Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кириллов Сергей / Призван Чтобы: " №03 Призван Чтобы Завоевать " - читать онлайн

Сохранить .
  Призван, чтобы завоевать? Часть 2 Сергей Геннадьевич Кириллов
        Призван, чтобы?.. #3
        Аннотация: Третья и финальная часть "Призван, чтобы?" Приложенные Нико ранее невероятные усилия по защите своих близких и уничтожению нависшей угрозы привели к тому, что на героя обратили внимание сильнейшие существа этого мира. Их требования просты: необходимо всего-лишь завоевать целую планету, населенную опасными формами жизни. Взамен - всевозможные блага и счастье для самого героя и его семьи. Стоит ли слепо довериться тем, кто может уничтожить родных, просто щелкнув пальцами, или, имея на руках боеспособный флот, пора попытаться положить конец своевольным манипуляторам? *** Жанры: боевик, гарем, приключения, фантастика, романтика, фэнтези, повседневность Тэги: 18+, гарем, зверолюди, игровые элементы, магия, обустройство базы, от слабого к сильному, призыв, роботы, технология
        Призван, чтобы завоевать?
        Глава 1. Мысли о хорошем и начало сборов.
        Несмотря на по-летнему пригревающее солнышко, ветер, внезапно налетевший на меня, уже явно говорил о том, что осень решительно вступает в свои права. Подняв воротник куртки, я невольно поежился от неприятной прохлады, но сразу стало как-то теплее, когда я услышал милый девичий голосок:
        - Папа! Что здесь написано, ня?
        Повернув голову, я увидел, что Кристина с любопытством смотрит на ларек, в нетерпении шевеля ушками и помахивая хвостом.
        - Сестренке лишь бы пожрать. Хотя, оно и видно, - хихикнув, сказала Эвина, осторожно ткнув пальчиком в объемную грудь сестры, которую было сложно спрятать за той коротенькой курточкой, что на себя надела девушка.
        Отпрянув, Кристина смущенно поправила одежду и повернулась ко мне, всем своим видом выпрашивая ответ.
        - Беляши, хычины, чебуреки, - с улыбкой сказал я, подходя ближе. - Три беляша, пожалуйста, - доставая деньги, обратился я к продавцу.
        - Беляшик, - пробормотала Эвина, словно оценивая новое слово. - Звучит, как название какого-нибудь робота СпейсТех.
        Оценив такую трактовку, я не удержался, и рассмеялся вместе с дочками. Внимательно следя, как пухленький "пирожок" заворачивают в промасленную бумагу, Кристина облизнулась, помахивая хвостиком, но потом резко обернулась.
        - А мама не будет? - удивленно спросила дочка, смотря на стоящую чуть поодаль Сефину.
        - Спасибо, нет, кушайте, - грустно улыбнувшись, девушка поглубже зарылась в воротник пальто.
        Дождавшись порций, я раздал их дочкам. Несмотря на любопытство Кристины, все еще молчащая Альби слопала свою порцию быстрее всех, довольно някнула и пробормотала: "Вкусненько".
        - Удивительно, обменивать разноцветные бумажки на еду, - задумчиво сказала Эвина, потихоньку жуя кусочек беляша. - Должно быть, их получать здесь не так просто, а иначе смысла нет.
        Почесав затылок, я немного поразмыслил и кивнул.
        - Да, с этим посложней, чем в Ростке, - ответил я, решив все-таки ничего не говорить про то, что отсутствие пятидневных атак компенсирует такое "неудобство". - Зато и еды разнообразной куда больше, а то любит ваша мама одни простенькие закуски делать.
        - Эй! - возмутившись, девушка дернула меня за рукав, но я был доволен тем, что хоть немного вывел Сефину из ее состояния.
        Дочки ушли немного вперед, с удивлением разглядывая странных прохожих, незнакомые автомобили и вывески.
        - Русский язык довольно сложный, - заметила Кристина, вылизывая промасленную бумажку от беляша, став неподалеку от остановки. - Но тут, как я понимаю, одинаковые надписи, ня! Что они значат?
        Проследив за взглядом девушки, я, хмыкнув, ответил.
        - Микрозаймы, легкие деньги. Дают те самые цветные бумажки, а взамен нужно будет отдать в несколько раз больше, но позже.
        Сморщившись, Эвина схватилась за рукоять меча, с ненавистью смотря на многочисленные вывески.
        - Как бесчестно... У нас разбойники хотя бы не скрывают своих целей.
        Альби вопросительно посмотрела на меня и активировала вокруг себя пламя, но я поспешно отрицательно покачал головой, и дочка, явно разочарованная, отключила свою модель.
        Осторожно толкнув девочек в спины, я поторопился увести их подальше, посматривая за медленно идущей позади Сефиной. Когда дочки отвлеклись на разглядывание плакатов с фастфудом, я вернулся за женой.
        Приобняв, девушку, я наклонился к ее ушку, что неожиданно дернулось от моего теплого дыхания.
        - Ну же, что такое?
        Ничего не говоря, кошечка уткнулась мне в плечо и тихо заплакала.
        - Они живы, слышишь меня? Уж мне, как тому, кто видит даже сколько лет уготовано жить человеку, как это не знать?
        - Я... Это я должна была...
        Сжав девушку крепче, я вновь повторил ей свою фразу. Да, Эвина накрыла маму плащом от своей безранговой модели, активировала призрачный режим и швырнула Сефину внутрь ближайшего меха, после чего отключила модель, но сама уже не успела укрыться из-за налетевшего потока воды. Но дочки не стали ничего говорить по этому поводу, просто продолжая жить дальше.
        Все-таки выслушав меня, девушка быстрым движением вытерла слезы и слабо улыбнулась, после чего подошла к дочкам, что тактично продолжали делать вид, что изображение гамбургера их просто невероятно заворожило.
        Пройдя чуть дальше, мы встретили нечто неожиданное - кошку. И нет, не дежа вю. Только после такой встречи я задумался о том, что, кроме пантер в качестве ездовых животных, да моего искусственного тигра, кошачьих-то я на Проэлии и не встречал. Думаю, такой факт и привлек всех.
        Эвина, усевшись рядом с животинкой, мило наклонила голову набок и стала помахивать хвостом одновременно с кошкой.
        - Ня.
        - Мяу.
        Глаза дочки расширились, и она уже настойчивей сказала:
        - Ня!
        - Мяу, - послышался безразличный ответ.
        Думаю, если бы остальные не вмешались, диалогу не было бы конца.
        Свернув с улицы в парк, мы все вместе уселись на расположенных друг напротив друга лавочках. Сразу же нарисовались наглые голуби, требовательно вышагивая вокруг и своим покачиванием головы явно удивившие девчат.
        - Какие странные животные, - в этот раз даже Альби не удержалась от комментария.
        Ковыряясь в воспоминаниях, я так и не сумел припомнить, были ли на территории арверов широко распространены птицы. Видимо, все-таки нет.
        - Перышки, почти как у Ибис, - пристально разглядывая подобравшуюся близко наглую птицу, сказала Эвина. - Хм. Может, их чем-то удастся угостить?
        Рассчитывая на такой исход, я жестом фокусника выудил из кармана семечки и раздал девчатам. Возбужденное шевеление ушек и барахтанье хвостов на ближайший десяток минут было обеспечено.
        Когда прожорливые птицы склевали все, что попалось, Кристина достала из сумочки ранее купленную мной газировку и открыла бутылку.
        - Нико, ня, зачем же алкоголь? - улыбнувшись, сказала Сефина, с интересом разглядывая бутылку.
        - А, нет, у нас не все, что шипучее, то бухло, - заметил я, наблюдая за тем, как ушки Кристины встали торчком.
        - Сладенько-то как, ня-а! - пробормотала дочка, а я подивился тому, насколько ради меня Рактаа улучшила интерпретацию окружения, используя лишь мои воспоминания. - Хм, а кто это нарисован?
        Сестры пододвинулись ближе и уставились на этикетку.
        - Хм... Инсектоид? Смотри какое жало на роже, - в задумчивости поглаживая подбородок, сказала Эвина.
        - Может, робот? - робко произнесла Кристина.
        Альби несогласно замотала головой, и пришлось мне приходить на помощь.
        - Это Буратино. Хотя, это же ничего не скажет... В общем, хм, деревянный голем, если очень приблизительно.
        Эвина и Альби посмотрели на сестру, что в волнении схватилась за хвостик.
        - Я о таком не думала... Голем из дерева, но он ведь слабый, наверное? Надо попробовать сделать.
        Вокруг рук девушки засветились браслеты, и я поспешил подскочить к ней, присев рядом, виновато улыбаясь.
        - Эм, давай не будем Аватара тут создавать, ладно? И големов.
        Улыбнувшись в ответ, Кристина неожиданно обняла меня, а потом подключились и остальные. Последней, подойдя сзади, нас прижала к себе Сефина.
        Сделав вид, что не обратил внимание на то, что дочки неожиданно вырвались, пряча влажные глаза, я поддержал их, и мы все вместе пошли дальше.
        Было непривычно видеть Фебримора, Марко и Аралана в джинсах и разномастных осенних куртках. Эльф издалека помахал нам рукой, поправляя съехавшую бейсболку, из-за которой его уши казались длиннее обычного.
        После короткого обмена приветствиями, я оставил дочек с мамой, а сам подошел к парням поближе.
        - Ох, что в итоге, Нико? - спросил Фебримор, почесывая щеку. - Просто невыносимо ощущать себя теперь бесполезным грузом.
        - Вы мужья, все-таки, постарайтесь не дать девчатам слишком долго думать о произошедшем. Но и сами держитесь, скажу честно: не знаю, сколько времени займет поиск решения, - без увиливаний сказал я.
        - Учитывая, что часть ребят все-таки выжила, я бы хотел и дальше помогать руководить этими оболтусами, - с улыбкой сказал Фебримор. - Вроде бы Рактаа сказала, что можно меня поместить в боевую платформу-витамета.
        - На Сакраменте транспозиция все равно будет недоступна долгое время. Не хватало, чтобы ты окончательно погиб, - с нажимом сказал я, и эльф, немного подумав, кивнул. - Но нужна будет и подготовка здесь, на Проэлии, так что, может быть.
        Перекинувшись еще парой фраз, я попрощался. Поняв, что Сефина пока что останется здесь, я поцеловал девчат на прощание и, подойдя к телефонной будке, смотрящейся дико в моем городе, где ее давно бы если бы не изрисовали, то сломали, зашел внутрь и, сняв трубку, вышел из Лимба.
        Тишина. Может и потакание слабостям, но, все-таки, не стоит слишком часто позволять так долго там находиться. Я и сам был бы рад жить в этом идеальном мирке, где все хорошо, но тогда никто не вернет девчат к их настоящей жизни, а вечно надеяться на технологию, что может быть разрушена по велению чьего-то приказа...
        Ловко выскочив из аппарата, я подошел к другому, где осторожно погладил Сефину по голове, а затем вышел из комнаты. Жаль, конечно, что эта симуляция ограничена по участникам, хотелось со столькими сразу провести время... Радует хотя бы то, что со всеми, кто был отправлен на Квинту, все хорошо, и они уже вернулись.
        В Особняке я поднялся наверх и через орбитальный телепорт переместился на борт флагмана.
        - Доброе утро, капитан, - без лишних "анализов-готовок" произнесла электронная девица. Объединенный Узел Управления, вроде так.
        - Оу.
        - ОУУ, если можно, - тут же отреагировал корабль.
        - Ага. Прима-палуба, прима-отсек - Арверы. Начать постройку.
        - Приказ получен.
        "Вестник Армагеддона"
        "Текущий уровень боеготовности 0/8"
        "Прима-палуба. Статус: Идет модернизация. Фракция - Арвер. Тип модернизации - первичная модификация, Арверы (Прима). Расчет места: 1 занято/9 свободно "
        Расчетное влияние Прима-палубы:
        Орудия: 24, доступна модернизация.
        Текущие исследовательские планы:
        - стихийный боеприпас класса космос-земля.
        - генератор метеоритов
        - пусковая установка для запуска десантных капсул с моделями класса "голем"
        Тактический отсек: 2, доступна модернизация.
        Текущие исследовательские планы:
        - генератор иллюзий
        - генератор невидимости
        Слой защиты:1, доступна модернизация.
        - Гберовая защита.
        "Секунда-палуба. Статус: установка первичных систем П.О.Т.О.К."
        "Терцио-палуба. Статус: подготовка палубы."
        Остальные палубы были идентичны. Как оказалось, из-за их развитой портальной технологии, путь до цели будет своеобразным, с возможностями возврата на Проэлию вплоть до того момента, пока мы не дойдем практически вплотную к нужной звездной системе. Поэтому и корабль-то сунули недостроенный, рассчитывая, что я сам подготовлю его так, как мне нужно, пока он начнет свой полет. Хотя бы флот сопровождения был уже боеспособным.
        - Анализ...готово. Формирование ответа, указывающего превосходство. Я знала, что вы выберете Арверов.
        Думаю, это и впрямь было очевидно. Тут все-таки речь идет о потенциальном росте, после апгрейда здесь же будут и темные, и прочие. Учитывая мои планы по использованию скелетов-камикадзе в качестве массовки, вполне закономерно.
        - Я смотрю, ты весьма словоохотлива для витамета. Ты ведь из какого-нибудь легио? - сказал я, усаживаясь в кресло. Очень уж тут одиноко...
        - Анализ...готово. Подготовка самопохвалы. Естественно. Мы - избранники Богов. Биологические формы жизни слишком убоги для такой службы, - гордо произнес электронный голос, а мне оставалось лишь хмыкнуть.
        Встав, я потянулся и пошел к телепорту выхода.
        - Попрошу другой ОУ, видимо, бракованный попался.
        - Форсированный анализ. Преждевременная остановка поиска. Формирование уступчивой похвалы. Готово. Вы, господин Аделантадо, наименее убогий из тех биологических организмов, что мне известны.
        Покачав головой, я все-таки пошел к овалу: проверив нужную информацию, я хотя бы немного отвлекся. Пора переходить к делам.
        ***
        Дхе вновь уселся неподалеку от Экзасит, поглаживая свою шэдмерку-чемпионку по выгнутой спинке. Девочка-Наместница же была явно чем-то недовольна. Вскоре подошел и Круд, так что троица, всегда сидящая отдельно от других, вновь оказалась вместе.
        - Что-то как-то быстро Соревнование Наместников назначили, - недовольно пробормотал темноволосый парень, по-старчески вздохнув. - Да, крошка?
        - Ага, ня, - промурлыкала шэдмерка, каким-то чудом уместившись на коленях Наместника.
        Механизм Экзасит нервно перещелкивал пальцами, немного разбавляя тихий гул от голосов, стоящий в зале.
        - Фух-фух-фух, а где же наш бойкий новичок, Нико? - с явным разочарованием в мерзком голосе произнес Круд, покачиваясь на принесенной им косе. - Неужели занят Очищением?
        - Оно уже закончилось, - буркнула девочка, не смотря на остальных.
        - Так-так-так, малявка что-то знает! Интересненько! - приблизившись, Круд наклонился к Экзасит. - И что же там?
        - Не твоего ума дело, тупой ублюдок! - огрызнулась девочка, а механизм за ее спиной хищно щелкнул пальцами.
        - Действительно, Круд, не лезь, - с натугой произнес Дхе, накрыв девушку на своих коленях с головой ее же рубашкой. Правда, ткань почему-то двигалась вверх-вниз.
        Вскоре стало тише, когда раздались лязгающие шаги.
        - Ну-ну-ну, опять Харон приперся, - проворчал Круд. - Других Викариев нет что ли?
        - Я слышал, что там у них небольшая неразбериха. Какого-то из них разжаловали, - пробормотал явно довольный Дхе. - Так что наш металлический друг выслуживается, чтобы не оказаться в такой же ситуации.
        Прошествовав к трибуне, Харон заскочил на нее и тут же сказал усиленным голосом:
        - Приветствую всех на внеочередном Соревновании. Думаю, кто-то уже должен догадываться, почему вас здесь собрали. А кто-то - Круд.
        - Ха-ха-ха, как смешно, - буркнул Черепок, но в открытую ничего не сказал.
        - Надеюсь, все помнят, какая цель перед нами стоит? Боги несколько форсировали события, так что результаты будут нужны уже в ближайшее время. Да и расчет результатов сегодня будет несколько иным, - будто извиняясь, произнес Викарий, после чего добавил: - Начало первого этапа!
        ***
        Чтобы не сильно отсвечивать, я прошел к местам после окончания слов Викария и уселся неподалеку от извечной троицы. Мириам, сидевшая довольно далеко, поймала мой взгляд и, улыбнувшись, послала мне воздушный поцелуй.
        - Ох-ох-ох, надо же, опаздываешь! - проговорил тоненьким голоском Круд, плюхнувшись рядом. - Что, может, поспорим на пару моделек?
        - Нет, - произнес я таким тоном, что у Черепка пропало все желание. Дхе бросил на меня равнодушный взгляд, Экзасит же злобно зыркнула, но тут же увлеклась рассматриванием "арены".
        Да, как и ожидалось, они притащили сюда тентакли. Явно же, что это не единственное, что можно там встретить, но, как говорится, работаем с тем, что есть.
        На экране напомнили, что первая экспериментальная модель - дешевая пехота ближнего боя континентов Прима и Секунда.
        И понеслось... Мечники, стрелки ФрэмТех. Простенькие инсектоиды, огнеметчики. Да, часть из них справлялась с напором щупалец, но почти всегда итог был один, и меня неприятно удивляло, как возбужденно охала спутница Дхе, когда видела, что щупальцы творят с людьми, пытаясь перехватить над ними контроль, как над скелетами в тот раз, что произошел со мной в бункере.
        Впрочем, идея Круда с лигниферами, нашпигованными хрусталитовыми лезвиями была неплоха. За счет дешевизны самих тварей удалось впихнуть дорогие клинки среди внутренностей, и тентакли, когда пробирались внутрь тела этих недособачек, сами себя нашинковывали на кольца кальмаров.
        А вот Экзасит, гордо наблюдающая за тем, как ее огнеметчики поливают огнем противника, а потом подрывают баллон, меня нисколько не порадовала. Да, суть была схожа с моими скелетами-камикадзе, только вот разница была существенной. Нежить делать куда проще, и нет нужды погибать людям.
        Тем не менее, рассчитывая на то, что ее бойцы справились довольно быстро, Наместница сидела со скучающим видом.
        Дхе же выбрал огненного элементаля ПрофСимп, и он, хоть и возился довольно долго, но все-таки не пострадал. Я, когда создавал свою модель, и не подумал, что они такие дешевые.
        Когда этап закончился, а никаких таблиц с лидерами не появилось, начался возмущенный шепот, с каждой секундой становившийся все громче. Из портала вновь появился Харон и, торопливо прошествовав, встал на трибуну.
        - Итак, первые модели были представлены, - объявил робот, после чего протянул в мою сторону руку. - Господин Аделантадо, есть замечания? Может, хотите сразу же завербовать кого-нибудь из Наместников?
        Потеряв дар речи, троица ошарашенно смотрела на то, как я иду к трибуне.
        Глава 2. Собрание, понимание и неожиданность.
        Практически весь посторонний шум тут же прекратился, лишь удивленные тихие возгласы раздавались на рядах, пока я медленно шел к трибуне. Не потому, что хотел насладиться моментом, а просто чертовски устал за сегодня... И морально, и физически.
        Видимо, в среде наместников только я сам до недавнего момента не знал, что же это за звание такое, каким ко мне теперь обращаются. Особенно учитывая то, что я на должности Наместника без году неделя, никто меня толком не знает, и что ожидать-тоже.
        Все, мимо кого я проходил, тут же замолкали, и настороженно смотрели мне вслед. Кроме, конечно, одной особы. Ерзая на месте, Мириам поправила бантик и, с важным видом поглаживая свой пушистый хвостик, разложенный на коленях, нарочито громким шепотом как бы невзначай сказала соседкам:
        - Это мой муж, кстати.
        Наместницы дернулись, но возражать не стали и вежливо улыбнулись, всем своим видом говоря: "Мы же подруги, да?". Впрочем, новости о "межконтинентальном" браке и без этого разлетелись в этом обществе еще раньше, только вот если раньше речь шла просто о "каком-то типе с Примы, ну ты помнишь, он еще на последнем Соревновании был", то теперь ветер переменился.
        Встав на трибуну, я стал пристально рассматривать присутствующих, и многие тут же постарались оказаться ниже и незаметней.
        ***
        Конечно, само Соревнование было уже поздним вечером все того же злополучного 28 дня. О его срочном сборе мне объявили на борту корабля, после чего я сразу же отправился обратно.
        С помощью активаций, поскольку использовать модель Магистра у меня уже не было сил, мы с Аату, призванной мной Иширой и еще несколькими магами довольно быстро избавились от воды. Правда, тех, кто погиб не от поглощения, можно было пересчитать по пальцам, так что моих и Фрольги воскрешений оказалось достаточно.
        Затем начали возвращаться все укрывшиеся на Квинте жители, после чего последовало еще несколько неприятных часов. Дав нам отдых, простые работяги начали заниматься телами; и, хотя уже начинало постепенно теплеть, температура все-таки позволяла немного затянуть с этим делом. Превращать в нежить было бы кощунством, значит, нужно было провести немало ритуалов, чтобы никакая мимолетная некротическая энергия все-таки не привела к возвращению наших погибших товарищей в виде восставших мертвяков.
        Хотя многое опять ложилось на плечи Аннели, в этот раз пришлось взяться за дело Фарину, Гефуру и другим управляющим, что пока что оставили свои базы. Не знаю, сколько мне пришлось потратить времени, чтобы объяснить Аннели поступок Акилльза: он спас своим скачком Фрольгу вместо сестры и жены, рассчитывая, что за счет своей способности воскрешения волчица будет в любом случае ценнее для остальных. Хотя София и Рами успешно транспозировались, от этого было не легче. Как и самой волчице, что могла поднимать из мертвых других, но своим детям она помочь не могла.
        Да и самой Рактаа, что все это спасение устроила, видимо, было непросто. Только когда она ушла, я обратил внимание, что она меня назвала так же, как и другие, без ее привычного "Коленька". Чуть позже я осознал, что ей теперь придется постоянно самой находится в Лимбе, чтобы поддерживать всех моих близких, поскольку для них угасание гораздо опасней, чем для изначально привычных к оцифрованному состоянию десперандов. Наверное, это такой персональный способ поскорее отдалиться.
        Стоило, конечно, со всеми вместе зайти в Лимб, но тут я все-таки уступил самому себе и решил поддержать только любимую и наших с ней дочек, выделив время на другое: мне больше не хочется постоянно надеяться на случай. Получив пару советов от Мириам, большую часть времени я провел в архиве СервиДеум, пытаясь разобраться с тем, что же мне предстоит сделать. Высший допуск творит чудеса!
        Аделантадо. Одновременно и модель, и улучшение для текущего чипа Наместника. Тот, кто притащит на блюдечке безликим ублюдкам новый народ, чтобы они загнали его в рамки фракции и начали стричь души и наслаждаться видами бойни с участием новичков. Конечно, про второе сказано не было, но это было уже настолько очевидно, что другое и в голову не шло. Сама же модель помогает мне понять, как примерно устроен флагманский корабль и как его можно использовать вместе с остальным флотом.
        Вместо того, чтобы выделить все возможные ресурсы на создание максимально боеспособной армии и флота, чтобы осуществить задуманное быстро и легко, требуется подходить со всей изворотливостью, оперируя теми силами, что изначально есть на Проэлии. Что-то из разряда того, что: "С помощью богов любой дурак бы справился", а тут, кто докажет, что он действительно может использовать имеющиеся ресурсы на 100%, тот и получит в итоге плюшку в награду. В моем случае даже еще и дополнительную в довесок, в виде передачи мне технологии, с помощью которой я смогу всем вернуть тела, только вот выполнят ли достижение-обещание, вот в чем вопрос.
        Думаю, это официальная версия, но суть затеи с завоеванием ограниченными силами все-таки в другом: жажда зрелищ и, что я подозреваю, страх того, что их же "рабы" взбунтуются и начнут местный передел мира. Всех щелчком пальцев убивать не так просто, похоже, а иначе бы того же Слугу уже устранили, раз даже Викарий в курсе всего. Как представишь, какая каша эмоций играет этими божками, даже жутко становится.
        Много среди этого всего домыслов, но суть пока такая: требуется как можно быстрее закончить формирование первой палубы и сопутствующих конструкций; после этого по прохождению части пути флот сопровождения будет устанавливать транспортные врата, через которые будет проходить подкрепление и ресурсы для формирования следующих секций.
        В это же время нужно будет думать над тем, как эффективней всего соединить имеющиеся силы. Учитывая механизм ингибирования, что встроен во всех, из-за чего и идет разделение по рангам, это было бы сложно, но теперь я волен комбинировать войска в обход системы, не убивая время на обучение новых войск по длинной цепочке от 0 ранга до 50. Другое дело, что на Сакраменте первое время нечему будет поддерживать многие усиления, активации; даже исцеление Идущего там не сработает. Соответственно, и ранг против чужеродного противника большой роли не сыграет.
        Зато для совершенствования наконец-то доступен синтез, благодаря которому можно попробовать комбинировать разные фракции для больше эффективности, как в моделях Идущего.
        Правда, все еще нужна синергия, чтобы что-либо делать с фракцией, но, учитывая, что на первую палубу удастся пока что поместить только примовские фракции, можно не волноваться, что меня что-то замедлит; другое дело, что на будущее нужно уже начинать выбирать другие варианты, что сейчас, после того, как одна часть моих жен оказалась в Лимбе, а другая - подавлена произошедшим, кажется несколько диким. Если только отнестись к этому, как к работе? Хотя бы время пока есть.
        Ну и, конечно, вербовка Идущих и Наместников. Если первые после начала работы Системы на Сакраменте смогут стать элитными бойцами, ведущими за собой войска, то вторые должны будут обеспечивать приспосабливаемость бойцов к условиям на протяжении всей экспедиции, а также осуществлять поддержку. В общем, все, как на Соревнованиях, только могут грохнуть насовсем. Поэтому-то все и напряглись, понимая, что количество их не слишком-то велико, и отправятся на возможную гибель слишком многие; это куда неприятней, чем сидеть у себя в особняке и потрахивать всех подряд ради моделек для обмена, а потом раз в день отправлять собранную на коленке рухлядь, чтобы заработать 500 синтеза. Впрочем, горе-организаторы вроде Харона тоже хороши, раз не нашли толковой мотивации, кроме угрозы Очищения, на которую многим плевать. Эх, жаль, что Викариев тоже с собой нельзя прихватить...
        ***
        - Добрый день, - произнес я, когда Харон активировал усилитель голоса. - Спасибо за предложенные модели: несмотря на некоторую условность их применения, созданную на местной арене, более-менее эффективность в данном конкретном случае оценить было несложно. Дхе.
        Быстрым движением швырнув свою чемпионку на пол, парень быстро поднялся.
        - Да, господин, - хрипло произнес Наместник, но его выражение лица было сложновато оценить из-за царившего здесь полумрака и его несуразного пышного жабо.
        - Как мне кажется, отличная получилась идея с элементалями. Буду рад, если продолжишь ее совершенствовать и к моменту ввода Секунда-палубы сможешь оптимизировать и наладить первичное производство. Думаю, Наместники Секунды не будут против пустить своего коллегу, - с легкой улыбкой произнес я, и Дхе, быстро кивнув, сказал:
        - Да, конечно, благодарю.
        - К слову, это касается не только Дхе, но и других: талантливые конструкторы будут очень сильно нужны, так что просьба постараться. Никто вас на передовую не отправит, если проявите свой талант в полной мере. К слову, Дхе - добро пожаловать на борт!
        На эти слова не было никакой бурной реакции, лишь бодрый кивок парня. Похоже, он был и не против. Послышались аплодисменты, скорее не от гордости за товарища, а от радости за то, что выбрали не их.
        Переведя взгляд немного в сторону, мне показалось, что Круд сейчас сглотнул бы от волнения, если бы мог. Немного скривив рот в полуусмешке-полуулыбке, я назвал его имя.
        Вскочив, черепок повалился вместе с косой, но на этот грохот никто не отреагировал, стараясь ничем не привлекать внимание.
        - Да-да-да! - прозвучал тоненький голосок, когда Круд все-таки встал нормально.
        - С лигниферами - тоже отличная идея. Учитывая то, что я отменил Очищение у Темных Арверов, от тебя требуется то же самое, что и от Дхе. Ну и могу сразу сказать: добро пожаловать на борт!
        Черепок просто молча плюхнулся обратно, будто ошарашенный таким известием.
        - Остальные - смысла распределять всех по местам нет, но концепция не слишком подходящая, поэтому не могу никак похвалить, - добавил я, ловя на себя злобный взгляд.
        Все-таки не выдержав, Экзасит, которой, видимо, и в этот раз кто-то подсказывал и обещал верную победу, подскочила и воскликнула:
        - Какого черта?! Наша модель справилась не хуже других, э?! - казалось, что ее механизм даже вытянулся вперед, чтобы попытаться быть ко мне ближе и при случае задушить.
        Понимая, что такого рода претензия в итоге может выглядеть для тех, кто в курсе нашего пари, как моя своеобразная месть, я все-таки решил ответить:
        - Я не спорю, условия соблюдены. Но головой вы не подумали.
        Прищурившись, девочка ждала, пока я продолжу.
        - Одно дело, когда сражения происходят здесь, а другое - когда мы будем торчать неподалеку от чужой планеты черт знает где. Быть может, вы нам будете регулярно рожать детишек на убой, вместо тех, кого вы отправили помирать? - чуть громче произнес я. - Имея возможность использовать нежить, механизмы или призванных существ, кем нужно быть, чтобы отправить вместо всего этого живых людей, прекрасно зная, что им придется покончить жизнь самоподрывом?! - еще громче сказал я, и осознал, что абсолютно все замерли.
        Экзасит моргнула, и, потупив взгляд, кивнула и сказала:
        - Да, господин, мы переделаем.
        Судя по лицам многих, сказанное мной было настолько неочевидным для них, что я даже почувствовал отвращение ко всем этим людям и не только, кто с легкостью разменивался чужими жизнями, используя свою крупинку власти. Скольких мне пришлось убить за все время нахождения здесь, и я до сих пор считаю, что во многих случаях можно было поступить по-другому.
        - Добро пожаловать на борт, - добавил я девочке, когда она уселась, и на этом наш короткий анализ первой модели завершился, так что я перешел к другому вопросу. - На Сакраменте много океанов, так что может возникнуть потребность в использовании флота. На этот раз без всяких ограничений, без заявки на Соревнование, просто пришлите свои варианты. Крупные корабли, мелкие, подводные и надводные - любые и для разных целей!
        Припоминая мои слова по поводу того, что можно будет откосить от передовой, некоторые даже бросились записывать сказанное мной на различных девайсах. Объявив кратковременный перерыв, с учетом того, что второй этап мы в этот раз не будем проводить, я позвал парочку Наместников с собой, заодно задумавшись о том, в каком ключе будет третий этап: со слов Харона, им удалось заполучить новое существо с Сакраменты.
        Оказавшись после ввода комбинации в просторной комнатке с белоснежными стенами, украшенными какими-то цветочными композициями, уложенными в небольших нишах, я уселся на один из нескольких скромных стульчиков, что здесь были расставлены. На деле это место было чем-то вроде отдельного помещения в одной из многочисленных местных кафешек: где-то на фоне играет простенькая и расслабляющая электронная музыка, а мягкий свет создает приятное освещение, не нагружающее глаза. Нажав на столике кнопку, выбрал слабоалкогольный напиток со сладким вкусом и стал ждать.
        Вскоре появился Круд, медленно переставляя ноги, будто отправляя на казнь; за ним вошла незнакомая мне девица. Смазливое личико со слегка вздернутым носиком, маленький рот, большие голубые глаза; длинные русые волосы, частично скрытые под капюшоном; вся ее одежда напоминала мне католическую монахиню-извращенку: те же черно-белые тона, только вот большой вырез на груди давал не слишком много простора воображению, показывая все, как есть. Платье-накидка ниже пояса была чересчур узкой и прикрывала слишком скупо: длинные стройные ноги в чулках были полностью видны, как и белые трусики.
        Несмотря на то, что я знал, что данная девица должна быть той самой Наместницей с Секунды, что держала у себя все фракции, кроме Темных Арверов, такой вид заставлял меня усомниться. Да и, хоть она и была гражданской, у нее все-таки были латные перчатки и длинный меч за спиной.
        - Нико-Нико-Нико! - торопливо произнес Круд. - Как и просил, моя коллега - Люизе Бельмонт.
        - Ой, какая официальщина! - кукольным голоском прощебетала девушка, подмигнув мне. - Зовите меня просто Лулу! Хотя, для моего господина я могу быть, кем угодно! - прикусив губу, девушка выставила ногу вперед, тем самым еще больше оголив бедро.
        Скептически посмотрев на это представление, я вздохнул и хлебнул напиток, но девица поняла это как-то по-своему:
        - Круд, проваливай, дай людям порезвиться! - покачав пальчиком, перед замершим в неуверенности Черепком, сказала Лулу, поддевая трусики большими пальцами и начиная стягивать их с себя.
        - Надо же, насколько все-таки твой коллега оказался прав насчет тебя, - удивленно приподняв бровь, сказал я, глянув в сторону Черепка, что тут же кивнул. - Не получила косточку от Викария, пытаясь уничтожить моих близких и выгнать с континента, а теперь, когда я получил новую должность, мне себя предлагаешь?
        Прищурившись, девица вернула наполовину снятое белье на место и, сложив руки на груди, повернула голову вбок, фыркнув.
        - Хотя бы не отрицаешь. Ладно. На вас будет задача подготовки, помощи Дхе с его моделью, а также формирование новых на основе тех, что получились у нас с Крудом. После этого отправитесь в межзвездные дали, поскольку Секунда-палуба будет построена довольно скоро.
        Круд успел кивнуть, а вот девица - только удивленно взвизгнула, когда неожиданно пол задрожал, а потом все освещение мигнуло и вновь зажглось. Дрожь усилилась, вспышка - свет погас окончательно. Из столика начали случайным образом появляться стаканы, вылетая вертикально на огромной скорости, разбиваясь об потолок и обливая нас брызгами своего содержимого.
        Пришел сигнал по коммуникационному колечку, и, повернув, я услышал испуганный голосок Мириам:
        - Нико! Где ты, тут...тут какие-то непонятные твари, мне очень страшно...
        Глава 3. Твари.
        "Сбой Связи... Начать восстановление...Попытка восстановить Связь не удалась".
        Судя по испуганному бормотанию Круда, у него тоже самое.
        Если какая-нибудь неприятность может произойти - она обязательно произойдет. Отличный закон!
        Нет, конечно, лично я рассчитывал, что, все-таки, уже обломавшись в прошлый раз с вышедшими из-под контроля анжхэловскими "демонами", в этот раз местная служба безопасности или кто там этим делом заправляет, все-таки окажется наготове. Но...
        Много мыслей у меня сразу проскочило. И няша Мириам без боевых возможностей, как и способности самоисцеления, рядом с какими-то тварями, а ведь она собиралась в кафешку, где может больше никого не быть; и сам факт того, что если собравшихся Наместников выкосят, то вся работа по подготовке и высадке пойдет гораздо сложнее; и, как вариант, что безликие испугаются и откажутся от своей затеи, если увидят, что даже часть представителей другой планеты способны такое сотворить.
        Все это пришло в голову за доли секунды, и я тут же вскочил со стула, одновременно с этим включая Опустошителя. Фракционные активации в "штабе" Соревнований запрещены, как и редактирование, но боевые модели на ходу.
        - Где ты? - одновременно с переключение произнес я в колечко.
        В ответ была тишина, после чего - еле слышный шепот:
        - В к-кафе.
        После этого девушка прошептала мне код, а я про себя подумал, что нужно было сразу же, как услышал от нее фразу, убивать-воскрешать, благо, она, как моя жена, добавилась в связь одновременно с обновлением моего чипа. Хотя, кто же знал?
        - Если возможно, потихоньку говори, что происходит, если это не выдаст тебя, - тихо ответил я часто дышащей волчице, подскакивая к местному терминалу для перехода. Учитывая, что столик-то работает, есть надежда, что и он не испортился. Да! Быстро введя цифры, я обернулся к замершим Круду и Лулу.
        - Вам особое приглашение нужно, э? Где Чемпионов оставили, бегом за ними и начинайте искать хоть кого-нибудь!
        Круд осторожно стукнул косой о пол, приглушая шум от разбивающихся время от времени стаканов, и сказал:
        - Так-так-так, это, может, лучше уж здесь остаться? Тогда мы точно не сдохнем, и следующая палуба будет готова принять, хм, специалистов вовремя, вот! - воодушевленно произнес Черепок.
        - Хоть он и тварь тупорылая, но в этот раз я согласна с его мнением, - промурлыкала Лулу.
        - Хорошо, гражданская остается здесь, а Полевой Наместник побежит в бой, чай не сдохнет с исцелением-то. Оно работает и без общей Связи, - быстро сказал я и, чиркнув свои коммуникационным камешком по колечкам новых "коллег", подтолкнул Круда к другому терминалу. Ввод - и телепортация. За это время я проверил мини-карту - знакомых мест поблизости нет. Что за...
        Машинально прикрыв камушек рукой, я громко заорал от боли. Чертовы сбои, даже в таких терминалах... Исцеление.
        Каким-то образом после перемещения "отсоединились" мои ноги и куча органов, причем все оказались в виде мешанины внутри брони. Просто кошмар.
        - Мириам? - осторожно спросил я по колечку.
        - Тут. Пока тихо, но я боюсь говорить, - прошептала девушка. - Стоило все-таки Нивис с собой взять, переживаю за нее...
        - Ладно, посмотрим. Я скоро.
        Радует, что хоть вообще многие Чемпионов взяли, а то ситуация была бы печальней, если бы сразу было известно об отмене второго этапа.
        Я же оказался после телепортации в каком-то большом многоэтажном зале. Освещение здесь тоже отсутствовало, но за счет прибора ночного видения это не сильно беспокоило. Барная стойка из дерева, несколько столиков, крохотный танцпол на небольшой возвышенности и несколько лестниц, ведущих на второй этаж. Очевидно, что я попал не туда, куда нужно, но вот местный терминал отказывался включаться. Ладно, другой вариант. Форма Призрачного Клинка, активация - и попробуем зайти в стену.
        Чувствуя, как выносливость быстро утекает после попадания внутрь, я сделал целый шаг, но оказался лишь еще глубже в перегородке. Какой тут толщины стены вообще? Хотя бы в этот раз местный штаб соревнований был меньше, а то можно было вообще заблудиться.
        Поскорее шагнув назад, я тяжело задышал. Зелье мне уже не поможет, а руну не применить из-за отключения. Новая мысль: в только что покинутой кафешке было два терминала, возможно, здесь тоже есть еще?
        Пока еще оставаясь в форме Клинка, я сделал шаг в сторону от стены и услышал громкий шорох, доносящийся с одной из лестниц. Так я тут не один? Вот уж не думал, что многие посещают местные кафешки, обычно никого не встретишь.
        Шорох повторился: тихий и аккуратный, после чего - резкий стук. Незнакомец опустил ногу на ступеньку со всей силы.
        - З-з-за-а-а-а!? - пронесся сипящий голос сверху, усиленный эхом. Перила лестницы затряслись, но я так никого и не увидел со своего ракурса.
        Включив модель Снайпера, я ушел в невидимость и бесшумно шагнул в сторону, целясь из винтовки в сторону спуска.
        - З-з-за-а-а! - повторилась заунывный, громкий и печальный вскрик, и тут же прервался. Тихий шелест и спуск на еще одну ступеньку.
        Наконец-то я увидел! Обычный человеческий силуэт, но слишком темный, будто бы вся тьма комнаты сгустилась в него. Хм, учитывая разнообразные силы фракций, может ли быть это просто кем-то из Чемпионов? Или Наместников? Узнал печальные новости, забухал маленько, а теперь мучается, бедолага... Ага, конечно.
        Сделав еще несколько шагов в сторону, я активировал приближение, но оно мне ничего не дало. Человек с трудом соскользнул еще на одну ступеньку ниже, теперь уже оказавшись напротив меня. На уровне глаз загорелись две белесые точки, выглядящие слишком неестественно на фоне остального.
        Помня, что я в невидимости, сделал еще шаг в сторону, но голова существа повернулась за мной.
        - За-чем? - уже немного отчетливей пронесся хрип со стороны силуэта, и голова вывернулась под углом, несовместимым с жизнью. Послышался хруст ломаемых позвонков и влажный звук раздираемой плоти.
        Оглушительный выстрел, голова разлетелась на кусочки, а огоньки пропали. Тело осталось стоять, держась за перила, будто уродливая скульптура.
        - Это ты стрелял? - взволнованно сказала Мириам, до этого часто дышащая в колечке, что я слышал вполне отчетливо, запихнув его в ухо по типу наушника.
        - Ага. Как твои твари выглядели? Не черный силуэт?
        - М-м, нет. Белесая кожа, изуродованное тело... Б-р-р! Когда ты придешь?
        - Пока что отправлюсь искать целый терминал. Держись, милаш.
        Девушка издала тихий радостный возглас, и вновь замолчала. Значит, у нее были другие "посетители", но уж не своего же я грохнул?
        Поняв, что от невидимости толку никакого, я переключился на Опустошителя и навел на застывшее тело пулемет, медленно подходя ближе.
        - ЗАЧЕМ?! - пронесся по клубу хриплый булькающий крик, и тело неожиданно лопнуло. В воздухе повисла кровяная дымка, будто бы кто-то ухнул об пол мешок с подкрашенной мукой; с хлюпаньем и бульканьем из внутренностей появились мелкие щупальца, непрерывно колышущиеся и частично скрытые в дымке; много было и таких, что выглядели белесыми крюками, будто бы ребра выбрались наружу и расположились по-другому, создав из себя выгнутую под разными углами костяную защиту.
        Э, нет, ребят, в прошлый раз, когда меня такая дрянь касалась, я в итоге пошел к ангелочку-психотерапевту.
        Активировав руну Короля огня, я полыхнул вокруг себя пламенем, ярко освещая окружающую обстановку и обдавая жаром странное создание, после чего начал стрелять из пулемета. Существо заверещало и бросилось в мою сторону, хлестко ударяя по окружению своими склизкими отростками. Не обращая внимания на пламя, тварь, донимая меня одним и тем же вопросом, с невероятной силой боднула меня в живот, отчего я отлетел на добрый десяток метров и врезался в барную стойку, разломав ее к чертям.
        Быстро поднявшись, я отключил пламя, поскольку тварь неожиданно снова замедлилась и пока была далеко. Огонь из пулемета: пули на таком расстоянии идеально нашпиговывают угольно-черное тело с шевелящимися отростками, время от времени отсекая часть из них. Ах ты, зараза! Выстрел из подствольного гранатомета отбросил существо к противоположной стене, так что я, перескочив через разломанную стойку, поспешил к противнику, пока он не поднялся.
        Но, пока я приближался, существо стало елозить щупальцами по полу, оставляя мерзкие склизкие следы, и, когда я оказался в зоне видимости, резко подтолкнуло свое тело вверх, вновь придав ему вертикальное положение.
        Ладно, как насчет оружия, созданного с их же помощью? Активировав модель Стальной Смерти, я вызвал телепортационную винтовку и выстрелил. Черный шарик воткнулся во вражеское тело и испарил часть тканей, а многие из отростков потеряли основу и с влажными шлепками попадали вниз. Еще несколько выстрелов, пока моя собственная рука теряет металл: тварь остановилась, потеряв ноги, после чего попыталась подползти ко мне ближе с помощью щупалец. Огонь!
        Последние ошметки исчезли, и я услышал лишь финальное, но все такое же слово, сказанное с невыносимой тоской: "Зачем..."
        Отозвав оружие, я переключился на Опустошителя и вновь включил фильтры. На полу валяются недвижимые щупальца, а вокруг них - какие-то крошечные существа, не больше ногтя на мизинце размером. У них было полупрозрачное тельце, заполненное черными и белесыми органеллами, как у какой-нибудь инфузории или амебы, увеличенной во много раз. Червяки, встреченные ранее, явно были больше, чем эти малютки. Учитывая, что мне большую часть времени попадались стандартные модели, тут я все-таки решил активировать Синтез, хоть сама по себе награда сейчас уже и не играла роли.
        "Анализ синтеза... Войсковая модель: не опознана.
        Сканирование составляющих...готово.
        Обнаружено биологическое тело, пси-энергия - Шэдмер(континент не определен).
        Обнаружены неизвестные биообъекты. Получены права высшего допуска.
        Секретные данные СервиДеум:
        Тестовый образец ЉСАКР-2. Планета - Сакрамент. Роль: часть естественной фауны.
        Встраивание в портальные структуры, изменение механизмов репликации и синтеза, предустановленных в геноме биологических структур с последующим созданием собственных и их совершенствованием на основе полученных от первичного генома данных. За счет изученных особенностей рассматривается как большая угроза в сравнении с образцом ЉСАКР-1, осуществляющим лишь первичную порчу и изменение структуры.
        Примечание 1: замечена вероятность встраивания в неорганические объекты, в том числе - и в механизмы нано-починки. Требуется больше экспериментов для подтверждения.
        Примечание 2: Ошибка! Доступ запрещен..."
        Это кем же нужно быть, чтобы еще и этот доступ получить? Впрочем, я уже и без этого припозднился. Включив модель Огненного Короля, я на миг прикрыл глаза, вспоминая, как мы с Софией вместе были на испытании. А теперь... Испепеляющее пламя выжгло образцы, и я, вернув модель Рыцаря, побежал наверх, где и обнаружил новый терминал, да еще и работающий.
        - Мириам, ты как? - тихо спросил я, услышав, что дыхание девушки участилось. Но ответом был громкий сиплый голос, раздавшийся где-то неподалеку от волчицы:
        - Зачем ты?
        Сжав зубы, я ввел комбинацию и прыгнул в портал: в этот раз мне оторвало только руку, причем опять же, броня оказалась на месте. Быстро наложив исцеление, я переключился на Стальную Смерть, рассчитывая, что в этой модели мне пока что быстро сделают протез из лишнего металла.
        Знакомая кафешка, в подобной мы уже были с Мириам, когда отмечали победу. Я сразу же увидел целых две черных фигуры, что медленно окружали столик, загоняя хрупкую низкую девушку в угол. Даже без фильтров в темноте было видно, как ее белоснежные ушки дрожат.
        - Нико! - воскликнула девушка, чуть не плача, и я, включив винтовку начал обстреливать силуэты, заранее лишая их структуры, еще до того, как они высвободят свои конечности. После гибели первого существа послышался грохот, и со стороны входа неожиданно телепортировалась белесая тварь, о которой, видимо, раньше и была речь.
        ***
        Тихо сидя в темноте, Лулу сначала вздрагивала, когда стаканы бились, но вскоре привыкла. Конечно, приятного было мало: все разошлись, но, когда представила, что неведомые существа шляются где-то по этой базе, девушка невольно поежилась и схватилась за меч, лежащий рядом на диванчике, покрепче. Может, все-таки стоило пойти с остальными?
        Вскоре, видимо, запас посуды окончательно иссяк, так что комната погрузилась в тишину, прерываемую только тихим звуком падающих капель от тех напитков, что были слишком густыми и пока что вяло перетекали с потолка вниз.
        Внезапно раздался шлепок. Быстро осмотревшись, девушка, хоть уже и немного привыкшая к темноте, ничего не увидела. Кажется, или звук откуда-то стороны двери-терминала?
        Сглотнув, Лулу стала на четвереньки и осторожно выглянула из-за спинки дивана. Вроде бы, темный силуэт? Но в темноте воображение играет плохую службу.
        Столик опять активировался, и вместо звона бокала раздался еще один шлепок. Силуэт у двери не шевелился, так что Лулу решила, что ей, возможно, показалось. Нащупав холодный металл оружия, девушка почувствовала себя немного увереннее, решив отвлечься надеванием латных перчаток назад, но тут вдруг ее ноги коснулась теплая рука.
        Вздрогнув, Лулу отдернула ногу, лихорадочно думая. Да ладно, твари не такие, верно? Может, это Нико решил все-таки вернуться и переспать с ней? Вглядываясь в темноту, девушка никак не могла увидеть того, кто ее коснулся, в панике сжавшись на диване и взяв меч в руки. Лулу залезла на диванчик с ногами, обхватив себя рукой, и судорожно осматривалась по сторонам, когда теплые пальцы коснулись ее попки. Что-то склизкое коснулось ее обнаженной кожи и настойчиво полезло под тонкую ткань.
        Взвизгнув, девушка мигом вскочила с дивана и бросилась в сторону, ударив латной перчаткой по тому, что коснулось ее: обрубок руки с выросшими из нее тентаклями, с помощью которых быстро остывающая конечность и приближалась. Черный силуэт у входа неожиданно пришел в движении, и на нем загорелись белые огоньки, просто в разных местах, даже не пытаясь имитировать глаза.
        - ТЫ! - пронесся по помещению громкий голос, с обвинительным тоном, после чего силуэт начал медленно приближаться, шаркая скользкими от слизи ногами по полу.
        Глава 4. Продолжение вторжения.
        Если во встреченных до этого существах явно проглядывался человеческий вид, просто будто бы "затемненный", отчего по силуэту было просто сложно сказать какую-то конкретику, вроде расы или фракции, то в данном случае тварь была слишком...странной.
        Мускулистое обнаженное тело чуть больше метра в высоту с белесой кожей, будто бы когда-то принадлежащее чересчур фанатичному гному-бодибилдеру... Короткие ноги были снабжены внушительными когтями, а руки - вообще отсутствовали. Существо было сгорбленным, и, сделав пару шагов в нашу сторону, раскрыло огромную пасть - единственное, что теперь занимало крохотную голову. Из сочащегося слюной рта медленно появились толстые извивающиеся языки, а горб твари внезапно с влажным звуком порвался, обнажая сотни зубов, сформировавшихся под кожей; из хлюпающихх внутренностей существа резко вырвались длинные когтистые щупальца и устремились в сторону взвизгнувшей Мириам.
        Все произошло за какие-то секунды, но я, оценив расстояние, на ходу переключил модель на Фазового охотника и сделал скачок, оказавшись прямо перед испуганной волчицей. Костлявое щупальце хлестко врезало мне по спине, отчего жидкий слой гбера добавленной мной брони тут же лопнул, а я по инерции полетел вперед.
        Подхватив Мириам, я кубарем покатился за один из столиков вместе с ней, переключившись на драконида, чтобы не нанести ей повреждений собственными доспехами. Ощущая, как девушка дрожит, я прижал ее чуть крепче, но в итоге через секунду отправил себе за спину, в скрытый от глаз угол кафе, сам вновь переходя к тактике со Смертью и телепортационной винтовкой. Черный силуэт медленно приближался, так что я переключился на него: несколько выстрелов по ногам, чтобы уменьшить мобильность, а затем - по вылезающим щупальцам, что пытались поднять останки существа. В это время со свистом рассекая воздух по комнате пронеслись удары неимоверно длинных тентаклей мускулистого коротышки, часть из которых удачно пришлась по моему металлическому телу, в миг разряжая гексагональные силовые поля. Перед этим перегнав часть металла в ноги и воткнув шифт-металлические лезвия в пол, тем самым закрепив себя, я устоял под этими попаданиями; к счастью, выбитые секции энергозащиты восполнялись быстро, поскольку энергии на 25 ранге было достаточно, чтобы пока не беспокоится, но лучше все-таки ускорится.
        Несколько финишных залпов винтовки по черной страхолюдине, после чего - переход к новому противнику. Решив сразу же прицелиться в зубастое основание, сочащееся кровью и гноем, вытекающим из изуродованных внутренностей, я нажал спусковой крючок, но щупальца подхватили шарик на лету, не дав ему попасть в тело самого монстра: когтистый отросток, подрезанный моей атакой, остался ползать по полу, оставляя влажные следы, тогда как остальные тентакли опять прошлись по мне хлесткими ударами, снова разрядив часть секторов. Темнота кафешки то и дело прерывалась оранжевыми всполохами, в которых я дополнительным обзором своих светодиодных глаз заметил какое-то движение: удары белесого наглеца покоцали местную мебель, и теперь малыши-нанороботы медленно ползли из ниш в стенах, стремясь устранить неполадки, а слизистые сгустки, что остались от черных тварей, вяло растекались по полу все дальше и дальше, явно рассчитывая добраться до неподалеку ползающих нано-машин.
        Ох ты, это нехорошо! Подозреваю, что из-за подобной оплошности все в итоге и произошло, не стоит усугублять. Припомнив арсенал ДеусЛегио, я применил на себя ограниченную титанизацию, чтобы не разворотить тут потолок; Чуть меньше трех метров, но зато можно использовать их основные игрушки. Трансформация руки в искажающую винтовку и сразу короткая очередь в сторону белесой твари: щупальца хоть и были шустрыми, с такой скорострельностью не справились, пропустив несколько зарядов. Часть слизистой плоти и костей перемешалась в один комок мерзкой серой биомассы, теряя функциональность, и сразу несколько щупалец потеряли свою маневренность, шмякнувшись на пол, как бесхозные шланги. На состояние здоровья странной твари это особо не повлияло, но теперь я могу выгадать момент.
        Вновь модель огненного короля, всполох и быстро сужающееся огненное кольцо на месте появления наглых амеб. Удостоверившись, что пламя отлично прижгло инопланетных существ, я вновь вернулся к белесой твари, что до сих пор пыталась разобраться, что такое с ней произошло: ее клетки на ходу менялись, мутируя и перестраиваясь, отчего ткани опять выстраивались в смертоносные отростки. Мало тебя по Антарктике гоняли, сволочь! Сгустки телепортационной винтовки испарили структуру, и оставалось только разобраться со шмякнувшимся на пол обрубком с копошащимися "микробами". Еще одно пламя.
        Вроде бы все. Отключив модель, я покачнулся от усталости и быстро оперся на ближайший столик. Если распределять по многим моделям, то, может, не так быстро утомление заметно, но итог один хрен одинаковый...
        Из-за диванчика высунулись белые ушки, а потом показалась и вся девушка. Звонко цокая каблучками, Мириам бросилась ко мне и крепко обняла.
        - Какой кошмар! Спасибо! Няшик ты мой, любименький! - торопливо говоря, волчица беспрестанно мотыляла хвостом.
        Улыбнувшись, я зарылся лицом в ее приятно пахнущие волосы и тоже прижал в себе, с удовольствием отмечая, как девушка прекращает мелко дрожать.
        Но, к сожалению, надо думать, что дальше. Одно дело, что я нашел волчицу, но как ее вывести? Если ее разорвет на части, как меня, то это будет фатально без Исцеления. Стоп, а если Идущих и, получается, полевых Наместников нельзя воскрешать обычными способами, то, получается, с гражданскими тоже самое... Только сейчас это осознав, я представил, что было бы, если бы я не подумав, простым нажатием убил Мириам, рассчитывая ее уберечь и воскресить на базе, а на деле - просто прикончил бы ее насовсем. Вздрогнув от такой мысли, я прижал хрупкую девушку к себе еще крепче. Больше никого не хочу терять.
        Черт, и ведь защиту с ней не оставить. Любая нежить, судя по всему, является слишком, хм, "портальной", так что первый же забредший монстр может лихо переманить их на свою сторону, а это значит, что защитник превратится в убийцу.
        Раз уж пока короткая пауза, я активировал колечко и вызвал Круда, поглаживая разлегшуюся на мне волчицу между ушками.
        - Да-да-да! Круд не отлынивает! - послышался знакомый мерзкий голос, но, судя по знакомым хриплым риторическим вопросам на фоне, он и впрямь сейчас сражается.
        - Нашел кого-нибудь?
        - А-а-а! Зона Терцио, код ближайшего помещения 1408, здесь несколько боевых ребяток и Чемпионы, рассчитываем идти к предполагаемому источнику этого несусветного дерьма! Сука-сука-сука, да что такое-то?! - визжа, Круд на пару секунд прервался, и было слышно лишь рассекающее воздух лезвие его косы.
        Спросив по поводу перемещения, я получил нужный ответ и отключился. Ага, значит, мой косяк был в том, что перемещался в виде боевых моделей. Любое снаряжение тоже во многом состоит из лакомой для сакраментян структуры, от чего и получались сбои. Но один очень важный вопрос остается открытым: какого, простите, хера?
        В Архивах я прочитал всю доступную информацию по Сакраменту. Планета земного типа, насколько могу судить, есть суша, много воды, атмосфера, пригодная для углеродных форм жизни. Все полученные пробы были захвачены портальной разведкой: то есть, местный "Энтерпрайз" набрел на новый обитаемый шарик и начал по разным координатам создавать мелкие порталы, из которых уже на Проэлии получали образцы, тут же прикрывая. Червячки и прочие, только вот загвоздка: это просто фауна. Просто животинки, в этом и странность.
        Ну, как земные микробы: они ведь живут себе потихоньку, поживают, но могут и угробить миллионы людей, чума там или оспа. Не из-за злобы или скуки, просто это часть их жизнедеятельности. Не могу сказать, как именно работают порталы безликих, но, судя по всему, такого рода "портальные" явления возникают на Сакраменте сами по себе, без вмешательства извне, отчего и появились такие диковинные формы жизни, с легкостью сжирающие и изменяющие то, в чем есть нечто "родное".
        Но это-то черт с ним, несостыковка в другом: в отчетах нет данных о разумной жизни. Да, можно предположить, что некоторая часть Проэльской живности тоже была завезена извне, но, если исходить из того, что души с животных безликие не стригут, а экспедицию формируют только ради новой фракции-фермы, то... Либо эти малютки разумны, и все эти крики от искаженных тварей - их попытка с нами связаться, либо кто-то хочет сделать сакраментовских аборигенов сюрпризом для моей экспедиции.
        Мысли унесла меня далеко, когда по колечку со мной связались, и в ответ я услышал визг ужаса от Лулу. Черт, ведь если сюда проникли через телепорт, то и туда могли!
        - Так, Мириам. Я сейчас проверю, все ли нормально с местным терминалом, очищу местность от тварей и сразу же свяжусь, хорошо? - быстро сказал я, понимая, что такая перспектива девушку вряд ли обрадует. А что поделать, в конце концов, противник может быть в любом месте, куда бы я не переместился, и разведка боем просто необходима.
        - Да, я тебе доверяю, милый, - прошептала волчица и искренне улыбнулась, отлипнув от меня. - Только недолго...пожалуйста, - добавила Мириам, посмотрев на меня умоляющим взглядом, и я решительно кивнул.
        Так, выбор комнатки - телепорт!
        Быстрый выбор Стальной Смерти и выстрел по силуэту, оказавшемуся совсем рядом. Продолжая стрелять, пока существо лопалось, обнажая сломанные ребра и колышущиеся щупальца, я отсек ему ноги метко запущенным шаром, успев схлопотать пару ударов. Оранжевые сектора потускнели, но я пока что не обращал внимания. Где Лулу?
        Услышав визг, я бросился туда: девушка поспешно отползала от небольшого существа в виде руки с торчащими из нее щупальцами.
        Стиснув зубы, Лулу пыталась отбиться от обвивших ее ногу щупалец, воткнувшихся в ее белоснежную кожу своими когтями. Явно потеряв свое оружие где-то еще, девушка прижимала к телу раненую руку и все еще пыталась отползти, но тварь пересиливала, несмотря на свой маленький размер, крепко уцепившись за окружающую мебель.
        Прицелившись, я испарил тварь с помощью выстрела телепортационным шаром, оставив лишь шлепнувшиеся на пол извивающиеся отростки в качестве напоминания.
        Сразу же после этого переключившись в Короля, я кинул пламя на начавших расползаться от останков черного силуэта микробов, после чего подбежал к тихо плачущей Лулу.
        Спалив крохотной вспышкой небольшое количество слизи, я бросил взгляд на остатки руки... Как-то она знакомо выглядит. Носком ботинка повернув ее немного, я увидел то, чего и опасался. Шрам. Ага, моя конечность косплеила члена семейки Аддамс, просто прекрасно! Может, и сами существа были теми, кто, по незнанию, пострадал в телепортах, но не смог воскреснуть, как Идущие?
        Опустившись к Лулу, я сначала осмотрел ее рану. Остается надеяться, что слизь не встроится в ее структуру...Или лучше перестраховаться. Увидев рядом осколки от недавно разбившихся стаканов, я подхватил кусок и осторожно разрезал обвившее ногу щупальце. Как оказалось, в отростки вклинились осколки стекла, но не как инородный предмет, а как замена когтистым наростам у других тварей. Да уж, значит, догадка местных ученых подтверждена окончательно, лихо они включают в свой состав неорганику.
        Внимательно смотря, что я делаю, Лулу вздрогнула, когда я настойчиво раздвинул ей ноги.
        - Н-Нико, я благодарна, но, эм, мне все-таки пока что больно, может, потом.., - явно обескураженная, залепетала девушка, но я молча схватился за ее чулок и начал стягивать. Услышав участившееся дыхание, я немного удивился - вряд ли у этой девицы было мало мужчин, чего так реагировать? Стащив ткань, что может загореться, я вытащил пару застрявших осколков и тихо сказал:
        - Сейчас будет больно.
        - А? Ну, я рада, что ты такого мнения обо мне, но все-таки, ты не перв...ЧЕРТ!
        Лулу взвизгнула и стиснула зубы, когда я прижег ее раны пламенем, сначала на ноге, а потом - и на руке. Остается надеяться, что эти малявки с Сакраменты не распространяются через малейшее попадание в кровоток, превращая людей в зомби. Сразу же за своей операцией я наложил несколько исцелений и, позвав Мириам, включил набор для приготовления зелий и быстро создал исцеляющее, а заодно - и берсерка. Будет в качестве обезболивающего.
        - О, милый. Так ведь эта зараза на Секунде тебе палки в колеса ставила, - возмущенно сказала волчица, увидев жадно пьющую зелья девицу.
        - Ага, - ответил я, пожав плечами. - Пусть лучше сдохнет на другой планете, выполнив свою наместническую задачу, чем здесь.
        Лулу поперхнулась, но ничего не сказала, осторожно поднимаясь.
        - А, тогда ладно, - невинно улыбнувшись, волчица взяла меня за руку. - Она теперь еще и твоя должница.
        - Да, типа того. И подчиненная, и должница, так что пусть попробует что-то выкинуть, - беззаботно сказал я, поправляя бантик на голове женушки.
        - Я здесь вообще-то! - не выдержав, воскликнула девушка, - Все равно спасибо. Повезло тебе, - уже тише произнесла Лулу, когда я пошел в сторону терминала, так что фраза предназначалась Мириам.
        Прищурившись, волчица шевельнула ушками и, помахивая хвостом, сказала:
        - Не только. Для моего няшика я все сделаю! Таким и должен быть брак.
        Странно, может, она всем своим мужьям так говорит? Впрочем, ладно. План был прежний, так что я отправился в новую комнату на разведку, рассчитывая, что за пару минут не успеет ничего произойти в зачищенной кафешке. В случае опасности они тут же свяжутся или сразу отправятся за мной.
        На этот раз я оказался на каком-то подобии стадиона, только разделенного на множество секций. Огромный зал не одну сотню метров длиной, разграниченный перегородками, идущими до самого потолка. Сложно было сказать, во что именно тут играют, но бегать-то по дорожкам точно можно было, если бы не куча валяющихся сожжённых отростков.
        Видя, что на первом участке противников нет, я пробежал двадцатиметровку и открыл двери в следующую секцию.
        - Давайте, сучечки, идите к папе Маку, на! Йу-ху детки, да, вот так, на! Я вам эти отростки-то в жопу затолкаю-на, чтоб не шурудили ими по коже честных братанов, на! - раздавались очень громкие крики, и, пройдя чуть дальше, я увидел, кому они принадлежат.
        Качок с густой короткой шевелюрой, одетый в простую майку и армейские штаны. Вопреки всем крикам, лицо его было невероятно сосредоточенным, а по вискам стекали струйки пота. Сражался он с помощью экзоскелета, только вот технология была явно не Теховской: скорее, ближе к земному типу, с трубчатым каркасом, прикрепленным к конечностям. За спиной располагался основной агрегат этой установки, от которого вдоль рук шли громоздкие механические копии конечностей, снаряженные разнообразным оружием: вот и сейчас парень поливал подбирающихся ближе "черных" из мощного огнемета, гулкими выстрелами отправляя заряды дроби в тех, кто подбирался поближе.
        Неожиданно сквозь стену пламени пронеслось что-то большое и отшвырнуло качка в стену до того, как я успел что-то сделать: это был огромный волк, изуродованный щупальцами. Надеюсь, это не тот, которых призывала Нивис...
        Глава 5. Новые товарищи и новые враги.
        Видя, что парень вроде бы цел, я поспешил не дать твари закончить начатое. Разглядев существо в разгорающемся пожаре получше, я все-таки пришел к выводу, что не должно это быть Нивисовским волком. Хотя, кто их знает, у встреченных ранее противников изменений тоже было выше крыши.
        Мощная зверюга, в холке не меньше пары метров. Знакомые по черным тварям белесые глаза-точки, под которыми разместилась незакрывающаяся пасть, усеянная здоровенными зубами и длинными отростками мерзкого розового цвета. Подобные щупальца, только более длинные, вылезали из разных частей тела мохнатого существа, а вдобавок ко всему у животины был длинный хвост с крючкоподобным наростом на конце. Ну просто милаха.
        В очередной раз за сегодня поменяв модель и схватившись за винтовку, я выстрелил сгустком и, что самое главное, попал, только вот на месте образовавшейся дыры очень бодро выросла новая ткань. Учитывая низкую скорострельность этого оружия, весьма печально...
        Конечно, ждать мои потуги тварь не стала и, завизжав искаженным ревом, представляющим собой смей волчьего воя, скрипа пенопласта по стеклу и посторонних хрипов от китайского динамика, бросилась вперед, атакуя щупальцами с наростами сразу с нескольких сторон. Уйдя вбок, я избежал попадания почти всех отростков, но несколько зацепили меня вскользь, разрядив и без того многострадальное поле еще больше. Прицелившись, я попытался попасть в голову, надеясь, что основная суть все еще остается там, но ротовые выросты подцепили шарик и пожертвовали собой, а в ответ я схлопотал новые удары, от которых отлетел в сторону. Как говорится, хорошо, что в модели робота у меня мозгов нет, а то ведь сотрясение было бы...
        Очухавшись, Мак, как я понял из его криков, выстрелил в существо парочкой гранат, вынудив зверюгу отступить, быстро залечивая полученные ранения.
        - Ух-ух, братуха, на! Какая-то новая хренотень, уже осточертели, на! - торопливо заявил мне парень, подбежав ближе. - Тут мой кореш-укурыш скоро должен объявиться, уж с ним вместе сдюжим, на! - обрадованно объявил новый знакомый, с улыбкой похлопав меня по металлическому плечу. Да уж, многообещающе...
        Отрегенерировав, существо вновь взвыло и бросилось на Мака, рассчитывая, что он будет более простой целью из-за отсутствия защиты. Пыхнув пламенем, парень отскочил в сторону, оставив нечто вроде огненной стены, а я решил попробовать тактику с искажающим оружием. Поскольку здесь место позволяло, я применил практически полную титанизацию, резко увеличившись в размерах. Смена оружия - и очередь немаленьких сгустков угодила в тело существа, перемешивая ткани. Целясь в ноги, я превратил перекатывающиеся прямо под тонкой кожей мышцы в кашу, из-за чего тварь резко потеряла в скорости, несмотря на использование отростков в качестве поддержки. Еще один залп - и успех закрепился за счет обезображивания второй ноги и части щупалец. Видя, как тварь остановилась, пытаясь перестроить клетки, я решил не испытывать судьбу, касаясь этого существа шифт-металлическим клинками, а уменьшил размер и вновь взял винтовку.
        Непрерывное поливание существа огнем Мака; выстрелы из тяжелого дробовика, что оставляли в шкуре рваные кровоточащие раны, не успевающие регенерировать - все это практически обездвижило существо, так что я приступил к планомерным выстрелам телепортационными шарами. Смущал только один момент: куда все это добро переносится? Как бы потом хуже не было... Но, пока что, как обычно, решаем проблемы по мере поступления, так что - планомерная стрельба привела к должному эффекту: волчара прекратил шевелиться, и от него остались лишь остатки в виде слизи, что Мак быстренько сжег.
        Забеспокоившись, что мог здесь находиться дольше запланированного, я связался с девушками по колечку, позвав за собой. Мак остался сторожить, а я послужил охраной, пока не проводил Мириам и Лулу до места бывшего сражения.
        - И где укурыш-то? - поинтересовался я у парня, после более официального знакомства.
        Проведя рукой по стоящим торчком волосам, парень задумчиво глянул в сторону все еще полыхающей огненной стены на границе помещений, и, небрежно качнув головой в ту же сторону, неуверенно сказал:
        - Ну, это, на, он своеобразный, на, мог и там остаться, на, - растягивая слова, медленно произнес Мак, и я предложил пойти проверить, учитывая, что пока что больше противников видно не было.
        Мак оказался из ТехноГан, вариации ТехГан с третьего континента, что пользуется чуть более современными образцами вооружения, чем примовский вариант. Насколько понял, пока разбирался со всеми новыми обязанностями, то ТехГан - местные Проэльские люди и прочие расы, которых изменили в угоду безликим на профессиональное обращение с любыми видами вооружения, не требующего слишком уж высокой степени подготовки. То есть, схватил - и побежал, если сравнивать с фрэмтеховскими дорогими игрушками. Конечно, для безликих не было проблемой внедрить в систему обучения различные моменты для устранения разницы, но именно в этом случае это сделали фишкой данной фракции, за счет которой войсковые модели не привязаны к рангам, а для пехотинцев нет жесткого ограничения по типу снаряжения, как у тех же арверов.
        Все это я успел оценить, пока Мак мне представлялся. Прикинув, я уже в будущем приготовился увидеть и СтимпанкГан какой-нибудь, раз в данном ключе божкам нравится пробовать перекосы в снаряжении.
        Девчата молча пошли позади нас, оглядываясь по сторонам и пытаясь разглядеть хоть что-то среди неровно плящущих язычков пламени на стенах стадиона. И, пройдя чуть дальше, мы увидели как раз-таки необычную картину. Несколько маленьких элементалей раз за разом набрасывались на приближающихся черных существ, ощетинившихся костяными наростами и щупальцами. Огненный залетал внутрь противника, раскалялся, а воздушный в виде улыбающегося облачка подлетал ближе и раскочегаривал своего собрата, из-за чего жгучее пламя полностью сжигало иноземных тварей, не давая им пройти дальше. Крохотный каменный человечек то и дело бегал вокруг и топтал ползающие по земле оторвавшиеся отростки, тогда как водяной элементаль мощными струями воды "корректировал" направление бега черных силуэтов, вынуждая их раз за разом нападать на огненного и воздушного. Но это все было ерундой, по сравнению с наблюдающим за этим мужчиной. Короткие темно-русые волосы, арверовская кожаная одежда практические без защиты, с фиолетовым плащом; витиеватый деревянный посох и, самое главное, неисчезающая с лица улыбка.
        С добром и, я бы сказал, даже любовью смотря на элементальных малышей, незнакомец тихонько и от души посмеивался, прислонившись спиной к стене. Услышав шаги, мужчина медленно развернулся к нам и его улыбка стала еще шире:
        - О, дружище Мак, все-таки не сдох! А я ведь знал, что ты молодец, - мягким и успокаивающим голосом произнес мужчина, переведя взгляд с качка на меня и наших спутниц. - Ох, так хотелось бы пока что ничего еще не делать, но раз сам шеф здесь...
        С явным сожалением отлипнув от стены, мужчина подошел к каменному малышу и, погладив его по голове, медленно направился к нам, вышагивая, словно на прогулке. Были в его поведении, конечно, свои странности, но вот так вот голословно "укурышем" я бы не стал его называть...
        - Джек! - поклонившись, сообщил нам элементалист. - Полевой Наместник Терцио. А этот тупиц.., в смысле, брателла - мой чемпион, - став серьезным на какие-то доли секунды, новый знакомый опять перешел на улыбочку. Ну, зато познакомился с теми, кто будут мне на корабле нужны в ближайшее время.
        Видя, что элементали пока справляются, я задал вопрос:
        - Что-нибудь прояснилось? И где второй Наместник Терцио, все хорошо?
        - М-м, она цела, - оперевшись на посох, со скучающим видом произнес Джек, отчего его улыбочка стала выглядеть грустной. - А так - судя по всему, все началось где-то здесь. Пока остальная братия отправилась вперед, устранять неполадки, мы с Маком остались не пускать монстрятину вглубь базы, - явно уморившись от доклада, Джек прикрыл глаза и, сладко зевнув, устроился на своей же руке подбородком и замер с блаженной улыбкой. Через секунду послышалось сопение.
        Мы с девчатами недоуменно переглянулись, а Мак, явно привычный, подошел ближе и отвесил звонкий подзатыльник своему "начальнику".
        - А! Да. В общем, какая-то часть монстрятины успела пробраться в портальный узел и рассосалась по всей базе, так что наша мера не является слишком уж эффективной.., - сонно пробормотал Джек, покачиваясь на месте. - Вроде как дежурные железяки начали изолирование и заперли часть комнат, так что пока что не даем тварям пройти к станциям с транспортными дисками, - уже чуть бодрее пояснил наместник, потирая глаза.
        Неожиданно свет загорелся, помигал, а потом вновь потух.
        "Связь восстановлена".
        Не дожидаясь, я сразу же попробовал наложить на себя руну выносливости: фигушки, ограничение в действии, несмотря на долгое бездействие всех систем.
        Зато со мной связался Круд и сообщил, что он с другими наместниками и чемпионами пока что будет удерживать технические помещения, чтобы ползущие к ним твари опять не привели все к тому, что было до этого. Я же предложил двигаться к ним навстречу, где мы заодно подберем тех, кто был заблокирован до этого в помещениях с неработающими терминалами, а также в итоге мы сможем окружить тварей с двух сторон. Учитывая то, что вариантов нас обойти нет, как раз заодно и не пустим никого к дискам.
        На том и порешив, я быстренько добавил Лулу и Джека в Связь, а Мак и без этого уже был под ней, только под чужой. Теперь уж гораздо спокойнее, с усилениями гражданские хотя бы отскочить от удара смогут, если что.
        Собрав своих малышей, Джек отправил их вперед, за ним отправился Мак, ну а я с девицами - как замыкающий. Мириам взяла меня за руку, несмотря на то, что я все еще оставался в металлической форме, и тихо прошептала:
        - Нивис сообщила, что с ней все хорошо! Просто у них там было все так напряженно, что она не могла выйти на связь, - улыбнувшись, сказала девушка, и я порадовался вместе с ней. Да уж, насколько же она дорожит своими людьми... А что, если всем к черту отключить чипы, изменит ли это что-то в итоге? Или все-таки от людей зависит?
        Отпустив эту не слишком реалистичную мимолетную мысль, я сконцентрировался на текущей задаче. Если верить обрывочным докладам, то выяснилось, что черные существа - судя по всему, простые солдаты, как обычно пришедшие поучаствовать в Испытаниях в качестве "пушечного мяса", это достаточно быстро удалось установить совместным анализом синтеза и сопоставлением тех фракций, что должны были участвовать. Собственно, погибать насовсем они и не должны были, если бы не вмешательство чудо-амеб, к которым, кстати, в этот раз на самом-то деле применили все возможные меры безопасности. Была у меня мысль, но пока что озвучивать ее я не спешил.
        Но, пока я решил поразмышлять над таким, переключился на драконида, заодно начав отращивать все еще потерянную руку. Курт Коннорс смог, а я чем хуже?
        Учитывая, что где-то в зоне Терцио все началось, то есть, там, где были расквартированы солдатики с одноименного континента...
        Если не брать в расчет мотив такого рода, что кто-то захотел сделать диверсию в расчете на то, что мы потом не полетим, то вариантов не так уж и много. Первый отпадает хотя бы потому, что специфика по тварюшкам не была доступна Наместникам, значит точно знать, как все провернуть, они не могли. Да и банально бы прав не хватило, как мне кажется. Значит, вмешался кто-то еще. Вроде обиженного Викария, которому не удалось провернуть собственную махинацию с ТерБис, верно?
        Хотя проскользнул слушок о том, что Флегетона отстранили, не стоит слишком уж в открытую взбрыкивать, подозревая кого-то из верхов. Я - их идеальный и, что немаловажно, идейный командир флота, что поведет войска к победе, пусть пока все так и считают.
        - Впереди движение, братва, - тихо пробормотал Мак, подняв манипулятор экзоскелета вверх. - Много целей. Очень много!
        Без лишних слов девчата отошли назад, а я сразу переключился из расчета использовать искажающую винтовку титана ДеусЛегио. Выдвинув ракетную батарею, Мак приготовился разрядить ее по приближающимся, после чего тут же начал поливать все вокруг огнем. Джек, плюхнувшись неподалеку на пол, медленно раскурил от огненной стены сигарету и, затянувшись, улыбнулся, после чего взмахнул посохом, вызвав элементаля с моего титана ростом. Существа явно портальные, но за счет своей природы они не позволяют сакраментянам вклиниться и перехватить контроль...
        Толпа медленно приближалась, громко вышагивая по решетчатому полу. Может, это все-таки наши? Пощелкав фильтрами Стальной Смерти, я приблизил изображение и "убрал" темноту. Да, солдаты в разнообразной форме, как те, что принимают участие в тестах. Не черные силуэты, встреченные до этого, но абсолютно все молчат.
        Напряженно всматриваясь, я искал несоответствие, после чего расценил просто: если наши, то воскреснут без проблем, учитывая, что среди них явно нет гражданских Наместников.
        - Огонь! - произнес я электронным голосом, и увидел машинальные кивки от остальных.
        Залп искажающей винтовки, несколько ракет ушли в толпу одна за другой, взрываясь ярким фейерверком, после чего удвоившийся элементаль стал подхватывать пламя из стены и швырять в толпу.
        Толпа из нескольких десятков человек будто бы замерла на мгновение, после чего раздался оглушительный хруст позвонков и треск лопающейся кожи и разрываемых мышц. Мерзкий голос, чертова какофония тембров и разной громкости, завизжал, повторяя эхом раз за разом:
        - ЗАЧЕМ ТЫ ЗАБРАЛ НАС?!
        Сквозь тела бедолаг прорвались щупальца, кожа покрылась наростами и костяными выростами; черепа стали видоизменяться, выдавливая старые глаза, что лопались или просто выпадали и шмякались на пол, либо просто висели на лицах, покачиваясь на зрительных нервах; рты заполнялись острыми зубами, а те из бойцов, что имели при себе оружие, непонятным образом вклинивали его себе в структуру за считанные секунды. И вот уже видоизмененные стрелки открыли по нам огонь из диковинных автоматов, стреляющих то пулями, то осколками костей, а гранатометы тяжелых пехотинцев выплевывали куски омертвевших тканей и копошащихся щупальцев. Остальные же твари просто бросились вперед.
        Глава 6. Почти разобрались?
        К таким масштабам я как-то не слишком готов был, и снова печальная ситуация, когда есть те, кого необходимо защищать. Мак закрылся своими манипуляторами на те мгновения, пока выглядящий флегматичным Джек вяло взмахивал посохом, вызывая большого земляного элементаля, ставшего своего рода передвижной стенкой; сразу же вместе с этим появилась целая толпа водяных малюток, что начали пытаться сбивать летящие в нас снаряды покрупнее, но против пуль и летящих костей они были не слишком-то эффективны.
        Я же, понимая, что кто-то может в легкую прорваться через огненные стены и прочие препятствия банально за счет количества, выбрал Опустошителя и вызвал мех, осознавая, что после этого вряд ли смогу очень уж активно повоевать. Открыв кокпит, я быстро и без разговоров отправил девчат туда и закрыл кабину: водить они не смогут, но в выключенном виде бронированная машина их в любом случае защитит, вряд ли тентакли успеют ее перемолоть и вклинить в свою структуру, если все зайдет слишком уж далеко.
        Оставался один вариант - снова архилич, за счет резкого сокращения трат выносливости. Ну и одной мысли, что мне пришла сейчас. Одно дело, когда твари перехватывали контроль над портальной нежитью и прочими существами, а другое... когда я буду сам менять модели вместе с ними. В конце концов, они на нашей территории, тут и стены помогают, как говорится.
        Подлетев вверх, я тут же схлопотал несколько пуль и осколков, но в текущем виде они лишь пролетели сквозь ребра или просто врезались в кости, поглотившие большую часть урона.
        - Джек, огонь по приближающимся тварям, чтобы не вырубили Мака раньше времени; Мак - отстрел тех, кого покажу, - сообщил я сверху, и парни ответили мне коротким согласием. Огненный элементаль стал активней хватать сгустки пламени и швырять их в приближающие цели: ближайшая тварь, похожая на изуродованного зомби с волочащимися за ним извивающимися отростками, прыгнула на несколько метров вперед, чтобы поскорее преодолеть опасное расстояние, но мощный огненный плюх отбросил ее назад, и монстр, завизжав, зашкворчал, будто жарящийся в масле кусок мяса.
        Видя, что элементаль успешно сдерживает толпу тех, кому не досталось стрелковое оружие, я стал создавать крохотные огоньки, чтобы не тратить лишнюю выносливость и швырял их в тех существ, что располагались в скоплении остальных. Перестроив свой экзоскелет, Мак выстрелил из гранатомета навесом и ухнул прямо по нужному мне мертвяку. Получив от способностей архилича подтверждение, что существо теперь является трупом, несмотря на его продолжающиеся движения за счет поддерживания чужеродными тканями, я продолжил швырять огоньки в только мне хорошо видимые цели. Мак с усердием исполнительного вояки раз за разом швырял гранаты точно в цель, пока я не дал отбой.
        Несмотря на жуткие повреждения, что делали сакраментовские существа в людях с Проэлии, сами тела до последнего считались живыми, поддерживаемые каким-то чудом. А вот теперь самое время перехватить контроль, но будет, видимо, совсем немного времени из-за того, что вновь ожившие твари с преобладанием портальной технологии в структуре станут для амеб притягательней, чем лампочка для мотылька.
        После беглой оценки здесь около пятидесяти существ, пятая часть которых бросилась вперед в качестве бойцов ближнего боя, но у всех оказался один недостаток, по сравнению со встреченными ранее силуэтами: они будто бы были сделаны наспех, из расчета на большую атакующую силу, а вот над защитой самих тел сакраментята в этот раз не постарались. И черные, и белые существа были очень живучими, а про волчару я и вообще не говорю.
        Попробовав акселератор, я, к сожалению, убедился, что он тоже нерабочий. Ладно, должно и так хватить. "Создание нежити из трупов!"
        Погибшие тела на моих глазах превратились в выбранных мной скелетов, и вражеские щупальца тут же потянулись со всех сторон, стараясь как можно быстрее пробраться между ребер и заполучить себе бойца обратно. Как раз все окружающие твари оказались задействованы, еще доля секунды и... "Подрыв ранее созданной нежити."
        Сконцентрированный некротический заряд тут же покинул все ткани новоявленных мертвяков и, собравшись в центре тел ярко светящимся зеленоватым сгустком, со свистом разорвался, уничтожая только что созданные тела, а также отрывая погруженные внутрь конечности и покрывая окружающую органику быстро гниющими ранами, с которым нельзя справиться без хорошей регенерации.
        Видя, как строй разрушился и вражеская стрельба практически прекратилась, я выцепил еще несколько тел, от тех, что погибли сразу же после серии взрывов. Еще нежить, и снова подрыв! Твари, как оказалось, не могут совладать со своей тягой к перехвату контроля, снова попавшись на ту же ловушку и потянувшись внутрь будущих бомб. Очередной подрыв. Создание...подрыв!
        Повторив несколько раз, я увидел, что осталось совсем немного. Джек отправил элементаля вперед, а Мак отправился вместе с ним, чтобы сжечь останки.
        Анализ не дает никакой новой информации, кроме перечисления фракций, к которым принадлежали погибшие бедолаги. Везде в основе второй тестовый образец и тела солдат, примечания ничего нового не раскрывают.
        Пока что не став открывать мех, я приземлился, почти потеряв возможность к левитации, и прислонился к стене, как Наместник-элементалист совсем недавно. В такие моменты уже нет никакой мысли о том, что тебе нужно идти дальше. Хочется просто посидеть, зараза, спокойно, хоть пять минуток. Или нет. Дочки хотели детишек завести, не рискнув сделать это до Очищения, а теперь такая подстава... Да и Аргус, скольких он успел спасти, все это время тренируясь и отказывая себе во всем? И Вик с Уитной не успел...
        Что самое печальное, судя по всему, придется вновь подключать выживших ребят и женушек к штурму, поскольку без помощи безранговых моделей это будет слишком сложно. Не сразу, думаю, может, после установки ретрансляторов, да и все равно будет рискованно. Почему именно они - самые мощные? Хотя это, скорее, риторический вопрос.
        Позволив себе эту минутку передышки, я медленно поднялся, хрустя костями и опираясь на стену. Мак вернулся, протирая пот со лба, и объявил:
        - Все на! Всех нахерачили на, красава! А, то есть, усе готово, шеф! - спохватившись, Мак вспомнил о моем статусе, но мои эмоции по черепу прочитать было проблематично, так что я жестом просто отправил парня назад, поблагодарив за работу.
        Ладно. Подлетев к меху, я приготовился. Щелкнув моделью, поменял на Опустошителя и нажал открытие кокпита, тут же повалившись под ноги меха, не удержавшись на ногах.
        - Нико! - взволнованно вскрикнув, Мириам тут же громко цокнула каблучками, спрыгнув, и тут же подхватила меня. Забавно, что с усилением она может приподнять меня вместе с броней, сразу чувствуешь себя еще слабей. - Ты не ранен? Отвечай! - зажмурившись, волчица крикнула во весь голос, а в уголках глаз выступили слезки.
        Шевельнув пальцем, я переключился обратно на Архилича и поднялся.
        - Не, просто чертовски устал. Пойдемте вперед.
        Лулу, не вмешиваясь в происходящее, наблюдала с интересом, явно не ожидая столь сильных переживаний о близких от Наместников. Думаю, тут все-таки не будут проводить внутреннее расследование, пытаясь найти у меня в квартире за зеркалом спрятанные пилюли...
        Раз мог двигаться, я просто молча потрепал волчицу по голове, тем самым дав понять, чтобы она не переживала, после чего полетел вперед. Джек уже успел задремать, пока его элементали занимались рутиной в виде сжигания тел, а Мак вовсю помогал молчаливым созданиям в их зажигательном деле.
        Удостоверившись, что ничего не осталось, техногановец аккуратным пинком разбудил улыбающегося даже во сне Джека, а затем мы медленно стали продвигаться вперед, прислушиваясь к происходящему, поскольку еще одна потасовка может не пройти также гладко, хотя, вернув мех раньше срока, я восстановил часть выносливости.
        После стадиона мы вышли к обычным широким коридорам с указателями. Здесь был выход к телепортам, заблокированный сразу же, как только поднялась тревога; несколько дверей к служебным помещениям и комнатам отдыха, оканчивающимся тупиками, а также - путь в техническое крыло, по которому и ушли Круд с компанией. По пути нам встречалось немало сожженных останков, а также - разломанные или просто открытые двери, ведущие в ранее запертые помещения; судя по всему, отсюда и набралась та куча людей, превратившихся в тварей. Похоже, метаморфозы проходили довольно долго, раз существа не напали сразу же на тех, кто проходил тут раньше.
        На всякий случай мы заглянули в оставленные комнатки, устроив локальные пожары и там, так что продвижение несколько затянулось. Зачистив таким образом с десяток комнатушек, мы обнаружили парочку закрытых. Учитывая, что там может содержаться "сюрприз", Джек с готовностью принял на себя роль дрыхнущего охранника, разместив элементалей возле дверей, тогда как мы с Маком пошли ко второй закрытой комнате. Иронично, что в помещениях, отрезанных от общей сети, насобиралось столько тварей лишь за счет местных раздатчиков. Возможно, люди случайно съели амеб вместе с поставленной "столиками" едой - и понеслось? Мне даже стало немного жутковато, чем не локальный зомби-апокалипсис?
        Оперевшись на стену, я сменил модель на драконида, чтобы задействовать чутье, проявляющееся за счет ранее улучшенных мутаций хоть и слабовато, по сравнению с активацией, но все-таки достаточно для того, чтобы оценить, сколько живых людей за дверями. Пятеро. Многовато, если это противники.... Я переключился на архилича и подошел к другой комнате, где после повторения манипуляций увидел двоих.
        Оставив элементалей на охране, мы с Маком подошли ближе, после чего я активировал открытие двери, видимо, недоступное изнутри из-за технических проблем.
        Первое, что мы увидели возле расположенных неподалеку от входа сломанных терминалов - целую кучу обугленных трупов. В дальнем конце простой комнаты отдыха, когда-то наверняка довольно уютной и снабженной множеством мягких диванчиков, замер мех с длинными клинками. Да, без сомнения, это тот Крудовский Чемпион, с которым Ибис сражалась на прошлом Соревновании.
        Прикрываясь здоровенным роботом, рядом стояла красноволосая девушка, вооруженная огнеметом диковинной, будто бы устаревшей формы. На ней были защитные очки, старого дизайна, сродни тем, что использовались в первой половине двадцатого века; симпатичное лицо было слишком "украшено" пирсингом, как по мне: вставки были и в бровях, и в ушах, и даже губа была проколота, а в нее вдето кольцо. На девице была легкая одежда, напоминающая зеленый закрытый купальник, через который хорошо было видно множество татуировок: черепа, цветки и множество разнообразных узоров, явно составляющих какую-то общую картину.
        Видя нашу заминку, девчата тоже заглянули внутрь.
        - О, Игни, какого хрена ты так далеко оказалась? - недовольно произнесла Лулу, сразу меняя роль игривой хрупкой дамочки на эдакую суровую начальницу. - Оставление своего любимого Наместника в беде - сама знаешь, чем чревато.
        Красноволосая, до этого смотревшая в нашу сторону с недоверием и некоторой гордостью, тут же поникла и уткнула взгляд в пол, тряхнув многочисленными косичками.
        - П-прошу простить, госпожа Люизе. Больше не повторится! - торопливо произнесла девушка, подбегая к нам. Мех медленно зашагал вслед за ней.
        - Ох, естественно, не повторится, - усмехнувшись, сказала Лулу, схватив девушку за волосы. - Сучка, меня же чуть не грохнули из-за твоей халатности, - злобно процедила Наместница сквозь зубы, заглядывая в глаза испуганной подчиненной. Игни лишь сглотнула, но даже не подумала сопротивляться.
        Понимаю, у всех там уже давно свои отношения сложились, но даже тот же недавно встреченный Мак своего начальника дубасит не со всей силы, а так, чтобы тот хоть немного просыпался. Хотя, вряд ли их можно полноценно сравнивать...
        - А ну быстро прекратила! Пока что из всех встреченных Наместников и Чемпионов от тебя толку - меньше всего, - с ноткой омерзения в голосе произнес я, хоть это и было сложно оценить с моей потусторонней интонацией. - А тут девчата сами отбились без проблем.
        Прищурившись, Лулу промолчала, наигранно улыбнувшись. Видя, что она все-таки что-то еще собирается сказать, я коротко ответил, что сейчас не время, после чего мы дружно подошли ко второй двери. Подозреваю, что здесь так не повезет.
        Игни быстро подключилась, встав рядом с Маком, тогда как мех и элементаль выступили в качестве бойцов первого ряда.
        Открытие двери, и сразу же - вид копошащихся белесых тварей, сразу двух, вместе с черными силуэтами. Правда, телосложение бледных в этот раз другое, в отличие от практические одинаковых черных.
        Их я подорвать так просто не смогу, так что пока что пропустил вперед остальных. Мех заскочил первым, держа клинки с раскаленной кромкой наготове, несколько взмахов - и щупальца белесых тварей остались валяться на земле, пока огненный элементаль проникал внутрь и начинал создавать кольцо огня. Девушка и Мак, удостоверившись, что твари полностью переключили свое внимание на уже вошедших, начали поливать огнем, вынуждая существ терять время на регенерацию. Дождавшись обезвреживания щупалец, я вызвал телепортационную винтовку и начал постреливать шарами, уничтожая структуру полыхающих, но живучих тварей.
        Выстрел, за счет которого становятся открыты внутренности, затем - струя пламени, наносящая еще большие повреждения; повторный сгусток, выстрел. Взмах отростками, тут же залп дробовика, перерубающий податливые ткани; еще один изворотливый удар, и пламя благополучно поджигает кожу, заставляя существо прятать отростки, вереща от боли.
        Черные существа раз за разом бросались на мех, явно рассчитывая если не поранить, то хотя бы поглотить часть его металла, но кибертеховка, что была пилотом, ловко уворачивалась, несмотря на громоздкие размеры боевой машины.
        Агрессивная тварь бросилась вперед, сомкнув все свое разделенное когтистое тело, но ее выпад встретил лишь раскаленный клинок, надрубивший часть мышц существа; размашистый взмах мечом, попытка перенаправить его щупальцами, и тут же - возвратный удар клинка отрубает часть тентаклей, обезоруживая монстра.
        В итоге, пока черные силуэты были связаны ближним боем с мехом, белые быстро потеряли преимущество в количестве атакующих конечностей и вскоре погибли под нашим совместным огнем; добить черных уже не составило труда.
        Закончив здесь, мы вновь отправились вперед, по пути получив еще одно сообщение от Круда.
        Пока шла вся эта общая зачистка, местные легиовцы-ученые занимались поступающими анализами, и удалось выяснить чуть больше. Черные силуэты - вояки, приглашенные для испытания, прошедшие через глубокое изменение сакраментскими амебами из-за вклинивая последних в портальную структуру. Поскольку войсковые модели на Соревновании выдавались сразу, на месте, исходя из сути теста, добавление амеб в преобразователь изуродовало итоговые модели, превратив бойцов в странных существ без собственной сути. Зомби-мутанты, встреченные нашей командой, попадались и другим - это, как и ожидалось, заразившиеся через пищу. Из-за сохранения большей целостности исходного тела, они выдавливали из себя больше странных фраз, но их смысл пока что исследуют, хотя, как по мне, она довольно очевидна, если взять в толк то, что фауна Сакраменты все-таки разумна. Волчары - килхайвовские существа, чьи и без этого сильно изменчивые гены в комбинации с сакраментовскими привели к появлению столь живучих созданий; а вот с белесыми пока что исследование идет.
