу. Вот вроде стоит спиной, а я прямо чувствую, как она хитро улыбается.
        Ну а я что? Я тоже человек! Подошел к ней сзади и и взял за талию, отчего она легонько вздрогнула, и прижалась ко мне, слегка изогнув спину…
        …
        Выносливость все-таки решает! И у меня ее точно больше, чем у пленницы, имя которой я так и не узнал. На дворе глубокая ночь, и все мои планы на вечер полетели к чертям, но я ни о чем не жалею. Она, возможно, жалеет, ведь судя по ее стонам, я не иначе как занимался истязаниями шесть часов подряд, и остановился лишь когда она без сил завалилась на кровать. В общем, выпустил пар, причем несколько раз.
        Силы еще есть, так что можно хотя бы начать, а завтра уже основательно взяться за изготовление артефактов. Подошел к столу. Крыса все так же лежит.
        Закончил с ее разделкой, приправил как следует, и отправил томиться на раскаленных камнях, собственно, предварительно нагрев их. Очень удобно со светильником, я повесил его в центре комнаты, выставив интенсивность практически на минимум. В таком режиме он может работать где-то месяц без подзарядки, а если вынести на улицу, то и все два, подзаряжаясь понемногу днем от солнечного света. Как только разберусь с бандитами и верну себе ферму, обязательно обеспечу ее хорошим освещением, а также в кратчайшие сроки отстрою хорошее, крепкое здание. Да хоть крепость. Залью во внешнюю энергию побольше пешек - и возведение стен перестанет быть проблемой. А еще ею можно воду из скважины подтягивать, что позволит поставить душевую кабинку, которой так не хватает последнее время.
        Далековато ушел в своих мыслях, надо завязывать. В первую очередь надо перебить бандитов, всех до единого. А тех кто сбежит, выследить, догнать и тоже добить. И я уже почти могу это сделать. Вот и надо устранить это "почти".
        Хорошенько протер стол уже пришедшей в негодность футболкой, поставил на него кубок и снова отвлекся. А ведь можно сделать емкость, в которой будет ускоренно протекать брожение. Налил воды, сахара, и через полчаса у тебя уже алкогольный напиток. Обязательно потом сделаю, а то в жизни стало маловато развлечений, все последние события можно определить двумя словами - драка и отключка.
        Положил на стол лук и стрелы. Лук я делал сам, но тогда еще многого не умел. Теперь я могу добавить в него множество сюрпризов для врага, например вплести в тетиву золотую нить, что будет передавать заряд стреле от оружия. В сам лук тоже стоит вставить золота по максимуму, и сделать это надо в идеале без потери прочности и упругости оружия. Перенес лампу поближе к столу, причем сделал это не вставая, все-таки надо тренироваться в телекинезе почаще.
        Взял в руку целый брусок, расплавил, и начал по частям сращивать его с деревом. Шло туго, но все же шло. На рукояти нарастил бляху грамм на триста, и придал форму для удобного хвата, от нее в обе стороны пустил две спирали, что в конечном итоге будут плавно переходить в тетиву.
        С тетивой настрадался вдоволь, особенно когда понял, что нить, как ее ни вплетай, при хорошем натяжении тупо рвется. Помучил себя Разработкой, и сделал ее тоже в форме спирали. Натянул тетиву и выстрелил в стену. Да, оружие стало куда слабже, но это лишь пока. На улице уже начало светать, и я решил перенести зачарование на завтра, все таки этот процесс крайне трудоемкий и требует полной концентрации от начала и до самого завершения. А в лук теперь можно вместить очень много, и я забью его под завязку.
        А потом еще и со стрелами что-нибудь придумаю, хоть их и будет заряжать лук, я попробую сделать какие-нибудь хитрые и подлые наконечники. Тем более, насколько я знаю, бандитов в лагере как минимум две сотни. Значит и стрел мне нужно столько же, чтобы наверняка. А еще нужны снаряды, и много. Светошумовых так вообще по максимуму, сколько сделаю, столько и использую, ни разу еще такого не было, чтобы их было слишком много. Дротики. Тоже нужны, подберусь к ним ночью и буду щелкать по одному. Вообще можно было бы взять их измором, выцепляя небольшими группками и по одному, но долго так не получится делать, так как у них есть нюхач.
        Направился к своей кровати и потушил светильник. В саму кровать забирался уже наощупь, тем более там было что пощупать. Попытался растрясти девушку и повторить марафон, но она никак не отреагировала. Надеюсь не сдохла от переутомления, она мне еще очень даже понадобится в будущем, все-таки иногда выпускать в кого-то пар просто необходимо.
        Хотел, было, заглянуть в характеристики и раскидать по ним пешки, коих у меня собралось немало, но тупо поленился. Едва закрыв глаза, провалился в сон без сновидений.
        Глава 7
        Проснулся довольно рано, вполне отдохнувшим и выспавшимся. За занавесками только-только начало появляться солнце, и я, не теряя времени, подскочил, отправившись доедать вчерашнюю крысу. Немного оставил девушке, которая до сих пор спит. На всякий случай даже пульс проверил, вроде есть. Ни разу так не изматывал девушку, даже гордость какая-то берет. Опустошив пару кубков, налил туда еще воды, чтобы фильтровалась, и принялся за работу.
        Первым делом - зарядить лук. Определенно хаосом, но можно и тьмы добавить. Смерти что во мне что в батарейке практически нет, довольно редкий вид энергии, как оказалось. Найти бы Туру и договориться, чтобы делилась, а я взамен… Придумаю в общем как ее убедить.
        Залил конскую дозу хаоса с тьмой в рукоять, и настроил подачу в тетиву. Изначально решил не заморачиваться, и просто сделать так, чтобы стрела тупо летела быстро, и при столкновении с препятствием ее древко взрывалось, но даже так потратил на зачарование часа полтора, уж больно большой объем энергии пришлось закачать в рукоятку и спираль. Вышел на улицу чтобы испытать, и выстрелил в стену дома, стоящего метрах в ста. Полет стрелы даже увидеть не успел, она со скоростью пули прошила кирпич и взорвалась, оставив после себя дыру размером с окно. И это обычная кустарная стрела без каких либо заморочек. У среднестатистического человека нет шансов. А что будет если и наконечники зачаровать. Подумал о самонаведении и применил Разработку.
        Вполне реально сделать, и попробовать точно стоит. Такими стрелами, конечно, лучше не стрелять когда рядом с целью есть те по кому попадать не стоит, но зато появится возможность пулять не глядя на огромные расстояния. Вот, например, я знаю что в пяти сотнях метров за холмом засела кучка уродцев. Просто берешь, пуляешь навесом вслепую, а снаряды ложатся четко в грудь живым противникам. Единственный минус - пешки не собрать, зато безопасно. Или еще вариант применения, на случай если попадется особо прыткий противник. Уклониться от такой стрелы не получится, она просто изменит траекторию полета и все равно поразит цель.
        Сразу, как придумал каким образом стоит зачаровывать наконечники, изготовил и зарядил пять штук. Старые не подходили, тут, в идеале, нужно чистое золото, но у меня получилось скомбинировать, основная часть осталась железной, но у самого основания сделал золотую каемку, вот она и будет выступать в роли аккумулятора для капельки хаоса, тьмы и жизни. Испытать, к сожалению, не получится, но в успехе я почти уверен. Вопрос только в том, как сильно стрела сможет изменить курс.
        Осталось всего семь стрел, и их я сразу переделал в парализующие, снова изготовив специальные наконечники. В оперение пришлось добавить немного порядка, чтобы стрела не заряжалась от лука хаосом, и при попадании не взрывалась. Почему я не ограничился дротиками? В стрелу можно запихнуть куда больше энергии. Теперь, при попадании, стрела будет цепляться за мясо специальными зазубринами, и пока ее не вытащишь, жертва не сможет сделать и шага. Хоть на неделю заморозит, или пока не вытащишь. У дротиков же эффект временный, да еще и, как показала практика, не всегда хватает одного попадания. На особо отожранных бандитов в прошлый раз тратил по две, а то и по три штуки. Не всегда это удобно, лучше иметь запасное, более мощное оружие.
        Следом потратил три часа на изготовление снарядов. Всего получилось сделать по пятнадцать штук осколочных и светошумовых, а также два экспериментальных парализующих. У первых двух методика изготовления уже отработана, хоть и трудозатратна, а вот с последними пришлось подключить все свое воображение.
        Устройство снаряда получилось слишком сложным, но это многократно окупится, если оно будет работать как задумывалось. Сам снаряд по размеру точно такой же, как и два, теперь уже, обычных. Четыре сантиметра в длину, слегка приплюснутый, овальной формы. Чем-то напоминает камень с пляжа, обточенный водой за сотни и тысячи лет до идеальной формы. Такой и летит лучше, и в ложе удобнее вкладывается, так что я остановился именно на таком варианте. Сам снаряд - это капсула со сжатым воздухом и золотой пылью. Именно при изготовлении пыли промучился больше всего, долгое время получалась скорее стружка, но она не подходит, так как при разрыве снаряда, пыль при помощи сжатого воздуха должна разлетаться и максимально долго держаться в воздухе, и эффект будет если только эту пыль вдохнуть. Очевидно, время паралича будет зависеть исключительно от того, сколько человек вдохнул. А так, надо проверять и тестировать, все-таки разработка, можно сказать, на коленке сделана.
        Время уже за полдень, а жрать хочется. Идти охотиться на крыс не лучшее время, так как в канализацию я больше ни ногой. В голову пришла светлая мысль, и я тут же приступил к ее исполнению. Как раз у этому времени в себя пришла девушка, подошла ко мне сзади и обняла, но на предложение повторить вчерашнее ответила категорическим отказом.
        Я, практически со слезами на глазах, отдал ей последние куски мяса, что оставлял как раз для нее. С одной стороны пригоревшее, с другой непрожаренное, но она все равно с аппетитом умяла эти крохи, и, судя по ее взгляду на обглоданные косточки, ни капельки не наелась.
        Пока делал все необходимые для моего плана вещи, решил расспросить девушку о том, как она оказалась у бандитов, почему напала на меня, да и вообще, сколько говна успела натворить, пока я ее не остановил.
        Зовут ее Ира. Программа, очевидно, Эволюция, но прокачана слабо. С начала проекта убила всего одного, да и тот, как оказалось, был насильником, и убийство было в целях самозащиты. До всего этого Ира была студенткой последнего курса нашего самого крутого университета, на факультете электроники и робототехники. Жаль, что не Знание выбрала, пешками бы по самые уши засыпал. Начало проекта встретила на улице. Предупреждение на телефон пришло, когда она находилась в общежитии, и она как раз успела собрать всё необходимое, одежду, еду, воду, и даже обувь запасную взяла. Неделю бродила с группой таких же студентов, и в целом настроение у многих было вполне нормальное. Практически все, как и она сама, приехали издалека, и как-то связаться с родственниками не было возможности, но в основном все предпочитали думать, что там, далеко, все в порядке и все живы.
        Потом они встретили группу покрупнее, и как-то незаметно влились в нее. Там то и нашелся похотливый мужик, один из сильнейших бойцов в группе, он сразу положил на Иру глаз и пытался грубо подкатывать, на что получил грубый отказ как от нее, так и от ее товарищей. В один прекрасный день он, будучи нетрезвым, затащил ее в одну из сгоревших квартир и попытался завладеть силой, но это заметил один из студентов. Завязалась потасовка, в ходе которой на парне не осталось живого места, но Ира все-таки воспользовалась моментом и вогнала железку в спину урода. Попала в сердце. Глава лагеря разбираться не стал, и хотел сначала казнить ее, но вступились товарищи и приговор смягчили. Просто выгнали, предупредив, что если появится на горизонте, ее точно убьют.
        То, когда ее схватят и начнут использовать как игрушку, было лишь вопросом времени. Ей пришлось подстраиваться под условия, и к бандитам она пришла, можно сказать, сама. Она быстро поняла что ключиком к ее спасению станет лишь ее тело, и отдала его мерзким уродам на растерзание. Им понравилось, и на голосовании решено было принять девушку в свои ряды. Буквально через пару дней она и встретила меня, так что дел особо натворить не успела.
        Пока выслушивал ее историю, закончил последние приготовления. Девушка по прежнему оставалась голой, а потому мне все труднее становилось оставаться сосредоточенным на деле, держался лишь за счет голода. Попросил девушку одеться и предложил пойти со мной пообедать, на что она подскочила и принялась выбирать вещи.
        Собственно, выбор не велик, и уже через пять минут она была готова, надев на себя штаны, майку и толстовку моего размера. Так-то я женские вещи сюда и не таскал, как-то не было необходимости.
        Для себя же я сделал куда более интересные шмотки. На ноги надел джинсы и берцы, сверху черную толстовку, а вот дальше - дождевик! Но не простой. Капюшон по краю был прошит довольно толстой золотой нитью, рукава тоже. Плюс повязка на лицо, тоже не без золотой вышивки, добавляла антуража к моему костюму.
        Дважды предлагать Ире не пришлось, и мы сразу вышли из берлоги, урча животами на всю округу.

* * *
        Вел, как обычно, стоял вместе со своими ребятами в дозоре. Пусть он тут и практически главный, главнее только Анастас, но это не значит что он не должен показывать ребятам пример. Да, еще и этот Анастас… После того как торгаш удивил всех своим появлением, пришла целая армия по его душу, и ведь говорил же, не называть его ананасом. У того какой-то пунктик по поводу имени, и таких оскорблений он не прощает.
        Анастас не поверил Велу, когда он сказал, что торгаша прогнали и его тут нет, приказав немедленно захватить поселение. Сопротивляться смысла не было, в отличие от бандитов, бойцы Анастаса были не в пример лучше организованы и вооружены. Этот шизик был повернут на средневековье и прочей подобной ерунде, сам он считал себя королем которому власть передали чуть ли не боги. Так как бойцы поселения не стали оказывать сопротивления, Анастас назначил Вела главным и ответственным за этот лагерь, и пообещал, если ему понравится их служба, поставлять провизию и оружие, но в случае чего, все бойцы должны явиться по первому зову. Переночевал прямо тут, отправив на поиски торгаша несколько своих солдат, и утром чуть свет отправился восвояси, оставив в качестве надсмотрщиков несколько своих доверенных людей.
        Вел даже до конца не осознал, что вообще случилось, так все сумбурно произошло, буквально за один день. Плюсы от того что к ним пришел Анастас, безусловно, есть. Он забрал всех лишних беженцев, сдержал свое обещание насчет еды. Но все равно как-то бесит преклоняться перед ним, глупо это все. Сейчас вроде как всё хорошо, но в долгосрочной перспективе такая политика до добра не доведет. Чего стоит только то, что если назвать правителя просто Анастасом, без приставки "Великий", тебя высекут прилюдно до полусмерти. Молчу про то, что будет если как-то исковеркать имя. Там однозначно только смерть.
        И вот под такого человека пришлось прогнуться.
        А потом снова пришел этот торгаш и попросил каши. Велу был дан прямой приказ при первой возможности захватить его, но он попытался как-то уберечь парня, намекая, что лучше бы ему убраться. Но оказалось, уберечь этот парень может себя и сам. У Вела, впрочем как и у остальных, до сих пор поджилки трясутся лишь от воспоминаний об этом торгаше, который играючи силой мысли вырывает асфальт из дороги, полыхает огнем, да еще и летать может.
        Хотя, с тех пор прошло больше суток, и он больше не появлялся. Возможно, Анастас уже отловил его и пытает, а может и нет. В любом случае у Вела задача простая, охранять нормальных людей от бандитов и прочей напасти. Задача простая и благородная, и нет смысла заморачиваться насчет всякий мелочей.
        Вел собирался уже уходить с вышки, его смена давно закончилась, и скоро начнется следующая, но в последний момент он зацепился взглядом за две фигуры вдали, что медленно но верно приближались к стенам поселения. Минут через десять удалось их разглядеть, справа шла девушка, но в мужской одежде. Такую фигуру ничем не скроешь, так что это точно не пацан. Рядом с ней шел крупный… Человек? Под опущенным капюшоном ничего не видно. Идут вроде спокойно, агрессию не проявляют, почему бы и не встретить.
        Вел спустился и вышел за стену. Путники остановились от него за несколько метров, и он наконец смог их рассмотреть. Девушка красивая, стройная, сложно глаз оторвать. Сложно, но жизненно необходимо, если посмотреть на ее спутника. Да, это точно мужик, но лица по прежнему не видно. Будто его и нет, из под капюшона, как и из под рукавов, струится черная густая дымка, полностью перекрывая обзор.
        - Приветствую! - Грубым, жестким и низким механическим голосом проговорил незнакомец в капюшоне, - Мне нужен главный! - все так же громко и требовательно продолжил тот.
        - Он перед вами. - выпятив грудь и изо всех сил унимая дрожь в руках ответил Вел. - Зачем пожаловали?
        - Каши хочу, Вел, не бзди давай, принеси, - на этот раз из под капюшона звучал веселый и очень знакомый голос…

* * *
        План был прост. Я скрою свое лицо, меня никто не узнает, и Велу не придется показушно отдавать приказы на мою поимку. Никого не придется унижать, и своей жопой тоже рискую по минимуму. Профит!
        Специально для этого вшил в капюшон и рукава дождевика золото, благо, он оказался не стандартного желтого цвета и без светоотражателей. Серый, ничем не примечательный, и по высоте, заканчивается чуть ниже колен. Хотел и внизу нашить золота, чтобы создавался эффект будто я лечу, но поленился. Да и как-то это слишком, наверно. Мне просто надо скрыть личность, а не запугивать все поселение.
        Не знаю только, зайти внутрь или попросить навынос? Ладно, с этим уже на месте разберемся.
        До лагеря шли неспеша, прогулочным шагом. По пути я экспериментировал с эффектами, а также с изменением голоса маской. Остановился на самом, по мнению Иры, страшном тембре. Когда оставался последний поворот, попросил девушку оценить мою узнаваемость, на что она ответила, что любой от такого чудища обосрется, и ему будет точно не до узнавания того кто под капюшоном.
        На нашу удачу, к нам спустился сам Вел. Решил сначала его подколоть, громогласно поздоровавшись и попросив привести сюда главного, отчего у того аж коленки затряслись. Я то знаю что главный тут он. Но надо отдать ему должное, сразу не убежал, и даже что-то ответил, умудряясь одновременно смотреть на меня свысока и трястись как осиновый лист от страха. Еле сдержался, чтобы не заржать, но, взяв себя в руки, уже своим голосом сказал:
        - Каши хочу, Вел, не бзди давай, принеси.
        - Ч-что? Я же тебя знаю! - оживился Вел, но видно, что он пока не понял кто перед ним стоит. Точнее понял, но до конца не уверен.
        - Тихо ты! - шикнул я на него, - Не хватало еще чтобы меня рассекретили! Жрать хочу, аж кишки сводит. Принеси что-нибудь, и побольше!
        - А что я Анастасовским скажу? - после пары секунд раздумий задал вопрос Вел. Видать понял ради кого это представление.
        - Скажи что маг какой-то великий пришел, хочет великому ананасу артефакты продавать, - ну а что, было бы очень кстати. Заломлю цены, вытяну как можно больше пешек из придурка, а эти артефакты мне никак не навредят, уж свои то новые изделия я могу отключать на расстоянии, хоть и на небольшом. Хотя буквально недавно по мне прошлась моя же стрела хаоса, но это исключение, я о ней просто не знал.
        - Идет. Тогда заходите, обсудим и покушаем в моем кабинете. Не против, еще Олега позову? - Вел заметно оживился, и, как мне кажется, задумал еще что-то предложить.
        - Да, почему нет. Классный, вроде, мужик. - На том и порешили.
        Вел проводил нас в свой фургон, в котором уже сидел Олег. Его, ясное дело, никто не предупредил о моем прибытии, и он сразу схватился за дубину. Вел осознал ситуацию вовремя и успокоил его, сказав, что черт в балахоне, на самом деле торговец кукурузкой.
        Обед нам принесли самый что ни на есть царский. Там был и мясной суп, и вареная кукуруза, и каша. Хомячили не обращая внимания на многочисленные вопросы Вела, и только лишь вылизав последнюю тарелку, я кивнул ему, и приготовился слушать.
        - Во-первых, ты для Анастаса цель номер один, - начал Вел.
        - Вот уж новость! - съязвил я, - С чего бы это?
        - Во-вторых, надо от него избавляться. - проигнорировал он мою подколку, и даже смог удивить.
        - А почему? У вас с едой все наладилось благодаря нему, глядишь, и от бандитов поможет отбиться…
        - Так то оно так, но уж больно он странный. Щелкнет что-нибудь в мозгу, и велит нас всех казнить. А эти фанатики и рады ему услужить. И самая беда в том, что он всегда видит когда ему врут! Так что в следующий раз, когда мы с ним увидимся, меня точно казнят. - Вел был заметно напряжен, оно и понятно. У Анастаса программа Знания, и нет нехватки ресурсов. Боюсь представить сколько у него вложено в разработку и исследование, от такого ничего не утаишь.
        - А почему, раз он ложь видит, он тебя главным тут оставил? - задал я резонный вопрос.
        - Я на тот момент об этом не задумывался, только это и спасло. Ну а теперь вот не могу эти мысли из головы выкинуть. Короче, ближе к сути. Если ты нам поможешь, я со своими бойцами будем на тебя работать. - он с надеждой посмотрел на меня. - Ну? Что думаешь?
        - Думаю, что помогу. Но сначала я бы с ним поторговал. - В моей голове созрел хитрый и коварный план как изжить Анастаса, но о нем Велу ни в коем случае нельзя знать, иначе может не сработать.
        Вел тяжело вздохнул, но спорить не стал. Я же прямо тут сразу взялся за изготовление первого подарка. Все присутствующие тут же умолкли и стали завороженно наблюдать за процессом. Даже Ира, которая видела это уже несколько раз, и то не могла оторвать взгляда от висящей в воздухе капли золота, что перетекала, принимая все более четкую форму.
        В итоге получилась чайная ложка, я тут же выхватил ее из воздуха и принялся напитывать энергией. Намешал целый коктейль, использовав почти все виды энергии что у меня были. Да чего там почти, даже смерть использовал, хоть и в мизерном объеме.
        Потратил час, но результатом остался доволен. Попросил Вела принести какой-нибудь грязной воды, хоть из лужи, на что получил полный скепсиса взгляд. В итоге смог убедить, не без помощи Иры, что все будет нормально, и мне притащили помойное ведро с какой-то бурой мутной жижей внутри. Взял кружку и зачерпнул немного. Перемешивал содержимое минут десять, в итоге на ложку налип ощутимый слой какого-то дерьма, а в кружке осталась практически кристально чистая водичка. Протер ложку и повторил процедуру, предварительно перелив воду в чистую емкость.
        - На, Вел, пробуй. - передал ему стакан с чистой водой. Он недоверчиво посмотрел на меня, но емкость все же в руки взял, хотя особо пить не торопился.
        - Ты уверен, что это безопасно? - на всякий случай уточнил он, и после моего утвердительного кивка, сделал небольшой глоток. А следом залпом осушил стакан. А потом его прорвало, - Где ты раньше был с этой своей ложкой? Я такой вкусной воды в жизни не пил! А мы тут все это время кипятим воду из озера, уже блевать хочется от привкуса тины!
        - Только недавно этому научился, но это лишь мелкая поделка. Могу сотворить что-то намного круче, дайте только время и ресурсы. - Вручил ему артефакт, - Вот это отправь гонцом, пусть передаст прямо в руки Анастасу. Гонцу скажи что ты это купил у мутного мага за… Ну пусть будет тридцать тысяч, намекни, что расплатился из собственного кармана, ну или придумай что-нибудь. Также передай, что я вернусь через три-четыре дня с действительно мощным артефактом, но продать его могу только лично будущему владельцу, пусть назначит время и место. По цене скажи, что я попрошу тысяч двести, а эффект будет сюрпризом. Всё, как-то так. И не вздумай ложку себе оставить.
        - Так а что сказать Анастасу насчет ложки? Чего она делает? - Вел не стал спорить насчет того, что ее следует передать, но все равно заинтересовался моей поделкой.
        - А ты сам не видел? Воду чистит. А также убивает все болезнетворные бактерии и насыщает жидкость энергией жизни. - я развел руками, мол "очевидно же". - Всё, больше задерживаться не могу, бывайте. Да, упакуй нам еще покушать, а то времени на готовку нет совсем.
        Вел быстро сообразил нам пару пакетов съестного, в основном овощи, и я, напялив и активировав свой балахон, гордой зловещей походкой аки главный злодей, вышел из будки. Сбоку шла Ира, нагруженная пакетами, ей было тяжело, но не могущественному же магу их таскать. Пусть отрабатывает, я ей все-таки не только жизнь сохранил, но и вон какой вечер вчера устроил. До сих пор ходит сияет. Люди перед нами расступались заранее, да и вообще старались на глаза не попадаться, ворота открыли только завидев нас, и мы покинули лагерь.
        До берлоги добрались уже ближе к вечеру, но отдыхать пока рано. Завтра по плану я собирался отправиться к бандитам, и уже следующей ночью начать геноцид в их поселении. Быстрый и радикальный или медленный и постепенный, решу на месте, но то, что пора начинать что-то делать - это факт.
        Глава 8
        До темноты еще есть несколько часов, и я отправил Иру на охоту. В качестве оружия вручил трубку, на всякий случай предварительно расспросив, на чьей она стороне. Девушка слегка обиделась, но зато я еще раз убедился что она со мной. Вчера, когда она рассказывала о своей нелегкой судьбе, ни разу не заметил даже капельки лжи, все как на духу выложила.
        Я и раньше понимал, что среди бандитов в любом случае есть хорошие люди, как бы странно это ни звучало. Понятно, что их мало, это, скорее исключения из правил, кто-то, как Ира, попал к ним ввиду обстоятельств, кто-то вырос в такой среде, но все равно чувствует себя не в своей тарелке, и это стоит учитывать в будущем. Но не в этот раз. В этот раз вырежу всех подчистую, заберу своих людей, а может и всех остальных пленников. Зачем мне армия одноногих инвалидов? Да пусть будет, что-нибудь придумаю. Захотят - будут работать, не захотят - что-ж, пешки лишними не будут, пусть отдают все что есть за еду и крышу над головой. Санаторий такой сделаю. Платный.
        Плюс в будущем, надеюсь не очень далеком, сделаем протезы. Пусть нормальную ногу они не заменят, но все же лучше чем ничего. Надеюсь что Жак жив, все-таки такого быка пускать на мясо - глупо. Попытаются его перевоспитать, скорее всего, но я то знаю, что это бесполезно.
        Несколько раз показал Ире как пользоваться самострелом, для чего пришлось немного его переделать. Теперь нельзя выбирать мощность, я настроил примерно на середину и зарядил сразу на сотню выстрелов. Дал ей с собой пять дротиков, четыре из них парализующие, и один - разрывной. Прямо при ней сделал и вручил, сказав, чтобы применяла его в случае опасности. Я услышу и сразу прибегу, все-таки пешки лишними не будут, да и дающую девушку терять не хочется.
        Проводив ее, сразу уселся за стол. Самострел есть. Лук тоже есть, хоть и стрел маловато, но с этим ничего не поделать, материалов для них в городе сложно найти. Появилась безумная идея общипать бешеное дерево, которое недавно пыталось меня прихлопнуть. Возможно у такой древесины есть какой-нибудь интересный эффект, но тут, опять же, есть лишь один способ проверить.
        У меня три вида дистанционного оружия, и ни одного для ближнего боя. А так же нет никакой защиты. Еще стоит про мины и ловушки подумать. В идеале еще бы недельку выделить на подготовку, и тогда уже, весь сияя золотом, смогу просто прийти к ним и покрошить как капустку, стоя на одном месте и не утруждая себя даже уклоняться лишний раз. Вот только недели нет. Для ближнего боя хорошо было бы сделать щит и меч, но как минимум полноценный щит будет мешаться при стрельбе из лука. Праща в этом плане поудобнее, но у лука есть ряд своих преимуществ. С пращи особо метко не постреляешь, только если с близкого расстояния, да и скорострелоность не та. Плюс в лук можно запихнуть куда больше энергии чем в две веревочки и кусок кожи.
        Что-то снова мысли ушли в сторону чего-то метательного. Не люблю я, видать, тесный контакт. Такая вот форма социофобии, когда даже ради убийства человека, подходить к нему не хочется. Но иногда надо.
        Принес с улицы лист стали, который оторвал от одной из машин. Металл при пожаре потерял свои свойства, но мне и тех что остались хватит. Пока расплавлял, кровь из носа пошла, так напрягся. По массе получилось около трех килограмм, и я все-таки сделал себе щиток на левую руку, небольшой, овальной и слегка выпуклой формы. Будет закрывать предплечье, ну и сантиметров по пятнадцать сверху и снизу от него. Закончив с основой и крепежом, который выполнил в виде наруча с вырезами под ремешки, изготовлением которых позже займется Ира. По канту щита наплавил хороший такой шмат золота, но в центре никаких узоров делать не стал. Да, благодаря некоторым узорам я мог бы увеличить его прочность и энергоемкость, но он станет не таким гладким и ровным, а значит оружие противника может с него не соскользнуть. Как минимум руке от такого будет больно.
        Немного подумал и решил немного расширить функционал щита. Приплавил к наручу четыре трубки и зарядил в каждую по дротику. Один раз даже протестировал, все работает штатно, по моей мысленной команде дротик выстреливает в том направлении куда указывает рука. Ни о какой меткости не может быть и речи, но в ближнем бою может пригодиться.
        Полчаса сидел и думал, какое же оружие сделать для ближнего боя. Я одинаково не умею пользоваться сразу всеми видами, разве что знаю, что дубинкой надо махать, а копьем тыкать. И даже примерно представляю какой стороной.
        Копье отпадает сразу, все-таки с ним лучше воевать находясь в строю. Один на один против того же мечника шансов маловато, да и оружие мне пригодится только если противник уже подошел до безобразия близко. Дробящее оружие? Хорошая штука, если дури многовато. У меня с этим не очень. Нет, я, безусловно, очень даже силен, после таких то вложений в характеристики, но зачем мне лупить дубинкой, когда я могу резать ножом. Дубинка или молот хороши против брони, а я пока ни у кого таковой не наблюдал, так что нужно что-нибудь колюще-режущее. Нож? Да, нож нужен, но на самый крайний случай, и точно не как основное оружие. Остается выбор между мечом и топором. Меч - круто, но топором, в случае чего, можно и дерево срубить, и дров наколоть. Единственное слабое место - древко, но его можно усилить энергией, так что получится вполне неплохо. Снова подумал о том тополе, очень уж интересно что из него можно сделать. Только вот с чего я решил что у него ствол не из обычной трухи сделан? Интуиция? Вполне вероятно.
        Топор решил делать из серебра, а не стали. В него в основном будет загоняться энергия порядка, а серебро в этом плане куда более емкое чем сталь. В него только хаос, смерть и тьму не зальешь, но и это поправимо, при помощи золотых вставок.
        Только начал придавать форму, как вернулась Ира. Я даже как-то забыл про нее, так увлекся конструированием, а ведь на улице уже глубокая ночь, стемнело два-три часа назад. Она принесла аж пять тушек, одна больше другой, я бы поленился такую тяжесть тащить.
        - Можно я эту штуку себе оставлю? - заявила она прямо с порога, - Еле остановилась, щелкала бы и щелкала этих крыс! Так еще и Очки с них собирать получается!
        Задумался. В принципе трубка требует множество доработок, а девушку я планировал оставить тут, причем неизвестно на сколько дней, но точно не один. Так что почему нет?
        - Да, оставь себе, потом отработаешь. Я завтра уйду по делам, не представляю на сколько, по возможности старайся не вылезать. Еда у тебя есть, светильник оставлю один, для воды ложку тебе сделаю сейчас.
        - Отработать это всегда пожалуйста, - сказала она с кокетливой улыбкой, - А с тобой можно?
        - Нет, не стоит. Я мог бы сказать что там слишком опасно и все такое, но нет. Ты тупо будешь мне мешать, так что сиди тут и охраняй золото. - по ее лицу видно, что она немного расстроилась, но спорить не стала, и молча отправилась разбираться с добычей, надув губки и потупив взгляд.
        Ее реакцией я был вполне удовлетворен, так что, пока не забыл, сделал по быстрому ложку. Очевидно, не в пример лучше чем ту что отправил Анастасу в качестве демонстрации своих возможностей. Заняло это всего полчаса, так как во второй раз всегда легче, тем более, когда не пытаешься сделать как можно хуже.
        Вроде как пора спать, но сначала надо закончить с топором. Тем более самострела у меня теперь нет, хотя это можно исправить довольно быстро, да еще и сделать новый куда более удобным в использовании. Думаю, просто возьму с собой все необходимые материалы и сварганю что-нибудь по пути, чтобы не терять времени.
        С топором провозился часа три, все никак не мог окончательно определиться с его формой и массой. В конечном итоге сделал как у викингов, но с небольшими изменениями. Во-первых топор весил килограмма два-три, а то и больше. Основная часть-серебро, его там ровно полтора килограмма, так как истратил ровно три слитка. В серебре сделал несколько ниш, в которые и залил золотые вставки, намертво закрепив их там. Вместо обуха забабахал золотой шип, всем на зависть, а на самом его кончике сделал крепление под камушек. Вставил в него микроскопический рубин, в который ушли практически все запасы хаоса. Для работы с камушком, не поскупился, и вложил по десятке в теорию и практику внутренней энергии, заодно получив еще целую тонну знаний как по зачарованию, так и по множеству нюансов управления энергией.
        Взглянул на готовое изделие с нескрываемым восторгом. Древко черное настолько, что поглощает свет, но когда берешь его в руки, помимо того что оно покрывается дымкой, по нему начинают пробегать красные всполохи и разряды. Ближе к топору черный цвет переходит в серый, что будто туман клубится над режущей кромкой, и стекает до самого пола едва заметной дымкой. Завершает картину шип, на конце которого мерцает яркий красный огонек, что будто пытается вырваться на свободу. Демаскирует ночью, конечно, дико, но куда деваться. Зато красиво. Также, когда берешь в руки это оружие, внутри начинает клокотать ярость и жажда битвы. Вот прямо сейчас бы рубил врага направо и налево, аж руки задрожали. Еще один интересный эффект от камня, в нем будто просыпаются эмоции, и он не стесняется делиться ими с владельцем. Это можно отнести как к плюсам, так и к минусам, но такой эффект есть, и с этим ничего не поделаешь.
        На улице уже вот-вот начнет светать, а я еще не ложился. Спать особо не хочется, но по идее надо, все-таки впереди долгий и очень опасный день. Беда в том, что мои новые знания просто кричат, требуя, чтобы я попробовал сделать новый артефакт. И вариантов масса. Мысль сделать что-то для Анастаса откинул, для этого еще будет время, а сейчас мне недо поднимать мою боевую мощь. У меня есть шикарнейший топор, щит, оружие дальнего боя и, можно сказать, массового поражения. Мины и ловушки сделаю на месте.
        Броня. Вот уж чего нет, того нет, а щиток на левой руке не считается. Вопрос в том, надо ли мне оно? Будет сковывать подвижность, да и бесшумно в ней не погуляешь. С другой стороны как-то надоело стрелы из живота выдергивать, рано или поздно все-таки заденут что-нибудь жизненно важное, и все, гуд бай. Можно придумать что-то вроде активной брони, нашить кучу тоненьких золотых пластинок с порядком, будут, пока не разрядятся, останавливать все внешние угрозы. На том и порешил. Выбрал из кучки вещей относительно целую дутую жилетку, и начал на внутреннюю сторону нашивать небольшие квадратные пластинки, толщиной где-то в миллиметр и сторонами по четыре-пять сантиметров. Не думал что это так муторно, собирался максимум за час закончить, но, как обычно, потеряв счет времени провозился куда дольше.
        Пока колдовал с пластинами, задумался о том, не зря ли я залил в топор порядок? Все-таки обычно в оружии очень хорошо ведет себя хаос, оставляя страшные раны и разрушения с минимальными энергозатратами. Все-таки порядок это скорее про защиту. Но это лишь если мыслить как баран, по прямой, не думая об альтернативных методах использования. Лезвие этого топора получится заблокировать только если противник окажется сверхсильным и сверхпрочным, даже не представляю насколько. Даже Жак бы не выстоял под ударом такого оружия. Если бы я зарядил его хаосом, то у врага осталась бы возможность заблокировать удар щитом, или парировать, сбив его траекторию.
        А моего красавца не отобьешь. Он пойдет ровно так, как я его направлю, и точка. И по пути сломает все преграды, не останавливаясь ни на секунду. Не упрется в щит, стену, выставленное оружие, просто пойдет дальше, пока в нем хватает заряда. Пока делал его, вспомнил одного товарища, который блокировал все мои удары порядком. Так вот, теперь такое не прокатит. Да, пусть от удара таким топором противника не порвет на части от одного лишь касания, но и с переломанными костями особо не повоюешь. А еще им очень удобно будет рубить дрова.
        Когда закончил, был уже практически полдень. Не заметил как пролетело время. И вроде теперь окончательно готов, но все равно кажется что можно было сделать больше и лучше. Броня, конечно, это круто, но больше всего манит все равно топор. Когда случайно его задеваешь, все внутри сжимается, и тут же хочется вскочить и бежать прямо навстречу врагу. Надо будет камушек с порядком на шею повесить, а то так и глупостей натворить не долго. Здравая, кстати, мысль.
        О том чтобы куда-то сразу выдвигаться не могло быть и речи, так что я сразу завалился спать, даже не испытав новое изделие, но попросив Иру разбудить меня через пару-тройку часов.
        …
        Разбудила, но чуть позже. В свою защиту сказала лишь то, что я отчаянно отбивался, прося еще пять минуточек. И так часа полтора. На улице еще не вечер, но уже близко к этому. С толку сбивает мерзкая погода, низко висящие серые тучи, промозглый ветер и мелкая противная морось. Надо ей обогреватель какой сварганить что-ли. Ладно, не маленькая, дров сама соберет если что.
        Деваться некуда, надо выходить. Напялил на себя жилет, и решил на всякий случай его испытать. Попросил девушку подойти и вмазать мне по хребту дубиной. Она с удовольствием это сделала, а я слегка запоздало вспомнил, что жилет надо активировать, в идеале перед самым ударом. Сам же так сделал, в противном случае огромное количество энергии выветривается, и каждую пластинку приходится заряжать по отдельности, а это очень муторное занятие. Вообще работать с порядком очень муторно, он не любит когда им манипулируют как хотят, все должно быть четко и ровно, а главное спокойно. Каждый раз от этого бешусь, и потому результат не всегда выходит таким, каким я хотел бы его видеть.
        От удара дыхание сбило, и следующие минут пять я откашливался, судорожно ловя ртом воздух. Следующая попытка меня абсолютно и полностью устроила, я активировал защиту за секунду то того как дубина прилетела мне уже в живот, и совершенно ничего не почувствовал. Дубина ударилась о серую пелену, что проявилась только в момент касания, и даже не отскочила. Ира сразу бросила ее на пол и принялась трясти руками, поливая меня трехэтажным матом. Когда успокоилась, рассказала причину своего эмоционального подъема, просто отсушила руки, по ощущениям будто о бетонную стену ударила.
        Уже, можно сказать, на ночь глядя отправился в дорогу. Нацепил на себя все оружие что у меня было, кроме, конечно, самострела, и поверх накинул дождевик, он сейчас как никогда актуален. Заболеть не боюсь, с такими то показателями регенерации, но комфорт лишним не бывает.
        Также захватил с собой стандартный набор батареек, и кусочек платины. Она все не давала мне покоя, так как я до сих пор ни разу не смог ее заполнить до краев энергией. Каждый раз значительная часть остается "пустой", наотрез отказываясь принимать какую-либо энергию. Не пробовал только с нейтральной, так как ее у меня по нулям, собственно для этого и взял с собой тестовый образец.
        В батарейках по нулям, а потому первым делом отправился к духарикам в гости, заодно и с платиной разберусь. По пути никого не встречал, все-таки погода сейчас не летная, и все, даже крысы, сидят по своим норам, не высовывая даже носа.
        Первую остановку сделал у тополя. И не из за желания спрятаться от дождя под кроной этого могучего дерева исполинских размеров. С нашей последней встречи, казалось, оно еще сильнее увеличилось в размерах. А может и не кажется, реально здоровая махина. Соседние деревца на его фоне выглядят какими-то убогими. Вспомнил про свое желание нащипать с него веток, и изготовить из них стрел. Решил перенести эту дурную затею до лучших времен, сначала спасу своих а уже потом буду бодаться с этим исполином, ведь чтобы добраться до веток надо либо залезть по стволу наверх, либо подставиться под удар, и уже внизу обработать сук топориком. Причем второй вариант, как подсказывает Интуиция, выглядит куда более безопасным.