        Получив информацию, что мы почти дошли до группы Круда, следом последовала новость похуже: судя по всему, впереди есть зараженный полевой Наместник.
        Глава 7. Больше загадок и меньше ответов.
        Это, черт возьми, слишком длинный день! Горшочек, не вари, сколько еще разных тварей будет покушаться на мои мечты о спокойной жизни?
        Но на всякий случай я дал указание пока что остановиться. Нужно немного поразмыслить. Судя по всему, до этого не было сообщений о пораженных сакраментской заразой Наместниках, что мы можем ждать, в итоге? Первый вариант, который благодаря старине Мерфи, конечно же, не сработает: просто убийство Наместника приведет к активации Исцеления, и он восстановится в своем исходном виде без всякой мокроты в легких. Как это бывало, например, при потере конечностей или чего-то подобного - пересборка явно идет по какому-то изначальному шаблону.
        Другой вариант, который я и предполагаю: хрень успела встроиться в структуру, как она это любит делать, и теперь они единое целое, как осколок Гордыни и мой мозг (или где там он засел): то есть, при убийстве тварь возродится в своем изуродованном виде, и так будет до тех пор, пока мы полностью не истощим ее запас жизней. Какой еще план? Добавление в Связь, раз уж Наместники мне подвластны, а там - и возможность убивать через нее. Проблема в том, чтобы продержаться рядом и не схлопотать тварь и в собственную структуру, с учетом того, что амебы успешно перемалывают практически все, даром, что пол и стены не стали добавлять. А в виде безмозглого зомби я моим родным точно не помогу.
        А Приговор Смерти для безопасного добавления в Связь я сегодня уже потратил на Месдора... Придется, как обычно, решать на месте, гениальный план не удалось родить, хех.
        - Если у кого есть скрытые таланты, самое время о них рассказать, - произнес я, скорей для разрядки обстановки, нежели всерьез рассчитывая сейчас обнаружить что-то невероятное.
        Переглянувшись, все быстро отрицательно махнули головами, кроме дрыхнувшего Джека, на которого все посмотрели почти одновременно.
        Мак, явно почувствовав себя не в своей тарелке из-за такого пристального внимания к его Наместнику, быстро подошел к тому и ткнул в бок.
        - А, да, что? Уже пришли? - зевнув, сказал элементалист, в очередной раз с наслаждением потирая глаза.
        Мак поймал мой взгляд, с которым я смотрел на то, как Джек собирается закурить очередную сигаретку, и молча отобрал ее у начальника.
        Улыбочка стала выглядеть тоскливо, раздался вздох, содержащий в себе вселенскую грусть, но после этого Джек подозвал водяную малютку, и та запустила хозяину в лицо струей воды.
        Громко ухнув, Джек весь затрясся, после чего отряхнулся, словно собака, выбравшаяся из речки. Улыбочка стала услужливой, и он покорно посмотрел в мою сторону.
        - Я все слышу, я ведь дремлю, а не сплю, в самом-то деле, - извиняющимся тоном произнес Джек, вытираясь рукавом. - Так это, ну, у меня есть еще немного моделей, но против тварей такая все-таки сподручней, - неожиданно быстро добавил элементалист, но, судя по всему, речь была о том, что в других ему нужно было что-то делать самому вместо спокойного сна.
        - Нет, ты уж давай, показывай, - непреклонно произнес я, сложив костлявые руки на груди, и, после вздоха, модель все-таки изменилась.
        О, что-то из серии Рыцарей. Тяжелая броня, штурмовая винтовка с подствольником, видимо, предназначенным для дроби; меч, напоминающий катану, да причем - даже не один, а несколько, учитывая набор ножен, расположившийся на спине.. Шлем с рогами, выполняющими, видимо, декоративную функцию, а также - меховой воротник в качестве украшения. Учитывая Терцио, думаю, это влияние арверов, похожа стилистика на ту, что присутствовала у Ибис.
        - А призыв роботов или чего-нибудь такого есть? - уточнил я, но почему-то мне ответил Мак:
        - Нет, - прозвучала его быстрая фраза, пока Рыцарь передо мной стоял и не двигался. Прислушавшись, я уловил тихое сопение. Ох, он безнадежен...
        - Ладно, идем вперед, - сказал я, когда Джека вновь разбудили. - Пусть пока будут элементали.
        Коридор постепенно сворачивал, явно располагаясь где-то недалеко от округлой внутренности здания. Служебные помещения пока что больше не попадались, просто коридор без каких-либо дверей, пока мы не вышли к очередной развилке: еще одно ответвление до нерабочего телепорта, а также выход к основной технической зоне. Главное отличие - коридор здесь расширялся, будучи предназначенным для проезда техники. Высота под десяток метров, ширина - около шести. Сбоку располагалось подобие пешеходной дорожки, чтобы никого случайно не покалечить, такая вот забота. Хоть я и узнал, что все эти помещения, по сути, были резервными, нужными, если обнаруживались какие-то неполадки с телепортацией, исходя из этого и получалось, что особо тщательно тут никто контроль не проводил.
        Другой вопрос, как "удачно" совпало соседство технических зон с помещениями для пехоты Терцио, но, как оказалось, просто во всех "континентальных" локациях было нечто подобное, только в других семи зонах сбой устранили очень быстро, а здесь встретили сопротивление. Другое дело, что в этот раз кто-то обеспечил приглашение именно Терциовских солдат, да еще и в больших количествах, несмотря на то, что для первого этапа они были не нужны, а в третьем - требовались в минимальном числе.
        Пройдя через "перекресток", мы увидели нечто вроде огромного гаража. Хотя он располагался и в стороне, то есть, в обычное время можно было бы пройти по коридору мимо него без проблем, то сейчас здесь были целые баррикады из уничтоженных остовов техники. Судя по идущему от взорванных машин дымку, произошло все совсем недавно. Хоть я уже и знал ответ, но на всякий случай уточнил у Круда - да, такого не было, когда они проходили здесь. Из-за некоторой неразберихи, личность зараженного Наместника тоже была неизвестна, так что все шло просто "замечательно". Ясно только, что это кто-то из Кварта-Секста, а, учитывая, что я никого из них не знал, толку мне от этого было немного.
        Чтобы раньше времени себя не выдать, вперед не стали отправлять элементалей, вместо этого, наложив на себя на всякий случай краткосрочную невидимость, я залетел в большие ворота. Большое помещение, смотрится аккуратненько и чистенько, повсюду на колоннах тускло светят аварийные лампы, перекрашивая белое помещение в кроваво-красный свет. Судя по всему, на полу здесь, словно на парковке, размечены зоны для техники: достаточно большие, чтобы запихнуть даже какой-нибудь сверхтяжелый танк, правда, насчет мехов я не уверен. Рядом расположены терминалы для активации этих местных телепортаторов, но, к счастью, все отключено.
        Бесшумно пролетев чуть дальше, я увидел несколько легких машин, установленных на подготовленных для них местах. Видимо, благодаря тому, что они стояли слишком далеко, никто не стал их таскать ради постройки баррикады. Но вот обзор они явно загораживают...
        Взлетев повыше, я добрался до потолка, все это время следя за обстановкой. Звенящая тишина, будто бы вообще никого нет. Где-то далеко раздался тихий взрыв, и опять все умолкло. Шаг.
        Или показалось? Пролетев чуть дальше, оставив позади нескольких машин, что загораживают обзор, я вновь прислушался. Да, тихий шажок, будто бы кто-то решается, стоит ли идти дальше или лучше постоять на месте. Влажный звук, напоминающий чавканье, а затем - тихий, приглушенный шум. Частое постукивание, словно зубы на морозе.
        Я развернулся на мгновение, чтобы вызвать практически у самого входа скелета в броне, после чего тут же его отозвал. Своеобразный сигнал.
        Закончив с этим буквально за секунду, я обернулся и увидел трясущуюся фигуру с кривыми конечностями, будто бы сотканную из того кроваво-красного света, что заливает все помещение. Оставаясь в невидимости, я обнаружил, что что существо поворачивает голову в мою сторону.
        Обезображенный череп, с которого будто бы содрали кожу, оторвали нос и уши, оставив лишь тонкий слой мяса на кости; усеянное кровоподтеками лицо медленно улыбнулось во все 32 зуба, что в отсутствии щек было не просто фигурой речи. Голова была перемотана не то какой-то странной веревкой, не то какой-то биологической нитью: она постоянно шевелилась, обматывая череп, пробираясь под носовую перегородку, в слуховые отверстия и просто между зубами, внутрь рта.
        Белесые глаза начали крутиться на своих местах, пока не вывалились с тихим шлепком; на их месте показались неказистые ярко-белые точки.
        - Ты... СДОХНЕШЬ? - прозвучал простой вопрос, когда легкие существа резко расправились, издавая хрипы.
        Обнаженное мужское тело было усеяно небольшими щупальцами, прорывающимися сквозь кожу и копошащимися, будто черви-паразиты. Еще один шажок, влажный шлепок ступни - и живот существа разорвался, и из него вылезли огромные щупальца, покрытые заледеневшим металлом и содержащие в себе хрусталитовые шипы. Резко взмахнув отростками, тварь махнула в мою сторону, но я тут же отпрянул назад: тентакли по инерции пролетели дальше и смяли расположившуюся подо мной машину, оставив от нее неровный металлический блинчик.
        - Ракеты! - крикнул я, и Мак, держа наготове батарею, сделал залп. Существо резко подпрыгнуло вверх, опираясь на свои отростки, уходя из-под удара, после чего его грудная клетка разорвалась: заледеневшие металлические ребра выскочили наружу, став наконечниками на мясистых щупальцах.
        Джек, в этот раз явно не задремав, поспешно вызвал элементалей, и земляной бросился вперед, рассчитывая переключить внимание на себя. Во вражескую тварь полетели небольшие булыжники, но в ответ у существа лопнул еще и череп, а нить, удерживающая его, скрылась где-то внутри; голова, в которой почему-то не оказалось мозга, разделилась на две половины, усеянные острыми закругленными зубьями. Поджав ноги-щупальца, существо резко выпрыгнуло вверх, рассчитывая достать меня, но головные зубы лишь цапнули мою костяную ногу и соскользнули. Решив не испытывать судьбу, я отломил голень и выбросил, представляя, что меня ждет, когда я отключу модель...
        Мак и Игни полыхнули пламенем, пока мех бежал на помощь земляному элементалю. Загоревшись, существо отпрянуло и тут же скрылось за ближайшей машиной, уйдя с траектории атаки.
        Элементаль швырнул булыжник и раздавил им машину, но тварь уже успела проползти под ней, и теперь бросилась в сторону Игни. Шипастые отростки легко промчались сквозь струю пламени, так что мне пришлось быстро ставить зомби со щитом на пути удара. Щит мертвяка лопнул, отросток воткнулся в мертвую плоть, проникнув еще и сквозь броню. Тут же щелкнув отзыв, я уже не успел: зомби стал принадлежать другим.
        Игни отбежала назад, создавая на пути огненную стену, тогда как новый элементаль Джека размозжил моего бывшего зомби, не давая ему двигаться. Мак сменил настройки экзоскелета и вызвал автоматическое оружие, но пули разве что раздражали зараженного Наместника. Видя его явно ускоренную реакцию, я все-таки попробовал и переключился на телепортационную винтовку, но обилие отростков банально не позволяло сгустку попасть в само тело: выстрел - и на пути оказывается то кусок металла, то камни, то еще какая-нибудь ерунда.
        Голем прикрыл Мака от очередного выпада, пока мех выгадывал момент и попытался атаковать мечами. Раскаленная кромка прошлась по нескольким отросткам, отрезав их, но зараженный тут же извернулся и напрыгнул на робота. Зубья на голове перестроились и стали прозрачными, из хрусталита, а хлесткий укус повредил броню кокпита. Откуда-то материализовался холод, и металл робота стал хрупким, начав трескаться под давление зажима твари. Несколько щупалец утончились и поддели искривленную пластину, явно планируя добраться до пилота, но разогнавшийся элементаль сбил с ног и робота, и тварь. Послышался скрип - с такой силой вызванный здоровяк прижимал к себе мех, и, не успевший убраться из такого бутерброда зараженный громко завизжал; на пол потекла кровавая жижа, оставшаяся от Наместника.
        "Зафиксирована активация: Исцеление".
        Энергетический взрыв отбросил элементаля назад, превратив его в кучу обломков, а мех заискрил и пошатнулся. Вновь целое существо опять лопнуло, извлекая отростки из живота, и потянулось к обесточенному роботу, рассчитывая на этот раз уж точно достать пилота.
        Еще один выстрел сгустком, но у твари будто глаза на затылке! Отбив мой сгусток, тварь продолжила работу: с протяжным лязгом броня отогнулась, и тогда я бросился вперед . Почувствовав угрозу, несколько щупальцев среагировали и бросились навстречу, но я выпустил сгусток из винтовки прямо перед собой, уничтожив металлические наконечники, после чего резко изменил траекторию и вцепился костлявой рукой в шею твари.
        С хрустом ломаемых позвонков, обезображенный череп медленно повернулся ко мне и уставился прямо мне в глаза. Ниточка скользнула к моей руке и обвила пальцы, тогда как освободившаяся челюсть противника медленно открылась и послышалось сипение, складывающееся в слова, на этот раз утвердительные:
        - Ты - сдохнешь!
        Я сжал руку еще крепче, смотря на то, как явно живая ниточка бурит мою кость, превращая ее в мягкую, творожистую массу, после чего начинает забираться внутрь. Свободной рукой я вновь вызвал винтовку и выстрелил вплотную, испепелив живот твари, щупальца из которого попытались обхватить меня.
        - Огонь на меня! - прокричал я, отсчитывая оставшиеся секунды.
        К счастью, без раздумий Мак и подоспевшая Игни начали поливать меня струями пламени, сжигая одежду и обугливая кости, одновременно с этим не давая щупальцам схватиться, если не считать той ниточки, которой, будто бы, вообще плевать на все повреждения. Огненный элементаль подключился к ним, и вскоре я превратился в живой костер, только вот существо передо мной, будто бы и не чувствовало всего этого ада, не считая спрятавшихся внутрь тела отростков..
        Еще совсем немного...
        "Статус граждан +1"
        "Связь: статистика по гражданину.
        Имя: Аненклетус 2
        Раса: человек/кристаллитовый демон (клон)
        Возраст: 18 (38).
        Роль: наместник Секста
        Войсковая модель: полевой Наместник
        Семейное положение: женат"
        "Убить!"
        Существо тут же повалилось на землю, а я, отскочив, вызвал винтовку и, прислонив ее к собственному плечу, выстрелил, и тем самым отрезал всю руку. После чего телепортировал и упавшие с глухим звуком на пол кости.
        "Зафиксирована активация: Исцеление".
        Только получив это сообщение, я вновь нажал убийство. Раз у этого клонированного засранца есть энергетическая волна, значит, он уже успел где-то получить доступ к пятому уровню Связи минимум, а это - по году за каждый раз. Благо, что самосохранение у него притупилось, и он теперь просто возрождается сразу, как только умирает.
        Пока я привалился к стене, ребята оттащили поврежденный мех в сторону, так что оставалось только мне щелкнуть пару десятков раз на "убийство".
        - Дело сделано, - сообщил я Круду, когда тварь сдохла окончательно. - Есть новости?
        - О-о-о! Все хорошо, умники провели сканирование, больше никого из ублюдков не осталось!
        - Ясно. Думаю, на этом неожиданный третий этап можно считать завершенным, - устало произнес я. Пусть еще раз все проверят, а потом - активируйте оставшиеся системы.
        Глава 8. Сбор данных.
        После моего подтверждения убийства самого проблемного зараженного прошло еще с десяток минут. Наша небольшая команда никуда не пошла, просто оставшись там, где мы и были - в гараже. Я не стал менять модель Архилича и просто уселся на полу, хотя и видел, с какой тревогой на меня поглядывает Мириам. Остальные же, казалось, старались просто отвлечься, молча думая о своем. Хотя, если Джек был как раз-таки рад такому раскладу, Мак и Игни чувствовали себя явно не в своей тарелке, рассчитывая, что от них сейчас что-то еще потребуется. Девчушка-пилот меха, так ничего и не сказала, но, раз не пострадала - то и ладненько. Лулу же явно о чем-то сильно задумалась.
        Думаю, наличие Аненклетуса в качестве такого лихого Наместника уж точно не списать на случайность. Кого-то ждет внутреннее расследование. Со всей крутостью местных шишек, спустя рукава отстранить Флегетон и позволить такое? Хотя, как мне кажется, вполне может все это оказаться чем-то в стиле "Ой, а мы так и задумывали, хи-хи". Если бы не эта тяга к зрелищам, то что-то можно было бы списать на безалаберность, а так... Тоже самое с "багами" Алекса и всем таким прочим, что, якобы мешает работе Системы, а на деле - делает зрелища более непредсказуемыми.
        Про себя усмехнувшись, я дождался, когда колечко коммуникации вновь оживет с новым докладом. Освещение восстановилось, телепорты - тоже, если верить словам Круда, что по воле случая оказался моим связным на сегодняшний день. Несмотря на его промахи и мерзкие привычки, он оказался на удивление исполнительным, когда над ним кто-то висит с указаниями.
        После подтверждения, я осторожно поднялся и, шатаясь, заковылял вслед за остальными, поддерживая свое изуродованное тело в вертикальном положении за счет остатков левитации, к ближайшему телепорту, что был до этого выключен. Ввод нужного кода - и мы снова в общем зале.
        Думаю, если бы у Харона было лицо, оно было бы сейчас мрачным. В любом случае, тот факт, что его светодиоды потускнели до почти незримого света, говорили именно об этом. Где он, кстати, прохлаждался? Ладно, Слуг в этот раз не позвали, но он мог бы подсобить.
        - Просто кошмарно, - заявил робот, когда все разместились на местах. - Расслабились. Ленивые нахлебники! Вы думаете, что потом будет легче? - без каких-либо гневных интонаций начал высказываться Харон, будто бы просто высказывая сухие факты. - Я уж не говорю, какими вы себя слабаками показали перед Аделантадо. Впору полностью весь состав СервиДеум обновлять! - уже эмоциональней произнес Викарий, и я про себя немного удивился.
        От ненависти до любви, да? Хотя, скорее, торопится выслужиться перед безликими со своей стороны. Насколько понял, Викариев не трогают в этой экспедиции, поскольку они занимаются организационными делами на Проэлии: исходя из этого, продвинуться в бою у них не выйдет, а вот в содействии - вполне возможно.Какая ирония, наверное, проклинает сейчас себя за свои прошлые понты и обманки.
        Не обратив внимание на то, как после фраз Викария, многие бросили на меня взгляд, я продолжил слушать, подставив кулак под костлявый подбородок.
        - Тем не менее, даже после такой убогой освободительной операции были получены ценные данные о наших будущих противниках, - продолжил робот уже спокойнее. - Полный отчет будет выслан господину Аделентадо, вам же стоит уяснить основное: нужно избегать контакта в ближнем бою. Больше двух сотен человек стали жертвами, не соблюдая осторожность! Погибло десять Чемпионов! Даже Наместник пострадал, так что никто не застрахован, - явно нагнетая жути, тише произнес робот.
        После этого вкратце было объяснено часть из того, что мне уже успели сообщить. Белесые твари - Чемпионы. Похоже, из-за различий они получались разными по виду, в отличие от черных силуэтов, только вот, к счастью, безранговые модели им не передались. Минус в том, что мы потеряли стольких на такой ерунде...
        Сообщив, что для испытаний оставшихся моделей лучше не использовать пока что больше чужеродных существ, я попросил предоставить стандартные данные с испытаний по подготовленным "дома" моделям, после чего предложил завершить на этом Соревнование. Такое предложение приняли с воодушевлением, так что вскоре мы с Мириам уже направлялись к коридору, ведущему к очередному телепорту, чтобы отправиться домой.
        - Няшик, как ты себя чувствуешь? - участливо спросила волчица, впервые после боя с Аненклетусом. - Если ты отключишь модель, то твои нога и рука...
        - Ага, больно будет, определенно, - сказал я, хотя с потусторонним голосом это звучало, как угроза. - Не волнуйся, ты и без этого сегодня перенервничала. Иди домой, мужья-то, наверное, переживают. И дети, - возможно, грубовато прозвучало, но я не хотел все-таки забывать, что за этой невинной внешностью скрывается такая же собственница. Хотя, согласен, ее так и хочется потискать и приласкать, защищая ото всех невзгод.
        Девушка сжала губы и слабо улыбнулась.
        - Дурачок, - тихо шепнула Мириам, шевельнув ушками. - Нельзя всех любить, уж сам-то тоже должен это понимать. Как бы ты хорошо не относился ко всем супругам, будет и кто-то особенный, - будто сама не ожидая от себя таких слов, девушка смущенно отвернулась.
        Ох, эгоистичная мысль. Но такой намек от нее греет мою собственническую струнку в душе, хотя у самого-то на свой цветник нет особо времени, как бы ни хотелось. К счастью, моя довольная улыбка сейчас никак не отразилась на лице, так что я лишь аккуратно погладил девушку по волосам, предполагая, что от костяшки это не слишком-то приятно, а может, даже и отвратительно.
        Сзади послышались тяжелые металлические шаги, и я увидел Харона.
        - Есть минутка, Нико? - без всяких официозов сказал Викарий, даже обратившись ко мне по имени. Мириам, у которой тут больше не было дел, поскольку даже Нивис отправилась раньше нее, быстро кивнула и скрылась в кабинке.
        - Конечно, как же не найти время, если сам почтенный Харон просит, - еле левитируя, с насмешкой произнес я, подлетев ближе.
        - Мы сейчас в одной лодке, можешь не паясничать, - раздраженно произнес робот и вызвал портал прямо в стенке без всяких терминалов. - Прошу.
        Мы переместились в уже ранее виденную мной комнату с кучей жутковатых статуй, что поворачиваются за вошедшим. Обиталище Викария.
        - Если тебе нужны мои извинения, я могу их произнести, - сказал робот, пройдя чуть вперед. - Но моего отношения к тебе, как к Идущему, не изменит. Так что - как хочешь.
        - Какой ты, однако, закостенелый в своих суждениях, - заметил я, усевшись на возникшее из пола кресло. - Но за честность - спасибо. Кстати, заодно хотел спросить, раз ты так легко выдал мне это достижение: неужели технология обратной оцифровки тебе самому совсем не интересна? Не хочешь получить тело и зажить по-новому? - спросил я, будто из любопытства. На деле же, мне было интересно, сколькие из влиятельных Легио заинтересованы в этом. Больше сторонников - проще будет попытаться решить эту проблему обходными путями.
        После небольшой паузы, за время которой Харон прошелся до такого же кресла, как у меня, и аккуратно уселся в него, робот ответил:
        - Нет. Когда устраивает текущий расклад, зачем что-то менять? Но я позвал тебя не для праздной беседы, - заметил Викарий. - Думаю, ты уже догадался, что случайности не случайны.
        - Есть такое. Флегетон?
        - Да, - тут же ответил Харон. - Думаю, ты не следил за ней, но, после завершения Очищения она отправилась на территорию ФрэмТех. Потом была зафиксирована гибель Основателя - Алекса Эшворса.
        Дочка отца кокнула? Как-то маловероятно... хотя, он и без этого неважно выглядел. Пока я об этом думал, Харон мне вкратце рассказал, что именно эта Агнесс - попаданка с Земли, призванная в качестве Идущей. А другие - клоны, созданные по данным Алекса. Хм.
        Один нехороший вопрос у меня напрашивается, но... Думаю, я не буду его задавать. Если уже несколько призванных с Земли известны, почему безликие не стали добавлять нашу планетку в свою ферму? Люди слишком скучны в качестве сдыхающих каждые пять дней свинок? Или им нравятся именно призывы?
        - Связь с Агнесс полностью прервалась, - сообщил Харон, пока я выбрасывал ненужные мысли из головы. - Учитывая выяснившиеся подробности о ее заинтересованности в работах по синтезу тестовых образцов с Проэльскими моделями, можно сделать предположение, что она тоже заражена и за счет этого, скажем так, выпала из системы, - как-то слишком таинственно произнес робот и сделал паузу.
        Я машинально хотел погладить переносицу, но в итоге просто ткнул пальцем в дырку. Хм.
        - Аненклетус, несмотря на, мягко говоря, изменившуюся внешность, все еще входил в Связь, - заметил я.
        Харон согласно кивнул и продолжил, явно ожидая от меня именно такой реплики:
        - То Наместник. Но, сложно сказать, что будет с зараженным Викарием. Связь пропала до того, как ее разжаловали. Боюсь, что она немного на тебя обижена, поэтому и рассказываю все это, - договорил Харон и уставился на меня, даже светодиоды ярче разгорелись.
        - То есть, пока я буду черт знает где, моим близким будет угрожать мстительная мутантка? Я ожидал от вашей конторки большей безопасности. Если это такой мотив мне ускориться, то получилось весьма глупо, - раздраженно высказался я.
        Робот поднял руки в примирительном жесте.
        - Нет, ничего такого. Мы постараемся ее выследить, но и тебе нужно быть начеку. К тому же, учитывая освободившуюся должность, ты можешь предложить какую-нибудь кандидатуру на роль Флегетона. Как знак нашей искренности и ожидании плодотворной совместной работы, - Харон начал говорить заученными фразами, будто на встрече с деловыми партнерами.
        Да, хотят показаться добренькими? Возможно, после анализа цепочки "совпадений", в которой задействован Слуга, решили пойти путем: "Чтобы не боролся с системой, пусть вольется в нее и оценит преимущества".
        - Спасибо, я сообщу, - коротко ответил я. После добавления Викария в коммуникационное колечко, я распрощался и телепортировался домой.
        В Особняке я первым делом применил на себя руну выносливости, и, хотя эффект от нее был не слишком высок, этого хватило, чтобы добраться до верхнего этажа и переместиться на корабль.
        "Прима-палуба. Статус: фракция Арвер - интегрирована.
        Доступные действия (прима-палуба):
        - Интеграция новой фракции.
        - Установка секунда-расширения "Темные Арверы" ( Требуется интеграция Темных Арверов на палубе Секунда)
        - Синтез фракций (требуется минимум две фракции на палубе)
        Доступные действия (корабль):
        - Модернизация вооружения (Арвер)
        - Модернизация тактических отсеков (Арвер)
        - Модернизация защиты (Арвер)
        Доступные действия (1 отсек):
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Производство Големов
        - Производство техники и осадных машин
        - Установка Голиафа"
        Учитывая, что Секунда-палуба пока не готова, апгрейд пока откладывается. Я думал, попроще будет. Но здесь это что-то вроде синтеза внутри фракции, то есть, на первой палубе в итоге будут объединенные войска двух континентов, а с чистыми Темными Арверами потом можно делать что-то еще: улучшать до Терцио или синтезировать с кем-нибудь. То самое объединение из манускрипта, разве нет?
        - Оу, - произнес я, плюхнувшись в кресло.
        - Анализ. Готово. Подбор неискреннего приветствия. Готово. Ах, вы пришли, капитан! Теперь я буду заниматься любимым делом: ждать, когда вы уйдете, - прозвучал электронный голос с искренними нотками радости.
        - Ох, ты просто милаха. А ведь я женат на витаметке, может, тебя тоже стоит заарканить?
        - Анализ... Готово. Попытка не выдать удивление. Надо же, поздравляю. Сочувствую ей. Неуемная похотливая фантазия биологических существ порой удивляет, - удивленно произнесла Оу, а я про себя рассмеялся.
        - Ну-ну. А что, если ты не витамет, а какая-нибудь десперандка-недотрога, давно не появлявшаяся в Лимбе? Кто-нибудь все-таки в будущем растопит твое электронное сердце.
        - Ха-ха, как смешно, - слишком уж быстро и нервно ответил голос, из чего я сделал вывод, что попал в яблочко. - Анализ. Готово. Подбор возражения. Выполнено. Думаю, стоит сосредоточиться на работе, а не помышлять о служебном романе с огромным кораблем, - строго произнес голос, уже уверенней.
        - Ладно. Интеграция ДеусЛегио. Установка Голиафа, производство големов и формирование гберовой защиты.
        - Принято.
        Решив, что до завтра будет достаточно, я вышел в портал и вновь оказался в особняке. Медленно спустившись, вышел на улицу и дошел до пустого места.
        Темно, недавно выпавший мокрый снег потихоньку начинает таять, превращаясь в грязную кашицу. Смотря на пасмурное небо, в котором где-то далеко за облаками пробивается немножко света, я вызвал сброс поддержки и, быстро скользнув к зоне высадки, поскольку прямо на себя не удавалось применить, молча шлепнулся на спину. Главное, все сделать быстро.
        Здоровенный куб сброса был уже рядом, когда я отключил модель и чуть не взвыл от боли, но контейнер раздавил меня буквально через мгновение.
        "Исцеление"
        Оказавшись рядом, я тяжело задышал, проверив руку и ногу: да, вроде бы, все нормально. Медленно доплелся до Особняка и плюхнулся на диван в гостиной. Видимо, все слишком заняты собственным горем или проблемами... Печально опять никого не встретить после всего, что произошло за сегодня. Будто бы я не переживаю...
        Ну, это не дело. Поднявшись, доплелся до кухни - судя по всему, тут тоже никто сегодня не стал готовить. Вызвав простенькие продукты для закуски, я уселся на стуле в темноте и стал вяло жевать наскоро слепленный сэндвич, запивая ледяной водой, одновременно с этим открыв перед собой в интерфейсе Связи полученный отчет по произошедшему.
        Заражение через еду, через контакт в ближнем бою; хотя бы через воздух не переносится. Нить, что была у Аненклетуса, оказалась искусственно сформированным "Праймвиром", отдельным организмом из комплекса колоний амеб, ставшим катализатором для цепных реакций, быстро извратившим организм с высокой портальностью, как у Идущего или Наместника. Судя по всему, подобное может формироваться и в естественной среде, но не с теми малыми объемами, что были использованы на Соревновании. Эдакое биологическое оружие, прямо против самых мощных бойцов безликих... С одной стороны, охрененно неприятная заноза, а с другой... стоит рассмотреть все эти анализы подробней, авось пригодится в революционной деятельности.
        Дожевав свой скудный ужин, я с усилием влил в себя остатки воды и побрел к ближайшей гостевой спальне. Стащив грязную одежду, забрался под одеяло, но оказалось как-то чересчур холодно.
        Послышались тихие шаги, как будто бы кто-то ждал, пока я улягусь. Слишком перегруженный за сегодня, я напрягся и тут же включил Коммандо и ночное видение, не сразу оценив, что это уже дикость.
        Отключив модель, я горько усмехнулся своей паранойе. Немного удивленная Мириам в пижамке скользнула под одеяло и прижалась ко мне.
        - Такой холодный, мой няшик.., - заботливо сказала девушка, мило дернув ушками и зашелестев по простыне. - Вот!
        Накрыв нас обоих своим невероятно пушистым хвостиком, волчица улыбнулась и потерлась своим носом о мой.
        - Спасибо тебе за все. Сладких снов, - прошептала девушка, но я уже начал проваливаться в дремоту от накопившейся усталости.
        Глава 9. Няшное утро.
        Похоже, погода все еще была пасмурной, поскольку особой разницы в освещении с тем моментом, когда я лег спать, не наблюдалось. В камине уютно потрескивали поленья, отчего стало гораздо теплее, а язычки пламени заставляли тени по всей комнате плясать в таинственном танце. Но, конечно, не это привлекло мое внимание.
        Проснулся я от удовольствия. Хоть все тело и болело, как после чересчур изматывающей тренировки, такая встряска с утра была очень приятной. Приоткрыв глаза, я улыбнулся. Одеяло постепенно двигалось вверх-вниз, и, когда я пошевельнулся, замерло. Ладошка Мириам потянулась ко мне, и я взял ее за руку.
        - Проснулся, моя няшик? - улыбаясь, волчица смешно откинула одеяло, показавшись. Ее вторая рука продолжала ласкать мой член, а игривый язычок слизнул смазку вокруг губ.
        - Да, милая. Это очень доброе утро...
        Зажмурившись, Мириам сжала мою руку чуть крепче и, невинно смотря мне в глаза, аккуратно обхватила головку губами. Немного втянув, девушка провела язычком по нижней части ствола, после чего стала тщательно посасывать, будто пыталась добраться до начинки в леденце.
        Откинувшись на подушке, я еле удержался от довольного стона. Прикрыв глаза, сосредоточился на ощущениях, после чего все-таки решил насладиться видом невинного личика Мириам. Хитро улыбнувшись, она неожиданно стала двигаться чуть быстрее, с каждым разом опускаясь все ниже, пока вдруг не заглотила весь член целиком.
        Оставаясь в таком положении несколько секунд, девушка резко высвободилась и вдохнула воздух.
        - Просто расслабься, милый, ты ведь столько сил вчера отдал. Никаких активаций, я сама все сделаю для тебя, - ласково прошептала Мириам, неожиданно поцеловав головку.
        Подождав, пока девушка вновь возьмет в ротик, я свободной рукой погладил ее шелковистые волосы. Радостно улыбнувшись, Мириам немного наклонила голову и дернула ушками. Поняв намек, я освободил руки и взялся за оба пушистых треугольничка, начав для начала их массировать. Губки обволокли мою головку и вновь девушка начала активно посасывать, настолько сильно, что я еле сдерживался. Видя, как щечки Мириам порозовели, я перехватил ушки поудобней, но достаточно нежно, и направил их вниз.
        Послушно став глотать чаще, но не на всю длину, девушка не забывала работать руками, одной двигая кожицу на стволе, а другой - поглаживая мошонку.
        Чувствуя, как удовольствие нарастает, я отпустил ушки и просто разлегся на кровати. Смотря на меня похотливым взглядом, девушка ускорилась и, почувствовав, как я шевельнулся, протолкнула член до самой глотки.
        Раз за разом я кончил ей в ротик, пока девушка проглатывала порцию семени одну за другой. Погладив меня по животу, Мириам тщательно вылизала ствол и привстала, накрывшись одеялом, словно плащом.
        - Ох, няшик, смотрю, тебе и без копий одного раза - мало, - хихикнув, сказала девушка, вновь тронув мой член. - Судя по тому, сколько пришлось проглотить, я тебя не разочаровала...
        - О, ты просто прелесть, - ответил я, касаясь упругой груди. Девушка лишь молчала смотрела, как я играюсь с ее сосочками, наклонив голову набок. - Давай и я тебя порадую.
        - Нет, - с улыбкой ответила Мирам, прислонив свой пальчик к моим губам. - Я и без этого так возбудилась, что, боюсь, стоит мне пустить тебя внутрь, я уже растаю...
        Будто в доказательство, волчица немного сдвинулась и оказалась сверху. Немного примяв мой член, она прислонилась к нему взмокшими губками и стала вылизывать мой сосок, легонько двигая тазом.
        Я нежно погладил ее выгнутую спинку, ощущая, как член становится все тверже, раздражаемый ее мягкими, но все более частыми движениями. Задышав чуть чаще, девушка посмотрела на меня с вожделением и закусила губу. Ее хвостик метался из стороны в сторону, нагоняя холодный ветер, и, не выдержав, Мириам привстала. Продолжая скользить по поверхности, девушка распалялась все больше, пока, будто случайно, один раз не двинулась чуть дальше и на возврате нанизалась на член.
        - А-ах! - застонав, Мирам изогнулась, смотря вверх, и ее хвост стал шелестеть по моим ногам. Наслаждаясь моим членом внутри себя, девушка чуть ли не заскулила, но вскоре вытерла тонкую струйку слюны, выступившую в уголку рта, и посмотрела на меня.
        - Почему ты такой? - прошептала девушка и, оперевшись своими крохотными ладошками на меня, начала быстро скакать. - А-ах! Нико!
        Немного согнув ноги в коленях, я подхватил девушку за попку и стал помогать, чувствуя, что она взяла слишком уж шустрый темп. Раз за разом волчица насаживалась, стараясь протолкнуть меня глубже, а ее узкая киска обволакивала меня, будто боясь отпускать.
        Чтобы не сильно нас утомлять, я предложил все-таки поменять позу; улегшись рядом со мной, Мириам подняла ногу, а я пристроился сзади, поддерживая ее одной рукой, а второй, приобняв девушку, стал ласкать ее грудь.
        - Так я не вижу твоего лица, - смущенно сказала волчица, вновь застонав. - Я хочу знать, насколько я незабываема для тебя. А-ах!
        Решив пока что отвлечь ее, ускорив темп, я ненадолго задумался над ее словами, и в итоге развернул к себе, просто раздвинув ножки и войдя спереди. Ловя мой взгляд, девушка тяжело задышала и улыбнулась.
        - У тебя сейчас такой похотливый, а-ах! Взгляд! Я прямо ощущаю, как ты хочешь заполучить всю меня, - с наслаждением произнесла девушка. - Чаще, миленький!
        Прижав девушку к себе, я ощутил, как она обвила меня ножками, и, по просьбе, стал долбить быстрее и глубже. Постанывая чаще, Мириам стала неистово шуршать хвостиком по ткани, после чего неожиданно прильнула ко мне еще сильнее и быстро нащупала мои губы. Слившись в поцелуе, волчица продолжала тихонько постанывать, пока после очередных движений я не ощутил, как она задрожала. Посмотрев на меня широко распахнутыми глазами, Мириам оторвалась от поцелуя, нежно погладив меня по голове.
        - Ох, еще не все?! - возглас с нотками паники и предвкушения одновременно прозвучал слишком быстро, потерявшись среди стонов. Волчица зажмурилась, прикусив губу, а я ослабил хватку и опустил девушку на кровать. Отпустив меня, Мириам послушно развернулась, а я навалился на нее всем телом, войдя сзади.
        Ощущая мое частое дыхание на своей щеке, девушка похотливо разлыбилась, пуская слюнки на простыню, пока я продолжал ее неистово трахать. Хвостик беспрестанно щекотал мой живот, но я полностью сосредоточился на ее податливой, разгоряченной киске. Плотно облегая мой член, она была просто великолепна, добавляя мне удовольствия с каждым разом.
        Приподнявшись, я подтянул девушку за бедра, вынудив стать на четвереньки, и продолжил входить в нее. Уцепившись за хвост одной рукой, я его потянул и надавил у основания другой. Завизжав, Мириам опять задрожала и брызнула жидкостью из киски.
        - Я опять...кончила, что же ты делаешь?! - взмолилась девушка, но я продолжил ее трахать, разглаживая непослушный хвостик. Задрожав теперь уже от предвкушения, Мириам в волнении стала шевелить ушками, когда я, наконец, насытился ее послушным телом. Вновь дернув хвостик, я вонзил член поглубже и кончил, наполняя хрупкую девушку до тех пор, пока излишки не потекли из сочащейся соками киски, пока волчица издавала особо протяжный и сладкий стон.
        - Нико, ты злодеяк, - шутливо прошептала волчица, когда я вынул член и, улегшись рядом, поцеловал ее в губы. - Сводишь бедную няшеньку с ума...
        Глава 10. Новая информация.
        Конечно, такого я не ожидал... Возможно, Мириам просто идеализировала мой образ для себя, не думаю, что для девушки, пробывшей пару лет в Наместниках, вдруг кто-то станет настолько особенным. Хотя, девичьему сердцу не прикажешь. Возможно, всему причиной спасение: находясь на своего рода управленческой должности, она внушала соответственное отношение и никто, думаю, из нее не делал "принцессу", ждущую своего принца-защитника.
        Или причина глубока и няшная волчица - коварная интриганка. Но сейчас, смотря на ее невинное личико и растрепавшиеся по подушке волосы, конечно, такое предположить сложно. И, даже если забыть про внешность, смысл от меня ускользает.
        В любом случае, стоит держать в уме сомнение, но не на постоянной основе, а то я в ожидании интриг и ударов в спину скоро стану нервным параноиком.
        Решив пока что самую малость полежать под одеялом, я проверил таблицу фракций. Абонентской платы больше нет: ни у меня, ни у Аату. Задания Наместникам выданы мной лично, так что никаких дел. Значит, и повода валяться нет, хах.
        1. ДеусЛегио.
        2. ЭксМах.
        3. КилХайв.
        4. АнжХэл
        5. Арвер
        6. ФрэмТех.
        7. ТехГан.
        8. Шэдмер.
        ДеусЛегио прислали на помощь крошечное количество войск, из которых никто не погиб, и, конечно же, оказались лидерами. Киборги поступили так же, и сразу же заняли второе, тогда как Реги, к счастью, воспользовавшись нашими разведданными смогла свести потери к минимуму, несмотря на активное участие.
        АнжХэл из-за своей специфики потеряли слишком много. Судя по докладам, имперов пострадало не так уж и много, а вот дифферов - даже чересчур. Конечно, они не были в полной мере живыми существами, как таковыми, но все равно были важны для своих носителей: даже Куриосита потеряла Гауди, и теперь отсиживается на базе под предлогом управления. Хорошо, что с Аманди и Абомином ничего не случилось.
        Дальше - мы, но, думаю, это вопрос времени. Если и дальше развивать высокоранговые базы, то можем уползти вверх; а если выводить войска на корабль, то, может, и вниз.
        У ФрэмТех, насколько понимаю, теперь нечто вроде гражданской войны. Благодаря организованной Мракъяном обороне и остаткам войск НекроТех, потери в живой силе были незначительными, но остатки правления Алекса еще пока что проявляют себя. Возможно, стоит разобраться, чтобы уж совсем прекратить эти никому, кроме безликих, не нужные войнушки. Контроль квартовскими войскам перешел к той киберлисичке, скорее всего, и в отсутствии Мракъяна черт ее знает, как она себя поведет...
        Пейн со своей ненаглядной Офелией вернулся на территорию ТехГан, ничуть не расстроившись тому, что его жена - Сэдди погибла. Мэдди повезло больше, и, хоть она тоже умерла, но под поглощающую атаку не попала, так что воскрешение ее подняло. А Джонни - и впрямь удачливый засранец, раз умудрился со своим низким рангом уцелеть.
        Шэдмеры в своей самостоятельности потеряли практически все войска. Есть тут и моя вина, стоило изначально планировать оборону всех фракций, но тут уж соломку не подстелить... Изначальный Совет практически полностью уничтожен, так что теперь там Фрида, Стелла и Ева. Прямо монархия семьи Виноградовых, но зато это гарантирует отсутствие конфликтов.
        Правда, у арверов тут и свои проблемы могут быть. Очередная гибель множества людей вряд ли кого-то обрадует, даже несмотря на то, что многие шли добровольно. В конце концов, раньше, при Аненклетусе, все тихо-мирно жили в столице и горя не знали; ТехГан грабил всяких авантюристов, решивших рискнуть, так что никому не было до этого дела.
        Впрочем, после той мощи, что мы показали, вряд ли речь зайдет о каком-либо восстании, но должен быть более осознанный правитель, чем две Королевы, которые шляются непонятно где.
        Все это мне в общих чертах передал Аату, когда я прошел в гостиную, после того, как накрыл Мириам ее же хвостиком, а потом - одеялом сверху. Парень хоть и выглядел немного уставшим, держался бодро: на коленях у него устроилась Луна, явно не желая после произошедшего с ним расставаться. Любимая Аату молчала и мило улыбалась, пока парень тихо рассказывал мне новости и массировал ее ушки; радует, что хотя бы с ней так сложилось, а то внучок опять бы начал хандрить.
        - И какие мысли по арверам? Сиадин уже в немилости, насколько я понял, а, учитывая, что три ее ребенка транспозированы, а Шефика - вообще погибла, власти у нее сейчас негусто, - сказал я, скорее, размышляя вслух, нежели рассказывая. - У Зары же Рами транспозирована, а остальные - не пострадали. Получается, она выгодней? - после короткой заминки, я спросил у Аату, вставшего пораньше и собиравшего несколько часов информацию по последствиям, что удалось добыть вернувшимся управляющим.
        Волчок дернул ухом, окунувшись в раздумья и, поглаживая длинные рыжие волосы жены, неожиданно хихикнул.
        - М-м?
        - А, думаю, просто нужен новый король, - пояснил парень, продолжая улыбаться. - Я сначала думал по поводу Акилльза (тут я отметил про себя, что он даже меня иногда зовет отцом, а вот папу - по имени), но, учитывая, что мама в Лимбе, такой вариант не пойдет. Думаю, стоит уговорить Зару выйти замуж, - закончил фразу Аату и подмигнул мне.
        - Еще этого мне сейчас не хватало, - торопливо произнес я. - А то дел-то "мало"...
        - А я-то думала, что братан ни одной пары ушек не пропустит, - улыбаясь, сказала Луна. - Папаня рассказывал, как вы с ним вместе на Испытании чудили, так там речь зашло о лисичках и кошечках, ух! - явно дразнясь, сказала девушка, хитро поглядывая на меня одним глазом.
        - Ты, вообще-то, тоже с ушками, - сложив руки на груди, сказал я. - Сеструха.
        - Ой, ну я - другое дело, - примирительно сказала Луна, демонстративно шевельнув предметом разговора. - Мне папаня сразу сказал, чтобы я была начеку с тобой! Вот я и попалась в сети к другому...
        Аату улыбнулся и дернул женушку за хвост, отчего та мило ойкнула и замолчала.
        - В общем, как насчет Бренна? Зара к нему клинья подбивала, да и он пользуется уважением не только у наших ребят, но и у тех новичков, кто уцелел, - выложил свою идею Аату, и я согласился, если только он сам не будет против. А то и без этого хватает тех, кто из-за близких порой ставит чужие интересы выше своих.
        На этом наше короткое совещание завершилось, но перед этим я упомянул про мутанта-Агнесс и попросил быть настороже. В остальном, пока что были еще планы.
        Первым делом я поднялся наверх и переместился на корабль. Благодаря редактированию ингибирования, достаточно было у любых обычных войск поднять пять рангов, и они уже будут равны пятидесятому, с возможностью применения моделей из всей, допустим, арверовской цепочки. Но, как я выяснил, еще разок бегло пробежавшись по инструкциям, в итоге таких солдат нельзя будет выпускать на Проэлию, только если обратно включать ингибирование; это нужно, скорее, для того, чтобы быстрее подготовить кадры и начать их тренировку с итоговой силой. То же самое касается безрангов, и в какой-то степени меня и Идущих, так что некоторые возможности можно рассмотреть двояко. Увеличить характеристики я могу, а вот для открытия новых моделей все еще нужен конкретный ранг, из-за особенности построения моделей Идущего. Одна головная боль...
        В любом случае, стоило бы уже начать отправлять сюда людей: несмотря на планы использовать нежить и элементалей, одними ими вряд ли удастся все сделать. Но перед этим я заказал сразу ЭксМах и КилХайв, после чего вернулся в Особняк и отправился в Храм ДеусЛегио - палуба для них готова, значит, пора завозить войска, а плюсом у меня идет еще одно дельце.
        Встретил меня уже знакомый робот в мантии, правда, в этот раз несколько в другом ключе...
        - Ваше Высокопреосвященство! - воскликнул служитель и с грохотом упал на пол, стукнувшись лбом о металлическую сетку. - Прошу простить, что не подготовил для вас пышную церемонию приветствия, простите раба своего, я тут же все исправлю! - безостановочно бормотал деуслегиовец - будто бы молился, а не оправдывался.
        - Нет, не стоит ничего такого.., - быстро сказал я, когда робот пополз ко мне на четвереньках. - Мне нужно увидеться с Кардиналом. И, проще всего, в Лимбе, если тут поблизости есть выход в него.
        Воздев к потолку все четыре руки, робот взвыл громче прежнего:
        - А-а-а, прошу, ваше Преосвященство, простите снова! В храме нет нужной аппаратуры, как же так...
        Робот стал медленно покачиваться, будто бы входил в транс. Похлопав его по плечу, я молча отправился к выходу, перед самым уходом сказав "ничего страшного".
        Да уж, надеюсь, что фанатиков все-таки меньше, чем тех, кто хочет измениться. Думаю, эдакий крестовый поход эти вояки воспримут с энтузиазмом. Мой знакомый байк остался где-то на территории Арверов, так что в этот раз был другой.
        - В Капитул, - коротко сообщил я, усевшись. Робот, на удивление, не стал ничего говорить, даже стандартной фразы подтверждения.
        Правда, когда мы уже пролетели через первую пару статуй, раздался модемный скрип и прозвучал женский голосок:
        - Анализ... Попытка осмелеть. Провалено. В-ваше Высокопреосвященство, вам комфортно на мне? Повторная попытка... Успех. Для вас я стану такой, какой вам хочется...
        - Нет, спасибо, эм, Рыцарь Дорог 412, - сказал я имя, получившееся после добавления в Связь. - Все отлично.
        Вновь раздался модемный звук, после которого прозвучало:
        - Анализ... Попытка ублажить высокопоставленного гостя. Используйте меня, как посчитаете нужным, ваше Высокопреосвященство. Я согласна абсолютно на все, - в электронном голоске, впрочем, особого разделения эмоций не было.
        - Ах ты моя легкодоступная мотоциклетка! - в шутку сказал я, хлопнув рукой по рулю. - Готова на все? Даже понимая, что у меня уже есть жена из витаметов, и уж я-то точно знаю, что хочу?
        - Анализ...Попытка симулировать эмоции. Проба. Д-да, я буду послушной, ваше Высокопреосвященство.., - покорно произнесла электронная девица.
        - Тогда - лети побыстрее, пожалуйста, - немного наклонившись, сказал я, и мы и впрямь рванули вперед. Чем они там только думают, вытворяя такое?
        Оказавшись у знакомого здания, я оставил свой необычный байк и быстро прошел внутрь. Дверь открыли местные роботы-охранники, но тут же раболепно начали что-то бормотать, так что я просто прошел мимо и отправился прямиком к задней части здания. Кардинал уже стоял "лицом" ко мне, приготовив стул, которым, видимо, кроме меня тут никто не пользовался.
        Я молча показал на контейнеры для входа в Лимб, и робот согласно кивнул. Устроившись внутри, я уже почти привычными действиями накинул провода и подключился.
        Оказавшись в этом же помещении, я подождал, пока робот не появится передо мной, приняв вид пожилого мужчины.
        - Можно поздравить с повышением, винтик? - с легкой улыбкой сказал Кардинал, подходя ближе и явно припоминая наш прошлый разговор.
        - Да, хоть я на это и не рассчитывал. Надеюсь, в этот раз с войсками дела у вас обстоят получше? - равнодушным тоном спросил я, но лицо мое явно выглядело хмурым.
        - Да, помощь была скудной, но это все, что я мог себе позволить. Глаза Его везде, и слишком открытая помощь против воли Его привела бы к печальным последствиям, - немного поклонившись, будто извиняясь, произнес Кардинал.
        - Ясно. Ну уж теперь то вечеринка в их честь, проблем не будет?
        - А, да, священная война - дело благое, любой праведный боец Божественного Легиона отправится на смерть во имя Его! - как-то уж слишком фанатично произнес десперанд. Задумавшись, он создал вокруг нас невидимый куб, как и в прошлый раз. - Говори свободно, - сказал мне мужчина, тепло улыбнувшись: как раз вовремя, а то я даже уже усомнился во второй части своего визита.
        - Думаю, Рактаа рассказала о сложившейся ситуации. Учитывая, что ты явно знаешь побольше, я хотел бы попросить помощи в поисках технологии обратной оцифровки, - твердо сказал я, понимая, что фанатик мог бы и сообщить наверх. Но, с другой стороны, это просто информация. От своей должности мне не откреститься, даже если дополнительная мотивация пропадет, и есть дополнительный фактор в лице Тани, что тоже была бы не прочь получить тело, так что обратиться именно к верхушке ДеусЛегио было вполне обдуманным решением.
        Став серьезным, Кардинал прошелся внутри куба и повернулся ко мне спиной. Когда мне показалось, что пауза уж слишком затянулась, он развернулся и сказал:
        - Думаю, да, помочь я попытаюсь, но насчет гарантии успеха... тут ничего не могу сказать. Десперанды и ВитаМеты очень выгодны Им в качестве послушных и неприхотливых работяг, тогда как витаметы сами по себе - слишком, хм, однобоки в решении задач. Даже если взять в расчет то, что многих устраивает текущее положение дел, освобождение десперандов может слишком сильно ударить по функционированию всей системы, - пояснил мне Кардинал.
        Ну, на самом деле, вполне разумно и что-то такое я предполагал.
        - Думаю, тогда можно и не рассчитывать на получение технологии, когда я выполню задачу по завоеванию, верно? - печально усмехнувшись, сказал я. Ожидаемо, но все-равно как-то грустно окончательно отказываться от такой мысли.
        Кардинал лишь вздохнул, молча давая понять, что нет смысла спрашивать о том, ответ на что и так известен.
        Кивнув, я сразу же спросил:
        - Но ведь вряд ли технология полностью утеряна? С тягой безликих все коллекционировать, вряд ли бы они отказались от такого?
        - Полагаю, у кого-то из самых высших чинов есть доступ ко всей возможной информации, - осторожно сказал Кардинал. - И речь не о Викариях или Слугах, если ты понимаешь, о чем я...
        - Новые Боги? - сделал я предположение, и мужчина радостно улыбнулся.
        - Возможно, я слишком поторопился с твоей характеристикой. Для Идущего ты весьма приятный молодой человек, - со смешком сказал мужчина, после чего продолжил. - Впрочем, наличие информации у них нам ничего не дает. Боюсь, встретиться с ними весьма проблематично.
        Ну, это я и без него понимал. Несмотря на благосклонность Эльсила и, видимо, Мэгара, его отца, по сути им нужно только одно - уничтожение текущей системы. А "воскрешение" близких - та самая морковка, что могут использовать на мне и они, хотя и нет уверенности в том, что бог Арверов вообще в курсе такого.
        - Ладно, какой еще вариант?
        Осмотревшись, будто опасаясь того, что нас могут подслушать даже в Лимбе, Кардинал еще несколько раз создал куб.
        - Учитывая, что десперанды связаны, несмотря на разное расположение, - заговорщицки прошептал мой собеседник, подойдя ближе. - Есть возможность иногда переговариваться и с нашими товарищами с орбитальных станций. К счастью, остались еще те, кто помнит частоты, использующиеся на наших кораблях, так вот - ты ведь рассматривал Проэлию? - с загадочной улыбкой произнес Кардинал.
        Я почесал щеку, не совсем понимая, к чему этот вопрос.
        - Ну, да, и со станции, и на мостике. А уж изображений сколько...
        - Восемь континентов с фракциями, и девятый - Пустоши, верно? - продолжил говорить десперанд, подойдя еще ближе, пока я не кивнул, соглашаясь. - А что, если я скажу, что есть еще и большой остров, не нанесенный на карты, с которого проскакивали нужные сигналы?
        Понятно. Ну, на острова и впрямь вряд ли кто внимание обращал, но стоит хотя бы проверить такой вариант.
        Учитывая, что особо много внимания привлекать к этой операции нежелательно, а камушков возврата совсем мало, то, получив координаты, я вышел из Лимба и сразу же позвонил по колечку:
        - Аату, готовь шаттл, пора прогуляться.
        ***
        29 день, утро.
        Марга Рита - дочь ГГ и Реги, драконид, 17 лет
        Кай Анте - сын ГГ и Реги, драконид, 17лет
        Влад - сын ГГ и Фледи, вампир, 17 лет
        Кокон - ребенок Аату и Доми, 17 лет
        Боно Импет - дочь Адама и Гриси, драконид, 15 лет
        Инга - дочь Хильды и Исортура, девушка-волчица, 15 лет
        Солнце - дочь Аату и Луны, девушка-лисичка, 10 лет.
        Вультис - дочь ГГ и Ибис, девушка-филин, 13 лет.
        Вега - дочь ГГ и Эспи, эльфийка, 11 лет.
        Георг - сын Вика и Уитны, человек, 10 лет.
        Айдис - дочь Эвины и Аралана, кошкодевочка, 10 лет.
        Кармента - дочь ГГ и Мириам, девушка-волчица, 7 лет.
        Мотоко - дочь ГГ и Лары, человек, 6 лет.
        Бром - сын ГГ и Илмы, дуллахан, 4 года.
        Мута Принси - дочь Спека и Лазу, драконид, 7 лет.
        Кокон - ребенок Баха и Канты, 7 лет
        Глава 11. Таинственный остров.
        С одной стороны, дельце получалось рискованным, но это только в том случае, если не брать в расчет мою текущую должность. В отличие от Викариев и тех, кто выше, которым запрещено лишний раз вмешиваться в какие-либо дела, как это, видимо, произошло с той же Агнесс, мне в какой-то степени выданы все права для путешествия по Проэлии. Насколько успешнее я проведу экспедицию, собирая лучших со всех континентов, настолько, хм, "довольнее" окажутся безликие божки. Возможно, такая должность и впрямь является идеальным балансом силы и возможностей, поэтому Флегетон к ней так стремилась, особенно с учетом того, что неизвестно, когда теперь в очередной раз безликим взбредет в голову расширять свою душеферму.
        Правда, до конца неизвестно, чем является нужный остров. Это только знакомые Кардинала передали данные о его местонахождении в расчете узнать свое прошлое, но я не думаю, что это будет просто свалкой для складирования старого хлама. Если это своего рода музей "Поля Чудес", то вряд ли оттуда что-то заполучить будет проще, чем из рук божков вроде Мэгара.
        Ну и, как о внезапной подставе со стороны Кардинала я не думал, поскольку это было бы для него самого столь же фатально, как и для меня, с моей своеобразной "депутатской неприкосновенностью".
        Путь до Храма прошел без проблем, если только не брать в расчет всякие дикие идеи от байка, пожелавшего быть моим личным водителем и даже сиденьем. Переместившись в Особняк, я быстренько спустился вниз и вышел на улицу, где сразу же увидел подготовленный шаттл, переданный нам от Мириам, скорее всего. Конечно, была возможность и активационным воспользоваться, но он был не слишком-то долговечным, а я только приблизительно представлял, как долго нам придется добираться.
        Забравшись внутрь, я прошел к кабине. Аату уже сидел в кресле, пристегнутый ремнями и поприветствовал меня легким взмахом руки. До этого он тихо переговаривался о чем-то с пилотом - Эспи.
        При взгляде на нее я ощутил смешанное чувство: и печаль, и жалость, и первоначальная радость, которая быстро потухла. Непонимающе глянув на меня, девушка с однотонными фиолетовыми волосами поправила курточку комбинезона и извиняющимся тоном сказала:
        - Добрый день! К сожалению, в кабине мест маловато, так что...
        - Да, ничего страшного. Эспи.
        - Сто двенадцать, - улыбнувшись, ответила эльфийка. - Стартуем.
        Почти такая же, но другая, отчего становится не по себе. Пройдя назад, я пристегнулся ремнями в пассажирском кресле, уставился в иллюминатор, но, чтобы отвлечься от грустных мыслей, все-таки решил проследить за внуком. Когда корабль неожиданно развернулся и направился вертикально вверх, ушки волчка встали торчком и хвост тревожно зашелестел. Да, из-за силовых полей, раскиданных между фракциями Примы, чтобы не допустить перемещения авиации, придется сначала выйти на орбиту, что, конечно, вызвало бурную реакцию. Аату, того и гляди, выскочит из кресла и прижмется к экрану.
        Улыбнувшись, я и сам решил посмотреть в иллюминатор. Верфи, к сожалению, располагались в другом месте, так что "Вестник" со стороны я тут не мог посмотреть.
        Тем временем шаттл подлетел к небольшому спутнику. Выровняв с ним скорость, Эспи расположилась неподалеку, пока помигивающий прямоугольный аппарат раскрывался, принимая форму врат. Между металлическими частями заискрил желтый свет, и наш крошечный кораблик скользнул через него, после чего в один момент оказался в другой точке планеты.
        Направив нос шаттла вниз, Эспи стала плавно снижаться, включив защитный экран. Под нами плыли облака, за которыми раскинулся кажущийся бескрайним океан. Задумавшись, я представил, как было бы здорово просто поехать всеми вот так вот к морю, наверняка же здесь где-нибудь есть пляж. На крайний случай - техгановский Росток можно недалеко от воды воткнуть. Солнце (ну, конечно, не оно, а Домус и Арулам, но все же), купание, беззаботный отдых... Какое-то странное у меня настроение.
        Тем временем мы снизились уже достаточно, чтобы увидеть впереди землю. Да уж, когда речь шла об острове, я все-таки предполагал что-то небольшое, а здесь... Глянув на мини-карте и сверившись с масштабом, я предположил, что по размеру "островок" ненамного меньше земной Гренландии. Плотная пелена облаков над ним создавала ощущение пасмурной погоды, так что, но сложно было сказать - ради маскировки это или еще по каким причинам.
        Шаттл поднялся над облачной пеленой, и вскоре мы зависли в нескольких километрах от предполагаемой точки, указанной Кардиналом. Попрощавшись с Эспи, мы с Аату вышли к открывшемуся люку: у волчка теперь тоже была модель Рыцаря-Налетчика, практически идентичная моей, так что, переключившись, мы дружно выпрыгнули наружу и включили двигатели, попросив эльфийку возвращаться обратно к Арверам.
        Проскочив через пелену облаков, мы зависли в сотне метров над землей, активировав невидимость. Везде, куда ни глянь, зеленела самая настоящая тропическая растительность. Судя по тому, что мы видели на подлете, у прибрежной зоны такого не было; значит, тут тоже могут быть разные климатические условия, как и на территориях разных фракций.
        Включив разного рода датчики, мы около минуты просто провисели в воздухе.
        - Заметил что-нибудь? - спросил я у Аату по внутренней связи, но в ответ получил лишь короткое отрицание.
        Вряд ли это необитаемый островок. Я начал медленно снижаться и, оказавшись неподалеку от верхушек огромных деревьев с размашистыми темно-зелеными листьями, включил модель драконида.
        Усевшись на верхней ветке, я подождал, пока неподалеку разместиться здоровенный жучара в невидимости. Конечно, для Аату такая местность была совершенно в новинку, а я, хоть и не бывал в джунглях, поверхностное представление из тех же фильмов имел. Но, в любом случае, в таком комфортном климате должно быть много живности, а вокруг, кроме растений, не наблюдалось вообще ничего. И никаких звуков, учитывая безветренную погоду, будто бы мы в каких-то...декорациях.
        Рассудив, что уж лучше тогда просто продвигаться вперед, я плавно спланировал вниз на мягкую почву красноватого цвета. Поверхность была мягкой и проминалась, больше напоминая грязь после обильного дождя. Из-за высокой облачности и обильной зелени, раскинувшейся над головой, было как-то совсем уж темно, как обычно бывает поздним вечером.
        Так ничего и не обнаружив, мы вновь взлетели вверх и проделали путь в пару километров по воздуху, но, уже подлетая ближе, стала издалека видна местность, где джунгли хоть и продолжали буйствовать, но все-таки немного расступились перед какими-то постройками. Приземлившись неподалеку на ветку дерева, мы присмотрелись получше: веретеновидное здание, как обычно любят делать безликие, правда, не очень большое по высоте - думаю, не выше десятка метров. Вокруг него расположилось несколько построек поменьше, раза в три ниже, и все это добро было, можно сказать, защищено простеньким металлическим забором без силовых полей и видимых турелей. Причем, судя по тому, как всяческие лианы и прочая флористическая братия нагло взбирались по стенам и уже пробирались внутрь базы, построено все это было давненько и особо не контролировалось. К сожалению, и данные по частоте корабля десперандов никто не мониторил круглые сутки, так что не факт, что в этом, судя по всему, заброшенном месте что-то в итоге обнаружится.
        Сменив модель на Коммандо, я запустил разведывательный дрон, быстренько прощелкав местность в различных фильтрах. Никаких особых отличий, так что вскоре мы с волчком уже перемахнули через стенку и оказались внутри.
        Решив не лезть сразу в центральное здание, я поднялся по небольшой металлической лестнице к ближайшей одноэтажной постройке. Никаких окон, только дверь и терминал рядом. Переглянувшись с Аату, я прикоснулся пальцем панели.
        - Анализ...готово. СервиДеум, доступ разрешен, - произнес синтезированный голос из динамика, после чего дверь с шипением отъехала в сторону. Под потолком загорелись крошечные белесые светильники, осветившие ничем не примечательный коридор из гладкого металла с уложенной на полу мелкоячеистой сеткой. Стоило нам с Аату шагнуть внутрь, как все тот же голос произнес:
        - Тестовая зона Љ ПРОЭ-САКР-16, Жилой блок Љ2. Актуальные данные на сегодняшний день: статус пробного терраформинга под кодом САКР-1 - 80%. Текущий этап - адаптация измененной флоры, часть 2. Подробности по вашей текущей роли вы всегда можете получить в главном здании зоны, спасибо.
        Похоже, какие-то автоматически сообщения. Но, если уж у них тут кипит работа, где все тогда?
        - Нико? - тихо позвал волчок, пройдя чуть дальше, пока я слушал сообщение. - Похоже, отсюда ушли довольно давно...
        Пройдя несколько шагов, я увидел комнатку. Судя по всему, это было что-то вроде столовой, со стандартными портальными раздатчиками: на столе осталось несколько тарелок с едой, почти нетронутой, и, судя по ее состоянию, она уже скоро создаст собственную цивилизацию и пойдет войной на проэльских угнетателей. Запашок стоял соответствующий и, больше не обнаружив ничего интересного, мы вышли из жилого блока и направились прямиком к веретеновидному зданию в центре. Располагаясь на небольшом возвышении, оно будто бы было погружено на треть в землю, формируя там подземные этажи.
        Покружив вокруг, мы обнаружили терминал и, получив подтверждение о входе, шагнули внутрь через небольшой портал.
        Помигивающий свет, словно от неисправной лампы, нагонял неприятную атмосферу; оказались мы в широком коридоре, а в паре метров перед нами находилась развилка. Судя по всему, на стенах были нарисованы какие-то указатели, но отчего-то даже внутри здания оказалась чересчур разросшаяся растительность, так что за облепившей поверхность стен зеленью не было практически ничего видно.
        Шагнув вперед, мы вызвали активацию синтезированного голоса из динамиков:
        - Добро пожаловать в исследовательский шпиль тестовой зоны Љ ПРОЭ-САКР-16. Зал собраний - налево, архив - прямо, лаборатория адаптации образцов - направо, - прохрипел с помехами неизвестный, после чего с щелчком отключился.
        Мелкоячеистая сетка была вся покрыта мягкой подстилкой из зеленовато-красного мха, заглушающего наши шаги; впрочем, и без этого больше никаких звуков, кроме где-то далеко капающей воды, не было слышно
        Учитывая, что большинство лиан шло из правого коридора, можно было предположить, что это что-то в лаборатории не задалось... Прямо классика! Впрочем, растительность сейчас была везде, так что особой разницы не было. После недолгих раздумий, я решил идти прямо.
        - Движение, - коротко шепнул Аату по внутренней связи шлема, поскольку мы на всякий случай переключились в стандартных Рыцарей. Его щит с тихим лязгом раскрылся, и волчок вышел немного вперед, держа копье наготове.
        Моя волна от датчика движения прошлась вперед, тоже пиликнув и затихнув. Перехватив пулемет поудобней, я активировал призрачную руну и приготовился включить прожектор. Мигающие лампы не давали толком ничего рассмотреть с помощью приборов ночного видения, но и разбивать их не слишком хотелось.
        - Ошибка? - тихо проговорил я, когда новая волна от датчика ничего не зафиксировала. Применение чутья драконида никого не засекло.
        Аату пожал плечами, тихонько лязгнув доспехами, но копье не опустил. Осторожно пройдя вперед, мы неожиданно сошли с мягкого мха на какую-то слизистую подстилку. Вслед за слишком громким "чавком", раздавшимся от моих шагов, датчик движения просто взбесился.
        То, что казалось лианами с большими, глянцевыми листьями, неожиданно ожило и хлестким взмахом ударило меня прямо по шлему. Призрачная броня разошлась в стороны, не выдержав удара, после чего повторный шлепок разбил гберовое покрытие и отбросил меня в сторону.
        Послышалось несколько выстрелов дробовика от волчка, после чего воздух рассек новый удар "лианы". Щит парня согнулся напополам, но Аату извернулся и прошелся кромкой по наглому растению, отсекая часть стебля.
        Послышался громкий шелест, во все стороны брызнул кроваво-зеленый сок, и растительная тварь быстро прилипла к стене. Поднявшись, я подошел ближе, на ходу активируя руну Огненного Короля. Активация - и вся ботва заполыхала, корчась и визжа, одновременно с этим нанося беспорядочные хлесткие удары. Отскочив подальше, мы проследили за тем, чтобы существо догорело, после чего я подошел ближе и применил анализ.
        "Анализ синтеза... Войсковая модель: не опознана.
        Сканирование составляющих...готово.
        Обнаружен растительный биообъект, тип - неизвестно.
        Обнаружены неизвестные биообъекты. Получены права высшего допуска.
        Секретные данные СервиДеум:
        Тестовый образец ЉСАКР-ТР-15. Планета: Сакрамент. Роль: часть естественной флоры.
        Живое существо, гербиоид, проведена реструктуризация генома для адаптации к климату Проэлии в соответствующих терраформированных условиях, приближенных к исходным условиям обитания. Питание: смешанное, преимущественно гетеротрофное; внесение симбиотических автофототрофных микроорганизмов увеличило выживаемость особи, но не привело к смене поведения.
        Несмотря на отсутствие встраивания в портальную структуру, как и у любой другой флоры Сакрамента, микропортальное внутриклеточное устройство части органелл данной формы жизни препятствует применению перестройки тканей и внедрению механизма ингибирования. Дальнейшее тестирование в условиях орбитальных лабораторий определяется, как нецелесообразное; образцы переданы на Проэлию.
        Примечание 1: на данный момент семена существа для проведения исследования по осуществлению адаптации отправлены в тестовые зоны категории ПРОЭ-САКР Љ 1, 3, 7, 8, в тестовые зоны категории ПРОЭ-ДЕСПЕР (в процессе реструктуризации) Љ16 и 23
        Примечание 2: Доступ к подробному отчету возможен по дополнительному запросу. Данный объект входил в серию экспериментов, инициированных исследовательской станцией Флегетон; комбинированное исследование по созданию примитивной искусственной структуры, включающей колонию образцов САКР-2 и гербиоидные формы жизни".
        Похоже, мы пришли поздновато, раз раньше эта зона была из другой категории. Ну, раз уж здесь, стоит все-таки осмотреться, может, что-то обнаружится.
        Пройдя немного вперед, мы вновь уловили движение. На этот раз будучи готовыми, я сразу включил прожектор и осветил путь впереди: так и есть, целая чертова паутина из зарослей. Пока Аату оставался впереди, я включил модель Магистра и швырнул вперед несколько огненных шаров, после чего вновь вернул себе форму рыцаря - к счастью, дальше восстановившегося гберового покрытия повреждения не ушли, так что модель осталась неповрежденной.
        Подождав, пока растительные твари окончательно сгорят, мы бодрым шагом отправились вперед. Лампы впереди не горели, так что пришлось перейти в режим ночного видения.
        Широкие раздвижные двери тоже были облюбованы гостем с другой планеты, быстро сгоревшим в очередном огненном шаре, так что оставалось только мне пиломечом немного распилить надоедливую зелень; с хрустом, свидетельствующим о неполадках в механизме, дверь открылась и мы оказались в архиве. Верней, в верхней его части, с подъемником, ведущим куда-то под землю.
        Глава 12. Подземный архив.
        Как-то я ожидал от архива несколько другой картины, ну да ладно. Освещение здесь благополучно похерилось пробравшейся через вентиляцию растительностью. Пока что хищных травинок видно не было, поэтому я просто осмотрелся.
        Несмотря на наличие ведущего куда-то лифта, здесь тоже расположились какие-то терминалы, оплетенные зеленью. Подойдя к ближайшему, я аккуратно счистил наглую растительность и коснулся панельки пальцем. На грязном экране загорелась скромная надпись:
        "Доступ разрешен. Общедоступная секция архива. Введите термин для поиска или просто выведите статьи, запрашиваемые чаще всего".
        Вообще, я планировал не в местное Интернет-кафе попасть, но попробовать можно. Немного подумав, я решил для начала ввести общее понятие: "десперанд".
        В первую очередь выскочила информация, которой меня уже пичкали в гостях у ДеусЛегио, так что ничего нового для себя я не почерпнул. В связанных статьях, впрочем, обнаружилась парочка интересных заметок, вроде "Технологии оцифровки сознания" и "Развитие шифт-металлических технологий", "Проблемы симбиотического взаимоотношения десперандов и витаметов"
        Конечно же, первая меня интересовала больше всего, но после нажатия высветилось сообщение:
        "Данная информация не входит в раздел общедоступной. Такого рода статьи хранятся в защищенном архиве. Обратитесь к дежурному архивариусу или пройдите на нижние уровни самостоятельно, при условии соответствия вашего допуска заданным критериям секретности".
        Странновато, это как давать начало рассказа, а потом влепить: "Читай продолжение по ссылке", а там уже регистрация, реклама и все такое прочее... Хотя, я бы мог предположить, что изначально это было в общем доступе, но потом кто-то подсуетился и неаккуратно замел следы.
        Пока я ковырялся с терминалом, Аату разглядывал шахту, уходящую далеко вниз.
        - Ну что, ничего в итоге? - поинтересовался волчок, закончив прислушиваться к крошечному камушку, брошенному вниз. - Какое-то местечко чересчур странное.
        - Спорить не буду. Судя по всему, на этом острове проводят изначальную адаптацию для новых фракций, либо дополнительно проводят какие-то тесты. Насколько понял, ТерБис и ДопДиис появились позже десперандов, тогда в чем была бы причина до сих пор держать научные станции, посвященные им?
        Отключив шлем, волчок в задумчивости почесал за ухом, после чего осторожно предположил:
        - Полагаю, если до сих пор что-то не решили, то могли и задержаться...
        Кивнув, я подошел к подъемнику и нажал на панель для активации. Хорошо, если так. А то, может, технология совсем утеряна, и они тщетно пытались ее воссоздать...
        С лязгом открылись грубые металлические двери, не слишком вписывающиеся в футуристический вид остального металлического окружения. Вернув шлем на место, Аату шагнул вслед за мной, и мы после нажатия на кнопку плавно поехали вниз. Кое-где в шахте тускло светились крошечные огни, давая хоть какое-то представление о том, что мы движемся, а не стоим на месте.
        Спустя несколько минут кабина подъемника со стуком остановилась и раскрыла двери. Зданьице-то оказалось гораздо глубже, чем выглядело изначально. Или просто тут кто-то сделал свою "Бэт-пещеру".
        Выйдя из подъемника, мы своим появлением активировали крошечные лампы, вмонтированные в толщу камня, что нас окружал. Где-то неподалеку довольно громко капает вода; да и по блестящим поверхностям камней легко понять, какая высокая тут влажность.
        Спустившись по металлической лестнице, мы вышли из подобия небольшой пещерки и оказались в самом настоящем подземном комплексе. Прямо напротив ниши с подъемником расположилась высокая круглая дверь, вмонтированная в скалу: диаметр у нее был метра четыре, а то и больше. Повсюду, куда хватало взгляда, тускло светили настенные лампы, благодаря которым удавалось в общих чертах рассмотреть комплекс. Высокий потолок; кое-где вверху перекинуты металлические мостики, неподалеку виднеются и другие двери, подобные той, около которой мы остановились. Несмотря на высокую влажность, зелень тут не буйствовала, да и, судя по показаниям датчиков, температура тут была не слишком высокой. Решив, что лиан с другой планеты тут встретить вероятность явно меньше, мы решили разделиться, как это обычно любят делать в фильмах ужасов.
        Аату пошел к той стороне, откуда слышались звуки падающих капель, я же отправился по широкому и прямому коридору, по которому вполне могла кататься грузовая техника. Пройдя мимо нескольких дверей, я завернул за угол и увидел облагороженный вход в какой-то другой зал. Осмотревшись, я пробежался вперед, не прекращая внимательно следить за датчиками, после чего зашел в арку, "обитую" железом.
        Внутри оказалась комната с чем-то вроде командного пункта, как это могло показаться на первый взгляд: будка, расположившаяся на уровне второго этажа, застекленная и нашпигованная разнообразной аппаратурой, к которой вело несколько терминалов с панелями.
        Найдя лестницу, я поднялся наверх и, так никого и не обнаружив, подошел к ближайшему терминалу и коснулся его пальцем. Искаженный, хриплый электронный голос казался слишком чуждым в окружающей тишине:
        - Анализ...готово. СервиДеум. Доступ к внутренним архивам исследовательского шпиля ПРОЭ-САКР-16 получен. Выполните поисковый запрос или запросите доступ к образцам в хранилище.
        Вновь введя интересующую меня тему, я получил следующее:
        "Научно-популярная версия отчета лаборатории ксеноисследований.
        Получение корабля Десперандов привело к мощному толчку в оптимизации управленческих и логистических функций, за счет интенсивного развития, которого удалось добиться после внедрения цифрового сознания в полученные ранее тела неорганической расы витамет. Тем не менее, это не единственная польза, что удалось извлечь из данной находки.
        Для долгих космических путешествий раса десперандов использовала технологию, образно названную "летальный анабиоз". Несмотря на всю рискованность, данная методика позволяет снизить затраты, позволяя освободить ценное место на кораблях без технологии портального перемещения, что в противном случае было бы задействовано под громоздкие запасы питательных веществ и систему жизнеобеспечения; впрочем, на данный момент изучение данной технологии может пригодиться разве что с образовательной точки зрения, поскольку портально-вратная транспортировка с предварительной постройкой в космических доках позволяет перемещать корабли с любой массой и полезной нагрузкой без оглядки на компактность.
        Тем не менее, сама по себе технология "оцифровки сознания" позволяет фиксировать духовную эссенцию в специальных высокоэнергетических капсулах с хромфазной оболочкой, условно названных "Сферами десперандов". Несмотря на быструю порчу в присутствии посторонних духовных эссенций, при надлежащем хранении и уходе данная технология позволяет поддерживать перманентное существование живого организма без учета предварительно рассчитанной продолжительности жизни. Поправка: в качестве контроля часть механизма оцифровки была изменена, для чего в сферы внесен инородный агент, благодаря которому такие духовные эссенции все-таки подвержены постепенному угасанию; тем не менее, вкупе с технологией транспозирования, такой комплекс технологий обеспечивает синергетический эффект, за счет которого рядовые десперанды, участвующие в боевых действиях, являются, по сути, бессмертными.
        Примечание: предположительно, культура и образ жизни изначальных десперандов не согласовывалась с концепцией вечной жизни, исходя из чего проводились поиски другой обитаемой планеты для колонизации вместо преобразования собственной популяции и переноса ее на новый уровень существования, подобно ранее изученным Имперам и Дифферам.
        Технология "обратной оцифровки" сопряжена с определенными сложностями: требуется подходящее биологическое тело, конфигурация нервной системы которого будет подходить к интегрируемому сознанию; это не значит, что необходимо изначальное тело десперанда, хотя это самый простой и удобный вариант, который изначально и задумывался разработчиками технологии; возможна генерация нового органического тела с учетом особенностей выбранного сознания, благодаря вшитому в механизм оцифровку биоскану. Поправка: процесс размножения десперандов, подразумевающий создание нового сознания на основе двух родительских, предполагает и комбинирование изначальных биологических параметров, что, вполне возможно, позволит проводить и обратную оцифровку для тех существ, что изначально не имели исходного биологического тела.
        В связи с высокой значимостью для расы, детали по созданию и использованию аппаратуры обратной оцифровки были извлечены из бортового компьютера корабля Десперандов, зашифрованы и переданы на хранение на высшие уровни.
        Примечание: в памяти ботового компьютера полученного корабля остается часть данных с неизвестным значением. Предположительно - системный мусор, либо неизвестные данные повышенной секретности, защищенные особо сложной технологией шифрования. Во избежание потенциальной потери важных данных, бортовой компьютер был передан на изучение в исследовательский шпиль ПРОЭ-ДЕСПЕР Љ16, три модуля в раздельных хранилищах: Прима, Септима и Октава".
        Дочитав, я разочарованно вздохнул. Да, конечно, хотелось бы, чтобы все было так легко, но, что поделать? Получается, и отсюда информацию выдернули, но, хотя бы что-то известно о построении самих тел: думаю, те же АнжХэл или КилХайв смогут справиться, если выдернуть для них шпаргалку из кода. Хотя, тела моих близких в кристаллитовом хранилище и не должны, хм, испортиться, так что можно будет использовать их, а создание новых - это уже для той же Тани или тех, кто захочет к ней присоединиться. В любом случае, без аппаратуры толку никакого.
        - Есть что-нибудь? - спросил я, активировав внутреннюю связь, поскольку за все время чтения от Аату не было ни словечка.
        - А, ну, и да, и нет, я бы так сказал, - усмехнувшись, сообщил волчок. - Тут кое-как удается разглядеть цифру "восемь", что-то важное было в этом хранилище? А то его кто-то обчистил, да весьма грубо.
        Честно говоря, я уже даже и не знал, есть ли смысл в бортовом компьютере, но, если для кого-то он оказался достаточно важным, что его постарались свистнуть из архива... может, стоит забрать хоть что-то.
        - Скоро подойду.
        Активировав ускорение, я пробежался до пещеры с подъемником, а потом отправился дальше. Тоннель, по которому шел Аату, оказался еще больше, чем мой, но кроме круглых дверей ничего примечательного в нем не было. Завернув за очередной угол, я увидел парня, стоящего перед раскрытой дверью. Помахав мне, волчок включил прожекторы доспехов Рыцаря и посветил внутрь.
        Довольно большая комната, полностью выполненная из железа, и лишь следы на полу и обломки контейнеров от когда-то стоящих здесь ящиков выдавали, что здесь что-то раньше хранилось. Поняв, что смотреть здесь не на что, я пошел следом за Аату, решившим показать еще кое-что.
        Пройдясь по закругленному коридору, мы вышли к...пристани? Да, прямо в пещере, как оказалось, было нечто вроде причала, только вот никаких лодок рядом не было. После сканирования я обнаружил, что глубоко под водой есть нечто вроде широкого выхода, предназначенного, видимо, для подводных лодок. Похоже, вещи из архива не хотели лишний раз телепортировать, опасаясь за возможные повреждения, так что перемещали по-старинке. Не зная, куда ведет подводный ход, можно было только догадываться, где теперь запчасть, да и, что говорить, моделей и техники для подводного перемещения у нас не было. Хотя, можно нырнуть тем же архиличем, конечно, вряд ли ему что сделается.
        Оставив в покое эту находку, я вернулся к командному пункту и активировал открытие Примы и Септимы.
        Первый оказался совсем рядом, и мы с внуком меньше чем через минуты уже стояли перед медленно открывающейся тяжеленной дверью.
        - Двухэтапная аутентификация не пройдена, защитный протокол включен, - заверещал электронный голос, когда дверь мигнула лампочкой, сигнализируя о готовности к открытию.
        Из невидимых до этого ниш по бокам выскочили здоровенные роботы, каждый - метра по три в высоту. Человекоподобной формы, с бронированной поверхностью и помигивающим силовым полем, они были вооружены счетверенными скорострельными лазерными установками в одной руке и простой рукой-клешней - в другой. На левом плече красовалось какое-то громоздкое длинноствольное оружие, тогда как на правом...ракетная батарея. Эй, мы в пещера, ау!
        Без каких-либо дополнительных предупреждений, двое из четырех открыли огонь из лазеров, сразу пройдясь по моей призрачной броне, сдув ее, словно ветром. Новые заряды прошлись по гберу, заставляя металлическую поверхность закипеть; пока я отскакивал в сторону, Аату уже применил активацию и воткнул багги прямо в корпус ближайшего робота, отчего тот явно повредился и расстрелял, практически, сам себя. Машина сдетонировала, рванув вместе с бестолковым механизмом, тогда как второго уже тоже постигла такая же участь.
        Еще два робота, оказавшиеся позади, топнули ногами, закрепляясь на земле, и одновременно выстрелили в волчка. Усиленные световые копья прожгли гберовую броню, и Аату отлетел в сторону со сквозной дырой на груди.
        Применив высшее ускорение, я метнулся вперед и на ходу призвал телепортационный меч. Лучи скорострельного лазера начали разогревать поверхность доспехов, отчего стало нестерпимо жарко, но я был достаточно быстрым, чтобы уйти от большей части залпа. Уйдя на перезарядку, робот постарался цепануть меня своей клешней, но я уже резко бросился к нему в ноги и разким взмахом полоснул черным клинком по ногам механизма.
        Покачнувшись, робот повалился на лицевую часть, и тогда на обратном пути я еще раз ударил, только теперь уже воткнув оружие в корпус и пробежавшись вдоль "тела" противника: робот развалился на две части и прекратил копошиться.
        Применив самопожертвование, Аату вскочил и вызвал третье багги внутри отвлекшегося на меня последнего робота. Раздался звук запускаемых ракет, но все они ухнули в корпус машины, отразившись гулких эхом от стен. Блокираторы шлема погасили созданный шум, и никакого местного обвала или землетрясения не случилось - судя по всему, именно таких роботов поставили здесь не просто так.
        Все затихло, а дверь, как оказалось, все-таки была почти открыта. Потянув за ручку, я подождал, пока махина отъедет в сторону; заглянув внутрь, я был несколько разочарован: всего лишь скромный металлический цилиндр без особых опознавательных знаков расположился в центре комнаты, уложенный в контейнер из какого-то блестящего металла с чемоданчик размером.
        Прихватив его, я подошел к остаткам роботов и щелкнул анализ.
        "Анализ синтеза... Робот: класс Страж TR-2, штучное производство, внефракционная сборка. Механизм ингибирования не вносится, атакующие возможности на открытой местности равны 50+ рангам."
        Учитывая, что техника нестандартная, чертежей мне никто не подарил. Да и по головке не погладят, хотя, несмотря на высокую мощность, не сказал бы, что они так уж сильны...
        Похлопав волчка по плечу, я отправился вперед, сжимая находку в руках. Учитывая, что открывали мы хранилища одновременно, там наверняка уже тоже какая-нибудь охрана вылезла.
        Но нет, пробежавшись до пещеры с подъемником, мы услышали тихий шелест, легко различимый в тишине пещер. Первое, что мы увидели за поворотом - искрящего поврежденного робота, который, судя по всему, даже выстрелить не успел. Что за ящик Пандоры там открылся?
        Глава 13. Завершение исследований и холодные звезды.
        Да уж, тут и гадать не нужно, вряд ли запчасть от корабля расхерачила модных роботов, сделанных по спецзаказу. Но это же и означает, что нам, похоже, придется довольствоваться единственным модулем.
        Оставшись на месте, мы с Аату активировали датчики движения. Что-то довольно громоздкое копошится возле хранилища, но слишком медленно, так что мы должны успеть среагировать.
        С громким хлопком взорвались лампы, до этого освещавшие все, что находилось в этой части коридора, и пещера погрузилась в темноту. Больше никаких голосовых сообщений не поступало, как и не было шума от других роботов.
        Шелест постепенно стал приближаться, и вскоре из-за поворота показалась зубастая морда. Несуразная тварь с вытянутой нижней челюстью и с более короткой верхней, причем обе были усеяны крупными кривыми зубами. В пасти непрерывно шевелился длинный язык, чем-то напоминая змеиный, а крошечные красные глазки, светящиеся в темноте, внимательно осматривали каждый сантиметр тоннеля.
        Сделав рывок, тварь плюхнулась на несколько кривых лап разного размера, и так стали понятней размеры существа: думаю, все метров шесть в длину, если не учитывать шипастый хвост, который и издавал громкий шелест, услышанный мной ранее.
        На спине монстра колыхались черные и красные отростки, выглядящие, словно живые. Часть из них потянулась к обломкам робота и коснулась его поверхности: с тихим шипением металл механизма начал плавиться, превращаясь в жижу, отдаленно напоминающую ртуть, после чего шустро начал всасываться по оказавшимся полыми отросткам.
        Расценив, что существо сейчас станет еще мощней, чем могло бы быть, я передал Аату короткий сигнал.
        Включив Стальную Смерть, я решил воспользоваться телепортационной винтовкой, но моя активация сразу же привлекла внимание противника. Волчок бросился ближе, рассчитывая отвлечь существо на себя.
        - Сильно не рискуй, мало ли, что эта хрень умеет, - торопливо произнес я и выпустил черный сгусток. Отростки существа метнулись навстречу и поймали заряд, отвалившись; издав тонкий и мерзкий вскрик, монстр хлестким ударом хвоста хотел пробить защиту Аату, но тот, активировав ускорение, ушел с траектории и тут же вызвал несколько стенок под разными углами: вертлявое "оружие" твари оказалось замуровано в своего рода лабиринте, и теперь монстр полностью сосредоточился на резких подергиваниях, пытаясь освободить хвост из внезапной тюрьмы.
        Воспользовавшись заминкой, я выстрелил еще раз, но отростков было слишком много, и действовали они автономно, без внимания своего носителя.
        - Они только на спине, - пояснил я быстро по внутренней связи, пока монстр ломал стенки, и Аату понял меня с полуслова.
        Огромный "Скарабей" - сверхтяжелый танк, плюхнулся на существо сверху, придавив его к земле. Сразу же раздалось знакомое шипение, но, прежде чем чужеродная тварь насытилась металлом, я открыл огонь из винтовки. Шар вошел в бок монстра, выдернув большой кусок из шкуры и обнажив внутренние органы.
        - Давай-как еще разок, - уточнил Аату, напряженно рассматривая рану. Шипение продолжалось, и танк уже начал шевелиться, растекаясь, будто бы он был сделан из мороженого.
        Доверившись внуку, я запустил еще один сгусток в туже точку, расширив отверстие, и Аату применил активацию - внутри тела монстра появился знакомый мне цилиндр плазменной бомбы. Как-то он не упоминал, что успел и женой из СпейсТех обзавестись...
        - А вот теперь - сваливаем! - с озорной ноткой в голосе прокричал парень, и мы, применив ускорение, быстро скрылись за поворотом. Ослепительная вспышка осветила стены пещеры, после чего все затихло. Проверив по датчикам и удостоверившись, что движения нет, мы вернулись обратно; останки существа растекались по полу: глаза твари потухли, оставшиеся после всех атак отростки поникли и больше не шевелились. А танк просто расплавился окончательно.
        - М-да уж, - задумчиво сказал Аату, подходя чуть ближе. - Думаю, это очередной Сакраментовский подарок... Они тут уже столько собрали, стоит ли нам вообще лететь? - со смешком добавил парень, осторожно обходя существо и, включив фонари доспеха, заглядывая в хранилище. - Похоже, данные оказались устаревшими, тут было нечто вроде клетки для этой милой животинки.
        Кивнув, я подошел к телу существа и нажал анализ.
        "Анализ синтеза... Войсковая модель: не внесена в каталог, предварительное название: Метоциб.
        Сканирование составляющих...готово.
        Секретные данные СервиДеум:
        Тестовый образец ЉСАКР-ФА-3. Планета - Сакрамент. Роль: часть естественной фауны, хищник.
        Один из немногих объектов из категории высших животных планеты Сакрамент, который удалось заполучить разведывательной группой. Предположительно, вид может использоваться в качестве боевой единицы, с учетом его особенностей: мощные челюсти с острыми и крепкими зубами, когтистые лапы и опасный подвижный хвост; потенциал объекта раскрывается в полной мере при помещении в естественную среду обитания. Стихийная портальность затрагивает внутриклеточную структуру существа, позволяя при его размерах перемещаться на сравнительно большие расстояния путем телепортации; при полной "зарядке", как можно назвать этот процесс, части тела существа могут действовать отдельно друг от друга, телепортируясь на различное расстояние и атакуя сразу с нескольких сторон Отростки, обнаруженные на коже существа являются симбиотическим колониями из микроорганизмов, подобных тестовому образцу САКР-2, и позволяют внедряться в портальные структуры Проэльских войск; помимо этого, у объекта широко развита ассимиляция неорганики и, если оставить его вместе с подходящим металлом или другой субстанцией, подходящей прочности или
твердости, то вышеназванный хищник может модифицировать свое тело, создав металлический панцирь, изменив когти, зубы или другие части тела. Помимо этого возможно поглощение электричества и, предположительно, других видов энергии, таких, как исцеляющая или некротическая.
        Примечание 1: В связи с высокой опасностью, существа были сразу же отправлены на тестовый полигон, чтобы не подвергать угрозе орбитальные лаборатории; БЕРВИС, ЕСЛИ ЧИТАЕШЬ, ПРОСЬБА ПРИВЕСТИ В ПОРЯДОК АРХИВНЫЕ ДАННЫЕ ПО ЭТИМ ТВАРЯМ, ПОКА НАМ ФЛЕГЕТОН ВТЫК НЕ ДАЛА.
        Примечание 2: Ошибка! Доступ запрещен..."
        Ох, да, ясненько. С одной стороны, вроде как и неплохо, что я ознакомился еще с несколькими тварюшками, которые, возможно, будут ждать нас с распростертыми объятьями; с другой - цель все-таки состояла не в этом. Со смесью скепсиса и надежды я посмотрел на чемоданчик, после чего подошел к Аату.
        - Полагаю, на этом - пока что все. Можно предположить, что в оставшихся хранилищах тоже могло оставаться что-то интересное, но, есть вероятность, что они на деле будут пусты, - со вздохом произнес я.
        - Тогда давай вернемся и, если будет возможность, я сюда еще загляну, - воодушевленно произнес парень. - Или в том случае, если этот контейнер не будет содержать ничего толкового.
        Ага, если только кто-то не решит тут все зачистить, когда мы уйдем. Но, в любом случае, слишком долго здесь торчать - тоже смысла нет.
        Приготовившись повернуть колечко, я увидел, что парень сделал то же самое. Возврат.
        Оказались мы в Особняке, наверху. Аату, похлопав меня по плечу, отправился вниз, а я вновь повторил весь путь до Капитула ДеусЛегио.
        Казалось, Кардинал никуда не уходил с тех пор, как мы попрощались: увидев меня, робот поспешно прикрыл дверь, после чего я услышал гудение каких-то полей, окутавших комнату.
        - И, что же там, что же?! - не скрывая свое возбуждение, воскликнул Кардинал, когда я подошел ближе. В общих чертах рассказав основные моменты, я увидел, что робот будто бы замкнулся в себе. Желтый диод потускнел, а фигура осталась стоять в недвижимом состоянии, будто манекен.
        Спустя пару минут Кардинал шевельнулся и тихо произнес:
        - Нико.
        - Да.
        Сделав еще небольшую паузу, робот прошелся по комнате, после чего остановился напротив меня и продолжил:
        - Думаю, ты понимаешь, что я уже немолод, но даже несмотря на мой возраст, я не принадлежу к тем, кто изначально путешествовал на корабле по космосу. И вот, после всего, узнать, что мы могли жить вечно, а ограничение - задумка Их...
        Робот совсем по-человечески покачал головой. Обрадовало, что он сразу принял это на веру, не требуя каких-то доказательств, хотя, учитывая мое отношение... Думаю, сказалось то время, что они провели за сканированием меня, пока я путешествовал по Лимбу.
        - Поэтому я и хочу сделать в итоге так, что мы смогли бы жить, как хочется, а не трястись, ожидая каждую секунду, что незримый дядька жмакнет кнопку и отправит всех нас в могилу, - тихо добавил я, и Кардинал согласно кивнул.
        - Что ж, - уже громче сказал робот, подходя ближе. - Я попробую извлечь из этого модуля все, что получится, но, исходя из того, что ты сказал, тут нет технологии нужной, чтобы вернуть твоих близких, так что...
        - Да, мне нужны хоть какие-нибудь зацепки, а там уже попробуем раскрутить, - ответил я с улыбкой и, отдав чемоданчик Кардиналу, уточнил по поводу войск.
        - А, да, около 95% наших праведных бойцов уже загружено, - отчеканил Кардинал. - Уж для такого мероприятия все быстро проходит.
        Поблагодарив, я вернулся назад в Особняк. По моим расчетам, заказанные ранее улучшения должны были уже быть готовы, так что половина Прима-палубы уже готова.
        Решив удостоверится, я вошел в телепорт. Сразу же выскочили свежие обновления, где я со смесью удивления и радости увидел, что даже КилХайв и Арверы начали погрузку войск. Правда, чтение доступных апгрейдов меня несколько смутило.
        "Вестник Армагеддона"
        "Текущий уровень боеготовности 1/8"
        "Прима-палуба. Статус: Идет модернизация. Фракция - ЭксМах. Тип модернизации - первичная модификация, ЭксМах (Прима). Расчет места: 4 занято/6 свободно "
        Расчетное влияние Прима-палубы:
        Орудия: 24, доступна модернизация.
        Текущие исследовательские планы:
        - стихийный боеприпас класса космос-земля.
        - генератор метеоритов
        - пусковая установка для запуска десантных капсул с моделями класса "голем"
        - искажающая пушка
        - пустотная пушка
        - транспозиционный луч
        - споровый боеприпас класса космос-земля
        - пусковая установка для запуска десантных капсул с моделями класса "Червь"
        - кислотный боеприпас класса космос-земля
        - ионное орудие
        - иррадиатор
        - пусковая установка для запуска десантных капсул с моделями класса "Киборг (выборочный)"
        Тактический отсек: 2, доступна модернизация.
        Текущие исследовательские планы:
        - генератор иллюзий
        - генератор невидимости
        - шифт-металлическая система активной защиты
        - биометаллическая система пассивной защиты
        - абордажная кибер-комманда
        - абордажные торпеды с высокотоксичным агентом.
        Слой защиты:0, доступна модернизация.
        - Гберовая защита - установлено
        - Шифт-металлическая защита
        - Биометаллическая защита
        - Гексагональное силовое поле.
        "Секунда-палуба. Статус: установка первичных систем П.О.Т.О.К."
        "Терцио-палуба. Статус: подготовка палубы."
        "Прима-палуба. Статус: фракции Арвер, КилХайв, ДеусЛегио - интегрированы. ЭксМах - завершающая стадия интеграции.
        Доступные действия (прима-палуба):
        - Интеграция новой фракции.
        - Установка секунда-расширения "Темные Арверы" ( Требуется интеграция Темных Арверов на палубе Секунда)
        - Установка секунда-расширения "МортиЛегио" ( Требуется интеграция МортиЛегио на палубе Секунда, требуется синергия МортиЛегио)
        - Установка секунда-расширения "ИнсекХайв" ( Требуется интеграция ИнсекХайв на палубе Секунда, требуется синергия ИнсекХайв)
        - Установка секунда-расширения "ФерроМах" ( Требуется интеграция ФерроМах на палубе Секунда, требуется синергия ФерроМах)
        - Синтез фракций Арвер-КилХайв-ДеусЛегио-ЭксМах ( требуется первичный синтез любых двух)
        Доступные действия (корабль):
        - Модернизация вооружения (Арвер, ДеусЛегио, ЭксМах, КилХайв)
        - Модернизация тактических отсеков (Арвер, ДеусЛегио, ЭксМах, КилХайв)
        - Модернизация защиты (Арвер, ДеусЛегио, ЭксМах, КилХайв)
        1 отсек
        пехота: 100 ед., техника - 10 ед., Големы - 6 ед., Голиаф.
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Производство Големов - установлено, расчетное производство: 1 ед/30 мин.
        - Производство техники и осадных машин
        - Установка Голиафа - выполнено, расчетное время - 15 минут
        2 отсек
        пехота: 2000 ед., техника - 500 ед., Стражи Рубежей - 10 шт..
        Доступные действия:
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Производство витаметов
        - Установка Лимб-преобразователя
        - Установка транспозиционной системы
        - Установка Карателя.
        3 отсек
        пехота: 300 ед., гвардейцы Королевы- 20 единиц. Червь - 20 ед.. Высший дракон - 5 ед., низший дракон - 50 ед., средний дракон - 30 ед..
        Доступные действия:
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Производство инсектоидов.
        - Выращивание драконов.
        - Подготовка мутагенных преобразователей.
        - Установка Биотитана.
        4 отсек - в процессе формирования."
        - Оу?
        - Анализ...готово. Велкам бек, коммандер.
        Удивленно потерев бровь, я с усмешкой спросил:
        - Какая ты, однако. Все недовольную из себя строишь, а покопаться в симуляции Лимба из моих воспоминаний тебе ничто не помешало, я смотрю. Заинтересовал?
        - Анализ...Подбор нейтрального ответа. Готово. Нет, просто хочу заранее выяснить возможные психические отклонения, учитывая нестабильность биологических систем.
        - Да-да, рассказывай, - хмыкнув, я сложил ногу на ногу, усевшись в единственное кресло. - Насчет апгрейдов... Ожидаются нападения вражеских кораблей?
        - Анализ...поиск ответа. Нет, данных по данному вопросу нет. Возможное предположение: Они в мудрости своей предполагают самое разное стечение обстоятельств, так что не стоит пытаться охватить весь замысел своим слабым серым веществом, использующимся только на 10%
        - Э, это миф, вообще-то. Хотя, черт с ним. Когда возможно отправляться на первую точку стоянки?
        - Сбор статистики... С текущим уровнем боеготовности можно отправляться, - четко изложила Оу, после короткой паузы, даже с какой-то ноткой радости в голосе.
        Погладив подбородок, я подумал и решил уточнить:
        - Расчетное время до стоянки с последующим пополнением припасов и телепортацией на Проэлию?
        - Четыре часа.
        Так быстро?! Что и говорить, я был удивлен. Думаю, тогда нет смысла в долгих проводах, раз вернемся уже вечером.
        - Закончить погрузочные работы; заморозить первичные модификации неактивных палуб. Начать расчет пути.
        - Анализ...готово. Наконец-то что-то стоящее из вашего ротового отверстия, - пробубнила электронная девушка, после чего повисла пауза. В центре капитанского мостика загорелась звездная карта, где схематично были изображены три планеты, а также наш корабль и флот сопровождения.
        Забавно, что абсолютно никто никогда и не обмолвился о том, что же находится на третьей планете. Она будто бы есть, а вроде - и нет. Можно высказать предположение, что божки окопались именно там, но это все-таки слишком неточно.
        Что касается второй... Ну, Машу мы отправили назад. Учитывая ее большой вклад, никто не может ее винить в том, что она не отработала свое спасение. Конечно, ситуация на Беллоре по большей части осталась для меня неясной, но, насколько понял из рассказов - там другая система. Арверы Безликими считаются самой сильной фракцией за счет применения магии, что, по сути, является куда более быстрым и мощным оружием, чем большинство других. Полностью заселив планетку разнообразными арверами без ингибирования, они устроили практически баланс: разделившись по сферам применения, местные правители не то, чтобы конфликтуют.
        И, когда находится тот, кто начинает тянуть одеяло на себя, для улучшения крушения состоявшегося баланса на помощь вызывается Кварес, способный пользоваться чем угодно, после чего начинается круговорот кровопролития, позволяющий выявить тирана достаточно способного, чтобы подмять под себя целую планету. Отличная кандидатура для того, чтобы отправиться на захваченный товарищем Аделантадо шарик в дальнем космосе и заняться высасыванием соков из новехонькой колонии. Об этом Слуга и говорил, когда рассуждал, что все лихо совпало в один момент.
        Пока я задумался, Оу начала говорить монотонные фразы:
        - Проверка главного двигателя...завершена. Передислокация флота сопровождения...завершена. Расчет пути до первых врат...завершен.
        Я - то думал, что все проверки затянутся, но, судя по всему, девица проверяла все и сразу, так что вскоре прозвучал бодрый голос:
        - Предстартовый отсчет. Пять...четыре...три...два...один. Старт.
        Корабль все это время находился около верфи, так что я немного напрягся. Но нет, движение даже не почувствовалось, явно гасимое какими-то системами.
        На смотровом экране, занимающем немалую часть стены мостика, проскочили блестящие каркасы орбитальной верфи, после чего "Вестник" направился куда - то в сторону от трех планет. Двигался он не больше десятка минут, когда Оу продолжила:
        - Передача сигнала на внутрисистемные Врата. Корректировка. Открытие через тридцать секунд.
        Корабль продолжал двигаться к исполинскому сооружению, разместившемуся вдали от планет. Нечто вроде огромных металлических столбов, висящих прямо в космосе. По мере приближения сооружение начало менять свою конфигурацию, растягиваясь и принимая форму овала. В центре сформировавшейся фигуры вспыхнула яркая точка, начавшая разрастаться в гигантский портал.
        - До перехода пять...четыре...три...два...один.
        Свет становился все ярче, и на экране был применен затемняющий фильтр. Я лишь со смешанным чувством смотрел, как неизвестная энергия поглощает мелкие кораблики сопровождения, а потом настал и наш черед...
        - Переход завершен. Отклонений не обнаружено, - пояснила Оу. - Расчет пути до вторых Врат.
        Оказавшись в неизвестной мне системе, наша флотилия не снизила темп, а прямиком направилась к точно такому же сооружению, расположившемуся примерно в получасе пути. Пока мы молча летели, я начал изучать флот сопровождения. Учитывая, что войска для высадки расположены на "Вестнике", какой же все-таки в нем смысл? Если верить тому, что кораблей у противника нет, то зачем нужны союзные эсминцы, например, если только у них есть возможность входить в атмосферу...
        Просматривая данные, я дождался выхода к еще одним Вратам. По окончанию Оу разразилась целой цепочкой фраз без ее привычных "анализов":
        - Переход завершен. Отклонений не обнаружено. Строительные баржи отправлены для постройки промежуточных врат. Добро пожаловать в неизведанный сектор космоса, капитан.
        Глава 14. Улучшения вдали от дома и забытые.
        Хах, о таком я не думал, когда появился перед толпой фэнтезийных вояк в чем мать родила. Космос... Есть в этом какая-то своя романтика, только вот, насколько я понял, безликие неслабо все подмяли под себя, а ведь было бы интересно побывать на других планетах, населенных разумными и, желательно, неагрессивными существами. А сейчас, похоже, все известные планеты, кроме разве что Земли и Сакрамента подмяли и используют в качестве колоний.
        На обзорном экране я увидел, как огромные угловатые корабли медленно движутся вперед под прикрытием боевого сопровождения, перевозя на себе каркас будущих Врат. Ох, кто-то темнит, но у Оу пока что выпытывать что-либо - без толку. Проверив Связь, я убедился, что она в данном секторе не работает, и отключение произошло одновременно с прохождением через Врата, хотя во время путешествия на шаттле она обрывалась сразу же, как только я оказывался достаточно далеко от планеты и окружающих станций. Есть над чем подумать, но как это знание можно будет применить против безликих? В любом случае, на Проэлии не должны уловить особой разницы, поскольку сейчас Аату будет выступать в качестве Идущего, поддерживающего Связь.
        В остальном...Да, думаю, сейчас я как раз в той ситуации, когда божки, возможно, не властны надо мной. Нужно найти способ переманить на свою сторону корабли, но все это придется провернуть на обратном пути, что вряд ли будет слишком долгим, поскольку Врата уже будут построены. Вооруженный захват? Нужно учитывать итоговое количество лояльных мне войск, а то, даже если брать на текущий момент, там сплошные электронные фанатики.
        О взломе я как-то даже не помышлял. Да, хотя десперанды и являются цифровыми, не думаю, что с ними все так просто. Да и как-то сложилось впечатление, с учетом всяких недомолвок со стороны тех же Викариев по поводу спалившегося Слуги, что та же хваленая возможность хакера поменять себе статус в Связи была позволена безликими ради хохмы, и если он попытается вклиниться, то его просто прикончат, как и любого другого. В конце концов, все находящиеся на Проэлии находятся под ингибированием, особенно те, кто вклинился в общий процесс взаимодействия. Хотя, вместе с выполнением контракта Мракъяна его и из Связи дернули, чтобы я не вернул по щелчку пальцев воскрешением, не иначе.
        Решив, что пора приступить к подготовке, я молча вышел, только вот в этот раз не в портал, а к внутреннему траспортному диску, что было сделано, видимо, чтобы уберечь капитана от мгновенного проникновения на мостик через телепортатор.
        Впрочем, диск передвигался достаточно быстро, и через пару минут я уже оказался на прима-палубе, в первом отсеке. Был я здесь впервые, и масштабы меня приятно удивили. Отсек представлял собой огромный ангар вытянутой прямоугольной формы несколько сотен метров в длину. По центру одной из "коротких" стен расположились Врата для десантирования, упирающиеся в потолок, расположившийся на уровне десятого этажа обычного многоквартирного дома.
        Конечно, при таких масштабах, то количество войск арверов, что сейчас присутствовало, казалось просто смешным. Несколько десятков человек разместились у подобия тренировочного лагеря; в сотне метров от них расположилось громоздкое помещение лаборатории по производству големов, и каменные истуканы выстраивались ровными рядами неподалеку от нее. Помимо этого здесь присутствовали и продвинутые инженерные машины в сложенном состоянии.
        На такой территории впору было кататься на электрокаре, так что я мысленно обрадовался тому, что транспортный диск никуда не делся, медленно перемещаясь в указанном мной направлении.
        Оказавшись рядом с солдатами, я поприветствовал ребят. Большую часть я лично не знал, но вот Делио сразу приметил по приветливой улыбке. Отпустив своих подопечных тренироваться, парень подошел ко мне и присвистнул:
        - Да, Идущий, бьюсь об заклад, о таком ребята не думали, - покачав головой, сказал лучник. Судя по всему, пока Фебримор без боевой платформы, решили назначить его в качестве командира.
        - Всякое может случиться, - с ободряющей улыбкой произнес я. - Где здесь строительный терминал?
        Без вопросов отправившись вперед, солдат привел меня к столбику, расположившемуся у стены. Если не приглядываться - хрен его вообще заметишь. Поблагодарив, я коснулся панели рукой. Так-так.
        Как и ожидалось, воссоздать наземную базу здесь не получится, хотя бы из-за отсутствия необходимых ресурсов. Вместо этого тут, в общем-то, те же самые улучшения, что я заказывал у Оу, только можно делать самому без этой своевольной особы. Но есть и пара вещиц, на которые я, в принципе, и рассчитывал.
        Выбрав Центр Снятия Ингибирования, я установил его неподалеку от себя, примерно на равном расстоянии от обеих дальних стен ангара. Из пола тут же выскочил металлический каркас, формирующий весьма большое даже в рамках ангара здание, что-то вроде Центра деревни, только без большого количества этажей. Малыши-роботы принялись ползать по каркасу, выстраивая металлическое основание, и в этом суть постройки не сильно отличалась от наземной.
        Пока до конца оставалось около пяти минут, я зашел в новый раздел меню. Синтез. Пока что не глобально, то есть, не станут все здания универсальными, но вот создание самых простых юнитов уже доступно, и чем-то это в итоге напоминало меню комбинирования модели Наместника.
        Первым делом я использовал наших лучников - элементальных стрелков, соединив их с КилХайвовскими средними драконами. Чем не величественное зрелище, двойная мощь дистанционных атак! Правда, исходя из этого, им, похоже, придется имплантировать некое подобие принцепс-железы, раз нет возможности косички вместе сплетать для контроля над могучим ящером. Подумав, я добавил аналогичную модель и для магов.
        Рыцари на пауках... Учитывая, что они все равно будут в списке войск, я переделал их в рыцарей на инсектоидах паучьего типа. На деле, не слишком-то хотелось использовать ближний бой, но если уж придется - пусть будет эффективность повыше.
        Джаггернауты, как тупиковая ветвь развития войск, все равно могут похвастаться огромной броней, часть из которой явно не занята, собственно, телом бойца. Замена части поверхности на биометаллическую и возможность размещения "внешних" симбиотических организмов.
        Учитывая нерасторопность големов, им в качестве транспорта - Червей. Эдакая готовая десантная бригада, благо Червь вряд ли сожрет невкусные каменюки.
        Пока что остановившись на этом, я убедился в том, что здание построилось, и заказал еще одно - "Преобразователь Арвер-КилХайв", где, собственно, и смогут формироваться гибридные модели.
        В Центре снятия ингибирования оказалось довольно пустынно, для его размеров. Вместо множества разделенных комнат и залов для собраний, здесь были массовые преобразователи, вмещающие в себя сразу несколько десятков солдат. По моей команде Делио привел половину из имеющихся пехотинцов, и все они дружным строем отправились внутрь. Когда свечение, стандартное для процесса преобразования, исчезло, все вышли, ничем на первый взгляд не отличающиеся от себя же пару минут назад.
        - Только аккуратней, ребят, пока Связи нет, - предупредил я сразу, прекрасно помня, насколько мощнее становились атаки, когда мой ранг повышался акселератором.
        Делио, решив своим примером показать остальным, кивнул и отправился к тренировочному лагерю. Будучи элементальным стрелком, он выбрал ледяные стрелы и, прицелившись в манекен, спустил тетиву: мало того, что бедную фигурку унесло в далекие дали, сорвав с основания, так ее еще и полностью заморозило, и вскоре по палубе заскользила ледяная глыба. А ведь раньше там просто лед расползался вокруг места попадания...
        Поздравив, я помахал рукой воодушевившимся солдатам и отправился дальше. Пока что проигнорировав ДеусЛегио и недостроенных киборгов, я отправился в отсек к КилХайв.
        Первым делом меня встретил металлический пол, полностью залитый слизью. Со всех сторон раздавался разнообразный шум: Гвардейцы от нечего делать постукивали клешнями и перетоптывались на месте; Черви, явно скучая без почвы, сложились в кольца, подобно змеям, и время от времени протяжно ревели. Драконы, расположившись в каком-то подобии башни, установленном в углу ангара, посматривали на все это безобразие свысока, явно считая себя выше этого, в прямом и переносном смысле.
        Кроме "лагеря" и мини-улья, других построек пока что не было, так что инсектоиды просто развалились на земле, вяло перещелкивая друг с другом о чем-то своем, килхайвовском. И вот уж я не ожидал, что заправлять здесь всем будет не кто иной, как Лусу. Его подвижное тело на тонких ногах уже вовсю неслось ко мне, так что я, усмехнувшись, переключился на Арахнида.
        - "Добро пожаловать!" - радостно защелкал Лусу, наклонив переднюю часть тельца и прислонив лапку к груди. - "Рад приветствовать господина в отсеке КилХайв, надеюсь, что смогу быть полезным!"
        - Да ладно, уже давненько знакомы, ни к чему столько официальщины, - сказал я, когда Лусу замер в ожидании моих слов. - Поздравляю с повышением.
        - "О, спасибо большое! Королевы слишком балуют меня, оказывая такую честь!" - обрадованно произнес Лусу, издав стрекочущие звуки, что-то вроде тихого смешка.
        Попросив его проводить меня к терминалу, я заказал Центр, после чего обратился к менюшке по синтезу. Первым делом я припомнил свои изначальные комбинации, что я занес в активации, но так и не использовал: КиберЧервь и КиберГвардеец. Внеся эти модели в список, я заказал постройку "Преобразователь КилХайв-ЭксМах"
        Грубая сила от таких махин - хорошо, конечно, но я решил модифицировать и своего рода элиту килхайвовской армии - драконидов. Правда, учитывая, что они все разные, четкой модели не получится, просто что-то абстрактное "драконид + импланты".
        Учитывая достаточное количество войск для тестов, я дождался постройки преобразователя и попросил Лусу на пробу позвать Гвардейца и Червя. Воодушевленно защелкав, инсектоид убежал и вскоре вернулся с двумя здоровяками. Гвардеец нехотя протопал внутрь преобразователя, после чего я пошел за ним и выбрал нужную модель на терминале.
        Вслед за светом, прошедшим во время процесса, раздался странный рев, будто бы прошедший через электронную обработку, а затем из-за открывшейся двери, быстро переступая металлическими лапками, появился обновленный Гвардеец. Вся нижняя часть его тела стала металлической, причем на корпусе и уязвимых сочленениях были установлены источники гексагонального силового поля; вместо клешней и лапищ существо получило две механические руки, напоминающие лапы богомола, снабженные хрусталитовым напылением. На голове существа разместились какие-то датчики, а в остальном - тело осталось биологическим. Диковинный монстр.
        Подождав, пока существо скроется, я запустил внутрь Червя, явно недовольного тем, что его вообще трогают. Правда, после преобразования он повел себя по-другому: явно оживился, щелкая обновленными "конечностями" в виде четырех механических гибких щупов, закрепленных недалеко от рта. Еще два, поменьше, располагались в непосредственной близости от пасти и были короче, но мощнее. На покрытой бронепластинами поверхности существа появились генераторы силовых полей, а на морде ярким красным диодом светился рабочий элемент тяжелой лазерной установки, что должна быть даже эффективней, чем хрусталитовый рог, который теперь отсутствовал.
        И, как тест последней созданной модели, я решил попробовать себя. В конце концов, в домашнем преобразователе драконид считался финальной моделью, но что будет, если применить синтез?
        Включив нужную форму для себя, я заскочил в преобразователь и выбрал необходимое изнутри, благо на корабле никаких особых подтверждений не требовалось и заниматься этим всем могли и без меня.
        Подождав окончания, я заметил, что модель автоматически отключилась, хотя за время пребывания в нише со мной ничего не происходило. Решив перепроверить, я нажал повторно и... поменялось! В таком виде уже не порезвиться, судя по всему, но сейчас стоит думать не об этом.
        Я стал выше и крупнее; тело, до этого слишком уязвимое, покрылось толстой броней, а руки вообще были заменены на металлические, причем одна теперь была в виде клешни. Защищенная броней голова, снабженная датчиками и расширенным зрением; вместо уязвимых крыльев - скрытый среди пластин "доспеха" антигравитационный ранец, обеспечивающий прыжки и парение; даже хвост, до этого служивший лишь придатком, теперь был частично покрыт металлом и снабжен хрусталитовым острием на кончике.
        Отключив, я подошел к Лусу и поблагодарил за содействия, но он выглядел каким-то замкнутым, несмотря на похвалу.
        - "Честно говоря, я немного переживаю", - пояснил инсектоид и несколько раз стукнул лапкой об лапку.
        Ожидая продолжения, я не стал ничего говорить, но в итоге просто повисла пауза, если так можно сказать, когда вокруг слышны отголоски слов: "Пожрать бы. Мясо. Убийство". Похоже, круг интересов низших инсектоидов был крайне мал.
        - Что ты имеешь в виду? - задал я уточняющий вопрос, и Лусу наконец-то ответил, будто до этого дожидался дополнительного подтверждения от меня.
        - "Думаю, с Реги Альвой вы общались чаще и больше, чем с Доми Одон", - осторожно произнес инсектоид, и я согласно кивнул, не совсем понимая, к чему он ведет. - "Самый большой улей на Приме из тех, что имеет остаточную связь с главным ульем, расположен именно у Доми".
        - Ну, возможно. Правда, насколько помню, вы точно не знаете, где именно на Проэлии расположился тот самый изначальный, - ответил я, что-то припоминая. Правда, безликим-то наверняка известно, но тут, проведя дальше цепочку рассуждений, я неожиданно для себя предположил версию, которую мог сказать Лусу.
        Приложив лапки к телу, инсектоид, будто стесняясь, все-таки продолжил:
        - "Да, поэтому вы можете не знать. И, судя по всему, главный улей еще раньше поймал сигнал от флота, а теперь еще и ретранслировал его с помощью средств Вестника, поскольку иной власти за пределами суши у нашей фракции нет..."
        Похоже, Лусу уже и сам понял, что я догадался, о чем речь. Действительно, ведь КилХайв, хоть и инопланетяне для Проэлии, как витаметы или десперанды, но они пришли сами. То есть, безликие не захватывали их родную планету, и сами килхайвовцы владеют средствами перемещения в космосе. И это будут не сексапильные скорпионочки, получившиеся после ассимиляции коренного населения, а те самые изначальные зверюги.
        Так вот зачем флот...
        Быстро заскочив на диск, я мигом вернулся к транспортной шахте и через несколько минут уже оказался на мостике.
        - Оу, провести сканирование на грани дальности радаров.
        Послышался недовольный вздох и еле слышное бормотание: "я уже делала час назад, сколько можно".
        Когда мини-карта обновилась, я увидел точки на границе системы, вслед за чем взвыла сирена.
        - Флот сопровождения, боевое построение!
        Глава 15. Звездные войны.
        Да уж, сейчас даже нет времени разбираться, почему так получилось, что на нас вот так запросто планируют напасть, а Оу - не в курсе. Все-таки вряд ли безликие просто так отправили флот, на всякий случай, не иначе как очередная развлекуха. Видосики запишут и будут сидеть под попкорн угорать...
        - Оу, что с орудиями? У нас сейчас вообще никаких нет? - быстро спросил я у замолчавшей электронной девицы, но ответила она вполне резво, не тратя время на анализ.
        - Да, ни единого, отличный же капитан, - сказанное прозвучало с явным недовольством.
        - Сколько времени требуется на модификацию одного и данные по флоту противника.
        В этот раз повисла пауза, во время которой я смотрел за тем, как точки на мини-карте постепенно приближаются. Похоже, что двигатели у КилХайв куда лучше, божки же не забивали голову, рассчитывая на порталы.
        - Я вывела вам список времени улучшения, с учетом возможного перераспределения части ресурсов с постройки палуб. Нет данных по классификации вражеского флота, возможно лишь предположительная характеристика, - сухо выдала информацию Оу, и я быстренько пробежал по значениям глазами.
        Генератор метеоритов мне казался более мощным, только вот один строился пять минут; дальность стрельбы врага неизвестна, но на дальность неприцельного огня нашего флота они выйдут уже через 11 минут. Из более быстрых - пустотная и искажающая пушки, но вторая лишь перемешивает структуру, что может не помочь против легкоизменяющихся пришельцев. В итоге я остановился на двух пустотных и одном генераторе на ближайшее время, с добавлением генератора иллюзий с 20 минутной постройкой, если начать прямо сейчас с помощью тех нано-роботов, что физически расположены слишком далеко от бортов, но близки к возможному расположению тактического отсека.
        - Два гигантских объекта, больше наших дредноутов в пять раз, но меньше "Вестника", понятное дело. Пять объектов сравнимых с дредноутом, пятнадцать - с эсминцем, около тридцати - с фрегатом и десяток с крейсером. Малые аппараты не обнаружены, - отчеканила Оу, выводя мне для сравнения изображения наших кораблей. Боюсь только, что размер вряд ли что-то напрямую скажет об опасности, но, в любом случае, преимущество у нас только в наличии такой махины, как Вестник.
        - Вывести дальнобойные фрегаты вперед, тяжелые крейсеры рядом для прикрытия. Ракетные эсминцы и торпедные фрегаты чуть дальше, дредноуты - по флангам, дрононесущие крейсеры - в тыл. Защитные фрегаты между остальными войсками, - рассказывая скорее самому себе, я двигал фигурки по светящейся интерактивной карте, возникшей в центре мостика. Вдалеке еще оставались баржи, ведущие ремонт, и я отправил часть войск к ним на поддержку. - После этого - перемещение "Вестника" ближе к остальным, в конце концов, не разберут же нас сразу.
        После небольшой паузы, последовал ответ:
        - Анализ... Применение... Готово. Как скажете, изменения расположения внесены, приказы переданы Управляющим Узлам всех указанных кораблей.
        Теперь оставалось подождать. Вскоре появились более точные изображения противника. Так и есть, два огромных веретеновидных корабля темно-серого цвета с тянущимся за ними пурпурным шлейфом шли на некотором расстоянии друг от друга, а все остальные располагались между ними немного позади, будто бы стараясь держаться внутри этой странной дымки. С виду структура их кораблей напоминала нечто вроде раковин морских моллюсков - симметричная конструкция с выступающими шипами. Сами корабли плавно вращались вокруг своей оси, и чего-то определенного, что можно было бы выделить в их конструкции, вроде двигателя или орудий, не было.
        По мере приближения, вражеские гиганты начали под углом расходиться в стороны, будто бы пропуская рой остальных корабликов вперед. Пурпурная пелена начала распространяться и со стороны "носа", так что мелочь так из нее и не вышла, мне же оставалось только гадать, насколько далеко зашли КилХайв в своих технологиях, ведь на Проэлии мощным стрелковым вооружением они похвастаться не могли.
        - Противник войдет в нашу зону поражения через пять...четыре...три...два...один.
        - Залп!
        Полтора десятка дальнобойных фрегатов выстрелили в приближающийся рой алыми сгустками, и тут же начали зарядку для нового выстрела. Нестройное облако энергии приблизилось к пелене и... ударилось об нее!
        Пурпурный туман частично исчез, столкнувшись с зарядами, несколько шаров смогли пройти внутрь и уничтожить парочку небольших кораблей, но в остальном - эффект получился слабенький.
        - Дополнительный анализ пелены и огонь по правому гиганту противника из пустотного орудия.
        Раздался модемный звук, что совсем меня не порадовал, но, как оказалось, это Оу просто задумалась.
        После корректировки со стороны Вестника сорвался исполинский темный шарик и устремился с величием неостановимой смерти в сторону одного из основных кораблей КилХайв. Пелена тут же покинула мелкие корабли, полетев навстречу приближающейся угрозе, и тогда я дал команду:
        - Повторный залп дальнобойными, атака торпедными и выстрел передних орудий дредноутов.
        Энергетические сгустки отправились в сторону роя, на ходу обгоняя черный шар, тогда как из-под днищ торпедных фрегатов вылетели продолговатые снаряды, снабженные собственным двигателем, и устремились вперед по сложной траектории. Со вспышкой выстрелили два дредноута из своих скорострельных кинетико-энергетических орудий, чей залп представлял собой мешанину из шариков хрусталитово-апперитового сплава, стабилизирующих вокруг себя подобие малоэнергетического светового копья. Десять ровных выстрелов отправили целую лавину зарядов вдогонку к остальным сгусткам наших кораблей.
        Пустотный шар натолкнулся на пелену и стал медленно растворяться, одновременно с этим будто бы уничтожая и пурпурное облако, но в итоге начало казаться, что все стоит на месте. В этот же момент алые заряды прошлись через несколько вражеских кораблей, следом вражеский рой накрыли залпы дредноутов, раз за разом вгрызаясь в поверхность эскадры противника, и последними пошли торпеды, направленные на тыл противника. Откуда-то выстрелили еле заметные полоски вражеских очередей, слившиеся в темно-серые полоски, и одна за другой торпеды были уничтожены на подлете.
        - Анализ пелены завершен, - торопливо произнесла Оу. - Миллиарды крохотных живых организмов, способные автономно перемещаться в космосе без вреда для здоровья. Судя по всему, выполняют защитную функцию, принимая на себя удар; расчет возможных запасов определить нет возможности.
        - Отчет по попаданиям.
        - Уничтожено двадцать вражеских "фрегатов", три "крейсера" и семь "эсминцев".
        Не так уж и плохо. Пелена постепенно возвращалась к мелким кораблям, а расстояние сократилось еще больше, но вражеская атака не последовала.
        - Огонь пустотным орудием по левому исполину, но только после перезарядки второго орудия, оно - по правому.
        Источник энергии здесь стоял с неслабым запасом, особенно с учетом того, что рассчитан он был минимум на 24 орудия, из которых сейчас работает всего два.
        После короткой паузы, Оу сделала залп. Пелена разделилась, стараясь прикрыть сразу оба корабля, и тогда я повторил залп дальнобойными, добавив к ним боковые орудия дредноутов и ракетный залп крейсеров, а торпедные - все должны попытаться повредить сопла правого корабля, через которые вылетают эти чудо-защитники.
        Несмотря на практически полное повторение тактики, килхайвовцы поступили так же, как и в прошлый раз, оставив массовку без защиты. Алые заряды нашли для себя новые цели, как и мелкие, шустрые ракеты крейсеров, которых потоки жал, насколько я понял, вылетающих откуда-то из тыла противника, просто не успели сбить. Торпеды обошли пелену и врезались в корпус вражеской махины, полыхнув вспышкой - в космос сразу же брызнуло что-то, напоминающее кровь, будто бы было ранено живое существо. Боковые орудия дредноутов представляли собой более мощные версии передних, и проредили рой до самой последней линии.
        Неожиданно оба вражеских исполина остановились. Нос каждого из веретеновидных кораблей начал расходиться в стороны, словно гигантский цветок, обнажая мясистую внутреннюю структуру. Не прошло и нескольких секунд, как в стороны каждого из дредноутов устремились гигантские жала.
        Я даже не успел отдать приказ о маневрировании, когда примитивные биологические "снаряды" прошили дредноуты насквозь, разломив их на части.
        - Потери противника: один "дредноут", шесть "эсминцев", два "фрегата", четыре "крейсера". Наши потери - оба дредноута.
        Еще чуть меньше минуты до постройки третьего орудия, а исполины тем временем не закрыли корпус: внутри "шахт", из которых и был сделан залп мега-жалами, появились отверстия меньшего диаметра, и по нашим рядам выстрелили заряды куда более скромных размеров, чем раньше.
        - Защитные фрегаты, попытка сбить, - торопливо произнес я. - Дрононесущие крейсеры - приготовить бомбардировщики для атаки главных орудий противника под прикрытием залпа наших пустотных орудий. Уцелевшим торпедным катерам - та же цель.
        Защитные фрегаты, напоминающие утыканные зенитками коробки, подлетели выше и , одновременно с активацией силовых полей, выпустили град зарядов навстречу быстро несущимся жалам, но эффект получился крайне слабый - уничтожать в этих иглах было практически нечего, и, даже изменив траекторию, они представляли из себя опасность.
        Жала прошили ряды дальнобойных фрегатов, часть из которых успела сделать финальный залп, который наверняка будет поглощен пеленой, а внутри дыр исполинских кораблей начали вырастать новые снаряды.
        - Потеря десяти дальнобойных фрегатов, - сообщила Оу. - Орудия заряжены.
        Повторный залп пустотных отправился по знакомой траектории. И, пока ракетные крейсеры и оставшиеся фрегаты уничтожали вражеский рой, торпеды и бомбардировщики понеслись к вражескому исполину, но, прежде чем наша атака завершилась, навстречу полетела новая партия жал.
        Килхайвовцы не стали трогать бестолковые против них защитные фрегаты, а на этот раз прошлись по ракетным крейсерам и оставшимся дальнобойным фрегатам. Под прикрытием черного шара наши торпеды врезались в "пусковые шахты" правого исполина, уничтожив около половины, после чего за дело взялись бомбардировщики - дискообразные дроны, снабженные запасом из десяти плазменных бомб, по мощности каждая - как та, что я могу применять активацией.
        Рой дронов почти разрушил оставшиеся отверстия, когда шустрая пелена понеслась к ним навстречу и начала уничтожать. И, будто издеваясь, орудия корабля начали медленно восстанавливаться прямо на глазах.
        - Генератор метеоритов готов. Все дальнобойные фрегаты потеряны, половина ракетных крейсеров уничтожена, дрононесущий флот занимается постройкой новых бомбардировщиков. Вражеские "крейсеры" - уничтожены.
        - Огонь по правому исполину генератором.
        После небольшой паузы прямо возле нашего корабля как по мановению волшебной палочки (и это было недалеко от правды) начали формироваться каменные глыбы и быстро отправляться в сторону противника. Конечно, метеоритами как таковыми они в таком ключе не могли называться, но тут уже было все равно.
        Пелена сгруппировалась вокруг исполина-цели, но каменюк сформировалось около двадцати, и все они летели хаотично и быстро, не уступая в своей простоте запущенным жалам. Кое-как зацепив около пяти штук, пелена пропустила остальные, и те на полной скорости начали врезаться в шахты корабля КилХайв. Вокруг мест попадания начал брызгать сок, камни впивались прямо внутрь тканей и пробивали шахты, уничтожая их и не давая тут же восстанавливаться; часть камней зацепила внешние створки, и обломки хитина рассыпались в космической тишине.
        - Пустотные орудия готовы.
        - Оба - по левому исполину, повтор атаки торпедоносцев и восстановившихся бомбардировщиков.
        Подтвердив, Оу выполнила приказ. Шары понеслись вперед, навстречу пелене, когда из главного орудия противника показалось новое гигантское жало и выстрелило.
        - Цель "Вестник". Маневр уклонения не поможет, - сухо констатировала Оу, и я кивнул сам себе.
        Огромное жало впилось в гберовую защиту, и жидкая поверхность растеклась от места попадания кругами, как водная гладь после падения камушка в озеро.
        - Второй слой гбера не пробит. На восстановление первичного - две минуты.
        Несмотря на повреждения торпедами половины шахт, в этот раз рой противника неожиданно пошел вперед, гораздо быстрее, чем раньше.
        - Все корабли - перехват вражеских дредноутов и сопровождения.
        Застоявшиеся тяжелые крейсеры бросились вперед - на них стояли самые быстрые из всего моего флота двигатели, вкупе с утяжеленной, но не скорострельной, версией орудий, расположенных на дредноутах. Их было всего два, и располагались они по бокам вытянутого корабля, будучи направленными вперед, так что тактика этих суденышек: приблизиться и растерзать.
        Под прикрытием летящих ракет, тяжелые крейсеры через несколько секунд поравнялись с вражеским дредноутом и открыли огонь. Залп переливающихся шариков, слившихся в одно облако с энергией, тут же вскрыл панцирь похожего на кривую веточку корабля КилХайв, но тот даже не выстрелил в ответ. Резко изменив траекторию, он пошел на сближение, наплевав на отваливающиеся обломки и брызжущий из многочисленных пробоин сок - еще мгновение, и он неожиданно раскрылся множеством шипов, став напоминать морскую звезду, и из него появилась алая пелена. Следом за этим смотровой экран потемнел от фильтра из-за слишком яркой вспышки.
        - Две трети тяжелых крейсеров потеряно, один вражеский "дредноут" самоуничтожился.
        Оставшиеся дредноуты противники выглядели по-другому, напоминая раздувшиеся шипастые шары, и уже они проскочили мимо без проблем, поскольку уцелешие тяжелые крейсеры оказались связаны в бою оставшимися двумя кораблями поменьше вместе с поддержкой из шести фрегатов, поливающих все вокруг градом крошечных жал, не позволяющим подойди дронам.
        Ускорившись еще больше, дредноуты-шары воткнулись в броню "Вестника" в том месте, где гбер еще не восстановился. Очередной залп жал с исполина изрешетил наши оставшиеся ракетные крейсеры и зацепил часть дрононосцев, так что теперь целыми на передовой оставались только защитные фрегаты и тяжелые крейсеры, залпами уничтожившие все вражеское сопровождение. - уцелели лишь исполины, несмотря на повреждения, и три дредноута, присосавшиеся к борту "Вестника".
        - Обнаружена пробоина на уровне палубы Секста. Несмотря на отсутствие системы П.О.Т.О.К, места под отсеки там имеются; возможно проникновение к транспортной системе.
        - Ага, ясненько, - крикнул я сорвавшись с места. - После зарядки - залп метеоритами по целому исполину, и атака пустотными по рою.
        Отдав приказ, я сиганул на транспортный диск и отправился на палубу ДеусЛегио. Думаю, минут десять-то точно есть, учитывая размеры ангаров. Проскочив мимо выстроившихся ровными рядами роботов, я оказался у терминала и заказал Центр для снятия ингибирования, после чего ко мне подоспел слишком хорошо знакомый мне Жнец.
        - Анализ...готово. Попытка угадать. Мне кажется, или заварушка намечается? - продекламировал мне робот.
        - Ага, вроде того. Успеете повоевать, не долетев до планеты.
        Выяснив, что он тут в качестве командира, я быстро объяснил ему принцип и приказал выдвигаться в сторону Квинта-палубы, поскольку выше Сексты все равно ничего не было, и килхайвовцы могут там блудить, сколько им хочется.
        - Замечено движение поврежденного вражеского исполина в сторону барж с прикрытием, - сообщила мне Оу по внутренней Связи. - К тому же, не советую вам лично участвовать в бою, на данный момент ваше исцеление недоступно.
        Глава 16. Абордаж.
        По поводу исцеления я и сам догадывался, где ж тут у черта на куличках что использовать... Даром, что смена моделей осталась - и то хорошо.
        Но, в любом случае, лезть на рожон тут некстати, если погибну - тогда мои родные скорее всего обречены. Но и позволить этим засранцам захватить "Вестник" тоже нельзя.
        Количество кораблей возле барж ничтожное, и уж точно не предназначено для борьбы с вражеской махиной - если даже у килхайвовцев откажут все шахты для запуска жал, они могут банально протаранить наши посудины и уцелеть без проблем. Конечно, свет клином на этой постройке не сошелся, поскольку на борту "Вестника" можно собрать новую основу и установить, но, боюсь, с таким дебютом мало кто будет доволен мной в качестве колонизатора.
        Как оказалось, на корабле были свои переговорные устройства, подходящие для выбранной фракции, так что такая заморочка, с какой пришлось сталкиваться раньше с редактирование всех до ТехГан и ФрэмТех, отсутствовала. Отдав Оу указание нанести удар по сдвинувшемуся исполину всеми тремя орудиями, пока строится еще один генератор метеоритов, я вернулся на мостик. Первая партия деуслегиовцев из пятидесяти роботов во главе со Жрецом была готова к защите, так что я немного успокоился. Переведя экраны на обзор атакованной палубы, я увидел тех, кто на нас напал: несмотря на темноту, через фильтры было, в общем-то, все видно довольно неплохо. Странные существа, в которых, по большей части, не было ничего человеческого - если килхайвовские самцы вызывали отвращение своим исковерканным видом, то здесь... в какой-то степени, смотрелось органично, эти твари были скорее похоже на гигантских насекомых, чем на мутантов.
        Весь пол был залит густой слизью, по которой очень быстро переступали лапками вторженцы, проникая через пробоины, сделанные кораблями. Учитывая размеры "дредноутов", толпа в итоге может собраться немалая, так что тут точно стоит поторопиться, пока пришельцев не стало больше, чем наших. Направив уцелевшие тяжелые крейсеры на уничтожение присосавшихся кораблей, я обнаружил, что пелена с недвижимого исполина с большой скоростью сместилась и создала своего рода стену, что не давала атаковать нашим кораблям издалека и, полагаю, вблизи она банально их облепит и уничтожит.
        - Завершено сканирование кораблей, взявших нас на абордаж. Расчетное число команды: шесть тысяч особей. Пробоина увеличивается, что позволяет ускорить проникновение: на данный момент на палубе Секста уже пять сотен вражеских пехотинцев.
        Оценив ситуацию, я еще раз собрал в голове информацию по имеющимся силам и сказал:
        - Однако, неслабо у них там все утрамбовано... Смещение дрононесущих кораблей ближе к "Вестнику", все целые дроны - на атаку абордажных кораблей, цель - не бомбардировка, а самоуничтожение с детонацией боекомплекта. Но! Перед этим - перенести всю мощность на достройки генератора иллюзий. Расчетное время?
        В этот раз Оу молчала совсем недолго, и ответ не заставил себя ждать:
        - Если после залпа генератора метеоритов отключить его перезарядку, и перенести строительные мощности с постройки орудия, то около одной минуты.
        Подтвердив, я передал указание в отсеки Арверов и КилХайв. Големы тоже отправились на помощь деуслегиовцам, как и пехота, но последнюю я решил пока что держать в резерве; Лусу же я поручил отправить киборгизированных Гвардейцев и Червей. В конце концов, когда-то эти фракции были одним целым, мало ли, что может произойти: не хватало еще со своими же сражаться, а вероятность такого перехвата в полумеханизированных существах - ниже, как мне показалось.
        После зарядки последовал огонь всеми тремя орудиями по увеличивающему скорость исполину. Пелена у него была слабее, из-за частичного повреждения сопел, а может, из-за потерь на защите, так что неизвестные мелкие существа смогли задержать только один пустотный шар. Каменные глыбы начали врезаться в беззащитный борт корабля, выбивая куски, напоминающие хитин, и вскрывая мясистую структуру, расположившуюся под этим слоем; несколько "метеоритов" угодили в одно место и оставили черную пробоину, из которой начала сочиться густая жидкость, и вслед за этим начали вываливаться какие-то... органы? Прилетевший следом пустотный шар "вмялся" в структуру и через мгновение сдетонировал серией быстрых микровзрывов, с каждым всполохом расширяясь все больше и больше, тем самым расширив пробоину и уничтожив все, что могло ее заткнуть.
        Исполин явно потерял в скорости, и по расчетам Оу, теперь у нас еще есть время - если возобновить перезарядку после постройки тактического отсека, то можно будет успеть повторить залп до того, как исполин доберется до барж.
        Минута прошла быстро, и началась зарядка иллюзий, которая длилась всего несколько секунд. Выбрав образ крейсеров, я создал их между "дредноутами" противника и пеленой, вызвав явную панику у килхайвовцев. Пурпурные животины бросились к неожиданному врагу, когда из-за скрытого от противника борта гигантского корпуса "Вестника" показалась эскадра дронов-бомбардировщиков. По ним сразу же открыли огонь небольшие бортовые стингтиссоры абордажных кораблей, но плотность огня была явно меньше, чем на специализированных фрегатах, так что больше половины дронов вскоре оказались совсем рядом...
        Серия взрывов уничтожила и солидный кусок борта "Вестника", ослабленный из-за нарушенной целостности гберовой защиты, что так и не восстановила первичный слой; живые корабли лопнули, словно раздувшиеся жуки, и брызнули в черноту космоса соками, отваливаясь.
        - Все вражеские "дредноуты" уничтожены. Часть пехоты противника пострадала при взрыве, но уцелевшими числится около семи сотен особей, на данный момент войска закрепляются в неповрежденных отсеках Секста-палубы, - с еле заметной радостью сообщила Оу, а я скептически посмотрел на огромную пробоину... Несколько тысяч тварей на борту явно было бы выбором похуже, но насколько задержит нас восстановление? Словно поняв, о чем я думаю, электронная девица добавила: - Текущий уровень повреждений "Вестника" не помешает портальному переходу; при использовании средств верфи, на починку уйдет от восьми до десяти часов.
        - Ясно, спасибо, - ответил я с легкой улыбкой, и полностью переключился на экраны с нашими и вражескими войсками.
        Помимо тварей-насекомых, появились и другие, чей вид мне как-то не понравился: было в них что-то общее с килхайвовцами Проэлии, вот только... У некоторых из них была нижняя половина тела от паука или инсектоида, а выше располагался торс человека, с голым черепом вместо головы, окруженными жиденькими длинными волосами. Полагая, никакая мутация не довела бы до такого, они явно были мертвыми. Да и не было у меня уверенности, что килхайвовские войска способны вот так вот запросто переживать условия открытого космоса, хотя тут еще есть над чем призадуматься.
        Удостоверившись, что противник распределился по нескольким отсекам и тем самым разделил силы, я отдал приказ к атаке.
        Через расширенную транспортную шахту, на огромной платформе переместились полторы сотни деуслегиовцев, включая войска на байках, ховертанки и парочку Стражей Рубежей. Чтобы противник не начал быстро собирать силы обратно, учитывая, что по слизи у них это получается делать весьма шустро, с противоположной стороны я направил отряд из големов.
        Разделяющие двери открылись почти одновременно. С резвостью истребителей, роботы на байках взмыли под высоченный потолок и, развернувшись носом к полу, открыли огонь. Энергетические лучи расчертили темноту всполохами, вызвав крики и вой от прошитых насквозь тварей; танки, скользя над слизью, удерживали на своей поверхности по несколько деуслегиовцев, изменивших руки на дальнобойное оружие и тоже открывших огонь; пустотные заряды крупнокалиберных орудий унеслись в гущу вражеской пехоты, пришедшей в движение, и микровзрывами испепелили сразу с десяток противников. Стражи, вышедшие последними, расположились практически у самой стены и одновременно выстрелили лучами по самым дальним рядам врага, вызвав целую серию взрывов перегретых хитиновых панцирей.
        В воздухе повисла взвесь из разноцветной крови, а подвывающая и щелкающая толпа открыла ответный огонь: в байки понеслись кислотные шары и жала, тогда как килхайвовцы ближнего боя бросились вперед, за несколько мгновений оказавшись совсем рядом с техникой. Проскользнув под днищами, разнообразные существа впились клешнями и жалами в антигравитационные двигатели танков, с яростью кромсая их, и вскоре одна из бронемашин полыхнула, потеряв сразу несколько стабилизаторов, и всей своей массой расплющила горе-диверсантов, но на их место сразу же пришли другие: десятками инсектоиды и арахниды запрыгивали на машину, вступая в бой с роботами.
        Удар жала, со свистом рассекающий воздух, пробил живот деуслегиовца насквозь, но боец не растерялся и, схватившись одной рукой за торчащий внутри него хвост, дернул инсектоида на себя, быстро изменяя руку на шифт-металлический клинок и выставляя вперед. Захрипев, пришелец вцепился четырьмя лапами в поблескивающее оружие, на ходу регенерируя, но робот с легкостью провел рукой выше, располовинив торс твари на две части, после чего отсек нервно дергающий хвост и переключился на нового противника.
        Несколько байков, плавясь на глазах от неожиданно слишком едкой кислоты, сбрасывали своих наездников и отправлялись в гущу противников, подрывая свои источники энергии. Несколько килхайвовцев поспешили добраться до Стражей, что каждый залпом уничтожали по десятку их собратьев, но огромные машины с легкостью выдерживали все атаки, продолжая огонь.
        Жнец же, за счет своей безранговой модели, почувствовал себя настоящим богом войны после снятия ингибирования. Активировав закрылки, он носился по всему ангару, словно молния, проносясь сквозь плотные ряды противников с раскрытыми руками-клинками. Наплевав на начавший плавиться корпус и воткнувшиеся в размягчившийся металл жала, он выискивал наиболее крупных тварей, пачками уничтожая мелочь.
        Ближе к центру нашелся огромный, под четыре метра в высоту прямоходячий жук, утыканный шипами и стингтиссорами. Увернувшись от удара когтистой лапы, Жнец подпрыгнул, пройдясь кончиком лезвия по брюшку противника: казавшийся плотным хитин разошелся с тихим шипением воздуха, напоминающим печальный вздох. Взлетев на несколько метров, Жнец устремился вниз, еще раз ударяя оружием по теперь уже беззащитным внутренностям, начавшим тут же, прямо на глазах, восстанавливаться. Явно недовольный таким поворотом, деуслегиовец заблокировал мощный удар лапой обоими клинками, просев в слизи, после чего резко взлетел, вертясь на месте, словно вихрь: жучиная голова полетела вниз и, стукнувшись об пол, раскололась от полученные порезов - из нее вывалился белоснежный человеческий череп.
        Наплевав на свою потерю, жучиная туша обхватила явно недоумевающего Жнеца четырьмя лапами и начала запихивать к себе внутрь, откуда появились еще и костяные руки, явно принадлежащие людям; хитин, составляющий брюшко, начал сдвигаться обратно - будто пытаясь законсервировать робота внутри себя. Быстро передав команды ближайшим войскам, я перегруппировал деуслегиовцев и, под прикрытием брони танков несколько пехотинцев с клинками быстро добрались до здоровяка. Роботы вновь располосовали брюшко живучего инсектоида, и, ловкими ударами уничтожив лапы, смогли добраться до его внутренностей, откуда и выдернули изъеденного кислотой Жнеца, облепленного сразу несколькими костяными конечностями. На месте, откуда выбрался командир, виднелись и ребра, только в количестве нескольких десятков штук, формирующие своего рода костяную клетку.
        Стоявший рядом танк развернул орудие и выпустил пустотный шар в нутро все еще движущейся твари, и тогда жучиный торс взорвался осколками хитина, жижи и костей.
        В это время на другом конце палубы големы тоже связали килхайвовцев боем: наплевав на кислоту и жала, каменные исполины раз за разом опускали свои ручищи на вражин, давя их, словно вредителей. Первоначально начав нести большие потери, инсектоиды перераспределились и, воспользовавшись медленной скоростью атаки големов, начали облеплять здоровяков толпой. В итоге, объединяя усилия, им удавалось опрокидывать каменных бойцов на пол, не давая подняться.
        Сразу после этого переломного момента, к попытавшимся прийти на помощь сородичам, сражающимся с деуслегиовцами, пришла новая угроза в виде кибернетических собратьев. Скользнув, словно к себе домой, Черви сразу же проредили ряды своими огромными телами и начали перекусывать металлическими конечностями всех инсектоидов, попадающихся на пути, между делом активируя яркие лазерные лучи, с легкостью разрезающие хитин и оставляющие лишь бесполезные половинки от противников. Гвардейцы, хоть и не имеющие столь мощного вооружения, тоже присоединились, орудуя в ближнем бою своими металлическими лапками, стойко выдерживая и атаки издали, и вблизи за счет своего силового поля.
        Перемещаясь по слизи так же быстро, как и вторженцы, мои бойцы быстро разогнали толпу от упавших големов и, ловко подняв исполинов, продолжили теснить пришельцев, продвигаясь к центру.
        Тем временем зарядившиеся орудия снова выстрелили по медленно движущемуся исполину, целясь в пробоину. Камни один за другим ударялись выше и ниже, расширяя повреждения корабля, а после пустотные орудия закрепили успех и, вскоре, после попадания, килхайвовский корабль практически полностью остановился. Корпус пошел трещинами, и в полной тишине громадина начала распадаться на две половинки, оставшиеся висеть в соединенном состоянии на тонком куске "брони".
        - Численность войск вторжения - меньше ста особей, - объявила Оу уже тогда, когда оба наших отряда загнали килхайвовцев обратно, к поврежденному отсеку. Со слов Лусу, улучшенные Черви и Гвардейцы должны выдержать сложившиеся там условия, тогда как ДеусЛегио тем более могли сражаться там без проблем.
        Оставшийся целым Исполин, до этого никак не проявляющий себя - ни попыткой защититься, ни атаками, неожиданно начал разворачиваться.
        - Есть данные, где у этой херни двигатели? - уточнил я у электронной девицы и, получив подтверждение, указал: - Всем орудиям и кораблям с достаточной огневой мощью - атака.
        Комбинированную атаку двух генераторов метеоритов и пустотных пушек пелене не удалось удержать, так что вскоре каменюки уже повредили еле заметные отверстия, расположившиеся в задней части корабля, отчего он остановился.
        - Возможно попытаться взять вражеский корабль на абордаж, - уточнила Оу. - Если провести необходимые исследования и сканирование неповрежденного образца, это поможет в постройке будущего флота.
        - Пока что подберемся чуть ближе и возьмем в окружение. Проверь на наличие возможных систем самоподрыва, исходя из информации о вражеском "дредноуте".
        - Подобные системы не обнаружены. После анализа данных по сражению на Секста-палубе, я уже сгенерировала оптимальный состав экипажа для абордажной команды. Начать постройку тактического отсека? - отчеканила явно довольная Оу.
        - Да. И выведи приближение.
        Все это время поступали по большей части размытые изображения, из-за попытки охватить все поле боя. Теперь же, сконцентрировавшись на замершем исполине, Оу передала мне "фото" отличной четкости, по типу того, как обычно любят со спутника номера машины разглядывать.
        Откинувшись на спинку, я задумчиво почесал лоб.
        - Скажи, подруга, если нападение флота было неожиданностью, конфигурация неизвестна, корабля в базе нет...
        Сделав паузу, я подождал ответ.
        - К чему вы клоните, капитан? - недовольно пробормотала девушка.
        Я, нахмурившись, смотрел на экран с изображением отверстий от попаданий наших орудий.
        - Какого хрена у них ремонтом пробоины занимаются такие же нано-роботы, как у нас?
        Глава 17. "Сюрприз" и новые данные.
        Пока раздавался модемный шум, я и сам решил поразмыслить немного. Ну, допустим, если исходить из изначальной странности, что мы имеем? Как бы сигнал от Улья на Проэлии флоту КилХайв, после чего тот быстренько смог нас найти хер знает где, и при всем этом у нас был флот сопровождения, хотя все сектора, через которые мы проходили и в котором оказались, принадлежат безликим и никто сюда не рыпается. Такие дела.
        Оу закончила размышления и неуверенно произнесла:
        - Прошу прощения, капитан, но мне нечего предложить по данному вопросу.
        - Или ты изначально была в курсе и разыграла тут спектакль, непонятно зачем, - быстро ответил я, и повисла пауза. - Возможно, стоит запросить замену ОУУ, в таких условиях недосказанности вряд ли Боги смогут быть довольны моими результатами.
        - Нет! - испуганно произнес электронный голос. - Вы мне можете не верить, но я говорю правду.
        - Насчет веры - хороший вопрос, - продолжил я, раз уж подняли такую тему. - Как насчет варианта, что только мы и не в курсе были насчет нападения, а всезнающие Боги - конечно же, на это и рассчитывали? - добавил я, постаравшись, чтобы мои слова звучали не слишком саркастично.
        Вновь повисла пауза, Оу явно засомневалась. Если не совсем фанатичка, то подобный удар в спину может посадить зернышко сомнения. Только вот это могут быть и еще чьи-то технологии, тогда будет совсем печально...
        - Анализ...готово. Это ведь вполне могут быть не наши корабли, - решила девица стоять на своем.
        - Ладно, абордаж-то поможет разобраться? Если так, то начинай подготовку.
        Подтвердив, девушка начала формировать команду. Были потери в технике ДеусЛегио, как и в големах, но роботов-пехотинцев пострадало не больше сотни. После подготовки я распорядился собрать тела существ-вторженцев где-нибудь в холоде, в незадействованном отсеке - не факт, что все несколько сотен подойдут, но такого рода нежить явно может пригодиться. И, если уж так, есть способ все разъяснить проще - редактирование и, соответственно, Анализ, никуда не делись, поддерживаемые базами данных "Вестника".
        Переключив модель на Архилича, я отправился транспортным диском на секста-палубу, где меня уже ждал изъеденный кислотой Жнец вместе с товарищами.
        - Анализ...готово. Подбор слов. Выполнено. Несмотря на некоторые разногласия, я доволен, что вы выступаете нашим командиром, - произнес робот-офицер искаженным голосом. - Подбор отложенных ранее фраз. Выполнено. Я слишком увлекаюсь праведной битвой, во славу Их и Его Высокопреосвященства, так что прошу простить совершенные мои ошибки, я осознаю свои грехи и раскаиваюсь.
        - Да, ты был хорош, в конце концов, с металлическим телом смерть воспринимается по-другому, но, тем не менее, прошу сильно не рисковать, даже с транспозицией в текущей ситуации сферы быстро угасают, пока мы не подключим полноценный модуль Лимба - а это возможно только на поверхности, - потусторонним голосом сказал я, выдергивая напичканную в меня моделями информацию.
        Роботы поклонились и выстроились стеной для защиты, пока их товарищи притаскивали мне один из трупов существ. Мало ли, еще взбрыкнет - это будет печальная гибель.
        "Анализ синтеза... Войсковая модель: некроинсектоид. 40 ранг, НекроХайв. Добавлена справочная информация для редактирования, изменение доступно у центрального терминала НекроХайв
        Справочная информация для высшего доступа СервиДеум: данная модель, как и само изменение фракции (относительно стандартного пути развития инопланетной формы жизни под кодовым названием "КилХайв") была получена путем изменения алгоритма захвата Охотников. Вместо живых образцов из числа аборигенов, населяющих Проэлию, предназначенных для рекомбинации генома, за счет которого набиралась необходимая биомасса для формирования боеспособных особей мужского пола и фертильных особей женского, были использованы трупы, полученные под влиянием некротической энергии. Таким образом были созданы особи с меньшим боевым потенциалом, чем у стандартных войсковых моделей КилХайв, но с невероятной живучестью, обеспеченной "неуязвимостью" основы и высокой скоростью регенерации тканей.
        Наличие нетронутого энцефаимперия у особей НекроХайв обеспечивает прямую связь с ингибированным Альфа-Ульем - данная мутация была оставлена с целью облегчения цепи командования. Учитывая непоколебимую лояльность Наместников Септимы, осуществляющих монопольный контроль над континентом, опасность излишней агрессивности особей НекроХайв считается стремящейся к нулю и не может служить угрозой.
        Дополнение: За счет легкости создания, контроля и высокой живучести, фракция НекроХайв заслужила право входить в Божественный Флот. Корабли входят в состав Секунда и Кварта Армад, а также формируют отдельные патрульные эскадры на рубежах".
        Ясненько... Ну, вряд ли это ошибка, больше поверю в то, что безликим нехрен делать. Вернувшись назад, я вкратце объяснил то, что выяснил, Оу.
        - И что прикажешь с тобой делать, если ты скрыла данные по союзным флотилиям? - добавил я под конец, но в этот раз девица не стала делать паузу.
        - Вам с высшим доступом эта информация открыта, я же снабжена только тем, чем меня обеспечили для ведения корабля. Путь до Сакрамента не предполагал такого рода стычки! - чуть не плача, заявила Оу, и я решил оставить этот вопрос до возвращения. А некрохайвовский исполин...Раз уж напали, стоит захватить, но сам я туда не собираюсь, чай не инженер какой-нибудь.
        Просидев несколько десятков минут, время от времени повторно повреждая восстанавливающиеся двигатели, я дождался постройки достаточного количества пустотных пушек, чтобы обрубить всю пелену. После этого бомбардировщики проделали брешь в борту, а деуслегиовцы вместе с Червями и Гвардейцами отправились на уцелевших кораблях флота сопровождения - несмотря на полностью "автоматическое", витаметное управление, на крейсерах и фрегатах были предусмотрены трюмы и базовая система жизнеобеспечения на случай перевозки биологических пассажиров. Это было куда безопасней, чем использовать абордажные торпеды.
        Зато вражеский исполин почти полностью представлял из себя нечто вроде живого существа, так что экипаж в нем не был предусмотрен. Десантировавшись, несколько отрядов роботов в количестве пятидесяти бойцов при поддержке килхайвовцев отправились по полому желобу, являющемуся шахтой для запуска жал. Добравшись до основания, с помощью пустотных винтовок и лазеров бойцы проделали дыру в мясистой стенке и проникли в подобие сосудистой системы, в которой перемещались с помощью шифт-металлических крюков, в которые они превратили свои руки. Конечно, такой путь не был задуман "конструкторами", но со слов явно расстроенной всем происходящим Оу, так было проще всего добраться до управляющего центра.
        Вскоре, перейдя в другое русло, бойцы смогли ускориться за счет перемещения "по течению", и через десяток минут закрепились неподалеку от нужного места. Аккуратный разрез, чтобы не залить управляющие системы жидкостью, - и команда уже смогла выбраться в довольно стандартно выглядящее место для столь странного корабля. Слизистое покрытие пола, множество "мясистых" терминалов, расположенных на хитиновой панели, а также, что самое главное, обычный светлый металл, использующийся на орбитальных станциях безликих: похоже, весь корабль постепенно вырастал вокруг этой комнатушки.
        После этого - нудный перехват контроля, сродни захвату базы, и, хоть он будет проводиться сейчас в пользу ДеусЛегио, уж с ними-то можно быть точно уверенным, что они его отдадут назад.
        За всей этой кутерьмой вскоре закончилась и постройка Врат, так что оставалось только пройти через них назад, что мы и сделали. Сразу по возвращению мы запросили средства на постройку защитных сооружений вокруг новых врат, а также сопровождение для некрохайвовского исполина.
        После этого мы добрались до верфи, где сразу же продолжилась починка, а я тем временем вышел через портал на станцию Ахерон.
        Как оказалось, Харон тут себе устроил более помпезный вариант своего кабинета на Соревнованиях - те же жутковатые статуи и бестолковые коридоры, только все в больших масштабах. К счастью, практически сразу возле общего, орбитального телепорта, был указатель, что позволял без лишней траты времени направиться к самому Викарию. Конечно, не факт, что он что-то подскажет, но, учитывая, что подготовкой к сражению на Сакраменте занимался именно он, такая вероятность есть.
        - Нико, - коротко сказал робот, когда я оказался у двери его "приемной". - Я уже получил отчет, поздравляю с постройкой новых Врат, - весело произнес робот, и, если бы не его металлическая маска вместо лица, он бы, должно быть, радушно улыбнулся.
        - Да-да. А как насчет нападения НекроХайв, тоже получил отчет?
        Диоды Харона потускнели, и он молча прошелся, лязгая ногами по плитке.
        - Ясно. На самом деле, винить тут некого, - осторожно сказал робот после небольшой паузы. - Это как со случаем на Соревновании Наместников, когда образцы перехватили контроль над демонами. Такое, конечно, не планировалось, но, в любом случае, само наличие демонов и захваченных тел должно было быть "сюрпризом" - чтобы подготовить засидевшихся Наместников к тому, что их может ожидать, - сообщил Харон и развел руками.
        - А, то есть это сюрприз был? Тогда я их терпеть не могу. Это могло задержать всю операцию, не говоря уж о гибели людей, это что за тренировка такая?! - раздраженно произнес я, начиная выходить из себя. - Мы тут в игрушки играем или дело делаем, в конце-то концов?
        Харон сложил руки на груди и издал электронный вздох.
        - На меня можешь не кричать, я не решаю ничего. После дополнительного сканирования удалось обнаружить, что у Сакрамента есть собственный флот.
        - И после этого в отчетах будут дальше писать, что там нет разумной жизни? Скрябам на смех!
        Харон издал смешок, и подошел ближе.
        - Вижу, ты уже привык. Тут нет обмана, в этом и суть проблемы, почему не обнаружили раньше - на кораблях тоже нет признаков разумной жизни, то есть, той духовной энергии, что интересует Богов. Возможно, это что-то вроде гигантской защитной системы, сформированной фауной самой планеты... Хотя, конечно, верится с трудом, - с явной заинтересованностью произнес робот, разглядывая одну из статуй. - Полагаю, все это для Них очень любопытно, поэтому экспедиция направляется именно туда, хотя у нас были и другие варианты.
        Если только в таком ключе... Хотя, чего толку, если не захотят, всю суть и не доложат.
        - Ладно. У них биологический флот, поэтому для тренировки сунули наш биологический флот, передав сигнал с "Вестника"?
        Ничего не ответив, Харон просто молча кивнул. Как они мне все дороги... Попрощавшись, я переместился в особняк.
        Учитывая, что сейчас уже вечер, то корабль будет на починке до утра, значит, пока что можно наконец-то повидаться с близкими. А Кардинал о своих изысканиях, думаю, и сам сообщил бы сразу же кому-нибудь из наших.
        Спустившись, я ожидал опять никого не найти, но, к моему удивлению, там была Ибис.
        - Милый! - радостно воскликнула девушка, поднявшись из кресла и подойдя ко мне. - Фух, я уже запереживала... Нам передали, что ты будешь часа через четыре после ухода, вот я и немного подготовилась!
        На столе было несколько блюд, накрытых крышками. Не помню, чтобы я кому-то говорил по поводу отправления, но сам факт того, как побывав за много световых лет отсюда, возвращаешься домой на ужин - это, конечно, удивляло. Я с радостью обнял девушку, возможно, даже крепче, чем следовало бы - слишком уж я был рад, поскольку после боя с ТерБис повсюду повисла неприятная атмосфера - будто бы я виноват во всем случившемся.
        - Ох, Нико, ты меня так задушишь, - смущенно произнесла Ибис, поглаживая меня по спине. - Давай, ты ведь наверняка не кушал, как всегда!
        Сев рядом с девушкой, я принялся за еду, коротко рассказав, что все идет почти по плану. И это недалеко от истины - если не отвлекаться на тупые "сюрпризы", то путь из Врат можно построить очень быстро.
        - А у вас как дела? Не помню, чтобы в Особняке когда-то было так тихо, - как можно более беззаботно сказал я, а Ибис печально кивнула.
        - Да, если вспомнить времена пикника, все было как-то веселей. Думаю, просто нужно время, или надо нагрузить всех заданиями. То все в свободнее время были заняты тренировками, а теперь, когда Очищение миновало, все предоставлены сами себе; вот Фрольга и Сефина и торчат целый день в Лимбе, хотя раньше не общались круглые сутки с детками, да и не они одни...
        С удовольствием доедая кусочек, я согласно кивнул. Эдакая зависимость от онлайна.
        - Надо будет всех начинать задействовать, чтобы отвлеклись. Опять через Аннели сбор устраивать?
        - Если хочешь, могу и я потихоньку со всеми поговорить, - с энтузиазмом сказала Ибис. - В конце концов, я тоже не занята, - добавила девушка со смешком.
        - Если не затруднит. Ты меня снова выручаешь.
        Быстро чмокнув меня в щеку, Ибис улыбнулась и весело сказала:
        - А ты как хотел, в жены меня взял - пожинай плоды.
        Поблагодарив, я все-таки решил связаться с Кардиналом, раз уж такая пессимистичная ситуация сложилась. Ответ не заставил себя ждать, и он был коротким: "Приезжай"
        Вернувшись уже поднадоевшим мне путем в Капитул, я дождался, пока деуслегиовец повесит барьер и вопросительно уставился на него.
        - Почему сразу не сообщил, если было что? - с укором произнес я, но робот лишь махнул рукой.
        - Полагаю, тут не тот случай, когда пара часов сыграет роль. Есть две новости, - начал Кардинал. - Хорошая и плохая.
        - Обе давай, потом разберемся.
        Немного удивившись, деуслегиовец еще раз проверил окружающий нас куб и сказал:
        - Думаю, мы сможем заполучить технологию обратной оцифровки. Минус - в том, что она не здесь, - с ноткой загадочности в голосе произнес робот.
        - А поконкретней?
        - В шифре были заложены координаты, собираемые колонизационным кораблем десперандов от других экипажей; есть данные по планетам, успешно колонизированным и, самое главное, есть точные координаты нашей родной планеты - судя по нашим данным, она все еще цела и обитаема, - не скрывая своей радости, объявил Кардинал. - Если ориентироваться на местоположение Сакрамента, то одна из колоний не так уж и далеко от него, но для этого необходимо будет ввести изменения при перемещении через Врата.
        Глава 18. Виртуальный отдых.
        Смешанная новость - и такие же чувства. С одной стороны, я рад, что хоть немного сдвинулось решение проблемы; с другой - ничего конкретного нет, и по данным координатам могут оказаться разоренные планеты, раз уж флот безликих с такой легкостью мотается по космосу. Хотя, если рассчитывать, что в отчетах было ясно указано, что полученные Кардиналом данные не удалось расшифровать, то надежда есть.
        - Спасибо, - сказал я роботу после недолгих раздумий. - Надеюсь, не нужно говорить, что это и должно оставаться зашифрованным?
        Кардинал махнул рукой, как бы говоря "Ну, разумеется".
        - И еще один вопрос... Не знаю, насколько хороши ваши связи с другими десперандами, но мне бы хотелось выяснить что-нибудь по поводу девицы, что выполняет функции Управляющего Узла на флагманском корабле, - после небольшой паузы добавил я. - Если выяснится, что она не слишком верна, тоже не против избавиться от металлического тела или просто есть рычажки, на которые можно надавить...
        - Да, я понимаю, - не дав мне закончить, мягко произнес деуслегиовец. - Боюсь, на корабли помещают наших сестер и братьев самых высоких рангов и соответствующей лояльности, но я все-таки постараются что-либо выяснить.
        Поблагодарив, я распрощался с Кардиналом. Завтра тоже немаловажное дело - вроде бы, можно будет призывать Идущего... Или это только через день, на мой первый? Стоит попозже уточнить у Фарина; надеюсь, он тоже что-то об этом знает, а не то придется искать замену давным-давно погибшему Мерлину.
        Наконец-то можно будет проведать наших: судя по тому, как Кардинал обмолвился об "обновках", должны исправить проблему со слишком малым количеством одновременных участников.
        Вернувшись к Особняку, я переместился на базу ДеусЛегио: аппаратов тут и впрямь было немало. Заглянув в ближайшие, я увидел Эндис, Фрольгу, Аннели. Даже она? Слишком много свалилось на бедную управляющую, что и говорить...
        Покачав головой, я нашел свободный аппарат и нацепил провода. Что же у них за симуляция?
        Россию выбирали в прошлый раз, поскольку это незнакомая территория и должно быть не так печально, чем когда ходишь по знакомым местам и понимаешь, что больше не можешь сделать это своими ногами; ну и, конечно, всем еще и было интересен тот мир, откуда я пришел. Так что в этот раз я, честно говоря, удивился, ощутив свежий воздух и теплое солнышко, чьи лучи пробивались через густую листву небольшого леса. Потянуло сыростью, и я, сделав несколько шагов между деревьями, увидел прозрачное озеро. В голове сразу всплыло давнее воспоминание, когда я во времена студенчества ездил в это место... Как же оно называлось? Впрочем, не столь важно, зато я отлично помню ту атмосферу беззаботности и веселья, пьянящее ощущение "взрослости" и множество интересных, хех, вещей. Видимо, из-за этой эмоциональной окрашенности Рактаа и выбрала именно эту симуляцию.
        Около воды было сделано подобие просторной беседки, в которой я заметил несколько силуэтов. Подойдя ближе, я заметил Фрольгу и Аннели с детками, а также сидящую на самом краю безголовую фигурку. Почему-то Илму было мне жаль не меньше, чем детей: несмотря на то, что общались мы совсем немного, она доверилась мне, рассчитывая на лучшую жизнь, а теперь все так обернулось.
        - Братик, не лезь в воду, потом долго будешь сушиться! - грозно произнесла Хильда, стоя на досках прямо перед водой и покачивая хвостом из стороны в сторону. По виду она казалась куда строже своей мамы, которая тихонько сидела неподалеку и просто была рада здесь находиться.
        Вик произнес что-то нечленораздельное, но все-таки не стал испытывать судьбу. Конечно, озера у арверов были, но, как мне кажется, в таком, туристическом ключе их редко когда рассматривали.
        Удостоверившись, Хильда кивнула для уверенности и обернулась. Ее личико сразу стало веселее, когда она увидела меня.
        - Папа! - добежав первой, девушка бросилась ко мне в объятья. - Вик, а ну не стой там пнем!
        А ведь уже дважды женатый парень, но как слушается сестры... Я невольно улыбнулся и обнял волчат.
        Вскоре подбежала София и присоединилась к нам, тогда как Акилльз остался в сторонке, молча разглядывая мелкие веточки под ногами. Он выглядел виноватым, тогда как Аннели и Фрольга просто печально улыбались, стоя на небольшом отдалении.
        - Чем занимались? - нарочито весело спросил я. - Пробовали здесь рыбачить?
        Детишки переглянулись и лишь отрицательно покачали головами.
        - Ох, что выходит за рамки модели - никто не пробует, ну вы чего! Тут отличное местечко! Так, Фрольга, готовь мяско; Аннели - на подхвате и закусках. А вы - обратился я к детям, - быстренько нашли здесь удочки и добыли какой-нибудь ерунды на наживку!
        Явно удивленные, мои родные тут же засуетились, и вскоре рядом не осталось никого, кроме Илмы. Медленно подойдя, я уселся рядом с девушкой, держащей свою голову в руках и молчаливо рассматривающей водную гладь.
        - Как ты? - задал я банальнейший вопрос, но эльфийка-дуллахан неожиданно улыбнулась.
        - Даже не знаю... Смешанное чувство. Я рада, что с Бромом все хорошо, и этого мне достаточно, - как-то слишком пессимистично заявила девушка, даже не посмотрев на меня.
        - Я все исправлю, не стоит так уж отчаиваться, - начал я, но девушка "покачала" головой, двигая ей в руках.
        - Насчет этого я не беспокоюсь, просто немного грустно. Я ведь одна, не тебя же мне выдергивать, ты очень занят... А другие девочки заняты общением с потерянными детишками, так что, в общем, не стоит из-за меня забивать голову, ха-ха, - наигранно рассмеявшись, Илма продолжила смотреть на воду.
        - Просто приходи к остальным, думаю, развеешься, немного! - тепло сказала я, приобняв девушку, и та легонько шевельнула головой в руках в знак согласия.
        Местное время соответствовало вечеру, и совсем скоро наше мероприятие было готово: как оказалось, здесь были и другие. Рами, Уитна, Исортур, решившие не мешать своим "половинкам" провести время с родителями; Джесси и Кейт, переместившиеся, чтобы поддержать Эндис, пришедшую к транспозированной дочке. Сефина, похоже, была в другом месте, так что мы собрались этой компанией.
        Вэнди, как и раньше, с готовностью взялась разводить костер, обрадованная тем, что намечалось совместное мероприятие; правда, учитывая, что София подожгла все одним единственным всполохом, столь тщательная подготовка не понадобилась, но все же было забавно.
        Я, Вик и Кейт занялись рыбалкой; верней, попытались, поскольку Уитна, обнимающая своего волчка "для поддержки" явно не давала ему сосредоточиться, а Кейт была куда ловчее меня.
        Продув почти всухую дочке, я поднял руки в знак сдачи, и вскоре мы занялись готовкой ухи. Многие из девчат, привыкшие только к закускам, с воодушевлением смотрели за моими манипуляциями, пока на другом костре постепенно готовился шашлык. Конечно, в еде в Лимбе не было никакого практического смысла, но об этом никто не задумывался.
        Когда все приготовилось, общая суета немного поутихла и мы наконец-то расселись вокруг приятно полыхающего костра: маленького размера, чтобы видеть окружающих, но все-таки достаточно большого, чтобы давать тепло в наступающих сумерках. Наши парочки уселись рядом, тихо переговариваясь, а я лишь подумал, что стоит такое повторить, когда все наладится.
        - Пап, это ведь ты был в этом месте, - с интересом произнесла Вэнди. - Это был, наверное, какой-нибудь исследовательский поход? Местность довольно необжитая.
        Все притихли, как это обычно бывало, когда речь заходила о моем прошлом.
        - Я бы это так не назвал, - немного смутившись, произнес я. - Тут ведь рядом домики, так что это была просто база для студенческой практики.
        - Студенты - это ученые, - с важным видом пояснил принц для своей жены, и Хильда покраснела, поняв, что все это услышали.
        - Я просто уточнила, я знала на самом деле! - торопливо добавила девушка, но Вик воспользовался моментом и отвесил ей легкий щелбан, за что получил свою порцию "нежных" тумаков уже от Уитны.
        - Ой, да ладно вам, - весело сказала Кейт, закутавшись в плащ. - Как будто секрет, что мы о папке толком ничего так и не знаем.
        Повисшая пауза была молчаливым согласием, так что мне оставалось только вздохнуть. Аннели, прижавшаяся ко мне, ободряюще погладила меня по ладони, и я сказал:
        - Просто, если уж так рассуждать, то это в этом мире жизнь кипит; не буду спорить, на моей планете есть неспокойные места, но меня вряд ли можно отнести к каким-то крутым парням, ищущим приключения, которыми все восхищаются.
        - Нет-нет, папка самый сильный, нечего нам тут заливать, верни Нико! - в шутку произнес Вик, и вновь схлопотал оплеуху.
        - Милый, нам не нужна хвальба из прошлого, просто все хотят узнать, каким ты был, - ласково сказала Аннели.
        Обстановка тут была воссоздана со многими мелочами, так что я, ненадолго всех покинув, вернулся с гитарой и простецким пивом, что приходилось добывать правдами и неправдами в свое время...
        Тихонько посмеиваясь, наблюдая за тем, как все с важным видом разливают пенный напиток (особенно Джесси, Кейт, Вэнди и наконец-то повеселевшая Эндис, безумно гордые от того, что я пил почти тоже самое, что и у них во фракции), я выложил свое виденье и ощущения, какие были на душе, еще тогда, когда я только появился в этой симуляции.
        - Эх... Тоже хочу быть студентом! - капризным тоном заявила Кейт, отхлебнув из стакана и закусив шашлыком. - Ничего толком не делать, бухать и не думать о завтрашнем дне!
        - Доча, мне кажется посыл был несколько иной, - начала было Джесси, но Кейт, залпом осушившая бокал, явно не нуждалось в корректировке.
        Но, конечно, гитара привлекла больше внимания. У арверов все-таки было туго с музыкальными инструментами, а уж такого они вообще не видели, и снова здесь ТехГан были в выигрыше. А пиво, конечно же, пошло далеко не всем, но большинство сделали вид, что им понравилось.
        - И о чем песни студентов? - тихо поинтересовалась Илма, аккуратно отставив стакан, и все будто бы удивились, что она вообще здесь находится, да и сама девушка смутилась от излишнего внимания.
        - Ученые - об открытиях! - предположила Хильда.
        - О любви, - скромно добавили София и Уитна почти в один голос, после чего принцесса быстро поцеловала Вика.
        - О мяск.., - начал было Вик, но его прервали поцелуем.
        - Пусть уже Нико скажет! - не выдержала Фрольга, шелестя хвостом сбоку от меня.
        Послушав еще несколько самых разных предположений, я прошелся по струнам...да, давно это было.
        - Самые разные, порой, просто, чтобы время провести. Или погорланить после излишней дозы пива, - после этих слов Кейт одобрительно показала мне "Класс", а Джесси покачала головой, глядя на это.
        Видя молчаливое предложение, я прошелся по струнам, вспоминая, и вскоре выбрал песню, которая в каком-то смысле подойдет тем, кто сейчас рядом со мной.
        - В заросшем парке стоит старинный дом. Забиты окна, и мрак царит извечно в нем.
        Полностью увлекшись проигрышем и словами, мои родные и близкие замерли: кто вглядываясь в манящее, будто волшебное пламя костра, а кто следил за моими пальцами, скользящими по струнам.
        - Сказать я пытался: чудовищ нет на земле. Но тут же раздался ужасный голос во мгле. Голос во мгле...
        Ребята прижались друг к другу, и даже сидящая чуть поодаль Фрольга аккуратно прислонилась ко мне боком.
        - Мне больно видеть белый свет, мне лучше в полной темноте. Я очень много-много лет мечтаю только о еде.
        Горестно вздохнув, Вик пошевелил ушками, а Уитна передала ему еще один шампур с шашлыком.
        - Мне слишком тесно взаперти, и я мечтаю об одном - скорей свободу обрести, прогрызть свой ветхий старый дом.
        Не став акцентировать внимание на других куплетах, я еще раз прошелся по этому же тексту, после чего обнял гитару и осмотрел присутствующих.
        - Мы прогрызем, пап, - грустно улыбнувшись, сказала Вэнди. - Мы все вернемся.
        Похоже, остальные считали также. В общем-то, этого я и добивался. Съев и уху, и остатки мяса, бы поболтали о разной ерунде: принц с принцессой рассказали о роскошной жизни в замке, где, даже несмотря на широкий ассортимент продуктов Ростка пятого уровня, им все равно находили поваров; Илма очень осторожно рассказала о кухне темных арверов, постаравшись зацепить только ту часть, которой питались еще "живые" бойцы - и, к счастью, она не слишком отличалась от обычной.
        Вскоре наше собрание закончилось. В этот раз я настоял, и все "живые" посетители, без особого сопротивления, отправились вместе со мной. Обнявшись на прощание с детками и Илмой, я отключился.
        Подождав, пока остальные тоже пройдут процедуру, я не стал больше ничем грузить девчат, просто сказав:
        - Пойдемте домой.
        Посмотрев на хмурого Акилльза, я подмигнул Кейт, и та, кашлянув, заявила:
        - Э-ге-гей, вы как хотите, а я пойду пропущу настоящий стаканчик. Братик, а ты со мной, должен кто-то сестренку контролировать, верно? - голос девушки прозвучал звонко и весело, и парень, в которого дочка тут же вцепилась, хмыкнув, согласился.
        Распрощавшись с нами, ребята отправились к Центру, а я с Фрольгой, Аннели, Джесси и Эндис поднялся в гостиную Особняка, но после этого тоже сбегал к Центру - уточнить. Как оказалось, Идущего все-таки призывают в первый день месяца; значит, есть еще лишние сутки. Не то, чтобы я на него сильно рассчитывал, но уж лучше будет рисковать незнакомцем, чем детьми, когда дело дойдет до высадки.
        В Особняке меня вновь встретила Ибис и, охватив взглядом остальных девчат, подмигнула с улыбкой. Да, план по выдергиванию их из онлайна частично удался, только вот Сефины тут так и не было.
        Перекусив поздним ужином, я предложил отправиться спать, расценив, что после всего произошедшего явно уже никакие очереди у девчат не соблюдаются. Или только я так думал...
        Сделав вид, что ухожу, я услышал тихое шушуканье, и в итоге в спальню за мной прошли Джесси и Эндис. Только в этот раз явно не затем, чтобы просто погреться вместе под одеялом.
        Эльфийка, почти не говорившая ничего весь вечер, прыгнула на меня и, нависнув, прошептала:
        - Милый, помоги мне вновь почувствовать себя живой.
        Сколько же она проторчала в Лимбе? Вместе с Джесси они оказались удивительно ненасытными, и лечь спать пришлось позже на пару часов...
        Глава 19. Наверстывая упущенное.
        30 день. Надо же, уже месяц - но по моим ощущениям прошло гораздо больше.
        Теперь в сообщениях ничего интересного, кроме уведомления о совершеннолетии. Несмотря на то, что начинало потихоньку теплеть, да и снег во многих местах уже начал походить на влажную кашу, дома все-таки было довольно прохладно, а под боком с двумя посапывающими девушками - так и вообще не хотелось никуда вылезать.
        Но это так, минутная слабость. Чувствуя себя достаточно бодрым, я чмокнул сначала перенервничавшую за последние сутки Эндис, после чего перепрыгнул через Джесси, чьи растрепанные красные волосы очень красиво смотрелись на фоне белоснежной подушки. Легкий поцелуй в губы обернулся тем, что я ощутил руки девушки на моей шее. Озорно приоткрыв один глаз, Джесси притянула меня к себе и слилась со мной в долгом поцелуе.
        - Девчата привыкнут, просто нужно время, Нико, - тихо сказала она, выпустив меня из объятий. Главное - ты не пропадай.
        - Постараюсь, - коротко ответил я, и, попрощавшись, оделся и вышел из комнаты.
        А внизу, как оказалось, были гости. Реги с важным видом попивала травяной отвар из чашки, тогда как рядом с ней были, как я сразу понял, наши дети. Учитывая, что я видел их только один раз... В очередной раз меня кольнула совесть.
        Кай во многом напоминал мою форму драконида до киборгизации, разве что был с чуть более хрупким телосложением: темные длинные волосы, небольшие рога по бокам головы, длинный хвост и немаленькие крылья. Похоже, то ли из-за особенности его вида драконида, то ли из-за наследственности, но полного покрытия кожи "килхайвовской" тканью не было, поэтому парень был одет в одежду арверовского стиля: свободные штаны и рубаха.
        Марга Рита же выросла милой и красивой девушкой, с большими рожками по бокам головам и очень длинными белоснежными волосами. Чешуя у нее так и не появилась, и толстый хвостик выглядел просто гладким, хотя, возможно, просто сами чешуйки были слишком мелкими. Ее женственная фигурка была весьма слабо прикрыта тканью, как и у многих других девушек КилХайв, и оставалось только радоваться, что нужно искать соулмейта - а то много кто захотел бы позариться на это невинное личико с большими золотистыми глазами.
        Похоже, детишки не слишком сильно переживали по поводу наших редких встреч; видимо, сказывалось то, что Реги почти все время держала их рядом. Кай почтительно кивнул мне, спрятав крылья за спиной, а Марга лучезарно улыбнулась, склонив голову набок.
        - Доброе утро, - тепло произнесла королева, отставив чашку. - Лусу уже рассказал мне о неприятности, приключившейся с "Вестником". Прости, что не смогла предупредить по этому поводу...
        - А, да ничего страшного, тем более, это все Боги подстроили, - с легким раздражением сказал я, но, конечно, не из-за Реги, а из-за этих безрожих махинаторов, после чего налил немного напитка и себе. - Да и Улей-то у Доми, тем более; не думаю, что все произошедшее вас особо сдружило или породнило.
        - На папу даже Боги обращают внимание, - со смесью восхищения и гордости шепнул Кай сестре, и та радостно закивала.
        - Да, Доми все еще на своей волне, но, все-таки , я же Королева КилХайв, - надув щечки, проговорила Реги. - Должна была знать! Значит, виновата отчасти.
        - Думаю, сейчас мне бы гораздо больше пригодилась информация о НекроХайв, чем поиск виноватых, тем более, потери минимальны. Если эти некроинсектоиды и впрямь столь хороши, как их описывают в справке, то я бы хотел выйти на их подобие; они на Септиме, но я бы хотел начать атаку на Сакрамент с меньшими силами, а не ждать, пока все палубы достроятся; то есть, мне нужен их более слабый аналог, а за счет ингибирования, думаю, он не будет слишком отличаться, - с паузами на размышления выложил я свои идеи.
        Реги удивленно взглянула на меня, после чего в задумчивости стала постукивать коготочками по столу.
        - Я посмотрю, что можно сделать, любимый, но вряд ли силами Примы это удастся... Возможно, удастся поладить с ИнсекХайв; думаю, с их помощью можно будет создать что-нибудь на базе темных Арверов, - с воодушевлением произнесла Реги, стукнув кулаком по столу.
        Такая идея и у меня была, но синтез корабля позволяет создавать лишь базовые модели, да еще и без зданий. Это будут своего рода "поддельные" некрохайвовцы, а я бы хотел с полным потенциалом, с усилениями мутаций и, возможно, безрановыми вариантами. А еще меня пугает возможный способ получения синергии НекроХайв...
        - Спасибо. Кай, Марга, как вам на Квинте, понравилось? - переключился я на деток, весело улыбнувшись.
        - А, да, правда, мы не так уж и много видели, отец, - сдерживая улыбку, произнес Кай.
        - М-м, там было очень много забавных жучков! - мелодичным, будто звук арфы, голоском произнесла Марга, накручивая локон волос на рог. - Скрябыши, как-то так. Целые огроменные ульи!
        - Да, метров эдак тридцать в высоту у них домищи! - подтвердил сын, припоминая. - А самих жуков - тысячи тысяч, но все они расположены за пределами городов, только жители иногда на них охотятся и делают крема. Сестренка, вон, не удержалась и измазалась, теперь не повзрослеет, - тихонько добавил Кай с серьезным видом.
        Марга захлопала глазками и стала испуганно трогать личико пальцами, а потом схватилась за свою объемную грудь.
        - М-мама, папа! Я ведь взрослая, почему он так говорит?!
        - Просто ты очень молодо выглядишь, - с улыбкой произнес я. - Не переживай так.
        Реги же грозно посмотрела на Кая, но тот сосредоточенно разглядывал стол, будто бы никогда его раньше не видел. Погладив немного расстроенную дочку по голове, Королева вздохнула.
        - Ладно, тогда пока что пойдем искать информацию. Ибис передавала, что тебе могу понадобится все безранговые бойцы, что только можно?
        - Да, но не прямо сейч...
        Детки уже успели оживиться после этих слов. Кай вызвал между когтистых пальцев иссиня-черное пламя, и с гордостью его продемонстрировал, пафосно произнеся:
        - Тьма дает мне силу. За моего отца!
        Поправив толстый хвостик, Марга заерзала на месте, явно чем-то недовольная.
        - В общем, я тоже была бы рада помочь. Я вызываю большого белого дряка!
        Похоже, даже недолгое время, проведенное на Квинте, может воздействовать на неокрепшие умы молоденьких девушек, обостряя мимимишность.
        Поднявшись, я жестом позвал ребят к себе.
        - Пока что не нужно, лучше просто наслаждайтесь жизнью без войны. Но спасибо, - добавил я видя, что ребятки скорчили недовольные мордахи.
        Обнявшись с молодыми драконидами, я подумал, что теперь и им нужно будет найти соулмейтов. Кто это будет? Хотя бы с Лазу все обошлось, и готовившийся умереть Спек теперь восстановил сроки жизни. Перед уходом, будто что-то вспомнив, Реги остановилась и сказала:
        - Кстати, Доми, хоть и дамочка своеобразная, но была бы, думаю, рада, если бы к ней заглянули.
        Кивнув, я вспомнил, что там "приготовился" кокон, скорее всего речь о нем; я попрощался и после этого переместился к нашим лимбовым аппаратам. Похоже, план частично сработал: по крайней мере, абсолютное большинство было пусто. Подойдя к одному из них, с горящими диодами, я заглянул внутрь.
        Сефина, с растрепанными волосами, бледным личиком и темными кругами под глазами. Наверное, впервые вижу ее такой. Стиснув зубы, я расположился в соседнем контейнере.