        Вообще, в последнее время стараюсь прислушиваться к шестому чувству. Во-первых, хочу отбить вложенные средства, во-вторых, оно уже спасало мне жизнь, и я вижу в нем просто гигантский потенциал. Я не верю в мистику или удачу. Уверен, даже для энергии Духа, интерфейса и прочей новой лабуды можно найти логическое объяснение. А удачи так вообще не существует. Есть неучтенные факты, и чем их больше, тем большую роль начинает играть "удача" в жизни человека. То же и с интуицией. Скорее всего это какой-то отдел мозга, который перерабатывает собранную но неучтенную информацию, и подает заключение в качестве "предчувствия".
        Покрутившись около тополя, так и не придумал как к нему подобраться. Так что и правда, в следующий раз. Двинулся дальше. На бегу в лицо очень неприятно начинают залетать капли дождя, а капюшон вечно слетает от ветра. Сначала попробовал ловить и отводить капли, но выдохся буквально через минуту. Приходилось концентрироваться на каждой отдельно взятой капельке и работать со всеми по отдельности, а это жутко выматывает. Немного поэкспериментировав, выставил перед собой воздушный купол, тем самым убив двух зайцев. Капли начало сдувать вперед и в стороны, а капюшон перестал слетать. Да и смысла в нем теперь нет, пока я бегу на хорошей скорости, дождь никак не беспокоит.
        У Анастасьей границы свернул в лес, и заодно решил навестить землянки, все-таки что стрелы, что пешки мне сейчас точно не помешают. В первой оказалось пусто, видимо чему-то они все-таки учатся, а вот во второй, к моему удивлению, сидели аж пять человек, но экипированы они были не в пример хуже чем их предшественники.
        Они даже дозорного не выставили, просто сидели у костра под навесом из лапника, и о чем-то мирно болтали. Решил долго не затягивать, просто напряг как смог слух, чтобы убедиться что нигде поблизости нет засады, и, никого не услышав, рванул в их сторону. Но долго бежать не получилось, метров за двадцать до костра Интуиция начала бить в набат так, что я чуть сознание не потерял. Пока останавливался, активировал все, что только у меня было, устроив в сумеречном лесу целое светопредставление. Ярость закипела в крови, а вот Интуиция заткнулась.
        Мужички у костра даже встать не смогли от ужаса. На них из под покрытого черной дымкой капюшона смотрели два яростных, сияющих красным глаза. Также из под одежды вырывались разряды все того же цвета, а на топоре горел огонек, освещая ближайшие пару метров ярким светом.
        Это точно не бойцы. И опасность исходила не от них. Собрался двинуться дальше, но интуиция снова зашевелилась, хоть и не так сильно. Внимательно посмотрел под ноги, даже зрение усилил. Что-то не так.
        А всё не так. Прямо передо мной расположилась примитивнейшая по устройству, но все же крайне эффективная ловушка на… Видимо меня. Изловить меня вздумали, гомосеки? Ямой, прикрытой сверху ветками и травой? И ведь чуть было не попался, так что вариант вполне рабочий. Тольки Интуицию не учли.
        Раскидал ветки, чтобы посмотреть, насколько ответственно они подошли к моей поимке. Метра два в глубину, а внизу натыкана заточенная арматура. Я бы после такого, может, и выжил, но пять мужиков тут не просто так сидят. Кроме того что это хорошая приманка, они, в случае если бы я попался, добили бы меня, передав пешки своему хозяину.
        В это время один из мужиков справился со ступором и рванул в заросли. Я тоже пришел в себя, и, сжав покрепче топор в руках, отчего по жилам прокатилась новая волна ярости, одним прыжком преодолел ловушку, на всей скорости сорвался в сторону противника. Лук доставать не охота, уж больно приятен этот раж битвы, что дает мне топор. Надо будет ему имя дать, обязательно, ощущается как живой, как часть меня.
        Мьёльнир? Грудная клетка первого бедолаги смялась будто была сделана из фольги и во все стороны брызнула кровь. Воздух наполнился запахом железа, а остальные противники начали пятиться, только сейчас начав доставать оружие.
        Яйцеруб? Топор на невероятной скорости снизу вверх влетел мужику прямо между ног. Будь там хаос, его бы располовинило, но это слишком непорядочно. От оглушительного хруста костей таза аж зубы свело. Уже бездыханное тело подлетело метра на полтора, и я успел коснуться его ноги, прежде чем повернулся к следующему противнику, что осмелился даже замахнуться на меня своим мечом.
        Подлый черт? Противник так и не смог нанести удар. Меч в за долю секунды раскалился докрасна, отчего его внимание тут же всецело захватила обожженная до мяса рука, я же в этот момент незатейливо рубанул его по шее, и тыкнул упавшее тело пальцем в лоб, получив очередную порцию приятного жара по всему телу.
        Остался последний противник. Он недоумевающе озирался, явно не веря в то что за какие-то несколько секунд кто-то в одиночку положил всех его товарищей. Я же, в свою очередь, стоял и смотрел на топор, усиленно пытаясь придумать ему имя. Даже Разработку применил.
        - Руперт! - Воскликнул я и перевел взгляд на последнего врага. Точнее предпоследнего.
        С удовольствием бы с ним поговорил, но не хочется никого отпускать, все-таки в противном случае засвечу свой балахон, и Анастас поймет кто под ним скрывается. Да и говорить особо нечего, мужиков посадили здесь в качестве приманки. Жаль, конечно, что приходится убивать их, но куда деваться, или я, или меня.
        Удалось даже проверить как блокируется удар моим топором при помощи щита. Никак. Я подошел, сделал замах сверху вниз, а противник выставил щит над собой. Попав по щиту, Руперт прошел его насквозь, и остановился лишь когда смятое тело прижалось к земле.
        Не теряя времени, залез на дерево, и, усилив зрение, увидел, что беглец как раз добрался до дороги. По прямой выстрелом его будет сложно достать, все-таки дистанция уже более ста метров, но для таких случаев есть самонаводящиеся стрелы!
        Потратил две, первая, не долетев каких-то метров пять до жертвы, резко ушла вправо и пропала под кустом, на мгновение осветив округу яркой вспышкой и проредив заросли. Вторая выполнила свою задачу, жаль только пешек за него не получу. Точнее за то, что от него осталось.
        Заглянул, ради интереса в характеристики, чтобы посмотреть сколько за них накапало.
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫЕ ОРП: 172081
        Зря себя корил. Эти пятеро - не простые мужички. За каждого в среднем больше девяти тысяч прилетело. Это грамотно спланированная засада, с ловушками и сильными бойцами. Вот только с оружием им не повезло, это мой хоть и единственный, но крайне весомый козырь.
        Брать у них было особо нечего. Я надеялся найти стрелы, но среди убитых не оказалось ни одного лучника. Обидно.
        Побежал дальше уже не скрываясь в лесу. Все-таки уже довольно темно, и если я напорюсь на моей скорости на дерево, будет больно. В голову сами собой полезли мысли о том, какой Анастас продуман, взял и заморочился с засадой, ловушек так быстро наделал. Просчитал, что я еще раз там же появлюсь. А что еще он просчитал? Вспомнил про засаду на дороге, когда я возвращался от духариков. Это было четко спланированное действие, просто он не учел, что буквально перед этим я накрыл целую банду и спер общак, тем самым многократно себя усилив.
        Но дед не мог меня сдать, я все время пользуюсь Исследованием при общении с людьми, ему можно доверять. Значит Анастас думал что я побегу к себе домой или к тем бандитам, и решил устроить на обратном пути теплый прием. А я появился слишком рано, и потому они не успели нормально подготовиться. Скорее всего так. Но теперь он снова меня ждет, вопрос где.
        Свернул в лес, в сторону дружественного поселения. Война войной, а батарейки заряжать надо, да еще и покушать бы не мешало. Сразу напрягло то, что я не увидел ни одного "эльфа". Прошел в поселение, не обнаружив ни единой живой души. Все это время Интуиция пыталась мне что-то сказать, но хрен ее разберешь в трезвом состоянии, бабам с этим все-таки проще.
        Я даже не удивился, когда из дома деда вышел дед. Но не тот что глава духариков. Самый, что ни на есть, Анастасовский. Он противно ухмыльнулся, и сразу после этого я услышал как не меньше сотни человек подбегают с разных сторон, натягивая тетиву своих луков.
        Глава 9
        - Всё, Олег, прекращай бегать. Я пришел поговорить, - сказал бесячий дед, все так же ехидно улыбаясь. Я же напрягся еще сильнее. - Мы тебе не враги, а эти люди собрались здесь только ради нашей с тобой безопасности, пойми…
        Олег. Так меня зовут в моем лагере, а теперь и у бандитов. Своим людям я доверял, по крайней мере до того как они попали в плен. А значит всучили меня не они. Анастас связался с бандитами? Почти уверен, что да. Духариков тоже что-то здесь не вижу. Исследование я буквально на днях не хило так прокачал, а значит, этот старый пидор никак не сможет уйти от ответа. Пока я был погружен в свои мысли он что-то говорил, но даже не интересно что, я же вижу, что это ложь.
        Что они обо мне знают? Что я человек с сильно прокачанным Духом. Про артефакты не помню, чтоб хоть как-то упоминал. Да, оружие зачаровывал, но не более. Еще, уверен, им рассказали о моем появлении в лагере Вела. Вот там я многовато показал, теперь они точно знают что и внешняя энергия у меня далеко не самая слабая, как минимум газом и твердыми телами управлять могу на высоком уровне. Про то, что я могу видеть правду они пока не в курсе, и палиться не стоит.
        А что я могу сказать о них? Толпа имбецилов, где-то в сто рыл. Кого-то особо переразвитого вроде не видно, но первое впечатление может быть обманчиво. Хотя те ребята, которых я недавно играючи положил в схватке четыре против одного, но с Рупертом, были тоже далеко не самыми слабыми. Руперт затащил. Но до конца переговоров брать его в руки точно не стоит.
        Дед, сука. У него точно Знание. Вон как пристально пялится на меня, скорее всего даже понимает, что я его совершенно не слушаю. Надо будет для таких прокачать какую-нибудь мутацию для контроля мимической мускулатуры. Понимаю, что ее и без мутации легко можно контролировать, но с ней таки проще. И стоит сущие копейки, зато вот таких можно будет обманывать влет. Но и меня так могут легко развести. Надо будет на такие случаи артефакт придумать.
        - Дед. Если мы не враги, на кой черт в меня стреляли тогда в прошлый раз? - пришлось даже перебить его, так как он до сих пор не мог заткнуться. Обычно, вроде немногословен, а сейчас прямо прорвало.
        - Просто припугнуть хотели. А ты что устроил? Сколько невинных людей загубил! - хорошая попытка пристыдить. Еще пару недель назад может и сработала бы. Но, увы, врет. Обо всем. И про невинность людей тоже, как ни странно.
        - А где все местные?
        - В безопасности. - он развел руками, будто это само собой разумеющееся, но снова, увы, врет. - Они нам и рассказали, что ты научился делать светильники, да и вообще много чего другого. Наш правитель готов помиловать тебя, но при одном условии! Ты должен будешь уговорить его принять тебя на службу! - Во как завернул красиво. Должен уговорить. Больной, этот ваш ананас, и правда. Недолюбили в детстве видать. И уронили пару-тройку раз еще в младенчестве.
        - Хорошо, а с бандитами из Сытово вы союзники? Друзья? Партнеры? Враги? - Я сразу понял, что союзники, но задал несколько уточняющих вопросов, чтобы сбить его с толку.
        - Не знаю таких. А с чего ты решил?
        - Каким образом поняли что я буду возвращаться отсюда по дороге, когда засаду устроили? Кто-то из местных сообщил? Или среди них был ваш человек? - Так, понял, принял. Они заслали своего. Какие бы еще вопросы задать, он все равно отвечать перестал, так что скоро начнется заварушка. - Ладно, можешь не отвечать, все равно соврешь. Почему ты так уверен, что справишься со мной?
        На этот вопрос он лишь улыбнулся. Тут и без Исследования понятно, что-то не так. А дед закончил переговоры, поняв, что сотрудничать я не намерен. Он махнул рукой, и со всех сторон в меня полетели стрелы. Но не залпом, а по две-три за раз. Быстро учатся, суки. Время привычно замедлилось, и я обратил внимание, что ближайшие ко мне враги безоружны. Понятно, что у них прокачан Дух, иначе какой смысл?
        А смысл простой. Чтобы закрыться от стрел, начал поднимать воду с земли, параллельно изо всех сил понижая ее температуру. Буквально через мгновение я осознал, что меня развели. Вода никак не поднимается, контроль над ней перехватывают сразу несколько человек, у каждого из которых в характеристике Дух если не столько же пешек, то точно больше. И скорее всего намного. Пусть мое умение управляться с ней не в пример лучше, зато они могут давить меня грубой силой. Сконцентрировался на стрелах и начал их отводить. Те что летели в жилет даже не трогал, а вот остальные старался направлять так, чтобы они попадали в душманов, которые мне так мешают.
        Те начали отвлекаться на стрелы, и у меня иногда стало получаться поднять и заморозить воду, укрывая то одну сторону, то другую. Ледяные стены оперативно разрушались и отправлялись в меня, отчего я несколько раз получил по глупой самонадеянной голове. Долго так продолжаться не может, рано или поздно я устану, и тогда всё. Одно попадание, потеряю концентрацию, и на планах можно ставить крест. Если даже не убьют, возьмут в пожизненное рабство.
        Дед, падла, отбежал на безопасное расстояние, и уже натягивал тетиву моего лука, наложив заряженную стрелу. Наука на будущее, даже потенциальным союзникам продавать только говно. И ничего кроме говна. Очевидно, если дело касается оружия. Про осколочные и светошумовые снаряды они знают, вот только вопрос, что они придумали, чтобы обезопасить себя от них? Как вариант, все снаряды будут тупо ловить внешней энергией и отправлять обратно. И у них это получится, так что не буду рисковать.
        За какие-то несколько секунд устал как собака. Почему они встали кругом? С одной стороны не логично, так они теоретически могут задевать своих, и, моими силами, иногда задевают. Но с другой стороны, они блокировали мне все пути отхода. Подойти вплотную к лучникам мне никто не даст, а среди них есть бойцы ближнего боя. Только дернусь, меня срубят залпом.
        Их беда лишь в том, что я не один. Господин Руперт, извольте проявить себя. Топор висел за спиной, привязанный за лямку рюкзака. Я схватил за рукоять и рывком дернул наверх, разрывая хлипенькие веревки. Не самое удобно место, надо будет придумать как его переносить в будущем.
        Рубить я никого не собираюсь. Мне нужен путь. Перевернул топор лезвием наверх и на секунду замер. По мне никто не стреляет, видимо сказывается синдром кромешного ахуя. По выражениям лиц диагностировал. Сконцентрировался на хаосе внутри меня, и начал с максимальной скоростью загонять его в рубин. Отдал практически весь хаос, но ярость лишь усилилась. Захлестнула с головой. Заорав на всю округу, замахнулся, и, выбрав направление, что есть силы вогнал шип в землю…

* * *
        Андрей недоумевал. На поимку сраного торгаша было выделено так много ресурсов, будто это дело первостепенной важности. Только зачем его трогать? Доступ к его ферме есть, сам он первым пока не нападал. Ну назвал Анастаса ананасом разок, и что такого?
        Но приказ есть приказ. Анастас, при всех его странностях, неплохой правитель. Да, он забирает себе большую часть пешек, очень любит роскошь, и красивых девушек. И не важно, замужем они или нет, если ему понравилась, значит будет его. Да и они, в основном, только за.
        Анастас проявил себя еще с первых дней, собрал вокруг себя людей и выступал в роли чуть ли не мессии. Когда никто не понимал что делать, он один, будто ходячая энциклопедия, отвечал на все вопросы. Буквально за несколько дней вокруг него собралось уже больше сотни человек, что чуть ли не боготворили его. Очевидно, без вопросов отдавая все свои пешки.
        А потом началось бурное строительство лагеря, определение границ и возвращение в средневековье. Народа из города шло много, а потому, взимая с каждого беженца плату за проход, удалось существенно усилить как Анастаса, так и его бойцов. В кратчайшие сроки удалось наладить производство еды, нехитрого оружия и прочих предметов первой необходимости.
        Лагерь основали прямо посреди леса, а потому первую неделю все дружной командой строили дом своему правителю, сами же в это время проживали в палатках и под навесами. При этом никто не смел что-то возразить против, будто под гипнозом ходили. Если у человека начинали появляться вопросы, то после личной встречи с правителем он становился как шелковый.
        Что действительно удивляло Андрея, даже при всех этих заскоках, к Анастасу тянулись люди. Да чего уж там, сам Андрей, несмотря на свой почтенный возраст, чуть ли не слюни по нему пускал, всегда хотелось как-то услужить этому человеку. Сказал называть Великим? Почему нет? Отдавать почти все пешки? Пожалуйста, тебе нужнее. И так все, кто хоть раз с ним общался.
        Община развивалась огромными темпами, а со временем аппетиты Анастаса только росли. Изначально он планировал определить свои границы, и просто развиваться, не выходя за них, но когда появилась небольшая армия, захотелось чего-то большего. По всем ближайшим относительно крупным поселениям разослали шпионов, что смиренно ждали своей возможности услужить правителю.
        А потом появился охреневший торгаш, который будто специально издевался и коверкал священное имя правителя. Об этом тут же сообщили Анастасу, но тот повелел сначала узнать откуда у торгаша столько еды, и лишь потом устранить. Много времени это не заняло, и теперь дело за малым, изловить уродца, и наказать по всей строгости, а также выведать, каким образом он делает всякие полезные артефакты. Насчет последних, совсем недавно появилась альтернатива, какой-то маг из города готов предлагать свои поделки, хоть и за баснословные суммы, но и по его заверениям, Анастас не разочаруется. А значит это того стоит.
        И вот, когда несколько попыток захватить торгаша провалились, было принято решение занять еще одно поселение, в которое он в ближайшие дни должен наведаться. К маскировке подошли основательно, ведь спрятать две сотни человек - дело непростое. Основную часть бойцов отвели подальше, чтобы те по команде взяли жертву в кольцо, но двадцать человек пришлось прятать прямо в поселении. Задействовали всех, специалисты со Знанием прокачали необходимые навыки и Информацию о том, как правильно устраивать засады, Сильные носители Духа тоже получили инструкции, в какую сторону направлять ветер, чтобы жертва не услышала подозрительных шумов или, может, запахов. Людей на эту миссию отбирали тщательнейшим образом, ведь если кто-то ослушается приказа, и в самый неподходящий момент решит поперешептываться с товарищем, торгаш это заметит и просто убежит. И тогда искать придется у него на ферме, а это лишняя трата ресурсов.
        Все прошло четко по плану. Он попался в ловушку, и пока Андрей отвлекал его глупыми обещаниями, из глубины леса подтягивались все новые бойцы, окончательно замыкая окружение.
        Тактику ведения боя разрабатывали с учетом прошлых стычек, было решено просто измотать его, заставляя постоянно двигаться и использовать энергию Духа на полную. Очень удивил его жилет, от которого стрелы просто отскакивали, не оставляя на нем и следа, в остальном же все ожидаемо. Андрей приготовился выпустить заряженную стрелу, но выжидал подходящего момента. Жертва двигалась все медленнее, и оставалось совсем немного, прежде чем можно будет начинать вторую фазу, нападение, и тогда у торгаша не останется шансов.
        Но что-то все-же пошло не так. В темноте сверкнул красный огонек, а затем и все тело жертвы покрылось пламенем. Света стало достаточно, чтобы подробно рассмотреть противника, отчего Андрей, да и все вокруг, захотели как минимум перекреститься, а как максимум - свалить подальше. Останавливало лишь то, что так они огорчат своего правителя.
        Перед ними теперь стояла не жертва. Голова покрыта черной дымкой настолько плотно, что лица не видно. Из этой тьмы выделяются два красных огонька, смотрящие немигающим взглядом на окружающих с явной жаждой крови. По телу пробегают частые и яркие разряды чистого хаоса, а те немногочисленные раны, что удалось ему нанести, зарастают прямо на глазах, излучая голубоватое свечение. В руках у него был массивный топор, внушающий страх лишь своим видом. Топорище будто слилось с рукой, также покрывшись всполохами пламени и разрядами энергии. Сам топор будто растворился, превратившись в серую мглу, стекающую вниз и стелящуюся по земле. На обухе красовался шип, приковывая все внимание окружающих сияющим на самом его острие ярчайшим красным искрящимся огоньком. Разряды со всего тела стремились именно к этому огоньку, и с каждой долей секунды он светился все ярче.
        Постояв так пару секунд, торгаш взревел нечеловеческим голосом, замахнулся, и топор, оставляя за собой разноцветный шлейф из искр, дыма и пламени, вошел в землю. В тот же момент всю округу осветила ярчайшая вспышка, и уши заложило от сильнейшего грохота…
        Открыв глаза, Андрей обнаружил себя лежащим на земле. Рядом валялся его поломанный лук, а вокруг тут и там разлеглись такие же бедолаги как он. Шума битвы уже не было слышно, и только изредка тишину нарушали крики раненных и голоса уцелевших. Торгаш снова ушел, но каким образом, никто так и не понял…

* * *
        Мысль пришла очень вовремя. Вообще это несвойственно моему мозгу, обычно случается какое-нибудь говно, а потом я хожу и генерирую в голове гениальные способы, как его можно было избежать, или, даже, использовать с выгодой. Но в этот раз повезло.
        Когда мои силы были на исходе, а сраный старик уже вот-вот собирался выпустить по мне стрелу, от которой ну никак не увернуться, я достал топор. Игры кончились, надо идти ва-банк. В рубине и без того энергии предостаточно, но если его перегрузить, эффект будет, скорее всего, очень даже веселый. Но это не точно.
        В любом случае есть лишь один способ проверить. Перегрузив рубин так, что он был на грани взрыва, замахнулся, и разбил его о землю. Сам топор напитан порядком, так что за его сохранность я не беспокоился, а также моя жилетка тоже должна помочь уцелеть всему остальному. В момент удара активировал ее на всю, спровоцировав выброс порядка и осушив запасы серой энергии.
        Закрыл глаза. Из разбитого камня во все стороны устремился чистейший хаос, сметая все на своем пути, разрывая в клочья стройные потоки внешней энергии и обрушиваясь на неприятеля. Меня и правда не тронул, все-таки мы друзья. Хотя кожу на ногах жгло нещадно, а штаны с обувью рассыпались в пыль еще в первые мгновения. дождевик тоже пострадал, лишившись рукавов и нижней половины.
        Весь этот ад длился меньше секунды, но мне это показалось вечностью. Колоссальный выброс энергии. Враги, находившиеся за моей спиной уцелели, все-таки я выступил в роли живого и очень прочного щита. Жилет разряжен в ноль, топор тоже подустал, лишившись шипа. Благо топорище уцелело. Спереди и по бокам от меня была слегка другая картина. Ближайшие ко мне противники поделились на две категории - те кто превратился в фарш, и те - кто в пыль. Но чем дальше от меня они стояли, тем повреждений меньше, но на ногах не устоял никто. Полторы сотни человек, все как один, лежат без сознания. Только бери и собирай пешки аки грибочки.
        Вот только оставшиеся пятьдесят бойцов могут быть против, а я сейчас не в лучшем состоянии, хаос практически на нуле, жизнь тоже кончается, так как сейчас я усиленно залечиваю обожженные ноги, и защиты никакой не осталось. Даже штанов нет.
        Собственно, сверкая голой жопой на всю округу, я и поскакал прочь. На мою удачу, лучники, которым посчастливилось в момент взрыва стоять у меня за спиной, то ли из за ступора, то ли из за страха, что я развернусь и начну их крошить, стрелять не рискнули, и просто провожали меня взглядом.
        Бежал быстро и долго, пока окончательно не выбился из сил. Отдышался. В голове бились лишь два вопроса, почему Анастас каждый раз так удачно устраивает мне засады, и почему я в них вечно попадаюсь. Постояв немного, сгенерировал новый, куда более важный вопрос. Что делать дальше?
        Уж точно не в таком виде планировал заявиться к бандитам. С голой жопой я хоть и могу воевать, но точно не в полную силу. Стесняться буду как минимум. Да и оружие бы восстановить, благо, все что было за спиной, уцелело. А там и лук, и стрелы, и снаряды. Вот про последние как-то забыл, если бы они рванули, я бы тут уже точно не стоял. Окончательно успокоившись, огляделся. В суматохе не заметил как закончился дождь, и теперь с неба ярко светит полная луна, лишь изредка прячась за немногочисленными тучками. Я стою посреди поля, за спиной вдали виднеется редкий лесок, а впереди, где-то за горизонтом должна располагаться моя ферма. Что-ж, туда и отправлюсь. Начну подрывную деятельность и подготовлю ловушек, а тем временем немного восстановлюсь, да и Руперта починю.
        Постоял еще с минуту, но так ничего лучше не придумал. Настроение должно быть паршивым, но как бы не так. Я иду домой! Насвистывая веселую мелодию и отражая жопой лунный свет, двинулся в направлении фермы, уйдя в свои мысли. Надеюсь, там меня никто не ждет.
        Глава 10
        На кой черт? Зачем? Нахера, в конце концов? Ради чего сожгли хлев? Теперь спят в палатках, придурки.
        До дома успел добраться еще до рассвета. В темноте немного заплутал, но, сделав небольшой крюк, уперся, наконец, в кукурузное поле. А это уже моя территория, тут даже с закрытыми глазами не заблужусь. Быстро, но не издавая лишних звуков, добрался до разрушенных построек.
        Между развалин расположилось множество палаток, штук десять, не меньше. Люди еще не проснулись, и даже пара часовых сидят у костра и клюют носом. Лучшее время для нападения. Понять бы только кто здесь бандит, а кто просто пленник.
        Часовых сразу в минус, двумя парализующими стрелами. Даже понять ничего не успели, как я подошел и добил каждого шилом в ухо. Оттаскивать не стал, все равно выглядит будто они просто уснули на посту.
        Снова затаился. Надо выцепить кого-то из рабов, желательно самого смелого, чтобы тот показал в каких палатках лежат бандиты. Можно, конечно, все палатки по очереди обшарить, где есть оружие, там тупо всех вырезать, а где нет - просто пропускать мимо. Но так, скорее всего, не получится, рано или поздно кто-то проснется и поднимет шум, а когда все подорвутся, начнется суматоха.
        Вспомнил первостепенную задачу и вернулся к часовым. Стянул штаны с того, который ближе ко мне по комплекции, и тут же напялил их на себя. Вот вроде ничего критичного, но когда ты в штанах, внутри появляется какая-то уверенность. Без них совсем не то. С обувью провозился дольше, первый вариант не подошел по размерам, так что пришлось обворовывать второго часового. А у него берцы, хрен расшнуруешь, хрен натянешь, а потом хрен зашнуруешь. Но хоть по размеру чуть больше, в любом случае, лучше чем босиком.
        Пока одевался, в ближайшей ко мне палатке кто-то зашевелился, недовольно ворча, и наружу вылезла недовольная рожа, ворча что-то про то, что все вокруг попутали. Следом за рожей вылезло могучее тело, и направилось к "спящим часовым", один из которых лежал без штанов. Я же вовремя успел спрятаться, и сейчас жалел лишь о том, что не умею читать мысли. Очень уж интересно что этот вышибала подумал про своих товарищей.
        Поняв, что он собирается начать будить их, запустил парализующую стрелу. Хорошо, что сделал такие, с одного дротика эту махину никак не вырубить, а пока перезарядишься, он и нашуметь может.
        Хотя все равно нашумел. Стрела угодила в ягодицу, и он завалился вперед, придавив одного из товарищей. От его падения даже земля немного содрогнулась, но люди спали крепко, и даже от такого грохота никто не проснулся. Так, теперь надо его допросить…
        - Привет, голубчик, - шепнул я ему прямо на ухо, отчего глаза у мужика чуть из орбит не повылезали. - я сейчас дам тебе возможность говорить, но ты не ори и не сопротивляйся, просто скажи где спят твои товарищи. - Повернул его голову в сторону часового без штанов, - В противном случае повторишь его участь, мне только в радость!
        Лицо бугая за минуту сменило все оттенки цветов радуги, а глаза забегали с удвоенной скоростью. По уму, его стоит оттащить подальше, вдруг все-таки заорет, так я хотя бы успею подготовиться к бою, но поднять такую тушу я не смогу, а волоком тащить не вариант, половину палаток по пути снесет.
        - Готов? Если да, то посмотри сначала вправо, потом влево, и так несколько раз. - мужик послушно судорожно завертел глазами, а я вытащил стрелу, готовый в любой момент вогнать ее обратно.
        - Т-ты к-кто? - Начал было задавать вопросы громила, но я пригрозил ему стрелой и помотал головой.
        - Удивлен, что ты не знаешь, но да ладно. Вопрос первый, сколько тут вас, и сколько рабов? - Все так же шепотом спросил я.
        - П-пятнадцать нас. А рабов, не знаю, но больше… А ч-что ты с-собирался со мной с-сделать? - его зубы стучали громче, чем он говорил. Даже как-то жалко стало, но это лишнее. Они бы меня не пожалели.
        - В каких палатках ваши? Можешь поднять руку и показать. - Проигнорировав его вопрос спросил я, а он послушно указал на четыре ближайшие палатки, что заметно выделялись качеством среди других. В своей, видимо, он спал в гордом одиночестве.
        - С-стой! - крикнул он шепотом, поняв что я закончил с вопросами и собираюсь его устранить как потерявшего ценность информатора, - Я с ними только недавно, меня заставили! Не убивай, это нечестно!
        Нечестно? Не-чест-но… Даже "попробовал на вкус" это слово, произнеся его вслух по слогам, пока вытирал шило об одежду здоровяка. Он серьезно так думал? Что убить того, кто участвует в таком беспределе будет нечестно? Пусть даже и подлейшими методами, это в любом случае будет обоснованно. И честно.
        Как закончил со здоровяком, отправился собирать урожай. Заглядывал в палатки, втыкал в каждого лежащего там по стреле, и вбивал в ухо шило. Подло, мерзко и низко, все как я люблю. Зато как эффективно. Вскрикнуть успел лишь один, в предпоследней палатке, да и то, потому что к этому времени уже почти проснулся, просто поленился сразу встать. А тут я, с двумя стрелами в руках, залезаю к нему в гости.
        Повезло, что в этой палатке было всего двое, так что я просто вогнал в каждого по стреле, быстро остановив так не нужные мне сейчас крики.
        Но видимо опоздал, в соседней палатке послышалось шуршание и маты. Когда я уже был на улице готовый к бою, из палатки показался первый ублюдок. Его лицо тут же познакомилось с Рупертом и нырнуло обратно за тряпичную дверцу, а двое других его товарищей резко затихли. В сложном они положении, однако. Выходить не вариант, там я с топором, а внутри тоже ни разу не безопасно. Но дожидаясь их появления, выпустил внутрь парализующую стрелу, и тут же схватился за топор.
        Не зря, как только стрела влетела в палатку, оттуда выскочил последний бандит, вооруженный ножом. Он бросился на меня, яростно выкрикивая ругательства, но ожидаемо встретился головой с Рупертом, резко изменив траекторию своего движения на противоположную.
        Осталось трое парализованных. Двоих из предпоследней палатки добил шилом, а последнего оставил на десерт.
        Допросил примерно так же, как и бугая на предмет того, сколько здесь бандитов. Он охотно подтвердил имеющиеся у меня данные, так что я убедился, что это последний. Расспросил как часто они ходят к себе на базу, и наоборот, по какому графику с базы наведываются сюда. В этом плане мне повезло, обмен продуктами у них происходит раз в два дня, и сегодня ждать гостей не придется. Успокоил и этого, так как больше никакой информации мне не требовалось.
        Ради любопытства глянул одним глазком на состояние своего бюджета. Состояние отличное, триста с лишним тысяч. Теперь надо понять что делать с рабами. Могу их отпустить, мне не жалко, но среди них могут быть ссыкуны, которые из страха побегут к бандитам рассказывать что здесь произошло. Вот тогда мне будет трудно, ведь от нюхача скрыться очень проблематично. А заряд в топоре нулевой. Беда в том, что и батарейки у меня практически все пусты. Тот же жилет я никак не заряжу, туда нужна просто прорва энергии. Если на топор хватит и то, буду отплясывать от радости.
        Еще надо отдохнуть, и с этим тоже проблемы. Тут народа дохрена и больше, и никому из них доверять не стоит. Вот что им мешало сбежать отсюда? Двое спящих часовых? Скорее всего страх быть пойманными, но все равно, лично я бы на их месте попытался.
        Пока я стоял и размышлял, ко мне стали подтягиваться удивленные люди. Кто-то смотрел на меня с укором, ведь после такого их точно будут ждать проблемы, кто-то с надеждой, ведь вдруг я тот, кто пришел освободить их. Не встретил только равнодушных взглядов, а значит не все потеряно. Попросил собравшихся позвать остальных. Надо какую-то речь толкнуть, а я даже не придумал куда их девать. Хотя пусть остаются, работать могут, и ладно. А вот мне, пожалуй, стоит пока спрятаться. Есть время до завтра, с одной стороны это очень много, но с другой… А что мне делать? Топор зарядить, да пару ловушек сделать. Стрел я в таких условиях не наклепаю, да и для самострела трубку нигде не найду.
        Вспомнил про то, что кто-то из рабов может пойти к бандитам. Единственное, как я могу себя обезопасить, это расспросить каждого о том, что он планирует делать, а тех, кто своими действиями может мне навредить, просто временно дисквалифицировать. Или окончательно, тут уж как карта ляжет.
        За меня, увы, эту работу никто не выполнит, так что пора приступать. Когда все собрались, я объяснил им кто я и зачем сюда пришел. В глазах толпы надежды тут же заметно поприбавилось, так что я продолжил, и попросил их не перечить мне, и по очереди ответить на мой вопрос, что они собираются делать дальше.
        Всего рабов было семьдесят четыре человека, в основном мужики. Абсолютно все изъявили желание покончить с бандитами, но на мой вопрос почему же они раньше не сбежали, лишь отводили взгляд. Понятно, просто зассали. Как и я в свое время, просто сбежал. К моему удивлению всего два человека соврали, и я продолжил допрос, пытаясь узнать почему.
        Тут тоже все оказалось банально и просто, бандиты обещали им за хорошее поведение место в армии, а там условия куда лучше, ведь можно не только развиваться и вкусно кушать, но и насиловать рабынь и издеваться над остальными. Например над одноногими. Как оказалось, избитый человек генерирует больше пешек, чем целый, если сравнивать двух людей в одинаковых условиях. Так что боссы разрешили рядовому составу периодически отрабатывать удары на инвалидах, но при одном условии, что тем не потребуется целитель и они выживут. А они и рады, так что теперь в ангар с одноногими стали регулярно наведываться шумные группки мужиков, с целью намять бока первому попавшемуся неудачнику.
        Этих я прикончил без сожаления прямо на глазах у остальных, а те, так как слышали все рассказы, были и не против. Двумя потенциальными уродами меньше. Можно сказать, убил бобра, спас дерево.
        Немного подумав, предложил всем выдвигаться в сторону Анастаса, так как там их, скорее всего, примут с распростертыми объятиями, но предупредил, что тогда, возможно, в ближайшем обозримом будущем, они смогут познакомиться со мной и Рупертом поближе, так как их, скорее всего, отправят на мясо сюда же, на ферму, лишь только я отвоюю ее обратно.
        Но это я так их запугивал, мои планы немного другие. Возвращаться сразу всем старым составом на ферму я и не планировал. Перебью бандитов, и оставлю там все по-старому, за исключением лишь того, что теперь там не будет беспредела. И бандитов. Да я и сам нет-нет, да подумываю туда переселиться, а ферму оставить как… Просто ферму. Поставить тут пару зданий и тех, кто будет заниматься сбором урожая и посевами, а в деревне уже заниматься всяким производством и переработкой. Да, минус есть, придется все это возить, но есть и плюсы. Во-первых в деревне уцелело много зданий. Во-вторых, там неподалеку есть река, а это значит, что можно поставить хоть мельницу, хоть электростанцию. Да и от анастасовцев подальше, хотя им недолго осталось.
        Самый главный пункт в плане - это корона для Анастаса. Я сделаю такой артефакт, от которого он не сможет отказаться, он будет одновременно улучшать самочувствие владельца и высасывать из того жизнь, заполняя пустоту смертью. Постепенно и незаметно. А так же сделаю еще несколько приколюх, пока даже не знаю какие. С драгоценными камнями что-ли поиграть. Но это лишь после того, как разберусь с бандитами и вернусь в берлогу.
        Единственное, что печет мою жопу последние дни, это то, как подчиненные Анастаса к нему относятся. Практически все его обожают. А такого не может быть на пустом месте? Гипноз? Крайне маловероятно. У него Знание, а значит от этого и стоит отталкиваться. Прошерстил по быстрому пункты в характеристике Знание. Нихрена там и нету такого. Хотя гипноз есть, но я все-таки уверен, что тут что-то другое. Что-то на другом уровне, более… Животном. И это, как мне кажется, подсказывает Интуиция. Просмотрел характеристики снова, но теперь уже основные, и наконец, как мне кажется, раскрыл секрет успеха Анастаса. Есть такая штука в умственном развитии…
        КОММУНИКАЦИЯ (2458)
        Красноречие (542)
        Торговля (1788)
        Расположение (128)
        У меня Расположение, как видно, где-то в районе днища. Это выглядит очень правдоподобно, и вот прямо описывает всю мою жизнь. Обычно, когда меня встречали "по одежке", я слышал много нелицеприятного в свой адрес. Да и сейчас люди не так уж и охотно со мной общаются, в основном просто не имея иного выбора. А к ананасику люди прямо тянутся. Видать вложил туда, скотина, тысяч сто, и теперь каждая собака, только завидев его, высовывает язык и пытается лизнуть его королевскую жопу.
        Вопрос один, как с этим говном бороться. Уверен, у него там просто нереальные показатели, а это значит, что и я при личном знакомстве могу потерять контроль над собственными эмоциями. А это неприемлимо. Из самых банальных идей в голову сразу прилетела одна, по моему мнению вполне рабочая. Сделать артефакт с камушком, начиненным порядком. Он позволит мне сохранить холодный рассудок и меньше полагаться на эмоции. Еще можно развить мутацию самоконтроля, это гораздо более дорогой, но куда более верный способ избежать провала при личной встрече с Анастасом. А она будет, и скоро. Передавать корону я буду ему лично в руки, заодно гляну что там у него по балансу энергии. Очень хочу в первый и последний раз посмотреть на этого психа. В любом случае лица моего он не увидит, а значит не сможет понять, что корона то, не настоящая. Как и царь.
        Что-то ушел в свои мысли, стоя прямо перед толпой народа. Кто-то из них даже вроде что-то спрашивал, но уши напрочь заложило мыслями, любой серной пробке на зависть. Попросил повторить свои вопросы, и даже удивился. Много кто хотел тут остаться. Это прекрасно, но не факт, что я смогу быстро справиться с бандитами. Да и вообще справиться. Все-таки их много, а я один.
        На всякий случай окинул их взглядом, и обнаружил, что как минимум у половины, хоть и не сильно, но прокачана внутренняя энергия. Неплохо. Пустил в народ свои батарейки и объяснил что с ними делать. Хоть немного подзаряжу, тот же порядок мне ой как пригодится. Да чего уж там, у меня хватает только хаоса. Ну и жизни, я ее в последнее время особо в артефакты не заливал, только на себя любимого тратил. Кстати о птичках.
        Пока мои новые энергоносители заполняли батарейки, я по-быстрому сделал ложечку для тех, кто решил остаться. Собрав всех в кучку, продемонстрировал ее работу, тем самым вызвав чуть ли не аплодисменты. Народ, мягко говоря, был удивлен. В конце концов все бывшие рабы передумали идти к Анастасу, так как один из них напомнил всем, что бандиты с ним как-бы в союзе, и их могут тупо вернуть обратно. И переселить в ангар.
        Когда с батарейками закончили, я снова собрал всех перед собой и задал очень важный для меня вопрос. Могу ли я вам доверять. Попросил отвечать по очереди, и оказалось, что доверять я могу лишь половине. Значит придется уходить, о чем я и сообщил всем сразу, получив неодобрительный гул голосов в ответ. Собрал палатку и отправился в лес, поближе к Ссытовке, сказав на прощание что-то вроде "не ссыте, прорвемся!". Оттуда и начну свою партизанскую карьеру. Завтра до фермы никто не должен добраться, и это я обеспечить смогу. Как минимум придумаю для них куда более интересные занятия, для чего мне понадобится, в основном, хаос. По пути напихал в рюкзак кукурузы, сколько влезло, все-таки неизвестно сколько в лесу проторчу.
        Выбрав себе полянку поуютнее, разложил палатку, понял, что забыл спальный мешок. Для создания хоть какого-то комфорта, накидал внутрь лапника, а под голову кинул рюкзак. Сил больше не оставалось, так что как только занял горизонтальное положение, отключился.
        Глава 11
        Проспал, по ощущениям, пару часов. Нет, по самочувствию все отлично, будто неделю отдыхал. Если учитывать, что ложился где-то в полдень, а сейчас еще даже не вечер, то я либо проспал сутки, либо, и правда, часа два-три. Буду надеяться на второй вариант, иначе всех моих рабов уже перебили… Бывших рабов, теперь уже бесплатную рабочую силу, но сути это не меняет.
        Первым делом решил восстановить работоспособность Руперта. Лезвие слегка погнуто, по всей площади топора сколы и царапины, золото частично вытекло из ниш, специально для него приспособленных. Шипа, очевидно, нет, а топорище слегка покоцано и треснуло в двух местах. Аж плакать хочется.
        Не откладывая в долгий ящик, сразу взялся за дело. Специально для таких случаев у меня был небольшой запас золота и серебра, который я тут же и использовал. Решил особо его не утяжелять, ведь он в любом случае будет прошибать что угодно, пока в нем не закончится порядок. Первым делом восстановил лезвие, затем наплавил утраченное золото в ниши и восстановил шип. Долго выбирал подходящий камушек, и остановился на том, что чуть больше предыдущего. Перегрузить такой мне силенок не хватит, а потом в трещины которые появились на топорище, залил золота, напитав его хаосом под завязку, два этих кусочка, грамм в двести от силы, будут выступать в роли тех же батареек, но чтобы получить к ним доступ не придется лезть в карман. Уж больно мне понравилось то, как я расправился с прихвостнями ананаса, вот только в этот раз на мне не будет порядочной брони, так что надо будет не забыть вовремя скинуть рюкзак со снарядами.
        А зачем его скидывать? Снаряды будут использованы все до одного по назначению, ведь ради этого я сюда и пришел. Пока зачаровывал топор по новой, в голове крутились мысли. Вот я, такой классный, начинаю диверсионную деятельность. По ночам ворую женщин и кошмарю мужиков, весь из себя такой страшный. Но у них есть нюхач, который с завязанными глазами обнаружит мой штаб в любое время суток. Правда что-ли, говном обмазываться придется? Но тогда найти меня будет еще проще, вряд ли тут в округе есть еще хоть один такой засранец.
        Перец тоже сейчас не найти, да и не факт, что помогло бы. Тут нужен какой-нибудь артефакт… Или мутация? У меня хренова гора неиспользованных очков, на кой черт еще они мне нужны?
        Заглянул в список мутаций, но ничего подходящего против нюхача за умеренную плату не нашел. Точнее вариантов дохрена, но неясно что гарантированно поможет, а на все тупо не хватит пешек. А вот сразу, пока не забыл, прокачать контроль эмоций - это дело святое. Что-то я в какой-то контроль с этой Эволюцией уперся. Надо посмотреть что-нибудь еще. Например вторая пара рук - это хоть и дорого, но крайне эффективно. Но под них тоже какой-нибудь контроль придется покупать…
        Контроль эмоционального состояния (-131758)
        Надо брать, и, заверните две, пожалуйста. Потратил оговоренную сумму, на минуту даже осев на травку, но потом вроде начал справляться с неприятными ощущениями. Сразу двадцатку туда, и можно забыть о лишних эмоциях. Кстати о птичках… Это чуть ли не лучшее приобретение за последнее время. Гениально же! У меня теперь от энергии крышечку хрен сорвет! И кукуха не полетит! Да даже чердак больше никогда течь не даст! Тут же вкинул еще двадцатку, ни о чем не сожалея.
        Попробовал отключить всё. Вообще насрать. С высоченной колокольни. Все побоку. Выгнал жизнь в батарейку, следом попрощался с тьмой. Что-то на задворках сознания начало настоятельно просить порвать всех к херам, но я этого практически не слышал. Взял батарейку с хаосом и начал потихоньку впитывать в себя. Когда начал отчетливо слышать в ушах шепот, подталкивающий меня на подвиги, решил остановить эксперимент. Что за нахер? Откуда шепот? Эмоции были, но слабые, а вот подобный шепот слышал впервые. Надо будет экспериментировать, но до усрачки осторожно, и желательно где-нибудь в пустыне. А лучше на плоту в ебенях морских.
        Но в целом прикольно. Это в любом случае сильно расширяет мои возможности, и уж точно в будущем убережет от каких-нибудь импульсивных поступков.
        Возник вопрос. А зачем мне скрываться от нюхача? Я могу специально наследить посильнее, наведаться в их деревню, и на пути отхода наделать кучу ловушек. Тем более есть мысли как именно можно быстро наделать всяких гадких штук, что подлейшим образом проредят строй врага. Все-таки колдун я или кто?
        Пару раз взмахнул топором, провел ревизию боеприпасов, и отправился в путь. Главная моя задача - это собрать как можно больше противников в кучу, предварительно измотав физически и морально, и издали закидать их снарядами.
        Изматывать как раз планирую ловушками, а вот как сбить их в кучу, пока не знаю. Можно было бы что-нибудь начудить с лесом, поделившись с деревьями хаосом и пешками, но на это нужно время. Помимо того что в деревне меня ждут мои люди, хотя это не факт, на ферме остались еще ребята, и они на меня надеются, а значит все должно закончиться до утра. Ночь на моей стороне, можно будет не особо заморачиваться с маскировкой ловушек, хотя в любом случае я буду делать их нестандартным образом.
        Как обычно помогла Разработка. В лесу почва довольно рыхлая, и практически везде растет мох. Для создания ловушки я просто буду уплотнять землю подо мхом или травой, тем самым создавая небольшую полость, в которую как раз будет помещаться нога, и проваливаться по колено. А на дне выращу шип с зазубринами, чтобы втыкался в стопу, убить не убьет, но бой после такого продолжать точно не получится. И уж тем более преследование. Всю дорогу я периодически буду подкидывать подарочки в виде стрел и снарядов, чтобы бандиты не выстроились в цепочку, неспеша прогуливаясь по моему следу.
        Начал с полянки где и стоит моя палатка. Всю перекопал, но зато научился делать максимально подлый и надежный вариант. Поначалу получались просто ямы, ничем сверху не прикрытые, трава просто проваливалась вниз, так как я оставлял сверху слишком тонкий слой земли. Потом же наоборот, переборщил, и на такую ловушку стало возможно наступить, не провалившись, просто слегка промяв вниз грунт. С шипами тоже повозиться пришлось, то они получались слишком хрупкие, то короткие, то наоборот, длинные настолько, что пробивали траву. Последний вариант - не критичен, все-таки в темноте мало кто сможет заметить кончик шипа, а травмы от него будут страшными.
        Сразу, как понял, что ловушки у меня получаются отменные, отправился в деревню. Изначально думал петлять, оставляя за собой по максимуму ямок, но отказался от этой идеи. Враг в любом случае что-то заподозрит и пойдет по прямой, ориентируясь на мой запах, так что шел я прямо, лишь немного описывая полукруг по пути к месту. Самое трудное - это по пути обратно самому не попасть в ямку, ведь я прошел только полпути, а за моей спиной тут и там осталось не меньше сотни подлых ловушек. Также решил в некоторые ямки кидать по крупице золота, вместо шипа, так я смогу держать врага в тонусе, ведь им предстоит действительно идти по минному полю, а со спецэффектами это куда веселее.
        Если товарищи просто будут иногда прокалывать себе ногу, это неприятное зрелище, но бандиты могут не понять, что после этого последует смерть от топора. Они будут думать, что "вот сейчас мы поймаем этого ушлепка, а ребят вылечим". Нет, пусть боятся. В каждой третьей ловушке теперь будет лежать маленький, но крайне нестабильный кусочек золота, который при малейшем физическом воздействии будет взрываться, как минимум отрывая ногу. А как максимум - всё остальное.
        Пока дошел до старого места, с которого я уже как-то раз обстреливал поселение, наделал две-две с половиной сотни подлянок. Пришел, и понял, что четкого плана в голове так и не появилось. Вот я начинаю кидаться снарядами, они быстренько мобилизуются и бегут за мной? А если снова рабов убивать начнут, и за мной тупо не станут бегать, как в прошлый раз? Стрел у меня маловато, а снарядами особо их не закидаешь, мирное население зацеплю.
        Как единственный рабочий вариант, надо войти с ними в плотный контакт, а потом сделать вид, что отступаю. Можно еще и раненным прикинуться, и в идеале биться не во всю силу. Типа совесть проснулась, и решил отомстить хоть как-то. Но моей скорости может и не хватить, если бандиты начнут преследование сразу. Особенно напрягает нюхач, уж больно он в прошлый раз удивил меня своими физическими данными.
        Значит надо чем-то их притормозить, и я даже знаю чем. Прилег на траву и закрыл глаза. Отдышался, успокоился, пришел в себя. Немного восстановил запас сил, и сконцентрировался на внешней энергии. Начал творить. Одну за одной вырыл ямы кубической формы со сторонами по два метра, оставив над ними хороший слой земли. От одного человека не провалится, а вот если двое-трое начнут по ним топать, всей кучей ухнет вниз, а там их ждут коротенькие шипы с зазубринами. Травм особо не нанесут, но просто так их вытащить не получится, так что придется валяться на дне и ждать помощи. После такого, думаю, они рассредоточатся и будут вести себя осторожнее, а мне, на данном этапе, только это и нужно. Смогу отбежать подальше и начну геноцид, уводя за собой все больше бандитов.
        Отдышался снова. Сейчас глубокая ночь, и на улице остались лишь часовые. Кто-то ушел в сторону деревни, видимо там наконец обжили несколько домиков, кто-то отправился в ангар, но подавляющее большинство заночевало в церкви. Кто бы мог подумать, что там поселится столько нечисти. Хотя немудрено, толстые стены, массивные двери, башня, чтобы вести наблюдение. Чем не крепость? Этой постройке уже не один век, а все стоит, даже конец света пережила.
        Часовых насчитал аж двадцать штук. Основное их количество охраняет ангар, так как там содержится большая часть рабов. Суди по всему их очень много, так как влезли не все, и некоторые ютятся прямо под открытым небом. Интересно, а что бандиты будут делать зимой? Хотя о чем это я, гнить они будут, и плевать что у них там было в планах.
        Первых двух часовых снял без малейшего шума, вогнав в каждого по парализующей стреле. Добив их, оттащил и спрятал в траве, аккуратно положив одного на другого, все-таки места здесь мне еще понадобится много. Самым простым - было бы перебить часовых, а потом замуровать все здания с бандитами и поджечь. Крайне эффективно, но мне еще пригодятся эти здания, все-таки я не такой дебил как те, кто сжег мой хлев.
        Расправился еще с тремя. Одного парализовал, но это заметили двое других, с ними расправился уже Руперт. Шумно? Да. Прикольно? Еще как! Что-то я совсем забыл про контроль эмоций. А то с этими своими "прикольно" могу весь план запороть. Моментально накатило спокойствие, лишь только я мысленно обратился к своей способности. Далее все по плану. Максимально осторожно одного за одним устранял часовых, в основном с дальнего расстояния, но парочку пришлось все-таки ударить топором. Когда их осталось до неприличия мало, всего пять, я понял, что скорее всего пора. Вышел из укрытия и молча подошел к мужикам, сидящим у костра. Те посмотрели на меня, и один из них даже открыл рот, но сказать ничего не успел, получив прямо по темечку топором.
        Второй попытался подскочить, но не смог, плюхнувшись на задницу, и даже не заорал. Завизжал на всю округу. Когда у него кончился воздух в легких, прекратил и его страдания, так как ползком у него развить достаточную скорость так и не удалось. Что-ж, остается ждать. Буквально через минуту все поселение ожило. Сначала из ближайших зданий показалось несколько любопытных лиц, и через секунду уже отовсюду были слышны крики "тревога", "На нас напали", и прочее в таком духе.
        Тем временем я незаметно поменял свою позицию, отойдя в сторону своего будущего пути отступления, чтобы в кольцо не зажали. Да и пусть соберутся у костра, сразу дам залп и буду рубить, пока все тут не соберутся, главное, чтобы они подумали, что я действительно надеюсь со всеми справиться прямо здесь и сейчас. Или что я поехал кукухой, тоже как вариант.
        Народ все набивался и набивался, и вот уже появился мой старый знакомый. За время нашей разлуки он сильно изменился. Даже не знаю, почему узнал его. Лицо теперь проще назвать мордой, руки стали слегка длиннее, а на пальцах появились когти. Обуви на нем тоже не было, а ноги… Лапы, теперь это уже лапы. Собачьи или волчьи, не знаю, но человеческого там осталось всего ничего. Вот откуда у него был такой нюх. Он просто прокачивал комплексную мутацию. Они изначально стоят дорого, но в процессе прокачки дают сразу целый ряд плюшек. Их можно сравнить с комплексным обедом. В сумме получается дешевле, и вроде как все круто, но всегда попадется один кислый салатик, от которого полностью пропадает аппетит. Вот и здесь так же, вкладывая одну пешку, у него автоматом улучшается обоняние, слух, сила, скорость, бешеная регенерация, но до кучи меняется и внешний вид. Не критично, но мне не подходит. По идее этот уродец со временем покроется шерстью, обзаведется пастью с острейшими зубами, и будет уничтожать все живое одним лишь своим взглядом.
        Самое веселое, что я от него тупо не убегу. И еще, он меня заметил. Учуял. Рыкнув что-то нечленораздельное, он махнул в мою сторону лапой, и вся толпа балбесов послушно стартанула со всех ног по указке хозяина.
        Мне два раза повторять не надо. Да даже и один раз не стоит. Можно просто молчать, я все равно предпочту свалить, чем драться с такой толпой, да еще и с псиной во главе. На мою удачу он, как настоящий вожак, продолжил прятаться за спинами своих бойцов, видимо свежи еще в памяти воспоминания о моем коронном ударе. Интересно, а бубенцы он новые отрастил?
        В сторону быстро приближающихся и воинственно настроенных мудаков отправились два светошумовых и один осколочный снаряды. Пока они летели, я уже развернулся и бежал со всех ног к первым ловушкам лишь изредка оборачиваясь на случай если пёс меня догоняет. Но нет, его накрыло так же как и остальных, разве что в себя пришел чуть быстрее, и когда я уже скрылся из виду, спрятавшись в густой высокой траве, он начал шумно втягивать носом воздух, пытаясь меня найти. Чтобы помочь бедолаге, проткнул себе кожу на руке и сбросил несколько капель крови на землю. Принципиально важно, чтобы он привел своих людей именно сюда.
        Моя нехитрая уловка с кровью сработала, и погоня возобновилась. Снова бежать. Метров сто, думаю, хватит. Через несколько секунд на горизонте появилась первая партия жертв, и я скрестил пальцы. Двое спокойно пробежали по моим ловушкам, под ними даже земля не просела, а вот следующим повезло меньше. В первую ухнуло сразу четыре человека, и следом, по инерции их догнали еще двое, провалившись и придавив бедолаг к шипам еще сильнее. Из ямы послышались пронзительные крики, и к ее краям тут же начали подбегать их товарищи, пытаясь как-то помочь бедолагам.
        Нет, ребят, у меня на вас другие планы. Пара-тройка осколочных, и бандиты продолжили погоню. Главное чтобы отступать не начали, хотя в таком случае я развернусь и буду крайне настойчиво требовать продолжения.
        Повезло, сильно я их разозлил. Сработали лишь две ямы из пяти, так как бандиты поняли, что они проваливаются лишь если люди сбиваются в кучи. Тем более осколочные снаряди тоже эффективнее работают по плотному строю, так что они рассредоточились, и уже ничего не боясь побежали в лесную чащу, ведомые своим мудрым предводителем…

* * *
        - Только… От жизни… От жизни собачьей… Собака бывает кусачей… - Невольно вспомнилась песенка, которую слышал в детстве от деда.
        Дыхание полностью сбилось, сил тоже не осталось. Снарядов почти по нулям, стрел вообще нет. Только Руперт греет душу. За спиной осталось около тридцати человек, но они меня не волнуют. Могу прямо сейчас развернуться и покрошить всех, даже не вспотев. Но это не точно. В любом случае, у меня нет шансов против псины.
        Полупёс уже попал не в одну мою ловушку, несколько раз повредив ногу, но каждый раз восстанавливался буквально за пять минут, продолжая наступать мне на пятки. До сих пор спасался лишь светошумовыми снарядами и парализующими стрелами, но и это его останавливало буквально на минуту. Осколочные так вообще не брали, раны затягивались прямо на глазах. Попасть снарядом прямо в него так и не удалось, он с нечеловеческой скоростью и реакцией то нырял вбок, то делал кувырок, а иногда просто подпрыгивал на пару метров, пропуская снаряд под собой.
        Добежал до палатки абсолютно опустошенным. Что-ж настала пора Руперта и баклера, больше козырей не имею. Развернулся. Из чащи неспеша начали выходить бандиты с очень уславшими, но при этом не менее злыми лицами.
        Позади услышал рычание. Всё? И правда добегался? Да хренушки, есть еще заряд в топоре. Дождался когда ко мне максимально приблизятся, замахнулся, и напряг все мускулы, опуская шип на землю…
        Глава 12
        Красиво всё сделать не получилось. Замахнулся топором хорошо, и даже начал перегонять хаос в рубин, отчего тот стал освещать округу не хуже электрической дуги. Так же мерцал, только красным цветом. От такого заряда не то что полянку, метров на пятьдесят все должно в труху размолоть. Должно было, если бы не одно "но". Ударить о землю, тем самым разбивая кристалл, я не смог, топор выдернули из моих рук, а мне в спину прилетел мощнейший тычок, отчего я кубарем покатился в сторону бандитов.
        Подняться мне не дали, только оперся на руки, как на меня посыпался целый град ударов со всех сторон. Когда я уже думал что всё, еще немного и меня просто втопчут в землю, послышался громкий рык, и всё остановилось. Я лежал лицом вниз и отчетливо слышал как кто-то шагает в мою сторону. Оборачиваться не решился, и просто ждал, разгоняя Разработку на всю катушку, чтобы придумать план спасения. У меня есть… Щиток на руке, и всё. Особо не повоюешь. Могу выпустить из него четыре шипа. Да, псину покалечу, но на нем все зарастает как… На собаке. Так что бессмысленно, хотя, если пойму что мне точно конец, жахну на прощание.
        Что еще? По карманам распиханы батарейки, так на всякий случай…
        Закончить мысль не получилось. Когтистая лапа схватила меня за шиворот, и подняла в воздух будто я и не человек вовсе. Так, пустой пакетик, развевающийся на ветру.
        Повисев так пару секунд, отправился обратно на землю, но на этот раз мне позволили встать.
        - Очень хорошо, что ты вернулся, - то ли проговорила, то ли прорычала полупсина. - Я придумал много новых пыток, а наш целитель теперь творит настоящие чудеса… Ты не умрешь еще до-о-олго… - растянул он последнее слово и оскалился.
        - Но ведь собака - друг человека! - Возразил я, чтобы хоть немного потянуть время, заодно позлив противника. Пыток что-то не хочется, а значит надо либо скорее придумать как с ними справиться, либо как-то сдохнуть.
        Он яростно зарычал и нанес мне несколько сильнейших ударов. Я пытался закрываться щитом, но это не особо помогло, так что за какие-то доли секунды я оказался на земле со сломанной правой рукой и хрен знает еще чем. Боли особо не чувствую, страха, как и других эмоций нет. Логично было бы сдохнуть. Хотя, с другой стороны, пытки мне не особо страшны, а хороший запас пешек в моем распоряжении может подкинуть парочку сюрпризов этим ребятам. Вот только уверен, они в курсе, что в моем распоряжении не только Дух.
        Снова Разработка. У меня есть золотые батарейки с разными видами энергии. И всё. Развиваю мысль. Самая заряженная - с хаосом, значит этим и надо пользоваться. Плюс контроль эмоций, он тоже может помочь. В принципе лучше плана уже не придумаю.
        По старой традиции идиот начал что-то говорить, остальные бандиты же ему поддакивали и иногда дружно смеялись над его остротами. Умнички. Кое-как, стараясь быть незамеченным, прикоснулся к нужной мне батарейке, благо карман был порван и она почти выпала. Повезло.
        Всю жизнь ухнул разом на исцеление, полностью не восстановлюсь, но хоть что-то. Тьмы не так уж и много, пусть остается. Дело за малым, вкачать в себя столько хаоса, сколько смогу.
        Начал медленно, но верно насыщать себя красной энергией. От ее переизбытка все тело стало покалывать, но я старался не подавать вида. Через несколько секунд враги заметили что-то неладное, но пес лишь усмехнулся.
        - Ты думаешь, твои горящие глазки меня как-то напугают? Видел уже таких, вы все сопляки! - прорычал он свой бред и пафосно рассмеялся, но батарейку все же на всякий случай вырвал и отбросил подальше.
        Смейся, мразь. Как минимум второй коронный удар тебе пропишу, а там посмотрим. В батарейке был запас, равный четырем, а то и пяти моим пределам. Я впитал почти половину. Ярость накатывала волнами, но я из последних сил держал ее контролем эмоций в узде. Будто кто-то рвался наружу. И этот кто-то очень зол на весь мир, и особенно на меня. Прямо чувствовал какую-то сущность внутри.
        Сразу вспомнилось, как кто-то или что-то управляло моим телом аж два дня, когда я передознулся смертью. Похожая дрянь лезет и сейчас, но теперь у меня есть инструмент подавления этой хрени. Однако любопытно, в прошлый раз я отчетливо слышал шепот будто у меня в голове есть кто-то еще, теперь я совершенно четко ощущаю его присутствие. Надо будет с ним поговорить потом, выяснить, враг это или друг, а то было бы удобно сейчас покрыться хаосом и бежать лупить всех без разбора.
        Есть еще варианты. Лупануть внешней энергией. Бесит этот полупес, все упирается в него. С остальными справлюсь в любом случае, без вариантов, а вот его летающими камушками не удивишь. Но если не попробую - не узнаю. Как минимум сделаю ему больно, а заодно прикопаю пару-тройку ублюдков.
        Лежу не очень удобно. Основная масса бандитов где-то сзади, передо мной, можно сказать, только псина. И пара крепких мужиков по бокам. Что-ж, попробую их удивить. Те, что сбоку от меня разом вдвоем ушли под землю, что подлейшим образом разошлась прямо у них под ногами. С псиной такой фокус прокатил лишь частично, он успел схватиться руками за край и резво начал выкарабкиваться, я же нещадно расходовал силы, сжимая его ноги и удерживая в плену, не обращая внимания на посыпавшиеся мне в спину удары.
        - Убить! Убииить! - рыча и скуля орал мой противник, так как я начал формировать под землей шипы.
        Удары по спине стали куда больнее. От смертельных ран спасала лишь прочная кожа, но долго это продолжаться не может. Внешней энергией раскидать их не смогу, иначе полупёс вырвется и расскажет кто тут главный альфач, так что я на мгновение обернулся и выпустил все золотые колышки по противнику, значительно проредив их строй. Теперь будет комфортнее.
        Беда в том, что я не могу ни прикончить пса внешней энергией, ни подойти к нему, так как его руки длиннее, сильнее и быстрее моих в разы. Только сунусь - и мне крышка. Отпущу, тоже крышка. Не отпущу, не смогу отбиваться от оставшихся сзади уродов. Ситуёвина то патовая, выходит. Но надо что-то делать, в любом случае пути назад нет. Топор! Надо просто добежать. "Нащупал" под землей камушек и вонзил его в ногу пёселя, растратив чуть ли не все оставшиеся силы, и это с моей то выносливостью. Очень прочная шкура.
        Не теряя времени зря, стартанул по дуге в сторону Руперта. Протянул руку и ухватился за топорище прямо на бегу. По телу прокатилась волна удовольствия. Топор, признав хозяина, засветился и будто сросся с рукой. Всё, теперь нам не страшен серый волк!
        Почувствовав приближающегося сзади противника, прямо с разворота, что есть силы рубанул наотмашь…
        Промахнулся… Мощнейший удар в живот окончательно выбил из меня дух и я кубарем покатился по земле, пока не ударился спиной о дерево. Надеюсь он и в этот раз решит толкнуть пафосную речь, мне просто необходимо отдышаться. Иначе не встану. Надо отдать мне должное, Руперта из своих объятий так и не выпустил. Попытался поднять. Рука не слушается. Хоть зубами, кстати абсолютно новыми, ровненькими и белыми, разгрызай этот рубин. Не сказать что зубы сильно жалко, новые отращу, но вот дотянуться никак не получается.
        Пес медленно приближался, подволакивая за собой разодранную в лоскуты лапу, и с каждым его шагом земля слегка вздрагивала. Странно как-то, не такой уж он и тяжелый вроде. Да и земля дрожит не в ритм с его шагами. А гораздо чаще. И все сильнее!
        Кегли так не летают. С ними куда мягче обычно обращаются. А вот бандитов никто не жалел. За спиной пса сразу пятеро мужиков, кто целиком, а кто и по частям взмыли в воздух метра на три. Не успели они приземлиться, как в воздух поднялось еще столько же, но уже чуть ближе к нам.
        Полупсину эта участь тоже не миновала, только он обернулся, как прямо в живот вошел слегка изогнутый рог, и его туша полетела наверх, выпуская наружу содержимое брюха и скуля на всю округу. Я же, воспользовавшись моментом, нащупал батарейку с жизнью, и начал усиленно ее осушать. Через секунду смог шевелиться, а через еще две, самостоятельно поднялся на ноги.
        Моим спасителем оказался смутно знакомый мне бык. Только этот выглядел как-то серьезнее и крупнее. Сейчас он топтался по оставшимся в живых бандитах, а я решил вернуть должок. Пес усиленно регенерировал, сращивая поломанные кости и свежие раны прямо на глазах.
        - Не успеешь. - Не обойдясь без пафосной фразочки, я занес топор над головой, и несколько раз опустил на голову противника, прижимая его тушу ногой.
        Где-то на четвертом ударе ощутил, пожалуй, самую мощную с начала проекта волну жара по телу, даже не буду пытаться ни с чем сравнивать. Просто ранее такого не испытывал. Будто заряд бодрости получил, и продолжил разрубать на мелкие кусочки тело псины, кто его знает, вдруг оживет. Сейчас ничему не удивлюсь.
        "Наигрался?", - услышал я в своей голове. Будто обухом ушатали, аж в ушах зазвенело.
        Обернулся и увидел прямо перед собой огромную морду быка. Все-таки это Жак, ни с кем не спутаю. Бросился его обнимать, но напоролся на рога.
        "Говна поешь", - после того, как Жак меня оттолкнул, снова послышалось прямо в мозгу.
        - Жак! Это ты что-ли говоришь? - Радость переполняла меня не обращая внимания ни на какой контроль эмоций. Будто старого друга встретил, хотя так оно и есть. - Мудила ты рогатая, все равно обниму, как ни убегай! - я снова попытался ухватиться за рогатую башку, а он попятился назад.
        "Сам ты", - Он протяжно замычал, - "Дак"
        А я схватил его за шею и изо всех сил держался, заливаясь смехом, пока он безуспешно пытался меня стряхнуть. Чуть слезу не пустил, честное слово.
        Минут пять я не отпускал его, но потом все-таки сжалился, взяв эмоции под контроль. Все-таки во мне очень много хаоса, и надо идти его тратить. Ведь даже исцеляться крайне проблематично, когда внутри тебя бушует красное марево, не пуская никакую другую энергию.
        - Хочешь немного хаоса? - Спохватился я, когда мы уже отправились в сторону деревни. К себе на горб он меня не пустил, но я и не обижаюсь, мне так больше пешек достанется.
        "Спрашиваешь!", - ответил он, не задумываясь.
        А мне и не жалко. Хорошенько зарядил его, все-таки нам еще долго выискивать и добивать раненных бандитов, а также тех, кто остался в деревне. Скучал по этому бешеному реву, аж сердце сжалось и в груди защемило. А также заложило уши, но это уже мелочи.
        Жак бегал по лесу, вбивая копытами в землю попавших в мои ловушки бедолаг. С одной стороны меня душила жаба, ведь с этим я и сам бы справился, тем более половину работы все-таки провернул я. С другой стороны, я просто радовался, что Жак нашел меня. Я шел сюда лишь надеясь на то, что он до сих пор жив и не крутится на вертеле.
        Жак бегал довольно резво, но я тоже старался не отставать. Тем более он, будучи в ярости, расправлялся с жертвами с особой жестокостью, а я просто делал один удар топором, забирал пешки, и бежал к следующему. Бандитов было много, даже со счета сбился, а в характеристики даже страшно смотреть.
        Не останавливаясь ни на секунду дошли до глубоких ям, первой подлянки с которой встретились мои преследователи. Пришлось даже окликнуть Жака, чтобы он не провалился в ловушку, все-таки его массы будет более чем достаточно. Сдохнуть то не сдохнет, но уж больно мне понравилось с ним крошить бандитов, теперь это стало, скорее, развлечением. Убивать людей - для меня развлечение… Дожили. Хотя какие это нахер люди? От скота домашнего куда больше пользы, эти же уроды как это ни пафосно звучит, тянули человечество в бездну. Собрали больше тысячи рабов, трясут с них пешки, и тратят их в никуда. Просто выбрасывают, можно сказать.
        Я прокачан слабо. Медленный, туповатый, да еще и без каких-нибудь интересных боевых мутаций. Но при этом умею делать интересные штуки, так как вложился в развитие не тупой физической силы, а в куда более заковыристые характеристики, позволяющие мне создавать интересные предметы. А среди врагов только дебилы с программой Эволюция. Если бы они собрали компашку Знатоков, приправили их пешками и подружили с духариками… С такими возможностями уже через неделю можно было бы собрать хорошо вооруженную армию и идти захватывать если не мир, то ближайшие поселения точно. А у этих на уме только жить в кайф и ничего не делать.
        И, на минуточку, если бы не псина, остальные двести рыл не оказались бы для меня проблемой. Спасибо Жаку, вовремя пришел. И как только догадался? Может ошивался где-то неподалеку и услышал взрывы? Или эта его новая способность как-то помогла? Интересно, как он сбежал?
        А чего это я гадаю то? Можно же спросить! Тем более стоим и ничего не делаем, глаза у него уже не так сильно светятся, а значит хаос почти закончился, так что можно надеяться на нормальный диалог.
        - Слушай, Жак, а как ты все-таки сбежал? - разрушил я звенящую тишину самым интересующим меня в данный момент вопросом.
        "Ногами", - даже не повернувшись ко мне ответил он и медленно отправился в сторону деревни.
        - Да погоди, мудила ты грешный! Интересно же! Я, может, ради тебя всю эту заварушку устроил! - Сказал и подумал, а умеет ли он мысли читать? Надеюсь, что нет.
        "Меня день продержали. Коля с братом помогли сбежать. Идем уже остальных добьем!", - Каждая мысль звучала отдельно, а последняя так вообще, будто громче других.
        - Может спасем, а не добьем? - решил я уточнить, ведь думал, что Жак пришел спасать меня и рабов.
        "Может", - услышал я неопределенный ответ, и Жак с невозмутимым видом пошел дальше.
        Я хотел подойти незаметно и перестрелять всех оставшихся по очереди, так как удалось найти несколько стрел по пути, но бык решил иначе. Ну не его это, прятаться и подкрадываться. Тем более что остатки бандитского войска были настороже, они в любом случае слышали крики своих товарищей и рев Жака из леса, так что мы не стали их разочаровывать. Когда до поселения оставалось метров сто, по нам выпустили несколько стрел. Я без проблем отвел их немного в сторону, собрав в кучку и воткнув в землю у своих ног. Достал лук и отправил обратно, с той лишь разницей, что в их сторону они пошли в несколько раз быстрее, точнее, да еще и с огромным зарядом хаоса в древке и наконечнике.
        Бандитов оставалось всего человек тридцать, и, судя по всему, почти все они - слабые бойцы. Оставили, чтобы рабы не сбежали. Остальные либо отправились в погоню за мной, либо находятся в самой деревне. Первых мы с Жаком, вроде как, помножили на ноль, а вот за остальными придется побегать. После моего ответного залпа они затаились, а потом из за укрытий показались чьи-то белые трусы, привязанные к длинной палочке.
        Обидно, ладно я, не такой уж и страшный, но после встречи с Жаком они точно должны быть другого цвета.
        Я остановился и попросил Жака пока не давить всех сразу, как только они выйдут из своих укрытий.
        - Ну выходите, поговорим что-ли! - Крикнул я так, чтобы меня было слышно даже в ангаре. - Все! Пленных и рабов это тоже касается, теперь тут безопасно!
        Из ангара так никто и не показался, а вот из палаток и немногочисленных домиков вылезли испуганные мужики, демонстративно показывая и отбрасывая оружие. Среди них особо выделялся мужчина лет сорока. Он держался на порядок лучше остальных, в глазах не было страха, лишь уверенность. Мужчина подошел прямо ко мне, тогда как остальные остановились метрах в десяти, виновато опустив глазки.
        - Здравствуйте! Я Валерий, глава этого поселения. - он протянул мне свою руку, но я лишь ухмыльнулся, отрицательно помотав головой. Мужчина постоял так несколько секунд, затем убрал руку и продолжил, - Мы с вами не с того начали…
        - Да уж, действительно. - Перебил его я, - Изначально, насколько я помню, я пришел сюда поторговать, так что да, соглашусь. Вы зачем сейчас вот это исполняете? Попытались бы сбежать, и все. Чтобы договориться, у вас пешек не хватит, да и…
        "Оставь этого мне", - прервал мою речь голос Жака. Я сразу забыл, что еще хотел сказать и замолчал.
        - Мне есть, чего предложить. Сотня девочек, все как на подбор, на любой вкус. А насчет пешек, не переживайте! Соберем в кратчайшие сроки. Ферму вернем и всё восстановим!
        Он продолжал осыпать меня обещаниями, и Исследование говорило о том, что он не врет. Этот человек действительно готов на все, лишь бы выжить. И вроде не выглядит тупым, должен же понимать, что всё, его судьба давно решена. Но нет, пытается понять как мне угодить, а я лишь улыбаюсь и киваю, исключительно благодаря контролю эмоций. Жак начал бить копытом и напоминать мне о том, что мы сюда не разговаривать пришли.
        - Ладно. - сказал я сухо, а Валерий тут же замолчал, глядя на меня с надеждой. - Жак, давай.
        Дважды повторять не пришлось. Быка будто в жопу укусили, сорвался с места, аж подскочив и пронесся подобно поезду по месту, где стоял Валерий, сметя того будто пушинку и впечатав в землю. Пока Жак втаптывал копытами остатки Валерия, я достал топор, и, подгоняя себя ветром, помчался косить остальных.
        Крики боли и ужаса, хруст костей, и громкие хлопки прокатились оглушительным эхом по округе, стихнув также резко, как и начались.
        Глава 13
        Как расправились со сдавшимися бандитами, дело пошло проще. Не все решили нам сдаться, и пришлось немного побегать в поисках затаившихся уродцев, в чем мне очень помогли бывшие рабы. К полудню закончил вычищать это место от нечисти, и, наконец, появилась минутка пообщаться с Жаком.
        Он отвечал на мои вопросы крайне неохотно, иногда посылал прямым текстом, но чаще просто разворачивался и делал вид что не слышит. Несмотря на это мне удалось вытянуть из него немного информации. Во-первых сюда увели не всех. Кто-то успел сбежать в поля, а сам Жак свалил уже отсюда. В этом помогли братья, пока большая часть бандитов бегала в поисках меня по лесам. Во-вторых, остальные спасшиеся обосновались недалеко, в небольшом лагере. Там к ним отнеслись хорошо, позволили присоединиться, дали работу и еду. Быка пытались пристроить, но он отказался, отправившись кошмарить недобропорядочных граждан в округе. Собственно, потому и услышал, что тут какая-то заварушка, и не смог в ней не поучаствовать, все-таки с бандитами у него свои счеты.
        Пока бегал по этой деревне, окончательно решил тут осесть. Здесь есть все для развития полноценного поселения, о котором я задумывался еще давно. Осталось найти Игоря и остальных выживших людей с фермы. Тех, кто смог спастись самостоятельно и присоединился к лагерю, позже позову к себе, но мне почему-то кажется, что они останутся там. Хотя если тот лагерь адекватный, то почему нет? Я не гонюсь за властью, просто хочется, чтобы все добрые поскорее собрались, и убили всех злых.
        К сожалению, времени у меня маловато. С бандитами покончил, но остался еще Анастас. Он в ближайшее время узнает что его союзников кто-то перебил, и придет сюда посмотреть, кто же этот негодяй. На мирный исход этой "проверки" я не надеюсь, а значит надо либо устранить Анастаса раньше, либо подготовиться к обороне. Второй пункт надо исполнить в любом случае, так как помимо Анастаса вокруг есть еще очень много угроз, не думаю, что эта шайка была единственной в округе, и со временем их силы будут только расти.
        Пошел в сторону ангара, подзывая каждого, кого встречал на своем пути и говоря следовать за мной. Зайдя в "рабохранилище", а иначе это назвать трудно, чуть не блеванул. Насколько бы ни укрепилась моя психика за последнее время, все равно смотреть на такое неподготовленному человеку сложно. Особенно нюхать. Пришлось максимально ослабить все рецепторы в носу, так как туалета одноногим не предоставили. А здесь их никак не меньше тысячи, лежат буквально друг на друге. Я с ужасом осмотрел в каких условиях содержались рабы и спросил ближайшего ко мне, где держали детей, ведь ни одного так и не увидел здесь.
        Выдохнул с облегчением. Какие бы они ни были мрази, хоть что-то человеческое все-же осталось, детей держали отдельно и в нормальных условиях, в другой части ангара. Возможно, это было обусловлено тем, что у детей пешки генерировались с бешеной скоростью, но только если те нормально питаются, учатся, и живут в нормальных условиях, но даже если и так, это вернуло мне крупицу веры в человечество. Усилил голос энергией и, забравшись на что-то вроде стола, привлек к себе внимание громким покашливанием.
        - Как вы могли заметить, уродов, что сделали это с вами, больше нет! - не знаю зачем сказал это, но пусть знают. - Я не собираюсь вас убивать, забирать ваши пешки или делать еще что-то плохое, можете не волноваться, но и отлеживаться тут просто так никому не позволю! Все, кто против - можете быть свободны!
        Сначала воцарилась тишина, но уже через пару секунд послышался гомон. Кто-то выражал свое недовольство, а кто-то наоборот - радость. Я же во всю искал глазами своих, и уже через минуту нашел Игоря. Он сидел в углу, как и все, с отрубленной по колено ногой, и пристально смотрел на меня. Чувство вины снова всколыхнулось, ведь все-таки эта участь постигла его из за моей тупости в том числе. Понятно, что основная часть вины лежит на тех, кого я прикопал этой ночью, но все же, не приведи я их в свое время прямо к ферме, исход был бы другим.
        Это послужит мне хорошим примером, надо в первую очередь отращивать зубы, и уже потом думать об обогащении. С другой стороны, одного без другого не может быть в наших нынешних реалиях. Сложно то все как…
        Подошел к Игорю и поздоровался, и, надо отдать ему должное, он не стал надувать губки или еще как-то показывать свою обиду. То что он винит в произошедшем меня, я понял лишь при помощи Исследования, но решил не подавать вида, что заметил это. Пока…
        - Ну как, будешь наводить тут порядок? - спросил я его сразу, как понял, что он в относительном порядке.
        - Ага, бегу со всех ног, - сострил он и криво усмехнулся, - как видишь, нас тут немного обработали, так что дальше - сам.
        - За ногу не переживай, что-нибудь придумаем, - я на секунду задумался, пытаясь родить здравую идею и выдать товарищу, но в голову ничего не лезло, - я зубы себе отрастил, например. Новые!
        - Очень рад за тебя Олег, но не сравнивай. Тут уже пытались Духом излечиться, просто культя зарастает и все, - махнул он рукой, - так что ищи себе нового заместителя или кем я там был. - сказал, и отвернулся.
        - Так, хорош ныть! И без ноги можно быть полезным. Я перся сюда вас освобождать не для того, чтобы выслушивать эту мудятину, так что вставай… - осекся, некрасиво вышло, - Короче, иди работай. До вечера время есть, надо тут немного прибраться и наделать херову гору костылей, так что напрягай ногастых, пусть деревяхи таскают. И это… Сколько вас тут вообще?
        Игорь заметно оживился, и я помог ему подняться. Мы пошли в сторону стола, а я по пути рассказывал про свои приключения, а также про то, какие артефакты можно делать при помощи Духа, даже Руперта продемонстрировал. Совсем забыл из рубина лишний хаос убрать, от любого неосторожного движения тот мог жахнуть, снеся тем самым полдеревни, так что первым делом я исправил эту небольшую оплошность.
        Закинув Игоря на стол, поднялся сам, и снова заговорил:
        - Вот этот человек - мой заместитель! По всем вопросам обращаться к нему. Эта деревня теперь наша! Кто против, прошу на выход, остальные должны слушать что говорит он, - я показал на Игоря, - или я.