        Моя квартира, как ни странно. Хотя, я ведь здесь уже успел побывать не так уж давно. Комнат было не так уж и много, так что я быстро нашел девушку, стоящую возле окна. Ушки Сефины шевельнулись, и она на мгновение обернулась. Смесь испуга и разочарования, словно она не хотела, чтобы я ее здесь видел.
        - Привет, - осторожно сказал я, подходя ближе. За окном было тепло и солнечно - летняя погодка. В другом конце двора, хорошо просматриваемом из моей квартиры, в тени деревьев расположились две лавочки, которые облюбовали наши дочери с мужьями, весело о чем-то болтая.
        - Я - слабая, - тихо сказала девушка, вздрогнув от моего прикосновения. - Все понимаю, но не могу заставить себя отпустить.
        И някать перестала...
        - И зря. Даже когда близкие погибают, стоит найти в себе силы идти дальше, а уж в нашем случае дочки все еще живы. Просто уехали и скоро вернутся, - кое-как я выдавил из себя банальнейшие утешения, и сразу же увидел, как жена несогласно качает головой.
        - Нет, я не могу так притворяться...
        - И кому будет лучше от твоего прозябания здесь? Вряд ли Эвина, Кристя и Альби были бы рады. А ведь у нас еще и внучка есть, хочешь пропустить и ее взросление? У нее столько родственников, а самых близких - нет рядом, какой тогда вообще от такой семьи толк? - высыпал я сразу кучу вопросов, но некоторые из них я задал и сам себе.
        Сефина вздрогнула - такое чувство, что она забыла об Айдис. Сжав губы, она развернулась ко мне и ткнулась мне в плечо: ушки поникли, а руки девушки нерешительно обняли меня.
        - Я... Просто... Не знаю. Думаю, и впрямь, стоит попробовать, - нерешительно пробубнила девушка, и я, пригладив ее волосы, предложил вернуться.
        Похоже, пребывание в аппарате замедляло обмен веществ, но если находиться слишком долго - то можно и истощение заработать. Получается, что Сефина даже не спала с того момента, как я ее покинул в прошлый раз, не говоря уж о еде.
        Да уж, хорош я... Стоило ее сразу проверить, а я вытащил остальных и уже обрадовался, зато своей любимой всегда считал. Или наоборот, из-за этого и не хотел рушить ее искусственно созданную сказку...
        Вернувшись с Сефиной на руках в Особняк, я притащил ей закусок и вкратце рассказал новости, пока она вяло жевала кусочки фруктов. Понемногу мое бормотание ее убаюкало, и оставалось только отнести девушку в кровать. Накрыв ее одеялом, я посидел с женой немного, прислушиваясь к ее сопению. Все наладится, милая!
        Скооперировавшись с Аату с помощью колечка, я подождал его на свободной площадке Ростка Арверов. Волчок, появившийся через пятнадцать минут, тоже выглядел уставшим, хотя, в общем-то, было еще только начало дня.
        - Что такое? - поинтересовался я, но парень лишь отмахнулся.
        - Акилльз опять нажрался, так что на мне с Луной - успокаивание его, растянувшееся на половину ночи, - гневно зашуршав хвостом по ткани, сказал парень и зевнул. - И всякие эти фразочки "Ты и Нико обещали защитить, а что в итоге?". Б-р-р.
        - Я думаю, он это не со зла, - удивленно сказал я.
        Аату размял шею и, еще раз зевнув, ответил:
        - А, да я понимаю, но все равно неприятно. Вряд ли он один так считает, а ведь он - мой отец и твой сын. Что уж говорить про далеких от нас людей...
        - Просто не обращай внимание. Быстрей найдем решение, быстрей все придет в норму. Но, если совсем уж устал, то отдохни, - добавил я, пожав плечами.
        - Не-не, в норме.
        Посмотрев на натянутую улыбочку парня, я не слишком-то поверил, но если не хочет - его право. Вызвав гражданский шаттл, я зашел внутрь, а волчок заскочил следом.
        - Далеко летим? - поинтересовался парень, пристегиваясь, и я тут же стал выводить машину в космос. Не так уж и сложно, как оказалось, тем более, что я почти сразу же повел шаттл вниз, на территорию КилХайв.
        - К твоей ненаглядной женушке - королеве. Давненько не был у нее?
        Усмехнувшись, Аату вжался в кресло, и отнюдь не из-за перегрузок. Похоже, давненько.
        - Ну уж извини, надо поддерживать отношения, да и на внука или внучку глянуть, - добавил я, криво улыбнувшись уголком рта.
        Ушки парня прижались к голове, настолько ему не хотелось к инсектоидам. Да ладно, это до свадьбы они агрессивные мегеры, а потом - милейшие создания.
        Судя по пространным разговорам, владения Доми толком никак не связывались порталами с общей цепью, так что я просто провел сканирование на наличие продвинутых Ростков с мощным Ульем. Таковых было всего два, так что мы через несколько минут уже оказались на месте.
        Как обычно, исполинское веретеновидное сооружение. Вышагивающая внизу толпа инсектоидов явно была не рада незнакомой технике, но без прямого приказа атаковать не спешила. Судя по тому, что перед вышедшим из шаттла Аату вся монструозная братия стала на колени, его тут еще помнили.
        Сглотнув, парень отправился ко входу, стараясь не навернуться на слизи, и я последовал его примеру. Проведя меня через огромный зал с колоннами, Аату вышел в ярко освещенное биолюминисцентными лампами помещение, напоминающее банкетный зал: длинный стол, вмонтированный в пол, покрытый пестрыми бутонами и чашами с едой, часть из которой подозрительно шевелилась; на одном из многочисленных стульев восседала Доми, ловко разрезая своими расположенными на спине конечностями с лезвиями огромный мясистый кусок... чего-то.
        - М-м, явился таки, - властно и грозно произнесла Доми, нарочито неспешно протирая губы каким-то мхом и медленно поднимаясь из-за стола. - Шлялся где-то, изначально найдя убогую отмазку "пойду к драконидкам", несмотря на любезно предложенный мною гарем, а в итоге не соизволил вообще дать весточку. И как я должна реагировать?
        Казалось, Аату прирос к полу. Эй, это твоя жена или нет? Я ткнул волчонка в бок, и он хрипло произнес:
        - Были дела.
        Девушка резко развернулась и, шумно вышагивая по полу, подошла к Аату почти вплотную. Прищурившись, королева присмотрелась к парню и вдруг бросилась ему на шею.
        - Наконец-то, милый! И правильно, самец делает, что хочет, кто я такая, чтобы тебя ограничивать, да? - милым голоском произнесла Доми, начав осыпать волчка поцелуями. - Есть и еда, если не завтракал! Да и я изголодалсь, буду не против, если ты накачаешь меня своим жарким семенем!
        Быстро глянув в мою сторону, Аату начал краснеть, но я тактично сделал вид, что слишком занят натиранием до блеска камня коммуникации. Про мое присутствие пока даже и не вспомнили: похоже, девица и впрямь соскучилась.
        Неожиданно Доми перестала ворковать и вновь сделалась серьезной. Со стороны другого входа в зал послышались шаги и, до того, как мы кого-то увидели, послышался женский визг, а затем девичий крик:
        - Мама! Что же ты не сказала, что папа и дедушка приедут!
        30 день, утро.
        Марга Рита - дочь ГГ и Реги, драконид, 18 лет
        Кай Анте - сын ГГ и Реги, драконид, 18 лет
        Влад - сын ГГ и Фледи, вампир, 18 лет
        Кокон - ребенок Аату и Доми, 18 лет
        Боно Импет - дочь Адама и Гриси, драконид, 17 лет
        Инга - дочь Хильды и Исортура, девушка-волчица, 17 лет
        Солнце - дочь Аату и Луны, девушка-лисичка, 13 лет.
        Вультис - дочь ГГ и Ибис, девушка-филин, 16 лет.
        Вега - дочь ГГ и Эспи, эльфийка, 14 лет.
        Георг - сын Вика и Уитны, человек, 13 лет.
        Айдис - дочь Эвины и Аралана, кошкодевочка, 13 лет.
        Кармента - дочь ГГ и Мириам, девушка-волчица, 10 лет.
        Мотоко - дочь ГГ и Лары, человек, 9 лет.
        Бром - сын ГГ и Илмы, дуллахан, 7 лет.
        Мута Принси - дочь Спека и Лазу, драконид, 10 лет.
        Кокон - ребенок Баха и Канты, 10 лет
        Глава 20. Встреча и отправление.
        Тут мне вспомнилась одна деталь, о которой я запамятовал, поскольку довольно давно общался с Махой. Ежели это правнучка-инсектоид, да еще и с боевой безранговой мутацией, то от ее, хм, ухаживаний, если таковые будут, явно будет сложней избавиться. Оставалось надеяться на хороший исход!
        Вскоре появилась и сама "новорожденная" - высокая девушка с красивым личиком: особенно завораживали глаза бирюзового цвета с густыми ресницами. По сравнению с типичными представительницами прекрасного килхайвовского пола, правнучка была почти полностью покрыта "тканью" с зеленым оттенком, облегающей тело. На голове у нее было нечто вроде, хм, шапочки, отдаленно напоминающей по форме стрекозу - даже большие фасеточные глаза и крылышки имелись. Собственно, за спиной у правнучки тоже были большие перепончатые прозрачные крылья.
        - Преда Целер, - представила вошедшую Доми, хотя, конечно, я могу и сам поковыряться в Связи. - Спасибо, что пришли проведать свою кровиночку, - сдержанно улыбнувшись, королева отошла в сторону.
        Быстрым шагом добравшись до нас, Преда бросилась на волчка и стиснула его в объятьях.
        - Папа! - радостно воскликнула девица, закрыв глаза и вполне искренне повиснув на отце. - Как мама и говорила: такой пушистый, плотненький и сексуальный!
        Было слышно, как Аату сглотнул и издал нервный смешок, когда Преда начала трогать его хвост, после чего осторожно сказал:
        - Эм, доча, необязательно ведь полностью отталкиваться от маминой характеристики, верно? - после заданного вопроса волчок глянул в сторону своей ненаглядной, ища поддержки, но Доми лишь пожала плечами и, не раздумывая, ответила:
        - Почему же? Как по мне, так лучше, чем тащить к тебе девиц из подобранного мной гарема или чешуйчатых дур. Оставайся, вечерком все вместе тихонько втроем, по-семейному...
        Да, от Керу явно отличается, похоже, совсем истосковалась по волчонку.
        Прозвучал наивный вопрос парня, наполненный надеждой:
        - Поужинаем?
        - Если хочешь, еще и поужинаем, а потом ты выдашь нам свой десерт, - игриво произнесла Доми, пока Преда трогала рожки Аату.
        Теперь парень глянул уже в мою сторону, но я лишь помахал рукой, будто собираюсь уходить - такой паники, последовавшей после моего жеста, я давно не видел. Но затем выражение лица Аату изменилось, став донельзя хитрым. Кашлянув, он сказал:
        - Так может, вчетвером еще лучше? Разве гены самого Аделантадо плохи? - начал волчок меня рекламировать, но я-то уже сразу оценил, что я неинтересен, иначе бы на меня накинулись раньше; ради хохмы я попытался выглядеть испуганным, чтобы обмануть ожидания парня.
        Доми сжала губы и скорчила недовольную мину.
        - Я не спорю, гены Нико наверняка высший класс, тем более, что в тебе их часть, только вот я не собираюсь быть второй после Реги и для дочери такого не допущу. Без обид, господин Аделантадо! - поспешно добавила Доми, и легонько поклонилась мне. Надо же, даже довольно дикие по нраву КилХайв уважают этот титул.
        - Ой, ну что вы, ничего страшного. Преда, еще успеешь наиграться с папой, неужели дедушку не рада видеть? - вежливо произнес я, краем глаза наблюдая за парнем с обвисшим хвостом и поникшими ушками.
        Девушка нехотя оторвалась от облапывания отца и подбежала ко мне, крепко обняв. Короткий поцелуй в щеку - и все, просто теплая встреча родственников. Похоже, влияние мамы тут очень велико, Маху бы "политика" не остановила.
        - Я еще и по другому вопросу прибыл, - перейдя на деловой тон, начал я. - Хотелось бы, по возможности, увеличить пополнение экипажа "Вестника" инсектоидами, в том числе альфа-уровня и, конечно, Гвардейцами и Червями, - сообщил я, когда повисла неловкая пауза.
        Жестом пригласив меня к столу, Доми прошла следом за мной и села напротив. На тарелке было явно что-то еще живое - эдакий копошащийся бифштекс, так что пробовать я его не рискнул.
        - Конечно, как я могу не посодействовать, когда запрос такого уровня, - хоть и безэмоционально, но с теплотой в глазах произнесла королева. - Тем более, мы все-таки семья, а, значит, успехи наших бойцов принесут и нам славу, если экспедиция удастся. Верней, "когда" экспедиция удастся, поскольку в успехе я не сомневаюсь, - поправив сама себя, с легкой улыбкой заявила Доми, скрестив свои дополнительные конечности у себя над головой.
        - Спасибо за честность, другие любят прикрываться службой во имя Богов, - немного удивившись, ответил я. - Возможно это будет несколько дерзким, но мог бы я вас попросить сотрудничать с Реги ради общей цели, несмотря на ваши разногласия, тем более, что было бы неплохим началом попытаться наладить контакт с КилХайв других континентов.
        Промолчав, явно обдумывая, королева медленно жевала отрезанный копошащийся кусочек.
        - Думаю, это было бы занятно - увидеть, что из себя представляют инсектоиды, выросшие не под моим началом, - пригладив волосы, с ухмылочкой ответила Доми. А что до Реги... Если так просите, господин Аделантадо, то так и будет, но, слишком уж большой теплоты между нами вы все равно не увидите, уж простите, - слова были произнесены с извиняющейся улыбочкой на лице.
        - Главное - результат. Благодарю.
        Одарив друг друга уважительным кивком, мы поднялись из-за стола. Побледневший Аату не знал, что ему делать, и просто сидел на стуле, пока Преда восседала у него на коленях. Выглядело бы даже мило, если бы девчушка было помладше.
        - Прошу простить, но вынужден пока что забрать вашего обожаемого мужа и отца; полагаю, он сможет вернуться вскоре после того, как будет осуществлена основная подготовка экспедиции, - сказал я перед выходом, и волчок пулей метнулся ко мне. Явно разочарованные девицы холодно попрощались, и мы с парнем вскоре вновь сели в шаттл.
        - Я думал, ты меня там оставишь! - как-то слишком эмоционально заявил внучок, пока я выводил аппарат на орбиту.
        - Просто нужно было для начала создать положительный настрой. Помнится, ты очертя голову бросался жертвовать собой, а тут всего-лишь надо было бы с женой переспать, - весело произнес я, а парень буркнул себе под нос:
        - Не только с женой...
        Хмыкнув, я не стал объяснять, что все зависело бы только от него самого. Что у нас еще? ФрэмТех можно будет организовать без проблем даже за счет нашей базы; Шэдмеры в плачевном состоянии, так что их я пока не буду гнать на "Вестник". Остаются ТехГан - с ними тоже без проблем: хотя потери и были высоки, по большей части мне от них нужна будет техника и, возможно, пехота, способная сражаться на дальней дистанции. АнжХэл - потери у них велики, но сама специфика того, что у них большая часть, по сути, выступает в роли безранговой авиации - такое мне понадобится определенно. Правда, судя по рассказам Аату, Виджинти - дама своеобразная и не факт, что у ее 20 мнений, если, конечно, она кого-то не потеряла во время Очищения, будет единогласное решение всеми силами поддерживать экспедицию.
        Вообще, сама специфика, конечно, было своеобразной: я мог, по сути, любого отправить на Сакрамент насильно, но в итоге какая будет отдача при таком отношении? Пока что фанатичные ДеусЛегио, КилХайв из числа подопечных Реги и преданные бойцы арверов идеально вписывались, хотелось бы, чтобы так и продолжилось.
        Вернувшись в родной Росток, я высадил Аату, после чего отправился к Оу.
        - Статус ремонта, - сразу же спросил я, и девица, явно все еще переживая произошедшее при строительстве Врат и считая, что я ее подозреваю, ответила сразу же, без колкостей и заминки:
        - Корпус полностью восстановлен, капитан. Текущий флот сопровождения составляет тридцать процентов от величины предыдущего; корабль НекроХайв класса "Титан" снабжен управляющим Узлом и вошел в нашу эскадру.
        - Отлично. Что там по пополнению войск и очереди строительства?
        Оу вывела для меня табличку, по которой я пробежался глазами.
        "Вестник Армагеддона"
        "Текущий уровень боеготовности 2/8"
        "Прима-палуба. Статус: Идет модернизация. Фракция - ТехГан. Тип модернизации - первичная модификация, ТехГан (Прима). Расчет места: 6 занято/4 свободно "
        Расчетное влияние Прима-палубы:
        Орудия: 24, доступна модернизация.
        Текущее вооружение:
        Генератор метеоритов: 6 шт.
        Пустотная пушка: 8 шт.
        Текущие исследовательские планы:
        - стихийный боеприпас класса космос-земля.
        - генератор метеоритов
        - пусковая установка для запуска десантных капсул с моделями класса "голем"
        - искажающая пушка
        - пустотная пушка
        - транспозиционный луч
        - споровый боеприпас класса космос-земля
        - пусковая установка для запуска десантных капсул с моделями класса "Червь"
        - кислотный боеприпас класса космос-земля
        - ионное орудие
        - иррадиатор
        - пусковая установка для запуска десантных капсул с моделями класса "Киборг (выборочный)"
        - орудие "Гунгнир"
        - фотонное счетверенное скорострельное орудие
        - батарея ракет с ядерными боеголовками
        - скорострельное нейтронное орудие
        Тактический отсек: 2, доступно изменение.
        Генератор иллюзий: 1 шт.
        Абордажная кибер-команда: 1 шт.
        Текущие исследовательские планы:
        - генератор иллюзий
        - генератор невидимости
        - шифт-металлическая система активной защиты
        - биометаллическая система пассивной защиты
        - абордажная кибер-команда
        - абордажные торпеды с высокотоксичным агентом.
        - микролазерная система активной защиты
        - ангар защитных дронов
        - капсулы для создания минных полей
        - система ускоренного ремонта
        Слой защиты:0, доступно изменение.
        - Гберовая защита - установлено
        - Шифт-металлическая защита
        - Биометаллическая защита
        - Гексагональное силовое поле.
        - Куполообразное силовое поле
        - Сверхтяжелая стальная защита
        "Секунда-палуба. Статус: подготовка жилых отсеков"
        "Терцио-палуба. Статус: установка первичных систем П.О.Т.О.К."
        "Прима-палуба. Статус: фракции Арвер, КилХайв, ДеусЛегио, ЭксМах, ФрэмТех - интегрированы. ТехГан - завершающая стадия интеграции.
        Доступные действия (прима-палуба):
        - Интеграция новой фракции.
        - Установка секунда-расширения "Темные Арверы" ( Требуется интеграция Темных Арверов на палубе Секунда)
        - Установка секунда-расширения "МортиЛегио" ( Требуется интеграция МортиЛегио на палубе Секунда, требуется синергия МортиЛегио)
        - Установка секунда-расширения "ИнсекХайв" ( Требуется интеграция ИнсекХайв на палубе Секунда, требуется синергия ИнсекХайв)
        - Установка секунда-расширения "ФерроМах" ( Требуется интеграция ФерроМах на палубе Секунда, требуется синергия ФерроМах)
        - Установка секунда-расширения "КиберТех" ( Требуется интеграция КиберТех на палубе Секунда, требуется синергия КиберТех)
        - Установка секунда-расширения "ДизельГан" ( Требуется интеграция ДизельГан на палубе Секунда, требуется синергия ДизельГан)
        - Синтез фракций ФрэмТех-ДеусЛегио-ТехГан
        Доступные действия (корабль):
        - Модернизация вооружения (6 фракций)
        - Изменение тактических отсеков (6 фракций)
        - Изменение защиты (6 фракций)
        1 отсек
        пехота: 300 ед., техника - 20 ед., Големы - 35 ед., Голиаф.
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Производство Големов - установлено, расчетное производство: 1 ед/30 мин.
        - Производство техники и осадных машин
        - Установка Голиафа - выполнено, расчетное время - 15 минут
        2 отсек
        пехота: 2400 ед., техника - 600 ед., Стражи Рубежей - 15 шт..
        Доступные действия:
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Производство витаметов - установлена, время разнится в зависимости от модели;
        - Установка Лимб-преобразователя - установлено, доступна первичная транспозиция в экстренной ситуации; противодействие угасанию - минимальное.
        - Установка транспозиционной системы - установлено, транспозиция в пределах действия ретрансляторных барж
        - Установка Карателя.
        3 отсек
        пехота: 500 ед., гвардейцы Королевы- 25 единиц. Червь - 23 ед.. Высший дракон - 7 ед., низший дракон - 55 ед., средний дракон - 35 ед.
        Доступные действия:
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Производство инсектоидов - готово, требуется материал;
        - Выращивание драконов - готово, время разнится в зависимости от типа особи.
        - Подготовка мутагенных преобразователей - готово, мутаген вырабатывается.
        - Установка Биотитана.
        4 отсек
        пехота: 100 ед.
        Доступные действия:
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Установка излучателей;
        - Производство имплантов
        - Подготовка цеха для постройки техники.
        - Установка КиберИсполина
        5 отсек
        пехота: 200 ед. техника/роботы - 150 ед. Мехи: Крылья - 20 шт, Немезиды - 15 шт, Ангелы - 10 шт.
        Доступные действия:
        - Производство заготовок для преобразования моделей.
        - Установка лаборатории низшего клонирования
        - Производство дронов и роботов
        - Подготовка цеха для постройки мехов.
        - Подготовка цеха постройки заготовок для развертывания орбитальных платформ
        - Установка Абаддона
        6 отсек - в процессе формирования".
        Так, если посмотреть с другой стороны, то Шэдмеров стоит поставить хотя бы ради возможных улучшений - влеплю их в конец очереди, после АнжХэл. Погрузка войск идет полным ходом и уже выглядит внушительней, но это, конечно, относительно - не зная точное число сил на Сакраменте, очень сложно оценить, как много нам понадобится.
        - Оу, если баржи с заготовкой для Врат готовы, то отправляемся через пять минут - после прекращения погрузки техники и переброски войск, если таковая ведется, конечно.
        - Вас поняла, Капитан. Ориентировочное время запланированного пути - 6 часов.
        - Принято.
        Связавшись по колечку с Аату, я сообщил, что буду отсутствовать, и попросил об этом передать остальным. В остальном - просмотрев еще раз весь список, я печально вздохнул. Снова от меня требуют синергии, но... Не знаю.
        Возможно, устал, а может просто сказались события, какими завершилось Очищение. Нет особого желания брать под свою опеку новых девчат, если я не способен обеспечить им защиту, а это, как показала практика, нечто большее, чем щелкать в Связи "Воскрешение" и гладить по голове со словами "Вот в следующий раз все будет хорошо". Не то, чтобы я раньше этого не осознавал, тем более было очевидно - многие рвались замуж из расчета на то, что со мной будет безопасней, а не из-за того, что я невероятно красив или обаятелен, что, конечно, далеко от истины; но всегда казалось - что вот, сейчас решу эту проблему, и наконец-то жизнь наладится; ан нет, всегда находилось что-то новое, не говоря уж о том, что божки, возможно, могут просто пощелкать всех моих близких, если их что-то не устроит в моих действиях. Хотелось бы просто наконец наладить отношение с текущими женами...
        И с детьми тоже самое, если бы не было такого, что все они - самые мощные бойцы, то... Хотя, наверное, чего я опасался больше всего - если Сефина, с учетом того, что скоро уже пройдет месяц, попросит сделать еще ребеночка. Если и с ним что-то случится, она это вряд ли переживет, а в этих во многом не зависящих от меня условиях я не могу дать никакой гарантии, как бы ни желал этого. Самый сильный на Приме и такой бессильный на самом деле, ироничненько...
        Из грустных размышлений меня вывела Оу.
        - Капитан, не примите на свой счет, но вы уверены, что стоит отправляться, имея столь малый флот? По моим расчетам, если попадется схожий с предыдущим противник, то наши потери будут весьма существенными...
        - Полагаю, такого рода сюрпризов больше не будет, иначе это будет уже дуростью.
        Промолчав, Оу вывела корабль от верфи и вскоре мы вновь начали путешествие по Вратам, пока не дошли до тех, что построили вчера. Подготовка...скачок! Бесконечность - не предел, мать вашу!
        Сразу же проведя сканирование на пределах дальности, электронная девица успокоилась, и мы отправились к запланированному месту постройки. Пока медленно тянулись минуты, Оу неожиданно спросила:
        - Сканирование выдает, что вы до сих пор не повысили двенадцатый ранг. Если требуется, я могу провести модернизацию с последующей установкой преобразователя для ваших целей, - участливо произнесла десперандка, пытаясь, похоже, подмазаться.
        - Нет, спасибо. С учетом снятия ингибирования, не столь важно, какого ранга мои модели.
        На самом деле, многое оказалось хуже, чем я предполагал. Так далеко от Проэлии модели хоть и менялись, но призывы почему-то не работали. Ни высшая нежить, ни обычная. Могу предположить, что и многие активации тоже не будут действовать, такие как вызов Гвардейцев, например, даже если установить ретрансляторы. Собственно, из-за этого ценность архилича неслабо так падала, а если еще учесть и податливость нежити к тентаклям... Поэтому нужна модель с обычной боевой мощью без расчета на союзников.
        Решив, что в ближайшее время все равно заняться особо нечем, я все-таки заказал у Оу преобразователь и, пройдя к транспортной системе, отправился к нему - похоже, мостик располагался на отдельной палубе, так что на ней же был создан и новый небольшой отсек. По размерам больше прочих преобразователей, он, тем не менее, ничем особым не отличался. Пройдя внутрь, я немного повспоминал и назвал свой запрос:
        - Модель с учетом доступных мне для использования и изучения, включая синергию СпейсТех и доступные модификации. Возможное использование - пределы Проэлии, то есть, без учета ингибирования и ограничения в рангах.
        Финт ушами, но тянуть для себя цепочку в пятьдесят рангов...увольте.
        - Анализ проведен. Будут использованы модели Рыцарь-опустошитель, Рыцарь-Снайпер, Старший некроголем, Чемпион тьмы, ветка моделей "Космический пехотинец", улучшения ветки моделей "Рыцарь Тьмы", элементы киборгизации ЭксМах. Модель Пожинатель(50+) доступна для получения, стоимость - бесплатно.
        - Применить.
        Я ожидал, что, как обычно бывает с Рыцарем и веткой развития Идущего, мои мышцы опять начнут увеличиваться, как и общее телосложение, но в этот раз ничего подобного не произошло. Стандартная процедура, после которой я нажал активацию...
        Рост стал выше, под три метра. Тяжелая броня, гберовая с теневым и призрачным покрытием, снабженная всеми рунами стихий. Прыжковый антигравитационный ранец, генераторы куполообразного поля, а также - гексагонального. Полевой телепортатор для быстрого перемещения, хаотический телепортатор для маневрирования в бою. В комплекте вооружения - огромный двуручный меч из сплава истинного металла с раскаленной режущей кромкой и активируемой руной переделки в телепортационный клинок; снайперская крупнокалиберная винтовка со стихийным боеприпасом и функцией активации телепортационных зарядов; Два "раскладных" многоствольных пулемета с разрывным боеприпасом, снабженным псилитовым сердечником для управляемого телекинетического подрыва или ускорения. И, что немаловажно, само тело - нежить. 95% сокращение трат выносливости и подобие филактерии лича, за счет которой единственное уязвимое место, надежно скрытое под броней, постоянно меняется. Некротические заряды, создание нежити из трупов, аура усиления - все сразу проблематично перечислить.
        Отдельным пунктом - трансформационный куб, преобразующийся в сверхтяжелый мех "Агарес", что позволяет избежать потерь выносливости и обойти проблемы с невозможностью призыва, но его создавать внутри скромного по размерам преобразователя я не стал.
        Потренировавшись в управлении новой моделью, я вскоре вернулся на мостик, и Оу почти сразу встретила меня фразой:
        - Капитан, если верить недавно полученным разведданным, поступившим от союзного флота, то после перехода через новые Врата мы сможем сразу же попасть в звездную систему к планете Сакрамент. Судя по отчетам, их флот действует лишь вблизи самой планеты, так что возможна постройка Врат. Приступить к созданию каркасных структур и транспортировке их на строительные баржи?
        Глава 21. Исследование и возвращение.
        Неужели так быстро? Я все-таки рассчитывал, что добираться будем куда дольше... С другой стороны, можно раньше начать прощупывать почву, да и продумать вариант: раз прыжок к десперандам, видимо, нужно будет осуществлять от предыдущих Врат, то нужна будет причина отправить туда строительные баржи, чтобы вернуться. Или же...
        - Оу, а как это вообще союзный флот так лихо все это узнает, ведь мы первыми всю эту цепочку контрольных точек устанавливаем? - спросил я вместо ответа на вопрос девушки, и вызвал короткую паузу своей фразой.
        - На малых кораблях могут быть установлены автономные портальные двигатели, позволяющие перемещаться сквозь пространство; подобно фазовым прыжкам, только в больших масштабах, - снисходительно рассказала Оу, но потом спохватилась и исправила тон на более нейтральный. - На дредноутах, титанах и более крупных кораблях, таких, как "Вестник", это нецелесообразно, поскольку с их размерами придется отдавать слишком большую часть полезной площади под технические отсеки, не говоря уж о том, что перемещение через Врата сопряжено с меньшими рисками. А для разведывательного флота - вполне приемлемое соотношение, да и именно он определяет оптимальные места для связующих точек.
        О, вот оно как. Ну, вполне можно было предположить, что у них есть самостоятельно перемещающиеся корабли, вот только в состав флота сопровождения подобные не входили, так что от такой информации меня будто оградили. Интересно...
        Как быть? Несмотря на высокий статус, я здесь, словно птичка в клетке. Уж тягомотину с полетом и постройкой можно было легко сделать без меня, как и совершать маневры в потенциальном бою, в конце концов тут все - полу-машины и наверняка реагируют быстрее людей на изменяющуюся обстановку. Попробовать поставить вместо себя Спека, например; раз такие, как он, умудрялись проникать на территорию СервиДеум, возможно и чип Аделантадо могут подделать?
        Или же отправить кого-то вместо себя, но это тоже рискованно; впрочем, если и я в одиночку отправлюсь неизвестно куда и погибну, то тем более мои родные не вернуться. Даже забавно... Наверное, я столько раз погибал, что уже не боюсь умереть еще один раз, даже если он будет последним. Все-таки лучше отправить кого-то вместо себя, но это не легче. Простой незнакомец может быть как слишком слаб, так и недостаточно мотивирован, чтобы всем этим заниматься; а детей или жен посылать на возможную гибель... Даже если так и поступить, на ум приходят только Идущие - даже без воскрешения, большое количество моделей позволит быть универсальными и выжить в разных ситуациях. Но кого-то вроде Клетеса или бойцов других континентов использовать рискованно - опять же, нет мотивации и нет гарантии, что они выполнят задание, не говоря уж о том, что в таком случае сведения о моих поисках наверняка утекут слишком далеко и могут заинтересовать верхушку.
        - Капитан? - вывела меня из рассуждения Оу. - Вас настолько заинтересовали технологии богов?
        - А, просто в голове не укладывается, что кто-то мог создать подобное. Перемещаться на такие расстояния столь легко - просто чудо какое-то, - выдал я фразу, попытавшись добавить нотку восхищения к своим словам. Оу издала довольный возглас и добавила:
        - Да, вот уж не думала, что у нас с вами будут похожие мысли, забавно.
        Улыбнувшись, я отдал распоряжение готовить каркас для Врат. Если прямой угрозы нет, то чего зря время терять на лишний путь, если можно будет сразу установить. Учитывая, что лечь пришлось поздно, я позволил себе немного вздремнуть.
        Вскоре после моего пробуждения Оу передала, что новые Врата в порядке и мы можем совершать переход. Очередной отсчет, и... Вот она, злополучная система. Звезда, во многом похожая на Солнце, да и сам Сакрамент расположился тоже на третьем месте, как и Земля. Если верить докладам, все остальные планеты были необитаемыми, так что, после того, как был отдан приказ баржам, я запросил приближение Вестника на границу действия наших сканеров.
        С виду, Сакрамент - мирный шарик покрытый водой или, скорее, какой-то еще жидкостью, поскольку цвет у нее был фиолетовый; имеется три больших континента, но из-за невероятно высокой облачности все это видно не очень хорошо. Даже интересно, как, находясь все время в тени, удалось вырастить столь обильные джунгли, что мне удалось увидеть на исследовательском острове; хотя, возможно, не фотосинтезом единым.
        Два спутника, необитаемых, один на близкой орбите, другой на отдаленной. В принципе, это было и в отчетах, поскольку рассматривались варианты постройки "лунных" баз для поддержки сил "Вестника", так как необходимые для постройки тех же роботов минералы можно было с легкостью добыть, чтобы не тратить время на транспортировку. К сожалению, как и с Проэлией, требуется установка ретрансляторов на самой планете, чтобы повысить боеспособность наших войск, спутники в этом деле не помогут.
        - Отправить один фрегат на орбиту Сакрамента, - отдал я распоряжение, выведя изображение на главный экран с максимально возможным качеством. - Если там тоже десперанд, транспозировать сферу и обеспечить защиту от угасания.
        Витамет, конечно, тоже был относительно "живым" существом, но, раз уж эти умники не сделали банальные автопилоты, придется выбирать. Оу быстро выполнила приказ, похоже, несколько удивленная моим вниманием к спасению "пилота".
        Дождавшись появления нашего корабля на экране, я принялся наблюдать. Облака на мгновение расступились, успев показать фиолетовую поверхность сакраментского океана, после чего стала быстро приближаться неопознанная точка. Корабль, сравнимый по размерам с крейсером, с легкостью преодолел атмосферу и оказался в открытом космосе, а вот выглядел он... напоминало огромного морского ската, легонько покачивающего своими плавниками-крыльями, тогда как хвост непрерывно извивался.
        Фрегат выпустил алый шар, от которого сакраментский корабль ловко увернулся, будто бы плыл в космосе, как в своей стихии; еще несколько секунд, за которые орудие не успело перезарядиться, и передняя часть ската врезалась в корпус. Пробоина заискрила: неожиданно все огни фрегата погасли, двигатели отключились, и Оу объявила о потере связи. По поверхности продолжили скакать кажущиеся неуместными и фальшивыми электрические заряды, оканчивая свой путь в пасти корабля-ската.
        Через несколько мгновений сакраментянин резко взмахнул хвостом, переламывая фрегат напополам, после чего развернулся и на полной скорости полетел к поверхности, излучая голубоватое свечение. Облака вновь расступились, образуя отверстие, и скат нырнул обратно, пропадая из вида. И вот это вот - бездушные животинки, да? Охотно верю...
        - Провести все возможное сканирование, раз уж мы теперь неподалеку, с задействованием средств "Вестника" и привлечением спецкораблей, если требуется, - четко сообщил я Оу. - Провести более подробный анализ атмосферы, учесть, что за облака и в чем причина их возникновения. Возможный функционал, если они не являются частью естественного круговорота. Для облегчения целей как можно скорее сформировать транспортную цепь, позволяющую перемещать ресурсы и войска с Проэлии, минуя этап возвращения, - закончил я то, к чему вел.
        Собственно, улучшенные Врата могут выступать в качестве промежуточного телепорта, позволяя не тратить время на полеты из одной системы в другую.
        - Улучшение начато, ориентировочная готовность - утро завтрашнего дня, - сообщила помощница.
        Пока что здесь больше делать нечего - флот сопровождения остался на месте для защиты, если вдруг разведка ошиблась, а "Вестник" вскоре вернулся обратно, и я вновь оказался в Особняке.
        Привычная мне модель рыцаря теперь недоступна, поэтому я выбрал коммандо и, добавив через редактирование видимость людей в Связи, кивнул сам себе и отправился вниз, приняв свой обычный облик.
        Приоткрыв дверь, я тихо проскользнул внутрь спальни. Похоже, погода все еще оставалась пасмурной, а из-за занавесок в комнате было слишком темно. Было не очень прохладно, но я все-таки разжег давно потухший камин, после чего аккуратно сел на краю кровати. Девушка пошевелилась и посмотрела на меня.
        - Прости, я тебя разбудил.
        - Нет, Нико... милый, я уже не спала, - тихо сказала Сефина, но от меня не укрылась ее заминка.
        Плюхнувшись рядом, я посмотрел на все еще казавшееся слишком бледным лицо. Возможно, это просто из-за скудного освещения.
        - Как ты, отдохнула хоть немного? - спросил я, пытаясь привести в порядок растрепанные волосы жены, а вялые поникшие ушки одним своим видом давали ответ вместо хозяйки.
        - Да, конечно, - слабо улыбнувшись, сказала девушка. - Что-нибудь удалось выяснить?
        Коротко рассказав, я вовремя осекся - думаю, один из возможных планов, заключающийся в отправке на поиски команды Идущих, она не оценит, там ведь Айдис.
        - В общем, довольно скоро что-то выяснится, - закончил я. - Все будет хорошо, милая, просто немного подожди, - приблизившись, я решил подтвердить свою догадку.
        Сефина увернулась от поцелуя, отвернулась и торопливо заговорила:
        - Ох, я же не рот ни полоскала, ни купалась... Лучше не надо!
        - Что-то мне кажется, после ночи вместе утром тебя такое не останавливало. Говори, как есть, - довольно резко произнес я, и девушка вздрогнула. Последовал робкий ответ:
        - Да ничего такого...
        Улегшись на спину, я посмотрел на потолок. Ясно, Аату был прав.
        - Давай, обвини меня во всех грехах, ты же об этом думаешь, - холодно добавил я, глянув в сторону девушки. Ушки встопорщились, а хвост нервно зашелестел под одеялом.
        - Нет...не буду, - тихо и неуверенно произнесла Сефина. - У тебя много жен, не нужно так со мной носиться, Нико, - бросила девушка и повернулась спиной ко мне.
        - Вот уж не думал, что тебе так по вкусу придется роль мученицы. Семнадцать человек транспозировано. У многих тяжело на душе, ты думаешь мне на все плевать? Держать в руках ледяное тело собственной дочери и понимать, что ничего не можешь сделать для нее - это ужасно! - я неожиданно сам для себя замолчал, пытаясь выгнать неприятный образ из памяти. - Но если мы просто будем сидеть на диване и охать, упиваясь собственной скорбью, то ничего не изменится!
        Сефина поднялась и села на краю кровати, потупив взгляд, но так ничего и не ответила. Вздохнув, я тоже вскочил и пошел к двери, но перед этим задержался.
        - Хочешь - хоть проклинай меня, что я такое допустил, но нечего раскисать. Я может и сам сдохну, но верну всех, - сказав так, я открыл дверь и вышел, но ответ так и не получил.
        Быстро спустившись в гостиную, я уже собирался выйти, как меня окликнула Фрольга.
        - Ух, вот ты где! - волчица обрадованно улыбнулась, и я тут же заметил, что одета она в какое-то дорогущее зеленое платье с золотыми узорами, выгодно подчеркивающее ее прелести. Правда, ее безранговый наряд был откровенней, этот же был достаточно строгим, если сравнивать. - Я боялась, что ты не успеешь, так что придержала Аату. Он там, дуется, наверное, - виновато хихикнув, девушка стала помахивать хвостом из стороны в сторону.
        - Так в чем, собственно, дело? - непонимающе спросил я, поскольку никто вроде не обмолвился перед этим, что намечается что-то, да и нахлынувшие чуть раньше эмоции несколько мешали.
        - Свадьба братика же, ну! Ах, опять все думали, что кто-то другой сообщит! - чертыхнувшись, волчица вручила мне торжественный наряд, подозрительно напоминающий тот камзол и штаны, в которых я женился, только другого цвета - черный с белым, эдакий смокинг.
        Пожав плечами, я разделся и нацепил одежду, после чего мы с девушкой под руку вышли на улицу. Снежную кашу кто-то расчистил, так что мы с комфортом прошли до пустой площадки, где Аату о чем-то разговаривал с Луной. Без лишних слов парень создал шаттл, и мы вмиг домчали до столицы. Уж какое тут расстояние, и вертолета за глаза было бы...
        Если вспомнить, что я бывал в столице только в неспокойное время, сейчас было приятно видеть, что жизнь постепенно налаживается. Да, потери для и без этого не слишком-то многочисленных арверов были ощутимы, да и непонятки в верхах вызывали волнения, но сейчас все казалось идеальным - словно город из сказки. Огромный дворец сверкал огнями, рядом с ним построили нечто вроде, хм, подиума - похоже, чтобы любой из жителей мог издалека видеть происходящее. А людей, надо сказать, было очень и очень много, нам пришлось приземляться в "задней" части огромного Ростка, если ориентироваться по входу во дворец.
        Аату был одет в похожий на мой камзол, а Луна, несмотря на свою любовь к техгановским вещам, в этот раз была одета в элегантное вечернее платье с открытой спиной. Учитывая погоду, это было опрометчиво, но, похоже, это ее не волновало.
        Пройдя внутрь, мы долго плутали по одинаковым коридорам, пока не вышли к одному из огромных залов, где собрались и другие гости из числа близких Бренна: как сослуживцы, так и простые работяги из нашего Ростка, даже солдаты от ТехГан и других фракций. Вот уж не думал, что за время совместных тренировок, волчок стал настолько популярным. Были, конечно, и мои родственники, кроме тех, с какими я сюда прилетел. Отпустив Фрольгу подбодрить брата, где-то в соседних залах занимающегося приготовлениями к женитьбе и коронации, я прошелся по залу.
        - Добрый вечер, - вежливо сказал мне худощавый парень, конечно, сразу же бросающийся в глаза. Аккуратная и явно дорогая одежда: жилетка, изящная белая сорочка, расшитая золотыми нитями; накидка с высоким воротником и элегантные белые перчатки. Довольно длинные светлые волосы были аккуратно уложены, открывая вид на заостренные уши, а кожистые крылья за спиной были сложены вместе. Вместе с широкой улыбкой стали видны длинные клыки.
        - Маменька сказала, чтобы я пошел и развеялся, - картинно вздохнув, вампир протянул мне руку.
        Учитывая, что настолько неожиданных гостей тут могло быть не очень много, я сказал во время рукопожатия:
        - Да, давно не виделись, Влад. А я ведь помню тебя совсем...
        - Ой, ну не будем, отец - кровь поступала на мой рост регулярно, и этого уже достаточно, чтобы сказать, что у меня замечательные родители! - искренне сказал парень, легонько поклонившись. - Без шуток, мама ведь была лишена подобного, судя по рассказам, так что я благодарен.
        - О, если так... Как она поживает? - почесав щеку, поинтересовался я. - Стоило бы зайти, конечно, но...
        - Она не то, чтобы скучала, к нам все-таки дядя Аату часто приходил.., - начал было Влад, но быстро поспешил поправить себя. - Эм, не в том смысле, то есть, приходил, но не для того чтобы, ну, провести время с одинокой девушкой, жаждущей мужской любви и все такое.., - парень изящным движением поправил волосы, заодно вытерев бисеринки пота.
        - Я о таком и не подумал, - усмехнувшись, ответил я.
        - О? Благодарю. В общем, кровь он выдавал для маминого повышения, чтобы не тратить годы моего высокопоставленного отца, вас, то есть, - шевельнув крыльями, добавил парень, явно не привыкший говорить обо мне иначе как в третьем лице.
        - Давай уж на ты, если не против, - с улыбкой сказал я, про себя думая о том, насколько предан волчок общему делу.
        - Конечно же, отец. В общем, раз она теперь принцесса вампиров, вполне возможно, что скоро будет таковой официально, так что заранее приглашаю на нашу церемонию! - с улыбкой сказал Влад. - А тут я не слишком понял, но что-то вроде брат жены отца становится королем, так что это своеобразный шанс приобщиться к королевскому двору; право же, грех жаловаться на жизнь, когда родители вращаются в таких кругах! - весело произнес парень, вновь легонько поклонившись.
        Громко цокая каблучками, Фрольга вернулась и одними губами прошептала мне "Сейчас начнется!"
        Глава 22. Церемония, разговор и отдых.
        Встав рядом со мной, Фрольга прижалась, довольно улыбаясь. Похоже, начало церемонии будет внутри помещений, а потом уже все выйдут наружу, если расценивать начавшееся волнение как ключ к действию.
        Первым появился Бренн - выглядел он очень представительно, одевшись в, я бы сказал, некое подобие военного мундира. Белая ткань с золотыми пуговицами, голубые тона на рукавах и швах - смотрелось все гармонично и впечатляюще. Похоже, парень даже особо не нервничал, либо просто старался этого не показывать: шевельнув ушками, он коротко помахал сестре и вскоре вышел к постаменту, за которым стоял уже знакомый мне местный столичный управленец, что был на свадьбах у нас в Ростке.
        Когда гости распределились вокруг небольшого возвышения, на котором смирно стоял Бренн и управленец, в дальнем углу зала открылись двери: появилась Зара во всем своем белоснежном великолепии, и я не удержался от легкой улыбки, вспоминая, как она валялась у меня в Особняке с перегаром. Сейчас же никто не усомнится, что она - настоящая королева.
        Вроде бы простенькое белое платье, но оно настолько гармонировало с переливающимися на свету волосами и ушками девушки, что казалось, иного и быть не могло. Облегающая ткань при ходьбе подчеркивала женственность фигуры, выделяя самые лучшие качества, а большой голубой камень под цвет глаз волчицы, расположившийся на груди, тщетно пытался оттянуть внимание от смелого декольте.
        Спина же была обнажена, так что, похоже, Луна уже поинтересовалась модой и именно поэтому пришла в таком же виде; чуть ниже завязок расположился еще один "вырез", позволяющий шикарному пушистому хвосту не ютиться под тканью.
        - Ух, она потрясающе выглядит! Братику очень повезло, - радостно прошептала Фрольга.
        - Мне - больше, - усмехнувшись, сказал я, и быстро чмокнул девушку в щеку, отчего та смущенно хихикнула.
        Тем временем королева оказалась рядом с Бренном и еле заметно кивнула, не убирая с лица серьезное выражение. Взявшись за руки, пара подошла к управляющему, и тот начал вполне обычную для свадьбы череду вопросов. Когда прозвучало твердое и теплое согласие Зары, произошел обмен кольцами: даже отсюда было видно, что они украшены немаленькими такими самоцветами. Красиво жить не запретишь, хех.
        Бережно взяв девушку за талию, Бренн приблизился, и состоялся первый поцелуй - быстрый, но чувственный, я отчетливо видел, как Зара не хотела прерываться. Похоже, и впрямь голодная волчица.
        Бухар, расположившийся возле стенки не так уж далеко от меня, выдохнул и опустошил откуда-то взявшуюся у него рюмку с игристым вином; Тала же, стоявшая рядом с братом, мило улыбнулась и отпустила хвостик, который до этого держала в руках. Жаль, что Рами не видит, конечно... Не то, чтобы я особо много общался с женой Акилльза, чтобы хорошо ее знать, но, думаю, так было бы правильней.
        Взявшись за руки, Бренн и Зара медленно пошли к выходу, и, после небольшой паузы, за ними отправились и все гости, только уже через другие выходы. Толпа на улице возбужденно гудела, но быстро затихла, когда показалась молодая пара. Насколько я понял, коронация не подкреплялась какими-либо изменения в самой модели Бренна, так что, вполне возможно, он первый правитель за долгое время, не владеющий безранговой моделью. Впрочем, если он благодаря нашим достижениям продолжит повышать ранги и получит возможность использовать разное снаряжение, то с ним в любом случае нужно будет считаться, но я надеялся, что на этой территории вообще больше не будет войн.
        Управляющий пришел через пару минут, после того, как Зара и Бренн подняли руки, демонстрируя свои кольца. Послышались одобрительные возгласы, но все они затихли, когда началась короткая церемония.
        - Клянешься ли ты, Бренн Ларсен, защищать свой народ, свою землю и чтить слово божье?
        - Клянусь, - твердо ответил Бренн, коснувшись церемониальной книженции, на деле являющейся каким-то терминалом. На крошечной игле осталась капелька крови - похоже, в какой-то регистр король все-таки вносится.
        Кивнув, управляющий отдал книгу своему помощнику и забрал с бархатной подушечки золотую корону, украшенную самоцветами. Такая же лежала на другой подушечке рядом, только была чуть меньше размером.
        - Отныне - вы наш король! Вверяем нас вашей воле, - громко произнес управляющий, разместив символ на голове волчка, после этого повторив тоже самое с Зарой.
        Кивнув, парочка вышла вперед, взявшись за руки. Бренн сделал полшага вперед и громко сказал:
        - Друзья мои! Этот месяц был трудным для нас: мы теряли наших близких, друзей, сослуживцев. Но скоро все изменится! Завтра - первый день новой эры! Никаких больше войн, никакого кровопролития! Теперь у нас есть друзья по всему континенту и, вместе пройдя через трудности, совместно проливая кровь и пот в борьбе за наше будущее, мы пришли к единой цели! Ресурсов хватит на всех, все желающие могут уже готовиться - скоро богатства портальной зоны будут доступны каждому! Все вместе мы построим новое будущее!
        Толпа восторженно закричала, а в воздух полетел головные уборы. Наконец-то, много лет запертые среди стен Карлиона, арверы смогут расселиться по территории, не боясь, что кто-то нападет на них через пять дней. Зара выступила с похожей речью, только добавила нечто вроде "плодитесь и размножайтесь", чем еще больше разрядила обстановку; насладившись реакцией, новые правители поклонились и медленно удалились.
        Конечно, прозвучало неплохо, и я надеялся, что так и будет - в конце концов, даже если кто-то сдуру активирует связующие порталы для атаки, у нас сейчас достаточно сил, чтобы уничтожить угрозу парой бойцов. Или одним. Волновал только момент, не психанут ли божки, прекратив получать души с Примы? Ну и где-то до сих пор скрывающаяся Агнесс не могла не нервировать, конечно.
        - Уф, вроде все хорошо, - отпустив мою руку, в которую до это вцепилась мертвой хваткой, сказала Фрольга. - Я что-то переволновалась...
        - Немудрено, такое событие, братец твой держался просто великолепно! - усмехнувшись, сказал я, пригладив волосы девушки. И ощутил через ткань штанов, как ноги начал методично касаться хвостик, качаясь из стороны в сторону.
        Вернувшись в здание, поскольку на улице было все-таки прохладно, мы прошли к столу, заваленному разнообразными блюдами. Что и говорить, принц с принцессой не обманули - таких изысков девчата не готовили. Глядя на такое изобилие, я вспомнил, что опять толком ничего не ел; переглянувшись с волчицей, мы одновременно улыбнулись и решительно подошли к столу, где, подхватив огромные тарелки, начали накладывать себе все подряд.
        - Ты, наверное, думаешь, что мы тебя оставили, да? - неожиданно спросила девушка, осушив бокал вина. - Честно говоря, мне стыдно, что я столько проторчала в Лимбе.
        - Ну, почему, я так не думаю. В конце концов, это весьма тяжело, так что надеяться на то, что все будет, как когда-то - слишком наивно, - ответил я, пожав плечами.
        - Все равно, - настойчиво повторила Фрольга, задумчиво пережевывая кусочек мяса. От блюда даже еще шел пар, но девушке надоело пытаться откусить, и она запихнула горячий кусок целиком в рот. Ушки стали торчком, но женушка все лихо проглотила. - Ох... Конечно, я скучаю по Вику и Хильде, и можно было бы покапризничать и все такое... Но было бы несправедливо забыть, что больше всех пострадал ты, - отставив тарелку, волчица посмотрела мне в глаза. - Да-да, не удивляйся так.
        - Да ладно, не нужно из меня делать жертву, справлюсь как-нибудь, - протестующе заявил я, отправляя в рот невероятно нежный кусочек рулета. - Главное - чтобы вы руки не опускали.
        Тепло улыбнувшись, Фрольга провела ладонью по моей щеке.
        - Обещаю, что не опустим и постараемся друг друга поддержать. В конце концов, ты потерял больше всех детей, хотя, конечно, не совсем корректно тут числами манипулировать, - дернув ушками, сказала волчица, задумавшись. - И теперь тебе поручили черт знает что, а тут еще и дома проблемы. Было бы неудивительно, если бы ты на корабле и оставался ночевать.
        Вспомнив, как сегодня там дремал, я издал нервный смешок и чуть было не почесал затылок вилкой, но вовремя спохватился. Фрольга сказала то, что я хотел бы услышать от Сефины, но не сложилось. И как теперь сообщить, что я планирую и Георга, и Ингу отправить на подобную моей миссию? Сменив тему в собственных мыслях, я неожиданно спросил:
        - А что вы вчера вечером обсуждали с девчатами?
        Удивленно посмотрев на меня, Фрольга стала вспоминать и неожиданно покраснела - хвост начал активно болтаться из стороны в сторону, напоминая веник.
        - Ну, эм... Это так, женские секретики.., - неубедительно сказала девушка, быстро забрасывая в рот кусочек фрукта.
        - Я к тому, что Джесси и особенно Эндис, похоже, чувствовали себя после Лимба не в своей тарелке. У тебя такого не возникало? - искренне спросил я, поскольку вряд ли эта технология предназначалась для долгого пребывания живых существ - мало ли, что там происходит.
        Все еще смущенная Фрольга осторожно поставила бокал, после того, как осушила его, и, взяв кончик хвостика в руку, тихо и сбивчиво произнесла:
        - Мне кажется, мы с тобой вдвоем последний раз...давно. Все время кто-то еще был, но я, наверное, не слишком решительна, чтобы так наглеть, когда есть много других.
        Тут уже пришла моя очередь все отложить. Как можно оставить эту невинную улыбку с зависшей в воздухе просьбой, от девушки, что так стремится меня поддержать?
        - Да, даже если вспомнить свидание, которое столько раз откладывалось - и там нам помешали, - хмыкнув, сказал я, взяв Фрольгу за руку, и та, вспомнив, тихонько рассмеялась.
        Выйдя из зала, мы побродили по коридорам и забрели в первую попавшуюся комнату, благо их тут было очень много.
        - Платье довольно тугое, так что...
        - Просто включи безранговую модель, там все проще, и этот наряд не помнем.
        - Ох, и правда! А-ах! Стой, Нико, милый, хвостик не нужно-о-о-о, а-а, меня услышат!
        ***
        Да, Фрольга и впрямь засиделась, такой горячей я ее и в нашу брачную ночь не помню. Вернувшись в зал где-то через час, мы вновь набросились на еду, улыбаясь и посматривая друг на друга - изумительное чувство взаимоподдержки и маленького секретика, объединяющего нас. А то любят некоторые сразу после секса вырубаться или в ванну бежать, а такие мелочи куда забавней.
        Похоже, что вся официальная часть закончилась, так что осталась только такая вот небольшая пирушка для гостей. Учитывая, что завтра дел немало - начиная от ловли Идущего и заканчивая стартом исследований Сакрамента, после очередного перекуса мы с Фрольгой вновь отправились по коридорам, и я постепенно вспоминал, где же находится архив. Выковыряв эти данные из головы, я нашел нужную комнату и, спустившись по длинной лестнице, мы переместились с помощью телепорта домой - прежней охраны уже не было, так что можно было спокойно войти и без принадлежности к СервиДеум.
        Пока Фрольга убежала приводить себя в порядок, я связался с Хароном и передал через него указание по возможности сохранить всех призванных Идущих. Конечно, особо надеяться на то, что будет много землян - не стоило, так что многие скорее всего погибнут, но для примовского у меня хотя бы есть план. И забавно, что сам факт пятидневных атак тут нарушался: получается, в конце месяца проходило шесть дней, атака после двадцать пятого на первый; именно этим, похоже, пользовались авантюристы из числа арверов - возможность получить побольше плюшек за лишний день пребывания у портальной зоны и, заодно, шанс протянуть еще лишних пять дней, если Идущий справится с нападением.
        После этого я уточнил по поводу продвижения проектов наших Наместников - похоже, нежить уже скоро будет готова, как и элементали. Значит, пора добывать синергию ПрофСимп, раз уж я хочу использовать этих бойцов, как одну из основных сил.
        Закончив с этими вопросами, я включил модель коммандо. Сефина куда-то ушла - уже хорошо. Но, раз по колечку не стала связываться, значит и впрямь считает меня виноватым... Как все надоело! Ну не могу я всем угодить, хотя в данном случае все-таки было неприятно.
        Спустившись вниз, я отправился в спальню: Фрольга не ожидала такой прыти, но с удовольствием продолжила серию, начатую во дворце.
        ***
        1 день месяца или 31 день моего нахождения здесь. Снова ничего особого, если, конечно, не считать Атаки, что начнется через час. И совершеннолетие у двоих детей, в том числе у Инги - скорее всего Идущей.
        Убрав прикрывший меня хвостик, от которого было даже жарко, я погладил обнаженную Фрольгу по волосам и, чмокнув на прощание, поспешил привести себя в минимальный порядок, после чего отправился в подвал, откуда переместился на бывшую базу Фриды. Там, к слову, она меня и ждала.
        - Ранняя птаха, да? - зевнув, сказала шэдмерка, поправляя волосы. - Хотя да, все верно. Пойдем, доча уже все подготовила.
        Мне даже не пришлось отвечать, настолько Фриду с утра разобрало читать мои мысли, так что со стороны казалось, что мы друг друга не очень-то хорошо воспринимаем, вышагивая молча.
        "Нет, я так сильно не переживаю, Нико" - подумала Фрида, улыбнувшись.
        "Чего так? Бессердечная дамочка? Или плевать на смерть мужчин?"
        "Ох, вот опять ты из меня делаешь какого-то монстра. Вообще-то я Аргуса воспитывала, думаешь, мне было все равно? Одни-из-Многих с детства готовятся когда-нибудь умереть, поставив жизнь женщин из Совета выше своей собственной, так что я изначально жила с этой мыслью. А тут уж вообще иная ситуация, если удастся его вернуть - я буду рада больше всех и сделаю все, что ты хочешь. Да, даже это, черт возьми, откуда у тебя такие мысли..."
        Хмыкнув, я пожал плечами. Конечно, не та тема, с которой стоило шутить, но подколоть телепатов неожиданным образом - бесценно.
        Переместившись с помощью летающей платформы к Портальной зоне, мы почти сразу увидели висящую в воздухе в полу-лежачем состоянии Еву с закрытыми глазами.
        - Ух, да, долго вы, - потянувшись, сказала девушка и плавно приземлилась. Что и говорить, за прошедшее время ее силы возросли многократно. - Начнем Призыв?
        ***
        1 (31) день, утро.
        Боно Импет - дочь Адама и Гриси, драконид, 18 лет
        Инга - дочь Хильды и Исортура, девушка-волчица, 18 лет
        Солнце - дочь Аату и Луны, девушка-лисичка, 16 лет.
        Вультис - дочь ГГ и Ибис, девушка-филин, 17 лет.
        Вега - дочь ГГ и Эспи, эльфийка, 16 лет.
        Георг - сын Вика и Уитны, человек, 16 лет.
        Айдис - дочь Эвины и Аралана, кошкодевочка, 16 лет.
        Кармента - дочь ГГ и Мириам, девушка-волчица, 13 лет.
        Мотоко - дочь ГГ и Лары, человек, 12 лет.
        Бром - сын ГГ и Илмы, дуллахан, 10 лет.
        Мута Принси - дочь Спека и Лазу, драконид, 13 лет.
        Кокон - ребенок Баха и Канты, 13 лет
        Глава 23. Призыв.
        - Конечно, затем и пришли, - с улыбкой сказал я дочке, и та, кивнув пошла вперед.
        Мы оказались на самой границе безжизненной местности, что представляла собой территорию портальной зоны. Учитывая, что я еще сам процесс призыва не видел, оставалось только наблюдать - казалось, что это что-то невероятно сложное, раз у арверов этим занимался приглашенный маг из столицы.
        Ева достала переливающийся желтым цветом камушек - как камень Богов, только побольше. Присмотревшись, я увидел, что он снабжен крошечной иголкой и...дисплеем? Словно электронная бумага, весьма похоже. Возможно, в этом и причина - простые арверы вообще не понимали суть книжек-терминалов, поэтому столичные жители из верхов или просто с достаточным уровнем знаний были в приоритете. Фрида мне шепнула, почему-то не став применять телепатию:
        - Оказалось, камень появляется в первую минуту месяца в портальной зоне и он же обозначает своим местом расположение связующего портала возможного противника. Все шансы, чтобы не продуть хотя бы разок для самых слабых, хах.
        - А если его не использовать или не найти? - спросил я, но Фрида лишь отрицательно помахала головой.
        - Кто знает; если нам нужен результат, зачем такие бесполезные эксперименты? - с тихим смешком ответила Графиня, и я усмехнулся в ответ, добавив:
        - И то верно.
        Тем временем Ева, удерживая камень в руках, начала зачитывать то, что, видимо, было написано на экране.
        - Действиями своими я подтверждаю необходимость призыва неизвестного индивида, проявившего талант при жизни и погибшего раньше назначенного срока; пусть душа его послужит источником нашей защиты, а непрожитые годы станут заменой нашим жизням. Я, призывающая от Шэдмер, вызываю Идущего на Смерть, и подтверждаю операцию собственной кровью.
        Кольнув палец, дочка подождала, пока игла втянется внутрь, после чего разместила камушек на земле. После этого ничего не происходило минут пять, и я уже начал думать, что не получилось, но потом припомнил тот момент, когда мне пришлось читать собственные параметры.
        В яркой вспышке камушек исчез, призыв все-таки состоялся. Но...
        - Никогда таких не видела, - пробормотала Ева.
        Появившаяся девушка, как и я в свое время, была абсолютно голой. Длинные волосы розового, или скорее, белого с розовым оттенком цвета. Обычное, человеческое миловидное личико с аккуратными чертами, густые ресницы, чуть пухлые губы. Удлиненные и заостренные торчащие по бокам головы уши, отличающиеся от таковых у эльфов или вампиров. Большая подтянутая грудь, стройная фигура и, единственное, что могло в этой части тела удивить - непонятные красные символы, выведенные прямо на коже.
        Но, конечно, это было не главное. Нижняя половина тела у девушки была змеиной, словно принадлежала большой такой, толстой рептилии; впрочем, женское сокровенное местечко оставалось на месте - животная часть будто бы заменяла лишь ноги, даже попка у девушки оставалась человеческой. Змеиная часть была покрыта гладкими белыми чешуйками, тоже украшенными красными узорами во многих местах.
        Через пару секунд девушка очнулась, и я увидел ее большие красные глаза с узкими вертикальными зрачками.
        - Назови себя! - строго сказала Ева, находившаяся ближе всего к девице.
        - Мей, - машинально сказала девушка тонким, певучим голосом, словно пришедшим из сказки, после чего растерянно осмотрелась, приподнявшись на своем змеином теле. - Холодно...
        Взгляд девушки скользнул по Фриде и остановился на мне. Глаза медленно увеличились, а кончик длинного хвоста затрясся, словно у гремучей змеи. Приоткрыв рот с длинными и тонкими клыками, Мей неожиданно громко произнесла, заикаясь:
        - М-м-мужчина?!
        Но, судя по всему, не от испуга или стеснения. Довольно громко сглотнув, девушка поползла в мою сторону.
        - Эй-эй, подруга, что за мыслишки?! - воскликнула Фрида, и затормозила девушку телекинезом. - Постой-ка немного.
        Замерев, Мей удивленно осмотрелась, не понимая, что ее удерживает. Я же, кивнув жене, поспешил навстречу. Времени не так много, и черт его знает, как именно проходит отсчитывание лет у Идущих с отличным от компьютерного интерфейсом. Коснувшись кожи новой Идущей, я ощутил холод и увидел, что девушка покрылась румянцем. Какой, однако, контраст - кровь к щечкам приливает, но толку от нее немного - неужели холоднокровная? Подождав, пока сработает добавление в Связь, я вывел статистику:
        "Связь: статистика по гражданину.
        Имя: Мей Тинг.
        Раса: змеечеловек (ламия/нага).
        Возраст: 22 (?)
        Роль: защитник Шэдмер.
        Войсковая модель: Идущая на Смерть.
        Семейное положение: не замужем.
        Фракции: Шэдмер, Арвер"
        О, полукровка, получается? Даже странно, что о таких не слышали - неужели на всех континентах не было подобных, хотя, если вспомнить, то мне, как человеку, сильно обрадовались - получается, чаще всего был непонятно кто.
        Пришло оповещение Связи, что началась Атака, но, конечно, никаких порталов не было.
        "Зафиксирована активация - мутация КилХайв"
        Вот черт, простое удерживание восприняли за агрессию? Практически тут же Мей освободилась, и у нее выросли рожки, а также появились еще и крылья.
        - Прошу, пожалуйста, мы ничего тебе не сделаем - схватившись за голову сказала Ева, морщась от драконидской ауры, возникшей вокруг. Они с Фридой отбежали в сторону, Мей бросилась ко мне и с легкостью повалила на снежную кашу.
        - Мужчина.., - прошептала девушка, прижимаясь ко мне грудью и обвивая хвостом. На меня капнула слюна, и я, усмехнувшись, сменил модель на лича. Личико девушки нужно было видеть, такая смесь изумления и отчаяния...
        - Постой, пожалуйста, - произнес я, но мой жутковатый голос, казалось, только напугал девушку. - Я такой же, как ты, я погиб, потом темнота, непонятные слова в голове и речь черт знает о чем. Так же все было? А потом очнуться непонятно где голышом - не самая ожидаемая картина.
        Медленно отпустив меня, Мей сплела кольца из своего тела и, хм, уселась на них.
        - Да, вроде бы что-то такое, но я не могу почти ничего понять...слишком холодно...
        Применив огненное кольцо на достаточно большом расстоянии, чтобы уж это не воспринялось, как атака, я стал следить за девицей - она будто бы очень хотела спать и начала клевать носом.
        Включив редактирование, я увидел, что щелкающие годы жизни за превращение идут там же, где и абонентская плата. Ну а раз я Аделантадо, то... отмена этой хрени, надеюсь что сработает. Вторым вариантом у меня была возможность включения Самопожертвования, раз это улучшение у меня включено для всех, в том числе и Идущих, вот только было сомнение - если истекут родные годы, вполне может случиться так, что оно не сработает.
        Подождав несколько минут, я проверил еще раз данные Мей - максимальный возраст установился на отметке 175. Похоже, все устаканилось. Приблизив огонь, я увидел, как кожа девушки стала не такой бледной, а мутации от КилХайв исчезли.
        Открыв глаза, Идущая моргнула несколько раз и вновь посмотрела на меня, теперь с интересом.
        - У меня будто бы прямо перед глазами появляются буквы, так странно, - смущенно сказала девушка. - Но сейчас там было сказано, что все хорошо - я теперь защитница кого-то.
        - Да, я отменил тот механизм, что приводил к гибели, теперь ты будешь жить, своего рода вторая попытка, - коротко объяснил я. Как то я не подготовился все рассказывать с нуля.
        - Ты меня спас? С-спасибо, - торопливо поблагодарив, девушка низко поклонилась. Просто удивительно, как в разных мирах могут оказаться одинаковые жесты. - А где тот мужчина? - покачивая по кругу кончиком хвоста, девушка задала вопрос с неподдельным интересом.
        - Это я и есть, просто меняю форму. Откуда такой интерес, у вас...дефицит мужчин? Да и я все-таки другой расы, как ни посмотри, - задал я встречные вопросы, предположив, что так девице будет проще освоиться. Фрида и Ева подошли ближе, но вмешиваться не стали.
        - М-м, - сложив руки под объемной грудью, что сделало ее визуально еще больше, Мей промычала, рассматривая меня в виде нежити. - Это не столь важно, у нас есть разные расы, но да - мне требуется, хм, мужское общество. Правда, если ты так говоришь, возможно, таких как ты много? - мило улыбнувшись, сказала девушка в итоге.
        - Да, так что, в принципе, с этим проблем не будет, как мне кажется, - сказал я, подумав, что забавно то, что ее призвали именно Шэдмеры. Несмотря на потери, часть гражданских тут все еще оставалась, так что голодная до ласк девица явно получит то, что хочет. А там уж чуть позже, можно будет ее потренировать в качестве Идущей, когда она привыкнет, чтобы потом поучаствовала в военных действиях. - Думаю, ты сбита с толку произошедшим, так что пока просто привыкай и отдохни. Я помнится, немало так времени провалялся в дреме после произошедшего, - ответил я со смешком, решив так и остаться пока в форме нежити, что не провоцировать Мей.
        - Да, есть немного, - смущенно произнесла девушка. - Если это и есть жизнь после смерти - то я очень рада, что она именно такая.
        - Да, тут весьма не плохо, - кашлянув, сказала Фрида, пока дочка тащила телекинезом какой-то мешок. - Вот, если ты так мерзнешь, то наверняка не против одежды.
        Ахнув, Мей поблагодарила и тут же полезла примерять подарок. То, что получилось... Думаю, даже мои мысли читать не нужно было, и тут я задумался, возможно ли это вообще с моей пустой черепушкой?
        "Можно-можно, скелетик. Такая мода у нас, уж извини. Потом оденешь, как хочешь" - фыркнув, заявила Графиня, а Идущая, весьма довольная, красовалась перед нами. Всего лишь свободная юбка, нацепленная поверх змеиного тела, и крошечный бюстгальтер, который представлял собой скорее верх от какого-нибудь купальника.
        - У нас такое не носили, но... мне идет? - спросила ламия, повернувшись ко мне и кокетливо стрельнув глазками. Да, такое только у лича спрашивать...
        - Мей, я все понимаю, но мы сейчас отправимся в поселение, там сама себе выберешь мужчин, - холодно сказала Фрида. - Нико уже женат на мне, да и не только.
        - Вот как? То есть, он сильнее и влиятельнее прочих? - склонив голову набок, произнесла Идущая, а в ее глазах будто вспыхнул недобрый огонек. - Я не против прогуляться, вы не подумайте! - мило улыбнувшись, добавила Мей, когда затянувшаяся пауза чуть не переросла в конфликт.
        Фрида, пристально смотря на девушку и явно читая ее мысли, фыркнула и пошла вместе с призванной девушкой к платформе.
        - Хм, какая-то она странная, - тихо сказала Ева, подойдя ко мне. - Такое чувство, что она быстро поняла, что мы читаем мысли, и выдавала нам только то, что сама хотела.
        - Думаю, я тоже показался всем странным, однако, как видишь, прижился и теперь у меня есть умная и красивая дочка, - с улыбкой произнес я и обнял Еву, заодно потрепав по волосам. - Так-то вопрос решается одним щелчком, но такого рода бойцы нам нужны, как не посмотри. Пусть лучше такие, как я или она, умрем много раз, став при этом опытней, чем вместо этого погибнут сотни простых ребят.
        - Ох, я понимаю, но, блин, как-то неспокойно нихрена. Ай! - явно расслабившись, Ева забылась, что она глава Совета и опять начала говорить проще, и я потрепал ее чуть сильней. - Но ты ведь мог просто эту змеюку отшпехать и будет еще Идущий... Ну, если, конечно, она тебе понравилась, - покраснев, заявила Ева.
        - Так, это что за разговорчики? Меньше нужно мысли всяких похабных личностей читать, я серьезно, - сказал я, взяв Еву за плечи. - А то я сейчас тоже начну гнуть: ты почему замуж не собираешься до сих пор? Я тебе какого-нибудь принца отыщу, если сама стесняешься, - с улыбкой заявил я, глядя на смущенное лицо дочери.
        - Ох, просто сложно с кем-то встречаться, когда знаешь, о чем он думает. Ты ему про еду, отношения, события, а он думает про трах, - пожаловалась девушка, прижавшись ко мне.
        - Ну, да, парни - они такие, - теперь уже пришла моя пора смутиться, ведь Ева могла и мои мысли порой читать. - Попробуй без телепатии, серьезно. А что до твоего предложения: я это понимаю, но тогда мне будет сложно Мей куда-то отправлять сражаться, как и ребенка. Все это довольно непросто...
        Видя, что я задумался, Ева улыбнулась и, подлетев с помощью телекинеза чуть выше, чмокнула меня в щеку.
        - А я знаю, просто захотелось попошлить маленько. Ай-яй-яй! Папа, нет!
        Поймав Еву до того, как она успела улететь, я растрепал ее волосы; дочка забавно надула щеки, сделав вид, что обиделась, но не выдержала и пары секунд, прыснув со смеха.
        Подурачившись еще немного, мы вернулись обратно в росток с помощью телекинеза Евы, плавно скользя над поверхностью. Попрощавшись, я телепортировался обратно в особняк и, получив от Аату отчет по Атаке, отправился на "Вестник". Пока мы путешествовали между вратами, я убедился, что в этот раз на всей Приме никто не погиб - ни одна из фракций не стала использовать атакующие Врата. Надо же, моя мечта постепенно воплощается в жизнь, осталось совсем немного...наверное.
        Конечно, стоило бы прямо сейчас заняться Ингой, но я решил для начала убедиться, что сканирование Сакрамента началось, а улучшения - завершены. После перехода в систему этой злополучной планеты, Оу сообщила:
        - Врата улучшены, так что теперь мы можем оставить "Вестник Апокалипсиса" на постоянной стоянке здесь, если только вы не дадите другой приказ, капитан.
        - Да, пусть так. Если не будет угрозы атаки от вражеского флота, остаемся на месте; проверить дальность действия обороны Сакрамента и начать постройку ремонтной станции на орбите дальнего спутника, кодовое название "Деймос", если расстояние позволяет.
        - Принято. Поступил первичный отчет по противникам, засеченным ранее от разведывательного крыла, поступившего в наше распоряжение, - добавила Оу после небольшой паузы.
        - Да, показать.
        Пока "Вестник" отсутствовал, собранная по моему приказу поддержка из мелких кораблей-разведчиков уже проводила свои эксперименты. Воспользовавшись дронами-пустышками для приманивания вражеских "скатов", было сделано множество снимков и проведено сканирование тех небольших участков океана, что были заметны за короткий промежуток времени, когда облака расходились, пропуская корабли. Сама же атмосфера мешала подробному сканированию, поэтому обычно разведывательный флот лишь использовал случайно активированные порталы, чтобы выцеплять образцы с поверхности, рассчитывая ориентировочное расстояние.
        В нескольких точках океана на сделанных снимках то и дело проявлялись яркие точки; отфильтровав изображения по условным обозначениям, я понял, что это было. Та самая духовная энергия: неужели разумная жизнь существует на Сакраменте под водой?
        Глава 24. Анализ, поддержка и пополнение.
        Впрочем, где бы там все-таки разумные существа не находились, без высадки толку не будет. Судя по отчетам атмосфера стала еще гуще, а облака представляли собой не только защиту от сканирования и, конечно, визуального наблюдения, но еще и могли повредить системы техники, что попытается приземлиться. Да и с биологическими организмами, судя по всему, будет тоже самое - если не вдаваться в стены текста, выложенные Оу, в которых я и сам-то особо ничего не понял, это было нечто вроде мощного энергощита, только биологической природы. Взвесь каких-то мельчайших организмов в воздухе, донельзя заряженных электричеством и, возможно, еще какой-то энергией.
        Здесь вступал в силу нюанс: все-таки, полномасштабную бомбардировку мы делать не могли, чтобы расхреначить все; а иначе это уже будет не колония, а пустошь, да и души пропадут впустую, что мне божки вряд ли простят... Хотя я до конца и не был уверен, что тут, на "Вестнике", есть столь мощное вооружение, чтобы планеты зачищать - полную раскладку вариантов никто не предоставил, так что приходилось просто отталкиваться от предположений, полученных на основе знакомства с фракциями.
        Итого: нужно разогнать эти облака в какой-то области, чтобы обеспечить доступ к поверхности для наших войск. Есть вариант с тем, что такая защита не является глобальной и у нее есть источник, что могут устранить пехотинцы и, возможно, техника, смотря сколько удастся отправить; в противном же случае все усложнится, и нужен будет тест запуска ретрансляторов вместе с такой атмосферой - будет ли прерываться сигнал или нет.
        Вторая идея, что мне пришла, это возможность телепортирования - все-таки, корабли-разведчики забирали существ с поверхности, значит, можно и самим отправиться туда, минуя защиту. Саму угрозу в виде щита это не устранит, но обезопасит путь для десанта, если только ничего сбоить не будет.
        Эти и другие мысли возникали у меня, пока Оу выводила мне сжатые отчеты по полученным данным; сюда же можно подключить проблему с вражеским оборонительным флотом, что, похоже, состоит из весьма большого числа живых кораблей, так еще и может перемещаться и в космосе, и в воздухе, и на воде, и под водой. Просто, сука, чудеса какие-то... Мало того, что он будет мешать выйти на орбиту, так еще и может напасть на высадившиеся войска и, думаю, тут даже отчет не нужен, чтобы понять, что хрень, легко справляющаяся с военными звездолетами, от простых солдат уж тем более мокрого места не оставит. Можно было бы посидеть, поднакопить войска, но на Сакраменте, судя по всему, тоже вовсю готовятся; вряд ли можно сравнивать ресурсы безликих и одной планеты, но месяцами здесь торчать мне никто не позволит.
        - Оу, какой статус по флоту поддержки? Есть ли информация по уязвимостям вражеских кораблей?, - спросил я, когда глаза уже заболели от непрерывного чтения огромного количества текста.
        Либо привыкнув к своим обязанностям, либо просто по совпадению, но девушка ответила очень быстро:
        - Был обнаружен только один тип; если брать за основу известный нам флот на основе биологических структур, то тяжелое скорострельное вооружение должно быть эффективно, если есть подозрение на высокую скорость регенерации, либо "починки"; не менее эффективным может быть сжигание - возможно оснащение ракетных и торпедных кораблей зажигательной смесью с окислителем в составе, вместе с обработанным кристаллитовым сердечником, что обеспечит мощный взрыв и горение даже в безвоздушных условиях.
        - Стоп-стоп, как насчет такого варианта, - перебил я девушку, раздумывая. - У тех же магов арверов вода или пламя возникают из ниоткуда! Эту технологию можно задействовать?
        В этот раз мне ответом был модемный звук, после чего девица все-таки подала голос:
        - Напоминаю, что мгновенная смена экипировки моделей, пополнение боеприпасов, создание стихийных эффектов и многое другое обусловлено телепортационными технологиями; стихийные орудия флагмана могут обеспечить данную атаку за счет наличия систем П.О.Т.О.К., занимающих целые палубы, что корабли меньшего размера не могут воспроизвести из-за нехватки места, но вы задавали вопрос именно про флот сопровождения, капитан, - с укором произнесла Оу. - Пока что дальнобойные фрегаты отклонены из-за неэффективности; малые существа, что могли бы выступать в роли поддержки основных кораблей противника не обнаружены, поэтому число защитных фрегатов также снижено. Идет формирование по большей части из числа эсминцев, крейсеров, дредноутов, а также я подала запрос на постройку титанов. Если брать за точку отсчета наш предыдущий флот, то на данный момент усредненная боеспособность и огневая мощь равняются восьмидесяти пяти процентам от предыдущего, - девушка закончила отчет равнодушным голосом. Про себя же я отметил, что она практически полностью прекратила меня подкалывать, интересно, что именно на это повлияло?
Страх, что я ее заменю или просто привыкла?
        Поблагодарив, я передал указания уведомить, когда будет 150%, после чего связался с Хароном. Общаться по колечку пока что оказалось довольно проблематично - все ресурсы уходили на поддержание улучшенных врат, и такого рода связь еще не была полностью налажена, так что я вскоре вновь оказался на Ахероне для разговора с глазу на глаз.
        - Добрый день, Нико, - равнодушно сказал робот, разглядывая свою невероятную "коллекцию" статуй. - Как продвигается?
        - Потихоньку, - сухо ответил я. - Учитывая, что у меня сейчас нет времени штудировать всю базу данных и путешествовать по континентам, нужна рекомендация по моделям и технике.
        Кивнув, Харон отвлекся от созерцания и полностью повернулся ко мне.
        - Хотя я еще не смотрел присланные от Наместников образцы по водной технике, с большой вероятностью потребуется еще и подводный флот. Либо что-то универсальное, но эффективное, - спросил я, и робот совсем по-человечески постучал металлическим пальцем себе по подбородку, словно размышляя.
        - Универсально-то можно и витаметами нырять, шифт-металл позволит не пропускать воду, - почти сразу ответил викарий. - Но что касается оружия и маневренности - тут они будут, конечно, не так эффективны. Подключи Наместников Терцио, там есть подходящая фракция, если, конечно, вода на Сакраменте не слишком отличается по составу и устроит минимальный вариант, - добавил Харон.
        - Спасибо. Если уж и такое есть, может, и подземный...
        - Это мог бы и у своей милой женушки с Квинты спросить, - с усмешкой сказал робот. - Думаю, разберетесь.
        Несколько удивленный, я улыбнулся уголком рта. Да уж, у них, видимо, есть буквально все... Сложновато будет что-то противопоставить такому.
        - Еще я хотел уточнить, нет ли возможности обойти ограничение по последовательной синергии? Не спорю, возможно, так будет зрелищней, но, имея синергию Квинты, я должен тратить время на женитьбу и потрахушки со всей цепочкой фракций до этого; неужели нельзя это дело сократить? - задал я еще один интересующий меня вопрос; пока я доберусь до СпейсТех с их отличной техникой и мобильной пехотой, это ж мне нужно будет ждать постройку четырех палуб, с параллельным выстраиванием отсеков, хотя можно было бы сделать просто апгрейд для Прима палубы - и все.
        Харон тихонько рассмеялся.
        - Потрахушки - это уж все твои тараканы, совсем необязательно во все тыкать; для постройки отсеков только базовая синергия от супружества нужна, забудь уж те времена, когда был богомерзким Идущим, - сказал Харон, закончив тихонько посмеиваться. - Но, если уж это ускорит процесс захвата Сакрамента, то используем твой незадействованный универсальный жезл как снятие ограничения для апгрейда одной фракции.
        - Двух, - сказал я, вспоминая давние дела. - У меня еще есть сломанный жезл, в счет него еще одну, - хоть слова и прозвучали нагло, Харон удивленно усмехнулся.
        - Умудрился Росток сломать? Воистину, сейчас забавное время, но, думаю, один этот факт развлечет Их гораздо больше, чем ограничения при постройке, так что, могу предположить, что согласятся.
        Конечно, особо плана по использовании чего-то подземного у меня не было, я просто решил на всякий случай проверить и такой вариант - возможно, вражеские корабли хотя бы там не достанут нас, но, вполне вероятно, там найдется что-то еще, поэтому лучше иметь в запасе помощь и с ускорением постройки, если нужная фракция аж на пятом континенте.
        Поблагодарив за информация, я уже собирался уходить, когда Харон спросил:
        - А что ты делал на острове, Нико?
        О, все-таки я в центре внимания? Ладно, попробуем мою отговорку.
        - Сканированием его обнаружил и, получив сведения из базы данных, решил в общих чертах осмотреть ландшафт, на котором предстоит сражаться. Ну и с флорой, фауной познакомиться поближе.
        Молча рассматривая меня потускневшими диодами, робот сказал через несколько секунд неприятной тишины:
        - Мог бы и запрос сделать, у нас не так много бюрократии, чтобы это тебя задержало; а потом мог везде скакать, как хочется и без предупреждений. Опять же, это не моя блажь или что-то в этом роде, но, когда мы в одной тарелке, интересные вопросы от Них по поводу звезды текущих событий в первую очередь идут ко мне, - тихо сказал Харон, и мне показалось, что в его голосе было немного...сопереживания? Хотя его вроде бы устраивало нахождение в виде робота, так ли это было на самом деле... Если вспомнить фанатиков, вроде Жнеца, что не вылезают из своей платформы-витамета, то они начинают терять свою личность; а Викарий говорил вполне свободно.
        Не став вдаваться в подробности, я сказал, что постараюсь в другой раз все так и сделать, после чего вернулся в Особняк, перед этим заказав в очереди у Оу постройку Квинта палубы перед Терцио, но после завершения Секунды.
        Учитывая, что перед этим я предупредил волчка, то после спуска в гостиную я увидел, что гости уже на месте. Аату и Инга, при виде которой я не удержался от улыбки. Последний раз я ее видел давненько, но, менее милой она не стала.
        Внучка была хоть и невысокой, но очень длинные ушки визуально делали ее выше; длинные светлые волосы выбивались из-под капюшона, а свободная одежда не могла полностью скрыть ставшей женственной фигуру. И, конечно, очень большой и пышный хвост - что и говорить, таких я не видел ни у одной из девчат, и Инга вполне могла им гордиться. Яркие бирюзово-синие глаза взглянули на меня, пока я украдкой пытался рассмотреть, проявились ли у нее гены кристаллитового демона в виде рожек или нет.
        - Пока у сестренки нет симптомов, - сказал волчок, заметив мой взгляд. - Хотя, вроде как, Реги нашла способ снизить неприятные эффекты до минимума, если все-таки проявится.
        Инга, обрадованная тем, что оказалась в центре внимания, радостно сощурилась и подарила нам белоснежную улыбку.
        - Ух, вы бы знали, как это классно! - заявила девица, в нетерпении елозя на месте и шелестя хвостиком по ткани дивана. - И дедушка, и братик - вы ведь легенды! Про вас уже успели в книжках написать, а я, мало того, что ваша родственница, так еще и такая же, я просто в восторге! У-и-и!
        Как-то от меня такой факт ускользнул, и я с легким смущением почесал щеку. Приятно, что хоть кто-то тебя так воспринимает, а не смотрит, как на того, кто должен решать абсолютно все проблемы. Кошка бросила котят - это Нико виноват, как говорится.
        - Рад, что ты так на это смотришь, - сказал я, усевшись рядом. - Аату, наверное, рассказал тебе уже в общих чертах, в чем суть?
        - Ага! Вызывать всякие штуки-дрюки, чтобы наказывать всех, кто посмеет наехать на Виноградовых! Мы им всем покажем, у-ух! - для вида девушка начала махать кулачками, словно боксировала, оставалось только подивиться ее энергии. - Как-то так. О!
        Посмотрев на вспомнившую что-то девушку и ее хитрый взгляд, я ожидал чего угодно.
        - А можно я, как и братик, буду тебя "папой" называть, он все время так оговаривается?! - хихикнув, сказала Инга, бросив быстрый взгляд на отвернувшегося волчка, который, кашлянув, начал внезапно разглаживать свой нервно подергивающийся хвост.
        Улыбнувшись забавной реакции парня, я не удержался и пригладил длиннющие ушки внучки: какая же милота, черт возьми! Смотря со смесью удивления и интереса на то, что я делаю, Инга зажмурилась, а я, убрав руку, добавил:
        - В общем-то, я не против, но у вас есть свои родители, так что не думаю, что это было бы на сто процентов правильно.
        Задумчиво смотря на свои указательные пальцы, что Инга крутила один вокруг другого, девушка сказала с легкой улыбкой:
        - Ох, я, конечно, понимаю. Да и папа с мамой в Лимбе, я у них уже была... Не думаю, чтобы они слишком уж расстроились.
        - Тогда поступай, как тебе кажется правильным, - добавил я. - Аату, что еще ты рассказывал?
        - Ну.., - начал было волчок, но девица оказалась шустрее:
        - Что мне нужно будет спать с кучей мужиков, а то и с несколькими сразу! - заявила Инга, и повисла пауза.
        - Серьезно? Такая трактовка была? - поправив воротник, спросил я, и Аату начал лихорадочно трясти головой, все отрицая.
        - Ню... Я немножко додумала, - хихикнув, сказала Инга, настойчиво возвращая мою руку, чтобы я продолжил гладить ее по голове. - Я хорошо слышу, так что после тихих разговоров неких дам, я это все, хм, как же это... экстраполировала, во, на себя!
        - Нет, ну муж тебе определенно нужен, и, возможно, не один, но прям уж так.., - коряво начал я рассуждения и понял, что слишком проблематично рассматривать дочь в ключе владелицы гарема; хотя, если уж так, она будет в браке... - В общем, часть синергий я тебе дам и так, а там уж решать тебе.
        Сказав это, я порадовался, что КилХайв у меня сто процентов. Не хочу такого зятя!
        - Ладненько! - хлопнув себя по коленям, девушка вскочила и замахала хвостиком. - Ну же, я уже заждалась, побежали!
        Вместе с ней мы спустились в подвал к Сердцу, одновременно прикоснулись и подтвердили личность девушки. Вот и все, никаких отличий от такого же ритуала, что проводили с Аату. Добавив синергию, мы втроем вышли на улицу.
        - Как вы думаете, что у меня за способность? - дернув ушками, спросила Инга, развернувшись к нам. - Ну там, братик фигачит все подряд, а папа убивает, словно бог! - насупив брови, Инга выставила одну ногу вперед и взмахнула рукой. - Сдохни! - грозно сказала она воображаемому врагу, щелкнув пальцами. О, так это меня так представляют?
        Аату сжал губы, пытаясь не засмеяться, а я обнял разошедшуюся внучку,
        - Не знаю, давай посмотрим. Примени призыв багги.
        Решительно кивнув, Инга отстранила меня и стала рядом, закрыв глаза. Через мгновение на свободном месте оказалось две машины.
        - Ты, м-м, один раз нажимала? - уточнил я. - Может, случайно?
        Инга сложила руки на груди и всем своим видом выражала недовольство, даже кончики ушек гневно затряслись.
        - Ладно... Давай еще один, для подтверждения.
        Нарочито громко вздохнув, девица вновь отвернулась, и вот уже четыре машины стоит перед нами. Учитывая, что ограничение в три штуки на день, то...
        - Двойная активация? Прикольно, - сказал Аату, и девушка зажмурилась от удовольствия, что ее хвалят.
        Глава 25. Небольшой апгрейд, новости и очередное путешествие.
        На самом деле - здорово; конечно, обычно и не было большого дефицита по очкам, но жахнуть чем-нибудь мощным сразу два раза вместо одного - дорогого стоит, да и быстрее некоторые моменты могут получаться.
        Правда, чем дольше мы втроем сейчас практиковались в активациях, тем больше я понимал, что сложно будет отправлять хоть кого-то на поиски десперандов, даже если не брать в расчет саму тяжесть переноса этого бремени на близких. Инга оказалась очень жизнерадостной и веселой, что было для меня словно глотком свежего воздуха после всех этих упаднических настроений и разговоров о том, кто кому что должен и чем обязан, и вряд ли она такой останется, если полезет в самую гущу событий.
        Но, как бы не хотелось, от своей модели она никуда не денется, так что мы отправились к преобразователи. В принципе, имеющихся синергий было достаточно для того, чтобы сделать ей модель Рыцаря и, думаю, ангелолога - в конце концов, для нее его и хранили.
        Приняв все обновления с воодушевлением, девушка тут же выскочила по завершению из преобразователя и повернула колечко. В данном случае никакого гендерного различия не было - да и глупо бы смотрелись бронелифчики на тяжелых доспехах, что, собственно, и не вплотную к телу прилегают. Впрочем, на этой модели выпуклость на груди была, но я все-таки списал ее на техническое решение.
        Полный набор - броня с гберовым покрытием и рунами; два пистолета-пулемета, гранаты, автоматическая винтовка с подствольным гранатометом. Боевые ножи и длинный меч с раскаленной кромкой из холодного оружия. И, конечно же, датчики - стандартный набор в этой серии моделей. Название: "Шквальный Рыцарь" , в кои-то веки без существительного - характеристики.
        Удивительно, но к нахождению в боевой модели Инга подошла достаточно серьезно, разве что с винтовкой попрактиковалась, нацеливая из-за угла, перекатываясь по полу, прилипая спиной к стене, выпрыгивая из коридора... Ну да, все-таки не слишком серьезно. Аату тихо шепнул мне, что потренирует, и мне оставалось только кивнуть.
        Убедив девушку отключить прилюбившуюся ей модель, я уже немного засомневался в необходимости ангелологии, но все же... Нужно все-таки верить в своих детей и помогать, а не психовать и говорить "Хорош, я сам сделаю".
        Вопреки ожидаемому визуальному изменению - например, если брать радикальные отличия у меня или Аату в моделях некроманта и демонолога, девушка в новой форме просто обрела ангельские крылья и стала немного светиться.
        - Ух ты, полет... Просто крутецки! - воскликнула Инга и подлетела под потолок, радостно помахав нам оттуда ладошкой.
        - Что видишь из способностей? - спросил я, когда внучка наигралась с новыми возможностями по преодолению расстояний.
        Задумавшись, Инга закрыла глаза и медленно парила около минуты.
        - М-м, призыв низших ангелов, вызов Искупителя грехов, базовая левитация, продвинутая магия воздуха, призыв и контроль старшего ангела, базовое манипулирование сознанием и... временное оживление противников с переманиванием на свою сторону! - воодушевленно зачитала девушка, после чего приземлилась на пол.
        В общем-то, похоже на демонолога, за вычетом пары нюансов. Несмотря на энтузиазм, я попросил пока что не вызывать никаких ангелов, а тем более старших, и на этом наша серия улучшений закончилась - и этого пока что будет за глаза. А что касается синергий, так с учетом того, что я так и не открыл кучу идей фракций, и нигде подсказок по этому поводу не было, девушке, похоже, придется самой повышать; но, сейчас положение не настолько пугающее, так что, возможно, если и участвовать ей в серьезных боях за пределами Проэлии, то я за счет снятия ингибирования подниму характеристики тех моделей, что есть, да и все.
        По возвращению в гостиную оказалось, что там нас ждала троица драконидов: Кай, Марга и еще одна девушка. Переглянувшись со мной, Аату забрал возбужденную Ингу на тренировки, а я уселся напротив ребят.
        Сдержанно улыбнувшись, я путем простого исключения понял, кто это может быть. Боно Импет, еще одна внучка, только от Адама и Гриси. Синие или, скорее, голубые волосы, уложенные в косичку; толстый хвостик, сверху покрытый фиолетовой чешуей, а снизу - белой, и большие крылья похожей расцветки. Ну и, конечно, рожки тоже стали больше, чем когда я видел ее последний раз. Судя по стоящему рядом большому мечу, ей очень нравилась мамина тактика, но, похоже, подобную мутацию она не унаследовала - оружие, на первый взгляд, было обычным арверовским двуручником, но, приглядевшись, я увидел раскаленную кромку, умело спрятанную под покрытием. Не удивлюсь, что это Ирэн ради племянницы постаралась.
        Суровое, но красивое личико с яркими сиреневыми глазами ничего не выражало, да и говорить начал Кай:
        - Отец! Я пришел к теме с двумя новостями от нашей любимой матушки, - серьезным тоном произнес парень, держа перед собой сжатый кулак и полуприкрыв глаза. Прямо-таки квинтэссенция сожаления. - Хорошая и плохая. С какой начать?
        - Давай с хорошей, - немного удивленным тоном произнес я, устраиваясь поудобней.
        - Реги сообщила, что ей удалось выйти на связь с Королевой ИнсекХайв, и возможность сотрудничества для создания эрзац-Некрохайв выглядит вполне вероятной...
        - Братик, а что такое "эрзац"? - спросила Марга, мило улыбаясь.
        Кай замолк на полуслове, после чего ответил такой же улыбкой и сказал:
        - Об этом позже... В общем, все вероятно, но нужно к ним наведаться лично. Похоже, они из себя слишком много гнут, совсем как Боно, что даже не поздоровалась. Ух! Это было близко!
        Я и сам не успел заметить, как клинок оказался в руках девушки, а его рукоять чуть не ткнулась прямо в лоб Каю.
        - Братик, тебе не больно? - участливо спросила Марга, просто светясь заботой. - Боно - злюка!
        Сжав губы, голубоволосая драконидка легонько поклонилась и отложила меч, но так ничего и не сказала. Размяв плечи, Кай, слегка покачивающийся, пытаясь устоять на спинке дивана, улыбнулся и, наклонившись, потрепал Маргу по голове.
        - Нет, ничего такого, не волнуйся ты так, глупышка.
        Фыркнув, Марга отвернулась, но продолжила осторожно поглядывать на остальных, когда драконид спрыгнул обратно.
        - Хорошо, а плохая? - спросил я, когда междусобойчик прекратился.
        - А! - радостно ответил парень. - Так это, она заключается в том, что мне этих двух клуш с собой навязали. Ох ты!
        В этот раз обе девушки захотели стукнуть родственничка, но Кай опять забрался на спинку, продолжая дразнить девчат кончиком хвоста.
        Прикрыв рот, я делал вид, что обдумываю, но на деле постарался просто не засмеяться. Такое приятное ощущение, еще бы все родные были дома, и было бы замечательно!
        Зажмурившись, я отогнал приятный образ и выдохнул. Если пытаться строить собственный флот из этих самых некрохайвовцев, то стоит заняться этим вопросом пораньше. Ну и для пехоты они тоже должны сгодиться - нежить скрыта внутри биологических тел, так что, думаю, тентакли не смогут ее легко перехватить, а пока будут пытаться - их уже нашинкуют лезвиями или откусят клешнями.
        - Есть информация, где располагается Королева? В смысле - максимально точная информация о расположении, чтобы мы туда отправились прямо сейчас на шаттле? - задал я еще один вопрос.
        - Да, Бах отправился к Канте, а они вместе собрались в главный улей, поскольку женушка-то его одна из приближенных... В общем, ради нашего панцирного дракончика даже заново сенсорную башню отстроили, так что я буду держать связь, отец, - пояснил Кай.
        - А я что буду делать? - растерянным голоском спросила Марга, забыв про свою обиду.
        - М-м, ты будешь нашим талисманом: твоя задача сидеть и красиво выглядеть, - устало произнес парень, и девушка от этих слов радостно покачала головой.
        Похоже, Боно в этом всем не участвовала, и даже не спросила. Да что с ней такое? Бросив тревожный взгляд на голубоволосую девчушку, я добавил еще один вопрос:
        - А сама Реги не нужна? Они хотели именно меня видеть?
        - О, ну они пообщаются через нас, если что; это эдакий ответный понт, что наша Королева тоже очень занята, - со смешком сказал Кай. - Поэтому им некогда друг к другу кататься самостоятельно.
        Оценив, я предложил собираться, и брат с сетсрой быстро вышли на улицу. Я же подошел к Боно и сел перед ней на корточки.
        - Что такое, внучка? Что не так? - спросил я у девушки, и она, посмотрев мне в глаза, быстро отвела взгляд.
        Схватившись за косичку, Боно несколько раз взмахнула крыльями, а потом неожиданно покрылась легким румянцем.
        - С...сте.., - тихо, словно она при смерти, внучка попыталась что-то сказать, но в итоге ничего не получилось.
        - Смелее! Конечно, я, наверное, для тебя, что чужой дядька, но все же не стоит так пугаться, - почти также тихо сказал я, и девушка вновь бросила на меня быстрый взгляд.
        - Стесняюсь.., - смущенно произнесла Боно, и схватилась за меч, начав вертеть его в руках, уткнув острием в пол.
        - Эм, меня? Не стоит, конечно, но, наверное, просто не привыкла? Да и с ребятами, как мне показалось, ты тоже не то чтобы...
        Ответом был горький вздох.
        - Дома лучше, - тихо добавила девушка и осторожно поднялась. О, Гриси с Адамом настолько погрязли в соулмейтовских любовных утехах, что из дочери получилась нелюдимая домоседка или как это вышло, черт возьми?
        Покачав головой, я тоже поднялся и сказал:
        - Если не хочешь, можешь не лететь, никто тебе против ничего не скажет. Вряд ли там приветливые жители, я и сам там не рад буду оказаться, - с улыбкой добавил я. - Но, ты же по ментальной связи общаешься с кем-нибудь?
        Боно коротко кивнула, и потом все-таки добавила:
        - Нет, мама хотела, чтобы я вливалась, так что...
        Не договорив, драконидка тоже отправилась к выходу. Да уж...
        Пришлось немного обломать ребят, которые рассчитывали сразу же отправиться на шаттле. Чтобы не мотаться между континентами, что явно дольше, мы переместились к вампирам и уже там я вызвал наш транспорт.
        Марга очень шустро оказалась на соседнем кресле и стала улыбаться - похоже, для талисмана самое лучшее место. Кай, вздохнув, расположился позади до того момента, пока мы не взлетим и не доберемся до нужной территории, а Боно скромно уселась на пассажирском кресле в салоне и стала смотреть в окошко.
        Подняв машину в воздух, я сориентировался по неопределенному взмаху Кая и, выйдя за пределы действия силовых полей, вернулся уже на территории ИнсекХайв. Под нами раскинулась местность, не сильно отличающаяся от таковой у КилХайв - равнины и холмы с густой темной травой, а также возникающие то тут, то там мрачные леса и болота. Кое-где лежали остатки снега, но по большей части уже началась весна.
        Парень расположился около моего сидения, с удовольствием любуясь проносящимися внизу пейзажами. Бросив быстрый взгляд, я увидел, что и Боно даже рот немного приоткрыла, неотрывно смотря в иллюминатор. Что ж, хотя бы ради такого стоило уже слетать всем вместе.
        Вспомнив о своей цели, сын стал направлять меня и, проскочив мимо нескольких ростков, мы вскоре оказались у самого большого. Исполинское веретеновидное здание в центре защищенного кольца стен; здесь же была и сенсорная башня, ну а от башни драконидов, понятное дело, избавились, несмотря на наличие гибридов.
        Я, конечно, успел подумать, зачем мог понадобиться. И, зная всю эту тягу к генам, вполне могут банально потребовать себе в мужья Аделантадо в обмен на помощь в создании некрохайвовцев. Нарушается мое желание по возможности избежать лишних браков, да и с детьми тут не отвертишься, исходя из их брачных ритуалов. Еще ведь и голову отчекрыжат, заразы. Хотя, если у самой королевы будет такое желание, это даст большие возможности, так что такая небольшая жертва может и неплохо послужить в будущем.
        Приземлившись на пустом месте, освобожденном для нас, мы вышли. Что и говорить, нас тут ожидали, решив козырнуть своей мощью: хоть мне и доводилось бывать у обеих правительниц КилХайв, их объемы войск могли курить в сторонке при виде этого.
        Сотни, если не тысячи инсектоидов, словно по мановению волшебной палочки выбрались из-под слизи, покрывающей поверхность Ростка и выстроились по бокам от дверей шаттла, сформировав коридор, ведущий ко входу в главное здание. А уж какое разнообразие: если у КилХайв были преимущественно паукообразные и немного насекомых, то здесь было больше особей, отдаленно напоминающих муравьев, пчел, бабочек, многоножек и разнообразных жуков. Летуны так и вообще выстроились над всеми остальными, непрерывно жужжа крыльями, мельком глянув я заметил даже комаров и и каких-то мух; что ж, причин получить синергию еще больше, если тут такие запасы бойцов.
        Правда, крупных особей, таких как Черви и Гвардейцы тут не было, а еще я ожидал увидеть того странного засранца - лидера, что встретил на Испытании, но его не было видно.
        Боно прижалась ко мне и чуть не плакала, увидев столько "людей", а мне лишь оставалось думать - что хуже, ее упрямство или то, что я не настоял и разрешил, зная, что так и будет. Зато Кай гордо вышагивал впереди, а Марга всем махала ручкой, явно ощущая себя звездой.
        Оказавшись внутри, я не мог не подивиться размерам: в отличие от баз КилХайв, здесь пола не было, и "веретено", составляющее каркас здания, уходило еще и глубоко под землю, примерно по такому же принципу были построены орбитальные базы безликих, да и база Соревнований - тоже...
        Правда, летающих дисков тут, конечно, не было, так что мы пошли по не слишком надежно выглядящим веревочным мостикам из хитина и паутины, хотя, казалось бы, зачем они, если здесь кто-то постоянно живет. Ответ вскоре нашелся сам: вначале из темноты далеко под нами выползла огромная тварь, в которой я узнал Хранителя Инсекхайв. Получается, такого монстра и впрямь можно построить? Нужно будет уточнить...
        А уже потом, когда мы вышли к островку в центре по одному из мостиков, раздался громкий женский голос:
        - Ох, неужели сама важная шишка пожаловала? Ждали-ждали, не скрою! - послышался шум, а Кай мне кивнул, что, мол, да, это Королева.
        - Добрый день. Хотелось бы сразу уточнить, на каких условиях вы хотите сотрудничать и, соответственно, проводить переговоры, - решив обойтись без лишней болтовни, сразу сказал я.
        - О, глупенький, что может дать сильный мужчина сильной женщине? Конечно же, страстные семейные узы, а также свое мощное и горячее семя, чтобы породить великих потомков! Готовься, женишок! - рассмеявшись, сказала девица.
        Шум усилился, и вскоре показалась сама хозяйка. Да, симпатичная на личико, с ярко горящими красными глазами и большой подтянутой грудью, только вот... ниже живота она была насекомым: огромное брюшко с исполинскими ногами и перепончатыми крыльями, и вся эта махина метров эдак пятнадцать в высоту! Вы за кого меня держите?!
        Глава 26. Бьет - значит любит.
        Мысль лихорадочно унеслась в глубины мозга. Королевы-королевами, но на такое я точно не подписывался, даже если брать Мей, что достаточно сильно отличалась от прочих девушек, все что относилось именно к девичьим прелестям - у нее было человеческим. Тут же при всем желании что-либо разобрать, человеческая половинка явно обрывается раньше нужного... ну, точно буду, как те мелкие паучки, что стараются отшпехать свою ненаглядную и побыстрей свалить, пока она их не схрумкала.
        Кстати! Я как-то принял этот факт, как должное, да и с Бахом было воспринимать проще, но он-то соулмейт! Брак был до убийства, а здесь же, если самка убьет на фоне высшего наслаждения, брак должен прерываться - не только же за Идущих они замуж выходят. Значит, впрыск в кокон идет еще в процессе или что-то вроде того. С другой стороны, конечно, "самовоскресающиеся" парни для них - просто открытие, эдакая отрада для утоления своих садистских наклонностей; как волчка-то не утащили в логово к себе, хотя, он вроде рассказывал, что на него тогда одна глаз положила...Точно!
        - Хм, ценю вашу уверенность в моих силах и благодарю за предложение, но, полагаю, придется нам поискать другой вариант, - холодно ответил я Королеве.
        Улыбочка быстро сползла с лица огромной девицы, и она, перебирая лапками, подобралась ближе, нависнув надо мной. Ничего нет человеческого! Я сглотнул и втянул побольше воздуха, поскольку фантазия унесла меня слишком далеко.
        - Не поняла. Да как ты смеешь! Сама королева предлагает тебе попробовать свои силы в спаривании, любой на твоем месте ползал бы у моих ног, червь! - начала верещать инсекхайвовка, а Хранитель, расположившийся неподалеку, затряс лапками от гнева.
        - Серьезно? Угрожаете Аделантадо? Вам дают шанс проявить свою доблесть и показать Богам свою значимость, а вы вместо этого фыркаете и набиваете себе цену? - повысив голос, сказал я, и Королева замолчала, сверля меня взглядом. - Напомнить, кто уничтожил ваши отряды? Кто остановил Очищение против войск с рангом, превышающим наш в восемь раз? - благодаря общим сборам среди множества фракций, я был в курсе, что молва о ТерБис унеслась далеко, поэтому для ответных "понтов" щелкнул пальцами и вызвал Месдора; и, судя по округлившимся глазам, инсекхайвовка знала, кто это оказался перед ней - отступив на пару шагов, она на мгновение обернулась, и из быстро возникшего желтого портала появились знакомые девицы: Синта и Фори, те самые, что нападали на нас еще во время погони за Бахом.
        - О, не бойтесь, если бы хотел здесь кого-то убить, вы бы уже давно были бы мертвы, - добавил я с усмешкой. - Поклонись, тварь, мы все-таки в гостях, - рявкнул я на тербисовца, и тот плюхнулся на колени и ткнулся лбом в пол. Режущее лезвие вместе со взмахом руки - и голова нежити покатилась по полу, а затем все исчезло. - Слишком медленно, - усмехнулся я, поясняя, и Королева нервно улыбнулась в ответ. Фори сжала губы и незаметно потерлась бедрами друг об друга, пока Синта тихонько что-то возбужденно шептала бабочке на ухо. Марга зачарованно смотрела на происходящее, прижимая к себе Боно, а Кай, гордо выпятив грудь, держался чуть позади меня.
        - Да, возможно, я погорячилась, - нехотя произнесла Королева. Коло Утэ, - добавила девушка, видимо, представившись.
        - Нико. И все же, вернемся к нашему разговору. Во-первых, требуется полное взаимодействие с КилХайв, вашей ветвью с Примы. Ни о каком доминировании с вашей стороны из-за второго континента речь не идет, ключевые персонажи той фракции выше вас рангом. Если хотите влиться, стоит сотрудничать плодотворно и без конфликтов, - деловым тоном сообщил я, и Коло нехотя кивнула, но в глазах у нее все-таки проскользнула некоторая заинтересованность.
        - Думаю, можно будет попытаться, - стараясь держаться гордо, расслабленным тоном произнесла Королева. - Однако, от нас только что-то требуется..., - начала было Коло, но я сказал раньше:
        - Во-вторых, когда Боги что-то требует, это принято выполнять, а не пререкаться. На данный момент я - вестник их воли, и чем дольше вы меня задерживаете, тем медленней выполняется возложенная на меня миссия. От вас потребуются технологии и войска и, конечно же, вы не окажетесь забыты и будете купаться в почестях, если ваши воины покажут себя в бою с наилучшей стороны, - не обращая внимания на возмущенную мордаху Королевы, я продолжил зачитывать пропагандистскую ахинею.
        - Да, конечно.., - коротко ответила Коло.
        - Учитывая вашу сговорчивость, я не могу оставить без внимания вашу первую просьбу, однако! - резко добавил я слово, когда девица встрепенулась. - Я сам предпочту выбрать себе кандидатку, которая сможет меня в будущем сопровождать в экспедиции; конечно же, действующую Королеву я не могу отвлекать от таких дел, - закончил я, сложив руки на груди, а Кай, быстро прекратив что-то записывать на непонятно откуда взявшемся блокноте, молниеносно спрятал его в карман и вновь выпрямился с легкой улыбочкой.
        Прищурившись, Королева склонила голову и немного сползла вниз, почти скрыв свое огромное тело в "пропасти" под нами.
        - Я поняла. В любом случае, попадание столь сильных генов в нашу популяцию - отличная новость, так что можно сказать, что мы договорились. Уже знакомая вам Канта Панги будет выступать посредником, - сообщила Коло. - Смотри, чтоб избранница не пустила тебя на мясо, женишок, - уже тише добавила девушка и хищно улыбнулась, скрываясь в темноте.
        - Я держу связь с Кантой, отец, так что, в общем-то, мы можем приступить, - сказал Кай, подойдя ближе.
        - Да, это было бы здорово. Только если проследишь за девчатами, ладно? - попросил я, и парень решительно кивнул. Боно выглядела уже более спокойной и я, подойдя к драконидкам, тихо спросил уже у них. - Как вы, не хотите еще домой?
        - Нет, это было впечатляюще, папочка! - радостно сказала Марга. - Я, правда, не очень много поняла, но вроде как все хорошо, так что я счастлива.
        Боно же слабо улыбнулась и легонько помотала головой в отрицательном жесте. Что ж, если так, то ничего страшного. Когда ребята ушли, я медленно пошел по мостику к двум девицам, что никуда не ушли после того, как Королева скрылась.
        - Синта и Фори, верно? - приветливо сказал я, на что скорпионша обнажила клыки в хищной улыбке и затрясла хвостом, а бабочка скромно кивнула.
        - Не думала, что еще встретимся; тогда нам нелегко пришлось, хе-хе, - заявила Синта, постукивая когтистыми пальцами по своей руке. - Дему жалко немного, он хоть и тупой был, как пробка, но забавный.
        - Я не просил нападать на нас. Хотя, в принципе, можешь пообщаться, он пока не нужен, - сказав так, я вызвал инсектоида и удивленная девушка расплылась в новой улыбке.
        - Ух, надо же. Да, если бы не соулмейт, я была бы не прочь с тобой побороться, ну, ты понимаешь, - подмигнув, сказала Синта, ткнув меня пальцем. - Однако, ты ведь не просто так к нам подошел?
        - Да, Фори, давай-ка попробуем с тобой, как вы тут говорите, спариться, - сказал я, разглядывая подтянутую фигурку девушки, обтянутую в облегающую килхайвовскую ткань, и ответом мне был легкий кивок и мимолетная счастливая улыбка.
        Уж не знаю почему, но эта девица оказалась чересчур молчаливой, как будто скорпионша говорила за них двоих. Вовремя я об этой бабочке вспомнил - та самая возможность создания порталов на пустом месте должна быть весьма полезной, что здесь в будущем, что на Сакраменте - если, конечно, сбоить там не будет.
        Правда, этот уж их обычай... Не хочу я никого насиловать, даже если этого они сами хотят, но придется играть свою роль. Вместе с девушкой мы прошли в отдельно стоящее здание - нечто вроде "домика молодоженов", если можно его так назвать. Обычная круглая комнатушка метров семь в диаметре с навевающим тоску покачивающимся мхом на полу. Такой трюк, как с Керу в свое время, я проделывать не стал, решив, что уж сейчас-то проблем быть не должно.
        Встав возле стен напротив друг друга, мы обменялись взглядами, хотя у Фори лицо и было наполовину прикрыто маской. Когда в руках девушки оказались длинные хлысты, я вызвал двух скелетов исполинов, что схватили девушку под руки и, из-за разницы в рангах, банально не давали пошевелиться.
        Медленно подойдя ближе к трепыхающейся бабочке, словно попавшей в паутину, я усмехнулся и сорвал с нее маску, что была сделана из тонкого хитина. Милое личико, даже и не скажешь, что она инсекхайвовка, но торчащие из головы большие пушистые усики, бывшие одного цвета с длинными серыми волосами, без сомнения подтверждали ее происхождение.
        - Это бесчестно, я отказываюсь признать тебя своим мужем, - впервые подала голос Фори, со смесью отчаяния и злобы смотря на меня. Голосок был приятным, но твердым, и я, проведя ладонью по лицу девушки, увидел, как она резко отвернулась.
        Хмыкнув, я отозвал нежить и, вернувшись к стене, ощутил, как воздух изменился, - резко обернувшись, я обнаружил, что хищно ухмыляющаяся девица распыляет ядовитые споры со своих крыльев. Активация Коммандо - и меткий выстрел в живот наглой бабочке. Покачнувшись, Фори вытерла кровь, выступившую, пока ее рана быстро зарастала.
        - Ах ты сучка, отравлять исподтишка - это честно, значит? - с насмешкой произнес я, и девица со свистом рассекла воздух хлыстом. Помня, что оно даже у панциря Баха выбивал осколки, я не удивился, что гберовый слой на плече разошелся в стороны. - Я могу и не дышать, а вот ты сможешь со мной справиться, если будем играть серьезно?
        Быстро пожав плечами, все еще ухмыляющаяся девица размахнулась и ударила одновременно двумя хлыстами, подлетев под потолок. Один прошел мимо, второй же я поймал рукой, но броня на перчатке оказалась слишком тонкой - на пол начала капать кровь из рассеченной ладони. Несколько высших активаций силы - и я дернул девицу на себя.
        Фори, не ожидая такой прыти, полетела прямиком в мою сторону и согнулась напополам от удара в живот, но почти сразу же восстановилась, только вот я уже успел впечатать ее в пол. Насев сверху своим весом, совокупным с броней, я придавил крылья и заломал девушке руки, после чего связал их ее же кнутом. Фух, вроде бы все! Довольно грубо развернув Фори, я уложил ее на спину и, сняв верхнюю часть шлема командо, уставился в ее глаза. Бабочка тяжело дышала, но с ее губ не исчезала улыбка, неужели она тащиться от такого?
        - Я тебя ранила. Слабак. Еще называешь себя мужиком, - посмеиваясь, начала говорить девушка, явно провоцируя на дальнейшие действия.
        - А у тебя-то хватит навыков, как женщине, чтобы доставить мне удовольствие? - с насмешкой произнес я ей в ответ. - Нападение на Наместника уже каралось бы по всей строгости, а тут - на Аделантадо; сейчас от тебя зависит, получит твоя фракция Очищение или нет.
        Ответом мне был тихий смешок.
        - Только и умеешь, что языком болтать, - фыркнула девица. - Если хочешь заткнуть этот ротик, придется показать, что ты мужик. Или ты набрал себе кучу девиц для декораций, а сам ничего из себя не представляешь?
        Если хочешь пожестче, значит будет, сколько мне тут еще возиться с отмороженной. Больная сука.
        - Хотела меня отравить? Посмотрим, как тебе без воздуха, - злобно процедив сквозь зубы, сказал я, зажимая девушке нос и рот. Дикость и злоба в глазах быстро сменились испугом, и бабочка стала дергаться в моих руках, тщетно пытаясь вздохнуть. Начав мычать, бабочка неверяще замотала головой, с испугом и мольбой смотря на меня.
        Убрав руки, я услышал, как девушка шумно вдохнула, широко открыв рот. Отстегнув броню, я тут же запихал свой член бабочке по самую глотку и разместил два пальца на ее носу, будто собираясь вновь сдавить.
        - Давай, соси, как будто от этого зависит твоя жизнь, хотя, так оно и есть.
        Испуганно смотря на меня, девушка обхватила член губами и, зажмурившись, начала двигать головой вверх-вниз, пока я не схватил ее за усики и не дернул, отчего девушка тут же открыла глаза.
        - Слишком медленно.
        Разместившись над головой Фори, я вновь ввел член в ее ротик и, оперевшись руками на пол, начал ожесточенно трахать ее голову, не давая откашляться или сплюнуть излишки слюны и смазки.
        - Ну, что-нибудь умное еще скажешь? О, занята же, да? Давай, сучка, терпи, вспомни, как ты усыпляла беззащитных девчат, что были под моей защитой или вызывала войска, что убить близких моей жены, - выпалил я на одном дыхании, черпая хоть в этом злобу для происходящего.
        Введя член еще глубже в глотку, я подержал его подольше, слушая, как Фори часто дышит через нос, после чего медленно вытащил. Ротик бабочки весь был в моей смазке, и она лишь довольна облизнулась, следя за моими действиями, как преданная собачонка. Подняв второй хлыст, я поводил его рукоятью по губам девушки, со смесью испуга и похоти ожидающей, что я сделаю с ней дальше.
        - В твоих интересах его облизать, как следует.
        Удивленно заморгав, Фори начала прилежно посасывать рукоять, когда я достал нож. Украдкой смотря за моими действиями, девушка вздрогнула, когда я кольнул ее тело: пройдясь лезвием вдоль плотной ткани, я сдернул ее с девушки, обнажая нежную кожу ее тела. Большая грудь с топорщащимися сосочками и невероятно мокрая киска.
        Усевшись сверху девушки, я разместил член промеж ее груди и, крепко сжав, начал трахать ее так, пока она обрабатывает свое оружие. Подложив под голову девицы снятую броню, я вцепился в длинные усики, и Фори сладко застонала, когда я с усилием потянул их в разные стороны. Медленно перебирая перышки на усиках, я заставил девушку подо мной дергаться и постанывать, одновременно с этим наслаждаясь ложбинкой между ее грудью.
        Резко прекратив, я получил умоляющий взгляд, после чего отобрал влажный хлыст и резко перевернул девицу; ткнув ее лицом в пол, я приподнял ее аппетитную упругую попку, а затем срезал ткань, открывая вид на обе дырочки. Фори вздрогнула, когда я ткнулся разгоряченной головкой в ее анальную дырочку и тут же стал проталкивать член внутрь.
        - Не-ет! Заче-ем! А-ах! - Замерев, Фори выгнулась и затрепыхала крыльями, когда я вогнул внутрь ее попки головку.
        - Как зачем? Потому что мне так хочется, - сказал я, навалившись на девушку сзади и придавив ее к полу. - Если будешь прилежно стонать, то разрешу тебе кончить.
        Замолчав на секунду, Фори испустила громкий стон, когда я протолкнул член еще глубже внутрь нее. Обхватив ее бедра, я стал входить в неразработанную попку все чаще и глубже, иногда добавляя смазки из щедро истекающей соками киски: резко выдергивая из пульсирующей дырочки, я вставлял головку в хлюпающую, изнывающую по мне вагину и наслаждался разгоряченной девицей по-полной.
        Увидев, что попка достаточно разработана, я взял еще влажную рукоять хлыста и засунул ее внутрь, проталкивая все глубже и глубже. Неистово визжа, Фори копошилась на полу, не в силах что-либо сделать, а я продолжал ее трахать в киску, то засовывая хлыст глубже, то начиная его доставать.
        Подняв девицу, я оттащил ее к стенке и, зажав шею рукой, вынудил поднять лицо вверх, чтобы наблюдать ее похотливое личико. Лапая шикарную грудь, я начал выкручивать соски, вместе с этим продолжая долбить дырочку непрерывно стонущей девицы, что теперь обзавелась очень длинным "хвостиком".
        Придавив Фори к стене, я ускорился еще больше и обильно кончил внутрь нее, наблюдая за тем, как ее глаза прикрылись от наслаждения этим ощущением.
        - Пожалуйста, еще! Я забираю свои слова назад, ты хорош, это я твоя глупая сучка, а-ахах! Да, пожалуйста! - начала умолять девица, извиваясь в моих объятьях, пытаясь получить еще больше наслаждения.
        Я не стал вынимать и продолжил работать пока что твердым членом, одновременно с этим вцепившись в усики девицы, и совсем скоро Фори, непрерывно бормочущая, застонала громче прежнего, хлопая по мне своими большими крыльями. Тяжело и часто дыша девушка прошептала:
        - Ты должен развязать меня, милый, - прощебетала бабочка. - А то ритуал будет не завершен.
        Разрезав хлыст, я отпустил девицу, и она, хищно облизываясь, прошептала:
        - Я клянусь быть твоей и только твоей женщиной навсегда, даже если ты погибнешь...
        "Синергия с фракцией ИнсекХайв +15% (15/100)".
        "Обновление статуса... готово.
        Новая супруга зарегистрирована: Фори Вага, фракция ИнсекХайв.
        "Фори Вага, доступна новая безранговая мутация: (Портальная странница) Требуется получить любые три мутации 8 ранга для открытия".
        Слотов жен фракции ИнсекХайв занято: 1/3".
        - Что будет совсем скоро! - скользнув в портал, девушка оказалась сзади и отсекла мне голову измененной рукой, после чего медленно вытащив из попки хлыст, бросила его на пол и собиралась впиться в мою голову зубами, когда я воскрес.
        - Я-то думал, ты поспешить семя в будущего ребеночка вкладывать, а тебе лишь бы пожрать.
        - М-м, ну ты ведь все равно оживешь, зачем тогда спешить? - милым голоском пропела бабочка, растирая мою кровь по губам. - Ты был таким грубым, я бы не прочь повторить...
        - Не сегодня, - отрезал я, и, начав задыхаться от еще не выветрившейся отравы, вышел, но мерзкий осадок на душе остался.
        Глава 27. Отчеты, уговоры и выбор без выбора.
        Можно сказать, что с Керу во многом было похожим "бракосочетание", но на деле - нет. До чего оказалась неадекватная девица... К счастью, возможность копирования моделей у меня теперь в улучшенном варианте, как было тогда, когда я встретил "новую модель" в виде поврежденной Зары. Покопавшись в меню, я скопировал себе нужный вариант от Фори, после чего отправился разыскивать ребят. Включив коммандо, расширил через редактирование поле действия датчиков и вскоре отправился к нужному зданию.
        Домик оказался похожим, но на этот раз в нем была мебель в виде своеобразных диванчиков и кресел, будто выросших прямиком из пола. Каркас был, судя по всему, хитиновым, а покрытие все из того же шевелящегося мха. Канта во всем своем великолепии с важным видом восседала напротив троицы моих родственничков, тогда как Бах... лежал, положив голову на колени девицы, что поглаживала его рожки. Увидев меня, парень неловко улыбнулся и предпочел отвести взгляд.
        - О, господин Аделантадо! - тепло сказала Канта, лучезарно улыбнувшись. Что и говорить, из всех местных девиц она выглядела адекватней всего, разве что тоже отхреначивала голову, но... Традиции, да?
        - Добрый день! Рад, что мы смогли договориться и начать наше сотрудничество, - ответив не менее теплой улыбкой, сказал я девушке, и та радостно кивнула, качнув усиками. - Не вдаваясь в детали, которые, боюсь, пройдут мимо меня, хотелось бы узнать ориентировочные сроки по созданию первых, скажем так, образцов. Флот в приоритете, и, по возможности, с возможностью входить в атмосферу, - закончил я фразу, и девушка одарила меня новой улыбкой, теперь - загадочной.
        - Ради друзей моего пупсичка, - сказав так, Канта стала трепать Баха за щеки, а тот незамедлительно покрылся румянцем. - Я готова работать и днем, и ночью! Госпожа Реги Альва и госпожа Доми Одон уже подготовили для нас первую партию материала с некротическим эффектом на расположенной у Темных Арверов базе, так что, после транспортировки, думаю, нечто вроде "Штурмовика" или "Перехватчика" по размерам, как они классифицируются у технологических фракций, уже удастся получить за сегодня! - сообщив такую новость, девушка радостно взмахнула руками.
        - Воу, действительно, очень быстро. Спасибо вам! - сказал я, действительно удивившись. Нет, войска делались довольно быстро, если речь касалась готовой постройки, а здесь все-таки создание несуществующей до этого модели "техники". - Возможно, это буде чрезмерным, но когда можно вести речь о существах размером со звездолет, вроде крейсера? - не то, чтобы я сомневался в технологических кораблях, но мне будет куда приятнее иметь под рукой подчиняющиеся мне боевые единицы, чем болванчики с прожженными религиозной пропагандой кремниевыми мозгами.
        - М-м, понимаю ваш энтузиазм, все-таки такое событие не так уж часто выпадает, - мягко сказала Канта, забравшись Баху под панцирь. - Но тут уже стоит учитывать банальные ограничения в росте самой инсектоидной структуры, что лежит в основе каркаса. Боюсь, раньше чем через сутки нам будет нечего предложить по этому вопросу, - сообщила инсекхайвовка и виновато улыбнулась.
        Не показав вида, что я на самом деле думал о чем-то вроде недели, а то и большем, я кивнул и поблагодарил девушку. Сообщив, что, если что, передаст срочные вести через Баха, Канта с нами попрощалась, и мы с ребятами вышли из домика.
        - Фух, мозг мне вынесли конкретно, - массируя виски, пожаловался Кай. - Хорошо быть сеструхой.
        - Да, что ты хотел, братик? - мило улыбаясь, Марга все еще не вышла из своего образа талисмана, излучая ауру доброжелательности и красоты. Боно же, хоть ничего и не сказала, но выглядела не такой напуганной, как раньше.
        Решив поэкспериментировать, я включил недавнюю модель, даже не совсем точно представляя, как именно будет
        реализовываться безранговая мутация. Что ж, судя по всему, она является своего рода частью конкретной особи...
        - Ух ты, папочка стал бабочкой! - радостно воскликнула Марга и тут же бросилась ко мне. - Гладенький, а крылышки мягкие, прикольненько!
        Даже способность отравлять появилась, надо же. Не отвлекаясь, я понял, что создавать порталы можно и по типу хаотических - то есть, в случайном месте на континенте, но без больших ограничений - просто тратится выносливость. А можно создавать повторные, что тратят больше сил, но зато переносят в точное место, да еще и могут использоваться другими. Создав подобный до базы Фиореллы, я проводил свою драконидскую команду и вошел сам, отключив после этого модель. Весьма полезно, учитывая, что у некоторых фракций территория слишком большая, даже если пользоваться Транспортными Вратами.
        Хотелось заодно проведать Фледи, но, как оказалось, ее мощная модель заинтересовала людей в столице - примерно об этом и говорил Влад. Конечно, сама "должность" принцессы не предполагала, что чета Блюменкранцев вдруг оказалась королевской, это будет назначение с выделением немаленького куска земли во владения, и об этом сейчас женушка разговаривает в главном городе темных арверов. Было бы интересно там побывать, но пока что нет лишнего времени на подобные туристические поездки.
        Вернув ребят в безопасное место, я в очередной раз отправился на капитанский мостик "Вестника" - хотя Оу еще не уведомляла о постройке флота, я хотел проверить, как идет пополнение войск и техники.
        - О, капитан. Статус флота: сто четырнадцать процентов, - сразу же отчеканила электронная девица, стоило мне появиться из портала. Улыбнувшись про себя таким переменам, я плюхнулся в кресло и спросил по интересующему меня вопросу.
        - ДеусЛегио - идеальная скорость пополнения на данный момент, с учетом пропускной мощности телепорта; что и следовало ожидать от идеальной формы жизни.., - с гордостью отчеканила десперандка
        - Оу.
        - Да, капитан, - продолжила девушка. - Извиняюсь. КилХайв - исправное пополнение, но преимущественно низкокачественными бойцами; Арвер и ЭксМах - наоборот, пока что загружаем элитных солдат, прошедших через тренировки, но количество крайне невелико. ФрэмТех - стабильная погрузка техники и соответствующего количества пилотов.
        - Отлично. ТехГан и АнжХэл построились, я смотрю. Что по ним? - спросил я, проглядывая экран с очередью постройки: из Примы остались только Шэдмер, и к тому времени закончится формирование Секунда-палубы.
        - Загрузка ТехГан только началась, так что пока что нет детального отчета, - виноватым тоном заявила девушка. - А вот с АнжХэл загвоздка - нет никого, кто поступал бы к транспортировочному телепорту.
        - Их не уведомили? - уточнил я, и Оу издала записанный откуда-то фыркающий звук. Ну, на самом деле, я по-большей части исходил из того, что мы сражались все вместе. То есть, не нужно было дополнительно ходить и упрашивать тех, кто и без этого уже знает, что к чему, да и, что греха таить, немалую роль играли родственники или хорошие знакомые во всех фракциях...кроме, да, АнжХэл. Пустые роли в Очищении не сыграли, но и не погибли, а вот Куриосита, насколько я знал, до сих пор оставалась на базе. Жена Аату тоже была не при делах, а про деток и говорить нечего.
        - Ясно, я разберусь. Сообщай, если выяснится что-то важное, - сказал я Оу, и вышел, переместившись на нашу базу у АнжХэл. О Виджинти я слышал только от Аату, так что не мог толком оценить, почему она вдруг заартачилась, не предоставляя войска, а ведь на элитных летунов этой фракции у меня весьма большие планы.
        Похоже, глубоко спрятанная во мне суть Гордыни была тщательна укрыта, поскольку никто из низших духов, таких как единороги или феи, на меня не нападал. Чтобы не терять время, я включил модель Налетчика и отправился прямиком к висящему в воздухе Ростку: не прошло и минуты, как навстречу мне направилась парочка ангелов в тяжелых доспехах и, выбрав полянку неподалеку, я приземлился, ожидая местных проводников.
        - Господин Аделантадо? Мы ждали вас, рано или поздно, - звонким и чистым, но с печальными оттенками голосом произнес один из ангелов, легонько поклонившись, и я предположил, что это тот же самый, что встречал Аату. Похоже, тоже потерял диффера...
        - Да, в таком случае, думаю, не станет секретом цель моего визита, - сказал я, и ангел больше ничего не говоря, создал белый портал, в который я и отправился.
        Оказавшись на территории Пустых, я дождался летающего анжхэловца и, пройдя через еще один портал, оказался возле двери в покои местной главы. Открыв дверь, я сморщился от разномастных приветствий, среди которых были и не слишком приятные, вроде "Лжец" или "Брехло".
        Девушка с ангельским личиком выпрямилась на своем троне и уставилась на меня фиолетовыми глазами.
        - Аделантадо... Я ждала вас.
        Кивнув, я подошел немного ближе, сохраняя расстояние в несколько метров между нами.
        - Я понимаю, многие скорбят после произошедшего, но от Богов поступило новое распоряжение, которое требуется выполнить, - максимально деликатно произнес я.
        - М-м, ясненько, хотя бы в этот раз не набрешете, верненько, дя? - сообщила Виджинти, когда один из ее глаз стал оранжевым. - Многие-с из нас в вас не верили-с, однако же, мне хватило наивности-с пойти-с у вас на поводу-с, - печально произнесла девушка, когда второй глаз стал бирюзовым. Небольшая пауза, и оба снова стали фиолетовыми.
        - Присланные вами Пустые не пострадали, а мой внук сражался рядом с вами, не говоря уже о присланном Зеркале, без которого вас бы Зверь повынес всех к чертовой бабушке, - равнодушным тоном заявил я. - И после этого вы мне будете тыкать в лицо тем, что ваша надежда на отмену Очищения не сбылась, поэтому стоит пообижаться? Есть у вас кто-нибудь с более серьезным мышлением среди вашей кучи личностей?
        Виджинти надула губки и недовольно взмахнула своими разными крыльями, пока ее тонкий демонический хвостик болтался в воздухе.
        - Прах ты и в прах же обратишься, - сухо произнесла девушка. - Нет, я не отношу эти слова именно к вам, Аделантадо, но суть важна для всех. Погибнув, мы возвращаемся в лучший мир, из которого нас силой выдернули когда-то наши потомки, попав в рабство к безликим варварам. Мы не боимся смерти, сам факт которой неотвратим, все это лишь вызовет грусть и образование соответствующих дифферов, как и создание пессимистичных волн в Энергосфере, но...
        - За что же вы тогда сражались? - перебил я девицу, решившую задавить меня умными фразочками. - Легли бы на землю, да и померли все дружненько. Или все-таки поглощающая атака прерывает ваш пафосный цикл вечности, а?
        Вдвойне возмущенная Виджинти, положила ногу на ногу и начала с невероятной быстротой менять цвета глаз, но вслух ничего не произносила. Немного успокоившись, она вернула самообладание одновременно с возвращение фиолетовых глаз, после чего произнесла:
        - Да, вы правы. И смерть на чужой планете тоже отправит погибших имперов в никуда, может быть, пройдут миллионы лет, пока они вновь смогут влиться в родную Энергосферу... Это слишком много даже для нас.
        О, вот в чем дело, однако надо было поискать причину в том, что я их обманывал.
        - Я вполне могу задействовать ваши войска тогда, когда ретранслирующая система будет установлена, никто не планирует вас использовать, как пушечное мясо, - уже мягче сказал я, видя, что Виджинти, похоже, искренне переживает за своих... подданных? Или просто, за свой народ.
        Колеблясь, девушка стала постукивать по подлокотнику, после чего все-таки произнесла:
        - Понятненько. Боюсь, что все-таки лимитик доверия исчерпан, чтобы я могла поверить даже в такой мелочевочке.
        - Неужели вы настолько злопамятные, что наплюете на все хорошее? У меня растет прекрасная дочка из вашей фракции, даже правнук есть, а уж насколько я благодарен Куриосите - не передать, так что я знаю, какими замечательными могут быть члены вашей фракции. Не слишком-то хотелось бы поднимать такие вопросы, как должок за всех тех, кто мог сгинуть из-за атак Зверя или инициировать санкции по причине сопротивления воли СервиДеум высшего ранга всего-лишь из-за обидок наглой девицы, что возомнила себя главной из-за кучи голосов в голове, - выпалил я целую тираду, действительно не желая очередных конфликтов. Да и мотивация будет минимальной, если устраивать принудительный призыв.
        Вновь вернув свою основную личность, Виджинти выдохнула.
        - Хорошо, раз уж вы вспомнили про семью... Думаю, если докажете, что хорошо понимаете нас, то я могу позволить себе еще раз вам довериться, - сказала девушка, хитро улыбаясь.
        - И что же нужно делать?
        - Женитесь на Демоне и Пустой, - объявила Виджинти, откинувшись на спинку.
        ***
        - В общем, Мей, так мы и живем, - весело сказала Ева, проведя своего рода экскурсию по новому Ростку Айзенвелд, выступающему в роли дома для Фриды, Евы, Стеллы, и выступающему в роли временной базы для почти полностью уничтоженного Совета. - Обустраивайся... Конечно, с одеждой, боюсь, не все-так просто, ну, ты понимаешь, да? Но, учитывая, что тут бабенции обычно полуголые шастают, разница невелика, - с легким смешком Ева показала несколько наборов, где кроме трусиков, чулков и бюстгальтеров ничего не было.
        - Большое спасибо, Ева, - ласково улыбнувшись, ламия низко поклонилась, и девушка почувствовала себя не в своей тарелке.
        - Эм, да ничего, обращайся, хах. Может даже затусим как-нибудь! А, ну и мужики там дальше, по коридору. Фрида ничего толком не говорила, так что пока выбери хотя бы одного или парочку, уж не знаю, насколько ты, ну, голодная до потрахулек, - подмигнув, Ева попрощалась, и Мей еще раз поклонилась. Подождав, пока она уйдет, Идущая выползла из комнаты и отправилась в указанную комнату. Несмотря на огромные потери при обороне, часть мужчин, входящих в Семьи, была сохранена, так что ламия увидела сразу четверых накачанных шэдмеров.
        - О, новая госпожа, мы рады вас видеть, - сказал один из них, и сразу же бухнулся лбом в пол, как и его товарищи.
        Брезгливо сморщившись, Мей подползла ближе, рассматривая раболепно склонившихся мужчин. "Лизать ноги? Серьезно, никакой другой мысли не возникает, что за хрень?" - пришло в голову ламии, поскольку читать мысли она уже научилась.
        - А вы знаете некоего Нико? - ласково спросила Мей, устроившись между парнями на собственных кольцах. Все четверо сразу же вспомнили свое первое знакомство - бой в качестве Церемонии посвящения для не слишком-то известного тогда Идущего.
        Усмехнувшись, Мей подобрала парочку шэдмерских кинжалов, лежащих неподалеку, поддев их кончиком хвоста.
        - И вы, отребье, бросались на почти голого парня, в свободное время вылизывая женские ноги? Да как вы посмели вообще? Тронули моего милого спасителя, моего любимого Нико...
        Два резких удара кинжалами, и отрезанные головы покатились по полу; оставшаяся парочка попыталась закричать, но девушка создала в воздухе карточку, похожую на игральную, и метнула с нее молнию в одного, а затем, словно пружина, метнулась к последнему и, обвив, переломала ему все внутренности, перед этим задушив хвостом.
        - И правильно, никто мне не нужен, кроме тебя, мой миленький, - ласково бормотала Мей, высасывая кровь у обезображенного трупа.
        Глава 28. Опрос и очереди.
        Что-то у меня если и не дежавю, то схожее чувство. Второй раз за пару часов передо мной набивают цену, это что за тенденция такая? Впрочем, можно понять, если немного поразмыслить. В обычное время из СервиДеум шляются только Наместники, но их вряд ли можно назвать образцовыми мужьями или женами, выторгуют кому-нибудь - и поминай, как звали. Соответственно, единственный способ приобщиться к сильным мира сего, пусть и опосредованно, через свой народ - вот таким вот способом. Баланс только нужно выдерживать, а то можно и в немилость впасть, но, похоже, никто меня психованным агрессивным маньяком не считает, поэтому и пытаются пропихнуть свое мнение. На самом деле, требование весьма лояльное, если не считать тот факт, что я изначально ничего не должен, только вот, учитывая множественные личности местных дамочек, придется еще им всем понравиться, а я уже что-то немного подустал... Кто бы у меня спросил, чего мне хочется?
        - Знаете, несмотря на ранее сказанное, вы все равно торгуетесь, хотя понимаете, что я могу просто плюнуть на все и, если и не забрать ваши войска силой, то обратиться к вашим более развитым вариантам с других континентов, - холодно произнес я, и Виджинти кивнула в ответ, после чего взмахнула крыльями и поднялась, ответив:
        - Вы этого не сделаете.
        - О, с чего вдруг такая уверенность?
        - У вас глаза добрые, - на полном серьезе сказала девушка, и я, не удержавшись, рассмеялся.
        - Нет, вот действительно... Не ожидал такой аргумент. Например, я уже стольких прикончил, и для многих смертей не было особой причины, кроме как продлить мою жизнь. Думаете, это путь добряка? - с усмешкой спросил я у Виджинти, но она пожала плечами.
        - Вы можете так и не считать, но это не меняет впечатление других о вас. Устраивает ли мое предложение? - явно уверенная в себе, девица даже не менялась в лице за все это время.
        - С условием: войска начнут погрузку с этого момента, поскольку мы не можем затягивать этот процесс из-за мелочей. А в бой вступят тогда, когда я женюсь, так уж и быть, - заявил я, решив, что эти два десятка мнений переубедить будет крайне сложно, а предпринимать какие-либо штрафы мне и впрямь не хотелось.
        Виджинти с улыбкой согласилась и добавила после короткой паузы:
        - Мне кажется, если бы было больше времени, мы могли поладить, но вместо этого я предлагаю вам более быстрый вариант, - с тихим смешком сказала девушка, подмигнув мне. - Не знаю, отметили ли вы это для себя.
        - Возможно. Но на самом деле, я вообще-то планировал жениться только в безвыходной ситуации, чтобы как можно меньше милых дам после попадали в передряги из-за меня, - пригладив волосы на затылке, сообщил я, и Виджинти сделала еще шаг ближе ко мне.
        - Как благородно. Впрочем, даже если вы не найдете общий язык со всеми моими дифферами для свадьбы, я бы все равно могла кое-что для вас сделать, раз уж мне достался столь привлекательный для мужчин носитель, - чуть тише произнесла девушка и, что-то представив, потеряла ненадолго контроль, несколько раз поменяв цвет глаз.
        - Вы про мир без войн? - с насмешкой сказал я. - Просто заманивать сексом человека вроде меня - весьма сомнительная затея, я был бы рад более глобальным "подаркам", если предлагает девушка с властью в руках.
        - О, я это понимаю. Но, тем не менее, даже если у вас жен столько же, сколько у меня копий, они не смогут двигаться в едином порыве, стараясь довести своего милого до пика блаженства. Двадцать милых девушек, объединенных одной целью, подумайте об этом, - с ответным смешком сказала анжхэловка, после чего вернулась к трону и уселась, тем самым давая понять, что переговоры закончены.
        Количество - не значит качество, но мне надоело уже тут рассуждать непонятно о чем, так что я просто попрощался, после того как мне объявили, что парочка кандидаток из числа наименее, хм, как бы я сказал, "больных на голову", придет в гости позже.
        Ладно, с этим разобрались; можно считать, что с пополнением подкреплений Примы все дела закончены. Надеюсь, что их, как костяка, как раз хватит, поскольку если тянуть с постройкой всех палуб, то... Да, затянется все слишком надолго, не говоря уж о том, что я немного опасался возможного угасания сфер моих близких. Черт его знает, насколько все гладко будет идти, уж лучше разобраться побыстрей.
        Переместившись в Особняк своими новомодным бабочкиным телепортом, я сэкономил немало времени на путешествии по порталам, так что пошел в кои-то веки пообедать. Погода сегодня выдалась солнечная, чертов снег знатно подтаял, так что неудивительно, что дома никого не было. Усевшись на стул, я впился зубами в какой-то наспех заказанный в раздатчике ростка жареный кусок мяса и открыл присланные Наместниками модели флота.
        Несмотря на мое предложение лепить абсолютно все, большинство особой фантазии не проявили, похоже, рассчитывая оставаться середнячками, которых, может быть, не возьмут на Сакрамент. Ага, хер угадали, бездельники.
        Ну, в принципе, и такого рода корабли могут пригодиться, но для этого, конечно, для начала нужно узнать побольше об океане Сакрамента, что пока что затруднительно, разве что попробовать с помощью разведчиков зачерпнуть воды порталом? Прощелкав несколько похожих моделей, я увидел и нечто вроде здоровенных ховертанков-кораблей, в чьих базовых характеристиках указана весьма впечатляющая скорость, да и свойства воды, думаю, при таком "шасси" будут безразличны. Кто же это такой выпендрежный? Экзасит, можно было догадаться...
        Подлодки никто не предоставил, а почему? Видимо, нет Наместника из упомянутой Хароном фракции, а от упоротого Джека энтузиазма ждать...м-да. Впрочем, со своей коллегой с Терцио он меня не познакомил, но, похоже, она тоже не блистала особыми придумками.
        Закончив с мясом, я отключил присланные варианты. Какой будет план? Для первоначальной высадки будем использовать преимущественно нежить, роботов и элементалей. Первые будут, как только Секунда-палуба будет готова, вторые... от ФрэмТех, но квинтовские, конечно, поинтересней будут, в плане возможности летать и оказывать воздушную поддержку. Допустим, есть. Для последних же нужна синергия Профсимп, да... Повернув колечко, я развалился на стуле, вызвал Дхе, и тот ответил почти без задержки.
        - Да, господин Аделантадо, - вежливо и по-деловому произнес парень.
        - Как продвигается подготовка элементалей? Помогают ли эти бездельники секундовские?
        - Да, создана партия в три сотни огненных и плюсом я позволил себе проявить инициативу сделать удешевленный вариант гибридного элементаля: нечто среднее между местными лавовыми слизнями и каменными големами. В общем, крепкие и с отличной атакой, - ничуть не пытаясь хвалиться, просто доложил Дхе, и я машинально кивнул, хотя и понимал, что он меня не увидит. Эх, все бы Наместники работали в таком ключе... - Да, Круд и Люизе весьма сильно помогают, но могли бы и больше, - сухо добавил парень, и на заднем плане стали слышны возмущенные крики Черепка.
        - Хорошо, думаю, завтра уже понадобится загрузка на борт "Вестника". Эта парочка пусть тоже готовится, ну а ты пока можешь взять себе небольшой выходной.
        - Благодарю, господин Аделантадо, - безэмоционально ответил Дхе, и я отключил колечко.
        С этим разобрались, кроме, конечно, самого факта получения синергии. Еще проверить вариант с подземными возможностями, поскольку, не зная толком, что он из себя представляет, сложно будет понять, удастся ли его применить.
        Выбрав нового собеседника, я прошел в гостиную и плюхнулся на диван, чувствуя себя словно замученный работой клерк, что в единственный выходной не может придумать, чем ему заняться.
        - Ой, приветик, мой няшик, - ласковым голоском произнесла Мириам. - Мне к тебе подойти?
        Не спорю, что после жесткача у инсектоидов хотелось немного милоты и уюта, но пока не до этого.
        - Нет, милая, я буквально на пару минут тебя отвлечь, - столь же мягко ответил я, ощущая, как все это приторно...но забавно. - Подскажи, что там у вас на Квинте есть за фракция с возможностью перемещаться под землей?
        Волчица забавно промычала, после чего ответила:
        - Честно говоря, я у них не была ни разу, вот такая я безответственная, хи-хи, - весело сообщила девушка. - Мам, подскажи, как там эти...
        - О, это Нико, да? Пусть приезжает, никуда там его эта планетка не денется, я тут пирогов наделала! Да и дочка хоть на папку поглядит! - послышался заботливый, но в тоже время строгий голос Валы на фоне, после чего прозвучал вздох Мириам.
        - М-м, вспомнила - ИгнВиш. Я у тебя видела девицу из этой ветки.., - быстро сказала Мириам, в панике пытаясь заткнуть расшумевшуюся маму.
        - О, спасибо, милая, постараюсь и впрямь как-нибудь к вам заглянуть, - сообщил я, и, послушав смачный чмок, отключил колечко. Значит, волчица вновь на своей базе, а фракция - от СапВиш.
        Еще Айви, значит, да и Изабелла, наверняка, не в лучшем настроении, кроме брака же ничего не было. Возможно, Лэпи, если ДопДиис первые в ветке... Черт, как много-то! Раздумывая, повернулся на бок и вздрогнул, получив сообщение о смерти гражданина. Даже не сразу поверив, что что-то вдруг могло произойти, я сразу же ткнул оповещение. Фрида?!
        Воскресив девушку на базе, я уже бежал на улицу и меньше, чем через минуту увидел разгневанную шэдмерку.
        - Нико, черт возьми, эта призванная змеюка - охреневшая психичка! - злобно бросила девушка, машинально проверяя тело, будто опасаясь, что повреждения остались.
        - Стоп-стоп, что случилось, конкретней...
        Вместо того, чтобы объяснять, Фрида передала мне образ, сохранившийся в памяти.
        ***
        Сидя в своем кабинете, Фрида разбирала отчеты, полученные из шахт со всех ближайших территорий, относящихся к замку Айзенвелд, когда в дверь вдруг постучали. Машинально попытавшись проверить телепатией гостью - поскольку мужчину за такое вероломство ожидало бы наказание, Фрида изрядно удивилась, ничего не почувствовав. Такое же было совсем недавно...
        - Войдите.
        С тихим шелестом внутрь вползла Мей, легонько улыбаясь.
        - Ох, это ты. Нашла кого-нибудь подходящего? - стараясь держаться вежливо, сказала Фрида, хотя на интуитивном уровне негативно воспринимала всех, кого не могла прощупать телепатией.
        - М-м, да, почти сразу же, - мечтательно произнесла ламия, подползая ближе. - А ты давно знакома с Нико?
        Почувствовав неладное в такой резкой перемене темы, хотя, как оказалась, суть была одна и та же, Графиня осторожно ответила:
        - Да, мы вместе участвовали в местных Испытаниях. Ева, возможно, уже рассказывала тебе...
        - А потом? - требовательно повысив голос, Мей перебила Фриду, после чего хищно улыбнулась, прочитав образ с Церемонии. - О-о... Какой...горячий... Еще и владеет таинством разделения, он, он...
        Идущая схватилась за стремительно краснеющее лицо и зажмурилась, представляя.
        - Эй-эй, подруга, я поняла, куда ты клонишь, но ты, знаешь ли, в большой очереди, - хмыкнув, сказала Фрида. - Так что успокойся и иди отдохни, может он на тебя внимание-то и обратит.
        - Очередь? - склонив голову набок, Мей выглянула из-за прижатых к лицу ладоней. - О, ну это не проблема...
        Фрида еле успела выставить перед собой щит, когда ламия прыгнула на нее. Ткнувшись в психокинетический барьер, Мей создала карточку внутри купола, и, вскрикнув, Фрида повалилась на землю, убитая разрядом.
        ***
        - М-да, - только и оставалось мне выдать после увиденного. - Я поговорю с ней.
        Учитывая, что я еще не бывал в новом Ростке, перемещаться туда пришлось полетом со старой базы, но, судя по всему, пока что больше никого из моих родных Мей тронуть не успела. Приземлившись, я увидел, что практически все живущие здесь шэдмеры выскочили из новенького замка, и, заметив меня, молча показали на вход: оказавшись там, я издалека услышал звуки псионических атак и злобное шипение.
        - Ты миленькая, да еще и дочка Нико; если ты не собираешься с ним спать, нам с тобой нечего делить! - со смесью разочарования и злобы говорила ламия, обнажив клыки.
        - Да-да, поэтому ты захотела грохнуть маму. Моногамная тихоня, хе-хе, - явно получая своего рода удовольствие от тренировки в использовании способностей, Ева ловко сбивала летящие в нее карточки. На несколько секунд я невольно залюбовался дочкой: она одновременно выставляла щит, держала заряженным клинок, швыряла сгустки, огонь, поднимала в воздух незакрепленные предметы да еще и, наверняка, успевала мысли читать. - Да, пап, но большая часть моих сил уходит на то, чтобы обозвать эту девицу так, чтобы не сильно обидеть, - с усмешкой на губах добавила Ева, заблокировав удар Мей.
        Ламия же билась с невероятной легкостью двумя клинками одновременно, успевая создавать еще и свои магические карточки, но, на самом деле, удивительным было не это: она ведь не получала ни единой боевой модели. Вспомнив, каким я был убогим Идущим, когда меня призвали, я покачал головой и громко крикнул:
        - Мей!
        Ламия замерла и медленно повернулась ко мне, одновременно с этим опуская клинки.
        - Нико... Ты пришел! - радостно воскликнув, девица тут же поползла в мою сторону, а Ева передала мне вопрос с помощью силы мысли.
        - Стой, - что-то почувствовав в моей интонации, Идущая остановилась, как вкопанная, и удивленно посмотрела на меня. - Я стану в будущем твоим мужчиной, но только с одним очень большим условием.
        Сжав губы, Мей быстро кивнула и сложилась в кольца неподалеку от меня, терпеливо дожидаясь продолжения.
        - Прости, не знаю, как принято было в твоем мире строить отношения, но здесь придется играть по местным правилам. У меня уже много жен и будут другие, и если ты хочешь быть одной из них, то ты должна свыкнуться с этой мыслью. Иначе - если навредишь кому-либо из них или будешь строить еще какие козни, у нас ничего не выйдет. Скажи, если устраивает, в противном случае лучше поискать себе более удачную партию, - закончил я. Судя по всему, у девчули что-то переклинило сразу после призыва...
        - Да, Нико, я готова делать, как ты скажешь, - горячо прошептала Мей. - Я...эм. извинюсь, этого же достаточно? - как-то не слишком искренне добавил девушка, но я пока что согласился.
        Стараясь ни о чем не думать, я вышел на улицу, после чего передал последовавшей за мной Фриде указание направить девушку на борт "Вестника", когда отсек Шэдмер будет готов. Если она сражается на равных с двенадцатиранговой Евой, обладающей безранговой моделью, хотя, конечно, можно допустить, что дочка просто не билась в полной силу, то что будет, если дадим ей боевые возможности и активации?
        Вернувшись домой, я залез в архив.
        "Змеелюди - общий поиск не дал результатов. Обновление...готово. Обнаружен единственный экземпляр, раса представлена в виде единичной особи".
        Новинка, с которой никто дела не имел, понятно... Попробуем узнать получше.
        Глава 29. ПрофСимп.
        Правда, какой бы, возможно, полезной Мей не была, весь бой она не сделает, так что пока что не буду акцентировать здесь внимание. Когда все разошлись и успокоились, призванная и впрямь извинилась перед Фридой, но, конечно, некоторая напряженность никуда не делась. Не говоря уж об общем дискомфорте шэдмерок из-за того, что им не удавалось прочитать мысли ламии, либо она давала лишь какие-то обрывочные сведения, что сама хотела преподнести. Судя по всему, это было все частью особенностей этой расы, поскольку тех же телекинетических и прочих псионических способностей Мей не проявляла, да и банально не была подключена к Сердцу. А сама не могла этого сделать без владельца местной Связи, раз уж кристаллы были моими.
        Что ж, на этом инцидент пока что можно считать исчерпанным, так что я вернулся обратно. Прервали меня на планировании синергий, если можно это так назвать, и, понятное дело, нужно отправляться к ПрофСимп, если я и впрямь собираюсь начать завтра погрузку. Перемещение на Секунду, а потом... Куда отправляться? Учитывая, что подготовку осуществляли наши Наместники, я еще раз связался и уточнил местоположение фракции на континенте, после чего вызвал шаттл и отправился в очередной полет, сразу нацелившись на одно из местных главных поселений.
        Что и говорить, впечатление, полученное на Испытании, здесь только подтверждалось. Весьма красивая местность, с мягким умеренным климатом, судя по датчикам, причем уже было достаточно тепло, словно весна уже полностью вступила в свои права - это если сравнивать со все еще покрытыми тонким слоем снега темными арверами. Множество рек, озер, густые леса и луга с уже зеленеющей молодой травой: просто услада для глаз. Вместе с этим, неслабым контрастом смотрелись виднеющиеся вдалеке горы, среди которых, похоже, даже были действующие вулканы - впервые такое вижу на Проэлии, по крайней мере, даже на демонической территории АнжХэл все ограничивалось локальной магмой из ниоткуда, если не вспоминать эффекты их активаций. И, как совсем странное явление, в другой стороне все было покрыто грозовыми тучами, а время от времени появлялись немаленькие такие...смерчи? Весьма опасное местечко, но, к счастью, туда отправляться нужды не было, так что я вскоре приземлился возле довольно большого Ростка. Состоящий из толстых, грубо сделанных каменных стен, укрепленных какими-то лианами, он мне напомнил какой-то древний
заброшенный храм где-нибудь в джунглях, если, конечно, не брать в расчет, что окружающая растительность была вполне стандартной.
        Не став приземляться внутри, я вышел и отправился ко входу. Если мыслить логически, то кто попало в таком виде не смог бы сюда заявиться, так что заинтересовать я должен был кого-нибудь в любом случае. Но, подойдя к стенам, я обнаружил, что ворота открывать не спешат.
        - Эй, есть кто-нибудь? - спросил я, начиная терять терпение. Может, ошибся? Если эти наместнички решили так подшутить, то их ждет птица-обломинго по моему возвращению.
        Поскольку ответа так и не последовало, я включил Архилича и просто перелетел через преграду. Внутри было немало строений занятной архитектуры - тут были как здания из блоков, очень похоже на какие-нибудь индейские постройки, так и из целых деревьев, что обычно любят приписывать эльфам или еще каким лесным народам. Центральное же здание, сначала показавшееся мне непонятно откуда здесь взявшимся высоким утесом с целым, мать его, водопадом, на деле оказалось чем-то высокотехнологичным. Нет, конечно, тут все было создано безликими, но в данном случае материал при рассмотрении оказался не камнем, а каким-то полимером, испещренным разнообразными непонятными символами, а вода неестественно сверкала, падая под нереальным углом - словно циркулировала по каким-то своим правилам.
        Потратив минут пять на разглядывание необычной архитектуры, я вдоволь нагулялся по местному земляному покрытию и, чувствуя себя дикарем, пытался найти вход в "утес", пока с помощью фильтров не обнаружил изменение структуры под искусственным водопадом.
        Шагнув прямо под поток воды, я с удивлением обнаружил, как она облегает меня, не касаясь, после чего зашел внутрь. В общих чертах я в архиве смотрел информацию по поводу этой фракции, но там не сильно больше, чем в каком-нибудь путеводителе: основная часть архивных данных, похоже, скрыта даже от высшего допуска, причем по всем участникам конфликтов. Профсимповцы - еще одна колонизированная раса, то есть, тоже пришельцы, как ДопДиис или КилХайв, разве что сама их структура была отличающейся. Одноклеточные или как-то так, хотя, странновато было что-либо подобно осознать. Неужели та девушка-слизь - инфузория или амеба-переросток? Да и сами элементали... В общем, конкретики было немного, так что я рассчитывал все выяснить на месте, но вот с жителями какая-то беда.
        Войдя внутрь, я ощутил жаркий и влажный воздух, в виде легкого ветерка циркулирующий по помещениям, из-за которого стало дышать немного сложней. На всякий случай перестраховавшись, я проверил показания датчиков Коммандо, не выявившие никаких отклонений, после чего пошел дальше.
        Вскоре обнаружился первый житель. Некто, валяющийся на широкой каменной скамье и одетый в простенько выглядящий кусок ткани, сделанный по подобию мантии. В прозрачном затылке можно было увидеть непонятные включения, часть из которых натолкнула меня на мысли об органеллах, когда-то давно виденных в учебниках по биологии.
        Затылок медленно превратился во вполне человеческое лицо, если, конечно, не обращать внимания на полупрозрачность получившегося существа. Органеллы куда-то исчезли или перестали быть видны, после чего профсимповец произнес вялым голосом:
        - О, добрый... Здравствуйте, - слова произносились как-то замедленно, но постепенно ускорялись. - Хм, кто же вы? Возможно, еще один Наместник? Были тут трое не столь давно...или давно? Недавно, сегодня, завтра?
        Попытка понять, что происходит, явно выбила профсимповца из колеи, и я начал сомневаться, что эта фракция достойна начинать свой путь с Секунды. Возможно, элементали и хороши, но вот это вот - ни в какие ворота.
        - Аделантадо, надеюсь, хоть об этом слышали? - начиная терять терпение, произнес я, и в водянистых глазах существа созрела какая-то искорка понимания. - Мои подчиненные занимаются подготовкой бойцов вашей фракции, но мне требуется встретиться с кем-нибудь из ваших главных.
        - О! - после около минуты размышлений, пробормотал профсимповец. - Да, это я, Стил звать. Я один из главных в Аква-Плантовом альянсе.., - гордо булькнув, заявило существо, и я вымученно улыбнулся.
        - Замечательно. Надеюсь, у вас тут альянсы и прочее не конфликтуют и достаточно сотрудничать с одним, а не бежать мирить всех подряд? - на всякий случай добавил я, вспоминая, сколько чужих проблем уже доводилось решать.
        - Ну что вы, мы все живем в гармонии! Просто распределились исходя из зон, терраформированных под наши нужды. Что вас интересует, господин? - уже гораздо быстрее начал говорить Стил, а внутри него будто бы начались какие-то процессы - по крайней мере, движение жидкости явно было заметно. Лицо стало выглядеть более человеческим, а глаза перестали быть водянистыми и приобрели окраску.
        - Если вам что-то говорит, то получение синергии. То есть, нужна свободная девушка, которая не прочь выйти замуж, - сообщил я, про себя усмехнувшись такой трактовке. На деле почему-то выглядело, будто я пришел себе новую игрушку искать... - Я ни с кем у вас тут не знаком, только мимолетом видел вашу Идущую.
        - О, Флу? Да, есть такая... Но она молчалива, черт ее знает, чего хочет, - весело произнес Стил и тихо забулькал, что, возможно, означало смех. - Есть, конечно, и другие, но многие, боюсь, слишком апатичные для вашего вида... Просто чудо, что кто-то оказался призван с нашей родной планеты, да еще и такой прыткий, она - наша гордость! - разговорился профсимповец, и я, поняв что к чему, уже остановил свой выбор на этой девице. Надеюсь, конечно, что я не стану казаться им своего рода "вором", укравшим их идола, но, судя по этому представителю, каши с другими не сваришь, разве что на запасной вариант оставить. Немудрено, что они сейчас на последнем месте.
        - Если она не занята, то почему и не выяснить? - с улыбкой сказал я, видя, что Стил стал во многом походить на виденную мной ранее девушку. Даже своеобразные "жидкие" волосы на голове сформировались. - Где можно найти?
        Получив информацию, я попрощался с профсимповцем и, включив Налетчика, отправился на расположенную не столь далеко от этой точки базу, разместившуюся между целой кучей озер на небольшой возвышенности. Местечко живописное: густой лес на вершине холма окружает Росток, превращая его в эдакий сказочный замок.
        Решив не ждать бестолковых охранников, что могли здесь быть, я сразу же приземлился внутри. Сравнив виденные ранее здания с местными, я предположил, что высокое, напоминающее каменную башню здание - возможно, постройка Идущего, так что направился к нему. С края постройки, как и в ранее виденном Центре, лилась вода, так что я прошел через нее и вскоре оказался внутри.
        Гостиная, через которую проложены аккуратные каменные дорожки, ведущие к комнатам и лестнице, в остальном - все покрыто слоем воды, где с полметра глубиной, где совсем небольшим. Никого здесь не обнаружив, я громко представился, но, поскольку никаких изменений в количестве радушно встречающих меня хозяев за этим не последовало, решил пройти дальше и, после недолгого блуждания по коридорам, вышел к еще одной комнатке для отдыха, заполненной жидкостью, как и первая гостиная. Сидя в воде, Флу внимательно посмотрела на меня, а на ее лице отобразилась смесь удивления и интереса. Все тот же фартучек, что был на девушке и тогда, выступал в качестве единственного предмета одежды, да и он полностью промок, открывая вид на тело девушки. Впрочем, если не брать в расчет женственные очертания, что-либо особое разглядеть было нельзя, но Флу, поймав мой взгляд, моргнула и ее щеки стали синее. Имитация румянца?
        - Ты меня помнишь? - дружелюбно спросил я, и девушка быстро кивнула, руками поправляя толстые и слизистые "волосы", что начинались на ее голове и заканчивались в воде, а сейчас явно выросли, если сравнивать с нашей первой встречей. - Возможно, тебе не передавали цель моего визита...
        Коротко мотнув головой, Флу все еще с интересом смотрела на меня. Коротко объяснив ей суть, в том числе и возможность даже фиктивного брака, я молча подождал ее решения. Простое предложение присоединиться, без давления, если не захочет - поищу еще.
        Ничего не говоря, Флу поднялась, и часть воды полилась с нее вниз, а другая - впиталась внутрь нее. Визуально став немного больше, девушка повернулась ко мне спиной, не стесняясь своей обнаженности, и прошла к небольшому столу, больше напоминающему живую изгородь, растущую прямо из пола. Небольшие каменные скамьи шли вдоль, но профсимповка просто уселась на краешек, не приглашая меня и, сложив руки на груди, закрыла глаза.
        Похоже, это был какой-то ритуал и явно было бы невежливым его прерывать, но просто стоять мне надоело уже за пять минут. От нечего делать я стал копировать другие модели из Связи, которыми раньше и не планировал сразу заниматься, пока еще минут через пять Флу не открыла глаза.
        - Я не про-о-отив, Нико-о-о, но Гармония должна все решить сама, - впервые сказала девушка, а ее голос оказался тянучим и мягким, но быстро стал напоминать обычную речь. - Я создавала симбиотическую органеллу для генерации речи, прошу простить за паузу, - мягко улыбнувшись, произнесла Флу.
        - А, ничего страшного.., - машинально ответил я. Раз девица только ради меня это сделала, значит, и впрямь не против. - Прошу и меня простить, я не знаком с вашими обычаями, но, что за Гармония?
        Задумчиво качнув толстыми слизистыми отростками, на которые стали похожи волосы, Флу задумалась, и я уже хотел было пожалеть, что опять затормозил процесс ненужным вопросом, но ответ последовал быстро:
        - О-о-о, архетип... Мировое древо, когда я знакомилась с наследием наших мудрецов, я узнала, что подобное есть во многих культурах. То, что связывает столь разные стихии воедино, Гармония.
        Судя по всему, девушка решила, что такого объяснения достаточно, и мне оставалось только согласиться и отправиться за ней. Что тут у них за Дерево с Эйвой?
        К счастью, вместо долгого путешествия, мы всего лишь перешли в утесоподобное здание-Центр. Никого не увидев, я не стал задерживаться и просто последовал за девушкой по запутанным коридорам, пока мы не добрались до кругового подъема в центре, будто бы здесь внутри расположилась башня.
        Поднявшись на пару этажей, мы вышли на ярко освещенную площадку. Уже знакомая мне аномальная вода струилась здесь, будто в фонтане, сверкая и переливаясь, но основным источником света оказались ветви, идущие прямо из пола. Огненная, каменная, водная, деревянная, будто бы сплетенная из клубящегося воздуха и еще несколько, чью принадлежность я даже не сразу смог определить. Свечение, исходящее от всех восьми ветвей, расположенных на равном расстоянии в центре, немного усилилось, когда Флу вошла в струящиеся потоки воды и обернулась, легкой улыбкой позвав меня с собой.
        Став рядом с ней, я почувствовал, что на этот раз капли врезаются в меня, создавая сплошную пленку, но позволяя в тоже время свободно дышать. Мягкое прикосновение руки девушки: она была прохладной, мягкой и упругой, словно желе из холодильника...
        Вроде бы и не происходило ничего особенного, но я стал ощущать, будто бы в голове возникают чужие образы, словно кто-то показывает мне своего рода картинки из теста Роршаха и пытается узнать мои ассоциации, исходя из этого. Хитро, конечно, сколько семей бы не сложилось, если бы родители так тестировали будущих зятей?
        Все произошло быстро, настолько, что я перестал осознавать, что вообще от меня хотят. Резкое прекращение калейдоскопа образов, струи воды стали не такими мощными, а рука девушки сжалась чуть сильней, после чего появилось сообщение:
        "Синергия с фракцией ПрофСимп +15% (15/100)".
        "Обновление статуса... готово.
        Новая супруга зарегистрирована: Флу, фракция ПрофСимп.
        Слотов жен фракции ПрофСимп занято: 1/3 Возможных типов жен осталось:7".
        Эм, что, простите? Почему тут так много, мол, выбор большой, но нельзя одинаковых? Впрочем, это так, рассуждения ни о чем, я же все равно больше одной не планировал.
        Ничего не ответив, Флу вышла вместе со мной с платформы и только внизу сказала:
        - Благодарю, муж мой.
        - И я тебя благодарю... Но, почему ты вообще вдруг согласилась?
        Приглаживая сгусток волос, Флу легонько покачивалась из стороны в сторону.
        - Тут все слишком неторопливо и скучно, словно в болоте, - с легким смешком произнесла девушка. - Я-то думала, что-то изменится, когда сама Наместница соизволила прийти и выбрать участников Испытания, но... Все это временно, - издав печальный бульк, закончила девушка.
        - Что ж, если причина только в этом, то у меня там далеко от болота. Можем отправляться, - с улыбкой сказал я, и девушка радостно кивнула.
        Глава 30. Тараканы, повторное знакомство и очередной сюрприз.
        Первым делом я получил права на тот самый Росток, где жила Флу. Похоже, ей, как местной героине, его с радостью выделили, только вот с рабочими тут была явная напряженка... Как и с жителями. Впрочем, выспрашивать по поводу того, почему тут все так апатично я не стал: мало ли, может, это у них особенность культуры или еще чего, лучше, если что, как-то помягче к этому делу подойти.
        Вещей же у девушки не было, разве что нацепила на себя подобие той мантии, что я уже видел у Стила. Поймав мой вопросительный взгляд, девушка вновь посинела щечками, после чего опустила взгляд и уставилась на пол.
        - Эм... Гармония мне передала о тебе немного информации.., - смущенно заявила девушка, затем осторожно глянула из-под слизистого чуба. - Насколько я поняла, ты был бы не рад, что другие будут видеть твою жену обнаженной.
        Даже такое успели у меня выяснить? Удивительная штука, эта их магическая водичка с ветками. Что еще я успел выдать?
        - Честно говоря, несмотря на мое достаточно лояльное отношение, да, это было бы неприятно, - кое-как заявил я, сначала думая добавить тот факт, что она Идущая и, в общем-то, может себе позволить множество мужей в теории, но потом осознал, что даже незнакомой девушке, только что ставшей моей женой, не могу такое разрешить. - Но, если тебе одежда как-то вредит или еще что, я, конечно, не буду на этом акцентировать внимание.
        Уже чуть более теплая, видимо, из-за жаркого воздуха на первом этаже помещения, Флу коснулась моей руки, склонив голову набок. Без улыбки или еще каких эмоций, разве что... опять синева.
        - Все хорошо, - медленная, но уверенная фраза, после чего Флу ничего не говорила до тех пор, пока мы не оказались в Особняке. Очевидно, что тут было прохладней, да и воздух особой влажностью не отличался. Видя, как девушка молча закутывается в свою мантию, я поспешил предложить:
        - Если хочешь, возведем тут неподалеку для тебя Росток, думаю, немного времени займет, - на деле, конечно, с текущей должностью и возможностью оперировать готовыми войсками это было не слишком нужно, Сердце можно было и на базе Флу к себе подключить.
        - Нет! Тогда я снова буду...одна, - еле слышно сказала девушка после короткой паузы и неожиданно прижалась ко мне. Неужели ее настолько восхваляли, что вместе с этим и дистанцировались, чтобы не беспокоить?
        В задумчивости я привел девушку в одну из гостевых комнат и разжег камин. Так, конечно, будет теплее, но пламя высушит оставшуюся влагу... Это нужно что-то вроде бани обустраивать или увлажнитель делать.
        Появился небольшой зеленый портал, из которого выскочило небольшое водное существо, подобных я видел у Джека... Вместе с ним появился и каменный малыш, что запрыгнул в пламя и, кряхтя, уселся прямо внутри камина. Водный стал рядом с ним и, похоже, они собрались таким образом поддерживать влажность в комнате.
        - Ты меня совсем не знаешь, а уже так сильно волнуешься, чтобы мне было комфортно... Так приятно, - еле слышно прошептала Флу. - Спасибо тебе, Нико.
        - А, да это мне стоило изначально все подготовить, но, если такой вариант тебя устроит, я только рад. Не за что, эм...
        Я потянулся рукой, но опять же вспомнил, что данная девица явно отличается от всех остальных. Раздался всплеск воды: это Флу закрыла рот кулачком и, похоже, тихонько посмеивалась.
        - М-м, мне тоже приятны прикосновения; боюсь, это для вашей расы они будут не слишком, хм, комфортными? - весело начала девушка фразу, но под конец перешла на грустный тон.
        Ничего не ответив, я коснулся слизистых волос женушки: ярко-красные глаза девушки распахнулись шире, и она сжала губы, наблюдая за мной. Ну как, не то, чтобы некомфортно, просто... вся рука в слизи. Тут, конечно, одно дело в том, если ты на рыбалке какого-нибудь линя поймал и оказался весь в такой хренотени, еще и не отличающейся приятным запахом, а здесь - живое существо, разумное, которому это еще и, возможно, приятно. Погладив явно слишком синюю девушку по голове, я убрал руку и все-таки не удержался...
        - Нико, когда ты меня нюхаешь, это так смущает, - еле слышно пискнула Флу.
        - А, прости. Все мое нездоровое любопытство, - хмыкнув, сказал я. Да и не пахнет она ничем особенным, просто ощущается влажность.
        Тряхнув головой, девушка все-таки нашла в себе силы глянуть на меня.
        - Ничего... Я же тоже никогда не общалась с кем-то другой расы, могу понять. Жаль только...ох!
        Явно собираясь что-то договорить, Флу неожиданно отвернулась и стала покачиваться на месте.
        - Что-то не так?
        Бросив на меня быстрый взгляд, девушка долго собиралась с мыслями, но потом все-таки сказала, подойдя чуть ближе к своим элементалям:
        - Гармония сообщила, что ты не хочешь детей. Нет, я узнала сразу, конечно, но я тут представила... Если бы наш брак произошел не только из-за необходимости, как бы это было? Прости! - после слов, сказанных мечтательным тоном, девушка испуганно обернулась и извинилась, скрыв личико за слизистым чубом. - Тебя слушаются все континенты, да и голова забита захватом целой планеты, а тут я с какой-то женской чушью...
        Забавно, мы знакомы столь недолгое время, а ее уже так далеко унесло, хотя, чему уж тут удивляться, не она одна такая. Да и подобный вопрос, думаю, сразу возникает, когда идет речь о совместной жизни.
        - Надеюсь, Гармония там ничего больше про меня плохого не наговорила? - с усмешкой сказал я, подходя ближе. - Просто, если раньше я считал, что, даже если умру, жизнь продолжится в моих детях, то из-за местных событий... Все мои близкие постоянно в куда большей опасности, чем я, а когда дети гибнут раньше родителей - это неправильно, - как-то слишком пафосно произнес я, просто зачитывая услышанные где-то раньше фразы, но от этого менее верными для меня они не казались. - С оглядкой на проведенный здесь месяц могу сказать, что слишком часто поступал безответственно, но, с другой стороны - у меня уже даже есть правнуки. И, что лучше, дать новым жителям жизнь, зная, что они могут с большой вероятностью погибнуть в ближайшую неделю, или отказаться от этого, не давая вообще шанса пожить - наверное, я слишком туп, чтобы решать такие дилеммы, - самоуничижительно улыбнувшись, я сел на край кровати. Ну вот, вывалил на бедную девчушку своих "тараканов". Как бы не пытался выглядеть для других уверенным или важным, образы мертвых близких со мной остались навсегда и мне, конечно же, страшно. Страшно вновь со
всеми моими возможностями оказаться беспомощным, когда смерть настигнет моих родных снова.
        Похоже, я задумался слишком сильно, поскольку даже вздрогнул от неожиданно коснувшейся моей щеки Флу.
        - Наша раса очень близка с природой и мы не боимся смерти, - мягко произнесла девушка. - Правда, никакой жизни после смерти для нас нет и наша душа просто исчезнет, но, это ведь естественно? Поэтому на мой счет можешь не переживать, - успокаивающим тоном сказала Флу.
        Не переживать, да? Оставалось только усмехнуться и подняться.
        - Я тебя понял, но...не сейчас, в любом случае, - кашлянув, ответил я и, попрощавшись, вышел, попросив обращаться, если ей что-то будет нужно. Да, философия неплохая, только она кое-что забывает. Я - тоже родитель, и если она и может сказать "Ой, ребеночек помер, ну и ладно, так бывает", то я-то не смогу.
        Не дожидаясь отчета Оу, я направился прямиком на капитанский мостик, и девица сразу же объявила:
        - Сто сорок шесть процентов мощь флота сопровождения, капитан.
        - Спасибо. Ориентировочное время выхода на запланированную боевую мощь?
        - Около тридцати минут. Новые разведданные о составе флота противника получить не удалось.
        Ну, я и не сомневался: спрятав все в океане, да еще и под облаками - кто тут чего узнает. Будем пробовать атаковать тем, что есть, даже если все потеряем - кого-то из противников тоже уничтожим и получим, наконец, сведения. А, если что, потери будут частично замещаться лояльным мне флотом "НекроХайв". Тогда можно будет начинать наземную операцию и, когда божки получат информацию, что все потихоньку продвигается, можно будет начать выполнять и нашу вторую миссию, заключающуюся в поиске технологии обратной оцифровки.
        Правда, тридцать минут оказались на этот раз слишком долгими. Вроде бы за сегодня ничего особого не происходило, но настроение как-то упало. Сначала психованная бабочка. Потом убийство Фриды: насколько же сейчас легче такие вещи воспринимаются, что я машинально попросил только извиниться? И ведь сам так не раз обжигался. А еще чокнутая змея-сталкерша, а затем флегматичная, но, хотя бы спокойная слизь.
        - Оу. Личный вопрос.
        - Да, капитан? - электронная девица спросила с некоторым удивлением и волнением, явно не ожидая такого.
        - А как ты выглядишь? - не то, чтобы это сейчас было очень нужно, но мне показалось, что это неплохой способ отвлечься.
        Повисла пауза, прервавшаяся довольно долгими размышлениями. В конце концов девица выдала неясный поток звуков в динамик, а потом сказала:
        - Это вам нужно во время стоянки на ремонте, допустим, телепортироваться за борт и осмотреть, либо воспользоваться внешними камерами кораблей сопровождения, - сухо добавила девушка и замолчала.
        - Нет, я не про "Вестник". Ясно же, что ты себя с ним не ассоциируешь на все сто процентов.
        - Тогда - как горошина, - тут же буркнула десперандка. - Как будто вы не видели.
        Вздохнув и покачав головой, я невольно улыбнулся.
        - Я был в Лимбе, там не все похожи на горошины. Или у вас внешность спрашивать - что-то неприличное?
        Раздался модемный звук, а затем прозвучало:
        - А, эм... Нет. Но зачем вам? - градус заинтересованности явно возрос. - Я провела анализ и выяснила, что женский визуальный образ самцами биологических видов может быть использован самым разным способом!
        - Уж не знаю, по каким ты там женским форумам лазила, мне нужен по двум причинам. Во-первых, у тебя приятный голос и было бы интересно сопоставить с внешностью. Во-вторых, учитывая, что вы там выбираете свой образ сами, было бы интересно узнать твой вкус, - беззаботно сказал я.
        - П-приятный?! Это...Это вы так подкатываете, капитан, я угадала же, да?! - теперь к голосу добавилась еще и паника, но я лишь пожал плечами. Похоже, необычность просьбы несколько выбила Оу из себя, так что она замолкла минут на пять.
        Я уже думал уточнить статус, когда вместо голографической звездной карты начал формироваться силуэт. Полупрозрачная девушка в облегающем комбинезоне, как, например, у пилотов мехов; симпатичное и располагающее к себе личико, на полных губах которого будто бы замерла легкая улыбка. Длинные белые волосы были растрепаны, чуть вздернутый носик вкупе с ними добавлял образу немного озорства. Ну и фигурку себе Оу сделала превосходную, а потом еще будет удивляться, что изображения девушек могут как-то не так использовать...
        Небольшое количество макияжа подчеркивало красоту, и девушка моргнула четко очерченными глазками, смотря на меня.
        Получается, это даже не просто "фото", а синхронизация?
        - Вы почему-то молчите, - произнес образ голосом Оу. - А это ведь не так просто было сделать!
        - Оно того стоило, ты очень красива, - с улыбкой сказал я, наблюдая за десперандкой. - Было бы прелестно, если бы ты оставалась в таком виде, но это не приказ, тут уж как тебе удобней.
        Девушка замерла, словно поставленная на паузу запись. Что и говорить, по сравнению с Кардиналом и Таней, что неплохо копировали человеческие повадки даже в форме роботов, для Оу это не было привычным. Я думал, что она отключит голограмму за ненадобностью, но спроецированный образ скоро оказался рядом со мной.
        - Флот готов, капитан, - как ни в чем не бывало сообщила девушка, поправив волосы, но мне показалось, что на ее лице проскользнула легкая улыбка, вдобавок к ее обычному выражению. - Жду ваших приказаний.
        Забавно, что из всех сегодняшних невест, как ставших женами, так и потенциальных, приятнее всего оказалось пообщаться с той, кто никогда не имел биологического тела. "Два-дэ" рулят, да?
        Распорядившись сместить "Вестник" ближе к Сакраменту, я активировал генератор иллюзий. Максимальную дальность действия оборонительного флота удалось определить лишь ориентировочно: в одних и тех же ситуациях вражеские "скаты" начинали нападать в разных случаях, то есть, если брать образно, поскольку по схеме не были расписаны конкретные расстояния: то могли подпустить и на "метр" к атмосфере, а потом отправить перехват, а то и на пятидесяти "метрах" начинали преследование.
        В итоге, база на спутнике пока откладывалась: будем воевать так. Иллюзорные крейсеры стройными рядами начали приближение, а "Вестник" и тяжеловооруженные корабли сопровождения активировали сканеры и подготовили орудия, чтобы расстрелять клюнувших на приманку сакраментян.
        - Предел приближения пройден, ранее это было крайней точкой, с которой реагировали вражеские "скаты", - с волнением в голосе сказала Оу.
        - Значит они знают, что это иллюзии, - предположил я. - Оставь их на месте, отправив вперед лишь парочку, для подтверждения догадки, и начни сближение тяжелыми крейсерами. За ними - торпедные и ракетные корабли, дрононесущий флот. Титаны и дредноуты по флангам, некрохайвовский исполин на прикрытии "пеленой" в центре.
        Кивнув, Оу, начала выполнять. Выстраиваясь ровными рядами, корабли стали перед "Вестником", а затем начали медленно приближаться к Сакраменту. Если там вдруг струсили, нам нужно хотя бы добраться до оптимальной точки применения или телепортаторов развед-кораблей, или для десанта, так что нужно еще немного.
        - Зафиксирована массовая телепортационная сигнатура, - с легкой паникой в голосе крикнула Оу. - Следы применения повсюду!
        Но я уже и сам увидел. Вместо привычного нам полета через облака, вражеский флот просто телепортировался, окружив нас.
        Глава 31. Начало Проэльско-Сакраментской войны.
        Снова лихорадочные мысли. Если у них есть такие возможности, можно было бы спокойно отправлять не корабли, а запустить в нас банальными булыжниками или еще чем, чтобы перебить структуры нашего флота, а потом уже добить, что осталось... В чем причина? Если только не... Но пока нет никаких данных, тут любая догадка может быть неверной!
        Видя, что Оу потрясена такой внезапной атакой, я попытался говорить как можно уверенней:
        - Без паники, в первую очередь - транспозирование десперандов из гибнущих Узлов. Отключение телепортационной связи с Проэлией. Общий приоритет - на сбор данных о вражеском флоте. В остальном - запуск всех беспилотников с дрононесущих кораблей; отвести ракетонесущие крейсеры из-под вражеской атаки. Подготовка стихийных орудий, - последние были установлены последними и я пока что знал как они работают лишь в теории, но вот, видя действия противника, было очевидно, что пустотные стреляют чересчур медленно.
        Оу отключила образ и сразу же приступила к выполнению, никак не прокомментировав мои действия.
        Десятки, если не больше сотни, скатов кружили, подобно скоординированной стае хищников, нападая на почти беззащитные на такой дистанции дрононесущие и ракетные крейсеры. Вгрызаясь в обшивку передней частью, нанося хлесткие удары хвостами, скаты чересчур лихо делали пробоины, после чего начинали тут же высасывать энергию кораблей.
        Переместившиеся тяжелые крейсеры открыли огонь изо всех орудий, выбивая в безвоздушное пространство струи серой жидкости, что наполняли тела сакраментских кораблей. Будто опьяненные поступающей в них энергией, некоторые из вражеских существ так и погибали, присосавшись к корпусам обесточенных кораблей, тогда как другие, похоже, успевшие высосать достаточно, начинали сверкать и выживали даже под перекрестным огнем.
        Будто бы обняв обломки корабля ластами-крыльями, скат неожиданно дернулся и запустил останки в поливающий его огнем крейсер; слишком близко, чтобы увернуться, и еще один корабль нашего флота оказался уничтожен, и к нему тут же подплыли новые союзники, теперь больше напоминающие поведением падальщиков, пирующих на "трупах". У части существ пасть начала светиться ярким светом, а хвосты искрили от перенаполняющей их энергии, но, тем не менее, на этом наступила короткая пауза в нападении, чем я и воспользовался, переведя часть нашей эскадры на ручной контроль.
        Разворот дредноутов и подготовка титанов. Залп скорострельными орудиями полетел сплошным облаком на пирующих в одной куче сакраментян, три секунды, две, одна... Тысячи шариков и пучков энергии врезались во вражеские ряды и остатки наших кораблей, закрывая весь обзор.
        - Повторная сигнатура, - крикнула Оу.
        Те скаты, что были "заряжены", внезапно оказались совершенно в другом месте. Лихо, черт возьми; если у пехоты безликих это еще встречалось среди элитных бойцов, то у флота боевая телепортация не использовалась вообще, а все из-за уверенности в своей мощи. Или из-за недостатка конструкции...
        Быстрый расчет и залп подготовившихся титанов. Огромные корабли, если сравнивать с теми же дредноутами, несущие на себе невообразимое количество орудий. Световые копья, ракетные батареи, гибридные кинетико-энергетические и рельсовые пушки, а главное - тяжелый лазер, которого не было на других суднах. Разнообразие, чтобы избавиться от любой защиты.
        С тихими щелчками регистратора произошли выстрелы из рельсовой артиллерии, что удачно прошили насквозь несколько скатов, но это, конечно, было сродни стрельбе из пушки по воробьям. Закончив подготовку, "Вестник" сделал залп стихийными боеприпасами, предназначенными для бомбардировки поверхности планеты; огромные снаряды помчались в сторону сгруппировавшихся скатов, будто бы чего-то ожидающих, после чего я осуществил преждевременный подрыв, пользуясь их огромной мощью в качестве компенсации меткости. Пылающий космос - невероятное и завораживающее зрелище; где-то в глубине души, вспоминая давние уроки физики, говоришь себе, что так не бывает, вспоминаешь объяснения Оу про окислители, а потом: но вот же, огромное пожарище прямо передо мной! Хер с ним, это просто чертовски красиво!
        Пляшущие языки пламени лизнули десяток оказавшихся слишком близко скатов, и те моментально обуглились, превратившись в сгоревшее подобие самих себя; остальные же вновь телепортировались с еще более яркой вспышкой, чем прежде, избежав попадания - какая же у них скорость перезарядки? И, как оказалось, это был не единственный вид кораблей Сакрамента...
        Огромные, будто принадлежащие какому-то мифическому чудовищу, щупальца, словно живущие сами по себе - обвились вокруг двух из наших титанов. Наплевав на серии выстрелов тяжелых крейсеров, что пытались отбить нашу основную силу, тентакли продолжали обволакивать огромные корабли, усиливая свою хватку, пока броня не выдержала и не пошла трещинами. Взрывы один за другим вспыхнули на обзорном экране, а миллионы обломков полетели в космос, сбивая часть мельтешащих беспилотников, что бомбардировкой пытались уничтожить инопланетное существо. Оказалось, все эти щупальца принадлежат гигантской твари, эдакому осьминогу, чья голова была по размерам с половину "Вестника", если верить показаниям сканеров.
        Еще два титана пока что оставались нетронутыми и, по моему приказанию, активировали лазерные установки: на обоих кораблях загорелся счетверенный луч, сходящийся в одной точке - алый столб света стал оставлять глубокую выщерблину на тентакле, вынуждая его ослабить хватку, но, на самом деле, корабли было уже не спасти: слишком много повреждений одновременно, нано-роботы банально не успевали что-либо починить. Ослабевшее щупальце повисло безвольными кольцами на гибнущем корабле, после чего осьминог отщелкнул его, словно ящерица хвост.