        Спустился, потащив Игоря за собой. "Вышли" на улицу, а точнее я вынес его на плече, и начали обсуждать ближайшие планы. Парень изменился, видно, что он здесь пережил многое, но не сломался, все также живо и задорно смотрит на мир вокруг, но в глазах появилась какая-то усталость и грусть. Ничего, надеюсь, это пройдет.
        Решили первым делом убраться здесь. В ангаре, особенно в той его части, где держали одноногих, находиться невыносимо, но и расселять людей некуда. Плюс от инвалидов сейчас толку практически нет, но это лишь вопрос времени. Те же кузнецы, оружейники, да и зачарователи во второй ноге не особо нуждаются, а бойцов как-нибудь наберем. Расплодим быков и будут у нас наездники, или сделаю из них стационарные турели. Взял таких пару десятков, нагрузил в повозку, и катаешься расставляешь по местам. Зато такие точно до последнего держать позиции будут, как говорится, ни шагу назад. От подобных каламбурчиков в моей голове, тьма внутри меня зашевелилась, и, как мне показалось, увеличилась в объеме.
        Времени до вечера еще вагон, и я попросил Игоря найти того, кто сможет пересчитать народ, а его самого спросил, кто из наших еще тут. Оказалось, после демонстративной казни больше никого не убили, но ногу отрубили всем. Меня очень обрадовало, что и оружейник и кузнец выжили, а так же почти все, кому я давал пешки на развитие духа. Всего осталось человек тридцать, но Игорь не особо с ними контактировал, да и не до того было.
        Пока мы болтали о том, кого куда расселить, и стоит ли занимать церковь, у нам подошел Жак. Игорь чуть не прослезился и полез обниматься с ним, а бык был лишь подставил ему свою шею. Классно, конечно, но немного обидно.
        Раз уж сам подошел, расспросил Жака о том, где находится лагерь в который отправились братья. Позже загляну туда и подарю пару тройку артефактов, в знак благодарности, а заодно, может и переманю кого, бойцы мне нужны, особенно верные.
        Часа два велась перепись населения, а я, чтобы скоротать время, сначала прогулялся по окрестностям, прикидывая что тут и как организовать в будущем, а потом вспомнил про то что так и не проверил свой бюджет. А ведь можно было бы неплохо прокачаться!
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫЕ ОРП: 732165
        Неплохо, но маловато. Жак забрал как минимум столько же, плюс сказывается то, что большая часть бойцов были практически "голыми" в плане характеристик. Минимум две сотки оставлю на развитие поселения, еще сотку раскидаю потенциальным бойцам, если найду таковых, итого, могу смело потратить на собственное развитие четыреста тысяч. Опять на крылья не хватает, но да ладно, Жак теперь будет еще быстрее, надеюсь получится его уговорить покатать меня. Пешком я, конечно, тоже не как улитка перемещаюсь, вот только лень. Вдруг война, а я уставший.
        Залез в характеристики и стал искать свои слабые стороны…
        Расположение(128)
        Самое ущербное, что у меня есть. Интересно, как оно работает? Феромоны какие-то выделяться начнут и меня все вокруг полюбят? Закинул туда сразу сто тысяч. Интуиция подсказала, что с этой характеристикой лучше не мелочиться и она просто необходима, если я хочу как-то контактировать с людьми в будущем. Интересно, а если каждый человек прокачает эту характеристику в потолок, все будут любить друг друга? Или у кого больше, того и любят?
        В любом случае, Анастаса мне не перегнать, на него уже целый город работает, чтобы его сиятельство становился все сиятельнее и сиятельнее. У меня тут тоже, можно сказать, город, но отжимать пешки у людей не собираюсь. Может в будущем и сделаю какой-нибудь налог, а то утопично как-то получается, но точно не сейчас. Надо чтобы все устаканилось.
        Хотя чего это я вру, налог будет сразу. Сто процентов со всего, что мы тут изготовим и продадим.
        Зашел в церковь и закрыл за собой тяжеленные двери. Сейчас тут никого, все заняты переписью населения и уборкой ангара, хотя тут тоже не помешало бы навести порядок. Я же пришел сюда с целью прокачки, все-таки цифры ни разу не маленькие, и контроль боли может не справиться.
        Присел, выдохнул, и вложил сотку в Расположение. Ничего критичного, так, слегка голова закружилась. Не стал дожидаться пока окончательно отпустит и приступил к поиску следующей своей слабой стороны.
        Прокрутил в голове недавнюю схватку с псиной. Нет, его мутацию я брать не стану, но понять почему я проиграл, стоит. А проиграл я по тупости, не иначе. Надо было подготовиться, разведать, изучить врага. С чего это я решил что он не развивается и просто ждет когда я приду за ним? А с того, что идиот. Следующая сотка отправилась в Мышление. И логическое и Творческое пригодятся, в любом случае. В этот раз так легко не отделался, и десять минут катался по полу от сильнейшей головной боли и звона в ушах. Но оно того стоит. И правда, голова будто светлее стала и мысли как-то упорядочились.
        Так, дальше по списку. Полтинник в Осмысленную реакцию, и… Осталось сто пятьдесят очков. Еще полтинник в Интуицию, уж больно она классная и интересная, дает подсказки в самые неожиданные моменты, надо лишь прислушиваться. Хотя под контролем эмоций практически не работает, и это минус, придется как-то жонглировать этими способностями.
        Осталась сотка. Смотреть мутации особо смысла нет, всё самое интересное стоит куда дороже, а на что-то беспонтовое тратиться не охота. Дух вкачан, Знанием пусть занимаются мастера. Хотя внешняя энергия немного проседает… Решено, пятьдесят во внешку, и еще полтос на Развитие, скажем, Нервной системы, раз уж начал со своей тупостью бороться.
        Полежал еще минут двадцать, и, окончательно придя в себя пошел проверять как работает Расположение.
        А работает шикарно, может я, конечно, просто настраиваю себя на это, но люди стали смотреть на меня как-то иначе. С трудом отыскал в толпе Игоря, и он, заметив меня, даже глаза округлил.
        - Ты чего? - спросил он осматривая меня с удивлением.
        - Чего я? - не понял суть вопроса. Вроде внешне поменяться не должен был.
        - Ну, чего ты сделал? - задал он очередной тупой вопрос.
        - Игорь, с тобой всё в порядке? - я демонстративно потрогал его лоб. - Я ничего не делал, только прокачался немного.
        - Извини, просто как-то ты изменился, а я все не пойму что именно не так… Что прокачивал? - Игорь, наконец, задал правильный вопрос. Все-таки расположение как-то заметно меняет человека, раз уж он так сразу это увидел.
        - Начинаю понимать о чем ты. Расположение. Тебе тоже в обязательном порядке его надо улучшать, без вариантов. Тысяч десять точно туда положишь. У тебя, кстати, сколько там сейчас? - Надо было давно спросить об этом, да и в общем, сколько в какой характеристике у него лежит.
        - У… У меня нет такой характеристики… - промямлил он расстроенно, при этом глядя куда-то в пустоту.
        - Ну поищи что-то похожее, мне Аслан уже говорил, что у всех по-разному называются характеристики. Там что-то связано с коммуникацией, общением и прочим. Кстати, а чего там Аслан?
        - Не видел его, скорее всего сбежал. Все, у кого Интуиция высокая, сбежали, Люда, каменщик наш со своей женой. Они пытались меня предупредить, но я не послушал, за что и поплатился… - он снова расфокусировал взгляд, и простоял так минуты две, а потом радостно воскликнул, что нашел вкладку "отношение", и в нем чуть больше трех тысяч.
        - Что-ж, бери пешки, и раздавай с умом, только тем, кому можно доверять, не мне тебя учить. Себе тысяч тридцать оставь, десятку в Расположение… тьфу ты! В отношение, а остальное куда сам захочешь. Регенерация ногу не отрастит, сразу говорю. Сколько, кстати, народа у нас тут?
        Он рассказал, что одноногих у нас почти тысяча, девятьсот сорок восемь человек, а тех, кого миновала страшная судьба остаться калекой - триста двадцать, из них мужчин - всего пятьдесят три. Из этих трехсот двадцати, почти все с Духом, и всего несколько человек с Эволюцией. Знание поголовно отправлялось в ангар, так как глава поселения боялся конкуренции.
        Не представляю как такую ораву кормить. Надо было побольше оставить пешек, чтобы поля в ускоренном режиме начать выращивать. Здесь рядом с деревней их уже начали засеивать различными зерновыми культурами, но пока это все вырастет, да и успеет ли до зимы… Нужны артефакты, ускоряющие рост. Горшочки? Как вариант, может очень даже хорошо работать. Обязательно провести эксперимент с деревьями. Посадить плодовые, напитать их жизнью и дать немного пешек. А может и много, если будут себя оправдывать, на такое не жалко.
        Еще неприятной новостью стало то, что они увели весь мой скот, и за это время сожрали одного быка и всех свиней. Я, значит, сам их не трогал, ждал когда размножатся, а эти твари просто взяли, и насладились моей свининкой. И после этого, Валерий еще надеялся на переговоры… Ладно, хоть коровы все целы. Кстати, надо будет спросить у Жака, как он отнесется, если мы будем жрать его сородичей. Над этим даже не задумывался раньше, но вопрос то серьезный.
        Передал Игорю триста тысяч пешек, и, оставив его, залез на телегу, стоящую около ангара. Только хлопнул в ладоши, пытаясь привлечь к себе внимание, как ближайшие ко мне люди замолкли и начали шикать на стоящих рядом. Волна шиканья прокатилась по всей толпе, и воцарилась тишина. Все смотрели на меня и ждали, чего я скажу. Вот так и работает Расположение, отношение ко мне сразу улучшается. В их глазах я теперь вижу не раздражение, как несколько часов назад, а благодарность. Не думал, что все так просто может оказаться.
        Тысяча человек. Ждут, чего я скажу. А я от неожиданности тупо забыл, зачем сюда перся.
        Глава 14
        - Эмм… Я это… Кхм… - Потерялся. Окончательно потерялся. Обычно мне приходилось орать, чтобы кто-нибудь услышал, и всем было на это пофиг. Так как-то проще. А сейчас все смотрят на меня так, будто ждут какое-то жизненно важное пророчество. К этому надо будет привыкнуть.
        А что я хотел то? Лоб покрылся липким холодным потом, дыхание участилось, и захотелось просто взять и сбежать. Пойти драться с войском Анастасьим, или еще бандитов найти. Вон их в городе сколько. А если и они меня полюбят, как быть? Не смогу я убивать людей, которые смотрят на меня щенячьим взглядом и всем видом показывают как любят тебя. Ладно, убегать не вариант. Прокачал вроде мозг, а в такой ситуации он просто взял и отключился. И на что, спрашивается, так тратился?
        А! Контроль эмоций! Фух… Паника ушла и мысли тут же прояснились.
        - Народ! Все вы пережили кромешную жопу! Но теперь, мы вместе можем из нее вылезти! - Оратор от бога, ага. Что я вообще несу? Воодушевить вроде хотел, а все про жопы… Народ по прежнему стоял и все так же внимательно меня слушал, хотя на лицах у некоторых появилось явное непонимание. - Многие из вас стали инвалидами из за тех придурков, что я убил сегодня, но не стоит опускать руки. Все вы можете работать как и прежде, и когда-нибудь мы вместе придумаем, как излечить вас!
        Моя речь вызвала бурю аплодисментов, а я постарался как можно скорее спрятаться от людей. Что это было? Все-таки я смог разгадать тайну Анастаса, Расположение действует на людей очень сильно. А ведь у меня всего полтиник там. Вопрос лишь в том, когда я встречусь с Анастасом, не полезем ли мы лобзаться лишь только завидев друг друга? На всякий случай, сделаю артефакт, который будет мне весь мозг порядком забивать, и сверху контролем эмоций шлифану.
        Пока бежал в церковь, вспомнил чего на самом деле хотел сказать. Изначально собирался заставить всех дружно делать костыли, а потом усиленно убираться, ведь до ночи осталось лишь пара-тройка часов.
        Закрыв за собой тяжеленную дверь, уселся прямо на пол. Лавок внутри не было, а на потные лежанки бандитов даже смотреть было тошно. Вдох, выдох. Попытался помедитировать немного и подумать что делать дальше. С поселением все ясно, но какие дальнейшие действия будут лично у меня? Закрыл глаза и смог лишь удивленно вздохнуть. Вокруг меня просто бушевала энергия, как внешняя, так и внутренняя. Переливаясь всеми цветами радуги, светящиеся потоки прилетали откуда-то сверху, и уже тут, прямо в центре огромного помещения, начинали собираться в воронки и завихрения, ослепляя мой внутренний взор яркими вспышками. Вся эта буря рассеивалась за стенами, но тут… Я попытался ухватить крупицу света, и у меня это получилось! Тьма, правда, сразу начала возражать, так что пойманный свет пришлось сразу выпустить.
        Вот что значит, древнее священное место. Теперь план действий окончательно сформировался в голове. Грешно будет не начать делать здесь артефакты прямо сейчас! На данный момент просто необходимы светильники и очистители воды. Светильники в идеале нужны наружные, штук пять для начала, и переносных дохрена и больше.
        Высыпал на пол все свое богатство. Шесть золотых слитков с разного типа энергией и кусок платины. Так и не смог с ней разобраться, но в ближайшее время точно этим займусь. "Батарейка" с порядком совершенно пустая, так что можно смело пускать ее в расход. Точнее половину, все-таки ее сможет зарядить Игорь и еще целая толпа людей с подходящей энергией. Света, увы, хватит лишь на один большой или четыре-пять маленьких фонарей, но что есть то есть. Лучше чем ничего. Бандиты, вон, факелами пользовались и не ныли, а тут в несколько раз ярче освещение, да еще и без дыма.
        Сразу приступил к работе, и управился всего часа за полтора. Сделал совсем мелкие, так как лучше семь таких, чем один большой. Света от таких хватит, чтобы создать хоть и слабое, но освещение в небольшой комнате. Почитать не получится перед сном, но я тут и не видел хорошей библиотеки, так что сойдет. Всё, теперь можно приступать к изготовлению очистителей воды, но увы, дефицит энергии и золота не позволит сделать достаточно. Из воздуха можно было бы набрать кучу энергии, вот только она тут смешана и хрен выцепишь нужный поток…
        Спасибо новому мозгу, даже без Разработки тут же придумавшему как сделать фильтры и сборщики энергии. Теперь можно от каждого слитка смело отщипнуть треть на нужды поселения, а из остатков сделать аккумуляторы с функцией самозаряда, надо лишь положить их в тех местах, где концентрация энергии выше. Скорость, конечно, будет не особо высокой, но за день-два "батарейки" будут заряжаться до предела. И не придется людей мучить, доводя их до полуобморочного состояния.
        Всё, теперь эту церковь никому не отдам, тем более это и правда настоящая крепость. Внешняя энергия тут тоже ведет себя совершенно иначе, а ее концентрация крайне высока. Теоретически, пока я нахожусь здесь, я практически непобедим. Пусть только кто-то решится приблизиться, по ощущениям, могу плиту бетонную поднять и кинуть метров на триста, не меньше. Стоит вырыть здесь бункер, на случай, если кто нападет, с освещением там проблем не будет, сделать самозаряжающиеся светильники на такой богатой жиле энергии не составит труда даже начинающему зачарователю. А я уже не начинающий. То же с водой и вентиляцией, не вижу в этом никаких проблем.
        С одной стороны, это выглядит как святотатство, вроде как храм будет использоваться не по назначению, можно сказать, как жилище и фабрика, но не вижу в этом проблемы. Наоборот, это правильно, когда люди найдут здесь кров и защиту, так что никаких угрызений совести у меня не будет.
        В таких мыслях сварганил на скорую руку шесть сборщиков, на все виды энергии о которых я знаю, и разместил их по нужным точкам. Пока искал скопления энергии, напоролся на тайник. Под полом были спрятаны различные предметы, среди которых особо сильно "светился" золотой крест, книга, опять же, в золотом переплете и еще несколько мелких предметов вроде шкатулок и кубков, из того же материала. А вот это я трогать все-таки не буду, хоть это и уже, можно сказать, готовые артефакты, добротно напитанные жизнью. Всё-таки правильно сказал ИИ, все это было задолго до проекта, просто теперь мы можем лучше этим пользоваться.
        Пока возился со своими ништяками, за на улице окончательно стемнело, и теперь только в моих окнах горел свет, все-таки не зря таскал с собой первый вариант светильников, а на них я не экономил. Нет, снаружи тоже распалили несколько десятков костров, но вот в зданиях была кромешная тьма. Люди, видимо, решили спать прямо на улице, тем более погода к этому располагала, в ангар же многие не хотели возвращаться из за того, что с ним были связаны не самые теплые воспоминания, да и убраться там по нормальному не успели за один вечер.
        Раздал фонарики за несколько секунд, разлетелись как горячие пирожки, но один придержал, для Игоря. Найти его оказалось не трудно, он все носился впотьмах и раздавал указания, тут же рядом трудился и Фил, наш, теперь уже, главный одноногий оружейник. Сейчас он делал костыли, и, судя по всему, собирается заниматься этим хоть до утра. По нему видно, что самое тяжелое для него было, пока он находился в плену - это отсутствие работы. Теперь же его глаза горели, и он выстругивал свои произведения искусства при свете костра, не замечая ничего вокруг себя. Ради такого даже попросил Игоря поделиться светом, и повыдергивал несколько пластинок из своего жилета, тут же сделав на скорую руку еще один осветительный прибор и вручив его Филу. Тот быстро кивнул мне и продолжил свою работу.
        Перекинулся парой слов со строителем и кузнецом, да и остальных постарался не обделить вниманием. Так это странно, еще утром они были рабами, и просто ждали своей смерти, а сейчас все заняты делом, по мере возможностей. Полностью испарилась прежняя апатия, которую я наблюдал в первые часы после их освобождения. Интуиция была права, без прокачки Расположения такого результата я бы никогда не добился, в будущем, думаю, стоит догнать эту характеристику до сотки. И обязательно узнать, как она влияет на врагов и других людей с вкачанным Расположением. Да много чего надо узнать в будущем, вот только это будущее все никак не наступает, одно лишь настоящее скачет вокруг и трясет перед лицом целым ворохом проблем.
        Перед сном сходил в загон для скота. За моими бедолагами следили не особо, а потому они снова начали худеть и чахнуть, так что каждая коровка и бычок получили свою порцию жизни. Надо будет в ближайшее время возродить крысиную ферму, в гараже то они, скорее всего, давно сдохли, хотя стоит проверить, все же крысы довольно живучие твари.
        В качестве дома решил занять все-таки церковь. Там и потоки энергии, и стены хорошие, вот только по идее туда стоило бы пустить побольше народа, места для одного человека уж слишком дохрена. Потом сделаю здесь себе комнатку, и пущу самых прокачанных духариков, будут силы быстрее восстанавливать после рабочего дня.
        Долго не мог уснуть, в голове роились мысли как эффективнее построить работу нашего поселения. В идеале тех у кого дух, надо подпрячь производить всякие артефакты, но для этого придется вложиться тысяч по десять в каждого, а также двадцатку дать тому, кто их будет обучать, все-таки вечно я тут сидеть не смогу, да и не логично, дешевле найти кого-нибудь, кто был в прошлом учителем, и выбрал программу развития Знания.
        Ближайшие пару дней нам, по идее, ничего не угрожает, но оставить поселение без малейшей защиты тоже рискованно. Жаль всех у кого Знание сделали инвалидами, так бы наклепал им впрок снарядов и стрел, и пусть хоть от тысячной армии отбиваются. Тех же Эволюционщиков и Духов обучать как обращаться с пращей придется не меньше месяца. Хотя к чему этот геморрой? С самострелом любой справится. Сделать их штук тридцать-сорок, и можно спокойно отправляться по своим делам. Собственно, уяснив чем я завтра буду весь день заниматься, сразу отключился.
        Ночь прошла спокойно, на нас никто не нападал, не произошло никакого несчастного случая, да даже погода не ухудшилась. Встал я с первыми лучами солнца полностью отдохнувшим и восстановившимся. Даже вчерашние травмы не болели, хотя, насколько я помню, было даже несколько переломов, пусть и без смещения, но они должны болеть еще как минимум месяц. Вот что энергия животворящая делает. Проверил как она там. Все в порядке, баланс просто идеальный, и я заполнен под крышечку.
        Пробежался по своим сборщикам энергии убедившись, что все они работают штатно, и отметил для себя, что даже энергия смерти вполне неплохо набирается, "батарейка" уже наполовину заполнилась. Когда сюда придут убираться, надо обязательно не забыть сообщить всем, что это не мусор, а волшебные устройства, а то спутать очень легко. Сам сборщик выглядит как дырявый кусок фольги, с припаянным к нему ложем, в которое кладется золотой слиток. То есть просто слиток, который лежит на дырявой фольге, и в зависимости от собираемого типа энергии разнятся только форма фольги и количество, а так же расположение дырок в ней. Сложно будет это объяснить.
        Так, нужны самострелы. В городе я делал его из пластиковой трубки, здесь же с этим туго. Может парочку и найду у кого-нибудь в сарае, но этого мало. Нужна массовость. Отливать из металла было бы идеальным вариантом, но из той же стали смогу сделать две, ну максимум три. И всё, потом восстанавливаться. Полноценный металлопрокат за день не сделать, так что надо искать другие варианты.
        Применил Разработку и присел на пол. Жрать охота так, что мысли в голову не лезут. Прогулялся до речушки, тут буквально метров пятьсот-семьсот, и выпил несколько кубков вкуснейшей воды. Удобно, ведь чем чище она, тем меньше времени тратится на ее "фильтрацию". Значит не придется особо заморачиваться с водоснабжением, условно говоря, хватит одной золотой ложки на целую бочку, а это большой плюс. Уверен, что рабы все это время пили не кипяченую и не очищенную воду, и вон какие живчики скачут, у половины уже костыли есть, и теперь бегают они похлеще здоровых.
        Отправился в условный центр нашего поселения. Располагается он между ангаром и еще двумя небольшими постройками без окон неясного происхождения и назначения. Сейчас там во всю полыхает костер, и несколько человек занимаются варкой кукурузы, а другие передают порции тем, кто еще не обзавелся костылями. Кукурузка… Снова на эту диету садиться. То одним мясом питаюсь, то кукурузой, почему другого не дано?
        Получив свою порцию, привычно отправился искать Игоря. Пока шел, все со мной здоровались и улыбались, все-таки приятнее было, когда я был для всех говном. Как-то проще что-ли, никому от меня ничего не надо, все до Игоря докапывались. Он, кстати, щеголял на новых костылях и раздавал ценные указания. Я сразу, как увидел его, почувствовал неладное, будто зауважал его что-ли. В целом отношение к Игорю тут же изменилось. Прокачал, видать, Расположение, падлюка. И люди прямо слушаются его, хотя и раньше с этим особых проблем не было.
        Пришлось отбирать у него костыль, чтобы остановился, и выслушал.
        - Всё, стой и слушай, дело крайне важное! - он попытался до меня допрыгать, но я отошел на пару шагов. - Мне нужен мозговой штурм!
        - Костыль отдай, будет тебе штурм! - Он попытался достать меня вторым костылем, и чуть не упал из за этого.
        - На, бери, - издевательств должно быть в меру, - мне нужны трубки, но в голову не лезет, из чего их делать. Хоть за борщевиком топать, но его разорвет от нагрузок.
        - Зачем трубки то, поясни хоть? - Игорь принял устойчивое положение и сделал задумчивый вид.
        - Самострелы сделать, чтоб обороняться было проще. Трубка для ствола нужна. Из стали очень долго делать буду, да и не факт, что энергией смогу сделать ровно. Полые предметы пока не пробовал изготавливать. - Я развел руками, - В общем, по возможности, найди мне мастеров грамотных, может вместе чего и придумаем, только постарайся побыстрее, мне завтра убежать надо будет.
        - Хорошо… - он почесал затылок, - А почему из меди не сделаешь?
        Вот же идиот… В смысле я. С медью работать куда проще, плюс я не знаю пока ее свойств в плане накопления и отдачи энергии. Может даже получится сэкономить золото, ведь оно тут в жутком дефиците. Поблагодарив Игоря за дельный совет, дал отбой по поводу мастеров, и попросил его максимально быстро собрать всю медь до которой только получится дотянуться и сложить ее у церкви. Как минимум провода со столбов можно поснимать и обжечь те, которые еще не сгорели. Должно набраться достаточно.
        Игорь сразу собрал человек десять и отправил их на добычу меди, а я пошел в свою крепость, продумывать то, как я буду отливать стволы. Уселся, включил Разработку… Вариантов обработки масса, но не в наших условиях. Как вариант, можно внешней энергией расплавить кусок и залить в какую-нибудь форму, например из глины. Вот только ровно так сделать не получится, в любом случае придется доводить, и у каждого самострела будет свой калибр, что усложнит производство боеприпасов в будущем. По той же причине не могу и отливать стволы " в воздухе", используя лишь внешнюю энергию. Может полость я и смогу сделать, но так, чтобы она была ровной, уж простите. И полетят снаряды в разные стороны.
        Второй вариант, и самый, как по мне, приемлимый, раскатывать медь в листы. Останется только подобрать ровный штырь необходимого диаметра, и все, дело сделано. Просто накручу на один оборот медь на него, а излишки обрежу. Стык же запаять не проблема при помощи все той же внешней энергии. Не знаю только как обучить этому других, ведь вечно заниматься производством я не смогу. Хотя, с другой стороны, торговать таким оружием не стоит. Всякие мечи, топоры, да копья еще ладно, но стрелковое оружие должно быть только у нас. Вон как лихо Анастасовцы по мне стреляли из моих же луков. А еще лучше придумать, как дистанционно уничтожать оружие и артефакты, произведенные у нас.
        Пока сидел и рожал техпроцесс изготовления стволов, у дверей церкви начали появляться первые куски меди. Что-ж, солнце еще высоко, а работа сама себя, увы, не сделает.
        Снова Характеристики.
        ОСНОВНЫЕ:
        ФИЗИЧЕСКОЕ РАЗВИТИЕ (113556)
        СИЛА (39787)
        Верхние конечности (13228)
        Нижние конечности (13482)
        Туловище (13077)
        ЛОВКОСТЬ (40311)
        Гибкость (10572)
        Скорость (15840)
        Координация движений (13899)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ (42458)
        Запас сил (13526)
        Регенерация (14276)
        Иммунитет (14656)
        УМСТВЕННОЕ РАЗВИТИЕ (179382)
        ИНТЕЛЛЕКТ (64549)
        Мышление (52544)
        Память (1923)
        Реакция (35082)
        ВОСПРИЯТИЕ (37375)
        Внимательность (3523)
        Органы чувств (3780)
        Интуиция (30072)
        КОММУНИКАЦИЯ (52458)
        Красноречие (542)
        Торговля (1788)
        Расположение (50128)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ:
        ЭВОЛЮЦИЯ (102012)
        Развитие (102012)
        Мутация (0)
        ДУХ (81383)
        Внутренняя энергия (58208)
        Внешняя энергия (43175)
        ЗНАНИЕ (52800)
        Информация(26775)
        Навыки (20575)
        Исследование (5500)
        Разработка (5050)
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫЕ ОРП: 332165
        Глава 15
        Часа три пытался раскатать медь в блин. А перед этим еще столько же потратил на очистку сырья, все-таки мне принесли провода и обгоревшие куски кровли. Но в конечном итоге все-таки получилось очень даже не плохо.
        Пришлось снова напрягать Игоря, чтобы мне нашли гладкий и ровный прут диаметром примерно пять миллиметров, и в конечном итоге я получил непонятно откуда выдранный круглый металлический штырек длиной около метра. То что нужно.
        Еще час потратил на то, чтобы ровно накрутить на него медь так, чтобы она равномерно к нему прилегала, а вот с запайкой проблем не возникло. Достаешь штырь, стягиваешь получившуюся трубку с разрезом, и просто оплавляешь ее края, получая практически идеально ровный ствол. Конечно, каждую заготовку приходилось еще некоторое время доводить, то там лишний бугорок, то там слишком сильно расплавил, но еще до захода солнца у меня уже было пять шикарных стволов.
        Еще в процессе изготовления проверил как медь дружит с энергией, и оказалось, что вполне терпимо. Не золото, конечно, но и мне не базука нужна. Хотя себе я бы целиком из золота отлил все-таки, и обязательно так и поступлю.
        Снова пробежался по лагерю и отвлек Фила от производства костылей. Потребовал срочно сделать пять прикладов и рукоятей для стволов, оставив ему в качестве примера один, а сам отправился ваять спусковые механизмы, по пути схватив несколько початков кукурузы и ведро воды.
        Этим оружием будут пользоваться люди с разными программами, а значит надо сделать выстрел по касанию или вроде того. Для этого нужен аккумулятор, а золота у меня впритык. Если делать его медным, пушка получится неподъемной и громоздкой, или ее будет хватать выстрелов на двадцать, а потом перезарядка. Снаряжать каждый патрон тоже неоправданно, проще пулять металлическими шариками, а в будущем так и вообще сделать пулемет. А на такой пуль не напасешься.
        До темноты провозился с аккумуляторами и "спусковыми механизмами", но результатом в целом остался доволен. Без дозарядки такая пушка может сделать около тысячи выстрелов, а этого более чем достаточно, как я считаю. В идеале вообще обходиться без пальбы, и брать по максимуму в плен, сделаем потом тут тюрьму и будет доить с негодяев пешки пока не исправятся. А как исправятся - в стройбат, рабочих рук сейчас ой как не хватает. Вспомнил про то что у меня на ферме около пятидесяти человек ошивается. Надо им тоже работу поскорее придумать, а то впустую всю кукурузу сожрут.
        Как раз, когда я закончил, в ворота постучались. Открыв их, я увидел пацаненка, который протягивал мне готовые изделия от Фила. Я взял все это добро и ткнул пальцем в лоб пареньку, передав десять пешек, отчего тот заулыбался и пустился прочь, ничего не сказав.
        Собрал готовое оружие. Выглядит просто, но шикарно. Длина ствола где-то метр, длинновато, но зато пуля ровнее полетит, все-таки до нарезки нам пока далеко, и стрелять придется шариками, об изготовлении которых я, кстати, не позаботился заранее.
        Возможно, стоило бы делать не шарики, а короткие стержни, наподобие дротиков, но тогда скорость перезарядки существенно снизится, да и в производстве немного сложнее. Плюс шарика будет вполне достаточно, его даже заряжать не придется, и прицельная дальность в идеале будет около сотни метров, но это надо тестировать. Пока не забыл, на всех, теперь уже, ружьях наплавил мушку. На идеальную точность не претендую, но хоть как-то упростит прицеливание, а потом уже пристреляю, и вообще будет шоколадно.
        Собирался завтра утром выдвигаться в город, но планы придется перенести, так как необходимо наделать запас пуль. В лучшем случае в обед только стартану, так еще и на ферму надо заехать, там решить все проблемы.
        Как мне ни хотелось поскорее начать эксперименты, но на пули потратил всю оставшуюся ночь, уснув лишь с рассветом, но зато запас получился хороший, по сотне на ружье. С самими пулями особо не заморачивался, просто скатывал куски стали так, чтобы получившийся шарик влезал в ствол. Нет необходимости, чтобы он максимально четко был подогнан, ведь пуля будет ускоряться не только одномоментным выбросом хаоса, но и пока будет двигаться по стволу. Можно хоть дробину туда положить, она все равно так же ровно полетит, разве что расход энергии будет чуть выше, но не критично.
        Проснулся уже ближе к полудню, и, подскочив, сгреб в охапку все ружья, тут же побежав показывать всем чем я занимался прошлые сутки. Добежав до ангара, разложил грозное оружие перед собой, и начал по очереди пристреливать. А выглядело оно и правда грозно. Приклад и рукоять были черными, это я сделал больше для красоты, но и для маскировки лишним не будет. Единственное, что это не особо поможет, ведь в темное время суток их все равно будет прекрасно видно. По стволу то и дело пробегают разряды от основания к мушке, а "спусковой механизм" так и вообще не перестает светиться ровным красным светом.
        Каждый выстрел сопровождается резким хлопком и вспышкой как на конце ствола, так и на всем его протяжении снаружи, так как я не стал заморачиваться с глушителем. Это оружие исключительно для обороны, так пусть супостаты видят, с чего по ним палят. Я еще и не такого наделаю, пусть знают.
        Отстрелявшись и поправив прицел на всех ружьях, отдал три Игорю и попросил подобрать тех, кто готов, в случае нападения, стоять до конца. В идеале у них должно быть Знание, но все такие сейчас слегка ограничены в передвижениях, так что оружие достанется, скорее всего, Духарикам. Хотя одного знатока можно посадить на колокольню, будет снайпером.
        Напомнил Игорю, что сегодня я с Жаком их покинем, так что им надо в срочном порядке начинать производство хоть какого-то оружия, наподобие моих снарядов. Средства на это выделены, так что теперь это лишь вопрос времени. Позволил разместиться будущим зачарователям в церкви, по крайней мере в мое отсутствие, и настоятельно попросил к моему возвращению показать хоть какие-то результаты.
        Всё, можно спокойно уезжать. Всё обсудили, согласовали, план развития построен, оружие роздано, бюджет выделен. Интуиция говорит, что все нормально, надеюсь не врет. Два ружья я захвачу с собой, одно передам фермерам, точнее одному из них, кто пройдет опрос, а второе оставлю пока себе, лук, конечно, хорошо, но с такой пушки можно дел куда больше натворить. Тем более есть идеи как его улучшить, например сделать кучу надстроек наподобие заряжалки пуль хаосом, пока те будут двигаться по стволу. Получу таким образом разрывные снаряды из обычного металла, вот только от такого хрен уклонишься. Плюс глушитель не помешает, но для этого нужно достать золота. А его в моей берлоге хоть отбавляй, на целую армию хватит. Всё, пора, осталось только Жака найти.
        - ЖАААААК!!! - если он сейчас в городе, все равно должен услышать. В поселении вся работа встала, а кто-то даже спешно поковылял на костылях прочь, подумав, что на нас нападают.
        Подождал минут пять, но бык так и не соизволил явиться.
        - ЖААААКМАТЬТВОЮЗАНОГУ!!!! - проорал я так громко, как только смог.
        "Че орешь?" - тут же раздалось у меня в голове.
        - А как-то сообщить о том что ты пришел нельзя? - спросил я раздраженно у быка, что неизвестно сколько времени стоял у меня за спиной.
        "А нахера?"
        - Что? Эх, ладно, забываю что ты не бык, а осел. Поехали, покатаешь меня, надо в город смотаться. - сказал я и подошел к нему, чтобы повесить на бок пустые мешки. Повезу в них из города золото.
        "Вот это хер ты угадал, дружок, ножками топай", - Жак отошел от меня, не дав закрепить мешки, а потом и их сбросил, пнув копытом в мою сторону.
        Он пошел в сторону дороги, а я только и мог, что стоять с открытым ртом. Вот и что ему сказать? Дедовщину показать? А если он покажет? Ладно, не буду рисковать. Но пешком я точно не пойду!
        Побросал вещи на землю и взял разбег. Пока он не видит, есть шанс запрыгнуть, а там уж как-нибудь удержусь. Сам прыжок усилил хаосом, и приземлился ровно ему на спину, тут же со всех сил ухватившись за шкуру руками и ногами. Жак подобной подлости не ожидал, и начал предпринимать неуклюжие попытки сбросить меня, но затем пришел в себя и стал технично прыгать на месте, выводя меня из равновесия, параллельно "выкрикивая" угрозы наподобие того, что скинет меня прямо в свою же лепешку.
        Минут десять он пытался от меня избавиться, но я стоически, будто блоха, выдерживал все нападки с его стороны. В конечном итоге он, наконец, понял свою оплошность, и просто завалился на бок, пытаясь придавить мою ногу. На его беду реакция у меня слегка повыше, и я успел вовремя спрыгнуть, приземлившись на ноги около поверженного животного. В моральном плане. Жак так смотрел на меня, будто сожрать собирался, но я посылал ему в ответ лишь лучи добра. Поиграв в гляделки еще какое-то время, бык выдохнул, закатил глаза и встал, мотая головой.
        "Залезай уже", - только и услышал я от него.
        Вот и что это? Инстинкты у него все-таки сильнее? Или он просто не хочет спорить с дураком? Думаю, все-таки второе, но сути это не меняет, я не пойду пешком, и груз потащу тоже не я. Красота!
        Первые полчаса он еле плелся, и мы оба молчали, погруженные каждый в свои мысли, но потом он все же нарушил тишину.
        "Корову бы…" - как-то грустно промычал он в моей голове.
        - А чего ломаешься? Вон, в загоне сколько, все твои, если хочешь. - я действительно не понимал, почему нет? От него будет определенно сильное потомство, в работе такие точно пригодятся.
        "Да стремные они. Их же ты сам выбирал?" - было бы чем, я бы точно поперхнулся. Стремные коровы? А они бывают другими?
        - Ну ты мне не описывал стандартов красоты… Коровы. Жесть, о чем я разговариваю, дожили… Знаю, кстати, в городе одну крыску, тебе как раз по габаритам подойдет. Познакомить? - он как смог повернул в голову, и попытался посмотреть на меня как на говно, а я приготовился ко второму раунду, покрепче ухватившись за шкуру.
        "Ладно, забей. Я тут рассчитать пешки хочу, и все не могу понять, сколько будет сто пятьдесят два плюс сто сорок восемь. Всю голову себе изломал" - Я думал он умнее, а такой простой пример решить не может. Странно все-таки у него мозг устроен. Может он только творческое мышление прокачал?
        - Ну, это же просто, будет триста! - ответил я, гордо выпятив грудь.
        "Ответ в рифму ты и сам знаешь" - сказал Жак, и тут я осознал, как жестко он меня уделал. Силен. Но я отомщу, вот уверен.
        Остаток пути до фермы мы провели в молчании. Бык, после того как пошутил, видимо зарядился какой-то своей бычьей позитивной энергией, и хорошенько ускорился, а я возражать не стал, все-таки дел еще много. На ферме нас встретили чуть ли не криками "Ура", но я насчитал всего тридцать человек.
        - Вы тут определили, кто будет главным, или мне самому назначить ответственного? - спросил я после того, как поздоровался со всеми. С быка решил от греха подальше не слезать, а то убежит еще.
        - Ну, вроде как я… - Подошел самый здоровый из всех здесь присутствующих. Мужику лет сорок-пятьдесят на вид. Ростом под два метра, широкоплечий, вид если не угрожающий, то как минимум очень серьезный.
        - Какая программа?
        - Дух. - ответил он коротко, но увидев мой вопросительный взгляд продолжил, - Внутреннюю энергию слегка прокачал, есть порядок и жизнь.
        - Отличный набор! - я не смог сдержать радости, все-таки для фермерства жизнь подходит максимально хорошо. А порядок придумаем куда пристроить. - Как зовут?
        - Яша. - Ответил он с серьезным лицом, а я еле сдержал усмешку. Все-таки имя контрастирует с внешностью.
        Отвел его в сторону и допросил. Его ответы меня порадовали, ему можно доверять хоть управление фермой, вот только оружие лучше в руки не давать. Даже в случае смертельной опасности он не выстрелит, хотя на первый взгляд выглядит среди остальных самым сильным. Ничего, в любом случае от него тут будет большая польза. Расспросил его о том, куда подевались остальные, на что он просто кивнул в сторону Анастаса. А это плохо, значит он скоро соберет силы и пойдет нас завоевывать. Придется ускориться.
        Нашел еще одного надежного человека, на этот раз с Эволюцией, допросил, и вручил ружье с мешочком пуль. По-быстрому объяснил как им пользоваться, оценил его навык стрельбы, и на этом успокоился.
        Собирался уже уезжать, но вовремя остановился. Куда же они без моих ценных указаний? Подозвал Яшу и обсудил с ним то, что необходимо сделать в мое отсутствие, а это, во-первых, собрать весь урожай с грядок, которые мы посадили за домом, точнее все, что уцелело, и отнести в поселение. Во-вторых пригнать двух быков с повозками, а на них парочку одноногих со Знанием, пусть тут теорией помогают. Ну и конечно, собирать кукурузу! Для различных нужд дал десять тысяч пешек, думаю, это вложение окупится. Но только если разберусь вовремя с Анастасом.
        Снова осекся, когда удалился метров на пятьдесят. Пришлось даже голос повышать, чтобы попросить проверить состояние крыс, на что мне ответили, что с ними все в порядке, две здоровенные крысы по прежнему сидят в клетке.
        Две? Точно помню, что больше было. Видать, от голода сожрали остальных. И почему-то уверен, что это те самки, которых я купил еще у Вела. Помахав на прощание, отправился в путь.
        Попросил Жака ускориться, и о чудо, он послушался. Не кисло он прокачался в последнее время, бежит любому скакуну на зависть, шестьдесят-семьдесят точно выжимает, а может и больше. Очень интересно было посмотреть на последствия моего мега удара в деревне духариков, но не решился, мало ли там сейчас армия сидит и меня ждет, а у меня по плану всю ночь делать артефакт, а потом добиваться аудиенции короля.