        Наведенные генераторы метеоритов уже были готовы выстрелить, когда и этот вражеский здоровяк неожиданно телепортировался, оказавшись рядом с оставшимися титанами. Не успевая развернуться, чтобы повторить лазерную атаку, корабли открыли огонь из бортовых орудий, но, похоже, для существа таких размеров это было несущественно.
        Только вот в этот раз стягивание не началось, на что я и обратил внимание.
        - Оу, все внимание на внешнюю обшивку наших титанов. Что там происходит?
        Через мгновение девушка уже вывела картинку на экран и торопливо сказала:
        - На этот раз броня выдерживает, небольшие повреждения обшивки сразу же чинятся ремонтными ...
        - Нет, нихрена подобного! - чересчур эмоционально воскликнул я, хотя, конечно, девушку тут винить не в чем - она просто не видела эти организмы. Очень похожие на виденных на испытании раньше, слизистые колонии обволокли малышей-нано-роботов и скользнули внутрь. Возможно, "Вестник" слишком большой или прочный для вооружения Сакрамента, и они решили использовать против нас наше же оружие. Так же и скаты теперь разделились: часть прилипала к крейсерам и оставляла лишь небольшие пробоины, куда, скорее всего, запускала колонии микроорганизмов-захватчиков, после чего тут же телепортировалась восвояси, тогда как остальные начали отстреливать летающие дроны непонятно откуда взявшимися энергетическими зарядами; так и есть, сгустки вылетали откуда-то со стороны плавников. Насколько же еще они усилятся за счет нашей же энергии?
        - Предусмотрены ли системы самоуничтожения? - на всякий случай уточнил я, поскольку в моей модели не было информации по их наличию. - Если нет, то атака пустотными орудиями по нашим кораблям, получившим в последние тридцать секунд повреждения. Генераторы метеоритов: цель - вражеская хрень с щупальцами, вместе с этим - подготовка стихийных боеприпасов, - закончил я, и Оу, подтвердив отсутствие самоподрыва, скорректировала огонь.
        Шары орудий улетели в сторону визуально целых титанов: похоже, вместе с щупальцами существо не могло быстро телепортироваться, либо время перезарядки еще не прошло. Если первое, то призванные каменюки должны войти в цель: но первым делом энергетические шары проделали дыры в тентаклях, а затем и в корпусах кораблей, выводя их из строя. Следом тонны камней полетели в сторону осьминога, но слишком медленно: отцепив еще два щупальца, существо вновь телепортировалось и оказалось возле двигателей "Вестника", рассчитывая оказаться в мертвой зоне действия наших орудий.
        - Отключить ремонтные системы, не хватало, чтобы эта тварь еще и флагман заразила, - торопливо произнес я. - Некрохайвовский исполин на ходу, атака главным орудием по осьминогу. Огонь ракетными крейсерами по нему же.
        Щупальца тем временем вцепились в сопла двигателей, будто бы пытаясь не отпускать нас далеко, причем с умом, избегая возможного ожога реактивными струями; в это же время мелкие корабли Сакрамента изрядно проредили ряды беспилотников энергетическими залпами, уничтожив заодно и крейсеры, так что мы остались без их поддержки. Но, вместо того, чтобы продолжать сражение с оставшимися кораблями, скаты вновь вспыхнули, и тут же взвыла предупреждающая сирена. Меня отбросило к стене и приложило об нее изрядно, но я тут же щелкнул активацией модели "Пожинателя", когда прямо посреди капитанского мостика оказался огроменный вражеский корабль. Лоснящаяся шкура блестела от изморози, а огромный рот был усеян множество светящихся треугольных зубов. Еле поместившийся внутри, он испустил шипящий звук и с размаху врезал хвостом по экрану, расколов его надвое, после чего собрался вцепиться в управляющую панель.
        Разложив за мгновения спаренные многоствольные пулеметы, я открыл огонь по пришельцу, и разрывные пули стали выдирать куски из оказавшейся не такой уж прочной шкуры; проделав рваную дыру, я схватился за снайперскую винтовку, но сакраментянин, решив отложить перекус, стал шустро разворачиваться, надеясь настигнуть назойливую угрозу. Хаотический телепорт - и я уже вновь оказался за пределами и пасти, и хвоста - слишком уж громоздкая хреновина, чтобы успевать за мной поворачиваться. Вскинув винтовку, прицелился в начавшую зарастать рану - боеприпас с оглушительным грохотом попал в мешанину внутренностей и вспыхнул, и после этого я активировал телепортационный подрыв. Судя по датчикам, образовавшаяся полость внутри тела ската вряд ли позволит ему продолжить жить беззаботно, да и визг существа подтверждал мою догадку. На всякий случай перезарядившись, я еще покружил вокруг существа, после чего всадил в него еще пару пуль - только тогда тварь угомонилась. А дальше - кто ее может понять. Анализ не срабатывал, информации никакой нет - но это, все ж таки, готовый труп пришельца! Была идея попробовать на
нем некротический заряд, но, учитывая, что все свечение прекратилось, то, даже если сработает, это будет просто огромная нежить, занимающая весь отсек.
        - Оу, статус. Сколько еще таких вторженцев? Как идет атака на осьминога? - быстро спросил я, осознавая, что девушка почему-то молчит.
        - Анализ ошибок... готово. Транспозиция не завершена, сбой в работе системы. ОУУ "Вестник Армагеддона" к вашим услугам, - произнес безэмоциональный механический голос.
        Черт, витамет! Ну, они тоже довольно шустро соображают, только вот... Повторив свой приказ, я стал ждать, пока модемный звук прекратится, вместе с этим щелкая фильтрами шлема. Неужели тут был ее центр или еще где-то успели повредить? Ан, нет, высокая энергетическая сигнатура в одной из разрушенных панелей. Подпрыгнув за счет ранца, я забрался на тело ската и съехал по нему с другой стороны, оказавшись почти в нужном месте. Да, то, что казалось простым элементом интерьера, на деле оказалось контейнером, защищенным тяжелой броней, однако, она не выдержала удара морской твари. В глубине, среди обломков ярко светился крошечный шарик: просто чудом его не разворотило, либо он прочней, чем кажется.
        Подобрав, я приказал ОУУ транслировать сообщения мне в шлем и поспешил к лифту, отправившись до отсека ДеусЛегио. Еще минимум десяток скатов расположился в разных местах корабля, а некрохайвовский исполин успешно воткнул гигантское жало в голову вражеского спрута, только вот пока что тот все равно еще копошился; дредноуты, хоть и не могли сравниться с титанами в боевой мощи, но все равно переломили ход битвы, воспользовавшись перераспределением вражеских войск: скорострельные орудия перемалывали начавших разряжаться существ, сделавших ставку на попытку захвата наших кораблей.
        Судя по всему, обшивку спрут уже повредил, но напрямую встраиваться ему было не во что - простые бронелисты и элементы конструкции хоть и обладали примитивной портальностью, за счет которой могла достаточно быстро формироваться сменная защита, по сравнению со своего рода "кровью" технологий безликих - нано-роботами, это было ничтожно. Да и, похоже, сакраментовцы тоже ожидали, что мы будем пользоваться своим привычным козырем быстрой починки, поэтому спрут не сдавался и не пытался укрыться от атак жал.
        Отдав по внутренней связи указания командирам фракций по обороне ближайших зон, я уже скоро добрался до ДеусЛегио - посреди ангара валялся "окровавленный", если серую жидкость считать именно этим, скат, растоптанный и растерзанный роботами. Жнец заканчивал выстраивать передовой отряд на байках, пока Стражи Рубежей уже медленно вышагивали к соседним отсекам.
        Сразу приметив местное хранилище, я заскочил внутрь и разместил сферу Оу в ячейке, замедляющей угасание; без подключения к Лимбу это не решит проблему полностью, но, хотя бы позволит выиграть время. Переживал ли я за нее действительно или так было проще, чем выстраивать отношения с новой десперандкой - я для себя еще не решил, да и не до этого было.
        - Сканирование... готово. Общий анализ вторжения завершен, - сообщил мне "Вестник". - В местах с близким расположением союзных войск перевес наших сил, помощь не требуется. На мини-карте отмечены обособленные корабли вторжения.
        Целых три штуки, в пустых отсеках на недостроенных палубах. Хотя везде нано-роботы отключены, мало ли, что может произойти, если не проконтролировать. Пока я перемещался, скаты тоже сместились, и, в итоге, к моменту моего прибытия на нужную палубу, они уже объединились и начали вгрызаться в обшивку, но, похоже, меня пока что не заметили. С отключенной телепортацией сюда перебрасывать множество войск - слишком долго, так что попробуем... Трансформационный куб, не больше кубика Рубика по размерам, но весьма тяжелый даже на моем пятидесятом ранге; положив его на пол, я активировал кнопку, и шифт-металлическая конструкция начала быстро расползаться, принимая очертания меха.
        "Агарес". Хрусталитовая клешня в качестве правого манипулятора и установка "Лонгин" в качестве левого. Это своего рода королева световых копий, содержащая в себе мощь атаки орбитальной платформы - что и говорить, на таких рангах игрушки серьезные. Единственное, что меня смущало - возможность сакраментян высосать энергию, но на мехе были гибридные силовые поля, да и мощь брони могла поспорить с внутренними переборками "Вестника". Сюда же - компактный для такого класса мехов размер в четыре метра ростом, ранец с набором маневровых двигателей и антиразрядники в виде хвостов, защищающие от электро-подобных атак.
        - Никки! - пропел голос совсем рядом со мной. - Я тебя защищу, - ласково произнесла Мей, покрытая серой кровью скатов, подползая ко мне.
        Глава 32. Бой в ангаре, анализ и догадки.
        Конечно, не ожидая никого здесь увидеть, я был немало удивлен, но потом вспомнил, что ведь сам распорядился перевести Мей на "Вестник"... Только вот, это не как не отменяло тот факт, что она, похоже, в ближнем бою боролась со скатами-вторженцами, абсолютно наплевав на то, что исцеление здесь не работает, а ее не удастся воскресить, даже если переправить на Проэлию. Хотя, не уверен, что она это понимает, возможно, просто делает то, что считает нужным...
        За те несколько часов, что прошли с того момента, как мы виделись последний раз, она явно запланировала показать свои собственные боевые навыки во всей красе, да и решила сменить свой имидж. Вместо открытых шэдмерских одежд, не сильно отличающихся от купальника, она раздобыла подобие обтягивающего черного платья в китайском стиле, если не ошибаюсь. А еще мечи... Целых шесть ножен за спиной, из которых три были задействованы. Как? Я и сам не слишком понимал, но у девушки были дополнительные иллюзорные руки: похоже, в этом и была ее суть наги. На данный момент три иллюзии держали клинки, пока сама девушка плавными движениями водила по воздуху "настоящими" руками, будто бы выбирая нужную из нескольких десятков одинаковых бумажных карточек, что плавали вокруг нее кольцом. Я уже видел, как она пользовалась такими, но не ожидал, что в таких объемах.
        - Кто же ты? - покачав головой, с улыбкой спросил я, забираясь в мех. Стоило бы ее не пускать, но мне это явно не удастся, судя по безумному огоньку в глазах ламии.
        - Я была лучшей, Нико. Можешь не беспокоиться, - ласково произнесла Мей и подхватила несколько карточек. Из них появились странные существа с удлиненным телом, четырьмя лапами и длинным хвостом, не больше полутора метров в холке. У них было нечто вроде обрубков крыльев на спине, зубастая пасть и странный, искривленный череп. Во многом они напомнили мне ранее виденных каменных ящеров АнжХэл, за счет того, что их шкура во многих местах тоже казалась раскаленной.
        - Спасибо, - ответил я девушке, активировав двигатель Агареса, после чего переключился на закрытый канал "Вестника". - Требуется подтверждение: не были ли обнаружены телепортационные сигнатуры рядом с мной в ближайшее время?
        - Анализ...готово. Нет, капитан, - подтвердил витамет, после того, как я уточнил точное время. Вызов существ в обход безликих технологий, а все из-за того, что она не использовала боевые модели, или есть еще какая причина?
        Громко лязгая по полу, я не рассчитывал на абсолютную скрытность, поэтому сразу же начал зарядку "Лонгина". Звон показался слишком громким в пустом ангаре, а ярко светящаяся установка сразу же разогнала полумрак, царивший на этой палубе. Если даже разрывные пули прошибали шкуры этих живых кораблей, то световое копье должно и подавно, тем более, промахнуться по таким махинам весьма проблематично.
        Набрав скорость, я активировал двигатель и подлетел на полметра вверх, чтобы быстро развернуться при входе в следующий ангар; звон стал оглушительным, и ослепительный пучок энергии ухнул в копошащееся месиво сакраментянских существ, что пытались прогрызть палубу и добраться до каналов перемещения нано-роботов. Фильтр на мгновение затемнил визоры, после чего взору предстал практически полностью выжженный изнутри скат с потрескивающей от переполняющей его энергии пастью и хвостом: похоже, такого рода энергия легко впитывается ими и при попадании, только на этот раз была чрезмерной, но удивительным было другое - два других существа, забыв о своей цели или потенциальной угрозе, бросились на погибшего товарища и стали с жадностью пожирать его тело, потрескивая от получаемых из его останков разрядов. Что ж, это даже на руку.
        Вызванные Мей твари молчаливо бросились в сторону инопланетян, ускоряясь на ходу: при приближении они уже слились в сплошную темно-оранжевую линию, после чего полыхнули пламенем, распавшись на части: ближайший из скатов, слишком увлеченный трапезой, оказался покрыт чем-то вроде напалма и злобно завизжал, шлепая плавниками по полу. Третий, воспользовавшись заминкой, оттолкнул своего союзника и начал жрать останки с удвоенной силой, а подожженное существо развернулось к нам и выпустило из-под крыльев энергетические заряды.
        - Нико, нет! - испуганно крикнула девушка и швырнула в мою сторону несколько карточек, выросших в многометровую бумажную стену. Обе вспышки попали в отдельные секции призванной защиты и исчезли вместе с листками, закрывающими меня, тогда как остальные выстроились плотнее.
        - Тут есть защита, не беспокойся, - на всякий случай сообщил я, выгадывая момент и подлетая вверх, выше стены. Звон - и еще один выстрел. Искрящийся скат лопнул и разлетелся серой жижей по округе, забрызгав все стены и обугленного сородича, лишь что-то твердое со стуком упало на пол.
        Оставшийся противник вновь выпустил заряды в мою сторону, но они угодили в потолок, поскольку я уже сменил положение с помощью двигателей. Тем временем Мей, издав злобный крик, бросила под себя карточку, после чего швырнула еще несколько в сторону оставшегося противника и внезапно исчезла. В воздухе сами собой несколько раз появились еще такие же бумажки, после чего оставшееся в живых существо взревело громче прежнего. Заерзав, скат будто пытался сбросить с себя кого-то, и я даже отключил зарядку "Лонгина": движения твари становились все более вялыми и слабыми, пока она не взвыла еще раз и не затихла, шлепнувшись на пол и замерев.
        С хрустом шкура на боку ската разорвалась от удара шести клинков, и Мей, вся в серой слизи, выскочила изнутри с довольной улыбкой, тихо шелестя змеиным телом по полу.
        - Как я тебе, Нико? Ну же, скажи что-нибудь! - одновременно засунув все мечи в ножны, девушка стала покачиваться, напоминая мне змею, попавшую под очарование флейты укротителя.
        - Да, ты просто молодец, я такого не ожидал, - с улыбкой произнес я, завершая анализ. Да, больше никого нет. Подошедшие ближе дредноуты помогли исполину разобраться с вражеским спрутом, и пока что больше никого не видно. Не став выбираться из меха, я подошел к останкам, попросив Мей минутку подождать.
        Подцепив остатки шкуры клешней, я отбросил их в сторону и включил прожекторы: тем твердым, что шлепнулось на пол, оказалось нечто вроде скелета - не видел, как он у земных скатов выглядит, но, полагаю, что-то вроде такого. Покрытые слизью кости, весьма хрупкие, и ничего более, хотя, чего я ожидал? Видимо, что-то вроде управляющего узла, как у НекроХайв.
        - Милый, что ты хочешь найти? - участливо произнесла ламия, подползая ближе. - Может, я помогу.
        - Не то, чтобы что-то конкретное... Просто хочу понять, что же это за существа. Сначала казалось, что ими кто-то управлял, настолько они слаженно действовали, а затем будто бы превратились в примитивных животных, - раздумывая, сказал я, анализируя произошедшее ранее.
        - Ох, ну только не животные, - весело произнесла Мей, разглядывая ошметки. - В них нет жизни, это просто куски мяса, - уверенно добавила девушка, сморщившись на мгновение. - Я бы такое есть не стала.
        Ожидая какой-то догадки, я невольно усмехнулся.
        - Эм, то есть, все, что можно есть, это животные, а остальные - нет? Ты это имеешь в виду?
        Захлопав глазками, Мей улыбнулась и покачала головой, тем самым стряхнув часть слизи со своих розовых волос. Черт, точно, слизь!
        Выбравшись из кокпита, я поменял модель на архилича и, не дожидаясь вопросов, окатил девушку водой, смывая с нее потроха сакраментских тварей. Заодно передал и всем остальным, что нужно проследить, чтобы ничего из останков не попало в системы корабля. Сжигать все прямо сейчас, до изучения, было бы опрометчивым, но и рисковать нельзя.
        - Ох, Нико, холодно теперь, - пробормотала девушка, начиная слабеть, так что мне пришлось сделать отдельно огненное кольцо, где я ее высушил, а сам подобрался в это время к скатам и проверил пасти: похоже, схожие с ранее виденными на Соревновании шевелящиеся колонии микроорганизмов были в их слюне. - Я видела эту мерзость, она на меня не попала, - с улыбкой добавила Мей, когда я вернулся, а она согрелась.
        - Надеюсь, что так, я бы не хотел тебя терять, - сказал я с двойным умыслом, и щеки девушки тут же покрылись румянцем. - Но о чем ты все-таки говорила?
        Мей обернулась и, увидев еще не собранный мною Агарес, ткнула в него пальчиком.
        - Я еще много не понимаю в этом мире... Но, вот как этот твой доспех, должно быть, эти куски мяса от него не отличаются. Движутся, атакуют, но собственной сути нет.
        В задумчивости почесав нос, я глянул на мех. Нет, духовной эссенции, что ищут безликие, на кораблях не было, это понятно, но...
        - Здесь очень мало животных, - с грустью сказала Мей. - Мне пришлось пить кровь людей, хотя, обычно все-таки я такого избегала, но еще они обижали Нико, так что так им и надо, хи-хи-хи, - продолжила говорить девушка, а я вздрогнул, услышав ее тихие откровения. Фрида забыла упомянуть о такой мелочи или они еще сами не обнаружили? - Но животинки тоже весьма неплохи, и у них есть жизненная сила, за счет поиска которой я и охочусь, это если объяснить коротко, - добавила ламия, выведя меня из размышлений.
        - А здешних зверей ты видела вообще? Может, это относилось только к твоему миру? - решил я уточнить, потихоньку начиная понимать, к чему ведет девушка.
        - А, да! В это плане все очень похоже, они нямки! - обнажив длинные клыки, с довольным личиком на лице заявила Мей. - А эти только прикидываются живыми, а на деле, как твои доспехи, только сделаны из мяса. Надеюсь, ты понял меня, Никки, - смущенно сказала ламия.
        Органические роботы или что-то такое? Это должно быть проще, чем "дрессировка" или поиск контролирующего способа, что, возможно, скрыт за облаками. Думаю, раз все заключается именно в этом, то можно попробовать скопировать этих существ: если все действительно настолько просто, то обзавестись собственными скатами было бы неплохо, и суть не в нападении на Сакрамент. Вернее, не только в этом.
        - Да, спасибо тебе, думаю, если все действительно так, то это очень поможет, - ответил я терпеливо ждущей ламии, и та радостно закивала. - Скажи, а это у тебя врожденные способности или ты обучалась, а может, все вместе?
        Явно удивленная тем, что я заинтересовался ей, девушка плюхнулась на свое тело, сложенное в виде колец и, буквально пожирая меня глазами, сказала:
        - Все вместе. Потенциал есть у многих, но у меня он был выше других, так что мне все давалось легко. И у наших деток он наверняка будет! - разве что рекламный буклет со своей анкетой не выдавая, добавила нетерпеливо покачивающаяся Мей, хотя я уже и сам об этом подумал. Такого рода Идущий может постоять сам за себя, даже если окажется без активаций и моделей, так что... Может, и не самая плохая идея дать еще кому-нибудь шанс проявить себя на этом свете, даже если всегда есть угроза сдохнуть от незримых наблюдателей.
        - Я знаю, к чему ты клонишь, но ты помнишь уговор? Хорошие отношения с другими женами, детьми, да и вообще, со всеми нашими союзниками. Ты же понимаешь, насколько большую я поблажку тебе сделал, вот так запросто простив убийство моей жены? А если бы не было воскрешения? - засыпал я девушку вопросами и требованиями, но она смотрела на меня с твердой уверенностью.
        - Это непросто, Нико, я ведь жила по-другому... Ох, думаю, я смогу постепенно свыкнуться! - после короткого сомнения все-таки решительно заявила Мей. - И да, я понимаю! Поэтому я готова отдать жизнь за тебя, Никки, даже если ты в итоге и не захочешь быть со мной!
        И вот как к такому пришло? Покачав головой, я коснулся щеки девушки, отчего она вздрогнула и залилась краской.
        - Не нужно таких перекосов, пожалуйста. Будучи мертвой ты окажешься весьма плохой невестой, разве нет? Так что побереги себя для будущего и наших детей, ладно? И всех остальных тоже.
        - А... Ладно, - изумленно прошептала Мей, хлопая ресничками и задышав чаще. - Спасибо, Нико, я не подведу твои ожидания!
        Кивнув, я предложил пока что возвращаться отдохнуть, раз уж пришли высланные сюда роботы ДеусЛегио, собирающиеся оградить образцы.
        Вернувшись на мостик, где ската уже расчленили и уволокли куда-то, а все следы жижи выжгли, я, после нескольких уведомлений, восстановил связь с Проэлией и почти сразу же получил звонок.
        - Нико! - взволнованный голосок принадлежал Сефине, вот уж не ожидал.
        - Что-то случилось?
        - Да, ты пропал! Нет ни связи, ни весточки, дурак! - гневно произнесла кошечка, някнув.
        - Да вроде понятно, чем занимаюсь. Я же сказал, что буду делать все, чтобы спасти детей, может, даже сдохну ради этого, - ответил я сухо. - Так что не удивляйся, если однажды это колечко больше не ответит, пока ты в обидках где-то находишься.
        Пауза затянулась, так что я уже думал отключиться, то потом все-таки прозвучал тихий голос:
        - Я...Я такого не хочу. Не смей умирать. Этого я тебе точно не прощу, ня.
        - Попробую. Извини, но у меня тут инопланетяне тухнут, нужно с ними что-то делать, - чуть мягче добавил я, хотя, конечно, не тех слов я ждал от своей первой...
        - Хорошо. Береги себя, ня, - сказала Сефина и прервала связь.
        Распорядившись распределить десперандов до восстановления на Проэлию, я вернулся на планету и, включив драконида, ментально связался с Реги, предложив попробовать новый проект. Вряд ли кто-то, кроме КилХайв, сможет вырастить что-то подобное из биомассы, АнжХэл все-таки с меньшими объемами работают. Или... клонирование ФрэмТех? Предложив все варианты содействия и попросив проводить все на изолированных базах, я немного успокоился, но терять инициативу после победы нельзя.
        Вернувшись на мостик, я еще раз задумался о сути, рассказанной Мей. Что, если и впрямь все проще, чем кажется? Что, если у Сакрамента не какое-то супер-пупер продвинутое защитное поле в виде облаков, а что-то более простое, без муторного и запутанного управления...
        - Вестник, у нас есть стыковочный ангар, куда может поместиться корабль из разведывательного флота?
        - Анализ...готово. Да, капитан, я указал возможные точки на схеме.
        Распорядившись пригнать один из слишком поврежденных фрегатов-разведчиков, с неисправным телепортационным оборудованием, я вскоре оказался в нужном месте. Без лишних вопросов деуслегиовцы выполнили скромную модификацию, что я предложил, и вот уже наш автоматический разведчик несется к атмосфере вражеской планеты. Добровольцев-фанатиков среди верующих роботов было найти легко, даже если миссия смертельная, но я рассчитывал на удачу.
        Три секунды, две, одна... Облака перед налепленным на нос фрегата трупом ската разошлись в стороны, и наш корабль удачно прошел через завесу.
        Глава 33. Наземная операция.
        Пройдя через облачный слой, корабль завис над сушей в паре километров от берега. Стабильная связь не работала, так что было решено просто собирать все возможные данные для Аделантадо и колонизационного флота.
        Вся обозримая земля была усеяна высокими деревьями с размашистыми листьями темно-зеленого цвета, а вдалеке виднелся фиолетовый океан: настолько тихий, что сложно было представить, будто совсем недавно из его глубин появились сотни военных живых кораблей.
        - Сканирование завешено. Оптимизация выполнена. Сжигатель, как старший из действующих протекторов Жриц назначается командиром текущей операции, - сообщил ОУУ фрегата. - Объявляю это властью, данной мне Им, как члену АстраЛегио.
        - Анализ...готово. Благодарю за честь, странник, - произнес деуслегиовец, когда-то занимающийся охраной Рактаа Бесвин от атаки Идущего, и на этом формальная часть передаче прав закончилась, после чего роботы перешли на более быстрое общение машинным кодом.
        Беглое сканирование не дало никакой конкретики, так что группа просто решила ознакомиться с местностью и взять новые пробы; пока не было признаков новых скатов, фрегат переместился к берегу: деревья стояли стеной вплоть до самой воды, так что корабль не стал приземляться и просто завис над поверхностью моря. Вытащив большой металлический контейнер, несколько роботов расположились на байках и, вылетев через открывшийся люк, зачерпнули воду и вернулись.
        "Мощи поврежденного телепортатора хватит на переправку образцов", - передал ОУУ фрегата. - "Собирайте все, что поможет Им захватить этих глупцов".
        Дальше последовали пробы почвы и флоры, чтобы сравнить с полученными ранее образцами, после чего фрегат передал данные об атмосферной аномалии в нескольких километрах от текущей точки, схожей по структуре с более плотным облачным слоем, а также - следы присутствия духовной энергии, на этот раз - на стороне суши. Понимая возможную ценность обеих вариантов, Сжигатель принял решение распределить войска: отряд из десяти бойцов на байках должен отправиться по направлению к атмосферной аномалии, из расчета на то, что такая группа сможет дольше оставаться не замеченными, а остальные вместе с братом-странником - поспешат к потенциальным следам разумной жизни.
        ***
        Включив форсированный режим, Регенератор передал несколько команд сопровождающим его бойцам, чтобы они распределились в широкую линию. Никогда до этого не видевший воду в таких объемах, деуслегиовец задумывался над тем, как непрактично оставлять столь большие площади без возможности застройки. Ведь можно провести осушение, расширить мощь Лимб-сети за счет больших площадей, провести терраформирование... Да, воистину Они правы, раз в своей мудрости хотят искоренить этих недалеких.
        Создав целый фонтан брызг из-под воды вынырнул скат, отбросив несколько центральных байков в стороны: вереща, существо попыталось перекусить одного из потерявших равновесие деуслегиовцев пополам.
        "Безранговая модель - активирована.
        Расчет траекторий попадания...готово.
        Расчет траекторий уворота...готово.
        Поиск уязвимых частей... Выполнено! Подгрузка предварительных данных...готово.
        Использование сгенерированного вектора нападения".
        Резко уведя байк в сторону, Регенератор бросился в сторону ската, на лету превращая руки в лезвия: перестройка ноги, пропуск через созданное отверстие удара хвостом, перестройка тела, уворот от возвратного движения противника. Воспользовавшись инерцией, приданной ему полетом байка, деуслегиовец врезался в тело ската, выставив руки-клинки перед собой. Слабая шкура поддалась шифт-металлическим лезвиям, и вот уже робот завертелся внутри, перемалывая внутренности твари в однородное месиво, из расчета задеть основные органы, важные для жизни. Скат захрипел и всей тушей шлепнулся на поверхность воды, судорожно шлепая плавниками, но Регенератор уже закончил свою мясорубку и, подпрыгнув, выбрался через пробитую спину существа наружу. Сопровождающий байк оказался рядом, после чего вся группа в целости продолжила путь.
        "Вы были великолепны, все ли протекторы настолько сильны?" - передав перед этим благословение Им, а также молитвы за успехи и подвиги Регенератора, спросил один из новеньких, Мясник.
        "Анализ... Готово. Эти существа слишком примитивны и действуют однотипно, было бы позором для слуги Их потерпеть поражения в бою со столь ограниченной тварью, что одним своим бессмысленным существованием оскорбляет Их", - безэмоционально передал Регенератор, добавив сообщению оттенок наставления и проповеди.
        "О-о! Спасибо, протектор, мы это запомним", - отозвался не только Мясник, но и еще трое новичков из их группы.
        "Анализ...готово. Будучи сильными, вы прославляете деяния Их, а каждая ваша слабость очерняет Их величие, ставя под сомнение Их веру в вас. Одно поражение обесценивает тысячу побед", - добавил Регенератор, вспомнив наставление одной из Жриц.
        "Прошу простить, что вмешиваюсь, протектор, но атмосферное явление вновь проявило себя", - заметил летящий крайним робот со встроенным в витамета сканирующим устройством дальнего радиуса действия.
        "Всем приготовится! Мы - орудия Их воли!", - воодушевленно передал Регенератор, добавив оттенки молитвы и рванув вперед.
        Неподалеку вскоре стало видно что-то вроде острова: просто каменистый кусок земли с десяток километров в поперечнике, торчащий из воды, словно кто-то его бросил здесь за ненадобностью - настолько несуразно он смотрелся среди бескрайнего фиолетового океана. Ландшафт был сложным: множество скал разной высоты, наваленные каменистые глыбы и, самое главное, несколько гор напоминали Проэльские вулканы, угрожающие извержением, только из них вместо дыма или пепла время от времени вырывались клубы тумана, устремляющиеся высоко вверх.
        "Рассредоточиться, провести общее сканирование", - приказал Регенератор. Если данное место является важным для местных дегенератов, то они, должно быть, планировали его защищать, но один примитивный биоорганизм - явно слишком глупо. Или они настолько ослабли, лишь раз столкнувшись с мощью Их, или пытаются судорожно накопить силы, чтобы попытаться устранить верных слуг Божьих.
        Ничего не обнаружив на границах острова, все группы отправились к двум жерлам "вулканов".
        "Сканирование показало, что состав схож с атмосферной защитой; тем не менее, нет данных по количеству подобных генераторов, что могут быть найдены на Сакраменте" - доложил деуслегиовец-разведчик.
        Немного поразмыслив, Регенератор передал приказ:
        "Анализ...готово. Активация пустотных оружий и деформационных винтовок; синхронизированный огонь в одну точку, Сканер - целеуказатель. Огонь!"
        Одновременный выстрел пустотных шаров и залпы винтовок проделали дыру в скале, после чего повторный залп расширил отверстие, но видимого результата это не принесло. Из расщелины стало вытекать нечто розовое, напоминающее по консистенции уже виденную ранее слизь, являющуюся составной частью скатов, только другого оттенка.
        "Протектор, неизвестные энергетические сигнатуры повсюду в радиусе нескольких метров!".
        ***
        Летя низко над деревьями, фрегат заодно проводил беглое сканирование местности. Ничего выдающегося, никакого признака обычных разумных форм жизни, одни лишь бесконечные заросли без единого следа цивилизации. Уже не первый раз совершая полет к Сакраменту, ОУУ удивлялся заинтересованности Их в этой, казалось бы, никчемной планетке: возможно, местные образцы флоры и фауны могут быть интересны с коллекционной точки зрения, но не более. Таких идеальных условий, обилия рас, новой архитектуры и технологий, что можно было найти на Проэлии, да и на многих других ранее разведанных планетах, здесь не наблюдалось, а особой красоты в одной лишь биологической жизни фрегат не видел. Возможно, это было из-за его витаметной природы, но, насколько он знал, ранее транспозированный десперанд, в целом, разделял его чувства. Или это и были его чувства, а он лишь перенял их? Отключив мыслительные блоки, витамет перераспределил мощности на неповрежденные сканирующие системы, решив, что глупо тратить время на бессмысленные перегонки байтов по сетям.
        - Анализ...готово. Духовная энергия была обнаружена без точных координат, так что нам предстоит обследовать довольно большую площадь, - сообщил Сжигатель остальным. - Условно делим лес на восемь секторов, по три бойца на каждый, включая меня; образуем кольцо, смыкаем и после отправляемся к скале; несмотря на вполне вероятное месторасположение здешних разумных существ именно в тех искусственно созданных пещерах, мы не можем исключать любую возможность, так что первоначально прочесываем всю территорию, - зачитал план деуслегиовец своим механическим голосом, поскольку, будучи часто в качестве охраны Жрицы, привык к тому, что она просила его не использовать машинный язык.
        Молча подтвердив короткими сообщениями понимание, остальные бойцы приготовились к высадке; большая часть байков была передана другой группе, да и в местности с такой густой растительностью смысла в них было не слишком много, а с высоты верхушек деревьев что либо оценить было проблематично.
        Остановившись на расстоянии пары километров от высившейся впереди скалы, фрегат начал высаживать бойцов, пролетая над размеченными на мини-карте секторами. Несмотря на сказанное Сжигателем ранее, помимо пещер на данных скудных камнях были расположены еще и какие-то постройки, похоже, сформированные из здешнего же материала, но да, если смотреть издалека, могло показаться, что они составляют со скалой единое целое. Сканер духовной энергии пока что больше ничего не показывал, но на это не стоило рассчитывать: вполне возможно, местные аборигены умеют каким-то образом скрывать свою суть.
        Сжигатель вызвал несколько шариков вокруг себя, но не спешил пользоваться ими, хотя и очень хотелось просто спалить эти чертовы джунгли дотла. Песок был куда приятней на вид, чем эти ассиметричные уродливые деревья и лианы! Превратив руку в деформационную винтовку, протектор отправил двоих товарищей вперед, медленно осматриваясь по сторонам. Почва была чересчур мягкой, словно кто-то ее недавно обильно намочил, хотя, даже воспользовавшись справкой из метеобазы других фракций, Сжигатель не обнаружил признаков ранее проходящего здесь дождя. Тем не менее, его металлическое тело увязало в грязи, и от этого продвижение явно замедлилось, чего он, как командир этой операции, позволить не мог. Шифт-металлическое изменение ступней, чтобы они стали более плоскими и большими - и вот уже передвижение ускорилось.
        "Датчик обнаружил движение, протектор", - сообщил один из бойцов его группы вместе с передачей маркера своего местоположения, и Сжигатель тут же отправился в его сторону, определив третьего на проверку и своей трети сектора.
        Небольшая точка впереди не двигалась, так что робот передал практически бесшумный план атаки через машинный язык, заодно помолившись за искупление во имя нарушения своего обещания перед Жрицей. Окружение - и вскоре в полумраке стала видна крошечная полянка, всего в пару метров диаметром, смотрящаяся дико среди окружающих деревьев. Не обнаружив движения цели, Сжигатель призвал к себе один из летающих вокруг него пироорбов и, активировав взрыватель, швырнул в центр странного места. С тихим стуком шарик упал на гнилую листву, и тут же оказался в чреве огромного существа: гигантские корни накрыли "добычу" и протолкали внутрь глубокого чрева, что покоилось под землей, но сразу следом за этим бомба Сжигателя вспыхнула, и ревущее пламя выжгло тварь изнутри. Вместе с этим сразу несколько окружающих деревьев начали шевелить ветвями, остервенело рассекая ими воздух вокруг, пытаясь настичь невидимых атакующих, но, связанные в одно целое с пожираемой пламенем тварью, они быстро затихли, согнулись и попадали вниз, из-за чего полянка стала напоминать лесоповал.
        - Анализ...готово. Гербиоидная форма жизни зафиксирована, но вряд ли сканер сработал на нем; подобные существа были получены нашими доблестными странниками ранее, как передал нам его Высокопреосвященство Аделантадо, - сообщил Сжигатель по общей связи.
        - Сканирование завешено. Оптимизация выполнена. Подтверждаю, протектор. АстраЛегио уже сталкивался с подобным, хотя, данный образец сильно разнится в своих размерах; прошу содействия в расчленении и погрузке, - сообщил фрегат, зависнув над местом гибели вражеской твари.
        Передав приказ, Сжигатель связался с остальными группами и получил подтверждение от еще двух бойцов о нахождении гербиоидных форм жизни, только меньшего размера. Присоединившись к расчленению, деуслегиовец начал по частям передавать свой трофей в телепортационный узел фрегата, после чего продолжил миссию.
        - Протектор, разрешите отчет по собственному анализу боевых действий? - обратился к Сжигателю один из новичков, на что деуслегиовец выслал ему одобрительную оценку по машинному коду. - Деформационное оружие неэффективно, а пустотное и высокоэнергетическое глушится и частично впитывается даже этими формами жизни. Нечто вроде поглощающего щита; прошу простить мою некомпетентность.
        Выслушав бойца, Сжигатель переслал эти данные с помощью фрегата на "Вестник", продублировав сообщение машинным языком для ЦереброЛегио. После этого без происшествий завершилась зачистка шести зон, так что протектор для ускорения процесса перебросил освободившихся на корабль для переброски на скалу. Но, когда фрегат завис над рукотворным поселением на скале, земля неожиданно затряслась, а один из деуслегиовцев, следящий за приборам, воскликнул за мгновение до этого:
        - Обнаружена сейсмическая активность, протектор!
        ***
        Когда не участвуешь в основных действиях, это достаточно скучно, но, с другой стороны, безопасно. Если бы я сам отправился на поверхность, то уже точно бы ничего толкового не совершил; впрочем, беспокоило не это, а отсутствие возможности напрямую связаться с бойцами. Правда, совсем скоро мы начали получать образцы, за что я был весьма благодарен, но больше всего меня удивила огромная туша: нечто вроде гигантского... а кого? Ох, не росянка, но такая хрень с кувшинчиком, куда мушки попадают. Только вот тут этот самый кувшин был многометровым, а диаметр "пасти" - два с половиной метра. Помимо этого, с нервной системой или что-там у этого существа, были связаны и другие деревья, визуально не отличающиеся ничем от самых обычных.
        Другой вопрос - а стоит ли лезть вообще в эти растительные дебри, если жизнь обнаружена под водой; но, судя по обрывчатым докладам, все может быть не так однозначно. Для помощи в закреплении я отправил еще один фрегат разведки с закрепленным на нем мясцом, а вместе с этим - десантный шаттл, более вместимый и мощный, на котором расположились големы и ПВО ТехГан, что должны будут обеспечить прикрытие, раз уж скаты оказались достаточно слабыми на защиту. Учитывая время существования "облачного окна", с помощью одного тела ската можно спокойно протащить пару кораблей сразу, а если один из них будет оставаться на границе, то сможет выступать в качестве проводника: так мы избежим риска с использованием телепортации или десантных капсул, пока не избавимся от враждебной облачности.
        Пока я был погружен в раздумья, пришло сообщение по внутренней связи от витамета-Оу:
        - Анализ...Готово. Капитан, зафиксирована телепортационная сигнатура на ранее нападавшем спруте; похоже, он смог вернуться на поверхность, несмотря на отсутствие признаков жизни!
        Глава 34. Подарки для гостей.
        Регенератор, получив предупреждение о возможном противнике, тут же запустил сканирование: но оно не показало ничего конкретного; поиск в нескольких фильтрах позволил обнаружить невидимые в стандартном диапазоне энергетические отклонения, будто бы вокруг них стали собираться своеобразные шаровые молнии. Непонятная аномалия за мгновения начала разрастаться, увеличиваясь в размерах и изменяя форму, переставая быть трехмерными фигурами и превращаясь в нечто гексагональное. За мгновение проверив известные типы излучений, деуслегиовец нашел частичное совпадение с телепортационной сигнатурой, но это явно отличалось и от проэльских технологий, и от зафиксированных ранее применений со стороны скатов.
        "Приготовится к бою, защитное построение, не посрамим Их надежды и веру в нас!" - передал Регенератор на машинном языке, но это было вторичным сообщением, первым был код конкретного построения, и к окончанию фразы байки уже выстроились исходя из собственных ролей в отряде.
        Гексагональные порталы полыхнули и одновременно выбросили из себя одинаковых существ: пару десятков сразу, а затем еще столько же. Трудно поддающиеся описанию, при первом взгляде больше напоминающие бесформенную массу, но Регенератор практически сразу сформировал в своей базе данных трехмерную проекцию и выслал на фрегат для изучения особенностей строения. Четыре лапы со странными когтями, часть из которых казались несуразно большими и непригодными для атаки; ноги были короткими и мощными, тогда как само тело было покрыто грубой кожей, но, судя по всему, внутри было желеобразным, из-за чего существо от малейшего движения начинало раскачиваться, будто наполненное жидкостью до краев. Достигая в высоту трех метров, все твари одновременно развернулись, видимо, передней стороной в сторону вторженцев, после чего начали быстро изменяться: с "лицевой" стороны туловища появился громоздкий, покачивающийся вырост, снабженный парой шевелящихся усиков и подвижной трубкой с отверстием. С задней же стороны начала образовываться огромная вздувшаяся опухоль, что вскоре стала по размерам сравнима с основным телом;
только вот она была усеяна постоянно извивающимися щупальцеподобными отростками, которые росли прямо из-под тонкой кожи, сквозь которую виднелись бугрящиеся мышцы и пульсирующие сосуды с биологическими жидкостями.
        Конечно, деуслегиовцы не просто стояли и дожидались, пока твари закончат свои метаморфозы, а сразу же открыли огонь из деформационных винтовок и пустотных орудий, но, еще не успев получить данные от второго отряда, они обнаружили, что все заряды, хоть и долетают до существ, но, в итоге, не причиняют вреда: лишь возле возможной "пасти" твари и множества отростков начали искрить энергетические колебания. Предположив, что суть этих тварей схожа с виденными ранее скатами, Регенератор отдал приказ о модифицировании оружия, и сам тоже вновь создал вместо рук шифт-металлические клинки. Резкий рывок байков вперед - и вот уже несколько существ оказались разрублены напополам, еще до того, как полностью преобразились. Оставшиеся в живых монстры неожиданно быстро для своей несуразной комплекции развернулись и выпустили целую серию выстрелов из своих выростов-опухолей: нечто вроде крошечных буравчиков, что с легкостью вонзились даже в металлические поверхности как байков, так и самих витаметов.
        "Анализ повреждений...готово. Повреждения незначительны", - получив быстрый отчет по собственному статусу, Регенератор развернул боевой байк и, приказав модифицировать и его корпус, чтобы по бокам торчали длинные лезвия, пронесся по рядам сакраментских существ, срубив еще несколько наростов. Десятки буравчиков вновь воткнулись в поверхность, не повредив ничего, кроме внешней уплотненной обшивки, тогда как сами твари потеряли еще с десяток своих особей. Стоит отдать должное чертовым инопланетянам: скорострельность их убогого оружия была превосходной, настолько, что даже анализ не успевал справляться, просто оставив получаемый урон, как неизбежный.
        Гексагональные сигнатуры исчезли, из чего можно было судить, что в ближайшее время подкрепление для противника не ожидается, но подобное поведение сбивало Регенератора с толку: противник не пытался защищаться, лишь с самоубийственной настойчивостью продолжая посылать заряды в летающих бойцов; они были настолько глупы, просто запаниковали, окончательно отчаявшись что-либо сделать с послами Их воли, или в этом кроется какой-то подлый трюк?
        Еще чуть больше минуты - и все было кончено. Остановившись, Регенератор подлетел на байке в центре невредимого отряда и передал на машинном языке литанию благословения Их за ту мощь, что они получили от своих создателей, чтобы свергнуть Их врагов.
        "Передать отчет об эффективности оружия и замеченных сигнатурах; анализ попаданий и рассчитанных уязвимых точек новых особей будущей колонии; сканирование типа используемых противником боеприпасов; требуется физическая отправка проб нового типа биологических жидкостей и расчлененных образцов", - закончил передавать Регенератор данные через бойца с разведывательной аппаратурой.
        Неожиданный в наступившей тишине звук взревевшего байка, после чего лязг металла: быстро развернувшись, командир увидел, как один из новичков снес голову другому, после чего разрезал его тело размашистым взмахом шифт-металлических клинков, вместе с этим уничтожив сферу десперанда.
        "Перехват Серафима-Прима-четыре, задержать без повреждений", - мгновенно отдав экстренный код, Регенератор сам бросился одним из первых на убийцу. Быстрый просчет траектории - но клинки его подчиненного двигались хаотически и без малейшей попытки защититься, не используя ни одну из внесенных в базы данных программ ведения ближнего боя.
        - Остановись, брат! - воззвал Регенератор к своему товарищу, но в ответ получил еще несколько остервенелых выпадов - положение усугублял рыскающий из стороны в сторону байк, за счет которого движения получались еще менее предсказуемыми. Подоспевшие бойцы попытались схватить обезумевшего, но, через пару мгновений, Регенератор получил сразу несколько повреждений с разных сторон. Применив переделку тела, он рассыпался на множество частей, и шесть из восьми его выживших товарищей бросились за ним, пытаясь повредить его базисные фесциты, за счет которых и осуществлялась перестройка.
        - Зачем? - механическим голосом произнес первый из пораженных, а остальные, словно эхом, повторили это в едином порыве.
        ***
        Сжигатель понял, что не все гладко еще до предупреждения, когда весь мерзкий лес неожиданно начал уходить под воду: фиолетовые потоки жидкости хлынули со стороны скалы, над которой завис фрегат, словно в ней содержался весь океан Сакрамента, настолько мощным и неожиданно быстрым казался эффект от этого наводнения. Находясь здесь без байков, часть роботов тут же оказались под водой, но, вопреки уверенности в том, что их конструкция не подвержена проникновению внешних источников влаги, сигналы бойцов начали пропадать один за другим, словно фиолетовая жидкость содержала в себе какую-то неизвестную опасность.
        Не став рисковать остальными, чтобы вытащить своих бойцов, которые, если верить датчикам, уже оказались более чем на десятиметровой глубине, Сжигатель приказал высаживаться на скале, чтобы найти следы духовной энергии и источник поступления воды.
        Как только пара десятков деуслегиовцев оказались на поверхности, наводнение, похоже, прекратилось. Про себя отметив, что теперь их скала чем-то напоминает отмеченный на карте ранее остров, к которому отправилась первая группа, Сжигатель поделил отряд на несколько частей, в том числе и один, снабженный оставшимися байками, отправился на проверку казавшихся неприступными каменных стен.
        Искусственный город оказался весьма большим, так что, опять же, при ограниченном числе бойцов нужно было охватить как можно большую площадь в кратчайшие сроки; брат-странник по каким-то причинам не мог пробиться сканерами через каменную толщу, так что, вероятнее всего духовная энергия была замечена на поверхности.
        Войдя в ближайшую пещеру, деуслегиовец, хоть и видел в темноте, активировал встроенную в себя подсветку, чтобы задокументировать для Аделантадо свои поиски. Не будучи специалистом по рукотворным постройкам, робот не мог в точности оценить, каким образом создавались вся эта сеть многоэтажных пещер и каменных пристроек, что все вместе образовывали весьма большое, но, похоже, заброшенное поселение.
        В тоннеле не было ничего примечательного - один раз участвуя в Испытании, Сжигатель уже видел подобные в генерируемых зонах Пустошей, разве что там еще была весьма сильно развитая подземная флора. Пройдя быстрым шагом несколько десятков метров, деуслегиовец вышел к развилке, но, судя по огням от других бойцов, параллельно ему уже двигались его товарищи, так что кажущееся многообразие входов и выходов было лишь первым и обманчивым впечатлением.
        - Протектор, я что-то обнаружил! - сообщил один из новичков по общей связи, и робот отправился через проход к параллельному тоннелю, что оказался гораздо более широким. Добравшись до нужного места, командир передал вопросительный запрос своему бойцу, и тот показал крошечные выщерблинки в полу, образовавшие небольшие ямки. - Вода, протектор!
        Да, без сомнения, по крайней мере по внешнему виду - та же самая фиолетовая жидкость, что и снаружи. Проверив датчики, робот отметил повышенную влажность, что могло означать вариант, будто бы и эта скала не столь давно, возможно, оказывалась под водой? Похвалив подчиненного и произнеся молитву, Протектор отправился дальше по этому пути, перенаправив остальных на непроверенный собой, заодно передав отчет на фрегат.
        Вопреки ожидаемому построению подземелья, туннель окончился глубоким каменным колодцем: просто вел вертикально вниз, без каких-либо подсказок, как таким можно было пользоваться. Не слишком уверенный в его естественном происхождении, Сжигатель запросил байк и вскоре с парочкой других бойцов полетел вниз, отмечая расстояние. Сотня метров, километр... Время от времени попадались выходы в другие тоннели, но путь вниз казался бесконечным. Связь окончательно пропала, оставаясь рабочей только между тремя роботами, так что протектор определил одного из них быть посыльным в крайнем случае, чтобы он смог доставить разведданные.
        На глубине нескольких километров колодец стал расширяться, вскоре выйдя в огромный зал: даже не обладая особым чувством прекрасного, Сжигатель удивился, насколько впечатляюще смотрится подобное образование глубоко под землей... Проводя немало времени в Лимбе, он замечал, что некоторые из братьев и сестер создают невообразимые пейзажи, да и сама Церковь поражала воображение, но, все же... Извинившись перед Жрицей за богохульство в душе, Сжигатель приземлил байк на поверхность. Дальность действия зрительных анализаторов в такой кромешной темноте была весьма ограничена, так что деуслегиовец опирался на данный эхолокации.
        "Замечено движение впереди, протектор. Духовная энергия пока не обнаружена" - доложил боец, занимавшийся остальными видами сканирования на данный момент.
        В тишине было слышно лишь тихое гудение двигателей байка, еле слышное скрежетание машинного языка и звуки мерно капающей где-то вдалеке воды. Неожиданно к этому добавилось чавкание и слизистое шуршание по полу: гигантские щупальца, способные смять даже звездолеты класса "Титан", с медленной настойчивостью приближались к непрошенным гостям. Швырнув все заготовленные пироорбы, Сжигатель переключился на боевой машинный язык, и уже через мгновения вся троица на полной скорости рванула вверх по колодцу, но продолжалось это недолго: из всех встреченных ранее туннелей начали появляться другие, более мелкие щупальца.
        ***
        - Данные переданы, спасибо за старание, сестра, - стандартными фразами фрегат сопровождал каждое получение информации или отчета; несмотря на предыдущие происшествия, ничего нового пока что не происходило, так что ОУУ перевел часть сканеров в отключенный режим, чтобы сосредоточиться на пересылке через поврежденный телепортатор. Планам помешал неожиданно присланный сигнал тревоги, множественно продублированный десятками бойцов.
        Низко зависнув над скалой, фрегат отключил все гражданские системы, повторно активируя датчики, когда по корпусу пришелся размашистый удар щупальца.
        Появившиеся словно из ниоткуда, тентакли извивались в многочисленных отверстиях скалы, сшибая слишком мелких деуслегиовцев с ног и, конечно, пытаясь размозжить корабль. Учитывая практически полное отсутствие вооружения, фрегат тут же попытался набрать высоту, но сразу несколько щупальцев нанесли удары по корпусу, разбивая гберовое покрытие; надсадно гудя двигателями, витамет попытался вырваться из стягивающих его склизких отростков, но мощи явно не хватало: будто вся гора в миг стала огромным спрутом, пытающимся раздавить звездолет о свою поверхность.
        Оставшиеся внутри бойцы устремились к выходу, на ходу меняя вооружение на пустотные орудия, но все сгустки лишь воткнулись в шкуру тварей, не нанеся видимого повреждения; с жалобным скрипом переборки корабля начали сдаваться под невообразимым давлением, когда вдруг из ближайших выходов в пещеры полыхнуло жарким пламенем.
        ***
        - Прости, брат, - тихо произнес Регенератор обычным языком, выдернув из груди последнего живого бойца своего отряда почерневшую сферу десперанда, окутанную розоватой слизью. Покачнувшись, робот и сам осыпался на каменистую поверхность, не удержав равновесие. 90 процентов фесцитов было повреждено, так что он смог собрать лишь подобие нижних конечностей, хранилище для сферы, а вычислительный блок пришлось разместить в руке, что и выступала теперь единственным оружием. Океан вокруг почему-то начал расступаться, и вскоре вокруг островка, куда ни глянь, стал виднеться густой зеленый лес, усеянный множеством высоких деревьев с большими листьями. Не ощущая боли, лишь чувствуя утрату нужных механизмов, отчего в оцифрованной душе замерло ощущение дискомфорта и неправильности, Регенератор подполз к телу новичка с разведывательным оборудованием. Буравчики, оказавшиеся средством доставки паразитических микроорганизмов, устилали тело бойца, а копошащиеся колонии сжирали броню, оставляя глубокие дыры, придавая картине сходство с обычным полем после боя, на котором остались лишь разлагающиеся тела, даром что в
этот раз - металлические.
        Прочитав литанию, Регенератор изменил руку и вырезал из тела товарища передающий модуль, надеясь, что он еще не полностью поврежден, поскольку его собственный был безвозвратно утрачен вместе с потерей цельной структуры. Попытка отключить и включить безранговую модель ни к чему не привела - похоже, вражеские снаряды первым делом повредили портальную активацию, встроенную в молекулы корпуса витамета.
        Смягчив часть металла, деуслегиовец втиснул испещренный слизью модуль в свою руку и, удостоверившись в его работе, передал все данные о своей операции, в том числе и сделанные наблюдения.
        "Анализ...нарушение...сбой структуры. Повторный анализ пройден. Интересная игрушка, но неожиданно хрупкая, хах. Зачем ты напал, если оказался столь слаб?".
        Чувствуя, как расслаивается симбиотическое сознание, позволяющее десперанду и витамету действовать, как единое целое, Регенератор с удивлением прочитал чужие слова, что возникали в его мыслях.
        "Кто ты?" - беззвучный вопрос остался без ответа, и деуслегиовец понял, что теряет себя. Переместив последний фесцит к сфере десперанда, робот разобрал на части переставшую повиноваться руку и создал небольшое лезвие из остатков ног, после чего воткнул его в себя, уничтожив обе свои сути.
        Глава 35. Отступление и переподготовка.
        Подрывая все новые и новые пироорбы вокруг себя, медленно восстанавливаемые конструкцией модели, Сжигатель мчался вверх, превращая весь колодец в сплошное пожарище: щупальца, похоже, были очень уязвимы к пламени, так что тактика была неплохой, если только не брать в расчет начавшую плавиться броню как самого протектора, так и его товарищей.
        Через щупальца, вылезающие из боковых тоннелей, приходилось пробиваться в буквальном смысле: превращая байки и тела витаметов в единое режущее лезвие, способное за счет скорости проткнуть довольно слабую шкуру малых отростков. Таким образом путь наверх был весьма насыщенным, но, в конце концов, заполонив весь колодец пламенем, Сжигатель и его подчиненные выскочили из тоннеля, ведущего к поверхности и сразу же увидели, что дела идут очень и очень плохо. Создав еще несколько пироорбов, протектор рванул к щупальцам, удерживающим фрегат и начал швырять заряды в их основания, тогда как пара бойцов, получившая боевые приказы через короткие сообщения, продолжили тактику прорубания через щупальца, опробованную ранее.
        Фрегат покачнулся, поскольку очередная проба двигателей явно принесла плоды из-за частично поврежденных отростков, схвативших корабль. Получив общий сигнал от протектора, все выжившие деуслегиовцы стали по максимуму использовать клинковые трансформации, остервенело рубя нападающие щупальца. Хватка противника начала слабеть, и, в очередной раз взвыв двигателями, корабль оторвал часть присосавшихся отростков и смог зависнуть на недоступной для сакраментских спрутов высоте. Учитывая класс единственного бортового оружия и предыдущие анализы, ОУУ не стал зря тратить энергию, а начал выцеплять свободные места на площадке, предварительно отправляя на них нечто вроде маячков для деуслегиовец: таким образом происходила эвакуация, и, после нескольких заходов большая часть роботов оказалась на борту. В это же время фрегат отправил экстренный пакет данных с помощью телепортатора.
        ***
        - Оу, попытайся передать через одного из наших разведчиков: общая эвакуация, - торопливо сообщил я, получив последнюю информацию. - Отзыв и фрегатов, и десантного шаттла, выведение всех возможных войск!
        Черт, что за планета такая мерзопакостная! Конечно, странно это слышать от захватчика, но сама суть.... Изменяющийся ландшафт, необычная вода, неэффективное вооружение; про активное использование ранее виденных паразитов я уже и не говорю. Потеря минимум одной безранговой модели не слишком радовала, но полученные разведданные были практически бесценными! Все сканирование и анализы, что были до этого, толком и не показывали сути, а теперь можно подготовиться.
        Ожидая возвращения, я стал лихорадочно думать, как лучше поступить. Плохо, что так и не обнаружили, что же здесь за разумная жизнь и где ее разыскивать; но, если разобраться, похоже, что все, так или иначе, с легкостью умудряется существовать под водой, что кажется несколько абсурдным. По крайней мере, леса, что влепили на экспериментальном острове, явно обходились без наводнений, но, впрочем, это и не доказывает, что таковое может им повредить...
        Вспоминая возможные варианты, я остановился на таких планах: во-первых, модификация оружия; из стандартного, что используется ДеусЛегио, рабочими оказались лишь клинки, а ближний бой - как раз то, что хотят эти щупальцевые чудовища. Во-вторых, желательна возможность активной поддержки с воздуха, учитывая меняющийся ландшафт и высокий процент угроз ближнего боя. В-третьих, несмотря на предыдущие пункты, базы на поверхности нам все равно нужны. Полагаю, без ретрансляторов магия земли работать не будет, чтобы создать собственную насыпь и провести "сакраментоформирование"; тогда требуется кто-то с врожденными способностями - вопрос спорный, нужно узнавать у ИгнВиш, получится ли подобное с их стороны. Еще одно: большое число растительности и скрывающихся среди нее гербиоидов, что тоже будет нам весьма сильно мешать. Выжечь все к чертовой бабушке напалмом или стихийными боеприпасами?
        Впрочем, для бомбардировки препятствием будет облачная завеса, но и здесь все-таки удалось выяснить, что она лишь поддерживается с поверхностных "вулканов", что тоже могут скрываться под водой, а еще поднимаются лишь по мере необходимости и, мало того, еще и охраняются какими-то внешними силами с возможностью телепортации. Пожалуй, вот и все, общий план понятен.
        Вскоре облачная завеса разошлась, пропуская наши корабли: фрегат, выступающий проводником, выпустил оба оставшихся корабля по очереди; хотя фрегат был и сильно поврежден, неорганическая природа экипажа пошла на руку, так что даже в таком состоянии все звездолеты добрались до "Вестника" без проблем; пропустив фрегат-проводник и транспортный шаттл вперед, поврежденный фрегат прошел через полное сканирование, как и его содержимое, чтобы не допустить попадания на борт вражеских микроорганизмов, способных вклиниваться в неорганических бойцов с такой легкостью.
        Сжигатель и многие другие деуслегиовцы тоже получили повреждения своего корпуса, а, вернее, тел, но их хотя бы можно было с легкостью восстановить, что не скажешь о погибших, чьи сферы угасли навсегда. Решив, что не стоит такое спускать на тормозах, я самолично спустился в ангар и, когда выжившие бойцы выстроились, сказал:
        - Благодарю вас, вы воистину доказали, что не зря являетесь надеждой и опорой Богов! Враг оказался подлым и трусливым, не чурающимся грязных трюков, но даже так вы смогли дать отпор и вызнать секреты этих бесчестных тварей! - усилив собственный голос через динамики, я подивился, насколько, хм, странновато звучит моя речь, но, похоже, роботам нравится. - Мы соберем больше сил и спустимся, неся наше правосудие! Отомстим за павших и прославим наши имена в веках!
        - Да, Ваше Высокопреосвященство! - в едином порыве воскликнули роботы, после того, как некоторые из них заикнулись об анализе.
        Под конец победно выставив вверх сжатый кулак, я попрощался со всеми и вернулся на разрушенный мостик.
        - ОУУ, возвращение к верфи на ремонт, - устало произнес я. Хотя и не принимал участия в наземной операции, постоянный анализ и куча информации истощили мозг, так что я лишь устало уставился в одну точку, пока наша громадина разворачивалась и проходила через Врата.
        Вернувшись, я передал свои мысли Харону. Не мог точно судить, но во время инцидента на соревновании телепортационная винтовка показала себя выше всяких похвал, да и снайперские пули с подобным эффектом тоже себя неплохо проявили против скатов. Исходя из этого, я предложил расширить сферу применения этого модификатора, сделав для него доступ в синтезе, чтобы можно было соединить с каким-нибудь вооружением и применить для большого числа войск.
        По остальным вопросам я решил не раскрывать полностью карты, пока полностью не завершится анализ с нашей стороны, в том числе и попытки скопировать скатов. После этого я распорядился передать сферы в хранилище ДеусЛегио, и, телепортировавшись в Особняк, а оттуда - на нужную территорию, уже скоро оказался в Капитуле.
        - Прошу прощение за гибель протектора, возможно, они важны для вашей системы, - сообщил я Кардиналу, но робот лишь покачал головой и ответил мягким голосом:
        - Они знали, на что идут. Поражение в битве за правое дело - для Регенератора это было бы лучшей наградой, так что не стоит волноваться. Хотя, спасибо, не думал, что ты это так воспримешь, особенно с учетом того, что этот боец отрезал твоей дочери руку, да и вообще ранее нападал на твоих близких, - с интересом добавил робот.
        - Ну, если вспоминать всех, кто мне что-то не так сделал, то я бы сидел в весьма пустой комнате, - с улыбкой произнес я. - Взрослые люди ведь, а не обиженки какие-нибудь, что за косой взгляд будут вырезать семью до седьмого колена. Но я не только за этим, к слову говоря. После повреждений корпуса и попытки унять угасание, десперанды ведь во внутренний Лимб попадают?
        Кардинал кивнул, и приглашающим жестом указал на аппарат.
        - Ты, видимо, о той девушке? Она уже там, Лимб общий для всех Легио, хоть и с разграничениями. Довольно неожиданно, что столь важную роль все-таки выдали страннице из АстраЛегио; я считал, что это, в общем-то, удел обычных звездолетов, - с ноткой удивления в голосе сообщил деуслегиовец.
        Мне оставалось только пожать плечами - я вообще не имел представления, куда их там распределяют, хотя, обрадовало, что Кардинал разузнал что-то по этой теме, возможно, в будущем пригодится.
        Направившись в аппарат, я улегся и привычным движением накинул провода на голову. Понеслось! Учитывая цель моего назначения, я не стал задерживаться и вскоре добрался до ближайшего перехода во внутренний Лимб, где вскоре и оказался. Надеюсь, что такое внимание поможет перетащить девицу на свою сторону...
        Огромный храм даже во второй раз пугал своими масштабами, но буквально через несколько секунд со мной связалась Рактаа.
        - О, какие люди. Я уже знаю, зачем ты здесь, Коля, так что сделаю сейчас перемещение...
        Даже не став со мной разговаривать больше ни о чем, Таня отключила соединение. Выглядела она измотанной, но, в общем-то, здесь они могли принимать любой облик, так что это, скорее, ее жест - попытка показать, насколько она старается ради остальных. Знаю я, знаю.
        Оказался я в небольшом святилище, не отличающемся от общей архитектуры местного гигантского храма. Гулко ступая по каменному полу, я прошел в арку и оказался в подсвеченной свечами комнате, где на обычной скамье молча сидела Оу. Несмотря на осознание происходящего, видеть ее вот так, в виде живой девушки, даже после голограммы, было весьма непривычно, хотя, конечно, "живой" - это громко сказано. Такой же образ, как и все остальные.
        - Привет, - весело произнес я, а девушка, вздрогнув, открыла глаза, причем, как мне показалось, не из-за неожиданности - просто узнала мою речь.
        - К-капитан?! - звонкий голос, не кажущийся здесь электронным, разнесся по сводам святилища, и Оу тут же вскочила, будто я ей собираюсь отдавать приказы. - Откуда, эм, зачем?! То есть... ох.
        - Успокойся, не съем я тебя, - с улыбкой ответил я, подойдя чуть ближе. - Как твое самочувствие, если понимаешь, о чем я?
        Девушка растерялась, не зная, как реагировать, и просто замерла столбом, не выражая толком никаких эмоций - просто переживая все внутри. Оценивать сложно, сразу вспоминаются закрытые люди, о которых и не поймешь, что на душе творится.
        - Эм, угасание приостановлено, восстановление сферы в скором времени завершится, капитан, - отчеканила десперандка, после чего немного расслабилась. - Но, все же... Вы не ответили! - смело бросила мне Оу, сама не ожидая подобной дерзости. - Прошу простить, капитан!
        Я подошел к скамье, но усаживаться не стал - в конце концов, усталости здесь не чувствуешь, именно физической.
        - Как зачем... переживаю за тебя. Вроде как сработались, вместе вражин гасили, а потом ты так быстро перед какой-то космической рыбой сдалась, я разволновался! А, ну и конечно, когда увидел твою внешность, не смог допустить, чтобы такая милашка исчезла, - шутливо добавил я, приобняв Оу.
        - Блин, капитан! - в этот раз в голосе были смущенные нотки. - Честно говоря, я не ожидала, что вы вообще будете меня спасать. Все равно хотели заменить, - грустным тоном произнесла девушка, не смотря на меня.
        - А, ну это лишь из-за того, что ты не хотела выкладывать правду. А так, я весьма доволен, - ободряюще ответил я, но, похоже, что-то мучало девицу, раз она сразу не отреагировала.
        Посмотрев на меня и на руку у нее на плече, девушка осторожно сказала:
        - Должна признаться, что это все-таки так и было. Я знала о нападении НекроХайв заранее, но получила приказ сверху не разглашать. Простите, если можете!
        Ах, вот оно что. Учитывая, что тут все время кто-то что-то пытается выкружить и умолчать, это не так уж и удивительно.
        - Ну, дело прошлого. Хотя, учитывая, что тебе и еще что-то могли наговорить, смысла в этом признаваться не было, верно? - сказал я со слабой улыбкой. - Тем более, что любой другой кандидат в ОУУ будет вести себя в такой ситуации абсолютно также.
        Девушка молча кивнула, после чего тихо произнесла:
        - Да, так и есть, хотя... Со мной связывалась местная жрица и объяснила вашу цель весьма подробно. Думаю, многие странники были бы рады, если бы вернулась технология обратной оцифровки. Если обычные Легио могут хотя бы перемещаться, используя боевые платформы, то я, например, обречена вечность до моей смерти висеть в космосе бесполезной огромной тушей, - обреченно и печально пробормотала девушка. - Вы касаетесь меня рукой, а я вообще не понимаю, как это интерпретировать - я вообще не понимаю прикосновений, лишь знаю статистику повреждений этого бестолкового звездолета...
        Казалось, что Оу сейчас заплачет, но она, похоже, просто не знала, как это выражать, просто переживая бурю эмоций в своей оцифрованной душе. Хоть она и не поймет, я подошел ближе и прижал ее образ к себе.
        - Все забывают, что вы не просто вычислительный центр, а живые существа. Но... Боюсь, я все равно не могу тебе полностью довериться, как и никому из АстраЛегио, - ответил я, покачав головой. - Слова - словами, но все же.
        Девушка посмотрела мне в глаза и решительно кивнула.
        - Конфигурации и алгоритмы сравнения личностей у разных легионов отличаются, но суть одна и та же, подробности можно и не озвучивать, поскольку ничего интересного нет, - забубнила Оу. - Рактаа, пожалуйста!
        Ничего в ответ не последовало, но потом появилось сообщение:
        "Обновление статуса... готово".
        "Новая супруга зарегистрирована: Керия Вандеер, фракция АстраЛегио".
        "Новая супруга зарегистрирована: "Вестник Армагеддона", фракция МагнаЛегио".
        "Слотов жен фракции АстраЛегио занято: 1+1/3+3".
        "Керия/Вестник, доступна новая безранговая войсковая модель: (Всадник Апокалипсиса) Требуется открыть отсек АстраЛегио, палуба Септима".
        "Синергия с фракцией АстраЛегио + 15% (15/100)".
        - Ты меня поженила на корабле, да? - ошеломленно произнес я, а девушка невинно улыбнулась. - Спасибо, женушка.
        - Я попросила сменить голосовой модуль витамета на женский. В конце концов, какая разница, ты же не будешь с ним совокупляться. Или ты с Рактаа...
        - Ой, нет, как ты такое могла подумать? - слишком быстро ответил я, глупо улыбаясь.Но с кораблем у меня действительно и в мыслях не было...
        Прищурившись, Керия ничего не сказала, но и обсуждать мы пока что ничего не стали. Если и делать, то под присмотром Кардинала, например. Поскольку дел больше здесь не было, я пожелал новой жене поскорее выздоравливать, после чего совершил весь путь назад.
        На выходе меня тут же вызвало колечко, и Аату коротко бросил: "прислали девиц от АнжХэл". Ох, я просто нарасхват! Но, только собираясь спуститься вниз, я увидел девушку, стоящую в дверном проеме, из-за которой в моей голове что-то начало будто бы резонировать, и отнюдь не из-за того, что я был в возбуждении от ее внешности.
        Длинные белоснежные волосы; симпатичное личико с озорной улыбкой и пленящими глазами, в которых белок был черным, а радужка и зрачок светились красным светом. Впрочем, подобный цвет был, похоже, любимым у демоницы - ее изогнутые рога; размашистые, но будто бы поврежденные крылья, перчатки и обрывки одежды - все было таким. Заостренные и длинные уши, как у эльфиек, а также стройное тело, на котором грудь и трусики были прикрыты кое-как тонким слоем ткани.
        - Добрый вечер, Нико, - произнесла девушка, хищно улыбаясь и поднимая голову вверх, будто пытаясь смотреть на меня свысока. - Я, как ты уже почувствовал, Гордыня.
        Глава 36. Демоны, апгрейды и анализ.
        Что и говорить, такого "легкого" варианта от Виджинти я не ожидал. Понятное дело, все девицы АнжХэл с прибабахом из-за обилия личностей, но чтобы вот так... Не иначе, как критерием было наше "знакомство". Хотя, я все-таки считал, что это кто-то из высших демонов... или как их лучше классифицировать? По крайней мере, Абомин меня, похоже, воспринимал именно так, да и на Соревновании это существо вряд ли оказалось просто так.
        - Похоже, задала я задачку, да? - с ухмылочкой на губах произнесла демоница, и так она выглядела весьма приятно, я даже поймал себя на мысли, что так девушка смотрится привлекательней, чем с какой-нибудь добросердечной улыбкой. - Неудивительно, есть повод для гордости, а?
        Я подошел ближе, стараясь быть невозмутимым. Скользнув взглядом по фигуре девушки, я нарочито покривил губами, отчего у демоницы расширились глаза.
        - Что?! Только попробуй сказать, что я не способна завести своей внешностью какого-то человеческого самца? - возмущенно затараторила девушка, сложив руки под грудью, отчего она стала казаться больше.
        - Какого-то - конечно. Но ты ведь ко мне пришла, нет? И вообще, вы там все равно будете Лилу Даллас делать, какая разница, хочу я тебя трахнуть или нет, - весело произнес я, не рассчитывая, что демоница поймет. - И все же, какими судьбами? Имперы, насколько помню, обычно с более витиеватыми именами, - начал я издалека, но ведь и правда, было в появлении этой девицы что-то необычное, либо мне просто так кажется.
        Прищурившись, девушка чем-то щелкнула об пол - только сейчас я увидел длинный и тонкий кожистый хвост с каким-то выростом на кончике, примерно такой же, как у Виджинти - похоже, у демонов они встречаются не слишком-то часто, что добавляло изюминки во внешность девушки.
        - Ясно, цену набиваешь. Совсем уже охамел, а.., - начала было девица, но осеклась. - Черт, ладно. Похоть тебя хочет и просит не грубить, так уж и быть, - с улыбкой произнесла Гордыня, после чего добавила: - Заинтриговала?
        - Есть немного. Но дурку в голове я и без дифферов могу сыграть, так что звучит пока что не очень волнующе, - со вздохом добавил я, тоже оперевшись на стену.
        - Как грубо, однако. В общем, Гордыня... Один из высших демонов, но из-за инцидента на Соревновании моя сущность была нарушена. Осколок ты себе в голову схлопотал, - пояснила девушка, вяло помахивая крыльями. - Собственно, из-за твоего нахождения на Приме, всему демону пришлось несладко, это как если, ну.., - девушка о чем-то задумалась, но в итоге выдала вариант. - А, нацепить ошейник, а поводок закрепить у дома. Куда бы ты ни пошел, хоть выносливость и позволяет, тебе будет не слишком-то комфортно и придется идти домой, поскольку на шею давит. Нет, Праздность, только дома мы сидеть не собираемся, успокойся.., - раздраженно произнесла девушка, и я понял, в чем различие.
        Обычно анжхэловцы либо говорят наперебой, либо разговаривают одним голосом, полностью подавляя остальные, а здесь же, похоже, вторичные личности были активны, но общались лишь с носителем. Занятно, но я уже насчитал трех, а если брать общую тенденцию, то там их все семь, пожалуй...
        - В общих чертах я понял, - ответил я, кивнув. - И все же, полагаю, ты - не то существо, что у Флегетона в заточении было?
        Гордыня моргнула, после чего снова усмехнулась.
        - Почему же? Сущности в энергосфере обычно в единичном экземпляре, вот и для меня создали тело-носитель и поместили в него - редкий случай, когда Виджинти решилась нарушить баланс в одну из сторон. Правда в том, что для обычных импернегати такое существование не всегда желаемо, а вот для меня - очень даже, пусть и в качестве столь слабой вариации, хе-хе, - девушка тихонько рассмеялась, захлопав крыльями, после чего вновь уставилась на меня красными зрачками. - Да и не только для меня... Пришлось остальных брать с собой, а то они бы немножечко обиделись, - демоница развела руками, после чего зажмурилась и... вместо довольно привычного деления на копии, рядом с ней появилась другая девушка.
        Очень похожая - та же любовь к красному, ушки и глаза, но волосы были гораздо короче - лишь длинная прядь закрывала половину лица, тоже весьма симпатичного, разве что застывшее выражение равнодушия все портило. Устало плюхнувшись прямо на пол, отчего более внушительная грудь соблазнительно качнулась, вторая демоница вздохнула.
        - Эх, Нико? А можешь вызвать ту эльфийскую рожу с книжкой.., - голос был тянучим и безэмоциональным, но я, похоже, понял о ком речь и вызвал принцессу-демонолога.
        Еле заметно улыбнувшись, новая знакомая вызвала из воздуха огромный меч метра эдак четыре в длину, но тут же замерла с ним.
        - Бли-и-ин.., - пожаловалась "мечница". - Слишком лениво.
        Гордыня сжала губы и покачала головой, после чего предложила мне отозвать демонолога.
        - Хочешь сказать, что ты - то самое трехголовое чудище? - со смешком произнес я, и Праздность медленно повернула ко мне голову.
        - Я ожидала большего такта от человека, что столь много общается с дамами, - вяло произнесла девушка, убрав меч.
        - Демоны и ангелы - энергетические сущности, а тела для них формируются в момент призыва на основе того, как их представляют разумные существа, - пояснила Гордыня. - Все вопросы - к тем извращенцам, что представляют всяких монстров вместо сексапильных красоток, - добавила девушка и чиркнула хвостом по стенам, широко улыбаясь. Праздность же еле заметно кивнула, похоже, соглашаясь.
        - Ясно. Думаю, нет смысла скрывать, зачем мы все здесь собрались, да? До момента нападения войсками АнжХэл я планировал заключить брак, но теперь это предстает, как задачка в стиле "Попробуй понравиться куче высших демонов, заключенных в тела красоток?", так ведь? - саркастично заметил я. Не спорю, девочки красивые, но таких тараканов обуять...
        Гордыня и Праздность переглянулись.
        - Если не будешь меня дергать по всякой ерунде, то я согласна замуж, - лениво протянула развалившаяся на полу в полудреме девица. - А эта, кстати, на самом деле тупая, просто с завышенным чувством своей важности выкладывает общеизвестную инфу, думая, что так она будет смотреться выше тебя, - зевнув добавила демоница, а Гордыня в ответ фыркнула и, разозлившись, торопливо сказала:
        - Вот ведь сучка. И не лень было такую фразу выкладывать, чтобы меня принизить?! - следом за этим девица зажмурилась, а Праздность перед исчезновением легонько кивнула и слабо улыбнулась, бросив на меня сонный взгляд.
        Я постарался не рассмеяться, поскольку Гордыня выглядела явно расстроенной, и весь ее демонический вид вместе с этим улетучился, даже крылышки немного поникли. Уж очень большой контраст между гигантскими монстрами, способными сводить людей с ума, и их теперешним воплощением.
        - Ладно, не стоит так зацикливаться, - сообщил я. - Спасибо, что откликнулись, но на свидания у меня пока что нет времени, к сожалению, - произнес я, улыбнувшись, и Гордыня нерешительно кивнула, все еще выглядя растерянной. - Чувствуйте себя, как дома.
        Закончив банальной фразой, я проводил демонессу в одну из гостевых спален, после чего получил сообщение от Харона - даже не ожидал, что он так быстро решит вопрос с применением нового вооружения. Вздохнув, я в очередной раз за сегодня отправился на "Вестник", немного вздрогнув от того, что это теперь - моя жена. В голове не укладывается... Я вошел в нее слишком глубоко, да? Кого в ней только не бывало! - перебирая в голове плоские шуточки, что рождались сами собой, я добрался до отсека ДеусЛегио. Так и есть, у терминала - новая модифицированная модель: доброволец для теста, конечно же, нашелся сразу, не иначе, как моя вдохновляющая речь дала нужный толчок.
        Выйдя из преобразователя, я оценил новый вариант: вооружение не было чисто шифт-металлическим, поэтому присутствовало стационарно: длинная и тяжелая пусковая установка, стреляющая ускоренными пустотными шарами с телепортационной структурой. От задней части оружия тянулись силовые кабели к спине робота, защищенные стандартной для витаметов бронированной обшивкой. Бонусом была плечевая установка меньшей мощности, предназначенная для уничтожения небольших целей, поддержки основного орудия, либо для выборочной детонации своих же зарядов.
        Хотя в теории все смотрелось весьма неплохо, конкретики у нас пока не было, поэтому мы отправились в свободный ангар, где, за счет холодного воздуха получилось нечто вроде морозильника для вражеских тел. Судя по отчетам, структура скатов поглощала энергию даже в пассивном режиме, так что, как ориентировочный вариант и такой подошел бы, оставалось надеяться, что принцип у всех один и тот же.
        Расположив одно из тел дальше остальных, мы вместе с Жнецом и частью старших деуслегиовцев собрались для демонстрации. Парочка добровольцев вышла вперед и, для проверки, разрядила в тушу заряды из стандартных искажающих винтовок и установок для запуска пустотных шаров - как и ожидалось, шкура их поглотила, немного заискрив. После этого вышел наш новый экземпляр: с тихим гудением пусковая установка выплюнула сразу несколько скоростных шаров, снабженных голубовато-темной дымкой, и они, врезавшись в тело сакраментского корабля, испепелили шкуру, оставив лишь огромные отверстия. Наплечный "шаромет" сработал не хуже: без такого впечатляющего эффекта, конечно, но у него и была мощность поменьше.
        - Отлично, благодарю за демонстрацию, - сообщил я, и первый из деуслегиовцев с новым оружием, которого тут же прозвали "Альфой", почтительно поклонился. - Будем надеяться, что на живых тварях сработает не хуже.
        Назвав модель "Ликвидатор" для пущего пафоса, я распорядился преобразовывать войска и дальше, после чего вернулся на мостик и заказал соответствующую переделку для орудий корабля и флота сопровождения, если скаты, спруты и прочий морской коктейль выползет раньше, чем мы будем снова готовы. Как и говорили, голос ОУУ теперь был женским, да уж...
        Задержаться пришлось подольше, поскольку тотальное переоборудование я не планировал делать - если по какой-то причине вдруг окажется, что новое вооружение перестанет быть эффективным или окажется таким сразу же, то это будет весьма плачевно. Так что, у многих кораблей появилось гибридное снаряжение, за исключением тех, что был вооружен заведомо проигрышными вариантами. Помимо этого я заказал новый тип фрегатов и беспилотников для дрононесущих крейсеров - почти полностью напоминающие лезвия, они мне пригодились бы для освобождения попавших в захваты союзных звездолетов, ну, и для атаки тоже, конечно.
        В итоге, день на Проэлии к тому моменту, как я все завершил, уже подошел к концу, а это значит, что должны быть первые результаты по исследованиям Канты и Реги. Включив драконида, я получил короткое сообщение, и вскоре уже отправился к одной из баз Примы - чтобы сильно не отсвечивать, все решили разместить там.
        Уже на подлете я заметил жутковатую конструкцию: огромный скелет, напоминающий Ризуса до модификации, только еще более огромный, лежал на земле и медленно обрастал плотью, поливаемый при этом какой-то зеленоватой жидкостью - думаю, мутагеном, хотя кроме как внутри реактора я его и не видел. Вокруг клубились облака спор, подобные тем, что когда-то вызывали мутацию арахнидов в лесах рядом с основной базой, а по самой туше бегали небольшие жучки: честно говоря, я и не ожидал, что такие маленькие инсектоиды были у КилХайв раньше, на ум пришла туша "мозга" из "Звездного Десанта", ползающая на подобных тварях.
        Приземлившись, я вышел, но тут же из-под земли, будто ожидая меня, выскочил Лусу и вскинул лапки к небу. А я-то думал, что он только в ангаре торчит - похоже, на время починки тоже решил вернуться домой.
        "Стойте, Аделантадо! Там опасная атмосфера для человека, меняйте модель!" - защелкал инсектоид, но я, конечно же, не понял, так что пришлось ему повторять для меня второй раз, когда я включил арахнида. Забавная ситуация, но, что делать, если он не знает других языков?
        "Спасибо", - ответил я, подползая ближе. Реги, увидев меня, грустно улыбнулась и подошла ближе.
        - О, ты вовремя милый, - ласково произнесла она. - Все получается весьма удачно, так что можешь не волноваться. Есть еще пара часов до окончания, так что, пойдем в дом, а то уже давненько не виделись.
        Согласившись, я прошел с ней к местному Центру - небольшому, но, по крайней мере, с адекватными столиками и пищей - похоже, девушка заранее их приготовила. Почувствовав, как в животе урчит, я с удовольствием набросился на мясо, а Реги молча облокотилась на стол и нежно смотрела, как я ем; прямо ситуация с возвращением мужа с работы.
        - В общем, сакраментских существ пока изучаем, но, в принципе, чисто теоретически в их строении ничего такого особенного нет, либо пока не обнаружили, - сказала королева, когда я прикончил одну тарелку и занялся второй. - Что гораздо интереснее - вода. Что и говорить, после переданной тобой информации о столь податливой структуре планеты, ее организмов и ландшафта, мне уже даже в голову пришло, что это какой-то разумный океан, ни больше, ни меньше, - заговорщицки произнесла Реги.
        - Звучит пугающе. Но, на деле, не так? - поинтересовался я.
        Покачав головой, драконидка продолжила:
        - Просто вода, но, такая же изменчивая, как и все остальное, только причина не в ее структуре - скорее всего, кто-то форсировано насытил ее нужным агентом. Пробы от первого и второго отряда ДеусЛегио отличаются: похоже, нападавший скат инициировал анализ нарушителей, после чего на втором отряде использовали химикат, растворяющий даже шифт-металл. Подумай, как теперь лучше строить подводный флот исходя из этого, милый, - с беспокойством сказала девушка, убрав тарелки. - И, слушай... Я, в общем-то, не спрашивала, но Лусу сказал, что ты изменил модель драконида...
        Замерев с посудой, девушка остановилась.
        - Да, но...
        - Ладно, все же, боевой вариант важнее, - дрогнувшим голосом сказала Реги и торопливо ушла.
        Ох. Она могла делать вид, конечно, что все в поярдке, но, похоже, судя по зудящей где-то глубоко грусти, она может ловить мои эмоции и передавать свои, даже когда я в человеческой форме теперь. Вряд ли это сравнится с той близостью, но... Черт.
        Слыша тихий шум воды, я включил Связь. В конце концов, я же теперь важная шишка, да? Надеюсь, что сработает. Копирование модели, активация.
        Забавно, волосы стали белыми и гораздо более длинными, серебристые чешуйки стали частично покрывать тело, за спиной - перепончатые крылья, длинный хвост, как вишенка на торте - корона из костей и чешуи на голове. Судя по отражению на хитиновой столешнице - глаза пылают пламенем. И ощущение обиды и грусти, тянущее грудь.
        Быстро поднявшись, я дошел до "кухни" и быстро обнял девушку сзади, ощущая, как тянущее чувство превращается в удивление и непонимание.
        - Милый, это...
        - Король Драконидов или хозяин высших драконов, в общем... Так мы даже одного вида с тобой, - ответил я, но Реги взвизгнула от радости и сбила меня с ног, сжав в объятьях и не дав договорить.
        Глава 37. Похоть серебристого дракона.
        Девушка часто и шумно дышала, глядя мне прямо в глаза. Я тоже ощущал что-то странное, даже от простого касания к коже: проведя ладонью по полуобнаженному телу Реги, я почувствовал, как у меня начинаются мурашки по всему телу от сладостного предвкушения.
        - Тоже чувствуешь? - коротко спросила драконидка, нависнув надо мной.
        - Ага. Это...
        - М-м, видимо, чем ближе мы по виду, тем выше синхронизация ощущений, а теперь, ну, мы вообще одинаковые, милый! Ты вообще представляешь, каково это, найти себе половинку-драконида, да еще и абсолютно такого же! - Реги расплакалась от нахлынувших эмоций, и я тоже, как дурак, разревелся. Ох-ох.
        Прижав жену к себе, я стал нежно целовать ее: аккуратное касание щечки, уха, подбородка, шеи. Приятное ощущение комфорта и радости разлилось по телу, и я улыбнулся Реги, заглянув в ее глаза. Подавшись ко мне, драконидка зажмурилась и осторожно коснулась моих губ своими, отчего мы вздрогнули, не решаясь продолжать. Дыхание чаще, хвосты шелестят по полу, и мы замерли в нерешительности. Плюнув на все, я стал целовать девушку, нежно, страстно, сжимая ее нижнюю губу своими, облизывая и слегка покусывая... Незабываемое чувство единения, радости и восхищения охватило нас, и лишь тяжелое дыхание и тихие звуки поцелуев слышались в тишине комнаты. Пьянящее ощущение единения с любимой, после которого кажется, что любая другая девушка будет просто подделкой под эти чувства; то самое впечатление, когда говорят, что нашел свою вторую половинку.
        - Кажется, я бы так провела вечность, - прошептала Реги, любяще смотря на меня. - Нико, ты ведь тоже это чувствуешь?
        - Да, но... Понимаешь, все-таки, - стоило все-таки заикнуться, что я-то не смогу так провести все свое время, хотя в этот момент и было невыносимо сложно вообще сформулировать подобную мысль. А уж заикнуться о других женах казалось кощунством.
        Девушка улыбнулась и коснулась моих губ когтистым пальчиком.
        - Не нужно, я знаю, не порть момент. Я хочу тебя.
        Улыбнувшись друг другу, мы медленно поднялись с пола и, обнявшись, вновь поцеловались, нежно поглаживая кожу друг друга. Скользнув рукой по спине, я добрался до попки Реги и сжал довольно крепко, отчего девушка хихикнула, и это озорное удовольствие передалось и мне. Отключив ткань, частично скрывающую наши тела, мы остались полностью обнаженными, не считая, конечно, чешуек, но это было неважно. Мягкое касание груди, отчего возбуждение стрункой ударило через все мое тело, а Реги томно вздохнула; моя рука скользнула ниже, и пальцы прошлись по щелке девушки, раздвигая разгоряченные губки: с громким стоном мы с женушкой чуть не упали, настолько вдруг ноги подкосились от неожиданной волны удовольствия.
        - Травмоопасненько, - смущенно пробормотал я, и девушка быстро закивала. - Пойдем к кровати.
        Взяв меня за руку, Реги отвела меня к большой, двуспальной кровати в одной из гостевых комнат.
        - Знаешь, после моего воздержания, тут все опасно, - звонко рассмеявшись, сказал девушка. - У меня небольшая идея!
        Вопросительно подняв бровь, я уселся на кровати: драконидка похлопала по покрывалу возле одной стороны, куда с веселым хихиканьем накидала подушек, после чего сама села с другой стороны. Ее хвостик оплел мой, и я повторил за ней - так мы оказались будто бы связаны вместе.
        Усевшись на предложенное место, я стал смотреть. Немного смущаясь, Реги устроилась напротив и, раздвинув ножки, послюнявила пальцы и коснулась своего сокровенного местечка. Черт возьми, мы все равно застонали одновременно!
        - Ух... Ну, так хотя бы можно немного заморить червячка, - улыбаясь, сказала Реги, вновь начав играться пальчиками: похоже, ее очень заводило то, что мастурбирует она, а постанываю от этого - я. Что за игрушка такая?
        Усевшись поудобнее, я взялся за член и тоже начал водить кулаком.
        - А-ах, Нико! - теперь уже Реги издала громкий стон в ответ на мое возбуждение. - Бли-и-ин!
        Переглянувшись, мы стали ласкать себя, смотря друг на друга. Всеохватывающее наслаждение накрывало с головой, но мы постепенно вливались, начиная контролировать себя даже сквозь эту пелену наслаждения. Еще немного - я, не выдержав, подлетел к девушке и, обняв, сразу же вошел в нее на всю длину. Мы замерли от невообразимого кайфа, сравнимого по мощи, должно быть, с ударом электрического тока. Не в силах даже дышать, мы молча смотрели друг на друга, ловя взглядом нашу общую теплоту и любовь. Черт, в этот раз все куда чувствительней, но от этого только желанней - будто бы удовольствие не удваивается, а, не знаю, становится десятикратным и потом еще резонирует бесконечно, понемногу затухая.
        Увидев мое выражение, Реги кашлянула, а ее глазки расширились, полыхнув пламенем:
        - Нет, любимый, стой... А-АХ! БОЖЕЧКИ ТЫ МОЙ!
        Я начал быстро двигаться, сам крича от охватывающего возбуждения: с каждым проникновением в лоно Реги мне казалось, что в мозгу что-то взрывается, а девушка так и вообще перешла на непрерывный крик и громкие стоны. Ее коготки оставили в моей спине кровавые борозды, которые тут же зарастали из-за усиленной регенерации в моей крови, и эта смесь похоти, возбуждения и боли смешивалась в безумный коктейль, толкающий меня все сильнее трахать женушку.
        Подвывая, Реги разорвала простыню, а на меня брызнули ее любовные соки, смешиваясь с моей спермой; несмотря на то, что я уже успел кончить, член тут же стал в боевое положение, стоило мне еще ощутить близость моей королевы. Реги вновь задрожала, когда я продолжил входить в нее, а наши хвосты, казалось, скрутились в морской узел. Припав к груди девушки, я сменил положение, став тереться стволом о клитор девушки при каждом проникновении, и вскоре услышал еще один хриплый стон, после которого девушка заплакала от счастья.
        Выдернув, я позволил избыткам спермы и смазки вылиться из девушки, после чего стал покрывать ее кожу поцелуями; тяжело дыша, Реги не прекращала стонать, пытаясь отойти от множественного оргазма, после чего пробормотала:
        - Черт, я думала, что умру... Каждый раз у нас такое. А-ах! Я до сих пор кончаю, любименький, - испустив тихий стон, девушка поймала мой подбородок и, притянув к себе, поцеловала в губы.
        - Так я только начал, - как можно беззаботно сказал я, хотя, по-моему, тоже уже успел раза четыре или пять... И тут суть не в скорострельности, с таким гипервозбуждением по другому и не захочешь.
        Реги покачала головой, но с предвкушением прикусила губу, начав щекотать меня кончиком хвоста. Подхватив ее на руки, я быстренько добрался до входной двери и, прижав руки девушки к двери своими, резко вошел в ее киску сзади.
        - Тут рядом твои подчиненные и прочие жители КилХайв, стоит не так громко кричать, - весело сказал я, стиснув зубы после сказанного.
        "Ты просто маньяк! Но я тебя обожаю!" - передала мне девушка по ментальной связи, как и ожидалось, покраснев от смущения. Прикусывая губу, она часто задышала через нос, громко мыча, когда я раз за разом входил в нее, и это волнующее чувство того, что нас могут поймать за таким, будоражило кровь, даже несмотря на то, что я сам по этому поводу не переживал; похоже, чья эмоция сильней, тот и в дамках. Хвост Реги улегся прямо на мне, а кончик, казалось, готов меня придушить за происходящее, так что я просто взял и вцепился в него зубами, отчего и сам ощутил смесь удивления, боли и веселья.
        Подхватив ногу девушки и обняв после опоры ее на плечо, вынуждая тем самым чуть ли не сесть на шпагат, я вошел в девушку глубже; новая волна наслаждения накатила на нас, и мне пришлось тут же слиться с Реги в поцелуе, чтобы заглушить наш стон. Девушка уперлась щекой в дверь, когда я придавил ее сильнее, ощущая ее прохладу, и это было невероятно - чувствовать, как контрастирует холод улицы и жар наших тел. Лоно было влажным от смазки, отчего проникать в него было проще, но все же драконидка решила немного проявить свою дерзость и сильно сжалась, затрудняя движения внутри себя.
        - Да-а, глубже.., - уже не пытаясь сдерживать свои стоны, шептала девушка, хлопая крыльями, будто подбитая птичка.