        Владения Анастаса проскакали так же без проблем. Либо они перестали выставлять дежурных на дорогу, либо под быка просто никто не решился лезть. Скорее всего второе, хотя я старался вертеть головой по сторонам, но так никого и не заметил.
        У тополя не смог не остановиться, так как теперь его ветви нависали над дорогой. Вширь решил расти значит. Я рассказал Жаку, на всякий случай, что это дерево может быть опасно, на что он просто сказал мне что я дебил, и таких деревьев в лесу каждое десятое, а этот тополь еще вполне себе безобидный. Также меня удивило и то, что на нем появились цветы, с очень приятным ароматом, хотя до осени осталось еще всего ничего. Да и не замечал раньше за этой породой деревьев такого.
        Цветы были крупные и яркие, голубого цвета, а запах распространялся на сотни метров. Они были буквально на каждой веточке, и у меня появилось желание сорвать парочку таких, пока к одному из них не подлетела птичка. Странно, я думал что насекомые по части цветов, но этот запах сводит с ума и меня, буквально заставляя тянуться к этому дереву. Птичка залезла в цветок, и его лепестки тут же сомкнулись. Только сейчас я заметил, что около трети бутонов закрыты, но шевеления в них не видно. Жертву чем-то парализует? Очень похоже на то. Либо какие-то пары дурманящие выделяются, вон как мне захотелось подойти поближе и сорвать пару цветочков. Ну нахер такие букетики. Хотя в будущем, почему бы и нет, можно использовать ресурсы, добытые с этого дерева, себе на пользу. Те же ловушки для животных в лесу расставить, а в них этих цветов навалить, можно будет отлавливать животину и потом разводить у себя. Примерно как в каменном веке, только в этот раз, думаю, будет чуть проще. Какие-нибудь успокоительные артефакты наделать, и дело в шляпе.
        Кстати интересно, а влияет ли Расположение на животных? Хотя о чем это я, Жак - прямое доказательство того, что нет. Как был мудаком по отношению ко мне, так им и остался.
        Переборов в себе все растущее желание срубить к херам это дерево, двинулся дальше. Нет, я его точно когда-нибудь срублю, или, как минимум, сожгу, все-таки сколько он живности губит, страшно представить, но сейчас не до того. Понимаю, что потом может быть поздно, еще не известно, что вырастет из этих цветочков, но в любом случае потом что-нибудь придумаю.
        К Велу заходить не стал, сразу отправившись в берлогу. Вход в нее оказался для Жака слишком узким, так что внутрь отправился только я, а он решил прогуляться по округе, пешек пособирать. Тем более уже вечер, и скоро начнут вылезать из своих нор крыски. Еды я, как обычно, не взял ни для себя ни для Жака, но в берлоге пахло на удивление вкусно жареным мясом.
        - О! Привет! Думала уже не вернешься! - Ира приветливо улыбнулась, и сразу начала накрывать на стол. Проблем с запасами у нее не было, все-таки я оставил ей идеальное оружие для охоты, так что она вывалила на тарелку добротную порцию жареной крысятины, и налила стакан воды. И где только посуду взяла?
        - Та куда я денусь, тут ведь мое золотце, - ответил, глядя на нее с улыбкой, на что она улыбнулась в ответ и подошла, чтобы обнять меня. - Кстати, надеюсь ты его не трогала? - улыбку с ее лица как ветром сдуло, и она поняла, о чем я говорил.
        - Нет, не трогала. Лежит пылится твое "золотце"! - последнее слово она немного исковеркала, передразнивая меня, и, обиженно отвернувшись, продолжила готовку, что-то бурча под нос.
        Так, надо поскорее расправляться с ужином, и приступать к изготовлению артефакта для Анастаса. Изначально думал сделать корону, которая будет улучшать его самочувствие, давать бодрость и позволять обходиться практически без сна, но параллельно медленно и совершенно незаметно разрушать его организм. Но надо что-то покруче. Да и "медленно" мне теперь не подходит. Корона - шикарный вариант, но вот ее эффект…
        В этих мыслях я прикончил остатки ужина и пересел за свой рабочий стол. Взял пару слитков и принялся их плавить, но краем уха, где-то вдали, за окном, услышал полный боли и ярости рев…
        Глава 16
        Интуиция орет что-то невразумительное. Вроде как и надо бежать на шум, а с другой стороны я могу там сдохнуть впустую. Как только услышал вдали рев, расплескал расплавленное золото по столу, схватил Руперта и ружье, и со всех ног бросился на звуки.
        Рев ни с чем не спутаю, это Жак шумит, вот только кого он там встретил, не могу знать. Ира порывалась пойти со мной, но я запретил даже нос показывать из берлоги, как минимум она будет отставать, а ждать ее я никак не могу. Опять же, Интуиция говорит что времени у меня не много. К ней я теперь прислушиваюсь, и не только лишь потому, что вложился и жаба душит, все-таки полезная штука, которую можно и нужно развивать. Ни разу пока не обманула, за исключением тех случаев, когда я применял контроль эмоций, хотя даже в таких случаях она просто тактично молчала.
        Бежал долго, минут десять, прежде чем увидел источник звуков. И зачем Жак так далеко забрался? Ладно, сейчас это не важно. На другом конце улицы, где-то в четырех сотнях метров от меня, лежал бык, окутанный фиолетовой дымкой, и корчился от боли. Шкура на нем практически полностью облезла, а в глазах не было ничего, кроме боли и страданий. Знакомый почерк. Я вскинул ружье и приготовился стрелять, тут же отправившись спасать товарища. Усилив зрение, пытался найти виновника, а точнее виновницу страданий друга, но как ни вглядывался, ничего подозрительного не заметил.
        Солнце уже село, и на улицу опустились сумерки, хотя мне это не помеха. Мои глаза видят одинаково как днем, так и при малейшем источнике света, вот только подмечать детали я особо не умею. надо будет по этому поводу Внимательность прокачать, сразу жить проще станет.
        А также память.
        Когда до быка оставалось метров двадцать, из окна соседнего дома вылетел уже знакомый флакончик со смертью. Я попытался отвести его подальше, но удалось плоховато, все-таки он был запущен с хорошей скоростью, а из за высокой концентрации чужой энергии, управлять объектом было практически невозможно. Так или иначе, в облако я попал, и Интуиция завопила о моей скорой кончине.
        Не в этот раз, подруга. Предчувствие опасности умолкло в один миг, как только я взял свои эмоции под контроль. Да, смерть жгла кожу, но и с этим я справился буквально за доли секунды. Впитывать в себя энергию не стал, хотя с прошлого раза кой-чему научился, и продолжил двигаться в сторону Жака, но теперь уже взяв окно под прицел.
        Подбежав к быку, поддал лошадиную дозу жизни, и, схватив за рог, попытался оттащить из смертоносного облака. Было очень трудно, но пару метров все-таки осилил, и Жак облегченно вздохнул, когда его раны покрылись голубоватым свечением.
        "Нельзя было поаккуратнее тащить? Весь бок стесал." - услышал я в своей голове, когда уже мчался, чтобы отомстить обидчице.
        Ничего отвечать ему не стал, так как быстро шутку придумать не смог. Вот очень обидно, когда так. Особенно если потом все-таки придумываешь как надо было ответить, а всё, поезд ушел. И ты живешь потом с этим, не спишь ночами, представляя, как было бы классно тогда ответить ему вот так…
        Пока бежал, в меня запустили еще пару пузырьков, но их я просто игнорировал. Мою духовную шкуру хрен пробьешь такой ерундой. Также прямо на бегу произвел пару выстрелов по окнам, когда там мелькал чей-то силуэт, но, по-видимому, не попал. Нужна базука. Или хотя-бы подствольный гранатомет. Тем более, снаряды делать уже умею, вопрос только в их доставке. А еще автоматическая подача пуль не помешала бы, но с этим я почти придумал как разобраться.
        С разбега запрыгнул в окно первого этажа и остановился. Надо понять вообще с кем имею дело. Прислушался. Мои противники, а их точно больше двух, сейчас бегут по лестнице вниз, то ли в попытке убежать, то ли по мою душу. Ружье за спину, в руки топор. Они чуть не убили Жака, да и меня бы с удовольствием прикончили, окажись я им по зубам. Только вот не тут то было.
        Первый забежавший в квартиру, в которой я притаился, сходу получил топором в лицо, и, похрустев косточками, упал на спину. Пинком собрал с него пешки и отправился в подъезд. Там меня встретили еще двое, и мой топор с довольно длинной рукоятью показал себя в не лучшем виде в ограниченном пространстве. Первый широкий замах показал это, когда я вынес с корнями перила на лестнице, и чуть не разбил рубин. Кстати о нем, можно было бы просто снести здание, и дело с концом, вот только жажда пешек мне никогда бы этого не позволила.
        Чтобы расправиться с этими двумя, пришлось потратить чуть больше времени, чем я ожидал. Ребята действительно сильны, у одного оказалась интересная мутация, что позволила ему отрастить костяные пластины на руках и ногах, а также над уязвимыми местами. Руперт, может, и пробил бы их, но у меня не получалось им размахивать достаточно быстро в тесном подъезде, так что пришлось орудовать голыми руками, заряженными хаосом. Другой тоже был не промах, и показывал мне чудеса акробатики, и очень ловко орудовал парными кинжалами, то и дело нанося мне мелкие порезы. Не будь у меня прокачанной кожи, тут бы и сложился, но ребятам не повезло.
        Бой длился по меньшей мере минуту, и закончился в одно мгновение. Почти сразу, как я вспомнил про внешнюю энергию. Металлические перила, будто змеи, бесшумно поднялись прямо за спинами врагов, и спеленали их одновременно по рукам и ногам, а я, в свою очередь, не стал оттягивать неизбежное, и каждому по очереди сломал шею, получив еще две добротные порции пешек.
        Да сколько же их? Я услышал как в мою сторону спускается еще несколько человек, но краем уха уловил, как кто-то спрыгнул с окна, и побежал прочь, с другой стороны здания. Остаться и добить здесь всех, или нагнать убегающего… А с чего бы ему убегать? Значит у него можно что-то отжать!
        Не медля ни секунды, забежал в квартиру напротив, и, не останавливаясь, сиганул в окно. Моя цель не успела скрыться из виду, но успела удалиться на приличное расстояние. Я сейчас бегаю определенно быстрее, но какой смысл?
        Секунду на прицеливание, зарядить побольше хаоса, и… По звуку будто из гаубицы шмальнул. Отдачей меня снесло с ног, но, пока летел, отметил, что моя цель тоже на ногах не устояла. Целился по ногам, надеюсь туда и попал.
        Резко поднявшись, опрометью бросился к своей жертве, перезаряжая ружье прямо на ходу и иногда оборачиваясь на здание за спиной. Не зря. Из окон начали выпрыгивать и бежать в нашу сторону люди, и их было довольно много. Было. Руперт, конечно, классная штука, но с ружьем оно как-то поспокойнее. Первых пятерых подстрелил уже в опасной от меня близости, но дальше пошло проще. Перезарядка - где-то секунда. И где-то раз в полторы секунды из окна появлялась новая мишень. Стрелять старался по ногам, но попадал не всегда. Один раз даже в голову засадил мужику, отчего та разлетелась как арбуз, как ни странно, ни капли не смутив окружающих. Психи какие-то.
        Всего противников оказалось двенадцать. Несколько секунд во мне сражались жадность и любопытство, перетягивая меня то в сторону халявных пешек, лежащих всюду с простреленными ногами, то к первой подстреленной мною жертве, что к этому моменту уже пришла в себя и усиленно отползала прочь, волоча за собой раздробленную вхлам ногу. Ой, да куда она денется? В том что это "она" я был уверен, так как смог разглядеть ее. Это, очевидно, Тура. Вообще надеялся, что последняя наша встреча как-то поменяет ее, вся-таки я выкачал из нее всю смерть, так что странно, что девушка снова оказалась под ее влиянием.
        Жаба окончательно победила, и я бегом отправился добивать подстреленных бедолаг. Вообще странно, что они так бездумно побежали меня убивать. Да и в прошлый раз с Турой было несколько молодцев, что своими телами закрывали ее от стрел. Вполне вероятно, она как-то промыла им мозги смертью, сделав из них бездумных последователей. Секту основала, в общем. И не факт что это она. Вполне вероятно, что это та темная сущность, которая управляла несколько дней моим телом, охотясь на все живое и не давая мне даже в сознание прийти.
        Закончив со сбором пешек, отправился искать Туру. Она успела удалиться на приличное расстояние, несмотря на страшную рану, но по кровавому следу я без труда ее выследил. Не сложнее чем улиточку поймать.
        Она, только увидев меня, бросила несколько склянок в мою сторону, но я просто прошел сквозь образовавшийся туман, всем видом стараясь показать что мне это далось без малейшего напряга. На самом деле чуть не сдох от перенапряжения, все-таки концентрация там была ого-го, но ей этого знать не обязательно.
        - Завязывай говном швыряться, дура, - Только выйдя из облака, четко и громко, с нотками хаоса в голосе, сказал я.
        Она ожидаемо ничего мне не ответила, но остановилась, и кидаться ничем больше не стала. Убивать ее почему-то совершенно не хочется, так что я подошел, прижал ее руки к земле, и заглянул в лицо. Будто бы маска надета. Совершенно безжизненное, бледное, с какими-то темными прожилками, идущими из под одежды по шее, и заканчивающимися около глаз. В глазах же плещется смерть, и я даже не сразу смог оторвать свой взгляд, будто затягивать начало.
        Освободил руки от всей энергии и попытался выкачать смерть. Нихрена. Но каким образом я в прошлый раз это сделал? Или это был вовсе не я, а та темная сущность? Применил Разработку и начал усиленно думать над тем, как решить проблему. Здравая мысль пришла почти сразу, и я, не откладывая дело в долгий ящик, вмазал ей по челюсти, отчего она тут же отключилась. Было бы обидно, если бы с первого удара не удалось, пришлось бы сидеть и давать ей по щам, до победного. Жаль такое лицо портить. Даже сейчас, хоть и до мурашек пробирает от ее вида, а все равно чем-то притягивает.
        С бессознательным телом дела пошли куда лучше. Смерть изо всех сил сопротивлялась, но мало-помалу мне начало удаваться выкачивать из нее смерть. Жизнь для этого пришлось потратить на себя любимого, те же многочисленные порезы сильно чесались, и я зарастил их за секунду, а хаос ушел в асфальт, отчего вокруг нас дорожное покрытие в радиусе двадцати метров пришло в полную негодность. Он начал трескаться, а потом и вовсе разлетаться на куски, осыпая нас как мелкой крошкой, так и кусками побольше.
        Примерно на середине процесса я начал отчетливо слышать шепот в голове, и снова ощутил чужое присутствие внутри меня. На самом деле ощущать чье бы то ни было присутствие внутри себя - неприятно в любом случае, как ни произноси эту фразу, но в моем случае это - производственная необходимость. Да и как раз собирался пообщаться с этой сущностью, так что убью сразу двух зайцев.
        Дальше пошло лучше, в плане перекачки, видимо я достиг какой-то точки кипения или невозврата, и этот сраный демон теперь во мне. Даже с контролем эмоций, выкрученным на максимум, оказалось очень сложно сдерживать себя, чтобы не отправиться убивать всех вокруг. Шепот слышался все отчетливее, и я уселся рядом с девушкой, закрыв глаза и сконцентрировавшись как на нем, так и на сдерживании своих эмоций. А может и не своих.
        Просидел минут десять, но услышал только бессвязные звуки. Что-ж, не хочешь общаться, или не можешь, не мои проблемы. Отойдя метров на тридцать, перегнал по максимуму смерти в правую руку, коснулся земли, и начал передавать ей вредоносную и необщительную энергию. Ну как, начал, попытался. Только дал команду энергии покинуть мое тело, как меня скрутило от сильнейшей головной боли, отчего я чуть не потерял контроль.
        - Хорошая попытка! - Зачем-то крикнул я, когда отдышался. - Но тебе пора.
        Напрягся что есть силы, и начал медленно, но верно, изгонять из себя эту дрянь.
        "Остановись, ничтожество!" - теперь уже не шепот, а откровенный крик заставил меня прерваться. Раньше только Жак так умел, но это точно не он. Во-первых, но бы назвал меня не ничтожеством, а, как минимум, мудилой. А во-вторых, голос какой-то другой. У Жака он какой-то протяжный, басовитый, а тут хриплый и шипящий.
        - А что мне за это будет? - Останавливаться я, конечно, не собираюсь, но мало ли что предложит. Пешек, например, даст.
        "С-с-сила-а-а-а!" - как-то торжественно ответила мне неведомая херь.
        - Да я и так ничего. Что-то еще можешь предложить? - ответом мне была тишина, и, постояв с минуту, пожал плечами и продолжил процесс самоэкзорцизма.
        "Да стой ты!" - снова завопил кто-то в моей голове и я слегка замедлился. - "Я могу помочь тебе решить проблему с Анас-стас-сом!"
        - О, а ты его откуда знаешь? Он тоже того? - не знаю для кого, но я покрутил пальцем у виска.
        "Я в твоей голове, если ты не заметил. Твоя ничтожная сущность…" - он резко прекратил меня оскорблять, лишь только я выплеснул часть энергии смерти в землю, - "Да ты дослушай!"
        - Всё, всё, слушаю. Оно само как-то просто, извини. - В ответ я услышал что-то вроде вздоха, и прямо почувствовал как кто-то в моей голове ударил ладонью себе по лбу.
        "Знаешь, а давай. Прямо в землю, мне там будет комфортнее."
        - А вот хренушки теперь, выкладывай кто ты или что ты. - я встал и направился к девушке. Голос умолк, но я знал, что он все еще в моей голове. Взвалив Туру на плечо, неспеша потопал в сторону Жака, исцелить я его не смогу, но может хоть как-то помочь получится. Тех же крыс отгонять я пока в состоянии.
        Бык лежал все там же, и, к моему облегчению активно подавал признаки жизни, пытаясь встать. Положив Туру на землю, я принялся оказывать ему посильную помощь, и через пять минут кряхтения, мычания и матов, Жак уже размеренно топал копытами по асфальту, пытаясь отойти от меня подальше.
        - Ты чего пятишься? Иди вон, девку отвези лучше. - Я указал ему на Туру, мирно сопящую на дороге.
        "В прошлый раз, когда у тебя были такие глаза, ты пытался мне жопу откусить"
        Я тут же метнулся к зданию, и, найдя осколок стекла побольше, уставился на свое отражение. Ну и рожа. Мало того, что оброс как черт и все лицо вымазано кровью и говном, так еще глаза заплыли темно-фиолетовым маревом. Да, видок так себе. Надо будет одноногого парикмахера завести в поселении. Да, и название гордое придумать, а то Ссытово как-то не звучит. Точнее звучало, когда там бандиты жили.
        - Я с тех пор прокачался, так что теперь откушу тебе жопу находясь в абсолютно здравом уме, если не будешь слушаться. - сказал я не отрываясь от своего отражения, а бык заметно расслабился. Все-таки манера речи у меня совершенно иная, чем у… Даже не знаю как эту хрень называть.
        - Хренота, ответь. - Жак нахмурил брови, посмотрев на меня, а я сделал жест будто по телефону говорю и мотнул головой. - У тебя пять секунд, а потом мне резко станет не интересно.
        "Что тебе ответить, ничтожество?" - услышал я, наконец, немного обиженное шипение.
        - Кто ты вообще?
        "Дух" - Что-ж, какой вопрос, такой и ответ.
        - Давай так, ты объяснишь мне поподробнее, а я постараюсь тебя не изгонять, если мы сможем договориться. - В это время я жестами попросил Жака не обращать на меня внимания, положил Туру ему на спину и кивнул в сторону берлоги, он же послушно зашагал в указанном направлении.
        "Не верю, что говорю это, но я согласен. Надоело быть бесплотным… Что ты хочешь узнать, смертное ничтожество?"
        - Всё.
        Шли мы до берлоги медленно. Бык прихрамывал на все четыре ноги, а я брел позади с задумчивым видом, выслушивая все новые и новые откровения. Дух, как оказалось, и правда дух. Дух смерти, если быть точнее. Их много, и они живут вместе с людьми уже очень давно. Даже не так. Люди живут с духами не очень давно. Те появились гораздо раньше.
        В древние времена Духи иногда захватывали тела шаманов и всяких религиозных служителей и творили что вздумается. Духи жизни, например, принимались исцелять все что под руку попадется, Хаос развязал не одну войну, и так далее.
        Но с развитием цивилизации, в людях все меньше и меньше оставалось места для энергии Духа, и бесплотные существа потеряли возможность управлять телами. А без этого как-то скучно. И вот, с началом проекта для них появилось настоящее раздолье, выбирай у кого побольше энергии и вселяйся не хочу. Так и в тот раз меня с потрохами захватил один такой товарищ, пока я его чудом не прогнал, и то, лишь за счет жизни.
        Теперь же, как выразился Дух смерти, я стал "ошибкой природы". В меня можно попасть, но вот взять под контроль, пока я в сознании, никак не выйдет. Из его рассказов понял, что я, в свою очередь, могу в случае чего найти на него управу, если вдруг душок решит похулиганить пока я сплю. Можно заточить его в драгоценном камне, и хрен без моей помощи он когда оттуда вылезет, о чем я сразу и сообщил своему новому собеседнику.
        В свою очередь он объяснил, насколько мне выгодно его присутствие. Я, будучи человеком, способен выжимать из энергии смерти лишь ограниченный функционал, но вот если мы подружимся, это будет неплохим усилением. Тот случай, когда я досуха выкачал всю энергию из Туры, как раз может это доказать. Но помимо функции пылесоса есть еще огромное множество того, о чем Дух предпочел умолчать.
        В конечном итоге, мы договорились о сотрудничестве, а он, в свою очередь, пообещал больше не предпринимать попыток захватить мое тело, так как боялся быть заточенным. Посмотрим, в любом случае свет клином на нем не сошелся. Единственный минус, я не знаю как принять обратно свой нормальный вид. Сейчас на всей поверхности моего тела, если стереть грязь, будут видны черные прожилки, а вся кожа побледнела. В глазах же не видно ничего кроме смерти.
        Пока дошли, наступила глубокая ночь. Ира, встретив нас еще на улице, чуть не закричала, увидев меня. Не понимаю чего такого, ну похож на зомби немного, и всё. Ничего ведь страшного.
        Внутри нас ждал свежеприготовленный ужин. Хоть я и относительно недавно подкрепился, недавняя пробежка и отстрел бедолаг немного измотали меня, так что отказываться от новой порции крысятины не стал. Туру на всякий случай связали и положили на матрас, а Жаку подобрали помещение неподалеку. Исцелить я его, к сожалению, сейчас никак не могу, так как не то что жизнь, хаос практически не влезает из за обилия смерти в моем теле.
        Перед тем как лечь спать, попросил Иру на всякий случай пойти к Жаку и лечь спать с ним, так как пока что до конца не доверяю Духу, на что получил новую порцию мысленных унижений от него. Туру, если что, не так жалко.
        Перед сном, ради эксперимента ослабил контроль эмоций, и с удивлением обнаружил, что смерть никак не влияет на мое настроение. Отметив это, я окончательно расслабился и уснул.
        Глава 17
        Проснувшись, с удивлением обнаружил, что уже встал и во всю уминаю плохо приготовленную крысу.
        "О, ты уже проснулся!" - без тени смущения сказал мне довольный Дух.
        То есть он все-таки взял мое тело под контроль. А обещал что не будет.
        - Ты там в камешек захотел, или что? - решил я напомнить о возможных санкциях.
        "Я просто покушать добежал. Это самое приятное, что можно делать в теле человека!"
        От наших разговоров в углу зашевелилась Тура. Жаль, не получится ей ногу подлечить, а то травма там серьезная. Хотя почему не получится? Окинул себя внутренним зрением, и увидел прелюбопытнейшую картину. В прошлый раз, когда я хапнул смерти, она что есть силы вытесняла жизнь, а потому последняя восстанавливалась очень и очень медленно.
        Сейчас же вся смерть во мне сжалась в одну тонкую, но очень плотную полоску, в форме червя, и мирно посапывала где-то в районе груди, никак не мешая другим типам энергии накапливаться и путешествовать по моему телу. Не думал, что энергию можно так сильно уплотнить.
        "Я и не такое умею", - гордо заявил мой сожитель. - "Можешь отдать ей немного жизни, мне так будет комфортнее"
        Не стал ему отвечать и подошел к Туре, отчего та попыталась отползти, но уперлась в стену. Ее лицо, с тех пор как я забрал говнистого духа, преобразилось, и теперь на меня смотрели живые испуганные глаза, на лице появился легкий румянец, даже несмотря на то, что она потеряла много крови.
        - Не пугайся, хотел бы убить, стрелял бы не по ногам. - Я положил свою ладонь на ее рану, отчего девушка вздрогнула, и принялся вливать в нее энергию. Полностью исцелить не получится, так как пуля задела бедренную кость, а ее восстановление даже с энергией - не быстрый процесс.
        - В прошлый раз я пришла в себя, когда ты меня насиловал… - Тура с отрешенным взглядом, и как бы между прочим сообщила мне подробности нашей последней встречи, а я чуть не поперхнулся слюной от такой новости.
        - В свою защиту могу сказать, что не помню этого. Да и на тот момент у руля сидел кто-то другой. - Начал оправдываться я после небольшой паузы.
        - Ты не подумай, я тебя не виню. Сама даже боюсь представить, каких дров наломала. Сколько вообще прошло с нашей последней встречи? - она сидела все с таким же потерянным взглядом и смотрела в одну точку.
        - Совсем ничего не помнишь? - я как раз закончил с исцелением и уселся рядом с ней.
        - Урывками. Несколько раз, когда приходила в себя, пыталась себя убить, но он не позволял. И после нескольких попыток перестал меня "выпускать". - После этих слов по щеке девушки побежала слеза, а я, сам не зная зачем, взял ее за руку.
        Только коснувшись ее нежной кожи, почувствовал, как в мое тело заструилась энергия.
        "Это я. Лучше забрать, пока не накопилось достаточно для того, чтобы кто-то из мира Духов смог в ней снова поселиться."
        - И что, если постоянно выкачивать из нее энергию, она больше не слетит с катушек? - Тура заметно оживилась, и хотела мне что-то ответить, но я жестом попросил ее пока молчать.
        "Верно. Я же тебе вчера объяснял. Нам, для захвата тела, необходим резервуар достаточной емкости. Она увеличила его даже с запасом, а так как в ней нет других типов энергии, заселиться в нее можно хоть навечно, и хрен она что сделает. Тебе, я так понимаю, жизнь в прошлый раз помогла, у нее же такой дряни нет"
        - А почему в этот раз моя жизнь тебя не гонит? - задал я резонный вопрос, ведь и правда, внутри меня в прошлый раз нешуточная баталия развернулась, а сейчас голубая энергия будто не видит в фиолетовой никаких проблем.
        "Очень тошно это говорить, но всё потому, что ты позволил мне остаться. Да, я тут немного увеличил твое вместилище смерти, и оно теперь больше не твое. И кстати, мне для существования и развития просто необходима энергия, так что все, что сможешь у нее забрать, отдавай мне."
        - Раз уж ты разоткровенничался, скажи, зачем тебе сидеть во мне? Я понимаю еще, если ты хочешь захватить контроль над телом и делать все, что вздумается, но со мной то такое не прокатит.
        "Есть причины. Как минимум, нас бесчисленное множество, а вас всего ничего, так что, если ты меня изгонишь, следующее тело я захвачу уже не скоро, если вообще когда-то захвачу. Зачем мне это? Захват тела, или хотя бы пребывание в нем, как в нашем случае - это чуть ли не единственная возможность стать сильнее. Да при том еще и весело, в пустоте, знаешь ли, мяска не покушаешь."
        Вроде как все логично. Жаль, на "детекторе лжи" его не проверить, но, с другой стороны, какой смысл ему врать? Изгнать его я могу в любой момент, как и заточить. Пока от него больше пользы, чем вреда. Даже то, что он без моего разрешения пошел кушать, можно отнести к плюсам, мне не пришлось тратить время на готовку. Закончив диалог с Духом, переключил внимание на Туру.
        - Короче, я тут посовещался с твоим демоном, - у девушки округлились глаза, - и мы пришли к выводу, что тебя вполне реально спасти от ему подобных в будущем. Тебе это интересно?
        - Д-да… - после нескольких секунд шока ответила она. - Что мне надо делать? - уже взяв себя в руки спросила девушка.
        - А ничего. Почти. Сейчас по-быстрому сделаю простейший артефакт, и тебе просто надо будет его носить, раз в пару дней меняя в нем батарейку. - это я говорил уже когда шел к столу.
        Не теряя времени, собрал разлитое ранее золото, и принялся выплавлять наруч, который будет постепенно высасывать из Туры смерть и наполнять ею сменные картриджи. И для меня зарядка халявная будет, и девушке хорошо. Сразу успокоил ее тем, что сложной частью будет именно наруч, а вот картриджи сможет сделать любой, так как это просто кусок золота определенной формы, не более того.
        Провозился, вопреки ожиданиям, часа полтора, но результатом остался доволен. Сразу вручил его девушке и принялся к выполнению нового заказа. Сегодня надо попасть к Анастасу в любом случае, медлить больше нельзя. Отлил корону и завис… Вот и что туда залить, чтобы было эффективно, эффектно, но при этом не подозрительно?
        "Давай поместим туда мой осколок?"
        - Что это и нахрена?
        "Ну, возможно я смогу подчинить волю того, в кого он попадет. У Туры вон сколько подчиненных было, это все моя работа!"
        - А зачем ты тогда вообще захватывал ее тело, если можешь своими осколками хоть армию подчинить?
        "Я же вроде говорил, что захват тела - это способ стать сильнее. И без этого никого подчинить не получится"
        Тоже логично. Почему бы не попробовать? Из объяснений Духа я примерно понял что надо делать, так что не стал медлить. Осколок Духа внутренним взором видно прекрасно, но это только если знать как он выглядит. Не думаю, что у Анастаса есть достаточно обученные люди, чтобы узнать его. Осталось только добавить в корону еще видов энергии, и как только новый владелец ее наденет, осколок плотно засядет в его голове. И всё, Анастасик мой. План вполне рабочий, как по мне.
        Закончив с короной, принялся изготавливать себе новый дождевик. На улице сейчас во всю светит солнце, так что упарюсь в нем, но куда деваться, иначе не замаскируюсь. Гложет лишь то, что меня могли раскусить, так как в похожем дождевике меня видели по меньшей мере двести человек, когда я попал в засаду в деревне, но тогда было уже темно и моросил дождь, так что, скорее всего, они ничего не поняли.
        В любом случае другого шанса вот так подобраться к Анастасу может и не представиться, так что стоит рискнуть. Тем более что в тылу у меня останется Жак и Ира с ружьем. Тура как боец теперь не очень, ведь без энергии особо не повоюешь, но я все равно возьму ее с собой, ведь уверен, что она неспроста была одной из глав поселения. Мне сейчас такие люди ой как нужны, особенно если учитывать то, насколько я плохой управленец.
        С дождевиком на этот раз решил заморочиться. Помимо капюшона и рукавов, прошил его золотом по всей поверхности, а внизу так вообще не поскупился, прошив по самому краю аж три раза. Дождевик теперь свою изначальную функцию выполнять не будет, так как его непромокаемый слой проткнут в паре сотен мест, зато смотреться будет куда эффектнее. Новых свойств добавлять не стал, решив потом с этим заморочиться, не зря же столько сил потратил. Пока мне от него нужны лишь визуальные эффекты, а они получились на отлично.
        Когда закончил, обнаружил что уже полдень. Больше ждать нельзя, и я пошел звать Жака с Ирой. Топать до них не далеко, всего пару-тройку минут, но я дошел за пять, погрузившись в свои мысли. Беда в том, что если мой предыдущий дождевик все-таки узнали, Вел мог огрести. С другой стороны всегда можно повернуть так, что он тупо меня не узнал под маскировкой, но вот Анастас, в случае чего, увидит ложь. Еще вопрос по поводу Вела не давал мне покоя. Почему он не сдался перед конскими показателями в характеристике Расположение у нашего шизанутого царька? Точнее сначала, может, и его накрыло, но через какое-то время он все же осознал, что что-то не так. В идеале было бы спросить, но тогда мне придется зайти к нему в гости. Хотя в любом случае придется зайти, чтобы договориться об аудиенции…
        - Не так сильно, Жак, а то порвешь мне там всё! - мои мысли прервал возглас Иры, и я тут же ускорился. Боюсь представить, насколько мерзкая картина меня там ждет, а потому надо увидеть ее как можно скорее.
        - АГААА! - я с разбега запрыгнул в помещение, в котором когда-то располагался магазинчик, а теперь временно проживали бык и девушка.
        От моего резкого появления они подскочили, и Жак чуть не распорол Ире спину, так как перед этим она попросила ее почесать рогом. Повезло, только футболку в лоскуты разодрал.
        - Ну вот, порвал. - Ира обиженно посмотрела на меня, поддерживая руками изодранную футболку, - Ты чего как умалишенный заскакиваешь?
        - Да это… Думал вы спите, хотел разбудить вот… - Я ожидал увидеть немного другую картину, и теперь с трудом выдерживал укоризненный взгляд Жака. Как на школьника смотрит. - Короче! Собирайтесь, нам пора уже выдвигаться!
        Последние слова я уже кричал, выйдя из здания и направившись обратно в берлогу. Надо взять с собой все драгоценные металлы и камни, а их по прежнему дохрена и больше, даже не считал. Также стоит озаботиться едой. Охотиться времени уже нет, но в запасе есть еще пара тушек, в идеале их надо пожарить, а то стухнут. Соль и специи вот прямо обязательно. Шмотки бы взять, но не думаю что под них место найдется. И в принципе всё. Больше отсюда и не утащишь.
        Загрузил все по мешкам, помог туре выбраться на улицу, заодно еще раз слегка подлечив ногу. Со своим новым браслетом она теперь чуть ли не обнимается, и это просто отлично. Для меня хороший источник энергии смерти и неплохой управленец, который никуда от меня не сбежит, а для нее - возможность управлять своим телом. Всё по-честному.
        Иру с Жаком ждать не пришлось, как только я вытащил последний мешок, они показались из за угла, неспешно топая в нашу сторону и о чем-то мило беседуя. Бык, увидев сколько всего ему предстоит тащить, подарил мне полный презрения взгляд, но говорить ничего не стал. Он до сих пор окончательно не поправился, а потому убедить его понести еще и Туру оказалось довольно проблематично. Пришлось пообещать ему сделать артефакт, при помощи которого он сам, когда пожелает, наполнять себя хаосом. Тут главное не переборщить, а то если его захватит какой-нибудь дух, мало никому не покажется.
        Двинулись спокойным шагом в сторону поселения Вела. Все-таки самый простой способ увидеться с Анастасом - это договориться через кого-то, кого он знает, о встрече.
        Оставил свое сопровождение за углом. Все оружие пришлось оставить, так как тот же Руперт слишком узнаваем, а от ружья будет больше пользы, если с ним засядет в одном из зданий Ира. Она, правда, неплохо приноровилась пулять дротиками из трубки, но ружье все-таки поубойнее, да и целиться с него проще.
        Активировал дождевик и степенно пошел ко входу в лагерь. Меня, судя по всему, уже ждали, так что ворота открыли заранее, и навстречу вышел Вел.
        Мы молча прошли внутрь, и в этот раз народ не просто уважительно расступался и прятал глаза, у всех в глазах читался исключительно ужас. Интересно, это мой новый костюм, или Расположение так действует. Пока шел по лагерю, случайно увидел свое отражение в грязной луже, и сам немного испугался. На месте лица привычно был сгусток тьмы. Рук и ног тоже не различить, все будто покрыто клубящимся черным дымом. Действительно, как я и задумывал, получилось создать эффект полета, моя тушка будто парила над землей, вот только всю картину испортили мокрые следы, что оставались за мной после того как я наступил в лужу.
        Вел топал довольно быстрым шагом, и из за этого ему постоянно приходилось останавливаться и терпеливо меня ждать, все-таки я тут верховный маг или кто? Буду идти чинно, степенно, и максимально гордо, чтобы как можно больше людей успели перепачкать себе штанишки и вдоволь мною налюбоваться.
        - Пореще нельзя было? - Вел сразу начал возмущаться, как только закрыл за нами дверь. - Анастас уже вот-вот собирается приехать, уже раз двадцать спрашивал, где этот сраный колдун.
        - Прямо таки сраный? - удивился я. Все-таки специально наводил красоту, чтобы все, включая Анастаса хоть чуть-чуть меня побаивались.
        - Нет, это я уже от себя добавил. Ты принес то что обещал? - По нему было видно невооруженным глазом, что он сильно нервничает.
        - Да, принес. Можешь слать гонца, чтобы договорился о встрече. И помни, принципиально важно, чтобы я встретился с Анастасом лично. Пусть передадут ему, что это для настройки артефакта. - Я подождал пока Вел отдаст отмашку стоящему у дверей пареньку, и продолжил, - Все хотел спросить, почему все вокруг так пляшут вокруг царька, а ты, весь такой особенный, нет?
        - Честно? Сам не знаю. - Он развел руками.
        - У тебя есть характеристика Расположение или Отношение? В основных? И сколько там?
        - Да, Расположение… Десятка там примерно, а что? Я еще в самом начале вкачал, хотя там и так было много.
        - Вот видимо из за нее ты и не пускаешь слюни по истинному королю. У меня там под полтос, недавно потратился, и сейчас уже ни о чем не жалею.
        Действительно, жалеть тут не о чем. Я вспомнил, как на меня начали реагировать местные жители. Ужас в их глазах, вот уверен, это следствие не только моего шикарного костюма. Характеристика Расположение вызывает у врагов страх, я бы даже сказал животный, подсознательный ужас. Теперь я в этом точно уверен. И местные испугались меня потому, что считают если не врагом, то как минимум опасностью.
        Гонца пришлось ждать около трех часов, и за это время я успел несколько раз покушать, сделать пару простеньких артефактов для Вела, и пообщаться с Духом. Общались мы с ним в основном ни о чем, но я все равно узнал кое-что интересное.
        Изначально я думал, что во флакончиках со смертью, которыми меня щедро закидывала Тура, была какая-то быстроиспаряющаяся жидкость. В общем я в чем-то был прав, вот только содержимым оказалась ртуть! Все-таки энергия дружит в основном с металлами, и, как назло, чем он реже, тем крепче дружба. А что будет с ураном? Или каким-нибудь палладием, германием. Не уверен точно, что это металлы, но названия страшные. Кстати, я так и не разобрался с платиной, и она все это время болтается в рюкзаке, ожидая своего звездного часа. Дух по поводу нее ничего не сказал, что несказанно меня расстроило.
        Мои размышления прервал запыхавшийся гонец. Он сказал, что Анастас готов встретиться со мной сегодня на закате, и примерно обрисовал место, где меня будут ждать. От этого места меня и проводят к королю на поклон, а пешки передадут уже там. Что-ж, выбора у меня все равно особо нет.
        Получив координаты, я кивнул, и, не прощаясь, отправился к выходу. Вел проводил меня до самых ворот, что были все это время открыты, и я пошел к своим товарищам.
        Глава 18
        Пока я дошел до Жака и Туры, Ира уже спустилась. Она все это время наблюдала за мной из окна на пятнадцатом этаже, держа на прицеле весь лагерь. Не думаю, что смогла бы попасть по кому-то с такого расстояния, но как минимум, в случае чего, смогла бы позвать Жака. А он даже в таком плачевном состоянии может шороха навести.
        Немного подлечил Жака, за счет скопившейся энергии жизни, и поведал всем свой план. А он оказался максимально прост. Идти мне придется одному, все так же без оружия, а они будут топать на порядочном расстоянии, где-то в километре позади. Я как смог объяснил где у меня место встречи с проводниками, а далее уже куда кривая выведет, будем надеяться что в город меня не поведут. Да и не соглашусь я.
        Когда встречусь с Анастасом, вручу ему корону и отсыплю немножко лести. Уверен, ему это понравится и он без вопросов примет сверкающую всеми цветами радуги корону. Еще уверен в том, что Анастас будет, мягко говоря, не один. Не удивлюсь если весь город за собой притащит, или, как минимум, всю свою армию.
        Вопрос лишь в том, как поведут себя его люди, когда заметят, что с царьком что-то не так. А они заметят. Как сказал Дух, в нем не останется ничего человеческого, будет как болванчик ходить и исполнять простейшие приказы.
        Вообще, надо Духу что-ли имя дать. А то вдруг еще кого себе в коллекцию наберу? И еще интересно, можно ли Духа запихнуть в предмет. В том же куске золота места для него будет более чем достаточно. Получится улучшить ту же активную броню, какой-нибудь Дух порядка будет сам отслеживать что и куда летит, и отбивать атаки самостоятельно. Обязательно расспрошу об этом своего внутреннего товарища, хотя уверен, он и так слышит все мои мысли, просто тактично отмалчивается. Видать не хочет в железку отправиться.