        Подхватив вторую ножку жены, я перехватил девушку, взяв за бедра и прижав к двери спиной. Так мы оказались лицом к лицу, ощущая горячее дыхание друг друга: меня заводило смотреть на личико Реги, когда я входил в нее все чаще и быстрее, ощущая, как волны наслаждения начинают охватывать все тело, приближая очередной финал, на этот раз более мощный. Чтобы девушка больше не болтала лишнего, припал к ее губам, затеяв долгий и страстный поцелуй; играясь язычками, я входил в женушку сильнее, рассчитывая, что мы скоро кончим.
        От столь ярких эмоций и чувств, что переполняли Реги, девушка вскоре испытала свой самый сильный оргазм, простонав прямо в наш поцелуй и сжавшись от того, как сильно пульсировал клитор, и сколь чувствительным стало ее тело после этого. Теперь девушка чувствовала каждый сантиметр, на который входил мой член, и выгибалась навстречу ему. Ножки дрожали от оргазма, а в глазах потемнело, отчего девушка обхватила меня за шею, прижимаясь ко мне ближе, дабы не упасть случайно. Все тело вновь пробивало распрямившимися пружинками истинного наслаждения, и это было невероятно приятно; когда воздуха перестало хватать, Реги чуть отстранилась от меня и оставила чувственный поцелуй сначала на скуле, а после и на моей шее, там же сделав засос.
        - Я люблю тебя! - осипшим от пережитых ощущений голосом прошептала девушка. - До конца пары часов еще, эм... часа полтора, да? - прося и предлагая одновременно, сказала девушка и смутилась собственных слов.
        - Я тоже люблю тебя, милая. Что ж, тогда продолжим!
        Глава 38. Новая техника, встреча и утреннее чаепитие.
        Что ж, Реги с нашего прошлого секс-марафона стала немного сдержанней, в том плане, что мы не трахались много часов напролет, забыв обо всем, а закончили как раз вовремя. Пожалуй, тут сказалось и повышенное восприятие, из-за которого мне казалось, что только благодаря регенерации КилХайв у меня нет огромных темных мешков под глазами и общего обезвоживания, как и потери выносливости. Впрочем, та бездна удовольствия, что сопутствовала всему этому и радостная улыбка Реги... В этот раз я не считаю, что время потрачено зря.
        Выйдя из дома, я увидел, как ко мне идет растрепанная королева, у которой ушло еще минут пятнадцать, чтобы привести себя в порядок, что, с учетом минимального набора одежды, которая была частью тела, кажется уж очень долгим мероприятием.
        - Фух, Нико, это было...да. Кхм. Может, драконидов потому и немного, что они все поумирали от такого? - со смешком сказала Реги, обняв меня сзади. Я на всякий случай отключил свою модель, чтобы опять не сорваться и просто усмехнулся в ответ.
        - Ага, а Идущих сделали, чтобы сохранить популяцию, а то совсем туго бы пришлось, - ответил я, попытавшись кое-как пошутить, хотя голова вообще не соображала, но девушка в ответ легонько улыбнулась и взяла меня за руку.
        Подойдя ближе к месту конструирования, я довольно присвистнул. Вся вредная атмосфера улетучилась, так что можно было обойтись без переключалок, и результат был удивительным, особенно с учетом ограниченного времени. Нечто, напоминающее веретено, как это тут часто встречается, только из мяса, размером немного больше стандартного гражданского шаттла. Да, просто-напросто плоть, мутировавшая под действием веществ КилХайв, подобная той, что использовали НекроХайв или некоторые инсектоиды без хитиновой брони. Что самое интересное - не было крыльев или чего-либо подобного, чтобы эта хренотень держалась в воздухе, и вскоре к нам подошла Канта, чтобы, видимо, объяснить и похвалиться. Бросив на нас с Реги взгляд, девушка многозначительно отвела глаза:
        - Близость с соулмейтом, особенно умелым - весьма чудесна, да? - со смешком произнесла инсекхайвовка, но, увидев стремительно краснеющую королеву, кашлянула и обратилась ко мне. - В общем, все прошло удачно. Прочность конструкции весьма впечатляет, плюс возможность "залечивания" пробоин даже без использования наноремонта, как у старших собратьев, что не может не радовать. Для маневрирования в космосе есть полости с быстро восстанавливаемым реактивом, а для перемещения в пределах Связи используется левитация некротического сердечника, - с видом модели на авто шоу, начала пояснять Канта.
        Звучало весьма неплохо, особенно радовала изоляция от чужих систем - это полезно и для атаки на Сакрамент, и для атаки на кое-кого еще. Только вот один момент...
        - Хм, то есть, в условиях отсутствия ретранслятора толку не будет?
        - А.., - Канта погладила подбородок, после чего потрогала усики. - Честно говоря, не знаю, Аделантадо, у нас тут с бессвязными местами напряженка, так что не могу сказать, как магия действует без нее - не моя компетенция, - издав звонкий смешок, девушка охнула. - Да! Оружие! Скорострельные стингтиссоры, нагнетатели кислоты и симбиотические полости под инсект-бомбы, - торопливо произнесла инсекхайвовка, управляя маленьким жуком, как лазерной указкой и показывая место расположения вооружения. - В принципе, можно менять весьма быстро, даже если учесть, что этот, хм, летающий объект не входит в систему моделей Ростка.
        Выслушав, я одобрительно кивнул.
        - Спасибо вам всем, девчата и тем, кто помогал. Если крупный прототип завтра, то как быстро сможем делать вот такие? - спросил я, приобняв Реги, что молча слушала, радостная от того, что все получилось.
        - Думаю, несколько десятков в сутки, технология уже опробована, разве что с поставками будут перебои, но, Фиорелла уверяли, что все хорошо...как же ее, Инга, да, лично приходила, - пояснила Канта.
        - А, ясно, спасибо, - несколько рассеянно сказал я, после чего поблагодарил и попрощался с инсекхайвовкой. - Инга? С чего это она от вампиров?! - громко зашептал я Реги, и она удивленно приподняла бровь, а потом ахнула.
        - Да... Так она за молодого вампирчика замуж вышла, Отто, кажется. Не обижайся на нее, Нико, у них церемония же за закрытыми дверями проходила все равно, а ты был у Сакрамента.., - ласково сказала девушка, погладив меня по щеке. Даже за чужих детей так беспокоится, и за наши с ними отношения - просто чудо!
        - Что ж, она выросла, да и не отец я ей, все-таки, хотя.., - тут я вспомнил, что ее родители транспозированы и, получается, и впрямь, кроме меня она могла бы позвать разве что братьев и сестер, а не более близких родственников. Правда, это если бы праздник действительно был, но, все равно стало немного грустно. - Ладно. Спасибо тебе, милая.
        Реги немного удивилась, но понимающе кивнула. Как бы не хотелось остаться, я все-таки попрощался, хотя и не думал, что это так уж необходимо, учитывая поздний час. Думаю, у других женушек свои ожидания, и те разы, когда я просто с ними спал в прямом смысле, могли несколько разочаровывать.
        Тем не менее, включив модель бабочки, я переместился на базу порталом и устало потянулся. День был изматывающим и физически, и морально, так что самое время прикорнуть. Правда, сразу, как я зашел в гостиную, то услышал шум на кухне - довольно неожиданно, если учесть, что уже было за полночь, и вряд ли кто-то будет там сейчас что-то готовить.
        Медленно добравшись туда, чтобы не потревожить, я заглянул внутрь, сначал увидев металлическую маску, подобную тем, что использовали в Японии - эта имитировала очень зубастую челюсть. И, похоже, чуть дальше была ее хозяйка: полуголая девица в черной накидке с красной окантовкой, весьма спорно прикрывающей наготу девушки; красные сапоги и перчатки и торчащий прямо изо лба длинный рог. По ушам, глазам и общей тенденции я догадался, кто это, правда, на этот раз демоница казалась ниже, чем ее "копии", да и выглядела чуть моложе, это же и подчеркивала весьма взлохмоченная прическа, наспех уложенная и висящая прядями с выбивающимися локонами.
        Пожирая бутерброд, подобные которым я видел только в мультиках - из нескольких слоев хлеба, мяса и овощей, что даже и в руках-то удержать было сложно, девица уставилась на меня и, невинно захлопав ресничками, открыла удивительно широкий рот:
        - Ой, Нико! Прости, жрать хочу пипец как, - милым голосом заявила девица и отхрумкала неслабый кусок от своей заготовки.
        - Да это, конечно, не стесняйся, - с усмешкой сказал я, хотя, конечно, она о таком и не подумала. - И много вас здесь гуляет?
        Девушка покачала головой и опять откусила, став громко чавкать.
        - Не-е-е! Остальные унылые и не едят ничего, так что мне стало скучно. Ах да, ты же типа жениха... Ну, хавчик тут отменный, так что я согласна, - легкомысленно махнув рукой, сказала Чревоугодие, с упоением переключив все внимание на пищу. Что ж, ублажить высших демонов оказалось проще, чем я думал. Полностью сосредоточившись на трапезе, демонесса перестала обращать на меня внимание, так что я просто ушел в комнату и, не раздеваясь, плюхнулся на кровать.
        ***
        32 день, как обычно в текущее время, ничего интересного, что, в общем-то, не так уж и плохо. Вультис, дочка Ибис, достигла совершеннолетия, а пока больше никаких новостей. Потянувшись, я ловко соскочил с кровати: погодка хорошая, снег растаял, но, судя по всему, еще недостаточно тепло, чтобы уж окончательно радоваться наступившему лету. Планов все еще немало, так что я не стал задерживаться, а пошел вниз и ничуть не удивился, встретив там птичье семейство, правда, не в полном составе. А вот что было неожиданностью - так это Сефина. Бросив на меня быстрый взгляд, кошечка смущенно отвернулась и потупила взгляд, а ушки ее поникли. Уж не знаю, что тут такое, но...
        - Доброе утро! - сказал я, усаживаясь на диванчик.
        - Уже лечу, любимый, - проворковала Ибис, и впрямь передвигаясь очень быстро, учитывая, что у нее было целых три подноса, один из которых она несла на голове. Судя по тому, что никто ей не помогал - все считали, что это в порядке вещей. - Вкусненького с утра!
        На подносах были какие-то печенюшки, судя по всему, испеченные вручную, а плюсом - травяной отвар. Не сказать, что синтезированная Ростком пища была плохой, но таких изысков там не было, а учитывая старания девушки... Я благодарно улыбнулся и с удовольствием откусил кусочек - оказалось очень вкусно, о чем я и сообщил.
        - М-м, я рада! - совушка лучезарно улыбнулась, сев рядом, а Сефина лишь бросила в ее сторону быстрый взгляд и не прикоснулась к печенью. - Это меня сестренка научила, она просто мастер-кулинар в том, что касается всяких слащавостей!
        Икся, сидевшая напротив, смущенно пригладила перышки, но ничего не ответила, пока Ибис продолжала:
        - Я ей и говорю, что это - потрясающее качество, Георг точно будет ее! Уж пора замуж-то, а то засиделась, - хихикая, сказала Ибис, просто сияющая счастьем от того, что ее родные живы и живут неподалеку.
        - Блин, сестренка, ну зачем, - обычно немногословная Икся стала пунцовой и торопливо закрылось от нас кружкой.
        - Георг, это же тот, о котором я думаю, да? - осторожно спросил я. - Несовершеннолетний?
        Икся старательно сделала вид, будто ее здесь нет, а Ибис, видимо, специально это устроившая, сказала:
        - Да, но это ненадолго ведь. Тем более, кто из парней отказался бы встречаться с чуть более взрослой, опытной, искушенной...
        - Сестра...
        - Ох, да, я еще чайку принесу! - быстро ретировалась Ибис, поскольку смущение второй птички быстро переросло в гнев. Ну, учитывая местные реалии, такая партия не самая плохая, так что пусть.
        Дверь распахнулась, и послышался громкий девичий крик:
        - А-а, еще остались мамины печеньки, успела! - ввалившись в комнату, тяжело дышащая Вультис с наслаждением плюхнулась на свободное место рядом со мной и откинулась на спинку, пытаясь восстановить дыхание. Честно говоря, она была настолько похожа на маму, что было сложно сказать, что от меня ей вообще досталось. Тоже миловидное личико, желтые глаза, короткая прическа с торчащими из нее ушками-перышками и еще несколькими длинными перьями, напоминающими косы у девчат с обычными волосами, а также длинный хвост, который сейчас оказался безнадежно смят, но дочка на это внимания не обращала. На ней была очень легкая одежда, видимо, подобранная из расчета, чтобы не мешать передвижению. - Ух, и папу застала наконец-то, день удался! - воскликнула девушка и чмокнула меня в щеку, мило улыбаясь.
        - И я рад тебя видеть, дочка, но, откуда же ты так бежала? - поинтересовался я, заметив длинный меч, в который девушка вцепилась мертвой хваткой, как в любимую игрушку. Поймав мой взгляд, Вультис кивнула и подняла оружие, чтобы всем показать.
        - Вот, только с церемонии совершеннолетия, в столице на Терцио была, - гордо объявила девушка, и Ибис, уже вернувшаяся с еще одной порцией, тоже подошла ближе и обняла дочку; я присоединился, а потом и Икся тоже. В общем-то, я был рад, что Вультис счастлива, но решительно не понимал, в чем именно суть.
        Уловив мое замешательство, Икся, вернувшись на место, решила рассказать:
        - Мечи из истинного металла весьма сложно изготавливать, и, понятное дело, они не выходят за пределы фракции; при достижении жителем совершеннолетия он имеет право получить свое оружие при одном условии - нужно показать свое стремление, то есть, научиться искусно владеть клинком еще раньше, чтобы к нужному дню показать мастерство.
        - Погоди, то есть, меньше, чем за неделю? Без модели? - изумленно спросил я, и все три птички кивнули. - Офигеть.
        В этот раз я еще раз поздравил Вультис и крепко сжал, отчего она даже начала вырываться, засмущавшись; что и говорить, я даже с боевой моделью не сразу мечом овладел...
        Насытившись похвалами, девушке захотелось продемонстрировать, и она вышла в центр гостиной, закрыв глаза. Ибис, молча показав кивком на дочку, взяла печеньку и швырнула в спину дочки: резко развернувшись, Вультис выхватила меч из ножен и со свистом рассекла воздух, после чего поймала одну половинку рукой, а вторую начала жевать с довольной улыбкой. Что ж, в этот раз порцию оваций выдала даже молча сидящая Сефина, до этого пытавшаяся казаться незаметной.
        - О, и вы тоже так можете? - уточнил я, отхлебнув из кружки, когда дочка уселась на место. Сестры переглянулись и отвели взгляд.
        - Эм, мы офицерские дочки, так что мечи нам выдали без Церемонии, так что не принято нам участвовать, - сказала Икся. Вот так, блат - он и на Проэлии блат.
        - Вультис - первая из семьи, кто прошла, так что, можно сказать, что она будет лучшей мечницей, если еще и получит твои усиления, любимый, - добавила Ибис.
        Сама дочка потом добавила, что поэтому и совершенно не переживает, что не смогла провести со мной время, поскольку все равно занималась тренировками. Я машинально тронул амулет, что мне когда-то подарили Вультис и Вега, и улыбнулся.
        Покончив с завтраком, я собирался разобраться с оставшимися вопросами, но, перед этим, все-таки выцепил Сефину.
        - И что это такое, может, расскажешь? - тихо спросил я. - Совсем на тебя не похоже.
        Сжав губы, кошечка потупила взгляд, но потом все-таки бросилась ко мне и повисла на шее.
        - Прости, няа-а-а! Я тебя не виню, Нико, просто была очень растеряна и не знала, как быть, няа-а! - уткнувшись носом мне в шею, кошечка начала всхлипывать, а я принялся ласково гладить ее по волосам.
        - Ладно, ничего страшного. Больше не смей плакать, ладно? - шепнул я прямо в ушко девушки, и та машинально, по-детски, кивнула.
        - Рактаа сказала, что на вас напали, пробрались прямо к тебе на мостик, и были потери, ня-а! Я жутко волновалась!
        - Стоит сказать, чтобы эта девица не раскидывалось такой инфой. где попало...
        - А, нет, это только в Лимбе для близких, - немного успокоившись, сказала кошечка, поспешив оправдать металлическую подругу, и я вытер ей слезы в уголках глаз.
        - Что ж, тогда ладно. Не волнуйся за меня, все будет хорошо, - сказав банальщину, я еще раз прижал Сефину к себе, услышав согласный няк.
        Договорить мы не успели, поскольку прямо посреди гостиной, разломав мебель и проломив стену, в телепортационной вспышке появился огромный сакраментский скат.
        ***
        2 (32) день, утро.
        Солнце - дочь Аату и Луны, девушка-лисичка, 17 лет.
        Вультис - дочь ГГ и Ибис, девушка-филин, 18 лет.
        Вега - дочь ГГ и Эспи, эльфийка, 17 лет.
        Георг - сын Вика и Уитны, человек, 17 лет.
        Айдис - дочь Эвины и Аралана, кошкодевочка, 17 лет.
        Кармента - дочь ГГ и Мириам, девушка-волчица, 16 лет.
        Мотоко - дочь ГГ и Лары, человек, 15 лет.
        Бром - сын ГГ и Илмы, дуллахан, 13 лет.
        Мута Принси - дочь Спека и Лазу, драконид, 16 лет.
        Кокон - ребенок Баха и Канты, 16 лет
        Кокон - ребенок ГГ и Фори, 4 года
        Глава 39. Тайное становится явным и изменения к лучшему.
        Вот что опять за непонятная чертовщина... В голове пронесся калейдоскоп мыслей, начиная от причин и заканчивая противодействием. Размещение внутри дома резко ограничивало, но я щелкнул Стальную Смерть и вызвал Ризуса, беря в руки одновременно с этим телепортационную винтовку. Несмотря на то, что с драколичем я уже давненько не общался, он все сразу же понял и, зарычав, бросился на ската, впившись в его крыло металлическими зубами. Яростно някнув, Сефина тут же включила модель и, покрывшись призрачной броней, тут же всадила несколько стрел в тело сакраментской твари, почти одновременно с прилетевшими с моей стороны шарами. Но, что удивительно, животина не предпринимала активных действий, а следом и стало ясно, почему.
        - А-а-а! Не убивайте!
        - А-а-а! Папочка, ты в порядке?
        Два голоса в едином крике послышались из подвала, и я их узнал - первый принадлежал Ирэн, второй же - Махе. Обе дочки выскочили с лестницы и подскочили к нам.
        Не совсем понимая и опустив оружие, мы с Сефиной переглянулись, а Ризус, молча жуя кусок плоти ската, развернулся и недоуменно наклонил голову, глянув на нас всех одним глазом.
        - Ох, плохой драк! - Маха, совершенно не боясь Ризуса, стала махать руками, будто он был надоедливой мухой, и драколич посмотрел в мою сторону, явно ища поддержки.
        - Ага, выплюнь это мясо и иди сюда, послушаем, - со вздохом добавил я, и Ризус нехотя спрыгнул, лязгая лапами по полу.
        Ирэн тут же начала объяснять:
        - В общем, клонирование удалось! Просто эта дуреха...
        - М-м, ах, что за нравы, называть влюбленную женщину так грубо, - картинно приложив руку ко лбу, Маха часто-часто замахала крылышками, будто сейчас упадет и не встанет. - Если и есть глупость в моих действиях, так это только то, что я так безумно влюблена безответною любовью.., - со стороны выглядело, будто дочка надумала в драмкружке выступать, откуда только такого набралась?
        - Воу-воу, давайте без вот этого, ладно? - попросил я. - Как-нибудь сжато.
        Дочки переглянулись, и Ирэн, вздохнув, начала.
        - В общем, структура скатов весьма проста, если брать именно клеточную ну, а с помощью оборудования, что мы с мамой маленько переделали, даже такие здоровенные существа легко поддаются созданию, если внести достаточно базисных веществ. Правда, некоторые полимерные структуры были незнакомы, но Маха довольно быстро смогла осуществить секвенирование и после проведения полимеразной цепной реакции сделать нужное, сначала на основе замороженных тканей трупов, а потом и наши с нуля синтезированные образцы...
        Как я не хотел показаться тупым, но, похоже, не получилось. Ризус же не парился и просто свернулся у двери калачиком, ожидая, когда дойдут до сути. Ирэн запнулась и смущенно провела рукой по волосам.
        - Эм, ну... В общем, воссоздали мы этих существ. На уровне жидкостей организма разносятся особые органеллы в составе биоактивных агентов, чем-то напоминающие стандартные митохондрии и хлоропласты, то есть, словно какой-то микроорганизм в процессе эволюции встроился в структуру более сложной клетки и стал симбиотическим.
        Тут уже я все-таки кивнул, поскольку что-то такое на биологии слышал, и Ирэн незаметно облегченно выдохнула.
        - Получается, именно из-за этого на Сакраменте используют довольно примитивные организмы вместо каких-нибудь высших животных: так их структуру проще корректировать, а строение тела без мощного центрального скелета, с переделанным вариантом губчатой хрящевой ткани, облегчает телепортирование, - добавила дочка. - Хотя, долго находиться в верхних слоях атмосферы они не могут из-за быстрого остывания тела - поэтому и поглощают чужую энергию, что тоже весьма занятно - вместо сжигания калорий, просто преобразовывать накопленные разряды, подобно электрическому нагревателю!
        Маха, не выдержав, вмешалась:
        - Короче, эта хренотень искусственная и создана в качестве войск, а не является какими-то местными зверушками. Но! самое интересное - управление, - подытожила Маха, а Ирэн опять застеснялась, так что мне пришлось ее обнять и погладить по голове, шепнув "спасибо", на что бабочка надула губки. Выудив нечто вроде пульта, только сделанного на хитиновой основе, килхайвовка коснулась его пальцами, и скат пришел в движение, громко шлепая крыльями-плавниками. - Контроль телепортации - ментальный, вот, что забавно. Нужно просто представить нужное место, даже если оно скрыто от взгляда - можно, при желании, пропихнуть и в незнакомое. Ах! А ведь со мной бы кто так сделал.., - прошептала дочка, но я был слишком увлечен сравнением.
        Чем-то напомнило систему модели Фори, за счет которой она создает порталы, но там именно суть в знании места или просто хаотическом направлении. Что-то между фазовым охотником и этой системой, похоже...
        - В общем, эта дуреха подумала о "папочке", вспомнив Особняк, вот и.., - не договорив, Ирэн красноречиво показала на разруху, которую медленно восстанавливали нано-роботы.
        Фыркнув, Маха отвернулась и, прикрыв глаза, сосредоточилась - через пару мгновений скат исчез.
        - Ох, а что же с этими, заражающими свойствами, ничего? - спохватился я, совсем забыв, что у этих тварей они были.
        - А-а. Нет, их нет. Они что-то вроде микрофлоры кишечника, у стерильных организмов не появляются, слюнные протоки заражают отдельно, - пояснила Ирэн, улыбнувшись.
        - Дальность телепорта? - спросил я, благодарно кивнув на предыдущий ответ.
        - Сложно сказать, без подпитки энергией он вообще не работает, а предел мы не испытывали, опасаясь, что существо помрет, - заметила Маха. - Ну... Эксперименты нужны, если брать описание спрута, то он с легкостью перемещался с поверхности на орбиту и обратно, а это дорогого стоит...
        Да, уж тут она права. Конечно, у безликих тоже есть телепорты, но так отмороженно они их обычно не используют, даже исследовательский модуль и тот, хоть и выдергивает объекты наугад, но слишком уж ограничен по мощности; а о том, чтобы создавать стабильные порталы за пределами Связи вообще речь не идет, если не брать громоздкие и достаточно сложные в постройке Врата.
        - Хм, а по поводу управления... Какая у него дальность? Получается, тоже сравнима с огромным расстоянием "орбита-поверхность"? - задал я еще один вопрос.
        Маха провела по усикам и уставилась на пульт.
        - Думаю, что нет, папочка. Если брать описание, то могу предположить, что на "Вестнике" скаты потеряли контроль и включили автономное поведение - банальный поиск энергии и заражение окружающего. А уж что помешало: системы "П.О.Т.О.К.", броня или просто толщина металла - сложно сказать, наш пультик-то самопальный, - усмехнувшись, сказала бабочка. - Настройка их нервной системы - вещица простая, напоминает работу с низшими инсектоидами, но я для безопасности пока не стала, - пояснила девушка.
        - В общем, кто-то разумный торчит на Сакраменте, прячась под меняющимся ландшафтом и водичкой, а оттуда шпарит, по сути, беспилотными дронами из мяса. Никакого глобального заговора с живой планетой или разумными реками, горами и морями? - решил я подытожить.
        - Учитывая, что строение существ явно искусственное, то, полагаем, да, - ответила Ирэн за двоих, переглянувшись с бабочкой. - Просто еще один вид развития, когда упор был не на технологии, а на генетику и биотехнологии, наподобие КилХайв.
        Что ж, такой вывод облегчал задачу - бороться со всей планетой было бы сложновато, а вот выдернуть, наверное, не такое уж многочисленное разумное население из-под... всего, что их прикрыло, можно попытаться. Поблагодарив девчат, я обеих чмокнул, отчего у Махи чуть припадок не случился, после чего отправил Ризуса отдыхать наружу. Дочки собрались дальше тестировать проэльских скатов, а я вернулся к Сефине.
        - М-м, ня, да уж.., - кошечка наконец-то улыбнулась, почему-то разглядывая меня.
        - Что такое?
        - Забавно, как ты изменился за это время... Тебе, может, и не заметно, ня, но я ощущаю - когда парень на свидании просто пауков разгонял, а теперь руководит нападением на целую планету... Это будоражит воображение и очень заводит! Няа-а! - кошечка подошла ко мне и провела рукой по моему торсу, покачивая хвостиком и тревожно дергая ушками.
        А я же в уме прикинул и хмыкнул.
        - Ясно... У тебя течка?
        Сефина сжала губы и стала на глазах краснеть, стыдливо теребя край юбочки своей безранговой модели.
        - Нико, ня-а-а! Ты как-то грубо это назвал... Но, да-а! - томно вздохнув, кошечка прильнула ко мне - ее хвостик стал столбом, задирая юбку, а сама девушка начала урчать и тереться о меня щекой.
        Прижав Сефину к себе, я решил все-таки спросить:
        - И только поэтому ты прибежала мириться? Забавно, - произнес я с нейтральным оттенком, но ушки девушки прижались к голове.
        - Нет! Я люблю тебя, поэтому и пришла, ня! А раз люблю, то и хочу! - слова Сефины вроде бы и были искренними, но такое совпадение мне казалось неслучайным.
        Ладно, если уж она после не будет опять в печали, то я уже буду доволен, правда, послевкусие после Реги пока еще не пропало, и я понадеялся, что она не будет слишком хорошо ощущать мои эмоции, когда я отвел Сефину подальше и, стащив трусики, просто грубо трахнул, чтобы привести ей в порядок мысли хоть ненадолго, и без расчета на нового ребенка. Впрочем, даже такого было достаточно, и кошечка, громко урча, свернулась калачиком на кровати, вновь переживая послевкусие оргазма и приятную негу, разливающуюся по всему телу.
        Оставив ее, я наконец-то смог дальше заниматься запланированным. Правда, пришлось для начала активировать модель коммандо и модифицировать шлем на синхронизацию со Связью, поскольку Айви я не видел уже очень давно. И уж совсем точно я не ожидал, что она будет в Центре.
        Похоже, я давненько не появлялся, поскольку в здании было очень шумно от детских криков. Фарин со страдальческим лицом как раз шел ко мне навстречу и, увидев, улыбнулся и предложил выйти.
        - Я что-то упустил, видимо, - сразу же сказал я, пригладив волосы на затылке.
        - Хах, да, иначе не скажешь, - старейшина усмехнулся и закурил, выдыхая в прохладный воздух большое облако; под лучами сразу двух светил было весьма тепло, так что находиться на улице даже в легкой одежде было весьма комфортно. - Я тебя понимаю, Нико, приходится вертеться, пытаясь угодить аж самими Богам, но у остальных-то сейчас, по-большей части, наконец-то счастливая полоса. Бренн не подвел, люди ему поверили, да и ты не сгоняешь никого на экспедицию от арверов, одни лишь добровольцы идут. И войн нет, нападений, основные шайки разбойников выкосили, а новые с текущими условиями жизни и не думали появляться - все и так легко дается, да и королевские войска с невероятно завышенным рангом побаловать не дадут.., - все это Фарин рассказывал с улыбкой, смотря куда-то вдаль.
        Да, я в таком ключе и не подумал... Получается, вот она, мечта сбылась? Правда, не у меня, но все же, было приятно осознавать такое. Если божки не психанут из-за отсутствия жатвы, то у нас тут прям Эдем.
        - Плохо так говорить, но от обилия свадеб и родов я уже измотался.., - усмехнувшись, пожаловался старейшина. - Но, в конце концов, это моя деревня, хоть и выросла в несколько десятков раз. И детвору все спихнули на нас...
        - Ну, это куда лучше, чем постоянная тренировка и подготовка к войне, эдакие приятные хлопоты, - предположил я, и Фарин кивнул, после чего помолчал немного.
        - Знаешь, Нико... Боюсь, мы и не сможем тебе отплатить за все сделанное. Можешь не спорить, тебя же здесь не было раньше, ты бы был в шоке, насколько все изменилось. А злые языки притихли после определения ситуации с королем; конечно, будут и те, кто потерял близких во время Очищения, но Бренн с Зарой убедили всех, что без жертв счастья не бывает. Надеюсь, что твое счастье обойдется небольшой жертвой, - добавил старейшина чуть позже и грустно улыбнулся.
        Похлопав его по плечу, я усмехнулся в ответ и все-таки вошел в здание. Пройдя мимо кучи комнат, я словно вызывал цепную реакцию: дети лишь раскрывали рты и провожали меня со смесью восторга, восхищения и изумления в глазах, будто Деда Мороза увидели. Тут кто-то успел учебник выпустить? Откуда они все меня знают...
        В одной из дальних комнат Айви летала по комнате и звонким голосом что-то рассказывала, позвякивая браслетами. Дети издавали разные возгласы, а иногда и смеялись: заглянув внутрь, я увидел большую, с полметра, фигурку в виде меня, в модели Рыцаря, только без шлема - для большего пафоса, стало быть.
        - И тут Нико-Нико наводит пулемет, - скорчив грозную мордашку, Айви замерла в воздухе с таким видом, будто у нее в руках по меньшей мере танковая пушка. - Тра-та-та-та! На, зараза, на! - "пули" полетели во все стороны, причем это было по-настоящему - в воздухе возникали искорки, и дети с визгами начали бросаться на пол, пытаясь спрятаться. - Монстряка встает на шесть лап, поднимает копье - и швыряет в Идущего!
        Тут появилась вторая фигурка прямо из воздуха, и правда бросила копье в мое воплощение, но моя статуэтка его поймала на лету и сломала напополам.
        - "Получи, недостойная тварь!" - воскликнул бука-бяк, ой, то есть, Нико-Нико! - продолжала Айви. - Вррум-вррум! Хрщф, шмяк-шмяк! - это, стало быть, я взялся за цепной меч и распилил к черту монстра, подозрительно похожего на Дему: ну, хотя бы после смерти он стал знаменитостью. Во все стороны полетели красные брызги, и дети стали их с себя стирать, смеясь... Я даже не знал, как на такое реагировать, вроде и трэш какой-то, но им весело.
        Бросив взгляд на дверь, девушка охнула.
        - Так-так, детишки, пока играемся сами, - строга сказав, Айви полетела к двери, а в след ей пошли заунывные жалобные крики "Нет, тетя Айви, не уходите!"
        Улыбнувшись, я отошел подальше и, обернувшись, увидел несколько десятков детей, что с терпеливостью сталкеров втихаря окружили меня, но, увидев Айви, и ее прищуренный взгляд, быстро разбежались.
        - Бука-бяка, вот уж не ожидала.., - улыбаясь, девушка повисла в воздухе и после небольшой паузы выдвинула рожки, став материальной. - Хочешь тряхнуть стариной, врединка?
        Покачав головой, я спросил:
        - Прошу помощи в вопросе, как у отличного спеца, - сообщил я, и девушка кивнула со снисходительной улыбочкой, мол, "да, есть такие". - Возможно ли создание материальных объектов, вроде больших площадей почвы, нечто вроде воздушных островов, удерживаемых на одном месте? Я имею в виду, именно формой джинна, а не моделью или еще чем-то.
        Немного удивившись, Айви улеглась в воздухе и начала поглаживать подбородок, а через пару минут размышлений ответила:
        - Насколько я знаю, у СапВиш - нет, не получится, большинство из наших специализируется на более конкретных сущностях и вещах. Прости, Нико-Нико! - девушка и впрямь выглядела искренне расстроенной.
        - А ИгнВиш? Слышала о таком варианте? Они, вроде как под землей...
        - У-у! Там ифриты! - недовольно наморщив носик, девушка вновь выпрямилась. - Хотя, думаю, в общей куче они такое сдюжат при поддержке.
        Так, значит все-таки нужна будет их синергия, но для основы нужны все-таки СапВиш.
        - Айви, а как у вас проходят свадьбы?
        Девушка приподняла брови, после чего чуть порозовела и пихнула меня в грудь своей тонкой ручкой.
        - Дурень ты, бука-бяка, ничуть не романтично! Если так приспичило, так уж и быть, притворюсь, что скучала по нашим совместным приключениям и давно ждала, пока один задавака реализует предложение, сказанное кучу дней назад! - сжав кулачки, Айви надула щечки, но, когда я неожиданно сдул их указательными пальцами, не выдержала и рассмеялась. - Ладно, полетели в нашу фракцию!
        Глава 40. Воспоминания и СапВиш.
        Забавно, конечно: ведь раньше путешествия между континентами совершались по большей части с помощью порталов; те фракции, что владели возможностью выходить в космос и тем самым избегать силовых полей, защищающих территории, контролировались божками и не ступали на чужие континенты, чтобы не конфликтовать с другими Наместниками. А сейчас, с общими сборами для атаки на Сакрамент, это казалось чем-то довольно-таки обыденным; правда, думаю, после завершения миссии подобное будут пресекать.
        Вот и сейчас мы с Айви вышли из Центра, чтобы отправиться на Секунду, где я мог бы вызвать шаттл, чтобы не тратить лишнее время на путешествие; несмотря на ворчание, девушка, похоже, была весьма рада, а уж чему именно - оставалось только догадываться. Тут или свадьбе, или возможностью вновь оказаться дома - в конце концов, насколько я понял, в качестве Исполнителя контракта она пробыла весьма немалое время, особенно по учетам проэльских реалий, где за месяц могло произойти столько всего, что другим на много жизней вперед хватило бы. Причем в данном случае я не именно про себя подумал, ведь у тех, кто случайно оказался рядом, жизнь в итоге тоже вышла весьма бурной.
        Загадку с приподнятым настроением девицы я разгадал весьма быстро, задав простой вопрос:
        - А как же Иви, не хочешь ее взять с собой? - я постарался спросить нейтральным тоном, с нотками участия: в конце концов, второй джинн - тоже моя гостья.
        На личике Айви замерло весьма сложное выражение, явно отражающее смятение в душе.
        - Ах да, сестра же, - произнесла девица таким тоном, будто совсем о ней забыла, что мне показалось странным, учитывая, что она ради нее и собирала годы. - Она уже там, хе-хе, - несмотря на смешок, Айви, казалось, не шутила.
        - Серьезно? А тебе не хотелось?
        Звякнув браслетами, девушка удивленно посмотрела на меня, затем смущенно улыбнулась и отвела взгляд.
        - Ну... Нико-Нико, у всех свои приоритеты. Мне и здесь очень нравится, здесь много разных людей и не совсем людей, со своими взглядами, придурью и всем таким... Ох, а еще много милых детишек! Что-то после того пикника я как-то втянулась, бука-бяка! Превратил могущественного джинна в няньку! - ткнув в меня пальчиком, Айви наигранно отвернулась и хмыкнула.
        Что ж, зато ясна причина ее возбуждения; правда, ощущаю я в таких случаях некоторую долю вины - неужели нельзя было обойтись как-нибудь еще, без постоянных женитьб? Не могу же я всех любить, и Айви, к сожалению, скорее всего тоже будет супругой для галочки...
        Незаметно вздохнув, я постарался улыбнуться.
        - Если бы не нравилось, не занималась бы, верно? Мне показалось, что дети тебя очень любят. Правда, что это была за популяризация такая, с моими фигурками и историями? - сменил я тему, и мы уже как раз вышли на базе Фиореллы.
        - М-м, ну а про что рассказывать? Ты самый клевый из моих...кого? Пусть хозяев, потешу твое мужское эго.., - прищурившись, девушка сделала вид, будто она рабыня в цепях и страдальчески вздохнула. - Первые так и вообще были бестолочами, подыхающими чуть ли не нон-стоп, в расчете на то, что я их прикрою!
        - О, ты угробила бывших владельцев? Отличное резюме, стоило об этом сказать еще в первый день, - со смешком добавил я, и Айви опять надула щечки.
        - Нет-нет, бука-бяка, я такого не говорила. Ладно. Ну тот еще был, Алекс какой-то там, угрюмый такой тип в экзоскелете с черными патлами...
        - Эшворс? Серьезно? - теперь уж я слушал внимательней и немало удивился. Даже забавно, как мал этот мир, что такие совпадения бывают; хотя, если учесть, что выбор мощных бойцов для испытаний не слишком велик, то это и немудрено.
        - А, да... Я ему помогала некоторые детальки делать, поскольку эти крохи, что все чинят, порой бывают очень непонятливы, если речь идет о необычных конструкциях, - с ноткой гордости произнесла Айви. - Можно сказать, я приложила руку к созданию ФрэмТех, а? Как тебе такое, бука-бяка, сразу захотелось со мной водиться?
        Усмехнувшись, я попытался поймать девушку, но она уже стала нематериальной. Вызвав шаттл, залез внутрь и, когда Айви разместилась внутри и все-таки по моему настоянию приняла материальный облик (мало ли, еще выскочит из летящего транспорта, зачем такой риск), резко ее в наказание защекотал, благо малое количество одежды позволяло это сделать с легкостью.
        Старт, и полет вверх: по пути я все-таки решил разузнать чуть побольше.
        - Получается, когда ты попала к Алексу, он уже был, ну, не в себе?
        Айви вздохнула, скорее всего от того, что не слишком хотела это вспоминать, но все-таки ответила:
        - Да, Нико-Нико. Нет, основная масса войск и влияния у него уже была, так что даже не знаю, что привело к его состоянию. Хотя, вроде как, он смертельно болен был. Всякие трюки с камнями не помогали, поэтому он заинтересовался Идущими и все-такое...
        Ну, если он был кем-то вроде гражданского Наместника, то возможно, хотя, мне казалось, что какой-нибудь предмет вроде кинжала, что сейчас у Аату, должен помогать в любом случае.
        - И что дальше? Он же и тебя, наверное, просил помогать? - гнул я свою линию, ориентируясь по полученной от Круда и Лулу информации и отправляясь в нужную часть континента.
        - М-м. Помнится, он что-то в таком ключе говорил.., - Айви неожиданно стала серьезной. - Что-то вроде того, что призванные - уже умерли, так что это лишь своего рода захваченные духовные эссенции в созданных с нуля телах, - тихо сказала девушка, почему-то изменившись в лице. - У тебя ведь ничего не болит?
        Вопрос был странным, конечно. Нет, я осознавал, что утонул в родном городе и это мое тело - чуждое мне, но, с чего такая тревога?
        - Нет, только когда на Испытания раньше вызывали. А так, лучше некуда, - ободряюще сказал я, и Айви облегченно выдохнула.
        - В любом случае, Алекс говорил, что Боги ищут талантливых кандидатов на своего рода "возрождение", после чего выдают обновленное тело с потрясающими возможностями к развитию, но оставляют изъян: чтобы игрушка не слишком из себя гнула и не считала себя какой-то особенной. Поэтому, вроде как, Алексу и становилось все хуже и хуже...
        Похоже, по моему лицу тоже стало видно, что и мне теперь все хуже и хуже. Я не планировал умирать, пройдя через такое количество разномастной херни. По крайней мере, не так быстро: Алекс вряд ли провел здесь несколько десятков лет, как мне кажется.
        - Ой-ой, Нико-Нико! Ты меня не слушай, это ведь просто его предположения, правда? Он ведь не просто так Идущих разыскивал - видимо, с тобой все хорошо! Блин, ну зачем я вообще эту тему поднимала.., - теперь Айви не находила себе место, но я все-таки улыбнулся и кивнул. В самом-то деле, что бы он ни чудил, он был умным малым и хотел меня хапнуть на анализы не просто так. В любом случае, клон его не сделать, а разыскивать труп неизвестно где - та еще задачка, если только дочурка его вообще куда-нибудь не стащила похоронить, так что будем исходить из других данных.
        Территория СапВиш была песчаной, только, в отличие от безжизненных Пустошей, бестолковых пустынных ТехГан или "марсианских" ДеусЛегио, здесь то и дело попадались оазисы, поражающие воображение как своей красотой, так и контрастом. В конце концов - на фоне белого песка густая, сочная зелень, а также кристально чистые озера, чья поверхность отражает вяло проплывающие по небу облака.
        Оазисы встречались весьма часто, но гораздо больше меня удивили Ростки - они были чем-то средним между обычными и анжхэловскими. Стены в виде окружности, сделанные из белого камня, множество зданий под их защитой, но часть - располагалась выше, буквально висела в воздухе, а некоторые - наоборот, размещались в нишах под землей, но и те, и другие, не располагались слишком далеко от земли. Думаю, где-то на уровне этажей четырех от поверхности, в обе стороны.
        Постройки были сделаны в восточном, если точнее, в арабском стиле и некоторых других, причем, весьма похоже на земные: центральные так и вообще мне напомнили мини-копии какого-нибудь Тадж-Махала или дворцов арабских шейхов. Вдоволь насмотревшись, я, теперь уже руководствуясь указаниями Айви, направился к одному из поселений вдалеке, расположившемуся возле большой горы и не менее огромного оазиса. Приземлившись неподалеку от стен, мы с девушкой вышли и направились к распахнутым воротам: опять же, думаю здесь сыграло роль то, что мало кто, кроме Аделантадо, вот так вот запросто к ним пожалует на шаттле. Уровень Ростка здесь был повыше, и стены были испещрены переливающимися письменами, а в нишах стояли огромные големы: не простецкие каменные, которыми пользуются Арверы двух континентов, а настоящие огромные металлические гиганты, судя по всему, из гбера, из-под брони которых лилось голубоватое свечение, а сама поверхность была украшена схожими со стеной узорами. Эдакие фэнтези-мехи во всей красе, даже оружие ближнего боя у них с собой было.
        Явно довольная моей реакцией, Айви шагала вперед с таким личиком, будто это она сама лично все забабахала. Правда, увиденное дальше удивило еще больше: похоже, причина открытых врат и такого свободного пропуска была не в желании поприветствовать "шефа", а в другом. От ворот к центру большого Ростка шел самый настоящий рынок - множество столиков и цветастых палаток было установлено прямо на пути, и даже окружности для построек здесь не были задействованы, поскольку всю площадь занимали торгаши и покупатели: весьма колоритные личности. Были здесь и обычные люди, одетые в цветастые одежды свободного кроя: такие чаще всего торговали неизвестными мне яствами, травками, а некоторые - если не ошибаюсь, стрелковым оружием, но, где-то из начала порохового века, судя по виду.
        Были и эльфы с эльфийками, занимающиеся продажей переливающихся символами луков с энергетическим тетивами; зверолюди, у которых в клетках были диковинные существа, причем некоторые мне были знакомы из мифов: тут тебе и гигантские скорпионы, мантикоры и, наверное, некто вроде химер. Гномы, которых у тех же арверов было крайне немного, да и в других фракциях - тоже не густо, здесь были представлены широко и торговали не только холодным оружием и доспехами, что было неудивительно, зная таланты тех же Гефура и Дефура, но и предлагали различные минералы, слитки металлов и инструменты, из чего я мог сделать вывод, что доступных ресурсов тут побольше.
        Джинны, которых было легко узнать по полету и тяге к сверкающим побрякушкам, казалось, торговали всем, что было здесь представлено, только в общей куче, плюсом - у них были разнообразные големы, наподобие тех, что были у стен. Хотя, некоторые торговцы-джинны были просто с большими шатрами, с виду пустующими.
        - Эй, не теряйся так, бука-бяка. Первое место у СапВиш не просто так: всегда проще купить тех, кто собирается тебя прикончить, - со смешком заявила Айви. - Можно сказать, что наши связующие порталы не используются по прямому назначению, но, учитывая, сколько потом осуществляют смертей с помощью игрушек, сделанных нашими умельцами, это Богов не сильно волнует, хех. О!
        Летя над головами покупателей, Иви, завидев остервенело машущую ей сестру, еще и начавшую кричать, сдержанно улыбнулась.
        - Господин Аделантадо, Госпожа Айви, добро пожаловать в "Квалет Алрам", один из самых процветающих городов западной части СапВиш, - легонько поклонившись, девушка еще раз лучезарно улыбнулась, качнув объемной грудью.
        - Сестрица, давай без этих официальностей... У нас дело, вообще-то! - сурово сказала Айви, но, звонко рассмеявшись, радостно бросилась к Иви и крепко стиснула ее в объятьях: похоже, нематериальные могут чувствовать друг друга.
        - Все-таки свадьба, да? Я думала, что Нико одумается и не будет совершать такую большую ошибку, - серьезным тоном заявила Иви, но, получив в бок от сестры, тоже рассмеялась. - Ладненько. Ох, может, пока на рынке, прикупите чего-нибудь?
        Я, правда, не считал, что это сильно необходимо, поскольку привык пользоваться моделями, да и девчата у нас в Ростке вроде что-то делали... не говоря уж об отсутствии денег, а приходить сюда в роли Аделантадо, чтобы нахапать нахаляву - как-то это было для меня слишком, хотя в России мне бы точно покрутили у виска за такие мысли.
        - Да как-то глаза разбегаются: боюсь, что мы тут будем несколько часов все рассматривать, - примирительно сказал я, но Иви, хихикнув, схватила нас с Айви за руки, став материальной, и поспешила к прилавкам.
        - Вот, лук, заряженный сапвишевой эссенцией джиннов, с псилитовым сердечником и арверовскими зачарованиями, - объявила девушка, подойдя к столику хмурого эльфа. - К слову, такие вещички созданы в обход моделей, так что могут использоваться без требования к синергии. Мне кажется, твоей дочке, Еве, вроде так, понравилось бы, - с улыбкой Иви насыпала что-то вроде золотистого кристаллита на стол эльфу, и тот из хмурого стал самой обходительностью, вручив чехол, средства для ухода за оружием и даже выдал купон. Да уж...
        - Спасибо большое! - сказал я, закидывая оружие на спину. - Но все же, не стоило!
        - Считайте это подарками к свадьбе. Ах! Вот, уникальная, штучная вещица, но.., - тут Иви наклонилась ко мне. - Здесь особо никому не нужная, поскольку темные арверы себе на уме. А вот обычным, с Примы, может пригодится. Винтовка с мана-зарядником, бьет не хуже всяких этих ваших высокотехнологичных штучек, а выносливости тратит - копейки!
        - Ох, хорошо, но только давайте больше не будем? Думаю, это и так весьма дорого! - начал я упираться, и Иви согласно кивнула, вздохнув.
        Торговцем оказался человек, который, сказав: "Вах, красавыц, тэбэ за дэвят уступлу", аккуратно сложил винтовку в мешок и, получив оговоренное количество крупных золотистых кристалликов, помахал Иви рукой на прощание.
        Вскоре мы вышли с территории рынка, где, наконец-то, мне объяснили суть церемонии, но, как только мы собирались отправляться, "зазвонило" колечко.
        - Нико, мы обнаружили шаттл Агнесс над Примой, - торопливо произнес Аату, твердо и без вопросов.
        - Хорошо, я сейчас буд...
        - Нет. Я с Ингой, если уж двое Идущих не справятся, то какой от нас вообще толк? - сказал парень голосом, не терпящим возражений. - Я просто хотел проинформировать, так-то мы уже ведем преследование. Доверься нам, ладно?
        Сложно. Не то, чтобы я не доверял или не был уверен в силах того же Аату - он все-таки не раз со мной сражался, да и в одиночку помогал при Очищении сражаться с ТерБис, не имея всяких чудо-акселераторов, но тут речь теперь уже о неизвестном существе; но, с другой стороны, у двух Идущих полно огневой мощи, особенно у этих - с двойной активацией и безлимитным размещением, вряд ли девица сможет уйти.
        - Хорошо, но сильно не рискуйте, если что, лучше поймаем в другой раз, - после короткой паузы объявил я, и, получив короткое и благодарное "спасибо", услышал, как волчок отключил связь.
        Глава 41. Преследование и прогулка.
        Закончив разговор, Аату выдохнул. Вроде бы и мелочь, но для него это было важно: учитывая, что родной отец полностью замкнулся в себе и, поскольку его сын был Идущим и косвенно виновным в том, что не все пережили Очищение, полностью наплевал на его уговоры, для парня сейчас было важно одобрение Нико. Деда, что стал ему, в общем-то, отцом. Пришлось даже не говорить всей правды, но Аату был полностью уверен в системе, установленной Ирэнкой на базе разобранных мехов, поскольку стандартные сканирующие устройства действовали уж слишком слабо: банально, у ФрэмТех не было подготовлено специальных средств для перехвата вражеских летающих аппаратов на такой скорости.
        В общем-то, преследование сейчас только начнется, так что на данный момент волчок ощущал, как приятно закипает кровь. А вот Инга, с которой он проводил практически все свободное время в последние часы, выглядела, как всегда, безмятежной и разве что за хвостиком своим не крутилась.
        - Ох, давай посерьезней, ладно? - растерев шею, Аату раздраженно шевельнул ушками, но Инга в ответ мило улыбнулась, так что сердиться на нее было весьма сложно.
        - Братик, я все понимаю, но не могу же я вдруг стать хмурой угрюмкой! У-у! - девушка обошла парня и пощекотала его хвостиком. - Ладно, я вызываю?
        Сверившись с портативным сканером, волчок кивнул, после чего девушка в мгновение ока создала два истребителя. Аату лишний раз порадовался, что успел выдать новенькой Идущей все модели, включающие умения по управлению транспортом, и теперь они почти одновременно забрались в кабины и воспользовались вертикальным взлетом.
        - Цель в прямой видимости через двадцать секунд, - сообщил парень по внутренней связи; было сложно понять, что вдруг привело когда-то зарегистрированный Флегетон шаттл на их территорию, но разбираться стоило потом. - Огонь!
        С оглушительным стрекотом авиационные пушки прошлись по защите корабля, промчавшегося мимо; по обилию облепивших его наростов биологического происхождения, Аату сразу понял, что они не ошиблись, вот только мощная атака не повредила вражеский аппарат; чертыхнувшись, волчок предположил, что это может быть из-за высокой разности рангов, но для техники никакие предупреждающие сообщения не появлялись, да и он сам лично видел, как слабая техгановская артиллерия уничтожала машины ТерБис, так что тут вопрос лишь в пробитии защиты.
        - Я поймала! - Инга, воскликнув, крутанулась вокруг собственной оси, уходя в бок и ускоряясь, после чего из-под крыльев вылетело сразу две ракеты, оставляя белые следы в холодном небе.
        Дожидаясь до самого последнего момента, шаттл неожиданно взмыл почти вертикально вверх и устремился все выше и выше.
        - Черт, сучка собралась в космос! - процедив сквозь зубы, парень вызвал на пути вторженца "Арверанец", чуть промахнувшись с координатами размещения. Проискрив днищем по поверхности воздушного корабля, шаттл изменил траекторию и, с громким звоном, неожиданно выстрелил в не успевший зарядиться флагман Темных Арверов: с ярким всполохом Арверанец разломился напополам от мощного попадания, и оба Идущих тут же ушли вбок от обломков, но Инга, оказавшаяся ближе, попала под удар, и крыло истребителя полыхнуло, после чего тут же оторвалось.
        - Катапультируйся! - только и успел крикнуть Аату, но девица уже взмыла вверх прямо на кресле. Сконцентрировавшись, волчок вызвал в воздухе новый самолет прямо под достигшей пика полета Ингой, и девушка шлепнулась на крыло нового истребителя.
        - Братик, ну ты даешь.., - даже умудрившись качнуть хвостиком в благодарность, Идущая скользнула в начавший падать самолет и вскоре продолжила преследование.
        Покачав головой, Аату хмыкнул, удивившись таким трюкам, но вскоре нагнал вторженку, что, воспользовавшись паузой, снова полетела куда-то вперед, отказавшись от затеи ухода на орбиту.
        Мощный энергетический выстрел пронесся совсем рядом, но Аату увел самолет в сторону и, дождавшись Инги, вместе с ней сделал ракетный залп, перед этим вновь вызвав воздушный корабль, чтобы ограничить движение. Шаттл резко затормозил, и четыре заряда угодили в крышу, разрядив силовое поле; сразу же за этим взвизгнули авиационные пушки, размозжив двигатели летающей машины: выплевывая облака дыма, шаттл замер и, зависнув в воздухе, начал резко падать, набирая скорость. Перед самой поверхностью машина вновь включила уцелевшие двигатели, пытаясь смягчить падение и вновь набрать высоту, но было слишком поздно: с лязгом, грохотом деформирующегося металла и хлопком не успевших зарядиться силовых полей, шаттл пропахал глубокую борозду в белоснежном снеге, частично растопив его пламенем двигателей, после чего уткнулся в какой-то холм и замер.
        - Отлично, сестренка.
        - Ага!
        Бросив друг другу короткие фразы, Идущие устремились вниз, но, точно поняв где они, Аату предупредил Ингу и, приземлившись, ребята выпрыгнули уже в моделях Рыцарей.
        "Высокий уровень CY-излучения! Высокий уровень радиации!"
        - М-м, прохладненько, - Инга даже в броне поежилась, но, скорее от вида большущих сугробов вокруг, чем от реального мороза, поскольку в форме Рыцаря было достаточно тепло. Вытащив пистолеты-пулеметы, девушка сделала несколько шагов и провалилась по пояс.
        Вздохнув, Аату протянул сестре копье и помог ей подняться.
        - Давай, руны огня...
        Хихикнув, Инга кивнула, и парень с девушкой одновременно активировали пластинки: полыхнувшее пламя сразу же освободило место вокруг, обнажая древний растрескавшийся асфальт. Датчики движения пиликнули, и ребята почти одновременно осмотрелись: на длинных ходулях, ступая выше сугробов, к ним приближались разномастные Обломки, шепча искаженными голосами "Мясо!".
        Ушки Инги под шлемом прижались, и она задышала чаще, сразу же сглотнув от волнения. Хотя ее и тренировали, но она еще ни разу ни с кем вот так не сражалась! Стиснув в руках пистолеты-пулеметы, девушка направила их вперед и одновременно нажала спусковые крючки: прыснувшие очереди пуль прошлись по асфальту вдалеке и зацепили несколько киборгов. На снег брызнула кровь, парочка тел покачнулась, проваливаясь в сугробы, и остальные Обломки радостно бросились к телам, с жадностью разрывая плоть ржавыми когтями и выдергивая кишки, печень и желудок из животов павших. Весь снег вокруг покрылся алыми брызгами, раскрасив монотонность кровавой вечеринки, и девушка почувствовала, как ее замутило.
        - Швырни в них гранату, пока в одной куче, - холодно произнес Аату. Хоть ему и было жалко сестру, но если она не привыкнет к таким видам, то вряд ли сможет эффективно реагировать в боевых условиях...
        Судорожно вздрогнув, волчица кивнула, сглотнув и пытаясь унять тошноту, после чего отцепила гранату от крепления и, не задумываясь, швырнула. Заряд, превышающий существ в несколько раз по рангам, разорвал тварей на части, разбросав конечности и бракованные аугменты по округе.
        С замиранием сердца смотря на это, Инга выдохнула и поспешила отвернуться, после чего молча последовала за Аату. За все это время из разбитого шаттла никто не появился, но ребята были настороже; взяв в руки пистолет, волчок подбежал ближе и осмотрелся, особое внимание обращая на датчик движения. Ничего.
        Транспорт, хоть и был поврежден, частично сохранил свою обшивку, и теперь парень с девушкой разглядывали диковинные выросты: словно какие-то черви источили поверхность, проделав множество хаотически расположенных отверстий и истончив тем самым металл. При таком состоянии казалось странным, как шаттл вообще мог спокойно летать; однако же, факт остается фактом.
        - Что-то мне это не нравится, братик, - тихо сказала Инга без былого веселья, и парень в ответ лишь коротко угукнул, теперь уже взяв в руки копье. Был вариант все тут к черту испепелить, но тогда они не смогут точно убедиться, была ли здесь Агнесс или это какая-то обманка.
        Датчик пиликнул, после чего одна из защитных плит отлетела в сторону, сбив волчка с ног, а затем раздался громкий, визгливый и холодящий душу женский крик:
        - Зачем?!
        ***
        Хоть я и дал добро, все равно было на душе неспокойно, но, в любом случае, я не знал, где именно сейчас шаттл и моментально телепортироваться будет проблематично, если он где-то в ранее неисследованном месте. Вздохнув, я улыбнулся и сказал девчатам, что все нормально. Айви, внимательно на меня посмотрев, звякнула браслетами и кивнула сестре.
        Пройдя мимо пустующих зданий, так как, похоже, все работоспособные жители были сейчас или на рынке, или на месторождениях, мы вышли через задние (если можно такое определение отнести к круглой базе) ворота, ведущие к узенькой тропинке, ветвистой дорожкой идущей куда-то вверх, на гору. Иви помахала нам рукой, и мы отправились в путь. Впрочем, для летающего джина, боюсь, путь был не самый сложный; хотя и мне было не на что жаловаться: уж с текущими возможностями идти постоянно вверх было несложно.
        - И все-таки, что-то среди всей кучи людей я не увидел тех, кто напоминал бы ифритов, поэтому как-то не до конца уверен, что они могут помочь; правда, я их и не видел никогда, но.., - затеял я разговор, и Айви раздраженно вздохнула.
        - Потому и идем, бука-бяка; не только за тем, чтобы я женилась на столь черством молодом человеке, не чувствующем атмосферу таинства, но и чтобы спросить у наших оракулов все, о чем ты там хочешь узнать, - несмотря на недовольный тон, девица широко улыбалась и я понял, что она просто меня дразнит.
        - Оракулов? Предсказателей или что-то вроде того?
        - А, нет. Просто умные дядьки, - хмыкнула Айви, все еще довольная своими выходками.
        - Кстати, как ты меня назвала? Молодой человек? Ах, да, ты же старше.., - разочарованно протянул я. - Радуйся, что хоть кто-то сподобился.
        Фыркнув, Айви ткнула меня в бок и, надувшись, украдкой достала из воздуха баночку с кремом и начала намазывать косметику на личико.
        - Ох, да ладно тебе, я же пошутил. Ты выглядишь отлично, это я тут, как старпер. А ты: молоденькая, симпатичная; нежная кожа - как раз для щекотки, и милые рожки, - решив, что женщины слишком трепетно относятся к вопросам своей внешности, я решил успокоить Айви, и она, кокетливо стрельнув глазками, убрала баночку.
        - М-м, ну, может не щекоткой единой, а? Но я тебя поняла, Нико-подлизяка, - обняв меня прямо в воздухе, Айви расплылась в довольной улыбке.
        - Кстати, а где тут у вас скрябы? Я слышал, что на Квинте они целые домищи-ульи строят; учитывая, что никак не выкрою время, было бы интересно глянуть, - сменил я тему, поскольку Айви теперь от меня не отлипала. Это, конечно, не было чем-то неприятным - я не просто польстил, кожа у нее и впрямь была будто бархатной на ощупь, и это не просто сравнение. Хотелось ее гладить, но я удержался; просто так я точно забудусь и что-нибудь не уточню.
        - Ох, да, домики у них немаленькие, может, даже отсюда видно: в конце концов, этот город не только торговлей и добычей славится, здесь и скрябы всегда свежие, - отлетев в сторону, Айви осмотрелась и вскоре обрадованно махнула рукой.
        Да, и впрямь, не так уж далеко от скалы, у ее основания и чуть дальше, расположись ульи. Ожидая увидеть нечто вроде больших термитников, я был немного озадачен - из земли торчали веретеновидные постройки: на корабле мамы Мириам был только кусочек такого здания, поэтому я и подумал, что это просто конический муравейник, ан нет! Только не очень большие, будто бы кто-то воткнул в землю почти наполовину мини версии ульев КилХайв, или орбитальных станций, или здания для Соревнований... В поверхности то и дело вспыхивали крошечные порталы, из которых выходили уже знакомые мне металлические жуки-муравьи, и отправлялись куда-то по своим делам. На небольшом отдалении располагались сетки, в которые эти жуки попадали, упрямо идя прямо вперед, будто ничего не замечая; по крайней мере, они выглядели глупее муравьев или других коллективных насекомых, так что мне даже стало странно, в чем же суть? Неужели и впрямь какой-то сбой в начинке жезлов или еще чего, отчего эти существа сломались и теперь делают одну только им одним понятную работу, а их за это ловят и давят, создавая омолаживающие крема.
        Почему-то в голову пришла ассоциация с фильмом "Пришельцы", где люди, которые, ни разу не видев унитаза, пьют из него и умываются; может, и здесь тоже самое...
        Решив отложить размышления о маленьких странных существах подальше, я сконцентрировался на дороге: не так уж и много осталось. Аату пока не звонил, и я начал немного нервничать, но и в связи никаких сообщений не было, чтобы уже переживать.
        Вскоре тропинка привела нас к темному входу в пещеру. Айви приземлилась и взяла меня за руку, после чего мы пошли вперед: похоже, здесь поработали зачарователи, поскольку во многих местах пещера была исписана магическими узорами, мигающими время от времени и разгоняющими не слишком-то комфортный полумрак. Но дорога здесь не петляла, так что мы просто шли вперед, пока не оказались перед стеной тумана.
        - Добро пожаловать, влюбленные! Если ваши помыслы чисты, вера в вашу любовь непоколебима, а желание создать семью неизмеримо сильно, то вы сможете пройти дальше! В качестве подарка мы ответим на два ваших вопроса, по одному от супругов, - голос был приятным и таинственным, как в сказке. Я вопросительно посмотрел на Айви, пытаясь понять, не слишком ли неуместно в такой момент выспрашивать рабочие моменты?
        Улыбнувшись, девушка спросила:
        - О великий оракул, расскажите, могут ли ифриты создавать из ничего каменистую почву в виде воздушного острова, без помощи войсковых моделей?
        После короткой паузы последовал короткий ответ "да". Ну, раз это умники, то ладно...
        - Будет ли наш брак долгим и счастливым? - с улыбкой спросил я в свою очередь, и Айви изумленно глянула в мою сторону, смутившись после этого.
        - Простите, такое зависит лишь от вас самих, - как-то не слишком бодро ответил оракул, но туман исчез, открывая ступени наружу.
        Переглянувшись, мы поднялись, и я увидел огромную ровную площадку: слишком жаркий воздух и припекающие светила создавали не слишком приятную обстановку после прохлады пещеры, но интересным было другое: повсюду, куда ни глянь, были выложены столбики из камней, а, вернее, каменных плиток. Айви подошла к пустой табличке, лежащей на специальном постаменте и поманила меня рукой.
        - Вот, Нико-Нико... Здесь закладывается наша семья. Своего рода символичность: вроде как, семьи - кирпичики, из которых строится общество, поэтому и выстраивается все вот так, в башенки..., - объяснила мне Айви чуть подробней, став на удивление серьезной. Я кивнул, после чего, взявшись за руки, мы коснулись пустой плитки, и на ней сами собой начали вырисовываться наши имена: не иначе, как простой камень был соединен со Связью! Взявшись за весьма немаленькую каменюку, я постарался отогнать ассоциацию с надгробием, и мы с девушкой вдвоем подхватили ее и аккуратно сложили на ближайший столбик.
        "Обновление статуса... готово.
        Новая супруга зарегистрирована: Айвилеоннабишмеркенвагалекснико, фракция СапВиш.
        "Айвилеоннабишмеркенвагалекснико, доступна новая безранговая модель: (Создательница жизни). Требуется провести три генерации артефактов 9 ранга для открытия".
        Слотов жен фракции СапВиш занято: 1/3".
        Взвизгнув, Айви бросилась мне на шею. Игриво смотря мне в глаза, девушка смущенно сжала губы, а потом прикрыла глаза, подавшись вперед. Коротко, но нежно и ласково я поцеловал ее, и Айви удовлетворенно выдохнула.
        - Ух, вот мы и вместе! Пойдем чуть-чуть отпразднуем!
        Улыбнувшись, я пошел за ней, но все-таки повернул колечко, чтобы узнать у Аату, как все прошло, но вместо ответа получил сообщение:
        "Вы пытаетесь связаться с уничтоженным Камнем Коммуникации"
        Глава 42. Чужие планы.
        У Аату все в голове зазвенело от удара. Застонав, он попытался пошевелиться - вроде все нормально, доспехи Рыцаря частично смягчили удар. Индикаторы в шлеме тревожно перемигивали, сообщая о массовом повреждении гберового слоя и слишком медленном восстановлении из-за холодного воздуха вокруг. Щелкнув руну огня, парень чертыхнулся и тряхнул внутри доспехов хвостом. Как он сразу не подумал! Ведь была во всем этом какая-то странность, но он настолько увлекся погоней, что не обратил сразу внимание.
        Поля. Силовые поля, защищающие фракции от нападения вражеской авиации! Они с Ингой пролетели несколько территорий, очутившись аж у ЭксМах, не врезавшись в них, хотя высота полета была явно недостаточной; очевидно, что здесь что-то нечисто и вряд ли неожиданно появившийся шаттл мог быть простой пустышкой.
        - Братик! - из заторможенного состояния после удара Аату вывел крик Инги по внутренней связи
        Зарычав, волчок наложил на себя несколько усилений и отбросил толстую плиту со своего тела, после чего, пошатываясь, поднялся. Длинноволосая девушка в покрытом пульсирующими опухолями экзоскелете непрерывно визжала, удерживая Ингу в воздухе перед собой огромными щупальцами. Услышав шум, вызванный упавшим куском обшивки шаттла, Флегетон повернулась в сторону парня, и под прилипшими к лицу волосами парень увидел мокрое от сочащегося из-под кожи гноя лицо.
        Прищурившись, волчок тут же создал хитиновые стенки с шипами, поместив часть из них в почву или шаттл, а вторую - прямо на тентакли, запирая щупальца внутри их поверхности; следом - сверхтяжелый танк возник прямо над головой Агнесс, после чего послышался громкий хруст костей и влажные звуки разорвавшихся мышц и внутренних органов, когда бронированная махина раздавила своей массой бывшую Флегетон.
        Быстро выхватив щит, парень активировал хрусталитовую кромку и метнул его в сторону Инги, отрубая ударом одно из мощных щупалец, теперь хоть и ограниченных в действиях, но все равно невероятно сильных. Благодарно тявкнув, Инга сбросила ошметки со своей до этого обездвиженной руки, и, дотянувшись до спины, извлекла меч, после чего размашистым ударом отрубила второй тентакль, удерживающий ее, и повалилась на землю.
        - Ты как? - даже не зная, сколько именно он провалялся, Аату с тревогой спросил волчицу, но та лишь мотнула головой в шлеме.
        - Нормально, братик, страшненько только... Ты видел, какая образина? Ох-ох! - жалуясь, девушка приняла руку Аату и рывком поднялась с земли, после чего подобрала упавшее ранее оружие. - Что-то чересчур мощная склизяка, она меня сразу же схватила, и в итоге не получилось ни модель сменить, ни активацией плюхнуть... Какая-то ерундень! - сказав так, девушка уперла руки в боки, и в доспехах это выглядело довольно забавно.
        Дернув ушками от волнения, парень тут же подскочил к сестре и, резко развернув, осмотрел ее защиту.
        - Черт! - вслед за сказанным, волчок вновь щелкнул огненную руну, но заряд оказался слишком слабым - похоже, что-то в броне все-таки повредилось. Быстро поменяв Рыцаря на Пандемония, парень сложил огненные клинки вместе.
        - Прости, сестренка, но придется потерпеть...
        На спине и плечах защиты девушки копошились крошечные слизистые существа, уже проделав отверстия в жидком слое гбера и пытаясь теперь пробраться глубже, чтобы добраться до тела Идущей. Направленный поток пламени окутал пораженное место, выжигая инопланетных паразитов, и волчок надеялся, что даже если они попали внутрь второго слоя гбера, то он сможет их выжечь. Инга тихонечко скулила, поскольку демонологический огонь был воистину адским и очень быстро разогрел защиту волчицы, рискуя зажарить ее заживо.
        Аату это прекрасно понимал, но и осознавал, что, если существа доберутся до нее или останутся в броне, после отключения модели, то, скорее всего, заразят что-то еще или вообще лишат его сестры. Стоило просто размазать этот шаттл, как только они увидели, что он поражен....
        - Аату! - Инга взвыла, ощущая, что каждый вдох обжигает легкие, а на коже начинают появляться ожоги, не говоря уж о том, что ее шерстка была вплотную к поверхности защиты и начинала разогреваться, обжигая ушки и хвост.
        Резко прекратив, Аату вызвал "Немезиду" и приказал отключать модель, после чего сразу же помог девушке забраться внутрь: так она будет защищена от излучения. Тихий плач Инги давил на парня, но он не стал ничего говорить. Хотелось просто размазать всю эту погань и сжечь дотла, пригрев какой-нибудь мощной бомбой - тут все равно везде излучение, хуже жить точно не станет; вот только вопрос с отключившимся полем не давал покоя, так что Аату решил все-таки исследовать шаттл, включив Рыцаря.
        - Активируй сканирование "Немезиды", пожалуйста, - тихо сказал парень таким тоном, будто бы он провинился и был виноват. В ответ было слышно, как Инга шмыгнула носом, а следом мех чуть сдвинул голову, выдвигая вместо нее антенну, расположенную под броней на "спине".
        - Ничего нет, - севшим голосом ответила девушка, и волчок, кивнув, пошел вперед.
        Шаттл отличался от модификации, стандартно используемой СпейсТех для гражданских перевозок - как минимум, здесь располагалось спрятанное внутри корпуса мощное энергетическое оружие, да и сам салон был больше. Переборки, похоже, были укреплены - учитывая высоту, с которой летун навернулся, внутри все очень даже неплохо сохранилось, да и сам корпус не разлетелся на части, а лишь деформировался.
        Включив параллельно несколько фильтров по типу "окно-в-окне", волчок активировал прожекторы. Пусто, стандартные пассажирские сидения. Есть проход в кабину пилота, и в багажный отсек, он же грузовой трюм небольших размеров. Развернув копье дробовиком вперед, Аату предупредил сестру и отправился к кабине.
        Место на троих: есть еще для стрелка, в отличие от гражданских моделей. Обивка и здесь, и в салоне выглядела дорого, если бы не была полностью изъедена теперь уже отсутствующими вредителями: одни лишь отверстия остались, как напоминание.
        Быстро осмотревшись, парень увидел, что бортовой журнал кто-то вел - это было довольно странно, учитывая, что Эспи обычно этим голову не забивали, хотя, возможно, сказывалась простота их использования - здесь же корабль был выделен Викарию. Панель управления была почти не тронута, поэтому, связавшись с Ингой, Аату передал все сохраненные данные ей, а она уже с помощью мощной аппаратуры меха отправила все Ирэн.
        Между тем, волчок включил панель и покопался в записях; задумчиво постукивая по металлу, парень прикидывал: похоже, раньше все велось регулярно, а в последние дни или, даже скорее, часы все прервалось или были крошечные размеры файлов. Пролистав немного, Аату включил журнал и нашел запись с пометкой "Аделантадо". Перед ним возникла незнакомая ему девушка, но, судя по силовой броне-экзоскелету, виденной чуть ранее, это была Флегетон.
        " - Запись номер... А, неважно. Отец умер, цель не достигнута, прав меня скоро лишат, так что выход был один, благо я успела протестировать образцы немного. Зачем я это записываю? Ох, в общем-то, наверное, жаль, если все старания пропадут даром. Чертовы боженьки забрали у меня отца, и даже здесь не давали мне с ним встретиться без риска потерять все. А ведь более удачного момента не придумать: даже инопланетная раса нашлась настолько замечательная, что способна стереть в порошок этих напыщенных безрожих, вот они и засуетились, стараясь поскорее угробить Сакрамент до того, как он угробит их. Времени не хватило, да еще этот трахаль-террорист из прошлого... Слышишь, я ведь тебе это оставляю? Нико, ты по-любому должен это увидеть. Не сейчас, чуть позже: когда я сдохну, а я сдохну, потому что праймвир не удалось ингибировать и он сжирает мое тело по клеточке каждую секунду", - девушка ненадолго замолчала, грустно смотря куда-то в сторону.
        " - Думаю, ты поймешь, что нам, земным, стоит друг другу верить. Да и мне нет смысла врать тебе перед смертью. У людей аномально высокий процент генов таланта - уж не знаю почему, наверное, потому что мы живучие твари, что готовы убивать друг друга, лишь бы выбраться. Поэтому-то голубой шарик безликие еще не зачистили, хех... Но когда угроза в виде Сакрамента уйдет, им вполне может прилететь в голову мысль сделать себе резервацию для потока мощных бойцов, заодно щелкая "безталантливых" на мясо. Или еще что-то зачистить", - девушка покачала головой и откинулась на спинку кресла, болезненно улыбаясь. "Это я так, думаю, тебе будет другая мотивация по душе. Если уже ковырялся в базе данных, то мог обнаружить, что там нет информации по другим Аделантадо. Забавно, верно? Тебе могут долго ездить по ушам, рассказывая, что экспансия богов просто проходит слишком редко, но... Раз уж ты закорешился с Эльсилом и Мэгаром, то они тебе уж точно могли помочь, верно?" - Агнесс рассмеялась, но после грустно улыбнулась.
        " - Тыц, а вот и нет. Наш восходящий конкистадор сделает грязную работу, а потом его смоют в унитаз вместе с сочувствующими - кому нужен под боком столь много знающий мальчонка, да еще и с армией в руках? Учитывая, что ты в любом случае сдохнешь, когда вернешься домой с добычей, всякие Слуги-добрячки будут тебе кричать "Вива ля революшн!", прикрываясь слезливыми историями о потерянной любви или еще какой сентиментальной чуши, чтобы такой ресурс исчез хотя бы не просто так; не спорю, система тут отвратная, но никто не мешал этим идейным хрычам отказаться от ее поддержания, но, увы и ах, чужими ручками жар интересней загребать. Аделантадо пытается нагнуть безликих изуверов, героически погибает, а затем все дружно меняются стульчиками, и вот уже какой-нибудь Мэгар нацепляет маску и делает вид, что он безликий хрен, пока людишки продолжают плодиться и дохнуть на потеху сильным мира. Финал, причем эпичный, но мы с тобой не оценим его из могилы".
        Аату сглотнул, чувствуя, как непроизвольно сжимаются кулаки. Если все это правда, то... Как же так?! Почему Нико должен погибнуть после всего пережитого?!
        " - Да, но, если и не будешь участвовать во всех этих завоевалках, то тоже кокнут. Ситуация так себе, поэтому я и несколько расстроена: я уже готова была помирать за свою идею, а вот ты - не знаю, но вариант сейчас самый удачный. Добрые щупальцевые инопланетяшки, что выедают мои мышцы сейчас, способны развалить всю божью структуру, если грамотно заразить ими систему. Правда, антидот я не успела разработать, да и не спешила, хе-хе, поскольку не рассчитывала выжить, но тебе с твоими телочками будет жалко расставаться, так что уж подумай над этим. Да... Piece of shit!", - похоже, автопереводчик не знал этого сочетания, поэтому Аату лишь недоуменно дернул ушками, пока Агнесс на экране корчилась от боли.
        " - Самое забавное, что все думают, будто боги торчат на орбитальных станциях или на Алиуме, той третьей планетке. А всего-то нужно было отследить сигнал от Врат в Пантеон, чтобы понять, что вся эта хрень с Ростками, прорастающими в огромные базы и берущими ресурсы из ниоткуда как раз из-за того, что божки прямо здесь, под Проэльской землей! Вся эта вшивая планетка - их гребаный дом, на крыше которого копошатся тупые паразиты и мочат друг друга! Как же бесит... Я постараюсь сделать все, что успею, пока сакраментский праймвир не выжрет мой мозг; я создала физический вирус, отключающий генераторы территориальных полей, что защищают фракции не только в воздухе, но и под землей - без этого к безрожим вообще не попасть, даже через Врата - себя они берегут отменно. Да, и прости за Соревнования, я просто тестила сакраментяш- надеюсь, никто у тебя из близких не погиб. Постараюсь вести заметки и дальше, пока не свихнусь...".
        Дрожащей рукой Аату выключил запись и, удостоверившись, что Ирэн получила все данные журнала, попросил скопировать еще и не смотреть без Нико. Теперь он обратил внимание на чемоданчик, что был закреплен несколькими ремнями и покоился возле стенки, где переборка была крепче всего. Надрезав ленты креплений кромкой копья, волчок взял кейс в руки и открыл: внутри была парочка колб с белыми ленточками-нитками, покоящимися в стеклянных колбах с какой-то жидкостью. Три ниши были свободны. Сама Агнесс, Аненклетус 2 и... Волчок поспешил закрыть чемодан.
        Конечно, увидев в деле то существо, каким стала эта симпатичная девушка, Аату захотелось сразу выжечь эту мерзость, но, вполне возможно, что в других заметках окажется, что ее нужно будет как-то исследовать или использовать, а иначе отец, возможно, будет обречен. Парень не был готов почти что собственноручно убить Нико таким образом, и бережно прижал кейс к себе, когда датчик пиликнул, одновременно с предупреждением Инги.
        Быстро выбежав в салон, волчок посмотрел в сторону исчезнувшего танка, ожидая, что та тварь, в которую превратилась Флегетон, смогла выжить, но в этот момент сломалась дверь, ведущая в грузовой отсек. Грязный, черный экзоскелет с находящимся внутри мужчиной с длинными иссиня-черными волосами; лицо было обезображено гнилью, и в рыхлой раздувшейся щеке покойника копошился жирный белесый червь, подобный тем, что были в кейсе, только более сытый на вид. Из тела Алекса выскочили зубчатые щупальца и, со свистом рассекая воздух, ударили по парню.
        - Не позволю, уже хватит на сегодня! - закричав, Инга подскочила к шаттлу и, отогнув пластину клешней меха, сразу же активировала пулеметы; рыхлое тело бывшего основателя ФрэмТех стало разлетаться серовато-алыми брызгами на куски, и следом с громким звоном световое копье ударило прямо в туловище, испепеляя большую часть. Потерявшие опоры тентакли плюхнулись на пол и начали извиваться, став легкой мишенью, так что девушка прошлась по ним новой очередью четырех пулеметов, вызвав заодно защитных роботов, что принялись сжигать ошметки залпами микролазеров.
        Выскочив из меха, Идущая включила коммандо и подскочила к Аату. Зубцы пробили дыру в доспехах, и теперь на пол вытекала кровь, но, похоже, заражения не было, но нужно было перестраховаться: зажмурившись, Инга направила робота, и тот выстрелил лазером по ране, отчего Аату взвыл и выгнулся от боли.
        - Что за мерзкое место.., - стиснув зубы, парень поднялся и, осмотревшись, нашел кейс, отлетевший в сторону после удара. Вздрогнув, волчок поспешил к нему и тут же открыл: одна колба была невредимой, а во второй жидкость закончила вытекать через широкую трещину. Червь шевельнулся и тут же разбил стекло, кинувшись на парня; почувствовав кровь, праймвир очень быстро прополз по телу и нырнул в рану, моментально оказавшись под кожей.
        Глава 43. Происшествие.
        Я буквально замер на месте, читая фразу про уничтоженный камень коммуникации, до конца не понимая, что же случилось. Кольца ведь чертовски прочные, как такое могло произойти? Если только... Да. Все-таки не стоило мне отправлять сражаться ребят против непонятной твари, в которую наверняка превратилась Агнесс. Черт!
        - Прости, Айви, давай чуть позже отпразднуем, ладно? Мне нужно вернуться, - сказал я, но девушка, видя мое выражение лица, лишь нахмурилась. Я подумал, что это не совсем то, что она хотела бы услышать, после долгожданной женитьбы, но...
        - Нико-Нико, ты, смотрю, о своей супруге не слишком-то высокого мнения, да? - заявила Айви, сложив руки на груди и смотря на меня даже немного свысока, поскольку ей вздумалось взлететь на метра в высоту. - Это ведь наверняка что-то с твоими родными, значит, теперь и с моими близкими тоже! Не вздумай от меня сбежать по такой причине, мне твои детки, как родные, бука-бяка! - закончив свою вроде бы гневную тираду, судя по интонации и мордашке, девушка легонько улыбнулась и звякнула браслетами.
        - А, эм... Да. Спасибо тебе! - немного растерявшись, я поймал Айви и прижал к себе на мгновение, будучи приятно удивленным ее точкой зрения. - Так...
        Для начала - возвращение на Приму. Поменяв модель на инсектоида-бабочку, я вызвал портал, ведущий к Фиорелле. Женушка немного удивилась такому подходу, но послушно зашла в овал, а следом отправился и я; в любом случае, теперь я могу с легкостью отправиться к этому городку с базаром, когда выясню, в чем дело.
        Переместившись через телепорт в Особняк, я все-таки еще раз попробовал связаться с Аату, но изменений не последовало. Учитывая, что какой-то общий канал связи по фрэмтеховским передатчикам мы не налаживали, из-за слишком большой территории, где нужно строить коммуникации, я сразу же набрал Аннели, попытавшись узнать, куда могли отправиться ребята. Управляющая же отправила нас к Ирэн, и уж с ней я связался весьма быстро, поскольку у нее колечко было.
        - Да, они мне передали данные с упавшего шаттла, - с тревогой в голосе сказала мне дочка по колечку. - Правда, больше никакой информации не было, но я даже не знаю о чем речь, поскольку Аату строго-настрого запретил мне смотреть без тебя. Что-то все-таки случилось? - уже явно паникуя добавила Ирэнка, но я и сам не знал ничего толком, чтобы ее успокоить или проинформировать.
        Все это мне не нравилось... К счастью, дочка смогла указать координаты, с которых была совершена передача, так что я без раздумий вызвал шаттл и вместе с Айви отправился на территорию ЭксМах, сначала выйдя на орбиту.
        Лежащий повсюду на территории киборгов снег настраивал на пессимистичный лад, но зато благодаря нему я быстро нашел внучат - напалмовый "сюрприз" так сильно выделялся на датчиках тепла по сравнению с окружающей местностью, что даже без координат можно было легко найти наших Идущих.
        Приземлившись, я увидел, как ко мне бежит модель Коммандо - честно говоря, было непривычным видеть такие схожие варианты у других, но от этого Идущие-внуки даже казались как-то роднее.
        - Ух, папочка! Скорей! - услышав голос Инги, я поспешил, тоже включив Коммандо и предупредив Айви об излучении.
        Хмыкнув, девушка создала вокруг себя один из тех доспехов, что были ее воинами, и невозмутимо полетела за мной, иногда лязгая сочленениями брони.
        ***
        Все произошло настолько быстро, что Аату успел осознать все лишь тогда, когда руку пронзила нестерпимая боль; взвыв, парень услышал, как вместе с тканями лопается внутренняя поверхность брони, становясь одним целым с плотью. Скользнув ближе к кисти, праймвир с неистовым упорством продолжил пожирать портальные ткани, перерабатывая в подконтрольную биомассу, и вскоре добрался до колец активации, что быстро сломались под его напором вместе со вставленными в них камнями.
        Понимая, что теперь, если даже сможет отключить Рыцаря с помощью кольца на пока что здоровой руке, то через какое-то время модель будет полностью заражена, не говоря уж о его собственном теле, Аату, стиснув зубы, чтобы не орать, раскрыл щит, оголяя кромку и со всей силы ударил по плечу, разбивая гберовый защитный слой. Праймвир, будто почувствовав угрозу, закончил с переработкой кисти и попытался поскорее встроится в кровоток, что был пока что нарушен из-за ранения.
        Все это произошло за мгновения, но Инга сразу поняла, что волчок хочет сделать. Жалобно тявкнув, она сглотнула и, прижав ушки, хоть это и не было видно под шлемом, выхватила из-за спины топор. Несколько высших увеличений силы, и лезвие ударило по вторичному слою защиты, отсекая руку парня. Из глаз девушки брызнули слезы, когда она услышала полный боли не то крик, не то вой брата, но она поспешила проверить, нет ли изменений на месте ранения. На всякий случай девушка подозвала еще роботов и, непрерывно шепча слова прощения, активировала их микролазеры, прижигая кровоточащие мышцы с белеющей посреди них костью.
        Аату упал на одно колено, не в силах терпеть одну боль за другой. Если простое пламя и не было ему страшно, то лазеры, казалось, выжигают его, словно мясо в печке. Думая, что у него точно вывалятся зубы, если он продолжит их так сдавливать, Аату с трудом разжал челюсть и еле слышно прошептал "рука заражена".
        Охнув, Инга проследила за направлением визоров шлема волчка и увидела, что отрубленная конечность понемногу сама начинает уползать в сторону. Ощущая невероятное отвращение к этой твари, что вынуждает ее брата не только так страдать, но еще и решило украсть часть его тела, Инга объединила роботов, и те сконцентрировали огонь, зажаривая все зараженные ткани прямо в броне. После этого волчица уловила по датчику движения, что останки трупа Алекса еще шевелятся, и раздавленная ранее Агнесс - тоже. Несмотря на катастрофическое разрушение структуры, эти живые трупы продолжали подавать признаки жизни, рассчитывая восстановить подобие плетей из разбухших полусгнивших тканей.
        - Мы здесь все взяли? - строго спросила девушка, и волчок, прижимая к себе кейс, быстро кивнул. - Держись, братик, пожалуйста!
        С тревогой смотря на Аату, Инга продлила действие зачарования и взвалила парня на себя, после чего выскочила через проделанную мехом дыру в борту. Вызвав байк коммандо, Инга расположила Аату позади себя и поехала по асфальту к дороге, где они до этого растопили снег, после чего развернулась и несколько раз вызвала сброс напалма. Из-за удвоенного применения воздух после этого будто содрогнулся от оглушительного рева множества двигателей авиации, после чего с неба посыпались бомбы, превращая место падения шаттла в огромный костер. Волчица смотрела на полыхающее пожарище со смешанным чувством удовлетворения и скрытой радости, от того, что теперь-то эти твари точно сдохнут. Но, конечно, это было лишь мимолетное, почти инфантильное ощущение по своей сути, поскольку Инга знала - брат нашел что-то такое, что не решить простой активацией, так что это лишь временная победа.
        - Ты как? - осторожно спросила девушка, поскольку пока что не собиралась никуда уезжать - для начала нужно удостовериться, что твари точно сдохли.
        Волчок, наложивший на себя исцеление, неохотно кивнул и охрипшим голосом сказал:
        - А, нормально... Надо бы в мех залезть, а то излучение никуда не делось, а доспех поврежден.
        Инга ощутила, как ее кольнуло чувство вины. Почувствовав себя дурочкой, девушка вызвала Немезиду и осторожно расположила Аату в кокпите, после чего нажала кнопку закрытия. Он-то без раздумий ее туда определил, когда ее доспех повредился, а она... Впрочем, видеть выражение парня волчица так и не могла, поэтому оставалось только усесться на сиденье мотоцикла и молча ждать.
        Волчок в этот момент отключил модель рыцаря и поморщился, смотря на свою культю. Судя по всему, праймвир не успел пробраться дальше, сосредоточившись на кольцах с максимальной портальной активностью, вот только само по себе от этого самочувствие лучше не стало. Вроде как Нико убивал себя, чтобы восстановиться, но для этого лучше сначала вернуться домой, чем торчать в неизвестных краях; хоть ЭксМах и были лояльны, тут помимо Обломков могли быть и отмороженные психи со сбоившими мозговыми имплантами, которым плевать на Аделантадо и прочие мероприятия, охватившие всю планету.
        После Арверов у ЭксМах было очень холодно, хотя в Немезиде уже и установилась внутренняя, изолированная атмосфера. Волчку оставалось только хмыкнуть - от дурной крови, передавшейся от деда, что-то слишком мало толку... То холодно, то жарко. Впрочем, скоро обогрев стал работать лучше, и Аату не заметил, как провалился в сон.
        ***
        Аату, похоже, потерял сознание. Зная, с чем они скорее всего столкнулись, я осмотрел его раны, но визуально заражения не было. Да и, если брать предыдущие столкновения, за это время волчок начал бы у меня уже спрашивать "Зачем?", потрясая щупальцами. Тряхнув головой, прогоняя неприятный образ, я вытащил парня из меха и отнес в шаттл, попросив Айви остаться с ним. Внучка еще вручила мне какой-то кейс, и его я тоже расположил в транспорте, предварительно проверив содержимое. Подобная херня уже пыталась в меня забраться, так что новинкой она не была, но и суть произошедшего до меня начала потихоньку доходить, из-за чего я обернулся в сторону шаттла. Хоть и не видел парня в данный момент, я не мог его не поблагодарить снова, хотя бы мысленно - ведь он в очередной раз лез сломя голову, не жалея себя.
        Пожар утих, и мы с Ингой смогли подойти ближе. Нашлись оба доспеха-экзоскелета, выжженных изнутри и снаружи, остались лишь крохи от останков, но заражение, думаю, тут уже не смогло бы выжить. Включив Архилича, я все-таки попробовал воскрешение - какими бы не были людьми что Алекс, что Агнесс, они были очень умными и создали столько всего... И знали немало, но, к сожалению, оба некротических заряда не сработали, банально не найдя, за что уцепиться. Вряд ли причиной было слишком большие повреждения, думаю, тут скорее причина в том, что их собственные ткани заместились сакраментскими, и они перестали быть как собой, так и частью проэльской системы.
        Какого-то зла по отношению к этой семейке я не испытывал, несмотря на столь многое, что они успели начудить. Думаю, я виноват перед многими не меньше, так что не мне их судить - сложно искать злодеев и добряков, когда все просто рвут другим глотки, пытаясь выжить.
        Поменяв модель ненадолго на Магистра, я создал насыпь, которой накрыл останки и остов шаттла. И похоронил Эшворсов, и спрятал глубоко в землю остатки заражения, если они все-таки вдруг смогут проявиться невиданным образом.
        Инга молча наблюдала за моими действиями, после чего также поплелась следом, когда я закончил.
        - Я... Думаю, вы с Аату не просто герои. Вы - легенды! - с ноткой восхищения сказала внучка, и я удивленно глянул на нее через визоры, но она поняла мою реакцию из-за того, что я остановился. - Такой кошмар... Смерти и ужасы, боль... И вы все это терпите раз за разом, стараясь делать вид, что все как и прежде, даже улыбаетесь, - грустным голоском сказала волчица.
        - Сейчас особых проблем больше нет, так что не думаю, что тебе обязательно быть Идущей, - миролюбиво сказал я. - В конце концов, сбежавшая Агнесс была последней угрозой, что...
        - Нет! Я буду! - перебила меня Инга, и я даже через доспехи услышал, как хвост девушки шелестит внутри доспехов. - Фебримор говорил, что с великой силой приходит и великая ответственность! Да, это непросто, но я тоже Виноградова! Не время поджимать хвостик и сбегать от работы!
        О, надо же, эльф не только запомнил, но и в массы потащил. Хех, дядя Бен, твоя философия шагает по Проэлии.
        - Ясно... Что ж, отговаривать не буду, - хмыкнув, сказал я, и мы добрались до шаттла. Путь домой занял совсем немного времени, так что совсем скоро мы уже были у Арверов, только вот кейс с праймвиром я предусмотрительно заключил в созданную Айви дополнительную защиту, чтобы, даже если колба разобьется, это существо или чем его можно назвать, неожиданно не выбралось. Ну и после выгрузки пассажиров, я отвез кейс к руинам от одной из старых деревенек, где не было поблизости ростков, что могли бы вдруг оказаться заражены.
        К моему возвращению волчок все-таки очнулся, хоть и был очень слаб.
        - Ох! Нико, нужно скорее прослушать данные журнала, - тут же воскликнул парень и поспешил подняться, но Айви и Инга в совместном порыве его дружно уложили обратно на постель в гостевой спальне.
        - Успеем. Думаю, тебе лучше, ну.., - договаривать я не стал, но волчок согласно кивнул, сразу поняв, о чем я.
        Такая уж судьба, когда проще помереть и обратно возродиться, чем заниматься излечением; тем более, когда речь о потере конечности. Попросив девчат выйти, я остался с внуком один. Несмотря на понимание, это все равно было непросто, но, в любом случае, лучше, чем самоубийство.
        Отправившись в подвал, мы оказались на пустынной базе, одна пуля - и все. Только вот... Когда Аату вновь появился, воскреснув, из обрубка руки брызнула кровь, что было для нас обоих полной неожиданностью.
        - Быстро, драконида! - только и сказал я, перебирая в голове варианты. Неужели праймвир успел настолько изуродовать руку парня, что она перестала считать частью его модели? Как же так...
        Послушно кивнув, волчок сменил модель, но отличием было лишь то, что рана стала быстро затягиваться кожей. Сглотнув, Аату подождал восстановления, после чего вновь поменял модель, ошарашенно смотря на культю.
        - Да...ничего, - отсутствующим голосом сказал волчок, но его уши и хвост выдавали реакцию с головой. Калек на Проэлии можно встретить очень редко, обычно они просто не выживают.
        - Все будет хорошо! Думаю, можно будет как минимум сделать кибернетическую руку, а так, может у КилХайв найдется решение, как тебе создать новую; или клонировать у ФрэмТех и соединить, в конце концов, у нас же много вариантов, - попытался я подбодрить парня, но он лишь наигранно улыбнулся и кивнул.
        По возвращению я сразу же отправился изучать журнал - в конце концов, это было настолько важно, что внук даже руку свою не пожалел.
        Глава 44. Попытка разобраться и подземное царство.
        Конечно, когда я уже телепортировался на базу ФрэмТех, были у меня предположения о содержании журнала. Впрочем, полагаю, ребята не успели там все просмотреть, так что я буду первым.