        Не теряя времени, отправился искать место встречи. До заката хоть и далеко, но и топать туда прилично. Благо хоть не посреди леса назначили, а то еще и на поиски бы весь вечер ушел. Встреча с проводником состоится около торгового центра, что располагается где-то в пяти километрах от города. Для этого я свернул с окружной дороги немного раньше, чем обычно, и бодрым шагом отправился к цели прямо через лес. По дороге идти раза в полтора дальше, так что выбор был очевиден.
        В лесу встретил несколько измененных деревьев. Очень интересно было подойти и изучить… Сука! Я ведь могу просто использовать Исследование на интересующих меня объектах! Тут же подбежал к первой попавшейся измененной березке и применил Исследование. Она стояла особняком на опушке, и я сначала даже не понял что она как-то изменена. Только всмотревшись понял, что именно привлекло мое внимание. Она была совсем еще молодая, в высоту где-то метров пять. Ствол тонкий, около десяти сантиметров, но кора на нем излучала едва заметный свет. Исследование, как обычно, усыпало меня кучей информации о качествах древесины, свойствах листвы, и, что самое главное, о целебном эффекте сока. Само дерево наполнено жизнью до краев, и если сделать небольшой надрез на коре, польется очень вкусное целебное зелье вне зависимости от времени года. Вопрос только откуда это дерево взяло пешки на такое улучшение? Может кто-то добровольно дал?
        Я не стал просто так проходить мимо и попытался добыть немного сока. Когда я сделал надрез, дерево слегка встряхнуло ветвями, и я будто нутром почувствовал его негодование.
        - Ну извини, очень интересно было! - отмазался я, не надеясь, что оно меня поймет, положил руку на ствол и передал пятьдесят пешек в качестве извинений.
        Пешки ушли, и я почувствовал приятную волну благодарности. Порез, который я сделал по глупости, моментально зарос, и рядом появилось отверстие в коре, из которого тонкой струйкой потек сок. Действительно вкусно, но дороговато. Хотя не факт, что дерево выдает какие-то порции за пешки, может я ему просто понравился.
        Времени у меня в обрез, так что задерживаться, чтобы пообщаться с деревом, я уже не мог. Постарался максимально четко запомнить расположение этого безусловно интересного объекта, и отправился дальше.
        Когда за деревьями показался торговый центр, а точнее то что от него осталось, время уже близилось к закату, и как я ни торопился, успел прямо впритык.
        На парковке меня поджидали семь человек, сразу видно - элита. Трое из них вооружены луками, и, что меня удивило, оружие у них не в пример лучше того, что я видел ранее у анастасовцев. При этом оно, судя по всему, зачаровано на силу выстрела. Стрелы рассмотреть не удалось, но уверен, они тоже непростые. Также у каждого лучника в запасе были парные короткие клинки, тоже выполненные довольно искусно, но вот энергии в них я как-то не заметил. Схалтурили немножко. Бойцы ближнего боя тоже были все как на подбор. На троих красовалась легкая броня и открытые шлемы, вооружены они были мечом и щитом, последний же был целиком закован в железо, а в руках держал двуручный массивный топор.
        Серьезные ребятки, но, если что, справлюсь. Проблем могут доставить только лучники, ведь я не взял никакого дистанционного оружия с собой. А вот из ружья щелкать таких только в путь, в случае чего. Да, будет у меня армия, вот только из кого ее набирать.
        Немного отдышавшись и приведя себя в порядок, активировал дождевик, и вышел из зарослей, представ перед своим конвоем во всей красе. Они сначала напряглись, но это продлилось буквально секунду, и как только один из бойцов рявкнул на своих товарищей либо подчиненных, бойцы отправились в мою сторону, опустив оружие.
        - Покажите артефакт! - рявкнул уже мне все тот же голосистый солдафон.
        - Руками не трогать! - Рыкнул я своим измененным голосом, отчего подошедший слишком близко боец отскочил назад. Продемонстрировав корону, я завернул ее обратно в тряпку и убрал за пазуху. - Ведите скорее, я устал ждать!
        - Да, пойдемте, - тут же стушевался разговорчивый анастасовец, и почему-то только сейчас я заметил, что он меня побаивается.
        Ох, изучать и изучать еще, как работает Расположение. Это первая характеристика, которую стоило мне прокачивать, а я еще тянул до последнего, и если бы не интуиция, так и оставил бы ее ущербной. Пока я размышлял, отряд окружил меня и мы вместе отправились к Анастасу. Духу я по прежнему не доверял, и потому держал эмоции под контролем, так что послушать что скажет Интуиция никак не могу. А ведь очень интересно.
        Шли мы прямо через лес, то и дело петляя, хотя я так и не понял зачем. Это же просто место встречи, какой смысл запутывать следы? Да и не запутаешь их таким образом. Или они пытаются сделать так, чтобы я не нашел дорогу обратно? Тоже не вижу смысла, до города то уж точно как-нибудь доберусь.
        Шли мы так около двух часов и уже успело стемнеть, когда сквозь густые заросли я наконец смог увидеть огни костров. Издалека выглядело как будто там целый город, и я сначала подумал, что меня привели именно в их поселение, но мои сопровождающие сообщили, что этот лагерь разбили буквально недавно исключительно для нашей встречи.
        Выйдя из леса я смог убедиться в этом. На большой поляне горело множество костров, а в ее середине стоял здоровенный шатер. Ко мне навстречу вышла целая делегация из пятнадцати человек. Все они были одеты в белые плащи с уже знакомой мне символикой, из под которых выглядывала сияющая, начищенная до блеска кольчуга.
        Во главе делегации шел статный высокий молодой мужчина с идеальными чертами лица. Волевой подбородок, голубые глаза, светлые волосы, ну чем не рыцарь? У него на поясе висел меч, по которому то и дело пробегали лучики света, не очень яркие, но в темноте очень хорошо заметные. Когда он приблизился, мои конвоиры почтительно расступились, и поклонились ему. Еще в его окружении я заметил бесячего деда, что со стороны очень пристально наблюдал за каждым моим движением.
        - Вы должны сдать всё оружие. - Сказал он, подойдя ко мне.
        - Я сам оружие. Ведите меня к своему правителю! - Постарался максимально показать свое раздражение. Все-таки надо себе цену набивать, маг я, или кто вообще?
        - Все же я обязан вас обыскать, простите. - Он немного стушевался, когда я начал говорить. Ну а я не смог ему отказать. Да и зачем? Оружия то все равно у меня нет, кроме того, что я хочу продать.
        - Давай, только быстро, - я поднял руки и усилил эффект дождевика, но рыцаря это ни капельки не смутило, и он подошел поближе.
        Ощупали меня буквально за несколько секунд с ног до головы, разве что под капюшон не залезли, а зря, там я мог бы пронести такую бомбу, что от этой полянки мог бы остаться кратер диаметром под сотню метров. Хотя этот обыск лишь формальность, все-таки я не шутил, что я и есть оружие. Дух все это время отмалчивался, да и в общем так и не рассказал мне, на что он способен. Нутром чувствую, что на многое, вот только знать бы точно, на что именно.
        Закончив с обыском, мои новые конвоиры жестом указали следовать за ними в шатер. Зайдя внутрь, обнаружил там целое столпотворение. В центре располагался большой стол, сейчас заваленный всякими вкусностями. За ним сидело несколько человек в роскошных одеждах, и я не смог сходу определить кто же из них Анастас. Вокруг, на почтительном расстоянии стояло еще не меньше сотни человек, прислуга, красивые полуголые девушки, охранники, и даже музыканты. Играли они, кстати, виртуозно, и сейчас фоном звучала какая-то знакомая современная мелодия. От этого зрелища я невольно скрипнул зубами. Вот уверен, такую еду может себе позволить точно не каждый его подданный. Ладно еще питаться немного лучше чем рядовые граждане, но чтоб настолько. Тут даже кабанчик запеченный есть, а они на него будто внимания не обращают.
        - Присаживайся, раздели с нами трапезу! - Окликнул меня звонким голосом один из них, круглолицый мужичонка с бритой головой. На каждом пальце у него был золотой перстень с увесистым кольцом, вот только никакого зачарования я ни в одном не увидел. Для красоты что-ли носит?
        - Я тут по делу! - Рыкнул я, слегка переборщив с тьмой и хаосом в голосе, отчего все разом стихли и уставились на меня. - Кто из вас Анастас? - Сказал уже чуть тише, чтобы не подумали, что я угрожаю.
        С минуту мы играли в гляделки, но в конечном итоге один мужчина, на вид лет пятидесяти, что сидел дальше всех от входа, все же кивнул мне и сказал что он и есть правитель. Я, на всякий случай, применил Исследование, но лжи не заметил. С виду обычный мужик. Волосы длинные, до плеч, темно-русого цвета. На лице короткая борода. Одет, как и все, в роскошные средневековые наряды типа халата, только с блестками. Эх, сейчас бы Интуицию поспрашивать, но, боюсь, что Анастас меня нагнет своим Расположением. Да и Духу пока не до конца доверяю. Вечно его пугаться тоже не стоит, рано или поздно придется ему или довериться или изгнать, но сейчас не самый подходящий момент для решения таких вопросов.
        Сейчас надо лишь впарить этому мудаку корону, и свалить отсюда подальше в целости и сохранности.
        - Значит это вам, - я достал сверток и развернул его, представив всем присутствующим корону. Она все так же переливалась разными цветами, то и дело вспыхивая яркими вспышками, а иногда по ее зубцам пробегали красные разряды. Не поскупился и на камни, натыкав всяких разных по кругу. Я не спец в ювелирном деле, но по-моему вышло неплохо. Дорого-богато, по крайней мере, а этого для такого типа людей более чем достаточно.
        - А что это? - Анастас кивнул ближайшему стражнику, и тот сразу подбежал ко мне, попытавшись забрать артефакт, но я отстранился от него.
        - Если вы не хотите, чтобы этот артефакт стал принадлежать исключительно ему, - я указал рукой на стражника, так как кивать капюшоном не очень информативно, - то пусть берет. Первый кто коснется этой короны, станет единственным ее владельцем.
        - И все же, что она делает? Вдруг она взорвется, как только я ее надену? - Задал он не самый приятный для меня вопрос. Вот и как доказать обратное, если это практически правда? Он помолчал несколько секунд, а затем предложил выход, - Если покажете свое лицо, я смогу убедиться, что она безопасна, и тогда без вопросов отдам вам заслуженную награду, и даже больше!
        - Лицо показать не смогу, но у вас же есть специалисты, которые могут оценить действие артефакта? Я видел зачарованное оружие у ваших людей.
        - Да, вы правы, я просто перестраховываюсь. Все-таки артефакты вашего уровня мы пока повторить не можем. - Ко мне подошел мужичок, и поднес подушечку, на которую я и положил корону. После этого Анастас продолжил, - Но я не могу понять, почему вы не хотите показывать свое лицо?
        - А что вам это даст? Я могу делать крутые вещи и продавать их вам на постоянной основе, какая разница как я выгляжу? Не верите мне? Ну, если вам это так принципиально важно, верните корону, покупателя я найду.
        Он ничего не ответил, и вместе со своими товарищами за столом пристально смотрел в мою сторону, пока корону осматривал специалист. Я же тем временем отметил напряжение на лицах присутствующих здесь солдат. И с каждой минутой оно только росло. Может он просто не собирается платить и заставит стражу выпроводить меня, вот они и напрягаются по этому поводу? Надеюсь, что так.
        С каждой минутой я все отчетливее понимал, что происходит что-то нехорошее. Ну бред же, триста тысяч пешек для него - ничто. Тут какая-то другая причина. Вот уже несколько бойцов положили руку на оружие, хотя все так же пытаются сделать вид, что просто расслабленно стоят. И все, как один, нет-нет, да покосятся в мою сторону.
        - Ваша работа действительно прекрасна, и стоит своих денег. - Сказал Анастас после того, как его специалист положил подушечку прямо перед ним на стол, и прошептал ему что-то на ухо. Услышав эти слова, я выдохнул с облегчением. Действительно, мы видим только то, что хотим видеть, вот и я начал всех вокруг подозревать.
        - Примерьте ее при мне, чтобы я смог настроить ее для максимальной…
        - Но только я не могу понять одного! - Он перебил меня, слегка повысив голос. - Зачем тебе это нужно, Олег? Какой смысл так рисковать ради такой пустяковой суммы? Ты настолько жадный?
        - Не понимаю о чем вы. Не хотите платить? Тогда верните корону, и я уйду! - Не знаю зачем, но я сделал вид, будто не понимаю про что он говорит и кто такой Олег.
        Все-таки меня, балбеса, узнали. Что неудивительно, ведь свой прошлый дождевик я скомпрометировал. В любом случае, до Анастаса я добрался, а это уже достижение.
        Он открыл рот, чтобы что-то мне сказать, но я уже не обращал внимания ни на какие звуки. Стражники перекрыли выход из шатра, и столпились передо мной, мешая подобраться к своему правителю.
        - Дух, сука, ты тут? - еле слышно прохрипел я. Сейчас он бы мне очень пригодился.
        "Я всегда тут. И мы в жопе"

* * *
        Правитель дал Виктору четкий приказ. Проверить работоспособность артефакта, и, если все нормально, устранить того, кто принесет его. Также он позволил представиться его именем, что, безусловно, огромная честь для мужчины.
        Его выбрали не случайно, ведь только он обладал мутацией, что позволяла "врать не краснея". Даже сам Великий Анастас не мог знать наверняка, говорит ли Виктор правду, а потому с такой мутацией в живых остался только он, так как уже успел доказать свою преданность.
        Мужчина не задавал правителю лишних вопросов, если на то его воля, значит так и должно быть. Хотя может и проще было не заморачиваться с назначением встречи, и просто устроить засаду наглому торгашу.
        Всё прошло по плану, чудище в черном дождевике привели прямо в шатер, он передал корону, но личный артефактор Великого заподозрил неладное. Помимо стандартного набора энергии, там было что-то, чего он раньше никогда не видел. В любом случае корону еще много раз проверят, чем передадут Анастасу, но это все потом.
        По данным разведки, за торгашом шел его бык, отставая где-то на километр, а с ним еще две девушки, видать любовницы. Их заметили практически сразу, еще до того, как торгаш дошел до первого места встречи, и приставили пару наблюдателей.
        Виктор приказал по возможности брать их живыми, но в любом случае не отпускать.
        Когда с короной уяснили, все внимание снова переключили на торгаша. Еще только он зашел в шатер, войско на улице привели в полную боевую готовность. Лучшие бойцы взяли шатер в кольцо, и за их спинами встали стрелки и копейщики. Также в лесу оставили несколько групп быстрого реагирования на случай, если торгаш снова применит мощное заклинание действующее по области, как в прошлый раз.
        Всё продумано. И возможные пути его отступления, и его фокусы с внешней и внутренней энергией. Все, кто находился в шатре, были проинструктированы о возможностях противника, и готовы хоть заваливать того телами, если потребуется.
        Ошибки быть не может. Всё, пора начинать.
        - Но только я не могу понять одного! - Виктор перебил начавшего оправдываться торгаша - Зачем тебе это нужно, Олег? Какой смысл так рисковать ради такой пустяковой суммы? Ты настолько жадный? - Он выждал пару секунд, наблюдая за реакцией, но под черным капюшоном ничего не разберешь, - Твой бык и любовницы уже у нас. Если ты не будешь оказывать сопротивления, возможно они даже выживут, хотя обещать этого не могу…
        Слова застряли у Виктора в горле, когда из клубящейся тьмы показались два красных огонька. Мантия торгаша сразу после этого сменила цвет на красный, и вокруг повисла тишина. Никто не в силах был даже пошевелиться от все нарастающего ужаса, и только человек, что был покрыт пламенем, всем видом показывал свою беспечность и злобно улыбался.
        - Пиздец тебе, ананас.
        Глава 19
        Минимум пятьдесят бойцов внутри, и хрен знает сколько снаружи. Всех мне убивать ни к чему, да я и не смогу в любом случае, но надо достать как минимум одного. Грустно, что Руперта с собой нет, дело бы пошло куда веселее. Странно, что никто не нападает первым, будто бы не решаются, но этим определенно надо воспользоваться.
        Сконцентрировался на внешней энергии и разом задул все факелы, что освещали шатер. В воздух поднялись столпы искр и началась давка и паника. Только мой силуэт то и дело мелькал красными вспышками каждый раз, когда я наносил удар. Свечение хаоса пришлось уменьшить, чтобы в темноте меня было не так легко разглядеть, а чувствительность глаз я увеличил заранее.
        Теперь останавливаться нельзя. Я рванул вперед, и ударил в грудь первому попавшемуся бойцу кулаком, отчего тот, похрустев ребрами, отлетел назад и снес еще двоих своих товарищей. До стола всего ничего, метра три, но на моем пути стоит несколько солдат со щитами. Они усиленно озираются, лишь примерно представляя где я нахожусь.
        Прямым ударом с ноги попытался разрушить их жиденький строй, но будто со стеной столкнулся. Да, щиты не простыми оказались, не знаю, как этого не приметил раньше. Пришлось немного раздвинуть под ними землю, а потом с силой сжать обратно. Двое провалились по пояс, а третий успел отскочить, все-таки землю двигать довольно сложно, и мгновенно этого сделать мне не удалось. И так уйму сил потратил.
        На крики зажатых бойцов тут же подбежали новые, окончательно отрезав меня от стола, и я краем глаза заметил, как Анастас обнажил меч, и, распихивая остальных, движется в мою сторону. Вот это мне и нужно. Беда лишь в том, что за то время пока я пытался пробиться к столу, в шатер забежали несколько солдат с факелами, и теперь меня снова прекрасно видно. Но я же не совсем дурак. Новые факелы задул практически через секунду, и сразу сменил тактику.
        До Анастаса я рано или поздно доберусь, надо лишь перебить всех в этой палатке. Я ворвался с разбега в самую гущу врага, что зажали меня в плотное кольцо, тем самым вырвавшись из него наружу. Двигался в обход стола по самому краю шатра, круша всех, кого встречал на своем пути чистым хаосом. Глаза слезились от частых вспышек, но чувствительность я и не думал снижать. Неожиданностью для меня оказалось то, что кто-то применил светильник моего производства, а вот его я задуть уже не смогу. Шатер наполнился ярким белым светом, и меня снова начали зажимать.
        Внутрь забегали все новые и новые бойцы, и уже через несколько секунд я стоял напротив ощетинившегося копьями строя, что полукругом прижал меня к стенке. Из за спин солдат появился ухмыляющийся Анастас.
        - Ты серьезно думал убить нашего правителя? И правда думал что он лично будет беседовать с таким ничтожеством? - Он злорадно рассмеялся, а я понял, что и тут меня обманули.
        Никакой это не Анастас, а лишь его специально обученный прихвостень. Вот только какой смысл? Проще было засаду сделать, корону отобрать, а меня в расход. И шатер этот зачем-то поставили, а еще представление такое устроили. Или он посадил сюда всех неугодных, в ком видит для себя опасность, и решил моими руками от них избавиться? А настоящая опасность меня поджидает снаружи? Он не мог не учесть того, что в прошлый раз я устроил локальный апокалипсис в ограниченной области, в диаметре примерно как этот шатер. Вот это уже звучит логично.
        Вот только в этот раз у меня нет Руперта. Есть кулаки с хаосом, немного жизни, тьмы в запасе, и…
        "Рад, что ты про меня вспомнил!"
        Так, значит я могу мысленно с ним общаться. Пока враги медлят, попытаюсь с ним договориться. Подумал о том, что если меня убьют, не видать ему больше тела, так что надо спасать мою бренную тушку. Также подумал о том, что жду его предложений.
        "А чего ждать? Предложение одно, отдай контроль!"
        Вопрос в том, вернет ли он мне потом мое тело…
        "Верну, мне деваться некуда. Спросишь, какая мне выгода? Я заберу часть, как ты их называешь, пешек. И мы в расчете!"
        Жалко, пешки то отдавать. Тем более какому-то непонятному духу. Подумал о том, что неплохо было бы оставить меня хотя бы наблюдателем.
        "Да не вопрос. Ты даже сможешь внешней энергией управлять! Ну что, погнали?"
        Как будто у меня есть выбор. Так и быть, услужу Анастасу.
        - Ты решил сдаться? Мудро! - хрен знает кто, исполнявший роль Анастаса аж засиял, увидев, что мои глаза и руки перестали светиться, но радость его продлилась недолго.
        Как только красные огоньки погасли и я полностью отключил контроль эмоций, я почувствовал, как мое сознание отошло на второй план. Вроде как я тут, но ни на что повлиять не могу.
        - РГААААА!!! - заорало мое тело и полностью скрылось под густой фиолетовой дымкой.
        Мерзкий дух разорвал в клочья мой дождевик, а затем и жилетку, оставив на мне только футболку и штаны. Даже обувь скинул, гад.
        - Половину! Я заберу половину! - прорычала некогда принадлежавшая мне глотка, а я мысленно возненавидел этого Духа.
        "Мы так не договаривались! Тридцать процентов! Треть! Или уходи, а я как-нибудь сам разберусь!" - Теперь уже мысленно орал я, придя в бешенство от его расценок.
        Духу пришлось согласиться, но пока мы спорили, строй врага заметно отдалился, и теперь мы спокойно могли выбежать наружу, без какого либо сопротивления. Я прислушался к мыслям Духа, и понял, что никуда он уходить не собирается. Тоже жадный, гаденыш.
        Пока я высматривал какой предмет поострее поднять в воздух, чтобы орудовать им максимально эффективно, мое тело будто телепортировалось в самую гущу врага, разбив их строй. Буквально разбив. Бойцы разлетелись в разные стороны, будто под поезд попали, а я все это время что-то то орал, то рычал, то смеялся как умалишенный.
        В мгновение ока я оказался прямо около псевдоанастаса и схватил его за горло, приподняв над землей. Дымка тут же окутала все его тело, и он превратился в высушенную мумию за каких-то несколько секунд.
        Интуиция теперь работала как надо, и потому я вовремя почувствовал опасность. В последний момент успел поднять с земли брошенный кем-то щит, и прикрыть спину, отбив удар мечом. Отвлекся всего на мгновение, но за это время картинка перед глазами уже кардинально поменялась. Дух скакал по всему шатру и чуть ли не разрывал на куски каждого, кто попадался на его пути. Все перемещения были четко выверены, а удары даже голыми руками пробивали людей насквозь, но крови почти не было, все, к кому прикасался дух, мигом высыхали, падая на землю уже задеревеневшими болванками.
        Надо будет спросить что же такое он с ними делает. И почему, когда жил в Туре, не сотворил со мной такого же.
        - Да потому что ты банально сильнее, - не отвлекаясь от своего любимого занятия сказал Дух. - А высыхают они, потому что я выкачиваю из них всю энергию какая только есть! - последние несколько слов он прорычал, так как к этому моменту догнал еще двоих, пытавшихся проделать в шатре дыру, солдат.
        "Всю энергию? То есть кроме энергии духа есть еще?" - я повторил эту мысль несколько раз, так как он некоторое время не утруждал себя с ответом.
        Понимаю, что он немного занят. Я лишь несколько раз отбивал вражеские атаки, в основном стрелы, за которыми Дух почему-то совершенно не следил. Может потому я его и смог достать пулей так легко?
        - Понятное дело есть! И много! Те же пешки - это тоже энергия! - он продолжил устраивать мясорубку, а я немного отвлекся. Людей в шатре практически не осталось, а снаружи к нам почему-то перестали забегать. Все стенки были забрызганы кровью, даже несмотря на то, что большую часть поглощает Дух. Ощущаю себя вампиром или еще какой подобной дрянью.
        Меня выбило из колеи, что пешки - это тоже энергия. Я все ломал голову над непонятными свойствами платины, и теперь, возможно, ответ найден. Это решит многие проблемы. Пули, конечно, из нее делать - это варварство, но те же дротики, которые потом можно собрать, для этого отлично подойдут.
        Пока пребывал в раздумьях, Дух уже закончил с содержимым шатра. Он собрался уже отправляться на улицу, но я попросил его притормозить. Здесь лежит мой светильник и корона. К светильнику он долго не хотел прикасаться, но я смог его убедить, аргументировав это тем, что чем больше золота, тем больше энергии смерти мы сможем собрать для его усиления. А усилять его надо. Польза огромная. Это как автопилот, который дерется гораздо лучше меня. Пока у меня нет причин ему не доверять, вот только вопрос в том, что будет когда он станет сильнее меня. Если станет, все-таки я тоже на месте стоять не собираюсь.
        Наружу выходить очень опасно, но и тут особо не отсидишься. Можно позвать Жака на помощь, он нападет с тыла, а мы тем временем неожиданно выскочим.
        - Ты чем слушал? Твоего быка и девок уже скрутили давно и тащат к этому Анастасу, мужик же об этом сам рассказал.
        А я этот момент как-то пропустил. Все-таки хорошо когда при себе если лишняя пара любопытных ушей. Значит ждать не вариант.
        "Есть мысли, как нам выбраться?"
        - Есть, но я потрачу все накопленные силы, так что дальше ты сам…
        А я сам то не лыком шит. Как-нибудь справлюсь.
        "Объяснишь хоть?"
        - Всё, что тебе надо знать, ты окажешься лежащим на траве за спинами этих идиотов.
        Не успел я ничего ответить, как мое тело начало распадаться на фиолетовые облачка. Очень странные ощущения. Когда трансформация окончательно завершилась, я просочился в щель между землей и стенкой шатра, и потихонечку поплыл, не высовываясь из низкой травы. И ведь действительно, поплыл. Не думал никогда, что ощущать себя жидкостью настолько приятно.
        Когда мы проплыли мимо последнего стражника, что стоял с луком и целился в шатер, мое тело вновь стало обретать прежнюю форму, и уже метров через пять, я лежал голый на траве, прямо за спиной у многочисленных стражников. И что делать? Пошевелюсь, и меня сразу заметят.
        Лежал так с минуту, усиленно напрягая Разработку. Дух перестал отвечать, как я ни пытался мысленно его позвать. Внутренним зрением оценил его состояние. Он уменьшился раз в пять, и сейчас либо спал, либо сдох, по крайней мере двигаться как раньше перестал. Надеюсь живой, ведь он мне только начал нравиться. Да еще и жижей побыть прикольно оказалось.
        Вспомнился невидимый говнюк, который спер у меня уйму пешек. Я сейчас в любом случае голый, так что надо использовать любую возможность. Залез в характеристики проверить баланс.
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫЕ ОРП: 636525
        Нормально так, даже при учете того, что треть забрал Дух. После увиденного, мне даже как-то не жалко стало с ним делиться, тем более если бы не он, я бы точно сдох. Надеюсь он этого не слышит. Так, сколько там будет стоить мутация…
        МУТАЦИИ (0)
        …
        Мимикрия кожных покровов (-287471)
        …
        Дорого, но куда деваться? Не самая полезная для меня мутация, все-таки голышом нет привычки рассекать, но мало ли смогу придумать прозрачные шмотки? Хотя бы трусы.
        Уменьшил болевые ощущения как смог и вложил Очки. Зуд по всей коже начался нестерпимый, но я смог его унять уже через пару секунд. Шевелиться мне сейчас никак нельзя, так что чесотка оказалась куда страшнее боли. Действительно, чего я ожидал, ведь это мутация в основном кожи, а она чуть что начинает чесаться.
        Полежал несколько секунд и вроде пришел в себя. Двадцать тысяч сразу улетело на прокачку мимикрии, и снова бешеный зуд. Всё, осталось понять как этим пользоваться. Усилием воли сменил цвет кожи на руке на черный, а затем и зеленый, точь в точь как у травы, на которой я лежал. Времени на тренировки особо не было, так как солдаты, окружившие шатер, уже начали нервничать.
        Сделать себя прозрачным я так и не успел. Через минуту самый смелый или нетерпеливый боец заглянул внутрь шатра, и, резко побледнев, начал верещать как ненормальный. Солдаты тут же зашевелились. Сразу несколько человек забежали в шатер, и почти сразу начали орать, что меня там нет, остальные же тем временем принялись за поиски. Из леса со всех сторон выбежало не меньше сотни человек, и они все вместе принялись разжигать факелы и искать мои следы.
        А я все лежал, но теперь уже окончательно поменяв цвет на зеленый. Если начну двигаться, и в этот момент на меня кто-то посмотрит - точно заметят. Надо как-то отвлечь.
        Выбрав себе наиболее удобный путь отхода, внутренней энергией что есть силы покачал кусты с противоположного края поляны. Сработало почти как надо, кто-то сразу проорал, что видел меня в той стороне, и почти все ломанулись в погоню. Жаль, что почти. По меньшей мере пятьдесят человек остались и продолжили поиски, на случай если другим померещилось.
        Я как мог использовал тот момент, когда все глаза были повернуты в противоположную сторону. Подскочив, отбежал вглубь леса метров на двадцать, и остановился, так как на моем пути в засаде сидело несколько человек.
        Прижавшись к дереву, принял его окрас и затаился. Мужики, что засели в зарослях, отрезая мне любые пути отхода, что-то все-таки заметили, но теперь разглядеть меня невозможно. Двое подняли головы и взглядом рыскают прямо по тому месту, где я стою, но выходить из засады не решаются.
        Дождавшись, когда те успокоятся, начал медленно двигаться в их сторону. Обойти бесшумно не получится, вокруг растут колючие кусты, в любом случае зацеплюсь, пошуршу, а там уже и эти тревогу поднимут. Придется как-то их бесшумно вырубить. И вот кто мне запрещал трубку с собой взять. Примотал бы к ноге, и все дела.
        Но теперь уже поздно об этом думать. Корону и светильник Дух каким то образом смог протащить вместе с моим телом, так что теперь они мне очень сильно мешаются. Оставил их под деревом, за которым спрятался, свечение у них я отключил еще когда в шатре был. Ну как отключил, просто развеял всю энергию у короны, а у светильника была встроенная функция.
        Листва под ногами. Шуршит, зараза. Остановился и подумал с минуту. Сейчас я быстро двигаться не могу, на каждый шаг трачу по несколько секунд, чтобы успевать сливаться с местностью. Надо было вложить побольше в Мимикрию, тогда, возможно, смог бы двигаться чуть быстрее. В любом случае из за шума, двигаться дальше не смогу. Какая бы ни была моя невидимость крутая, как только враги заподозрят, что кто-то к ним пробирается, они оповестят об этом остальных, и тогда меня сможет спасти только скорость бега. И вот почему-то уверен, что у них есть бегуны и покруче.
        Так, глушитель я сделал при помощи тьмы. Почему бы не попробовать? Отправил всю черную энергию в ноги, и медленно попробовал наступить на листву. Тишина… Хорошо, что сегодня ночь, и я не выдам себя черным пятном посреди тропинки. Тут все вокруг черное, и только я прозрачный. Кстати, при помощи мимикрии могу перевоплотиться в негра, но у солдат все равно возникнут вопросы, откуда у них в лагере такой загорелый парняга.
        Минут пять преодолевал последние четыре метра, но в конечном итоге оказался на расстоянии вытянутой руки от противника. Всего в засаде сидело трое. Вооружение их, как и прочие моменты я узнать не смог, так как они сидели обвешанные травой, и сосредоточенно пялились в сторону временного лагеря, который сейчас выглядел будто муравейник. Там как раз вернулись практически все бойцы, которых я смог пустить по ложному следу, и теперь они рыскали, разглядывая землю, в поисках моих следов. Поздновато вы, уже натоптали достаточно. Неприятно будет лишь если у них найдется нюхач.
        Как раз, когда я об этом подумал, один из анастасовцев припал к земле ровно там, где я отлеживался прокачивая мимикрию, и на четвереньках двинулся в мою сторону, постоянно нюхая землю и траву. Да уж, накаркал. Хорошо хоть не особо прокачанный, но уверен, теперь ему точно выдадут пешек на усиление, все-таки способность сильно недооценена.
        Всё, ребят, можно и пошуметь.
        Глава 20
        Чтобы бесшумно прикончить первого, даже шага не пришлось сделать. Я был чуть сбоку, где-то в полуметре от него, и просто что есть силы ударил по затылку кулаком. Мужик отлетел вперед под удивленные взгляды его товарищей, а я уже делал новый замах. Пришлось добавить немного хаоса, тем самым раскрывая свою позицию, но зато и следующий противник не доставил мне особых хлопот. Удар вышел звучный, с хрустом и хлопком, зато я сразу получил свои пешки, тут же повернувшись на последнего врага.
        Он все-таки успел выйти из оцепенения, и прежде чем я расправился с ним, успел довольно громко проорать что-то невнятное. Надеялся, конечно, что получится расправиться со всеми без лишнего шума, но мозгом понимал, что вряд ли получится. Собственно и не получилось. Последний противник также получил мощнейший удар по корпусу, отчего сразу испустил дух, а моя интуиция в тот же момент непрозрачно намекнула, что мне вот-вот станет больно.
        Каждый раз радуюсь, что вкачал ее, вот и сейчас, только почувствовав опасность, сразу спрятался за ближайшее дерево потолще, и через какое-то мгновение лес накрыло целой волной стрел.
        Вокруг начали раздаваться хлопки, но взрывами это не назовешь. Все-таки главный по зачарованию на районе - это я, и в ближайшее время не думаю что кто-то сможет меня переплюнуть.
        Дерево, за которым я спрятался, уцелело, но это можно списать лишь на удачу. И на то, что Интуиция сказала спрятаться именно за ним. Лучники вели обстрел вслепую, сразу списав ребят, сидящих в засаде, и даже если бы они пережили встречу со мной, шансов у них все равно не было. Так и буду успокаивать свою совесть.
        Бандитов мне было совершенно не жалко, они откровенные уроды, и уж кто заслуживал стать моими жертвами, так это точно они. Насчет анастасовцев у меня двоякие ощущения. А каждой стычке с ними меня коробит от того, что это, вполне вероятно, нормальные люди, которых просто ввели в заблуждение. Да и сам Анастас не такой уж и плохой, хоть и слегка шизанутый. Очень жаль, что он взъелся на меня, могли бы спокойно торговать и развиваться, но теперь его судьба решена…
        Вдали послышался громкий выстрел. Я затаил дыхание и попытался понять с какой стороны он прогремел. Следом, через несколько секунд, прогремел еще один, и я наконец точно определил направление.
        Как только град стрел начал стихать, я рванул в самую чащу со всех ног, не обращая внимания на мелкие деревца и кустарник. Выстрелы все так же гремели один за другим, давая мне надежду, что я успею. Вот уже слышу бычий рев и крики боли, а также чувствую легкую дрожь земли от копыт Жака.
        Секунд через тридцать напоролся на первых противников, снеся их даже не притормозив. Быстро огляделся. Жак носится, протискиваясь между деревьев, и пытается поднять на рога хоть кого-то, тогда как Ира планомерно выпускает пулю за пулей по противнику, укрывшись в небольшой яме. Вокруг нее несколько следов от разрывных стрел, а также штук тридцать обычных воткнуты в землю в опасной близости от девушек. От Туры толку мало, так что она просто вжалась в землю, сжимая в руках топор.
        Всего врагов насчитал человек двадцать, и неизвестно сколько еще я просто не заметил. В основном лучники, но есть и те, кто специально для Жака взяли с собой копье. Действительно, надо будет быку какой-нибудь артефакт придумать, а лучше вообще комплект брони. Уже сейчас из него торчит несколько стрел, пара удачных попаданий, и он не боец.
        Пока я выбирал себе цель попроще, Ира вскрикнула, и стрельба прекратилась. По крайней мере из ружья, стрелы все так же вылетали со всех сторон с завидной регулярностью. Вот это уже плохо, теперь противникам не приходится прятаться, и они, уже не боясь ответного огня, начали выпускать стрелы куда чаще.
        - Тура! Топор! - Проорал я, стараясь привлечь к себе внимание врага.
        Девушка среагировала на удивление оперативно. Показавшись из укрытия, она попыталась найти меня взглядом, и чуть не схлопотала стрелу. Замахнувшись, Тура бросила Руперта, как ей показалось, примерно в моем направлении. Немного не в ту сторону, конечно, и потому мне под обстрелом пришлось пробежать метров десять, несколько раз отводя в сторону стрелы, что норовили угодить прямо в мою тушку.
        Коснувшись рукояти, ощутил целую бурю эмоций, но среди них доминирующей была, конечно, ярость. И это чертовски приятные ощущения. Мир вокруг будто наполнился новыми яркими красками, и в моей жизни появилась новая цель, к которой я всеми силами должен стремиться. Рубить врагов. Больше сейчас ничего не хочется.
        Не став отказывать себе в удовольствии, молча, без лишних криков, подлетел к первому попавшемуся лучнику, что уже натягивал тетиву и с ужасом наблюдал за тем, с какой скоростью я приближаюсь. Ударил как по полену, сверху вниз, и, уже проносясь мимо, схватил бездыханное тело за плечо, откинув его в сторону следующего противника, что стоял в паре метров.
        Попал удачно, тот как раз собирался выстрелить, но прилетевший в него труп сбил прицел, а следом и я с Рупертом подскочил, без промедлений нанеся удар.
        Метание трупов - это, безусловно, весело, но иногда приходилось поднимать бревна, крупные ветки, и лаже куски земли, чтобы защититься от постоянно летящих в меня непонятно откуда стрел.
        Ира тем временем пришла в себя и продолжила отстрел, но это не особо помогло. Враг все прибывает и прибывает, и на каждого убитого нами, появляется если не два, то как минимум три новых бойца. А ведь рано или поздно и основные силы подтянутся, или, как вариант, они прямо сейчас берут нас в плотное кольцо.
        Медлить нельзя, надо сваливать. И поскорее. И я даже знаю как. Поменяв свою окраску на камуфляжную, и прикрыв рукой светящийся на всю округу рубин, побежал в сторону Жака. Он как раз втаптывал какого-то бедолагу в землю метрах в двадцати от меня, не обращая ни на что внимания. А зря. Еще секунда, и схлопотал бы заряженную хаосом стрелу прямо в бок, но я вовремя рубанул лучника со спины, так что стрела лишь на метр разминулась с быком, взорвавшись где-то в глубине леса.
        - Жак, бери девок, и сваливайте! Тут скоро народа дохренища будет! - мне пришлось кричать, по другому разъяренный бык категорически отказывался меня слышать.
        "Чем больше, тем веселее!" - Жак впал в раж и не замечал многочисленных ран. Хотя стрелы впивались не так уж и глубоко, как могли бы, видимо как и я кожные покровы прокачал, но все равно десяток-другой попаданий, и он банально истечет кровью.
        - Вали. На хер. Отсюда. - Произнес я со сталью в голосе выделяя каждое слово по отдельности. - И девок не забудь, а самое главное - золото! - Последние слова я уже кричал ему вслед.
        Чтобы как-то их прикрыть, я начал что есть силы бить топором по деревьям. Искать лучников - дело не такое уж и простое, они хорошо маскируются и постоянно перемещаются, не издавая лишнего шума, так что я могу замечать их только когда они в прямой видимости, и, в идеале, двигаются. Например когда стреляют по мне.
        А деревья - вот они, стоят и не убегают. Ствол до тридцати сантиметров в диаметре я разношу в щепки с одного удара, а когда вокруг тебя начинают одно за одним падать деревья, становится сразу не до прицельной стрельбы. Пока я валил лес по мне выстрелили лишь пару раз, да и то, не особо метко, так что мне даже не пришлось отводить стрелы внешней энергией. А вот направлять падающие деревья - это пожалуйста. Деревья валились одно за другим, то и дело придавливая бедолаг, отчего лес наполнился криками и глухими ударами стволов о землю. Ружейные выстрелы прекратились, а значит Жак уже забрал Иру с Турой, надеюсь и золото прихватил. Ну, либо я ненароком уронил на них дерево, тоже может быть.
        Следующие минуты три я выкашивал лес, постепенно отходя по предположительному пути отхода своих товарищей. Следов не видел, но почему-то был уверен, что я двигаюсь в верном направлении. По крайней мере Интуиция вещала, что валить деревья надо именно в том направлении. С ней и думать совсем перестану рано или поздно.
        Остановился на секунду и прислушался. На противоположном конце просеки слышны крики и стоны. За просекой виднеются огни сотен факелов, и они стремительно приближаются. Очухались все-таки.
        Только я задумался о том, как мне искать Жака, ведь мы особо не договаривались о том, куда отступать, как услышал ружейный выстрел. Намек понял.
        Бросился в сторону звука, и уже через минут пять нагнал своих товарищей. Они будто особо и не спешили, топали чуть ли не прогулочным шагом. Приблизившись, я понял причину такой медлительности. Ира ранена в бедро и живот. Про Жака легче сказать где у него нет травм. По копытам только не попали, на всех остальных частях тела хоть какие-то повреждения точно есть. Рога и те поцарапаны.
        - Жак, быстрее не можешь? - Задал я скорее риторический вопрос. Выглядел он и правда неважно.
        Он ожидаемо ничего не ответил, так как шел скорее на автопилоте, не поворачивая голову и глядя куда-то перед собой в одну точку. Влил в него всю жизнь, что у меня была, на секунду словив приступ ярости, но вовремя опомнился и выкрутил контроль эмоций на полную.
        Бык немного оживился, но ускоряться не стал. Самой адекватной на данный момент была Тура, так что я как смог объяснил ей в какую сторону им необходимо двигаться. Самому мне придется уводить преследование в другую сторону, и желательно устранить нюхача, а то по кровавому следу Жака он легко нас сможет найти.
        В качестве места встречи выбрал целебную березку. Там они смогут за определенную плату получить ее сока и хоть немного подлечить свои раны, пока я буду кошмарить в лесу анастасье войско.
        А кошмарить их я буду знатно. Начну с ловушек, заставлю хорошенько побегать, а в конечном итоге на десерт жахну рубином так, что всем мало не покажется. Как бы моего Духа не вынесло, но хоть за одежду можно не беспокоиться.
        Кстати без одежды довольно неплохо себя чувствую, как бы не подсесть на это дело. В моей новой прокачанной коже я совершенно комфортно себя чувствую, мне не холодно, несмотря на то, что ночь выдалась довольно прохладной. Не заморозки, конечно, но и точно не жара. Плюс ветки совершенно не царапают кожу, и даже колючки на кустах обламываются, на нанося мне никакого вреда. В обуви тоже нет никакой необходимости, кожа на стопах стала прочнее любой подошвы, и даже острые палки попадающие порой мне под ноги не доставляют ни малейшего дискомфорта. Неприятно было бы только на гвоздь напороться, но от такого бы и берцы не спасли.
        Преследователей я заметил еще издалека. Они особо не скрывались, и, выстроившись плотной цепочкой, следовали за своей шавкой, что вела их прямо по кровавому следу оставшемуся от быка. Шавкой я назвал нюхача, и он для меня теперь цель номер один, жаль только его хорошо охраняют, понимая, что в такой темноте преследовать нас получится только лишь по запаху.
        С другой стороны, можно использовать то, что несколько хорошо вооруженных солдат не отходят от него ни на шаг. Такие ловушки я уже делал, но в прошлый раз они были малолетальными, чтобы осталась возможность забрать пешки. В этот раз я бы тоже не отказался поживиться, но жизни моих товарищей важнее. Сам то уже давно мог бы скрыться, вот только как минимум Жака отдавать этим придуркам не намерен. Да и не сдастся он живем.
        В этом лесу почва оказалась намного плотнее, так что пришлось отойти на полкилометра назад, чтобы у меня осталось время на подготовку. Выкопал здоровую яму, стараясь не трогать верхние слои почвы, но в одном месте все же пришлось проделать дырочку, через которую я доставал землю. Правда ямой это не назовешь, скорее какая-то подземная полость, нашпигованная по низу острыми каменными шипами.
        Светильник я все-таки где-то по дороге потерял, но у меня осталась в руках корона. Возможностей ее применения масса, вот только на изготовление чего-нибудь мощного нужны либо батарейки, либо время. Хотя какую-нибудь гранату смогу сделать, хаоса хватает. Дух по прежнему спит, так что даже не спросишь совета, а жаль, из энергии смерти можно было бы сваять чего-нибудь интересное. Вспомнить те же ртутные бомбочки, убойность у них просто дикая, даже меня, прокачанного по всем фронтам, и то накрывало не по-детски.
        "Да я никуда не уходил, просто силы экономил. Не получится сейчас ничего сделать, надо было у Туры немного энергии взять, твоя медленно восстанавливается."
        Скотина, мог бы хоть как-то раньше себя проявить, мне же интересно было. Даже волновался за него слегка. Но самую малость, не более.
        Так, ладно. Первая ловушка готова, осталось накопать по всему лесу еще несколько сотен помельче, чтобы под ноги себе смотрели, а не по сторонам.
        Когда я рыл очередную ноголомную траншею, вдалеке послышались крики боли. Всё, первая сработала. Теперь они либо ускорятся, поняв, что я где-то рядом, либо наоборот, замедлятся. Я бы выбрал второе, все-таки на ночь глядя таким образом можно потерять уйму людей, но с другой стороны, если я правильно понял, нюхача у них больше нет и в ближайшее время нового не появится, а значит они вынуждены будут предпринять последнюю попытку изловить или меня или моих товарищей.
        На всякий случай пошел навстречу преследователям. Они какое-то время приходили в себя, о чем-то переговаривались, ругались, но в конечном итоге собрали отряд из тридцати хорошо вооруженных солдат, и отправили их по следам Жака.
        Ну, тридцать, так тридцать. Мне то какая разница от какой толпы убегать. Пятеро отсеялись только начав погоню, попали в мои подлые ямки и повредили себе ноги, а остальные стали двигаться куда осторожнее.
        Среди них был и тот рыцарь, что провожал меня в шатер. Белый плащ он предусмотрительно снял, и освещал себе путь своим мечом. Я периодически мелькал перед ними, но на почтительном расстоянии, так, чтобы они меня замечали и корректировали свой курс, постепенно уходя по ложному следу. Сейчас они пройдутся, натопчут, и настоящий след жака до утра никто не найдет, а до рассвета я планирую быть уже далеко отсюда.
        Жаль будет убивать этих ребят, за час как-то привык к ним, они как собачки послушно топают все это время за мной, периодически попадая в мои ловушки. По идее можно было бы их таким образом и перебить, вот только времени это займет слишком много. Еще Жака надо найти и с деревом расплатиться, и все это желательно успеть до рассвета.
        Когда преследователей осталось всего двадцать, и я начал понемногу выдыхаться, понял, что пора. Остановился и прижался к дереву, приняв его окрас. Попалась довольно толстая сосна, так что я с комфортом навалился на ее ствол и просто сидел, в ожидании врагов.
        - И стоило так заморачиваться ради одного торгаша? - подал я голос, когда весь отряд прошел мимо меня и отдалился метров на двадцать.
        Они не растерялись, и очень быстро построились, взяв меня в полукольцо.
        - Нет, серьезно, вы же не беспредельщики. Ну обозвал я вашего ананаса разок… Ой! Ладно, пару-тройку раз, и что с того? Сколько людей уже зря погибло? - Мне необходимо было хоть немного потянуть время, так как на то, чтобы перегнать хаос из встроенных в топор батареек а также из моих резервов в рубин, мне требуется примерно полминуты. Иначе взрыв будет недостаточной мощности, и просто заряд потрачу попусту.
        - Прости за это, но мы выполняем приказ. Я не виню тебя в смертях моих людей, ты делал это исключительно для самозащиты. - Рыцарь меня приятно удивил. Он порядочный человек, но попал под влияние царька. Как же глупо вот так убивать пачками нормальных людей из за какого-то одного идиота.
        - Эхх… - я устало вздохнул, сам не веря в то, что собираюсь сказать. Рубин к этому моменту был уже почти готов, и стрелял во все стороны будто фейерверк красными искрами, то и дело ослепляя всех здесь присутствующих яркими вспышками. - Ребят. Бегите. Серьезно. Сейчас так ебанет, что мало не покажется. И выживу только я. Ни к чему вам подыхать напрасно.
        Рыцарь посмотрел мне в глаза, и понял, что это не пустая угроза. Я просто решил дать им возможность выжить. До последнего думал что он ко мне не прислушается, но тот, все так же пристально глядя мне прямо в душу, сдержанно кивнул, и дал остальным приказ к отступлению.
        Так, ну вроде отбежали достаточно. Метров пятьдесят, выжить должны. Перевернул Руперта шипом вниз, нашел камешек побольше, и что есть силы опустил на него топор.
        Глава 21
        Чистый хаос, выбравшись на свободу, стремился разрушить все, до чего только мог достать. Красная вспышка осветила кроны деревьев, а затем, с мощным хлопком, от которого из ушей потекла кровь, резко начала расходиться в разные стороны, накрывая волной и уничтожая всё, к чему только прикасалась. Земля под ногами заходила ходуном, а массивные сосны начали заваливаться в разные стороны, но до земли долетели лишь немногие, так как в основном они тут же рассыпались на мелкие щепки.
        Мощно бахнуло, даже на секунду потерялся. Землю из под моих ног раскидало в разные стороны, так что сразу после удара я упал на дно небольшого кратера. Взрывом это не назовешь, все-таки "выброс хаоса" куда лучше подходит для описания произошедшего. Но это и не плохо, был бы взрыв, мне бы тоже перепало.
        Подняв голову, обнаружил, что стою в самом центре красноватого искрящегося облака, что постепенно меркнет и рассеивается, будто впитываясь во все к чему прикасается. Кожу по всему телу слегка покалывает, но это исключительно приятные ощущения. Применив внутренний взор, чуть не ослеп. Вокруг все, как ни странно красное, каждый сантиметр пространства заполнен хаосом, и он пытается найти себе новое пристанище, отсюда и такие ощущения на коже. Теоретически, умел бы я летать, мог бы впитать большую его часть обратно. Уцелевшие деревья теперь не будут прежними от такой дозы энергии, и в скором времени тут будет очень воинственная полянка с небольшим кратером по середине.
        Преследователи мои лежат в глубокой отключке метрах в ста. Проверять их состояние, как и добивать, не собираюсь, так что пусть валяются. Надеюсь они адекватные, и запомнят мою доброту. Когда приду по анастасью душу, не будут мне мешать, а может даже чем-то и помогут, почему нет. Или, что тоже очень может быть, Анастас с ними расправится, узнав, что они пытались убежать.
        Сейчас это не важно. Надо срочно бежать до исцеляющей березки, как можно быстрее подлатать Жака с Ирой, и направляться в поселение.
        Самочувствие после всех ночных мытарств оставляло желать лучшего, но я все равно как мог ускорился. Целый час бежал без остановок в направлении торгового центра, но из леса выбежал в совершенно другом месте. Еще полчаса драпал по дороге до города, и, завидев в темноте очертания домов, свернул обратно в лес. Крюк сделал нехилый, но зато отсюда примерно представляю куда двигаться. Еще часа два, выбиваясь из сил, мчался по зарослям в теперь уже верном направлении.
        Спасало хоть то, что небо было относительно чистым. Луна хоть уже и не была полной, но все же периодически показываясь из за редких облачков, позволяла мне не напрягать зрение, освещая дорогу будто фонарь, а в моменты, когда она все же пряталась, я просто усиливал чувствительность глаз, и, не сбавляя скорости, продолжал мчаться по лесу, распугивая редкую живность.
        Даже зайца успел заметить по пути, что очень меня удивило. Еще недавно думал, что они в наших краях вывелись, но, как оказалось, был не прав. Косой будто подразнить меня вышел, и, особо не прячась, сидел на пеньке, провожая меня уничижительным взглядом.
        Со своими характеристиками я мог бы посоревноваться с ним в скорости, но во-первых, мне сейчас не до этого, а во-вторых, мое состояние оставляет желать лучшего. Как ни странно, после такой напряженной схватки на мне практически никаких травм, только ушибы и синяки, но усталость определенно накопилась. Как и голод. А у нас с собой всего пара подтухших крыс. И почему я, дурак такой, отказался от угощения, когда мне предлагали?
        Может и стоило бы догнать наглого зайца, вон он все так же сидит и смотрит на меня, периодически пожевывая что-то. Как только я остановился, косой что-то понял, и драпанул прочь, лишь вильнув на прощание хвостом. Пусть живет и плодится, потом наловлю и заячью ферму построю.
        Вообще охотиться сейчас ни к чему. Вот через полгодика, когда зверье хоть частично восстановит свою популяцию, можно будет хоть всем поселком выходить за добычей, а пока стоит зверушек поберечь. Плюс нужно будет обязательно попробовать приручить животных при помощи пешек, как я это сделал с Жаком. Да, безусловно, он изначально был моим, а теперь стал сам по себе, но от этого его польза лишь возросла. Когда разберемся с основными проблемами, не думаю, что он скажет нам "пока", и гордой походкой отправится искать приключений на свою гигантскую жопу. Как миленький будет телегу катать, вот уверен. Тем более за определенный процент от продаж.
        А если так же договориться с лосем? А со стаей волков? Да чего уж там, с медведем? Сделать ловушку на любого зверя я смогу легко, так что вопрос поимки решить можно, а если не получится договориться, просто сожрем.
        Погруженный в мысли добежал до заветного дерева, и с облегчением обнаружил там своих товарищей. Ира и Жак лежали у самого ствола, судя по всему без сознания, а Тура особняком сидела поодаль, испуганно наблюдая за болезными, хотя ей самой стоило бы немного подлатать ногу. На меня она отреагировала слабо, ничего не сказав, лишь кивнула, и продолжила пялиться на процесс исцеления.
        Испуганно, потому что дерево оплело своими корнями пациентов, и в полумраке отчетливо было видно, как энергия жизни закачивается в их тела. Я решил не терять времени и пошел в сторону березки, желая поделиться с ней скопившейся у меня энергией жизни, чтобы ускорить процесс, но ноги сами по себе встали, не подпуская к целебному дереву.
        "Давай не будем к нему лишний раз подходить?" - Прошипел явно чем-то недовольных Дух.
        - Ты же вроде как-то терпишь энергию жизни. И почему в прошлый раз был не против?
        "В прошлый раз я не знал что это дух жизни, пока ты к нему не прикоснулся"
        Вот оно как. Значит деревце и правда непростое. И все равно непонятно, за счет чего оно развивается. Это я добрый, дал ему пешек, а если придет кто-то, и просто начнет добывать с него сок традиционными методами?
        "Не все так просто. Духи могут отбирать нераспределенные очки не убивая жертву. А этот еще и исцеляет параллельно, так что все остаются довольны. Обязательно расскажи об этом своему бычаре, как очнется, может хоть он вырвет с корнем эту наглую деревяшку, и втопчет ее в говно, раз ты не можешь."
        А вот это уже круть. Я смогу заставить своего Духа отбирать очки у всяких бандитов. На тех же общаках городских банд можно будет озолотиться! Просто подкарауливая их и вырубая дротиком!
        "Да, было бы прикольно, но забесплатно я этого делать не буду. Плюс я могу забрать лишь чуть больше половины, остальное просто потеряется в процессе."
        Вот кого надо было Жаком назвать. Везет мне на мудаков, определенно.
        Пока обсуждали с Духом возможности выкачивания пешек из жертв, а также утрясали, сколько я буду должен платить ему за подобного рода услуги, подстелил себе лапник, сделав что-то наподобие колючей кровати, и прилег. Сам не заметил как отрубился, все-таки прошлый день был крайне насыщенным и я потратил не только все свои силы, но и опустошил запасы энергии.
        Надо сделать артефакт-будильник. В первую очередь. Разбудила меня Ира, иначе не знаю сколько бы еще проспал. Время определил не сразу, так как небо заволокло тучами, что нависали прямо над головами и будто касались верхушек деревьев, готовясь вот-вот начать поливать нас холодными противными каплями.
        Я все так же был голым, но это ни капельки никого не смущало. Что они там не видели, действительно. Жак и Ира будто заново родились, и сейчас стояли передо мной в прекраснейшем настроении.
        - Раз вам так хорошо, проверьте, сколько у вас нераспределенных Очков осталось. - не мог я не передать товарищам свое поганое настроение. Довольные лицо и морда разом погрустнели, а я наоборот, будто получил порцию позитива и злорадно заулыбался.
        Пока они недоумевали, куда делись их пешки, я усиленно размышлял что делать. Логично, что надо как можно скорее добираться до поселения, делать оружие и возвращаться к Анастасу не в одиночку, вот только где взять бойцов? Вариант в голову приходит лишь один.
        - Жак, вы, пожалуй, топайте домой, а я догоню. Золото сгрузите в церковь, и ждите меня. - Я помолчал пару секунд, и продолжил. - Если получится, наделайте по максимуму заготовок под ружья, скоро они нам ой как пригодятся. Тура, эта задача на тебе будет. - Девушка, сидевшая все это время будто в трансе, сразу ожила и уставилась на меня непонимающим взглядом. - Жак, передашь Игорю, что это я ее назначил. Внешнюю энергию же прокачивала?
        - Да, но не сильно… - Она выглядела растерянной, но, думаю, придет в себя по дороге.
        Ире сказал по приезду начать усиленные тренировки в стрельбе, так как она потратила большую часть пуль, поразив при этом лишь несколько мишеней. Своей стрельбой она пока больше пугает, чем наносит урон. И пугает в основном союзников.
        Выпроводив их чуть ли не пинками, подошел к дереву и дал ему еще пятьдесят пешек. Мой Дух очень недовольно ворчал, но зелье исцеления на дороге не валяется. В качестве тары использовал кусок короны, который я раскатал в лист, и сделал из него пельмешек. Получив драгоценную жидкость, запаял подобие флакончика, и попытался положить в карман. Неудачно. Из карманов у меня остался только природный, но предметы переносить в нем как-то не хочется без крайней необходимости.
        Не стал больше тут задерживаться и отправился в город. Именно там я собираюсь найти себе отряд бойцов, которых даже не придется обучать стрельбе. Вел, помнится, говорил, что если я разберусь с Анастасом, он со своими ребятами перейдет под мое руководство.
        С Анастасом не разобрался, это да, но и ему теперь идти некуда. Искренне надеюсь, что он еще жив, и по его душу не отправили карательный отряд. Все-таки Анастас догадался что парень в дождевике - это я, а значит Вел - соучастник в покушении на его царскую жопу.
        В таких мыслях, сам того не замечая, перешел на бег. Времени мало. Неизвестно, какой ход будет следующим. Возможно, его армия сейчас топает в сторону моего поселения, а там лишь шайка одноногих и не особо вооруженных бывших рабов. А те, кто с двумя ногами, вообще для боя не приспособлены, их бандиты специально отбирали, чтоб меньше проблем с прислугой было.
        До города добрался быстро, всего минут за сорок, все-таки запас сил восстановился, да и при свете дня перемещаться по лесу куда проще. Погода все портилась, и начал накрапывать мелкий дождик, сопровождаемый резкими порывами ветра. Может быть это и к лучшему, все же не у всех такая шикарная кожа как у меня, а когда человеку некомфортно, он начинает отвлекаться.
        Как только завидел поселение, пришлось немного замедлиться. Мимикрия у меня по прежнему не в потолок вкачана, а потому одновременно бежать и сливаться с фоном пока не могу. А вот спокойным шагом - это пожалуйста.
        Тогда в лесу я еще не освоился со своей новой способностью, но теперь с каждой минутой контролировать свою "прозрачность" становится все проще.
        От дождя и правда оказалось больше плюсов чем минусов. Минусы заключались в том, что меня под дождем намного лучше видно, капельки, стекающие по моему телу, я скрывать не научился, но в остальном все шикарно. Пока я дотопал до стены, дождь усилился, и теперь в целом видимость стала не очень. Часовые попрятались под навесами и стали жаться к кострам, а я без проблем перелез через стену и отправился искать Вела.
        Он по обычаю стоял на посту, внимательно высматривая что-то вдали, но к сожалению делал это не в одиночку. Рядом с ним стоял паренек и тоже делал вид будто за стеной происходит что-то крайне интересное.
        - Не поворачивайся и молчи. - Шепнул я Велу на ухо. Он сначала дернулся, но очень быстро взял себя в руки, продолжив высматривать что-то вдали как ни в чем не бывало. - Через пять минут иди в свой фургон, там и поговорим. - я на секунду задумался, - И пожрать по пути возьми, голодный как собака.
        Не став дожидаться какого-нибудь ответного жеста, спокойно спустился с импровизированной вышки, и отправился в сторону фургона. Еще один плюс от дождя, лагерь будто вымер. Никто на улицу и носа не показывал, все сидели по своим палаткам и молились чтоб их не сдуло.
        Вел пришел чуть раньше, и, встав от меня всего в метре, заозирался.
        - Ты тут? - Спросил он еле слышно, так и не заметив меня.
        - Да, пойдем внутрь.
        Он открыл дверь, зашел внутрь, и я прошмыгнул следом. Снял с себя маскировку лишь когда дверь плотно закрылась, и предстал перед Велом во всей красе.
        - Эээ… Ты чего голый то? - Помолчав с минуту, задал он вполне логичный вопрос.
        - Чтоб кожа дышала. Я пришел не просто так. С Анастасом не получилось, и за тобой придут в любой момент. Я удивлен, что до сих пор не пришли, если честно. - Судя по выражению его лица, он догадывался об этом и сам.
        - И что ты предлагаешь?
        - Валить. Пойдем ко мне. И всех своих забирай. Обещаю нормальное стрелковое оружие, еду, и все такое.
        - Стрелковое оружие? Ты так луки называешь что-ли? Или арбалеты делать научился?
        - Нет, ружья. - Он изначально удивился, но после моих слов просто раскрыл рот и стоял так некоторое время. - Думаю, скоро что-нибудь скорострельное осилим. Короче, собирайтесь, пока погода позволяет, и бегом за мной.
        Он не стал тормозить, и практически сразу выбежал из фургона. Про скорострельное, конечно, ляпнул не подумав, все-таки не представляю пока как его сделать, но в любом случае оно будет. Против всей анастасьей армии можно легко выстоять имея лишь один хороший пулемет, а самого Анастаса вполне реально снять из качественной снайперской винтовки. Или из гаубицы, чтоб наверняка.
        Вел вернулся уже через полчаса, я же за это время успел вычистить все съедобное, что нашел в фургоне.
        - Всех, кого смог убедить, собрал. Нас двадцать девять человек, это не будет проблемой? - Промокший и запыхавшийся мужчина так и стоял под ливнем, просто приоткрыв дверь.
        Я не стал ничего отвечать, поняв, что согласились не все, а значит нас могут попытаться остановить. Слившись с местностью, вышел из фургона и направился к воротам. Покалеченного Руперта я оставил Жаку, так как в мои планы не входило в ближайшее время драться с кем либо, а он очень сильно портил мою маскировку. Все-таки летающий топор привлекает внимание, тут уж как ни крути.
        Из оружия у меня осталась только корона. Точнее кинжал, в который я ее по-быстрому переплавил. Он получился довольно тонким и длинным, так что его можно использовать и как меч. В его навершии я зафиксировал пузырек с целебным березовым соком, чтобы освободить руку и не таскать с собой сразу два предмета.
        У ворот стояли двое анастасовских бойцов, так что без проблем покинуть лагерь такой толпой точно не получится. Пока я крался к ним, их стало уже четверо, и новые бойцы все прибывали. Значит, кто-то предупредил.
        Пришлось снять с себя маскировку.
        - Откройте ворота. - Сказал я громко и четко собравшейся толпе.
        Бойцы аж подскочили, но тут же взяли себя в руки и встали в корявый, но строй, выставив перед собой оружие.
        - Откройте ворота, и я вас не трону? - Начал я перебирать варианты, вдруг все-таки получится обойтись без рукоприкладства. Не помогло, строй начал двигаться в мою сторону.
        - Успокойтесь уже, придурки. Я же вас и без оружия раскидаю! - в подтверждение своих слов оторвал несколько увесистых кусочков асфальта и бросил в их сторону.
        Двое бедолаг, получив удар в грудь, завалились на спину, а остальным пришлось прикрываться руками, чтобы не получить мелкой крошкой по голове. Это стало сигналом к нападению, и вот уже двадцать человек, что-то невнятно проорав и подняв над головой оружие, побежали на меня.
        Похожие крики раздались за спиной, и также резко стали приближаться. Ну вот, сгонял, называется, в гости.
        Глава 22
        Спереди на меня бегут двадцать вооруженных щей, сзади тоже раздаются все приближающиеся воинственные крики. А Интуиция молчит. Хотел, было, сначала развернуться и перебить тех, кто решил напасть со спины, но все же прислушался к шестому чувству.
        Нападающие как-то резко начали сбавлять темп, и уже через секунду я понял почему. Мимо меня начали пробегать бойцы Вела и без каких либо сомнений врезаться во вражеский строй. Оружие у них так себе, но смелости не занимать.
        Я сконцентрировался на внешней энергии и помогал теперь уже своим солдатам как мог. То одного прикрою сзади от удара топором по голове, выхватив этот самый топор из рук противника, то приложу камнем по голове особо яростно сопротивляющегося врага.
        В общем схватка заняла буквально несколько секунд, и за это время даже Вел успел себя проявить. Прокачан он на удивление слабо, все его движения были тормознутыми, а удары слабыми, по крайней мере по моим меркам, но зато он не стоял где-то в стороне, и сходу ворвался в самую гущу сражения.
        Возможно, битва продлилась бы и дольше, но мне надоело кидаться камушками, и, зарядив как следует кинжал, я обошел сзади теперь уже обороняющихся противников и быстренько с ними разобрался. Немного спецэффектов, вспышек, летающих людей, и несколько оставшихся анастасовцев разбежались кто куда. Догонять их некогда, да и смысла особого в этом нет, так что мы по-быстрому открыли ворота и ломанулись прямо по дороге, скрываясь за плотной стеной дождя.
        Бежать решили по самому короткому пути. Да, он проходит через земли Анастаса, но и мы точно не можем знать, насколько они выросли за последнее время. Так что искать пути обхода - это пустая трата времени. Тополь обошли по большому кругу, хотя на его запах все равно потянулись трое бойцов, за что тут же словили мощные подзатыльники.
        Перед самой границей, остановились, перевели дух, и свернули в лес. Там уже пришлось сбавить темп. Первым, под маскировкой, пошел я, чтобы, в случае чего, самостоятельно разобраться с часовыми. Где-то в ста метрах сзади топали остальные тридцать человек, считая Вела. Очень удачно, что никто не погиб в той схватке. В основном, конечно, это моя заслуга, хотя раненные все же были.
        Зелье лечения тратить не стал, но подлечить их пришлось, так как еще немного, и они начали бы тормозить наше продвижение.
        В землянках оказалось пусто, да и каких-то других наблюдательных пунктов я так и не обнаружил, так что зря только замедлялись.
        Отсюда до дома где-то тридцать километров. Я легко пробегу их за час, но вот ребята такого марш броска могут и не пережить, так что приходилось двигаться относительно медленно. Ничего, до вечера как-нибудь успеем.
        Всю дорогу от скуки я пытался донимать Вела расспросами, но он практически ничего не отвечал, так как и без того дыхалки хватало впритык. Ответил лишь когда я спросил про то, почему с ним не пошел Олег.
        - Так он тебя и сдал… - Тяжело дыша выпалил он, а я в растерянности остановился. Думал что сам дурак, показался анастасовцам в своем дождевике, а тут вон как получилось. Но почему тогда за Велом сразу не выслали катарельный отряд?
        - А почему тогда ты еще жив? - Догнав его, задал резонный вопрос, и применил Исследование. Как-то подозрительно, хотя интуиция молчит насчет него.
        - Он недавно только ушел, видимо не успели мною заняться. Да и не до меня было, вон, даже с моего лагеря людей подтянули, видимо, по твою душу.
        Вот нахрена я ему сдался? Это насколько надо быть больным ублюдком, чтобы всю армию против одного человека пускать. Или не всю…
        - А сколько у него всего солдат? - спросил я напрягаясь все сильнее. По мою душу от силы три сотни было отправлено.
        - Человек пятьсот наверно. Плюс минус. Меня, знаешь ли, не посвящали особо… - После этих слов он окончательно запыхался, в общем то и у меня вопросы закончились.
        Значит минимум двести человек либо остались в Анастасовске, охранять короля, либо он, вместе с ними, отправился ко мне домой. И второе более вероятно.
        Допустим, вышли они всей толпой вчера, одновременно с моей ликвидацией, чтобы я точно не оказался на момент нападения в своем поселении. Значит сегодня они уже точно захватили ферму, и, возможно, направились в Ссытово. Но это не точно. Буду надеяться, что нападение они будут тщательно продумывать, и произойдет оно хотя бы завтра утром. А уж за ночь я подготовлю им теплый прием.
        Обогнав бойцов, остановился и объявил минутный привал. Как только все немного отдышались, сообщил, что мне необходимо ускориться, так что дальше им придется добираться самостоятельно. Также поведал им о том, что, возможно, Анастас со своей армией уже сейчас где-то на подступах к поселку, и если они заподозрят, что поселение уже захвачено, посоветовал двигаться к ферме, там набирать кукурузу, и валить отсюда куда подальше.
        Не став прощаться, драпанул так, как только смог в сторону дома. На ферму заходить смысла нет, да и можно напороться неудачно, а это потеря времени и лишний риск, так что я пробежал мимо своего родного поворота и двинулся дальше. По пути никого не встретил, хотя на мокром песке, что лежал по обочинам, было видно множество следов. Что меня очень обрадовало, после поворота на ферму эти следы пропали, а значит у меня еще есть время до завтра. Или до сегодня, но поздно ночью.
        Интересно, зачем они всей толпой пошли на ферму? И что мешало им одним днем захватить сразу два объекта?
        В принципе не важно. В любом случае это мне на руку, так что грех жаловаться.
        В поселении меня никто не встречал, так что я сразу забежал в церковь в надежде найти там хоть какие-то шмотки. Вместо шмоток, нашел там целую толпу людей, занимающихся изготовлением простейших предметов из свежепривезенного золота.
        Залетев внутрь и поймав на себе десятки удивленных взглядов, все-таки не часто посреди рабочего процесса в церковь залетают голые мужики, тут же слился со стеной. Негоже людей от работы отвлекать.
        Тура, руководящая этим сборищем, не растерялась, и кинула в меня непонятно откуда взявшимися штанами. Они по размеру совершенно мне не подошли, но хорошо хоть велики, а не малы. Так, поддерживая их руками, я и появился.
        - Как процесс? Я же вроде просил с медью поработать? - Сказал я, подойдя к Туре.
        - Да, я помню, но они пока не умеют. Как и я. Решили для начала потренироваться на чем попроще.
        - Ладно. - Я жестом подозвал мужичка, что выступал здесь в роли учителя, - К утру тут будет весело, так что через часа три-четыре жду первую партию стволов. Хоть как выкручивайтесь.
        - Постараемся, но ничего не обещаем… - промямлил он.
        - Если вас как-то это промотивирует, - Я стал говорить громче, чтобы все слышали, - От этого зависит ваша дальнейшая судьба. Завтра утром из этих стволов мы будем отстреливаться от целого войска. Справимся мы в любом случае, вот только вопрос, с потерями или без!
        Я не лучший мотиватор. После моих слов у них стало получаться куда хуже, но, надеюсь, они все же возьмут себя в руки. На всякий случай подробно описал Туре и учителю как надо делать стволы, какой длины и так далее, и на этом дела в церкви у меня закончились.
        Выйдя наружу, сразу заметил Жака. Он общался с Игорем, который мне как раз и нужен. Быку я обещал артефакт, но сейчас не до этого. Когда я сижу на нем, сам могу делиться хаосом, так что пока потерпит.
        - Игорь! - Я окликнул его издалека на всякий случай, чтобы тот никуда не ушел, сделав вид, что не заметил меня. Приблизившись, начал вводить его в курс дела. Заодно и Жак пусть послушает. - Завтра утром сюда прибудет целое войско. Мстительный ананас. Еще чуть позже прибежит Вел со своими бойцами, если все нормально будет, так что напряги Фила, пусть готовит тридцать прикладов, начнем ускоренное производство ружей. Вы тут как без меня, что-нибудь интересное сделали?
        - Да, как видишь убрались по человечески, избавились от трупов. Все пешки я раздал и вроде как грамотно получилось. Построили несколько печей, теперь есть кузнецы, пекари, ветеринары, в общем все необходимые профессии. Да, подруга твоя пришла и сказала что ты назначил ее главной по зачарованию, Жак подтвердил.
        - Все верно, она меня такой дрянью в свое время закидывала, аж страшно вспоминать. Пусть в мирном направлении работает лучше. Хоть это сейчас и не важно, но сажали что-нибудь? Картошки хочется, не могу просто. - НА самом деле хочется еще много чего, но картошку - в первую очередь.
        - Да, много чего посадили, и даже прошлись по грядкам энергией, так что уже почти всё дало первые всходы. Прямо на глазах растет! - он говорил это лучась от счастья, но потом резко сделал серьезное лицо. - Лучше скажи что делать? У Анастаса армия, а тут большинство даже убежать не сможет. Нас же просто сметут.
        - Помнишь сколько тут бандитов было? - я дождался пока парень кивнет. - Я их в одно рыло изничтожил. - Жак недовольно фыркнул на такое заявление, а я поправился, - Ну, почти в одно, ладно. А в этот раз у нас будет минимум тридцать вооруженных щей. Плюс я сейчас покушаю и пойду их кошмарить.
        Я хотел спросить чем сейчас занята Ира, но услышал несколько ружейных выстрелов за ангаром. Обсудив с Игорем остальные интересующие меня вопросы, попросил собрать как можно больше людей с прокачанной внешней энергией, из тех, кто сейчас не занят изготовлением стволов. Затем отправился посмотреть как тренируются стрелки.
        За ангаром устроили неплохое стрельбище. Всего в длину оно было около четырехсот метров. С одной стороны стояли столики, на них лежали целые кучи пуль, а с другой - сделана насыпь высотой в два-два с половиной метра, перед которой стояли мишени сделанные из подручных средств. В ход шли куски кровли, обгоревшие доски и прочий мусор.
        Все четыре ружья были здесь. В роли инструктора выступал одноногий дед, которому Игорь вручил десять тысяч пешек на прокачку навыка и теории стрельбы из ружья. Теория была нужна в основном для того, чтобы он смог по-человечески объяснять другим что и как надо делать, а навык - тут и так все понятно.
        Трое учеников видно что старались, но получалось у них откровенно плохо. Если с сотни метров они чаще всего попадали по мишени размером с человека, то вот на больших дистанциях, поражение мишени было лишь волей случая.
        Дед громко матерился после каждого выстрела своих учеников, и периодически подтверждал свои слова делом. С четырехсот метров, по крайней мере при мне, он ни разу не промахнулся по "голове" мишени, отчего я твердо решил для себя, что завтра он будет сидеть на колокольне, и я выделю ему самое лучшее ружье.
        С перезарядкой у него тоже было все хорошо. Если у учеников между выстрелами была пауза около двух секунд, то он стрелял чуть ли не очередью, ловко закидывая пулю за пулей в специальное отверстие.
        Можно было смотреть вечно, как другие работают, но мне просто необходима трубка, которую я оставлял Ире для охоты на крыс, так что я подошел и прервал тренировку. Спросил у девушки, куда она ее положила, и заодно зарядил все ружья до максимума. Ира сказала, что трубка лежит в церкви, вместе с дротиками, а я, в свою очередь, поведал им о том, что завтра их навык стрельбы очень пригодится. Деда же отвел в сторонку и предупредил, что у него будет особая роль, сидеть на колокольне и отстреливать самые важные, по его мнению, цели, на что он лишь злобно заулыбался.
        Порадовавшись такой его реакции, развернулся, и ушел, сказав, чтобы тренировались усерднее. Около церкви меня ждали пять человек, и трое из них одноногие. Один из них сообщил, что их прислал Игорь, но не объяснил зачем. Я тоже не сразу допер, но потом вспомнил, что просил паренька найти мне людей с прокачанной внешней энергией для рытья траншей и ловушек. Попросив их немного обождать, заскочил в церковь, и, найдя трубку с дротиками, по-быстрому перезарядил их. Также заменил батарейки в сборщиках и забрал у Туры заполненные картриджи с ее наруча.
        В целом девушка выглядела уже куда лучше, в глазах появился огонек, и она с нескрываемым удовольствием гоняла своих подчиненных. Из под "конвейера" уже вышло несколько медных листов допустимого качества, так что еще чуть-чуть, и можно будет клепать стволы.
        Выйдя наружу, позвал за собой пятерых бедолаг. Они пока не знают, что им всю ночь предстоит копать землю без продыху, так что пока на их лицах можно видеть даже улыбки. Отойдя метров на триста от поселения, я сделал первую ловушку. Двое одноногих очень в этом помогли, сходу поняв что от них требуется, а остальная бригада землекопов стояла и тупила. Что-ж, зато я теперь знаю кого оставлять за старшего.
        - Вот таких ловушек надо хотя бы пятьсот штук по всему периметру. - Окончательно испортил я настроение землекопам, - А еще надо выкопать траншеи в несколько рядов, но это уже когда с ловушками закончите. - Они стояли и смотрели на меня как на тирана. - Ну, что стоим? Выполняйте!
        Я развернулся и ушел, краем глаза отметив, что бедолаги приступили к работе, даже не поворчав. Вот что Расположение животворящее делает.
        По плану осталось доделать ружья, и всё, можно отправляться на ферму. Как раз будет глубокая ночь, и я смогу развернуться на полную катушку.
        Вернувшись в церковь, отобрал пару листов меди, и, забившись в угол, начал с ними колдовать. И в прямом и в переносном смысле.
        Надо было сразу подствольных гранатометов наделать, все-таки праща - прошлый век. Так и прицельность и дальность куда лучше будут.
        Само устройство гранатомета до ужаса простое. Это трубка. И всё. Выстреливать собой будет уже граната. Я решил так сделать, чтобы не утяжелять само ружье, все-таки граната - не пуля, и для ее запуска нужно больше энергии, а значит и больше металла.
        Да, расход золота заметно возрастет, но сейчас не до экономии. Надо победить Анастаса, который, возможно, и не подозревает о моем здесь присутствии. Надеюсь он будет во главе своей армии, и если так, нашпигую его королевскую жопу железом по самый небалуй. И нераспределенные пешки заберу, если таковые имеются.
        До самой темноты провозился с гранатами. Сделал двадцать осколочных и десять светошумовых. До утра мог бы существенно увеличить боезапас, все-таки проблему нехватки материала и энергии я, можно сказать, решил. Как минимум на ближайшее время. Но меня постоянно отвлекали с ружьями, а точнее со спусковыми механизмами и окончательной сборкой.
        Уже когда окончательно стемнело, в дверь постучались, и попросили меня выйти. На пороге стоял Вел в компании двадцати потрепанных бойцов.
        - На отряд напоролись. Девятерых потеряли. - Опередил он меня, как раз открыл рот чтобы спросить где остальные.
        - Хорошо, пойдем покушаем, и я покажу с чем теперь будете воевать. Ты как, нормально вообще?
        Мы сразу отправились в сторону кухни, и Вел рассказал мне о своих приключениях. Напали на них как раз в районе фермы. Они, окончательно выбившись из сил, двигались маршем, а со стороны фермы как раз выходил отряд анастасовцев, судя по вооружению и форме скорее разведчики, чем обычные бойцы.
        Тех было всего десятеро, но все они вооружены хорошими луками, так что потерь избежать не удалось. Несмотря на усталость, разведчиков все же получилось догнать и обезвредить, так что наш лагерь обзавелся неплохими луками и небольшим запасом стрел.
        На ужин была микроскопическая картошка, которую выкопали и приготовили специально ради меня, по указанию Игоря. У меня внутри все сжалось оттого, что пришлось делиться с Велом, но, вспоминая сколько раз он меня угощал в прошлом, я не мог этого не сделать.
        После ужина вместе со всем моим новым войском дошли до церкви. Там я презентовал бойцам оружие, отчего они пришли в восторг. Да, из за этого будут потери пешек, но и глупых потерь можно будет избежать, а бюджет мы и мирным способом поправим. Также на несколько ружей закрепил подствольные гранатометы и выдал бойцам гранаты под них, быстренько объяснив как этим всем пользоваться. Один комплект попросил передать деду-инструктору, думаю, в его руках это будет грозное оружие.
        Отправил их всем скопом на стрельбище, а сам пошел на ферму. В последний раз оглядел поселение. Будто муравейник, все бегают и что-то делают, вокруг подготавливаются ловушки, около ангара, в небольшом кирпичном домике неясного назначения, работают кузнецы, неподалеку Федя, сидя у светильника, вытачивает что-то из дерева. Обратил внимание, что на колокольне сидит дозорный, и сверкая в темноте глазами, смотрит куда-то вдаль.
        Ладно, они тут теперь и без меня справятся. Моя задача на эту ночь - максимально испортить настроение Анастасу и его людям, а это я делать умею. Скинул с себя штаны и сделал свою кожу черной. Так меня даже на бегу никто не заметит. Выдает только трубка в одной руке и пучок дротиков в другой, но без оружия будет не так весело.
        Вышел на дорогу, и, последний раз оглянувшись, припустил в сторону фермы.
        Глава 23
        Планов на эту ночь у меня масса. Во-первых, ананасовцы по дороге не пойдут. Это факт. Прямо под асфальтом сделал в двух местах довольно глубокие полости и напичкал их каменными шипами. Потом, когда уже мне надо будет пользоваться этой дорогой, верну все на место без особых проблем, главное запомнить места, где вырыт подкоп.
        Также не обделил вниманием и обочину, тут и там накопав мелких ямок и снабдив их небольшими шипами. Так незаметно для себя и добрался до поворота на ферму. Грунтовую дорогу решил не трогать, все-таки пусть первую часть пути пройдут в расслабленном состоянии и потеряют бдительность. Отсюда перешел на бег и прямо через кукурузное поле добрался до вражеского лагеря.
        А он внушал уважение. Все заставлено палатками, по периметру не спят, а на самом деле высматривают потенциальную угрозу часовые. В самом центре, там, где раньше мы готовили себе еду, стоит здоровенный шатер. Надо было гранат с собой взять… Хотя кто мне запрещает их сделать?
        Отдалившись метров на триста, присел на землю, и начал творить. У меня всего пятнадцать дротиков, и все отправлять на переплавку не хочется, так что я взял три штуки как основу, и еще два на поражающие элементы. Снаряд получился массивный, где-то полкилограмма. Само ядро напитал хаосом так, что теперь страшно в руках держать. Половину запасов из батареек перелил. Поражающие элементы сделал тоже с "изюминкой". Вместе с Духом намешали там гремучую смесь, и теперь даже если кого-то заденет вскользь, вместо небольшой ранки останется пузырящаяся и гниющая блямба. По крайней мере Дух так пообещал, а там посмотрим.
        Такую бомбу прямо из зарослей до цели не докинуть. Да и в идеале сначала шум поднять, чтобы все подорвались, а уж потом производить подрыв. Слепил я ее землей, благо, недавно прошел хороший дождь, и не пришлось писать, чтобы размягчить землю. Высушил все так же тьмой, с этим проблем не возникло.
        Снаряд припрятал на самом краю лагеря, и отправился вырубать часовых. Посчитать численность войска я в любом случае не смогу, так что гораздо проще и информативнее будет просто спросить у знающего человека.
        Как раз таким оказался один из, видимо, офицеров, что удачно отправился справить малую нужду в заросли. Вырубать писающих мужиков уже становится моей традицией. После такого сам готов хоть лежа ссать, лишь бы не оказаться в подобной ситуации. Пока часовые не заметили пропажи, я оттащил своего пленника подальше, вытащил дротик, и принялся ждать когда тот начнет приходить в себя, на всякий случай связав его и затолкав кляп в рот.
        Через полчаса, как по будильнику, он зашевелился и начал издавать мычащие звуки.
        - Сейчас я освобожу тебе рот, но ты кричать не будешь. Если так, кивни. - Он тут же перестал мычать и нервно задрыгал головой. Я вытащил кляп и продолжил. - Сколько вас там? - Махнул рукой в сторону лагеря.
        - Т-т-триста п-пятьдесят п-примерно, - он стучал зубами громче, чем говорил. Интересно, что его так напугало? Может то что с ним разговаривает полупрозрачное существо, которое его еще и неведомым образом парализовало?
        - Анастас тут?
        - Д-да, в шатре… Не убивайте, пожалуйста! - На последней фразе он громко взвизгнул, и мне пришлось стукнуть его по лицу. Логично было бы как-раз его тут прикончить, но надо дать человеку шанс, раз уж он так любезно слил информацию о своем правителе, даже не попытавшись соврать.
        - Посмотрим, как вести себя будешь. Почему служишь Анастасу? - В глубине души я понимаю почему, но все же интересно услышать его ответ.
        - Так больше некому… - сказал он как само собой разумеющееся. - Он не такой уж и плохой, просто со своими замашками. Его все боятся и уважают, так что и в мыслях не было от него уходить куда-то. Да и не жалует он перебежчиков…
        - А почему просил не убивать тебя? Точнее, я понимаю почему, но назови мне причины, по которым я не должен этого делать. - Я общался с ним спокойным голосом и все меньше хотел убивать. Вот так всегда, если не знаешь человека, то и не задумываешься о его судьбе, а если немного пообщаешься, даже с врагом, становится его жаль.
        - Так мы же с вами не враги. Я по голосу узнал, вы тот торговец кукурузой. Да, некрасиво что вашу ферму заняли, но тут и так были какие-то бандиты, а мы их прогнали. А завтра пойдем их логово вычищать! - с какой-то гордостью в голосе начал хвастаться он.
        Как-то странно. И ведь правду говорит. Анастас серьезно думал, что никто не поймет что это именно мое поселение, а не бандиты какие-то. Хотя вон этот парень повелся, и сейчас думает, что мы с ним союзники.
        - Я тебя оставлю в живых лишь потому, что жалко такого долбоеба убивать. И на этой ферме были не бандиты, а хорошие честные люди. И завтра ваша тупая орда пойдет убивать не бандитов, а невинных людей. - Я замолчал на пару секунд, позволяя ему переварить услышанное. - Но твоя совесть будет чиста, так как хрен вы кого убьете. - на этих словах я воткнул в него два дротика. Должно на час хватить, как раз успею немного часовых пострелять и гранату в шатер к Анастасу закинуть. А там его гарем…
        Да, тяжело. И вроде как этот Анастас не самый плохой правитель. Но даже если бы и был плохим, его любовницы в этом не виноваты. А после моей гранаты мало кто выживет. И ведь по закону подлости главная мишень уцелеет.
        Снова став прозрачным, начал планомерно постреливать часовых и случайных прохожих, постепенно пробираясь к главному временному сооружению. Все свободное пространство было заставлено палатками, а также тут и там виднелись накрытые плотной тканью повозки. К ним я подходить не рискнул, ведь у каждой стояла многочисленная охрана. Решил, что лучше сейчас попытаюсь подорвать Анастаса, пусть даже с несколькими невинными жертвами. С совестью буду договариваться потом. Куда хуже если он завтра начнет "вычищать логово бандитов". Вот тогда невинных жертв будет куда больше.
        Где-то за полчаса подобрался к шатру на расстояние броска. Ближе в любом случае подойти не получится, царское ложе охраняется слишком хорошо. Как бы бомбу мою не подбили, пока та лететь будет.
        Один за одним отстрелял несколько дротиков по королевской охране, уже не пытаясь действовать скрытно. Да и в любом случае незаметно их не поотключаешь, ребята неплохо прокачаны, и не всегда удавалось вырубить с первого выстрела. А если бы и получалось, они стоят плотным кольцом вокруг главной палатки, охраняя покой королевской персоны, и только первый начал заваливаться, остальные тут же повыхватывали свое зачарованное оружие и подняли тревогу.
        Время пошло на секунды. Лагерь будто забурлил, а я замахнулся, что есть силы бросил снаряд и побежал прочь не дожидаясь взрыва. Оно и к лучшему, за спиной раздался оглушающий хлопок, а следом меня будто пинком под зад подтолкнула ударная волна. Засвистели поражающие элементы и воздух сотрясли крики боли. Пока я бежал между палаток, из них уже начали выбегать бойцы но в суматохе никто так и не понял, что я виновник всего этого веселья.
        Бежал оттуда сверкая пятками и не оглядываясь, понимая, что, скорее всего, на мои поиски бросят все силы. А может и нет, если бомба достигла своей цели. Всю дорогу боролся с желанием вернуться и оценить масштабы моей диверсионной деятельности, но все-таки смог пересилить себя. Уже совсем скоро и так узнаю, а значит никакого смысла рисковать сейчас нет.
        Отбежав на приличное расстояние, замедлился, и продолжил прямо на ходу увеличивать количество ловушек. Пусть они никого и не убьют, да даже из строя не выведут, так как их довольно быстро научатся вычислять, но зато в целом передвижение войск замедлится очень сильно. Может даже поспать немного успею.
        Тем более состояние Руперта оставляет желать лучшего, а он в грядущей схватке очень даже может пригодиться.
        По дороге разговорился с Духом. Обсудили с ним возможность выкачивания энергии. Долго спорили на тему того, как будет эффективнее и удобнее для нас двоих. Дух поведал о том, что ему для максимальной эффективности необходимо проникнуть в чужой организм. Для этого подойдет практически любое оружие, но он наотрез отказался вселяться в Руперта.
        Еще некоторое время мы спорили, но в конечном итоге нашли компромисс. Договорились, что я сделаю из платины гасило. Это такое извращенское и малоэффективное оружие, которое состоит из металлического шара и длинной цепи. В нашем исполнении он будет с шипами, для большего проникающего эффекта. И чтобы самому тебя не убить этим грозным оружием, придется потратить немало пешек на навык обращения с ним. Хотя самым сложным будет найти соответствующую вкладку в характеристиках. Судя по всему, сон отменяется.
        На подходе к лагерю меня не остановили, на что я сначала хотел поругаться, все-таки на нас напасть вот-вот должны, а часовые спят, но потом понял, что это не так. Меня в предрассветных сумерках не только заметили, но и узнали. Навстречу мне вышел Вел, чуть ли не обнимаясь со своим ружьем, и сказал что за время моего отсутствия они подстрелили несколько разведчиков. Допросить не получилось, не рассчитали мощность выстрелов и лупили по корпусу для верности.
        Во многих зданиях горел свет, и церковь - не исключение. Зайдя внутрь, обнаружил там несколько измотанных людей, что по прежнему клепали медные листы, коих собралось уже более чем достаточно. Отправил их спать, все-таки до нападения осталось всего ничего. Сам я наконец нормально оделся, присел за стол, и почувствовал, что выдыхаюсь, а потому пришлось принять березового сока, что лежал заныканный как раз на подобный случай. Вскрыл пузырек и осушил его, тут же почувствовав прилив сил, будто хорошенько отоспался. Надеюсь эффект продлится достаточно долго.
        Не откладывая дело в долгий ящик, достал всю платину что у меня есть, и приступил к изготовлению дурацкого оружия.
        Закончил уже с рассветом. Шар получился весом около полутора килограмм. Визуально так и не скажешь, хотя объема добавляли многочисленные острые шипы, торчащие во все стороны. Цепь делал пока не надоело, а потому она получилась всего два с половиной метра. Нашел кожаный ремень, и приспособил ее к нему так, чтобы свободный конец всегда касался моего тела. Это важно для передачи пешек, плюс Дух таким образом сможет контролировать оружие гораздо более эффективно.
        Эксперименты показали, что мне даже не нужно изучать навык владения этим оружием, Дух и сам справлялся на ура, отчего в моей голове постоянно слышались его радостные вопли. Шар будто змея мог выстреливать в любом направлении, впиваясь шипами в бетонные стены, и тут же возвращаясь обратно. Пару раз он чуть не прилетел мне в голову, но со временем у Духа стало получаться все лучше и лучше.
        Только я собрался взяться за изготовление гранат, как в дверь ввалился Вел, и сказал, что часовой заметил вражескую армию. Эта новость ободрила меня сильнее чем зелье, и я, схватив ружье с подствольником, а также мешочек с боезапасом, выбежал наружу.
        Часовой у нас глазастый, а потому заметил приближение противника заранее. Пока они дойдут, минимум час пройдет. А потом, вот уверен, Анастас еще минимум столько же будет со мной общаться.
        Нам это только на руку. Пуль должно хватить на всех. Нормальных стрелков у нас минимум двадцать, и еще столько же косых. Это значит, что за один залп мы сможем снимать минимум тридцать человек, и этой армии хватит лишь а полминуты. Но это в идеале. Хотя нет. В идеале было бы уничтожить одного Анастаса и не расходовать зря человеческий ресурс.
        По идее за час уже ничего не сделать, остается только ждать неминуемой схватки. Триста пятьдесят человек - не так уж и много, а если учитывать что практически все одноногие готовы сражаться, так вообще одолеть их будет легко.
        Вот не верится мне, что Анастас настолько глуп. Есть у него какой-то козырь. Про ружья он знает, так как мы уже не раз использовали их против его людей. Вести свою армию на убой только ради того, чтобы убить меня? Нет, он, конечно, идиот, что решил со мной воевать, а не дружить, но не настолько же. С другой стороны я сам виноват. Если он возьмет и ни с того ни с сего простит меня, это покажет его слабость. Я его оскорбил и все такое, а значит он должен наказать меня своей железной рукой. Он же, мать его, монарх.
        Решил не терять времени, и за час сделал еще двадцать осколочных гранат, но теперь уже ручных. Они в производстве куда проще, а пользоваться ими сможет любой, главное кинуть подальше, и в идеале она должна сильно удариться о что-то твердое.
        Нераспределенных очков у меня более трехсот пятидесяти тысяч. Раздавать кому-то их сейчас - нет никакого смысла, так как многие могут просто не успеть прийти в себя после прокачки. А вот на себя любимого можно и нужно потратить хоть всё.
        Заглянул в характеристики и начал выдумывать, что мне может помочь в грядущей схватке.
        "Внутреннюю энергию качай, я сделаю так, чтобы у тебя смерти побольше стало" - очнулся Дух.
        - Не хочется все яйца в одну корзину складывать. Может еще чего посоветуешь? - Спросил я его на всякий случай. Вдруг чего дельного посоветует.
        "У тебя защиты никакой, а я не хочу снова искать себе тело."
        А что, он прав. Две сотки закинул во внутреннюю энергию, и одну - в Развитие Покровной системы, пусть кожа немного покрепче станет. Да и к зиме надо утепляться.
        Попытался себя ущипнуть. Не получилось. Кожа вроде как и эластичная, и в то же время твердая как камень. Плюс стало как-то комфортнее, будто вокруг идеальная температура.
        Хотя погода и правда прекрасная. Сейчас раннее утро, и солнце только начинает свой путь, но даже так его лучи приятно согревают и тело и душу. Легкий ветерок едва колышет листву на деревьях, а из леса доносится пение птиц. Казалось бы, живите и наслаждайтесь жизнью! Стройте города, рожайте детей, а если амбиции прут из всех щелей, покоряйте космос! Скучно? Идите, вон, с Духами пообщайтесь, уверен, среди них фриков более чем достаточно. Чего только мой стоит.
        "Эй!" - заворчал Дух, напомнив, что читает мои мысли.
        Не обращая на него внимания, отправился раздавать подарки. Вела нашел на колокольне в компании глазастого парня и деда, что баюкал свое новое ружье с подствольником. Дал Велу мешок с гранатами, и попросил раздать бойцам.
        - Спасибо! - Его глаза при виде оружия начинали блестеть все ярче, - Армия врага уже полчаса как стоит. У них с собой были телеги, видимо потому так долго добирались. Сейчас их распаковывают и расставляют вон там, - он указал куда-то рукой, а я, присмотревшись, чуть не выматерился.
        Дозорный тоже сидел и хмурился, но пока своих выводов мне не сообщал.
        - Тебе тоже кажется? - спросил я у него, присев рядом.
        - Пушки? - Посмотрел он на меня вопросительно. - Пока точно не ясно, она накрыты брезентом, так что я не рискнул делать поспешных выводов.
        - Все равно молодец. Что-ж, сиди и смотри дальше, если что, сообщай. - Я похлопал дозорного по плечу, и кивнул Велу, чтобы тот спускался вместе со мной.
        Без вариантов. У Анастаса пушки. С такого расстояния неясно, пороховые или на энергии, но сути это не меняет. Он просто закидает нас ядрами или чем похуже. А так как я его недавно разозлил не на шутку, жалеть мирное население он точно не будет. Об этом я поведал Велу, отчего тот нахмурился, и, поймав одного из своих бойцов, приказал собрать всех как можно скорее.
        Да, можно было бы отсидеться в церкви. Стены у нее крепкие, и какое-то время простоят, пока мы будем из ружей отстреливаться от врага. Если немного поковыряться с ружьями, они станут стрелять куда дальше, хоть и их ресурс снизится. Вот только пулей надо еще попасть, а бомбой или ядром лупи куда хочешь, все равно какой-нибудь урон, да нанесешь.
        От обороны не поиграешь, значит надо наступать. Двадцать бойцов против трех с лишним сотен. Шансов, мягко говоря, теперь маловато.
        Собрав свою немногочисленную армию, мы все вместе начали обсуждать план нападения. Закончить не успели, нас прервал первый залп. Все-таки на порохе.
        Глава 24
        В огромном шатре, уставленном предметами роскоши, в компании двух десятков красивых полуголых девушек, перед зеркалом стоял сам Великий Анастас. Он любовался своим отражением, а прекрасные спутницы наперебой усыпали его комплиментами.
        Из отражения на него смотрел с ног до головы обвешанный золотом карлик в вычурных одеждах. Со стороны ничем не примечательный. Черные волосы с редкой проседью зачесаны назад, большой плоский лоб испещрен морщинами, будто он только и делал, что всю жизнь то удивлялся, то хмурился. Большие впалые глаза выглядывали из под нависающего лба и густых бровей, будто желая испепелить все живое. На лице у него была жиденькая бородка и усики.
        От раздумий его отвлек вошедший внутрь офицер.
        - Великий! - Мужчина в белом плаще и блестящей кольчуге, с сияющим мечом на поясе, преклонил колено и продолжил. - Орудия выставлены и готовы к залпу, а войска построены и готовы к обороне!
        Анастас тяжело вздохнул. Изначально он не собирался уничтожать это поселение, и пушки взял исключительно для устрашения. Но последняя попытка избавиться от его обидчика не увенчалась успехом. Торгаш должен сдохнуть любой ценой, как и любой, кто будет смеяться над именем истинного короля.
        Вот только какой-то внутренний голос все настойчивее твердил, что лучше прямо сейчас просто развернуться и уйти. Забыть про это место и никогда не возвращаться.
        Самолюбие на пару с гордыней все-таки смогли заткнуть этот внутренний голос.
        - Начинайте обстрел. Пусть хоть детьми прикрываются, все равно палите.
        Офицер убежал отдавать приказы, а Анастас остался наедине со своим внутренним голосом. Снаружи послышался первый оглушительный залп пяти пушек, отчего все внутри сжалось. Через минуту второй, после которого начали слышаться ответные ружейные выстрелы. Третий, четвертый, пятый, и вот уже со стороны противника начали слышаться одиночные выстрелы… Казалось бы, все предусмотрели, разведчики клялись, что войск в этом поселении практически нет, а напряжение внутри короля все нарастало.

* * *
        Мы с Велом и его бойцами стояли и мирно обсуждали план нападения на анастасье войско, как вдруг прогремел залп, отчего земля под ногами задрожала. Мы все дружно выматерились каждый на свой лад, и припали к земле, но, как оказалось, зря.
        То ли первый выстрел был предупредительным, то ли канониры у них говно полное, то ли пушки, но ядра полетели в разные стороны, не нанеся вреда ни одной постройке. Два из пяти причем не долетели до нас метров триста, мирно воткнувшись в землю.
        Включил Разработку, набросал в голове план, и, скидывая с себя одежду, скороговоркой рассказал его Велу.
        Главным элементом моего плана был Жак, так что пришлось проораться, чтоб призвать это наглое и непослушное животное. Несколько раз я чуть ли не до хрипа звал его, но тот так и не появился.
        - Вел, а где Жак?
        - Я его вообще тут не видел.
        Пришлось пробежаться и найти Иру. Это оказалось не сложно, так как, услышав пушечные выстрелы, она начала пробиваться на колокольню, чтобы отстреливаться с максимальной эффективностью. Прямо у входа в церковь я ее и поймал.
        - Ира, где Жак? Я его последний раз у дерева видел, и все.
        - Не знаю, он нас довез, и сразу куда-то убежал, не сказав ни слова. - Она пожала плечами, - Скажи, чтоб меня пустили, я пострелять хочу!
        - Нет, там и так места мало. Можешь к Велу присоединиться, если так хочешь повоевать. Но учти, они в самую жопу полезут. - Предложил ей, ведь бойцов и так катастрофически не хватает. Она хоть и криво, но будет стрелять, пусть балуется, вдруг в кого попадет.
        К бойцам отправились вместе. По моему изначальному плану, бычара должен был отвлекать внимание на себя, разгоняясь и раскидывая солдат, защищающих пушки, а веловцы тем временем могли бы относительно безопасно отстреливать лучников и тех, кто обслуживает пушки. Я тем временем мог бы незаметно пробраться к ним в тыл, и устранить Анастаса, но увы, Жак по какой-то причине сбежал, видимо поняв, что тут будет жопа.
        Всего пушек пять. Они хорошо защищены от пуль, так как сделаны в форме повозки обшитой деревом, и изнутри торчит только дуло. Но если постараться, эти доски можно размолотить, или просто стрелять по окошкам, не давая канонирам спокойно перезаряжать орудия и прицеливаться.
        Новый же план мне совсем не нравится. Место Жака теперь должен занять я, как самый живучий и быстрый. Посылать кого-то другого куда проще, чем самому отправляться в роли мишени, но деваться некуда. Тем более, врядли вообще по мне попадут, все-таки со мной Дух, который поможет отбивать те стрелы, которые я не успею отвести внешней энергией. Главное чтобы картечью из пушек не пальнули, но об этом должен позаботиться Вел.
        Пришлось немного рассредоточиться. За то время, пока мы договаривались, пушки сделали уже четыре залпа, и с каждым разом снаряды летели все кучнее. Несколько ядер попали в ангар, разрушили кузницу и пекарню, а также парочка прилетела по церкви, не нанеся ей никакого видимого урона. Там сейчас целая толпа пусть и не сильно, но прокачанных людей с программой Духа, вполне вероятно, что это они постарались. Все-таки в церкви их силы возрастают многократно, но так или иначе, от каждого попадания у меня сводило зубы. Из за какого-то придурка отстраивать здания заново было бы очень обидно.
        Когда прогремел четвертый залп, мы уже были готовы. На каждую пушку отрядили по три человека, еще шестеро будут одной кучкой бегать и отстреливать лучников, а так же прикрывать меня. Сами пушки растянулись длинной цепочкой метров на сто, между ними плотным строем в один ряд стояли копейщики, ощетинившись в нашу сторону, а за их спинами прятались лучники, готовые в любой момент накрыть нас градом стрел.
        Несмотря на то, что их популяцию постепенно сокращал наш снайпер на колокольне, стояли те очень даже смело. С такого расстояния дед через раз промахивался, да и пули были уже не такими убойными, так что даже меткое попадание чаще всего приводило лишь к неопасной травме. Изначально он пытался выцеливать офицеров, но тех довольно оперативно стали прикрывать щитами, так что ему пришлось переключиться на рядовой состав.
        Через какое-то время после четвертого залпа, мы побежали на врага. Сначала я, и как только оторвался метров на сто, стартанули остальные. По мне тут же начали стрелять лучники, но мне удавалось избегать попаданий постоянно меняя траекторию движения. Не знаю сколько я так как имбецил перед ними отплясывал, но пятый залп был уже по мне. Все мимо, еще бы, ядрами по бегущему человеку не попасть. Вот только следующий залп, скорее всего, будет для меня последним, так как, вот уверен, они зарядят картечью.
        В унисон с залпом пушек, прогремели взрывы гранат, а через несколько секунд еще и еще. После такого плотного обстрела строй врага разрушился, кто-то испугался и побежал, кого-то посекло осколками, но, как минимум половина, пытались перестроиться и выставить копья в мою сторону.
        Как только за моей спиной начали слышаться ружейные выстрелы, я изменил траекторию. Прямо на ходу заряжая и разряжая подствольник, ломанулся в самую гущу врага, не обращая внимания на прилетающие в меня осколки и уводя в сторону многочисленные стрелы. Парочка даже попала, прямо в грудь, но от этого лишь слегка повредилась кожа, и, возможно, треснули несколько ребер. Точнее сказать не могу, все-таки боли не чувствую от слова совсем.
        Эмоции тоже пришлось отключить, ибо от страха был готов менять штаны раз в секунду. Сейчас в голове лишь сухие расчеты, ускоренные Разработкой и бешенной реакцией. До пушек всего метров двадцать, и они все поворачиваются в мою сторону, но бесконечно они вертеться не могут. Гранаты, выпущенные мной, позволили мне преодолеть ощетинившийся копьями строй и прорваться к орудиям так, чтобы они больше не смогли стрелять. Меня тут же окружили бойцы, видимо, пришедшие из резерва. Лучники, по прежнему прячась за спинами бойцов ближнего боя, начали жалить меня с удвоенной силой, не боясь зацепить своих.
        Все-таки я - цель номер один. Закинув ружье за спину, так и не поняв зачем вообще брал его, сконцентрировался на внешней энергии, и, пока Дух выбивал по одному тех, кто пытался ко мне приблизиться, я перенаправлял выпущенные по мне стрелы так, чтобы они попадали в их же союзников.
        Кольцо вокруг меня становилось все плотнее, и вот уже я не могу разглядеть ни одной прорехи. Не менее сотни человек сейчас были заняты тем, что пытались нанести мне хоть какую-то рану, в их глазах читалась лишь ненависть, будто это я пришел к ним домой и начал его рушить.
        - Да чего вам надо, суки? - Брызгая слюной прорычал я, пробивая своей яростью контроль эмоций.
        Жизнь постепенно уходила на лечение мелких порезов, а хаос я еще даже не начал тратить. Пора это исправлять. Рыча все громче, перехватил копье, которым меня пытался достать один из нападающих, вырвал его из рук, и, напитав хаосом, насадил на него другого смельчака.
        На некоторых противниках, особенно на тех, кто был в белых плащах, была металлическая броня. И в ней все чаще стали появляться красные блики.
        "Ты бы успокоился что-ли" - попытался вразумить меня Дух, но я уже не обращал на него никакого внимания.
        - РрррРрАААаАаА!!! - Полностью потеряв над собой контроль, и окончательно осушив "батарейку" с хаосом заревел я.
        Подняв бедолагу, насаженного на теперь уже мое копье, над головой, я пропустил по древку мощный заряд, отчего над головой прогремел взрыв, а всю округу оросило кровавым дождем.
        Не обращая внимания на удары, ломанулся в самое плотное скопление врага, и начал месить голыми руками всех, кто попадался на пути, полностью наплевав на защиту.
        - Вы! Пришли! В МОЙ! ДОМ! СУКИ! - Сопровождая каждое слово сокрушительными ударами прорычал я.
        Под моим напором кольцо начало постепенно рассыпаться. С каждым ударом хаос из меня выходил, и ярость понемногу шла на спад, уступая место холодному расчету. А он показывал, что я в жопе. Вокруг по меньшей мере человек семьдесят, и это самые смелые, те, на кого не подействовал мой безусловно устрашающий вид.
        Одежда полностью пропитана кровью, и не ясно чьей, так как на мне осталось множество ран. Кожа, конечно, крепкая, но до бронежилета не дотягивает, и мощный удар мечом пока выдержать не может. А я, потеряв контроль, а с ним и осторожность, получил далеко не один такой удар. Спасал только Дух, что тяжелым шипастым шаром без устали выбивал самых ретивых, а иногда и обвивал им шею цепью, превращая противника в иссушенную мумию.
        Да, дел наворотил немало. Будто катком прошелся по рядам противника, уж точно не хуже Жака отработал. Вот только от этого не легче. Вокруг меня образовалось новое кольцо, гораздо опаснее предыдущего. Тут были отборные бойцы, возможно даже личная охрана Анастаса. Вон даже его шатер отсюда видно. Пушки остались далеко позади, и оттуда по прежнему часто звучали ружейные выстрелы, вот только я пересек линию фронта, и теперь, даже при желании, мои люди не смогут вовремя ко мне пробиться.
        Попытался мысленно обратиться к Духу за помощью, и спросил, может ли он сделать меня жидким, как в тот раз.
        "Во-первых нет, не могу, а во-вторых, это бы не помогло. Я предупреждал, надо было придерживаться плана." - Сказал как отрезал. И ведь он прав. И мне почему-то кажется, что очередной срыв крышечки произошел не только из за конской дозы хаоса. Тут уже я сам постарался.
        Кольцо все сжималось, и вот я уже начал получать первые неприятные удары в спину. Противники действовали грамотно. Взяв копья, они встали вокруг в два ряда, и не оставляя ни единой прорехи, постепенно, шаг за шагом, приближались ко мне. Я же вертелся как уж на сковородке, пытаясь то отобрать оружие, то внешней энергией отправляя в них все что под руку попадется, но в основном их сдерживал только Дух.
        В какой-то момент я просто не смог двигаться, не получая при этом удара копьем. Пришлось остановиться.
        Как только я прекратил сопротивление, воцарилась тишина. Даже стрельба где-то вдалеке прекратилась. Лишь под ногами слегка дрожала земля. Как-то это знакомо, уже было такое.
        Услышав знакомый рев, я лишь улыбнулся. Но когда его подхватило еще несколько десятков глоток, даже мне стало не по себе. Что-то рано я сдался.
        Противников будто парализовало, и потому мне без труда удалось поднырнуть под копья, получив лишь незначительные повреждения от прошедших вскользь наконечников. Не останавливаясь ни на секунду, в несколько прыжков, будто таран вырвался из окружения и припустил в сторону рева.
        За мной тут же погнались, но постепенно все больше моих преследователей меняли траекторию на противоположную, ведь мне навстречу прямо из леса летело целое стадо быков. Впереди бежал, конечно же, Жак. Он оторвался от стада на сотню метров, и, когда мне оставалось до него пару десятков метров, замедлился, позволив забраться на его спину.
        - Я думал ты с концами ушел! - Крикнул я, схватившись за его шкуру.
        "Сейчас понимаю, что стоило бы. Жопу хоть мыл?" - Поздоровался он в своей манере.
        Я специально поерзал задницей по его спине, сказав, что с начала проекта даже не подтирался ни разу и ухватился посильнее. Он ради приличия взбрыкнул, сделав вид, что пытается меня сбросить, но ничего не сказал, и, увидев разбегающихся противников, резко ускорился.
        Верхом на Жаке без оружия делать нечего, и, как только понял, что из основной массы врагов уже сделали удобрение и старательно втоптали его в землю, попросил Жака остановиться. Тот не сразу, но все же выполнил мою просьбу, и я смог спрыгнуть на землю, чуть было не плюхнувшись в месиво под ногами. Да, ран на мне многовато, и постепенно накатывает слабость. Энергии по нулям, и только Дух неплохо себя чувствует.
        Пока товарищи Жака разбираются с недобитками, мне нужно решить вопрос с виновником всего этого торжества.
        Анастас эвакуироваться не успел, и сейчас его шатер окружили элитные бойцы, пресекая любые возможности попасть внутрь. Можно было бы попросить быка натравить на них своих родственников, но в таком случае все пешки достанутся им. А тут можно собрать немало. Для Жака не жалко, но вот на остальных незнакомых мне коров тратить столько не хочется.
        - Жак, а ты откуда столько родственников набрал? - Так как на нас никто не нападал, я решил немного перевести дух, и, стоя буквально в нескольких метрах от защитников, начал точить лясы со своим товарищем.
        "Пробежался по округе, и собрал. Пока ты в городе прохлаждался." - не отводя взгляда от врагов, ответил бык.
        - А как ты понял, что на нас напасть собираются? Я же вроде тебе не говорил… - Действительно, я просто отправил их домой, сам на тот момент не понимая, что на нас скоро нападут, а Жак свалил раньше чем я вернулся.
        "Ну я же не такой тупой как ты." - он снова был немногословен, и как обычно не смог не оскорбить меня. Скотина и в прямом и в переносном смысле.
        - А это стадо у нас останется? - спросил я на всякий случай. С одной стороны было бы прекрасно, столько мяса и молока, а с другой - Жак может и не позволить жрать своих товарищей.
        "Кто захочет, останется. И да, мне плевать что ты с ними будешь делать" - Ответил он, будто прочитав мои мысли.
        Пока мы мило беседовали, стражники все больше и больше нервничали. В какой-то момент один из них не выдержал, и рванул на меня, беспорядочно размахивая мечом и выкрикивая всякие гадости. Я даже дернуться не успел, как цепь обвилась вокруг его шеи, и я почувствовал волну жара по телу. В пылу сражения я и не замечал, как получал пешки не прикасаясь к врагам, но теперь, ощутив это, даже улыбнулся. Страшно представить сколько за сегодня удалось набрать, но проверять буду позже.
        - Ребят, Анастас внутри? - Мне даже как-то расхотелось их убивать. Вокруг бушует сражение, со всех сторон доносятся крики боли, яростное мычание, земля под ногами ходуном ходит, а эти стоят, даже понимая что у них нет никаких шансов. Постояв с полминуты, понял, что мне никто отвечать не хочет, и продолжил, - Не знаю что он там про меня рассказывал, но я не злодей. Просто уйдите, и дайте мне с ним поговорить.
        Реакции ноль. Все так же стоят, выставив в мою сторону оружие. Так, вроде лучников нет. Снял с плеча ружье и зарядил в подствольник светошумовую гранату. Повернувшись к Жаку, жестами попросил отвернуться, на что тот мысленно сообщил, что все понял. Выстрелил, и на мгновение отключил свои зрение и слух, но как только почувствовал кожей тепло от взрыва, сразу вернул себе чувства обратно.
        Бойцы не ожидали такой подачи, а потому смотрели на меня очень внимательно, так что приложило их основательно. Кто-то держался за уши, кто-то за глаза, не осталось лишь равнодушных. Не думал что таких бравых охранников будет настолько легко вырубить. Вот что эффект неожиданности делает.
        В шатер отправился один, так как Жак его просто снесет, если попытается проникнуть внутрь. Не успел я осмотреться, как раздался выстрел, и меня вынесло наружу, опрокинув на спину.
        В кои то веки появилась возможность посмотреть на небо. Сейчас почти полдень, но солнце спряталось за небольшой тучкой, так что по глазам не лупит, позволяя мне насладиться красотой облаков. О, вон то облако похоже на собаку! А это на кораблик! А вот эта туча на быка…
        "Вставай, мудень!" - Привел меня в чувства Жак, и с невозмутимым видом спокойно пошел в сторону шатра. Интересно, если у него все ругательства начинаются на "му", значит ли это, что когда он мычал раньше, он таким образом матерился? А то мычал он часто.
        Пуля, которой меня снесло, попала в грудь. Мощное оружие я все-таки сделал, жаль только его снова против меня использовали. Спасли только крепкая кожа и усиленный опорно-двигательный аппарат, хотя, судя по тому, как тяжело дается каждый вздох, не очень то и спасли. Пока я пытался встать, Жак кое-как смог пробраться в шатер, слегка расширив вход своей тушкой. Как только его задница скрылась в проходе, прогремел еще один выстрел.
        Не успел я испугаться за Жака, как тот рыкнул, и, судя по грохоту, доносящемуся изнутри, начал доходчиво объяснять стрелку, что быку попадание из ружья крайне неприятно, но уж точно не смертельно.
        В шатер зайти я решился лишь когда грохот стих. А то мало ли что. Внутри повсюду были разбросаны куски мебели, посуда, в основном золотая, и горы прочего хлама. Анастасом оказался плюгавый карлик, правда разодетый в какие-то пышные идиотские наряды, которые, судя по всему, шили специально под него. Сейчас он лежал в углу шатра, а его многочисленные любовницы пытались привести его в чувства.
        Пока я дошел до него и разогнал шлюх, Анастас как раз открыл глаза. Что-ж, клиент готов к разговору.
        - Извините, что задержал поставку. - Я сделал виноватый вид, а карлик смотрел на меня непонимающим взглядом. Только он открыл рот, чтобы что-то сказать, я продолжил, - Вот ваши проблемы!
        Я молниеносно навел ружье в область королевского паха и тут же выстрелил. Дикий визг с запахом испражнений заполнил палатку, отчего мы с Жаком поморщились, а несколько шлюх потеряли сознание. Одна из них во всю блевала в золотую вазу, а остальные просто стояли в ступоре.
        - Ой, ну ты реально ананас! Я же пошутил! - Глядя на трясущегося обосранного карлика, мне даже стало немного стыдно.
        - Д-д-давай д-д-договоримся… - промямлил он, не переставая трястись всем телом.
        С каждой секундой я все больше склонялся к диалогу. Ну вот действительно, талантливый же человек. Даже с говном в штанах вызывает не жалость, а, скорее, сострадание. Как минимум то, что он смог сплотить столько людей, заслуживает уважения.
        - Давай попробуем. Мы на самом деле не с того начали, ведь я хочу просто мирно сосуществовать, развиваться, и… - договорить мне не дали.
        Цепь, блеснув в тусклом освещении шатра, метнулась в сторону Анастаса, ведомая шипастым шаром, и, будто змея, обвившись вокруг его шеи, тут же начала стягиваться и душить его. В первые мгновения я пытался одернуть ее, но почувствовав сильнейшую волну жара по телу, прекратил попытки спасти хрипящее, скулящее и синеющее на глазах существо.
        Мощно он прокачался. В Расположении не меньше миллиона было, по крайней мере так кажется.
        "И все-таки ты ничтожество" - Резюмировал только что спасший меня Дух. Я даже спорить с ним не стал, полностью согласившись. Анастас, земля ему пухом, развел меня аки школьника, особо при этом не напрягаясь. Вот только он в свое физическое развитие забыл вложиться. - "Нормально он вложился, я его парализовал просто. Вообще он еще жив, я лишь нераспределенные очки забрал."
        Сказав это, Дух отпустил бедолагу, и, схватив за ногу, подтащил ко мне. Минут пять тот лежал без сознания, но потом стал приходить в себя. За это время несколько его охранников пытались пробиться к нам, но Жак быстро с ними разобрался. Снаружи воцарилась тишина, лишь изредка нарушаемая криками раненных и грузным топотом пробегающих мимо быков.
        - Анастас. Вот честное слово, не хотел ведь с тобой воевать. Нахера полез? - Заметив, что карлик окончательно пришел в себя, спросил я.
        - Ты повел себя неуважительно по отношению ко мне. А это неприемлимо. Да и мои люди стали бы меньше меня уважать, если бы я тебя простил. - Он все так же лежал на полу, глядя пустым взглядом в одну точку.
        - Мы ведь не сможем жить в мире, если я отпущу тебя? - Перед тем, как задать этот вопрос, я закинул десять тысяч в Информацию, чтобы лучше распознавать мимику, и выкрутил Исследование на всю катушку.
        - Почему? Я думаю всегда можно договориться! - зависнув на несколько секунд, ответил он. Вовремя я прокачался. Иначе бы точно не смог заметить, что он если не откровенно врет, то как минимум не полностью со мной откровенен.
        Он даже привстал, и продолжил вещать, как истинный политик давая мне лишь часть информации.
        Не люблю политиков.
        Ружье по прежнему было у меня в руках, так что долго вещать Анастасу было не суждено. Девушки, все так же жавшиеся в углу разом взвизгнули, услышав выстрел, а неудавшийся король, так и не успев испугаться, упал на землю с простреленной головой.
        Оставив пафос на потом, подскочил к нему, и схватил за плечо, приготовившись к получению пешек. Через пару секунд у меня закружилась голова от нестерпимого жара по телу, и на секунду я даже потерял равновесие, упав на задницу.
        Придя в себя, поднялся, и окинул беглым взглядом шатер. Сразу отметил, что тут много, очень много золота. В каждом элементе мебели, в нарядах самого Анастаса, в посуде. Все так и сверкает. На девушках, кстати, тоже довольно много украшений.
        Хотелось, конечно, и с ними сразу разобраться, понять, были ли они с карликом по своей воле, или нет, и не собираются ли мстить за возлюбленного, но просто махнул рукой. Всё потом. Сил нет совершенно.
        Вышел из шатра, и, ничего не говоря Жаку, отправился в сторону церкви, оставляя за собой кровавый след. С каждым шагом силы покидали меня. Шел как на автопилоте, окрыленный тем, что больше врагов нет, и теперь можно будет спокойно жить в свое удовольствие. Да, остались бандиты в городе, и в любом случае где-то неподалеку найдутся еще шайки, но это все мелочи. Теперь у нас есть все возможности, и, главное, время для развития.
        Мы построим новые дома для всех жителей этого поселения, восстановим производства. Возведем хлева, засеем поля, вернем все блага недавно разрушенной цивилизации!
        Мысли роились в моей голове, а тело все больше сдавало. В какой-то момент я понял, что уже распластался по земле, и через мгновение почувствовал, что кто-то несет меня. Взгляд мой уперся в голубое небо. Красивые облака все так же завораживали своими формами. Это похоже на собачку, а это…
        ОТ АВТОРА:
        СПАСИБО, ЧТО ДОЧИТАЛИ!
        ТРЕТЬЯ ЧАСТЬ ВОН ТАМ:175544175544(175544)
        *****
        @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме
        *****
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.
        *****
        ?ЗЕРКАЛА ДЛЯ ??СКАЧИВАНИЯ И ??ЗАМАГНИЧИВАНИЕ БИБЛИОТЕКИ «LITRPG» (КНИГИ??) НА РАЗНЫХ ТРЕЙКЕРАХ ?
        ?? КАНАЛ С ОБНОВЛЕНИЯМИ - HTTPS://T.ME/LITRPG_KINOZAL
        ?? ЧАТ ДЛЯ ОБСУЖДЕНИЯ - HTTPS://T.ME/LITRPG_DISCUSSION
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ С KINOZAL.TV - HTTP://KINOZAL.TV/DETAILS.PHP?ID=1369136
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С NNMCLUB.TO - HTTP://NNMCLUB.TO/FORUM/VIEWTOPIC.PHP?T=1452109
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С RUTOR.INFO - HTTP://RUTOR.INFO/SEARCH/LITRPG

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к