        Ирэн сразу же бросилась ко мне, как только увидела, так что пришлось для начала ее немного успокоить. Ну, не считая, конечно, инцидента с потерей руки, что ничуть не настраивал на положительный лад, но дочка сразу же обещала переговорить по этому поводу с остальными и что-нибудь придумать. Мне же оставалось только поблагодарить, после чего я отправился в отдельную комнатушку, вместе с планшетом, на который была сброшена вся информация. Закрывшись, чтобы никто не подслушивал или подглядывал, я включил записи с самого начала - там не оказалось ничего удивительного, разве что было несколько непривычно видеть Агнесс, а то она мне то во снах видится, то в виде копии появляется, в таком же варианте еще не было. В целом, обычные бортовые записи, как я их себе представлял, поскольку сравнивать особо было не с чем.
        А вот с отдельно помеченной записи "Аделантадо" пошло все самое интересное. Просмотрев первый файл, я отложил планшет и уставился на стену, размышляя. А что тут, собственно, попишешь? Не думаю, что это какая-то многоходовочка от Агнесс после смерти, да и сам я для себя примерно такие же выводы сделал, разве что думал, что все-таки дадут возможность пожить, пусть и не в качестве крутой шишки, а хотя бы в роли Наместника или Идущего. Да я согласен и простым жителем, лишь бы наконец-то дома посидеть с родными хоть месячишко-другой! Но...
        Меня изначально и призвали, рассчитывая, что я умру. Я сам себе удивляюсь, как смог так долго протянуть, но, конечно, речь теперь не только об этом. Мало того, что обратной оцифровки с таким раскладом не предвидится, на что я уже и не рассчитывал, так еще могут и семью мою под корень пустить, явно воспротивившись столь мощной силе - наша орда Виноградовых уже на отдельную фракцию скоро будет похожа. Правда, получается не просто вариант "устранить безликих втихаря", так еще и нужно вообще повредить систему, чтобы не нашлось тех, кто ломанется на то самое святое место, что пустым не бывает. Размышляя, я все-таки включил новую запись: на ней Агнесс уже выглядела хуже - лицо покрылось испариной, приняло болезненный вид, а на обшивке позади девушки стали заметны следы поражения паразитами.
        " - Думаю, тебе, как Идущему, хорошо знакомо чувство... Безнаказанности. Да ладно, Нико, не противься, ведь так и есть, я же сама с этого начинала. Даже без особой власти, можно ощутить себя мелким божком, что может умирать много раз без особых последствий, а уж когда подключаешь Сердце, м-м..." - после этих слов девушка мечтательно закрыла глаза и откинулась на спинку кресла, будто вспоминая старые-добрые деньки. "Чувство, что любым щелчком активации или при воскрешении можешь забрать жизни других, чтобы продлить собственную - немного опьяняет такое ощущение, верно? Хотя нет, даже веселее, когда видишь страх в глазах врагов, их беспомощность и отчаяние, когда они раз за разом тебя убивают, а ты возрождаешься, словно феникс! Думаю, как раз это очарование и натолкнуло отца на мысль о создании именно такой концепции фракции, где будет ограниченное число возрождаемой элиты, вместо тупого мяса. Впрочем..." - тут девушка стала потирать подбородок, словно сомневаясь в том, продолжать или нет. "Думаю, это на него в какой-то мере и повлияло. Сама концепция измененных душ, что по кусочкам будут составлять
клонов вместо полноценных духовных эссенций - это, черт возьми, обход божественной системы, но, думаю, безликие умники так удивились, что не стали даже возникать по этому поводу. Или тот факт, что папе пришлось выкосить тысячи жителей мегаполиса, того самого, что красуется по центру фракции, чтобы создать базу для производства клонов? Если бы не переживал, то продолжил бы жить в этом городе, а не оставил его пылится, словно памятник о собственноручно проведенной мясорубке. Но, в общем-то, я так издалека зашла для того, чтобы напомнить о смерти, а то пробыв сравнительно долго Идущим, можешь расслабиться.", - в этот раз девица вымученно улыбнулась и с тихим гудением сервомоторов положила ногу на ногу, на мгновение сморщившись от боли.
        Видимо, она меня совсем не знала, раз решила предупредить насчет такого. Уж об этом-то я не забываю...
        " -Я вела к тому, что эти существа не стали заморачиваться с парадоксом всемогущества, пытаясь создать максимально живучее и мощное тело для своих пешек, что сами не смогут уничтожить, хотя и назвали себя аж Богами - довольно забавно. Идущий кажется вечным существом, если учесть потенциал поглощения чужих жизней и огромные возможности по собственному улучшению и модернизации, но все это лопается за счет внедренных в структуру ошибок или банальной замены тканей, и так со всеми, кто живет и будет жить на Проэлии и остальных планетах в рамках действующей Связи. У тебя могло сложиться впечатление, что контроль не настолько мощный, но, на деле они, похоже, просто невыносимо мучаются от безделья, так что оставляют выкрутасы того же Мэгара или Эльсила без внимания, чтобы оценить, как далеко они смогут дойти в своей призрачной надежде. Такой странный дисбаланс, где стрелка весов постоянно мечется между логикой и эмоциями - боюсь, если не принадлежать к их безликой расе, то сложно вообще здраво оценить их действия, но нельзя и не смириться с тем, что их технологии и способы захвата были эффективны и теперь
эти божки имеют право на своеобразные капризы..." - девушка покачала головой, но в этом я был с ней согласен.
        Похоже, это было нечто вроде рассуждения, где Агнесс хотела донести свои мысли. Чуть дальше оказалась запись, в которой она надеялась, что я не просто расхреначу ее шаттл, и все записи дойдут куда следует, даже несмотря на то, что девушка уже не рассчитывала остаться в здравом уме в ближайшие после этой заметки часы. Далее - еще один файл с пометкой "Важно".
        " -В общем, применение праймвира выдернет тебя из системы в мгновение ока. Снаряжение у тебя не смогут отозвать во временное хранилище, поскольку микроорганизмы блокируют подобное взаимодействие безрожих; активации, конечно, откажут, в том числе и Исцеление, что привязано, если ты не знал, к небольшому органу внутри твоего тела. Хотя, органом в привычном неспециалистам смысле назвать его сложно, это как кожа, только внутри - просто сообщество клеток, из того самого истинного металла в особом варианте, и распределено оно внутри тканей, так что... можно сказать, нас, как чудище Франкенштейна, каждый раз сшивают заново, отправляя мертвое мясо на переработку. К слову, этот же орган ответственен за работу со Связью и формируется у потомков с так называемой кровью "Идущего", от него же идут и "чипы" управления" - Агнесс рассказывала это так увлеченно, что мне даже стало жаль, что все так сложилось. Было видно, что она явно любила ковыряться во всех этих деталях, и ей бы этим продолжать заниматься, а не оппозицию устраивать. Хотя, если помнить то, что мы просто муравьи под лупой, такое тоже сложно
терпеть.
        " -Хотя, это не значит, что ты сразу погибнешь; подобно КилХайв, сакраментские паразиты весьма бережно и скрупулезно подходят к защите носителя и ускоряют самовосстановление тканей в разы; тем более, если ты уже модифицировал свое тело, то твоя собственная ускоренная регенерация никуда не денется. Думаю, если сможешь подыскать на самом Сакраменте другие штаммы, не столь агрессивные, то можно будет даже просуществовать достаточно долго, чтобы порешать все дела, но!" - девушка даже подняла указательный палец и весьма мило улыбнулась, хотя из-за болезненного вида эффект был и смазан.
        " -У меня не было балласта в виде семьи, поэтому я такой вариант не просчитывала. Безрожие, если все-таки почуют неладное - а ты, получается, уже по сути станешь своего рода сакраментским существом, которого они опасаются, то могут и решить надавить на тебя через этот вариант: кокнуть всех твоих близких. Или пригрозить, чтобы ты отстал, а потом все равно кокнуть." - сделав паузу, Флегетон сжала губы и поморщилась от боли, после чего продолжила. " -Исходя из этого будет сложнее. Уничтожение ретрансляторов должно вызвать сбой в работе, но основной источник располагается под поверхностью, насколько могу судить. Не могу сказать, смогут ли Сердца взять на себя часть работы, но желательно их будет тоже отключить, а еще лучше - разбить. Несмотря на то, что ты наверняка сталкивался с моментами отключения Связи, например, при выходе на орбиту, это всего лишь слетает твоя авторизация, как "хоста", на деле излучение безликих присутствует практически всегда. "Практически" - потому что есть и здесь исключение, о котором редко любят упоминать: безрожие слишком многое взвалили на плечи Легио, так что те начали
слишком своевольничать и в штыки восприняли разработку Идущих; да настолько фанатично начали "охоту на ведьм", что смогли разработать глушилку сигнала своих обожаемых богов и изредка пользуются ей даже сейчас, несмотря на запреты. Я бы попробовала сделать с помощью этой технологии нечто вроде клетки Фарадея, чтобы уберечь хоть кого-то".
        Плюсом Агнесс рассказала, что у нее сохранены данные по созданию праймвира, да и прочие ее разработки - все это она успела скрыть в заброшенном городе. Что и говорить, по сравнению с моим подходом в стиле "Сделаю скатов, а там - как пойдет", она просто невероятным образом готовилась. Думаю, ретрансляторы бы я смог уничтожить, но результат был бы весьма плачевным в итоге. Только вот, если сейчас кому-то еще показывать эту информацию, то паники не оберешься, так что пока что нужно вести себя, как и прежде: как план-минимум, требуется возобновить атаку на Сакрамент, чтобы выглядеть исполнительным Аделантадо, а там уж начнем разыскивать десперандов и заодно анализировать всех существ, что нам попадутся на чужой планете.
        Попросив Ирэн определить записи в хранилище Центра, я не разрешил ничего смотреть, сославшись на дела СервиДеум, о которых лучше не знать. Не могу исключать вариант, что девушке все-таки станет любопытно, но тут уж ничего не поделаешь, если такое произойдет.
        Но, в любом случае, если рассчитывать на скорую повторную наземную операцию, без возможности стоять и устанавливать ретрансляторы на собственных платформах из земли можно даже не рассчитывать сильно продвинутся. Так что...
        - К ифритам?! - взвизгнула Айви, когда я сказал, что нужно заглянуть и в ИгнВиш. - А, эм... бука-бяка, но...
        Ох, да я и сам понимал, как все это выглядит. Но пока что нужно добыть синергию побыстрей, а очередность постройки отсеков на "Вестнике" я уже скорректировал.
        - Прости. Если коротко - то вся эта беготня с шаттлом была не просто так, поэтому мне нужно немного, скажем... форсировать мои приготовления в качестве Аделантадо. Получим эту синергию - и сможем немного отдохнуть, - пояснил я явно расстроенной Айви, и она вроде как даже немного улыбнулась, услышав последние слова.
        - Надеюсь, ты это сказал не просто так, а на самом деле сможешь провести со мной хоть немножко времени, - со вздохом объявила девица, и, в ответ на мой кивок махнула рукой. - Ладно, Нико-Нико. Правда, я-то у них тоже не бывала, встречалась только с несколькими из нашей фракции.
        - Думаю, это уже неплохо. Тогда - отправляемся!
        По пути к пустой площадке я связался с Мириам, которая мне с радостью рассказала, все, что выяснила. От нее я выяснил местоположение фракции и примерное устройство поселений, так что уже скоро отправился на орбиту, вылетев с Секунды. Отдохнуть... Я даже подарочки с базара не успел раздать, о чем тут вообще речь. Починка "Вестника" почти завершена, так что, подозреваю, мое прозябание в кругу семьи вряд ли смогут счесть достойным оправданием для задержки.
        В отличие от СапВиш, земли ИгнВиш показались мне более засушливыми - такого обилия оазисов не было, хотя, проскользнула мысль, что просто суть ландшафта не в этом. Ростки были весьма необычными - тот же стиль, что и у младших собратьев, только вот внутри окружности было лишь несколько башенок с расположившимися на вершинах...людьми? Приблизившись, я смог рассмотреть поближе: так и есть, большие столбы, даже, скорее, колонны, на в вершине которых располагались большие клетки, и в каждой был человек. Все были полуголыми, в цепях, с кожей, испещренной ранее виденными у СапВиш символами - вроде как рабы, но, когда наш корабль сел неподалеку от ворот, ближайшие обитатели клеток раскрыли глаза - и они светились изнутри каким-то магическим светом.
        - Ох, вот за такое ифритов и не шибко-то любят, Нико-Нико, - пояснила Айви. - И мы, и они используем жизненную силу для применения своих врожденных способностей, вроде генерации предметов из воздуха, только вот джинны пользуются лишь добровольно переданными годами жизни...
        - А ифриты забирают их сами из пленных? - предположил я, и девушка, удивленно приподняв бровь, кивнула. - Что ж, темные арверы тоже не самые хорошие ребята, если подумать, однако мы сработались, - равнодушно сказал я, на что Айви страдальчески вздохнула.
        Ворота сами собой раскрылись при нашем приближении, и дальше мы пошли под наблюдением странноватых глаз пленников. "Маскан Алам Мути" - так вроде бы называлась эта крепость, и Мириам сообщила, что именно это посление обычно горячо рекомендуют. Правда, я не удосужился спросить, почему именно, но тут уж стоит доверять Наместнице в этом вопросе, пусть даже волчица тут сама вроде как и не бывала.
        Там, где у большинства моих Ростков располагался Центр, зияла огромная дыра в земле, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся облагороженным спуском вниз. Края были тщательно обработаны и выложены камнями с узорами, а ступени были вычищены и ухожены, так что не было впечатления, что мы забредем в очередную забытую всеми пещеру.
        То и дело на стенах встречались факелы, разгонявшие окружающую тьму, но еле слышимые звуки заставили меня немного напрячься. Айви прильнула ко мне и вцепилась в мою руку, даже не отваживаясь что-либо комментировать. После довольно продолжительного спуска мы оказались в выложенном разукрашенными разными символами камнями коридоре, отчего сложилось впечатление, будто мы оказались внутри древних катакомб или даже египетской пирамиды.
        Звуки стали отчетливее, и, пройдя пару десятков метров по полумраку, разгоняемому неровным светом факелов, мы вышли к развилке, где, в одном из боковых коридорчиков обнаружилась камера, вроде тюремной - немаленькая такая решетка ограничивала вход в довольно большой зал. Внутри оказался ифрит - мужчина лет тридцати на вид, тоже парящий в воздухе, как и Айви, но, в отличие от девушки, его руки и ноги были объяты пламенем; глаза же, хоть и у джиннов были однотонными, у ифритов, похоже, немного переливались разными оттенками красного и желтого.
        А вот перед ифритом была какая-то голая девица, скованная наручниками, и незнакомец ее время от времени... хлестал.
        - Да! Да, господин, ударьте еще! Я была плохой девочкой! - постанывая, просила "пленница", и получала не слишком-то сильные удары небольшой плеткой по заднице.
        Вздохнув, я посмотрел на Айви, и она покраснела. Мужчина же прервался и подошел к нам, радушно улыбаясь:
        - О, Аделантадо, верно? Добро пожаловать в наш город! В качестве наказания я оставлю пока что мою пленницу одну и с удовольствием покажу вам здесь все!
        Глава 45. ИгнВиш.
        Что и говорить, образ эдаких поработителей несколько, скажем так, смазался. Пока что рано говорить, но по увиденным чуть позже схожим сценкам, мне показалось, что "рабы" тут вполне добровольно находятся. Но не буду пока что судить.
        Ифрит, представившийся Экзером, оказался одним из главных в этом городке. Не став вдаваться в подробности, я предположил, что кто-то вроде старейшины, но не управляющий - черт его знает, в общем. Кстати, казавшийся весьма маленьким город, из-за простого спуска и коридора, оказался куда больше, и я в этом вскоре убедился.
        В первом коридоре было множество ответвлений, ничем не отличающиеся от тех, что я уже видел - все они походили на тюремные камеры, и везде содержались "заключенные": тут были и люди, и эльфы... в общем, все расы, что считались изначально "проэльскими". Исключительно молодые мужчины и женщины, не старше лет двадцати пяти, если, конечно, тут тоже не процветала скрябовая косметология. Вообще, сначала я удивился, почему камеры так близко к поверхности, то есть, на входе в город, но, оказалось - это для комфорта рабов и возможности быстро их выводить на воздух, а вот поскольку сами ифриты жили еще глубже под землей, то и для них такой вариант был неплох - расположенные на отшибе камеры не мешались внутри города.
        Пройдя через коридор, мы вышли к широкой лестнице, ведущей вниз - тут вполне могли без проблем разойтись человек шесть моей текущей комплекции, а уж таких, как Экзер или Айви - еще больше. Факелы были здесь инкрустированы самоцветами и сделаны, похоже, из золота - весьма красиво все это переливалось в пляшущем свете, да плюсом еще и узоры на стенах время от времени помигивали, превращая полумрак в своеобразное светопредставление и добавляя атмосферы таинственности и даже, наверное, сказки.
        Вопреки первоначальному недовольству, Айви теперь тоже смотрела на окружающее во все глаза, ничем не выдавая враждебность по отношению к ифритам. Сам же Экзер, похоже, ответной ненависти к джиннам не испытывал, а лишь молча вел нас вперед, изредка рассказывая что-либо об устройстве города. Из его слов я понял, что Росток ИгнВиш куда сложней в устройстве, чем стандартные, из-за своего подземного расположения. Если у тех же АнжХэл суть отличия была в том, что демонический вариант просто располагался в терраформированной нише, сделанной в почве, сохраняя при этом общие тип и принцип создания построек, то у ИгнВиш после закладывания платформы становились доступны модульные подземелья - такого рода штукенции я уже использовал на Испытании Секунды, так что Экзер был безумно рад, что я оказался столь компетентен даже, казалось бы, в незнакомой области. После формирования первого, внешнего этажа, где располагались камеры, дальше устанавливался второй, к которому мы сейчас и спускались, и уже от него начинал формироваться огромный зал с окружностями для постройки на них зданий. Такого рода устройство хоть
и было сложнее в возведении, но и обеспечивало неплохую защиту от нападений - путь был один, а комфортно себя здесь могли чувствовать только подземные животины вроде Червей (правда, у местного варианта КилХайв они назывались по-другому, но принцип я понял) или специализированная техника. Либо подземные взрывы, но со всем этим ифриты легко справлялись за счет отличный умений в манипулировании "землей".
        - А могу ли я уточнить, что за люди были на поверхности; полагаю, кроме них, обычно никого нет снаружи? - поинтересовался я, припоминая субъектов на колоннах, и наш сопровождающий радостно рассмеялся, видимо, довольный моей любознательностью.
        - О, Аделантадо, это - наши первоклассные бойцы, из числа других рас. Адепты Боли - собственно, вы могли видеть, как я готовил новую кандидатку на подобную роль, - со смешком добавил Экзер.
        - А, эм, так это - к-кандидатка в бойцы? - ошарашенно спросила Айви, явно не ожидая такого.
        - Ага. Вы ведь тоже пользуетесь языком АльАбджАлсах в своих ритуалах? - склонив голову набок, поинтересовался игнвишовец, и пламя на его теле загорелось чуть ярче.
        - А...Да. Но, обычно, для укрепления стен, зачарования предметов или создания Кхадимов, - осторожно ответила Айви.
        Выслушав, Экзер кивнул и продолжил:
        - Все верно. Но! Можно его применять и на живом существе, так что таким образом мы передаем частичку своей силы другим расам, изначально обделенным способностями. Для подпитывания нужна жизненная сила, которую можно извлекать не только варварскими жертвоприношениями, но и самоистязаниями. Или не "само".., - последнее ифрит сказал чуть тише и усмехнулся.
        - Получается, вы не захватываете кого-то в плен, а просто находите желающих... побыть рабами, скажем так? - уточнил я, начиная понимать, что тут за странное сборище.
        - Вроде того, - пожав плечами, сообщил игнвишовец, и мы к этому моменту как раз дошли до входа в огромную пещеру. Именно, что просто невероятно огромную - если бы не каменный потолок над головой, можно было бы предположить, что мы все еще на поверхности, поскольку не было видно даже противоположного края.
        В небольшой низине раскинулся сам город: по размеру он был, должно быть, где-то уровня четвертого - судя по центральному многоэтажному зданию и множеству высоких однотипных построек, что были, видимо, жилыми домами. Архитектура в целом ничем не отличалась от СаВиш, разве что камни для построек использовались более темные, из-за декоративного покрытия обсидианом.
        Экзер нас не торопил, и я, осматриваясь, увидел здоровенного муравья, размером с крупную собаку, а то даже и еще больше. Его структура все время переливалась, образовывая нестабильную поверхность, а на голове и лапках были острые выросты - существо медленно ползло к помигивающей порталами нише в стене пещеры, расположенной неподалеку от входа. Внутри был заметен уже ранее виденный мною кусок веретеновидной конструкции, только здесь, казалось, ее диаметр составлял метра четыре, не меньше.
        - Это же скряб? - утвердительным тоном произнес я, даже и не сомневаясь.
        - Ах, да, под землей они больше, так что не удивляйтесь. Полезнейшие создания! Для мазей обычно берут молодняк, что обитает на поверхности и живет в верхушке улья, а здесь - взрослые особи, что перерабатывают ненужные нам материалы в металлическую массу, - с явным интересом пояснил ифрит, после чего достал небольшой кусочек: его я узнал сразу, это гбер-сырец, который можно обычно увидеть возле соответствующей шахты; простые, казалось бы, металлические "камушки" с жидкой поверхностью, словно из ртути.
        - И впрямь, занятно. Спасибо большое за информацию, но, все-таки, думаю вы в курсе, что я по делу, - сказал я с улыбкой, не желая больше тратить время на вездесущих скрябов, и игнвишовец тут же торопливо закивал.
        Мы быстрым шагом отправились к центральному зданию - то и дело на пути встречались другие ифриты, но было здесь и множество представителей других рас, большинство - с узорами на коже. Правда, встречались и без них, но такие были в ошейниках и семенили на поводке за своими летающими хозяевами.
        - М-м, Нико-Нико, а тебе такое нравится? - осторожно спросила Айви, шепнув вопрос мне прямо на ухо. - Я про всякие эти плетки, ошейники...
        - Если хочешь, нацепим на тебя. Только дома, - усмехнувшись, сказал я, и почувствовал, как девица меня весьма болезненно ущипнула за руку.
        - Блин, я не о том, дурашка! Мы ведь с тобой не спали, мало ли, какие у тебя таракаши в голове.., - смутившись, сказала Айви.
        - Раз у меня много разнообразных жен, и большинство более-менее довольно, значит, ничего страшного, - вздохнув, ответил я. - Правда, подозреваю, что супруга отсюда будет именно с такими закидонами, так что ты будешь выглядеть в любом случае привлекательней за счет своей нормальности. Или.., - я подозрительно глянул на девицу, и Айви затрясла руками, громко звякая браслетами.
        - Нет-нет-нет! Бука-бяка, я самая обычная девушка, честно. Хи-хи, - сделав хитрое лицо, Айви хихикнула в кулачок, что полностью перечеркивало все вышесказанное.
        Подкатив глаза аки Тони Старк, я последовал за Экзером внутрь здания. Столько ковров я видел, наверное, только на фотках в "Одноклассниках", они были везде: на полу, на стенах, даже на потолке! Даром, что оставались вообще хоть какие-то клочки стен, не покрытые ими. Вдвойне забавней это выглядело, с учетом того, что большинство виденных мной ифритов летало в воздухе, а их огненная природа, должно быть, легко могла привести к возгоранию ворсистых друзей.
        Немного подивившись, я отправился дальше - в воздухе приятно пахло благовониями, а в комнате отдыха целая компания игнвишовцев покуривала кальяны; бросив на меня ленивые взгляды, вся группка легонько поклонилась, на что я ответил тем же, и для себя решил сделать отметку - не забыть привести такой экзотический приборчик для курения Фарину в качестве гостинца.
        Проведя меня к залу собраний, Экзер ненадолго вышел, а мы с Айви уселись за небольшим столиком. Вскоре появилось несколько молодых парней и девушек, почти полностью обнаженных, если не считать набедренных повязок: на их коже виднелись свежие шрамы от недавно нанесенных узоров. Процессия принесла нам несколько тарелок с разнообразными яствами: попробовав несколько разных кусочков, я понял, что все это - разнообразные сладости. Весьма вкусно, с учетом того, что десерт у арверов обычно не может похвастаться разнообразием.
        Вскоре после ухода "прислуги", появились ифриты в свободных одеждах: каждый посчитал своим долгом подойти и лично познакомиться, но, честно говоря, из-за того, что все они представлялись столь же длинными именами, как и полное у Айви, я очень быстро запутался и просто мило улыбался. Всех пришедшие игнвишовцы были мужчинами, так что я даже не смог пока что присмотреть себе кандидатку из сильных этой фракции, хотя, конечно, подошла бы и любая.
        - Добрый день! - сказал я, поднявшись, когда все собрались за столиками и затихли. - Думаю, ни для кого не секрет, что на данный момент собираются войска для экспансии Богов. Несмотря на то, что структура и очередность вербовки изначально определялась исходя из порядкового номера континентов, более подробное изучение устройства вражеской системы обороны внесло коррективы в эти планы, - загнул я довольно витиевато и построил довольно сложную и длинную фразу, но присутствующие начали тихонько кивать, как бы говоря "да, совсем распоясались, уроды, мешают нашему захвату". - У Сакрамента нестабильный ландшафт - пока что точно неизвестно, часть ли это возможностей противника или естественная особенность планеты, но факт остается фактом: пока у нас не будет стабильной поверхности, на которой мы сможем закрепиться и установить необходимое оборудование, операция будет проходить весьма сложно. Пока что есть два варианта - с использованием искусственно созданных высокотехнологичных платформ (такой вариант я придумал на ходу, хотя и не отметал полностью его в качестве запасного плана, просто реализовать его
будет явно сложнее) или с вашей помощью сгенерировать нечто вроде стабильных участков земли, что положат начало нашей атаке. Исходя из этого, я поменял очередность, рассчитывая на вашу помощь - ИгнВиш пойдет одним из первых и оставит имя своей фракции в веках! - воскликнул я в завершении, даже сам немного проникшись своей речью.
        Ифриты даже спорить не стали, просто переглянулись и дружно встали. Мужчина, находящий рядом с Экзером, выглядящий чуть старше, лет на тридцать пять, сообщил хрипловатым голосом:
        - Конечно, Аделантадо, мы сможем сделать то, о чем вы просите. Манипулирование с подобными материями - очень простая для нас задача и, надеюсь, что наши навыки вне этой планеты не подведут.
        - Благодарю. Тогда, мне хотелось бы, чтобы вы выделили все необходимое для реализации и собрали нужных людей, в том числе и добровольцев, что хотят поучаствовать в боевых действиях и заслужить не только личную славу, но и увековечить ИгнВиш, как доблестных бойцов, - пафосно произнес я, и получил еще одну порцию кивков. Айви же наблюдала за всем этим с отсутствующим видом, разве что вслух не говоря, что ей скучно.
        Теперь уже Экзер поклонился и сообщил:
        - Будет приведено в исполнение. Думаю, не будет лишним сказать, что мы давно ждали хоть какого-нибудь действия, поскольку уже давно к нам СервиДеум не захаживали... Раньше ведь госпожа Вала регулярно нас посещала; надеемся, что с ней все хорошо.
        Я сдержанно улыбнулся, но образ мамы Мириам, которую хлещут плетками, уже не хотел пропадать из головы. Как-то неловко получается.
        - Да, когда последний раз видел, все было отлично, - заверил я. - И, думаю, вам тоже известно, что мне требуется супруга...
        Экзер лучезарно улыбнулся, и огоньки в его глазах стали озорно переливаться.
        - О, да, конечно. У нас уже есть кандидатура из числа одной из дочерей наших старейшин, но, конечно, вы всегда можете попросить другую! - голосом продавца, что пытается ненавязчиво уговорить на покупку, сказал ифрит. Ответив на улыбку, я сказал, что это, скорее всего, не потребуется.
        На этом коротенькое собрание было закончено: игнвишовцы побежали организовывать войска и своих специалистов, а я, по понятным причинам ненадолго оставив Айви со сластями, пошел в соседнюю комнатушку - знакомиться.
        Девушка-ифрит развернулась ко мне и оценивающе осмотрела с ног до головы, хищно улыбаясь. Она была приятна на вид: у нее были удлиненные уши, очень длинные волосы темно-серебристого цвета, собранные в своеобразный хвост. Глаза были желтовато-оранжевого цвета и время от времени меняли оттенок, становясь то насыщенней, то тусклей. Фигурка была стройной, и это не мешала оценить одежда: на девушке были лишь сапожки, трусики, широкий пояс и небольшие металлические пластинки в качестве поддержки для груди вместо обычного бюстгальтера. Хотя я обычно скептически относился к бронелифчикам, но здесь, видимо, причиной была огненная суть ифрита - ноги и руки девушки были объяты пламенем, но ее саму это не беспокоило, значит, и разогревшаяся металлическая одежда - тоже.
        - Можешь звать меня Флэми, красавчик-Нико, - томным голоском произнесла девушка, приблизившись ко мне по воздуху. - С виду не скажешь, но что тебе больше по душе? После свадьбы, конечно, - спросила девица и улыбнулась, а глаза разгорелись ярче.
        - Прости, что ты имеешь в виду?
        - М-м, ну, тебя стоит чуть-чуть наказать, или ты хочешь получить себе во владение послушную шлюшку? Либо можем меняться, я неприхотлива, - игриво произнесла девица, приобняв меня за шею.
        Интерлюдия "Демон".
        Ледяной, пронизывающий до костей ветер в очередной раз налетел на несколько рядом расположившихся домишек, что представляли собой небольшое поселение. Подобных хибарок было раскидано много на этой богом забытой планетке, хотя, конечно, была в этом и своя ирония: придуманный бог, может, и забыл, зато нашлись другие, кто не оставил без внимания этот небольшой шарик, богатый месторождениями кристаллита. Уникальный минерал для тех, кто знает, как его можно использовать: и как идеальный охладитель, и катализатор магии, и в качестве усилителя взрывчатки, не говоря уже о сродстве с псионическими способностями. Однако, местные воспринимали его скорее как проклятье, нежели, как дар.
        Несколько существ, весьма похожих на людей, сгрудились у источника огня, прижавшись друг к другу, пока один из них с тревогой выглядывал на улицу через крошечное окошко.
        - Металлических людей пока нет, - со вздохом облегчения сказал мужчина, подходя к огню и протягивая руки. - Но, боюсь, это ненадолго.
        Остальные испуганно переглянулись, но после - слабо кивнули, будто молчаливо соглашаясь со сказанным.
        Через полчаса опасения подтвердились - за стенами было слышно характерное гудение, и вскоре послышался характерный электронный треск за дверью.
        - Анализ...Готово. Почему мусор не на работе? - произнес вошедший робот, чьи ярко горящий диоды смотрелись весьма зловеще на фоне полумрака, царившего в домике.
        - Погода делает любую добычу невозможной... Как только ветер стихнет, мы постараемся накопать кристаллов больше, чтобы наверстать пропущенное время, - поднявшийся мужчина говорил твердо, смотря прямо в "глаза" незваному гостю.
        Со стороны робота послышался модемный звук, после чего одна из рук превратилась в длинное тонкое лезвие.
        - Анализ... Выгрузка текста договоренности...Выборка сути. Готово. Боги в милости своей позволили столь бесполезной расе продолжить существовать на собственной планете, искренне разочарованные крайне низким показателем духовной эссенции каждой особи. Взамен от вас требуется своевременная добыча ресурсов, а иначе - проще просто вас перебить, как бесполезный скот, и полностью автоматизировать систему, - равнодушным голосом произнес механизм. - Поселение Секста-альфа признано бесполезным, инициируется Очищение.
        Неожиданно один из присутствующих поднялся - то был молодой парень; холодно посмотрев на захватчиков, он коротко сказал:
        - А если устроить СамоОчищение? Возможно ли будет перевестись в другое поселение? - слова прозвучали резко, но, по наступившей тишине было ясно, что фразу не поняли ни товарищи, ни роботы. Осознав это, парень усмехнулся и, выудив прозрачный нож из кармана просторной куртки, резким взмахом перерезал горло находящейся рядом женщине. Кровь брызнула на остальных, но перед криками последовала пауза замешательства - никто не мог принять произошедшего, хотя факты были и на виду.
        Несколько мужчин бросились на парня с рыком, но тот ловко увернулся и полоснул одному по руке, а второму - воткнул нож в спину, пробив позвоночник, и тут же выдернул. Остальные начали разбегаться, но в крошечном домике это было проблематично, а на входе без единого звука все еще стоял робот с клинком наготове.
        Получив под дых, парень заулыбался и, резко развернув лезвие, сделал подсечку и следом воткнул нож в глаз упавшему мужчине. Больше желающих ему помешать не осталось, так что он прикончил женщин, после чего устало выдохнул и, вытерев лезвие о ближайший труп, стал неподалеку от молчаливого робота, наконец-то подавшего голос:
        - Анализ...Подбор информации по вопросу...Готово. Забавный пример коллаборационизма. Уровень духовной эссенции вырос - требуется дополнительный анализ.
        Парень усмехнулся и, крутнув в руке поблескивающий фиолетовым оттенком ножик, ответил:
        - Не требуется. Ритуальный кинжальчик для древних языческих обрядов: папаня боялся, что он попадет не в те руки, но уж лучше Боги поведут меня дальше, чем валяться трупами вместе со всей семейкой, - парень окинул взглядом устроенную бойню. - Потрахаться смогли, чтобы меня высрать, а жизнь устраивать я уже сам должен, хех.
        - Анализ...Готово. Меня не интересует ваши родственные отношения. Исходя из принесенной пользы и для дальнейшего анализа, одному гражданину из поселения Секста-альфа присваивается свободный статус и повышение полномочий до Смотрителя. Оружие конфискуется; надеемся на плодотворное сотрудничество, - мигнув диодами, сообщил робот и трансформировал руку обратно.
        - А уж я как надеюсь, - лучезарно улыбаясь ответил парень, вручая кинжал.
        ***
        - Это конец, над нами поставили ту мразь, - торопливо прошептал подросток одному из глав поселения, на что тот нахмурился.
        - Ты про Аненклетуса? Да, столько лет убивать своих же, лебезя перед врагом.., - с выражением омерзения на лице сказал еще один парень, что находился здесь же. - Если и не выживем, то нужно хотя бы эту сволочь забрать с собой.
        ***
        Посвистывая, парень шел с вечерней проверкой по дорожке, выложенной по краю кристаллитового рудника. Деформационная винтовка, утепленная защита и сытое пузо - что еще нужно для счастья? Да, возможность пострелять по всяким нытикам!
        Неожиданно рядом осыпались камушки: вскинув винтовку, парень осмотрелся, но так и не успел заметить, как в него полетел булыжник. Резкая боль в голове, от которой Аненклетус даже покачнулся, и вот уже сразу несколько человек подбежали к нему, отнимая оружие и придавливая к земле.
        - Идиоты, вас же всех порешат за нападение на Смотрителя! - взвыл парень, но в ответ получил лишь мощный удар киркой по лицу, от которого зубы вывалились и остались болтаться во рту на порванных деснах; неприятно похрустывая осколками, пленник попытался что-то сказать, но получил еще один удар, лишивший его носа.
        Подхватив замершего и подвывающего от боли смотрителя, несколько человек быстро потащили его внутрь шахты, в темноту, где еще не закончилась добыча и кристаллики красиво переливались в неровном свете фонарей. Стащив броню и оставив Аненклетуса голышом, толпа подготовила место, где кристаллы образовывали нечто вроде пик и, раскачав тело, бросили его сверху. Взвыв от боли еще громче, парень вцепился в окровавленные острия, что торчали теперь повсюду из его тела, но не смог ничего сказать из-за пробитых легких. Глава поселения подошел ближе и, медленно освободив ритуальный кинжал от покрывающей его ткани, начал шептать слова на древнем языке и рисовать на лезвие узоры, после чего вонзил острие в голову парня, пробив мозг. В наступившей тишине было слышно лишь, как с тихим шуршанием плоть превращается в ледяную субстанцию, а на голове Аненклетуса вырастают рога. Оставив аварийный маячок, все сообщники убежали из тоннелей, и вскоре на этом же месте оказалась пара роботов на боевых байках.
        " -Сканер показывает наличие неизвестного существа" - передал один другому на машинном языке. " -Сравнительная сигнатура находит свойство с встреченными ранее образами местных языческих верований. Кристаллитовый демон? Тестовое название образца закреплено, считать по-умолчанию враждебным".
        В тишине тоннеля раздался смех, после чего Аненклетус резко поднялся, ломая кристаллитовые пики. Создав ледяную стену, он заблокировал выстрелы уже направленных на него деформационных винтовок и, метнувшись вперед, набросился на робота, тут же замораживая и обездвиживая. Второй, превратив руки в клинки, бросился к демону и воткнул лезвия в его спину и голову, исходя из данных об уязвимостях местных особей, но Аненклетус лишь рассмеялся и, ударив наотмашь, отбросил захватчика к стене, а затем, напрыгнув, коснулся руками, замораживая и его.
        "Аварийный протокол" - передал сообщение один из боевых байков и выстрелил пустотными шарами, накрывая весь тоннель.
        ***
        "Доброволец:
        Имя: Аненклетус
        Возраст:23 года
        Планета: Мети-КРИС1, сегмент Гласслер
        Раса: кристаллитовый демон"
        Глава 46. Обряд, корректировка и подготовка.
        Хм, по крайней мере, тут все просто - девица сама знает, на что идет. Верней, предполагает - не иначе, как о Наместниках не самые лучшие слухи в том, что касается половой сферы, хотя, казалось бы, тут же Мириам... Впрочем, если вспомнить Соревнование, то на этом континенте не меньше трех Наместников, а няшная волчица в этой фракции даже не бывала.
        - Ценю твою честность и напористость, Флэми, правда, возможно, разочарую, а может и обрадую, - с улыбкой я сказал девушке, приобняв ее в ответ. - В первую очередь мне важна синергия, а что касается секса - с моей занятостью это не первостепенно, так что...
        Флэми, услышав меня, только приблизилась, обняв меня крепче; забавно, но весьма пугающее на вид пламя меня совершенно не обжигало, но было весьма горячо - словно стоишь у печки. Черт, вот только не нужно пытаться развести меня на моментальные потрахушки, сыграв на моем любопытстве! Интересно, это у меня уже слава такая или просто такая тактика...
        - М-м, я поняла тебя, Нико. В нашей фракции супружеский должок имеет весьма весомое значение, и это не всякие развлечения наспех перед сном - нужно подходить с толком, насладившись отведенными ролями, - медленно и ласково говорила девица; то ли дыхание девушки было таким жарким, то ли ее близость сказывалась, но откуда еще взяться поту? Я ж не бедный японский школьник, что шарахается от одноклассниц. - Но я буду терпеливой, с учетом твоей должности - в конце концов, ты и сам понимаешь, что не каждая может стать женой Аделантадо и, если я буду капризничать, ты просто найдешь другую, - с немного печальной улыбкой сказала Флэми, а ее глаза в этот момент казались настолько серьезными а личико - "взрослым", что мне даже подумалось, что по возрасту она не младше Айви. В Связь я ее не добавлял, поскольку с браком это все равно произойдет, но теперь даже стало интересно. - Удивлен должно быть? - со смешком сказала девушка, и в ее глазах загорелся озорной огонек, в буквальном смысле.
        - Если честно - то да. Но, могу сказать, от этого ты становишься еще более интересной кандидатурой, - ответил я, хмыкнув и убрав руку с талии ифрита. - Думаю, если есть такое понимание, то не будет проблемой найти общий язык в дальнейшем.
        Флэми кивнула и, проведя пальчиком по моей щеке, добавила:
        - Но, в любом случае, я жду ответ. Не обязательно отыгрывать роль только в постели, я могу тебя наказать и так, хи-хи. Или - ты меня, можешь приказывать, что хочешь, да и делать со мной тоже, - уверенным тоном заявила девица, подмигнув.
        Честно говоря, когда сыплют такими фразами, становится не по себе, но где-то внутри начинает шевелится неприятный червячок власти, питающий чувство собственной важности. А потом в мозгу заседает Гордыня, и через некоторое время приходит свататься в виде полуголой демонессы. Не-е-е, уже проходили.
        - Я к такому не привык, так что стоит поразмыслить; давай пока что просто поженимся для начала, - предложил я как-то не слишком уверенно, и Флэми, разочарованно вздохнув, кивнула.
        - У нас здесь попадаются джинны в единичных экземплярах, но могу предположить, что специфика бракосочетания может отличаться от континента к континенту, так что... В общем, идти не так уж и далеко, а от тебя многого не требуется, - уже серьезно сказала Флэми, после чего движением головы предложила выдвигаться.
        Собираясь заглянуть в соседний зал, я открыл дверь, и она благополучно прошла через подслушивающую Айви. Смущенно улыбнувшись, девушка начала сосредоточенно разглядывать узоры на коврах, но я с ней все равно пока ничего не мог сделать из-за ее нематериальности - не клинок же доставать из истинного металла.
        - О, наверное, супруга, - сдержанно улыбнувшись, сказала Флэми и легонько кивнула в знак приветствия, на что Айви нерешительно ответила схожим жестом. - Уже успела наплести, какие ифриты злыдни? - со смешком добавила игнвишовка, вопросительно посмотрев на мою женушку с выражением насмешки на лице.
        - Ой-ой, а как будто не права? - фыркнув, Айви подлетела ближе и очутилась чуть ли не нос к носу с Флэми. - Тоже мне надзирательница нашлась, наказывать она будет, фе.
        - Я, по крайней мере, честна со своим партнером во всех делах, даже включая самые личные и интимные. А вот Нико, судя по всему, даже и не в курсе, что за игрушки ты можешь создать в своей жажде ощущений, - с довольным личиком Флэми сложила губы трубочкой и игриво показала кончик языка. - До тридцатника дожила без мужа - что за шайтаны в твоем оазисе водятся?
        Несмотря на ожидаемый отпор, я увидел, как Айви густо покраснела и отвернулась. Неужели и правда джинны не так просты?
        - Уберите, говорю, свои конфликты подальше, а то жениться перестану! - строго сказал я, но девицы все-таки еще разок не слишком приветливо глянули друг на друга, но, вроде бы, успокоились.
        Попросив Айви еще ненадолго остаться, я отправился вслед за Флэми. Как оказалось, из огромной пещеры вел еще один туннель со ступеньками, только ведущий еще глубже под землю. Места здесь было немного по сравнению с основным входом, так что нам пришлось идти друг за другом, пока через, наверное, сотню метров ступенек мы вышли к просторной пещере. В отличие от предыдущей, здесь было очень светло - в нишах стояло множество простеньких факелов, а на стенах были развешены, конечно же, ковры, хотя и странновато было видеть их за пределами дома. Впрочем, я бы сказал, что эти отличались и представляли собой скорее гобелены с неизвестной мной символикой, наверняка из того самого сапвишевского языка.
        По бокам пещеры располагались небольшие полукруглые выемки в стенах, из которых вниз, куда-то в темноту, лилась вода. Выглядело весьма красиво, а вся пещерка, в целом, была довольно уютной - тут ведь и на огонь можно посмотреть, и на льющуюся воду, да и воздух приятный и по температуре с влажностью, и по запаху. Даже не скажешь, что мы глубоко под землей.
        Не останавливаясь, Флэми медленно летела вперед, и в дальнем углу оказался поворот, ведущий к точно такой же пещере. Похоже, не все так быстро, поэтому мне захотелось немного разогнать тихий шум воды:
        - Кстати, ты ведь наверняка знаешь, что Идущие - из других миров, верно?
        - Ага, - коротко ответила девушка, с интересом обернувшись. - Увидел что-то знакомое из своего мира?
        На самом деле, тут по всей Проэлии очень много знакомого, но у меня создалось впечатление, что безликие или еще кто-то просто дергали интересные моменты из разных культур - опять же, для своего развлечения. Либо Наместники постарались в свое время.
        - Можно и так сказать... Джинны и ифриты у нас - мифические существа, и по первым, например, у нас идет стандартная легенда о том, что живут они в волшебных лампах, которую, если потереть, то можно загадать три желания, которые джинн будет обязан исполнить, - ради интереса рассказал я, а девушка даже остановилась, слушая меня.
        - О, забавно, - со смешком сказала Флэми. - Может с лампами и правда; кто знает, как на нашей родине все происходило, здесь же все весьма тривиально и не отличается от многих других, - рассудительно добавила девушка, задумчиво разглядывая один из ковров. - Хм, а так, думаю, с большим числом жен ты уже должен знать, где нужно потереть женщину, чтобы она исполнила твои желания, - подмигнув, закончила огненная девица и, тихонько посмеиваясь, полетела дальше.
        Покачав головой, я невольно улыбнулся таким рассуждениям и отправился дальше по извивающимся коридорам, но, как оказалось, оставалось пройти совсем немного: мы оказались у большой деревянной двери, обитой серебристым металлом, установленной прямо в стене пещеры.
        - В нашем случае предстоящий небольшой путь будет символизировать отказ от прошлой жизни и переход к новой, супружеской, - с серьезным личиком произнесла Флэми, доставая из ниши неподалеку алые бумажные ленты и повязывая их сначала себе на шею, а потом мне. Пламя на конечностях девушки потухло, и она наконец-то спокойно встала на земле, не паря в воздухе. - Не переживай, ничего плохого не будет, просто освободи мысли.
        А я почему-то вспомнил, как Нео грохнулся с многоэтажки на асфальт, когда ему что-то подобное говорили... Ладно, попробую быть посерьезней, хотя, должен признать, мысли о всякой чепухе отвлекает меня от всего того, что понаговорила Агнесс, и от этого на душе немного спокойней. Кивнув, я тем самым дал свое согласие, после чего Флэми открыла дверь: с четырех сторон полыхнул огонь, поливая проход струями, отчего мне стало совсем сложно выбросить лишние мысли. В ответ на мое очевидное замешательство, девушка взяла меня за руку и ободряюще улыбнулась, и через секунды мы оказались на другой стороне огненной стены, где лил мощный поток воды прямо с потолка. Лента сгорела - и более ничего, а жидкость, видимо, нейтрализовывала эффект и заодно тоже была своего рода символом.
        Вслед за этим я почувствовал, что становиться очень тяжело дышать - хотя я и бывал уже достаточно высоко в горах, здесь ощущение было другое... наверное, именно так себя чувствуешь, когда тебя кто-то душит полиэтиленовым пакетом. Невеста обняла меня, и я понял, что она тоже с трудом вдыхает.
        - Муж и жена идут вместе по жизни и дышат одним воздухом, которого сейчас не хватит на нас двоих.., - коротко объяснила Флэми и я, думая о том, стоит ли активировать модель Коммандо, все-таки просто задержал дыхание ненадолго. Улыбнувшись, девушка сделала тоже самое и прижалась ко мне - в наступившей тишине, где пропали и огонь, и вода, было слышно лишь, как громко бьются наши сердца, а затем мигнул свет.
        Переглянувшись, мы шумно выдохнули и с улыбкой отдышались - похоже, и этот этап пройден. После этого оставалось лишь вместе коснуться булыжника с маленьким растеньицем, пробивающимся сквозь его толщу - как мне объяснила девушка, это что-то вроде того, как молодая семья пытается создать новое с нуля.
        "Обновление статуса... готово.
        Новая супруга зарегистрирована: Флэмикеосварпенартаамаш, фракция ИгнВиш.
        "Флэмикеосварпенартаамаш, доступна новая безранговая модель: (Плавящее жало). Требуется провести три генерации артефактов 24 ранга для открытия".
        Слотов жен фракции ИгнВиш занято: 1/3".
        "Синергия с фракцией ИгнВиш +15% (15/100)".
        - Вот и все, мой муж, - радостно объявила Флэми и прильнула ко мне, вновь объятая пламенем. - Я слышала, что твоя экспедиция задерживается лишь из-за отсутствия нужной синергии и специалистов, так что, думаю, тебе нужно поспешить все это наладить, а я буду тебя преданно ждать дома, согревая наше ложе, - с улыбкой добавила молодая жена. А я тем временем глянул возраст: надо же, моя ровесница. Выглядит моложе, но ее подход к моей ситуации мне определенно нравится.
        - М-м, боюсь, придется...
        - Не буквально, я не буду только валяться на кровати, - весело сказала Флэми, положив мне палец на губы. - Так забавно, когда супруг не знает наших обычаев, можно немного поиграться. Совсем чуточку! - поспешно добавила девушка, когда я недоуменно поднял бровь.
        Согласившись, я вместе с ней отправился обратно. Айви уже без меня достала кальян и даже завернула его в коробочку, и теперь со скучающим видом трескала какие-то местные фрукты - наверное, из оазиса, либо просто из генератора пищи Ростка, хотя, возможно, ассортимент блюд тут и отличается. Оставалось только соорудить здание Идущего после получения прав - и вот уже мы у Арверов, вместе с пачкой добровольцев, что пока что отправились в один из жилых домов. Попрощавшись с девчатами, я вернулся на "Вестник".
        - С возвращением, дорогой, - встретил меня электронный женский голос, но это была Оу, к счастью. Если бы так сказал сам корабль, мне бы было не по себе.
        - Приветик, Керия, - сказал я, плюхнувшись в кресло - мостик выглядел нетронутым, будто бы тут и не валялся не столь давно один неприятный инопланетянин.
        После небольшой паузы, Оу издала неопределенный звук, больше похожий на помехи, и сказала:
        - Надо же... Ты назвал меня по имени, хотя, могу предположить, ты видел его только в момент бракосочетания, и все же...
        - Почему? Я открываю Связь, и смотрю на твои данные, думая, как ты там. Я же все-таки волновался, ты же угасать могла начать, - ответил может и не совсем искренне, но я и впрямь переживал.
        Оу вызвала передо мной свой голографический образ, на котором попыталась отразить эмоции - вместе с ее красотой легкое замешательство и смущение на лице смотрелись очень мило.
        - С-со мной все хорошо, благодарю! - осторожно сказала девушка, после чего кашлянула, чтобы сделать своего рода паузу между фразами. - Прима-палуба полностью функционируют, все войска, кроме фракции Шэдмер, продолжают поступать в штатном режиме. Секунда палуба готова к полному заполнению, ПрофСимп, ИнсекХайв и Темные Арверы ведут погрузку, СапВиш ожидает синхронизации. По вашей очередности были ограниченно подготовлены Квинта и Терцио палубы.
        Поблагодарив, я кивнул и ответил:
        - Раз нам сверху давали добро, то в обход очереди установка отсеков СпейсТех и ИгнВиш, с подготовкой апгрейдов для их предшественников, чтобы быстрее получить нужные войска. В порядке очереди - Арверы с третьего континента.
        - Будет сделано, - коротко ответила Оу, и, поняв, что пока что больше ничего не предвидится, отключила голограмму.
        Меня же пока терзали не самые приятные для меня самого мысли, поскольку теперь высадка скорее всего будет удачной, а по второй экспедиции подвижек нет. Проанализировав столкновение Аату и Инги с сакраментскими порождениями, я оценил, что и у них с легкостью смогли обрубить возможность не только активации, но и, похоже, смены моделей. И если насчет самой высадки я не слишком опасался - черт с ним, тех же ДеусЛегио если снабдить стабильной транспозицией, то они отлично выступят и без Идущих, не говоря уж о скелетах-камикадзе и прочих разработках, что уже готовы; то вот отправка к десперандам... Я и до этого не хотел рисковать, а зная о такой уязвимости в критических ситуациях, нам нужен не только фрегат с уменьшенной системой "П.О.Т.О.К.", но и лояльные Идущие, мощные сами по себе, которые смогут за себя постоять даже без моделей, и вариантов таких ой как немного. Верней, пока всего ориентировочно три, если навскидку. Придется воспользоваться женской слабостью...
        ***
        - Нико, как член Семьи Айзенвелд, ты можешь взять себе в избранницы еще одну девушку из фракции Шэдмер, - объявила Фрида, сидя в ложе.
        - Да. Я беру в жены Мей Тинг. На церемонии не нужен никто, кроме нее.
        - Я согласна, - с придыханием сказала ламия, немного приподнявшись на свое змеином хвосте и любяще посмотрев в мою сторону.
        "Обновление статуса... готово".
        "Новая супруга зарегистрирована: Мей, фракция Шэдмер".
        "Слотов жен фракции Шэдмер занято: 3/3".
        Кивнув, Фрида махнула рукой, объявляя завершение Церемонии, а мы с Мей отправились в подготовленную комнату.
        Глава 47. Страстная змейка.
        Комнату по моей просьбе выделили теплую, поскольку, даже несмотря на улучшение погоды, любовь шэдмеров к замкам без "магического" отопления мне была не слишком ясна. Хотя, благодаря камину в выделенной комнате было весьма уютно - не раз ведь я дома у арверов им пользовался.
        Мей медленно вползла, с виду растеряв свою былую решительность, с какой она на меня набрасывалась в день нашей первой встречи, но, честно говоря, от этого мне было как раз-таки тревожнее. Не то, чтобы я как-то вдруг начал опасаться эту девицу, но, если уж сравнивать с остальными женами, с которыми мне довелось переспать, она отличалась от обычного человеческого облика разительней всех.
        Прикрыв дверь, мы расположились неподалеку от теплого камина - обстановка была домашняя и приятная, так что и я, и девушка расслабились. На Мей было нарядное платье в китайском стиле, плотно облегающее ее прелести, но при этом и прикрывающее всю ее человеческую часть. Нервно отбросив прядь розовых волос, девушка глянула на меня своим необычным взглядом - будто хотела загипнотизировать.
        - М-м, Нико, хотя я и вела себя раньше весьма активно, ты, в любом случае, мой первый, поэтому мне немного...эм, неловко, - теребя волосы, сказала ламия, раскачиваясь подобно кобре на своей змеиной части. - Я постараюсь быть нежной.
        - Не бойся, Мей. Все отлично, - ободряюще произнес я и подошел ближе, обнимая девушку. Ламия немного вздрогнула от моего прикосновения - ее кожа была довольно прохладной, если сравнивать с моей, но, похоже, уже начала нагреваться.
        Широко открыв глаза, Мей встретила мой поцелуй, следя за каждым моим действием. Ее губы были удивительно мягкими и приятными, и я вскоре совсем забыл о необычности, только вот спустя десяток секунд поцелуя девушка задышала чаще, и я ощутил, как вокруг моих ног стягиваются кольца змеиного тела. Крепко обняв меня, ламия перехватила инициативу в поцелуе и я ощутил, как ко мне в рот настырно просится язычок девушки, который на деле оказался очень длинным! Полностью обвив мой собственный язык, он сдавил плоть, и примерно тоже самое я ощутил и собственными ногами. Избытки слюны тонкой стрункой потекли с уголка рта, когда покрасневшая от нарастающего желания девушка ослабила хватку.
        - Ох-ох... Близость с мужчиной невероятно возбуждает, - игриво сказала Мей. - М-м... А я тебе нравлюсь, как женщина?
        Хех, и как в такой ситуации можно ответить? Воскрешение воскрешением, но валяться с переломанными костями и органами мне не улыбается; хотя, это я так - если брать в расчет верх, Мей была очень привлекательна.
        - Конечно, - твердо произнес я и крепко схватился за грудь девушки через ткань, вызвав у Мей сладкий стон. Обвив меня чуть крепче, женушка с радостью развязала веревочки, удерживающие платье, и через несколько секунд передо мной возникла упругая большая грудь ламии. Крепко стиснув буфера девицы обеими руками, я стал мять их, с удивлением смотря на то, как девушка сильно заводится от этого.
        - М-м, похоже тебе очень нравится моя грудь, - с улыбкой сказала Мей, и ее рука спустилась по моему животу к штанам и крепко схватилась за член через ткань. - Да, мини-Нико подтверждает!
        Даже Мириам не доходила до того, чтобы давать прозвища моему прибору... Что ж, ладно.
        Убрав руки, я впился губами в сосочек, а сам прошелся ладонями по изогнутой спинке девушки и вцепился в попку Мей. По краям чувствовались чешуйки, но они были мягкими и теплыми на ощупь, хотя, конечно, контраст между ощущениями от касаний был. Немного потянув ягодицы в стороны, я раздвинул дырочку Мей, и она от этого завелась еще больше: мои штаны были в миг спущены вниз, а рука девушки стала активно гладить мою головку. Чуть приподняв меня над полом, Мей обвила кольцами уже большую часть моего тела - подумать только, она не казалось настолько длинной! Кончик ее хвоста оказался возле моей шеи, и на этом обхватывание, видимо, прекратилось.
        Моя рука скользнула по упругому животику девушки к ее киске, которая оказалась уже невероятно влажной. Погладив мягкие, горячие губки Мей и послушав благодарные стоны, я ввел средний палец внутрь девушки, отчего у меня, кажется, что-то хрустнуло...
        - П-прости! А-ах! - извинение вышло не слишком-то искренним, поскольку мордашка ламии уже была чересчур похотливой, а ее ручки во всю наяривали мой член. - В качестве извинения...
        Изогнув свое тело, Мей приподняла меня еще выше, перевернув и подвесив в воздухе вверх ногами. Придвинув мое тело, она с наслаждением поцеловала головку, хихикая при этом: мягкие губы нежно дарили моему члену поцелуй за поцелуем, после чего язычок выскользнул наружу и прошелся по всему стволу, обильно смачивая его слюной. Туго обхватив кожицу и стянув член кольцами, Мей стала медленно двигать языком, осторожно посасывая головку, и я не удержался от вздоха, настолько это было необычно и приятно - не хуже, чем обычный секс. Воспользовавшись своей позицией, я стал играться пальцами с киской Мей и дальше, но она уже настолько перевозбудилась, что даже и не думаю, что есть смысл в подобных прелюдиях; вставив теперь уже два пальчика, я принялся трахать Мей ими, и она, постанывая, продолжила мастурбировать мне языком, руками нежно массируя яички и теперь заглотив головку чуть глубже.
        Постепенно теряя себя, девушка в конце концов убрала язык и, туго сжав губы, стала двигать всей своей змеиной частью одновременно направляя тем самым и мое тело, из-за чего получилось что я, вроде как, трахаю ее в ротик... Слишком возбужденный предыдущими ласками, я, дернувшись, кончил в глотку Мей и немного попал ей на личико, когда она от неожиданности вынула мой член.
        - Ой... Такой приятный запах! - смачно сглотнув, ламия принюхалась и улыбнулась, постанывая. - Надеюсь, что у тебя еще много такого... Я добуду все!
        Поскольку девушка меня развернула обратно и посмотрела коварным взглядом, я понял, что она не шутит, оставалось только улыбнуться.
        - Ты быстро доказал, что видишь во мне женщину, так что я очень рада, Нико, - милым голоском продолжила Мей. - Еще немного побалую тебя перед нашим соитием!
        Освободив меня от своей хватки, Мей заодно стащила с меня и всю одежду, после чего я расположился на диванчике, комфортно усевшись - часть колец вновь меня обхватила, но в этот раз куда слабее. Улыбаясь, девушка, даже не стерев часть спермы с лица, опустилась передо мной и, посмотрев на свою грудь, расположила мой член в ложбинке, плотно сдавив руками свои прелести: после тугого языка новая "вагина" оказалась мягкой и приятной, даже уютной - занятный контраст ощущений. Преданно смотря то на член, то на меня из-под своих густых ресничек, Мей стала орудовать грудью, нежно облизывая головку и иногда ее жадно посасывая. Розовые волосы девушки растрепались, и я убрал несколько прядей, чтобы не мешали мне наблюдать за кажущимся сейчас невинным личиком ламии. Закончив с этим, я благодарно погладил Мей по голове, после чего коснулся ее удлиненных ушек. Улыбнувшись, девушка ничего не сказала, лишь продолжила дальше ублажать меня своими распрекрасными буферами.
        Ложбинка стала очень влажной из-за смазки и слюны, и я, немного привстав, стал двигать тазом, каждый раз загоняя член все глубже в ротик ламии; любое действие девушки было направлено на максимальные комфорт и удовольствие для меня, так что уже скоро я опять почувствовал приближение финала: став трахать грудь Мей чаще, я вновь кончил, еще больше забрызгав личико женушки.
        - М-м, Нико, я, похоже, очень хороша, - хихикнув, объявила Мей, слизнув немного густой белой жидкости.
        - Да, просто потрясно! - искренне ответил я, потрепав девушку по голове.
        - Что ж...
        Прищурившись, Мей обвила меня кольцами, оставив только член на свободе; приблизив мое тело к своему, она немного изогнулась, чтобы передняя часть ее человеческой части оказалась под углом, и с силой насадилась на мой прибор, охнув и сладко простонав. Через все ее тело прошла волна дрожи, отлично передавшаяся и мне, а полуприкрытые от удовольствия глаза говорили больше слов.
        - Мужчина внутри меня! - тихо шептала Мей, часто дыша и совершая волнообразные движения телом, из-за которых член то выходил полностью, то вновь погружался назад; разбухшая от очередной порции крови головка каждый раз протискивалась через узкую щель, отчего, похоже, девушка и кайфовала. Не прошло и минуты, как Мей громко закричала после очередного вхождения и прильнула ко мне, начав жадно целовать.
        - Я хочу, чтобы ты трахнул меня еще! - с капризными нотками в голосе произнесла ламия, легонько покусывая удлиненными клыками мое плечо.
        - Так отпусти меня, и будет.
        Кольца в тот же миг ослабли, и Мей, разлегшись на большой кровати, раздвинула парой пальцев щелку, призывая меня продолжить. Усевшись сверху на ее хоть и мягкой, но весьма большой змеиной части, я аккуратно ввел головку в кажущуюся очень уж маленькой для такого тела щель и грубо пропихнул член внутрь, отчего Мей взвизгнула и вцепилась в простыню руками.
        - Слишком глубоко?
        - Н-нет! Запихивай так далеко, как тебе хочется, - дрожащим голосом пробормотала ламия, посмотрев на меня полными желания глазками.
        Кивнув, я постарался войти еще глубже, воспринимая визги девушки как благодарность. Ее беспокойное тело то и дело выгибалось, отчего я сам себе напомнил ковбоя на взбесившемся звере, однако, Мей пыталась держать себя в руках: несколько раз кольца хотели обвиться вокруг меня, но при каждом таком случае девушка виновато улыбалась и мило стонала.
        Приловчившись, я стал трахать чаще и сильнее, пока не выработал темп, при котором ламия кричит громче всего. Оперевшись на ее грудь, я входил в нее в одном ритме, одновременно лапая прелести и иногда играясь с сосочками.
        - Нико! Нико! Миленький, а-ах! Пожалуйста, хвостик.., - сбивчивым тоном сказала Мей, когда, похоже, была готово кончить во второй раз, и вместе с этим конец ее тела обхватил мою руку, а кончик хвоста стал подрагивать. Вопросительно посмотрев, я коснулся его второй рукой, и девушка обрадованно простонала, выгнувшись всем телом и чуть не сбросив меня. Интересненько...
        Обхватив конец хвоста покрепче, я стал методично водить по нему пальцами, стараясь быть понежней, поскольку девушка уже слабо говорила, и лишь стучала кулачками по кровати, раскрасневшись от возбуждения. Сдавливая хвостик чаще, я ускорился и, обняв женушку под конец, чтобы она меня не сбросила в порыве чувств, кончил одновременно с ней, вливая семя в ее хлюпающую от избытка выделений киску.
        Выкрикнув мое имя, Мей немного успокоилась и развалилась на кровати, а я улегся рядом.
        - Мне было очень хорошо, Никки, - ласково прошептала девушка, лежа на боку и смотря мне в глаза. - Хоть и сложно, но я постараюсь не ревновать тебя к остальным, лишь бы это повторялось почаще, - добавила Мей с улыбкой.
        - Спасибо, ты тоже была просто великолепна; если это так девственницы себя ведут, страшно сказать, как ведут себя опытные, - со смешком добавил я.
        - М-м, затрахивают до смерти, - невинно произнесла Мей, но по ее глазам я понял, что она, похоже, не шутит.
        Глава 48. Командиры.
        Ох, а еще потом кто-то будет удивляться, что Мей и, возможно, другие ламии так на парней бросаются! Высасывают бедных, а потом еще, наверное, жалуются, что мужиков и не осталось. Надо же, ситуация прямо как на Земле...
        К счастью, первый раз для змейки, похоже, был насколько долгожданным, настолько и изматывающим: пожалуй, впервые я был рад, что женушка задремала после секса, обычно все-таки это даже немного обидно, хотя, с учетом моей частой занятости, это все мимолетно.
        Поднявшись, я немного размялся - вроде бы, никакие кости мне не переломали, да и ускоренная регенерация должна помочь, если что, чтобы лишний раз не прибивать себя каким-нибудь контейнером. Ух... Думаю, теперь Мей с удовольствием согласится на спасательную миссию, если надавить, что ее любимый "Никки" этого хочет. Не слишком-то приятно, но все лучше, чем играть в моралиста и потом дождаться момента, когда родные так и не смогут избавиться от оцифровки.
        Одевшись, я прошелся по практически заброшенному замку Айзенвелд. Не то, чтобы я питал к шэдмерам какую-то симпатию, если не брать в расчет близких, но все это было своего рода напоминанием о криво проведенной мной защите при Очищении. Большую часть населения сейчас составляли гражданские, а резкий перекос в сторону погибших бойцов привел к тому, что на данный момент восстанавливались все войска слишком медленно, даже с учетом быстрого роста детей. Не хватало преимущественно мужчин для заключения браков, а решить проблему переселением из других фракций было проблематично, исходя из специфики... Ну, боюсь, мало кто готов становиться "лизуном ног", пусть даже и у полуголых красавиц, с учетом того, что и в других землях девицы не хуже. Хотя, думается мне, вряд ли абсолютно во всех подобных случаях проблемой был некий культурный барьер, скорее кое-кто искусственно поддерживает "чистоту".
        Впрочем, коридоры замка вскоре закончились, и мой поток сознания иссяк, когда я добрался до телепорта и отправился на "Вестник". Конечно, еще не все дела решены, но нужно и здесь контролировать или, как минимум, создавать имитацию кипучей деятельности.
        - Ох, хорошо, что ты пришел Ник... капитан, - чуть более чистым голосом, без помех, произнесла Оу и создала неподалеку свою голограмму. Легкая, приветливая улыбка девушки теперь выглядела куда натуральней, а ее почти незаметные неловкие движения то руками, то пальчиками, выдающие смущенную реакцию, при которой она будто бы не знала, куда деваться, очень сильно добавляли живости образу. В конце концов Керия сложила руки на груди и облегченно вздохнула.
        - Хм, ты, похоже, стала изучать человеческие жесты и эмоции? - ответив улыбкой на приветливость девушки, я плюхнулся в кресло и положил ногу на ногу.
        - Рада, что ты заметил, - с веселой ноткой в голосе сказала Оу и подошла ближе. - Ох, это весьма сложно, особенно для АстраЛегио...
        - Спасибо, я очень ценю это и, надеюсь, что скоро ты и впрямь сможешь показать мне все это вживую, - искренне произнес я, и девушка молча кивнула. - К слову, об этом вопросе... Для поддержки наземных сил нам нужен фрегат или любой другой небольшой звездолет с установленной на него автономной телепортационной системой, как у разведывательного флота, и плюсом - смонтированный "П.О.Т.О.К.", возможно, в базовом функционале, сравнимом с одним отсеком.., - сухо произнес я, подмигнув девушке, и она, открыв глаза чуть шире, понимающе кивнула.
        - На разведывательном фрегате место задействовано под завязку, думаю, можно попробовать использовать крейсер; дрононесущая модель обладает нужными объемами корпуса, а переделка системы сборки и починки дронов поможет адаптировать его под наши нужды, - так же сухо отчеканила Оу, но в конце все-таки улыбнулась. - Ориентировочное время - около суток, то есть, к вечеру завтрашнего дня, плюс-минус четыре часа.
        Если так, то отлично. Поблагодарив, я уткнулся взглядом в меню улучшений, но девушка кашлянула, намекая, что есть еще вопросы.
        - М-м?
        - Число войск на борту стабильно возрастает, так что теперь в обязательном порядке нужны командиры для координации, - пояснила Оу. - Хотя частично уже несколько задействовано, этого на данный момент уже не достаточно.
        - Что-то вроде управляющих ростков? - уточнил я, слегка нахмурившись, но девушка поспешила меня поправить:
        - В какой-то степени, но в данном случае не требуется специальная подготовка; необходим лишь некоторый авторитет среди своей фракции и готовность принимать участие в боевых действиях.
        Кивнув, я подождал, пока девушка выведет на экран информацию по текущей ситуации. Так, ну частично у нас уже все готово: Арверы - Делио, КилХайв - Лусу, ДеусЛегио - Жнец. А вот с остальными и впрямь - беда. Впрочем, максимальное число, требующее присутствия было только еще у трех фракций, остальные пока что могли и подождать.
        Попрощавшись с Оу, я отправился к лифту и уже через несколько минут вышел на Прима-палубе. В этом отсеке я не бывал после старта основной мобилизации, и теперь не удержался от улыбки: воздух сотрясали энергичные гитарные запилы, по всему ангару были разбросаны ящики с вооружением, в дальнем углу огромного ангара расположились "Скарабеи", от которых на полу осталась целая куча песка, тогда как ближе к центру неровными рядами расположились багги и БТРы. Куча солдафонов занималась своими делами: кто копался во внутренностях машин, переделывая их на свой лад и наплевав на возможности безликих на этом поприще, другие бегали и соревновались в какой-то игре с мячом, отдаленно напомнившую мне гибрид баскетбола и волейбола; третьи, в черной форме, с самодовольным видом скучковались в уголке и о чем-то тихо болтали - люди Пейна даже здесь держались особняком.
        Мое появление не прошло незамеченным, но проявилось по большей части в перешептывании - самое забавное, что здесь меня обычно упоминали не как "Нико" или "Аделантадо", а почти что исключительно, как "отца безбашенной Кейт". Даже и не знал, что дочка настолько известна стала в своей фракции, да еще и в таком ключе.
        Несмотря на это, я-то здесь почти никого не знал, но решение нашлось само: от группки техгановцев поднялся один и, радостно потрясая кружкой с пивом, бросился ко мне.
        - Ее-е! Братан, наконец-то! Я уж думал ты со своей этой звездной шелухой там нахрен зазнался, - воскликнул Джонни и выставил вперед кулак, после чего подмигнул своим знакомым, что я его "кореш".
        - А я думал, что ты после женитьбы завязал с такими вещами, - с усмешкой сказал я, указав подбородком в сторону его компании, где среди прочих были и девушки, в том числе - одна лисичка.
        Джонни побледнел, после чего нервно засмеялся.
        - Ну ты чего, братан, нормально ж общались... Ничего подобного, я просто пошел развеяться, - как-то не слишком уверенно заявил солдафон.
        - Так ведь это, многоженство не запрещено же. Пойду Саюри скажу, что ее муж нашел себе еще невесту, пусть пока готовит блюда к свадьбе, - почесав подбородок, сказал я и развернулся.
        - Не-е-ет! Ты был мне как брат, я любил тебя! - воскликнул Джонни, и уже потом увидел мою ухмылочку. - Черт. Много телочек можно иметь только в твоей ситуации, когда шастаешь где ни попадя круглыми сутками, а так и у моей лисицы не забалуешь, - рассмеялся Джонни и, ловко поймав банку пива, что бросила ему девица из их компашки, передал ее мне.
        - Ладно-ладно, поступай, как знаешь, - сказал я, открыв баночку и глотнув прохладного пива. - Хотел бы я вот так просто порой по гостям ходить, но дело есть.
        - Ясен хрен, как еще увидать местную звезду, - хмыкнув, сказал техгановец и чокнулся со мной стаканом. - Чего стряслось-то?
        - Командир нужен, из лояльных. Без фанатизма, поскольку я не смогу контролировать абсолютно все боевые действия одновременно, а лишние потери не нужны. Учитывая специфику планеты, нужна будет преимущественно авиация и, возможно, артиллерия, - пояснил я, и Джонни сразу стал серьезным.
        - Дочурку свою не хочешь или Джесси с Эндис? - спросил солдафон после минутного размышления и, поймав мой недовольный взгляд, хмыкнул. - Я мог бы и себя предложить, братан, уж корешей у меня в разных гильдиях дохрена, но вот среди тех, что ты назвал - нет. Ох точняк, как насчет Мэдди? - стукнув одной рукой по другой так, что даже пиво немного расплескалось, Джонни явно загорелся этой идеей.
        - Она показалась мне надежной девицей, да и безранг, - пожав плечами, сообщил я. - Главное, чтоб сама Мэдди не против оказалась, - добавив, я отхлебнул еще пива. Конечно, вряд ли кто-то будет сопротивляться указаниям, даже если поставить кого угодно, но в данном случае мне важно сохранение войск и их верность для...того, что будет после Сакрамента.
        - Тогда все пучком: она и в мелких гильдиях успела засветиться, да и люди Пейна в курсах, да и она будет только рада уесть этого засранца, что о ее погибшей сестрице даже не вспоминает, - поддакнув, продолжил Джонни. - Если решено, то я ее отыщу, братан, так что без проблем, рули дальше, - показав мне "класс", солдафон тряхнул кружкой и осушил ее, и я так же поступил с банкой.
        Что ж, здесь определились. Пока возвращался, для АнжХэл сразу вот так и не придумал кандидатуру. Дети, опять же, не подходили, как и Куриосита, а вот по поводу Беллис нужно узнавать у Аату, хотя, не думаю, что она особо лояльна, даже с учетом брака с волчком. Если Гордыню влепить? Из мозгов ее осколок вряд ли куда-то пропадет, так что мы довольно близки, хех.
        Решив с этой фракцией пока повременить, я отправился к ФрэмТех. Учитывая размеры мехов и их количество, ангар показался визуально даже как-то меньше... Но было отрадно видеть, что теперь подобная мощь наконец-то работает на нас, а не выстраивается против.
        В дальнем углу обустроили нечто вроде тренировочного лагеря, где пехотинцы тренировались в стрельбе - получается, Ирэн уже успела и до них добраться. Хотя, конечно, по сравнению с рядами выстроившихся не столь далеко от них роботов разных модификаций, количество было весьма незначительным. Сюда же - дрононесущие машины и даже авиация: нечто вроде футуристически выглядящих вертолетов обтекаемой формы, по которым даже сложно было понять, являются ли они беспилотниками или снабжены защищенной кабиной, как кокпит у мехов.
        Неподалеку от входа в ангар расположилась уже известная мне постройка - лаборатория низшего клонирования, а также к ней была сделана пристройка в виде чуть более высокого здания с дополнительными энергоячейками, приятно переливающимися бирюзовым цветом на фоне блеклого освещения отсека.
        Рассудив, что вряд ли кто-то здесь занимается выращиванием клонов самостоятельно, я отправился прямиком в лабораторию, и был прав - почти сразу же среди колб я заметил дочку.
        - Приветик, Ирэнка, - сказал я, и девушка, резко развернувшись, обрадованно улыбнулась и, пригладив волосы, подбежала ко мне.
        - Папа! - крепко сжав меня, девушка чмокнула меня в щеку и отстранилась. - Эх, ты наверное не ожидал меня тут увидеть, - виновато улыбнувшись, произнесла дочка, пригладив непослушные пряди и убрав их за ухо.
        - Пока мы на стоянке - пусть, но, надеюсь, что ты не собиралась участвовать в атаке, - строго сказал я, мысленно прикидывая - кому еще-то тогда заниматься этим?
        - А, да, конечно! - обрадованно сказала девушка, быстро закивав. - Тут просто мощности сравнимы с главным узлом ИИ ФрэмТех но, в тоже время, открыт доступ к модифицированию, так что проще вносить изменения, вот я и не удержалась.., - с тихим смешком сказала дочка, глядя прямо на меня своими ярко-голубыми глазами.
        - И какого плана изменения? - с некоторым удивлением спросил я, осматриваясь вокруг и видя лишь стандартные колбы с выращиваемыми в них обнаженными парнями - видимо, какая-то из серий технопехоты.
        Ирэн подозвала меня с собой и вышла в отдельную комнатушку, изолированную от остальных и нашпигованную различной электроникой, о предназначении которой я мог только догадываться.
        - Во-первых, я внедрила механизм проверки умений для клонов, чтобы сразу выяснить их индивидуальные особенности и назначать дополнительные роли, с учетом того, что мы не планируем их использовать, как дорогих самоубийц. Варианты вроде того, что мама очень хорошо соображает в электронике, - пояснила девушка. - А во-вторых, территория ФрэмТех слишком большая, особенно из-за покинутого мегаполиса там сложно кого-либо разыскивать, - рассказала Ирэн, показав мне трехмерную модель. - Конечно, с учетом нашего рангового перевеса последний росток с сопротивлением удалось подавить без потерь, если не считать за таковые технику и роботов, но чипы управления были отключены еще раньше, так что как такового контроля за ранее созданными Алексом клонами нет, - погладив носик, дочка плюхнулась в кресло и устало потянулась. - Есть вшитые голосовые команды, вроде того инцидента с Кэйтлин и нашими Кью, но, опять же, они могут быть известны тем, кто еще мог остаться из наших противников, поэтому я сейчас делаю новые партии со своим кодом.
        Кивнув, я запомнил комбинацию, что мне вывела дочка на экран, после чего ненадолго задумался.
        - А насчет особенностей, есть кто-нибудь, кто подошел бы на роль командира? Думаю, Кью и Вай не годятся, а тебя и Адама я не хочу задействовать.
        Подув на челку, Ирэн задумчиво постучала ноготками по панели возле клавиатуры, после чего быстро набрала комбинацию и вывела огромный список серий и номеров.
        - А, есть, партия Ти. Пилоты средних мехов, там нашлась хорошая кандидатка, - сказала дочка, после чего нажала кнопку и сказала: "Ти тридцать шесть, подойдите к лаборатории низшего клонирования".
        Веселый девичий голосок ответил "Да!", после чего я решил заняться оставшимся усилением.
        - А что насчет высших? Их можем делать так, чтобы они не были лояльны к старым порядкам? Или вносить в них какие-либо изменения? - припомнив одну из моих целей, я сформулировал вопрос, на что дочка лучезарно улыбнулась и, поднявшись, потащила меня за собой в пристройку, судя по направлению.
        - В основе высших лежат тоже исходные варианты ранее умерших людей, только вот геном у них неслабо перелопачен, скорее всего что-то среди "некодирующей ДНК" изменено, я пыталась вместе с Махой разобраться, но КилХайв, к сожалению, орудуют с генами гораздо грубее.., - увидев, что я начинаю терять нить разговора, Ирэн кашлянула и сказала. - В общем, кропотливая ручная работа была проведена, чтобы усилить возможности, не трогая внешние факторы. Но да, можно подкинуть фальшивые воспоминания и сформировать новую личность, стерев ранее записанные варианты, - закончив, дочка вопросительно глянула на меня.
        Что ж, этого я и ожидал, так что сразу же осторожно предложил:
        - Если есть все исходники, то хорошо бы восстановить обе команды Алекса в лояльном варианте.
        Ирэн радостно рассмеялась и, прищурившись, хитро сказала, когда мы подошли к двери:
        - Я как будто знала, что ты это попросишь.
        Дверь открылась, и мы вошли в полупустую лабораторию, где было лишь несколько колб, но явно больше размером, чем в предыдущей постройке. Возле одной из них, покрытой изморозью и с полупрозрачным голубоватым силуэтом внутри, стояла светловолосая девушка с планшетом, которая, услышав шипение двери, тут же обернулась и поправила очочки. Радостно улыбнувшись, она подбежала к нам и сначала обняла Ирэн с криком:
        - Ура! Сестренка, ты наконец-то привела его!
        Такая реакция смотрелась очень необычно, и я лишь осторожно выдавил из себя:
        - Агнесс?
        Улыбаясь, девушка чуть склонила голову набок и спросила:
        - Да, папочка?
        Глава 49. Новое начало.
        Пару раз моргнув, я недоуменно посмотрел на Агнесс, после чего перевел взгляд на Ирэн и без слов одними губами произнес что-то среднее между "Что?" и "Какого хрена?". Сделав вид, что и сама очень удивлена, настоящая дочка махнула рукой - похоже, объяснения будут позже.
        - Ничего, просто, давно тебя не видел, - кашлянув, тихо сказал я, и Агнесс радостно закивала, после чего схватила меня за руку и потащила к колбам.
        - Я помогала сестренке разобраться с местными технологиями, поскольку мне это все легко дается, - довольным тоном заявила девушка, подводя меня к двухметровым склянкам, в которых я увидел трех эльфиек с внушительными формами из команды Алекса. Неподалеку были и остальные элитные фрэмтеховцы, но, конечно, наиболее странным выглядел Себастьян - он оказался гномом, но, думаю, слишком невысоким даже для своей расы: вот, оказывается, кто сидит в экзоскелете.
        - Спасибо тебе за помощь, - почти машинально произнес я, посмотрев на тот контейнер, возле которого заметил девушку изначально. Хм... Взгляд на экран неподалеку подтвердил мою догадку, но, похоже, это не тот Аненклетус, который был мне знаком, вернее, не совсем тот.
        Заметив мой взгляд, теперь уже и Ирэн подошла ближе, чтобы пояснить:
        - Мы нашли первоначальный вариант, до ручной переделки модели в гибрид с человеческой расой, так что это - чистокровный кристаллитовый демон, в отличие от Уитны, Аату и других потомков. В данном варианте он не является Идущим, поскольку внедрение портальных структур здесь было ослаблено, да и, боюсь, для его духовной эссенции уже закрыты все лазейки в СервиДеум, за счет которых он в обход получил Наместничество в своей второй ипостаси, - закончив рассказывать, Ирэн вопросительно глянула на новоявленную сестру.
        Похоже, речь о том, о чем говорили раньше. Если клоны создаются путем, образно говоря, "дробления души", то, похоже, в системе в конце концов исправили косяки, что нагородил Алекс - те самые, из-за которых его лишили прав основателя фракции.
        - Но мы все равно решили его использовать, поскольку кристаллитовые демоны весьма мощные и сравнимы по силе с некоторыми безранговыми моделями, не считая того факта, что им можно еще добавить и обычные для большей боеспособности, - сказала Агнесс, с интересом разглядывая свое творение.
        - Ясно, спасибо, - вновь поблагодарив, я нахмурился.
        Появление Агнесс позволит задействовать и Клетеса, до этого занимающегося дуракавалянием на базе, итого у нас будет уже два лояльных Идущих и демон. Ирэн даже опередила мои планы - я и сам думал над тем, чтобы поковыряться в исходниках и выудить Ана, если получится переманить его в конце концов на нашу сторону; в итоге, остается еще только Флу, которая, судя по всему, тоже обладает врожденными способностями. Правда, хотелось бы все-таки уточнить момент... Повернувшись к колдующей над клавиатурой новоявленной дочурке, я кашлянул и спросил:
        - Получается, Агнесс, ты видела все исходники?
        - А? Да, - прижав пальчиком очки к переносице, девушка тряхнула волосами. - Догадываюсь... Да, я знаю, что я клон, но, раз я оказалась в вашей семье, так уж ли важно, вырастили меня в колбе или зачали в утробе матери? Особенно если учитывать тот момент, что взросление идет всего-то неделю, так что разница и потеря не так уж велика, - пожав плечами, Агнесс получила мой осторожный кивок и вернулась к работе, после чего я попрощался, пообещав заходить время от времени, и вернулся с Ирэн в основное здание.
        - М-м, я добавила детские воспоминания, смоделировав их в Лимбе - Тааник ведь копия тебя, - пояснила девушка, и я покачал головой: даже сына от ДеусЛегио приплели к этой афере. - Так что Агнесс считает, что после появления ты был с ней, хоть и недолго, - со вздохом сказала дочка. - В конце концов, я поняла, что в генетике не слишком сильна, поэтому решила себе найти такого рода помощь; права у нее ограничены, да и родство кровным не считается, так что все должно быть в порядке, - торопливо замахав руками перед собой, увидев мое сомнение на лице, Ирэн легонько улыбнулась. - Да и не думаю, что теплые и радостные воспоминания - плохо, даже если они - ненастоящие...
        Подумав немного, я тоже махнул рукой. Да, думаю, что и впрямь, какая разница; и не самое подходящее сейчас время, чтобы выбирать варианты, когда все может столь лихо оборваться по мановения безликой палочки.
        - Ясно, пусть так. Я попрошу Оу с тобой связаться; где-то через сутки будет готов экспериментальный звездолет, где пригодятся все эти безранговые подконтрольные нам клоны, за исключением Агнесс, думаю... Клетес помнит ее, как свою мать, так что подумай, как обыграть этот момент, чтобы у них разрыв шаблона не приключился, либо вообще тогда откажемся от этого варианта, - сказал я, после чего пригладил волосы, размышляя. - Пожалуй, пока что все с этим.
        - Хорошо, пап, - бодро кивнув, Ирэн глянула на монитор и улыбнулась. - Кстати, кандидатка подошла, иди встречать!
        Я уже с этими новостями и забыл, зачем, собственно, пришел. Кивнув, отправился к выходу лаборатории и, дотронувшись до панели, открыл дверь и вышел в предбанник, где меня ждала девушка.
        Хотя, конечно, и другие пилоты были одеты весьма легко, Ти отличалась - на ней были лишь трусики, крохотный бюстгальтер, весьма слабо прикрывающий внушительную грудь, а также - высокие не то сапожки, не то чулки футуристического вида. На руках были перчатки-наручи из схожего материала, а также на теле было развешено несколько гаджетов неизвестного мне назначения, помигивающих голубоватыми огнями. У девушки было миловидное личико, длинные растрепанные волосы розового цвета и голубые глаза, что с интересом обшаривали мою фигуру.
        Впрочем, ее-то сексуальное тело даже внимательно разглядывать не требовалось - все было практически на виду.
        - Ти тридцать шесть явилась по вашему запросу, господин Аделантадо, - преданным и ласковым голосом сообщила девушка, отвесив небольшой поклон, отчего ее грудь качнулась.
        - Благодарю, - сдержанно кивнув в ответ, я продолжил. - Полагаю, исходя из твоих талантов в качестве командира, ты догадываешься, зачем я тебя мог вызвать?
        - Конечно, господин Аделантадо, почту за честь, если вы позволите мне взять на себя уготовленную мне генами роль, - мило улыбнувшись, девушка на миг закрыла глаза. - Будут ли у вас какие-либо уточнения по общей стратегии?
        Объяснив примерно тоже самое, что и Джонни, по преимущественному использованию авиации, роботов и, возможно, мехов, но без излишнего риска, я уже собирался уходить, как вдруг девушка сказала:
        - А-а... Хм, простите, - облизнув губы, Ти пригладила волосы и внимательно посмотрела на меня.
        - Что-то не так?
        - Просто хочу внести предложение, которое может улучшить нашу работу и повысить эффективность, господин! - отчеканила девушка, выпрямившись и твердо смотря мне в глаза.
        Какая инициативность, однако. Без давления сверху клоны прямо-таки расцвели и стали более самостоятельными. Кивнув, я увидел, как девушка набрала воздух в легкие, а затем выпалила на одном дыхании:
        - В связи с известной на данный момент информацией о том, что супружеские отношения с Идущими и СервиДеум приводят к сто процентному появлению безранговых моделей, прошу взять меня в жены для того, чтобы в дальнейшем выделяться среди моей серии и быть примером для остальных клонов, не спешащих улучшить свой социальный статус и тем самым повысить общую боеспособность войск Аделантадо. Воть, - добавив в конце мило звучащее словечко, девушка продолжила уверенно смотреть на меня с легкой улыбкой, протягивая серебристый прибор.
        Удивленно посмотрев на Ти, я не выдержал и тихо засмеялся.
        - Прости, это не из-за предложения, просто... Ох, это было удивительно, браво, ты весьма незаурядная личность, - позабавившись от сложившейся ситуации, я увидел, что девушка тоже весело рассмеялась, прикрыв рот кулачком.
        Взяв у нее приборчик, я ткнул палец иголкой и глянул на экран, но, в общем-то, все было уже и так известно из-за сообщения, тем более, похоже, что Ти была уверена, что я не откажусь, отчего даже свою пробу внесла заранее.
        "Обновление статуса...готово
        Новая супруга зарегистрирована: Ти, фракция ФрэмТех.
        Слотов жен фракции ФрэмТех занято: 3/3.
        Ти, доступна новая безранговая войсковая модель: (Пилот командирской модификации меха "Астрея-36") Требуется получить 2 ранга в линии "Пилот среднего меха" для открытия."
        - Премного благодарна, муж мой, - тепло произнесла Ти, смакуя последние два слова, и вновь с интересом разглядывая меня.
        Конечно, из-за этого получилось, что мой план не ставить родных на такие должности сработал не совсем так, как нужно, но сложно в таком ключе воспринимать эту девицу, с которой я знаком менее пяти минут.
        - Не стоит, для общего дела же, - в шутку отмахнувшись, ответил я. - Надеюсь, ты понимаешь, что пока что продолжения наших супружеских отношений не предвидится, с учетом того, что скоро высадка?
        - Да, конечно, дорогой! - ухмыляясь, девушка провела большими пальцами под резинкой трусиков, поправляя их, и засветив при этом свое сокровенное местечко на мгновение. Хотя, я ведь мог и не смотреть туда? Подняв глаза, я встретил прищуренный взгляд девушки на довольно усмехающейся мордашке. Покачав головой, я потрепал женушку по голове и вышел, попросив подготовить авиацию и дроны.
        По возвращению к Оу, я убедился, что ИгнВиш уже готовы к началу, так что оставалось лишь еще немного подготовиться и подождать, пока все добровольцы пройдут снятие ингибирования. Пока что нашими собственными скатами я решил не пользоваться, чтобы оставить элемент неожиданности, как и в случае с поддельными кораблями НекроХайв. Трупов сакраментских животин пока было достаточно, так что ими был облеплен на этот раз еще и тяжеловооруженный крейсер - расчет был на более массивное отверстие в пелене, что позволит проскочить сразу нескольким кораблям, не теряя времени на пересечение, пока звездолеты уязвимы. Запланировано было еще три разведывательных фрегата и несколько десантных шаттлов в качестве сил для высадки.
        В целом, за анализом поступающих данных, а также распределением сил и техники ближайшие пара часов пролетели незаметно, так что, получив подтверждение от Оу о готовности, я устало выпрямился и потянулся, развалившись в кресле. Ирэн я отправил на Проэлию на время первоначальной высадки, порталы были перекрыты, так что теперь мы сами по себе на некоторое время.
        Отправив к Сакраменту для проверки несколько кораблей ближнего боя и прикрытия, мы убедились, что, по крайней мере, в открытую пока что на нас нападать не планируют. Ждать можно было и других трюков, но, можно предположить, что восстанавливать своих биороботов им было тоже достаточно проблематично.
        - Старт операции! - с чувством объявил я, и стал пристально вглядываться в экраны.
        ***
        По сравнению с шаттлами, крейсер казался чересчур большим, а ощетинившиеся орудия внушали благоговейный страх - если бы, конечно, на его фоне не было таких махин, как дредноуты, титаны и, конечно, "Вестник". Облепленный мясной прослойкой из скатов, корабль медленно приблизился к туманной пелене, которая послушно разошлась в стороны, пропуская инопланетное судно вперед. Активировав двигатели, звездолет вошел в атмосферу Сакрамента, а за ним, словно маленькие рыбки под защитой хищника, проскользнули транспортники и более крупные и шустрые фрегаты-разведчики.
        В этот раз была выбрана точка, близкая к ранее исследованным, но, что было вполне ожидаемым - никаких следов ранее увиденных островов здесь не было, лишь бескрайний океан.
        - Анализ...Готово. Первичное совместное сканирование проведено, благодарю за доступ к твоим сканерам, брат, - произнес ведущий фрегат, обращаясь к зависшей в воздухе махине крейсера. Конечно, огневая мощь такой машины была внушительной, но, будучи не предназначенным для активных операций на планете, крейсер проигрывал в маневренности универсальным скатам и был, скорее, просто огромной воздушной турелью.
        - Сходство ландшафта подтверждено, Альфа, - сообщил второй разведчик, закончив облет ближайшей местности. - Под водной толщей скрываются ранее замеченные развалины, где так и не удалось обнаружить духовную эссенцию, объект Сакр-04.
        Приняв данные, ведущий фрегат передал общее сообщение, продублировав его машинным языком для "своих":
        - Анализ...Сверка информации. Принято, Гамма. Подтверждаю начало выполнения, ориентировочная высота первой платформы - плюс сто метров к максимально зафиксированной точке, дальнейшие - с понижением, по ситуации.
        Несколько шаттлов слились бортами, составляя из себя временную платформу - идеально ровную, благодаря шифт-металлической трансформации. Оставшийся транспортник приземлился на них, и через пару мгновений на него высыпало несколько десятков ифритов: в разномастной одежде и с пламенем разного цвета, они оказались слишком чужими среди серебристого скучного металла. Быстро распределившись по группам, они выстроились, создавая из своих тел подобие перемешавшихся друг с другом геометрических фигур - тут были и окружности, и овалы, и треугольники... Все это вместе создавало чудной орнамент, оценить который можно было, только если рассмотреть сверху, и в центрах полупустых "рисунков" разместились обычные люди, а, вернее, "неифриты", что тоже были на борту шаттла - парни и девушки, разного возраста, испещренные светящимися символами. Заняв места, все замерли, после чего вверх полыхнуло яркое пламя, оставляя небольшой след на поверхности шаттлов.
        В воздухе неподалеку начала клубиться пыль, напоминающая небольшие облачка из грязи, но с каждым мгновением необычное атмосферное явление разрасталось, принимая более угловатую форму и постепенно темнея. Вскоре облачка превратились в подобие неровной каменной плиты, становящейся все толще и массивней, пока, наконец, неподалеку от шаттлов не замерла огромная каменная платформа, квадратной формы со стороной около сотни метров в длину, просто висящая в воздухе.
        Несколько людей-передатчиков жизненной силы упали без сознания, но ифриты сразу же подхватили их и отнесли на корабль; тем временем один из фрегатов завис над новой платформой и с него деуслегиовцы выгрузили шестиметровое Сердце, которое тут же оказалось в центре площадки.
        - Ретранслирующий сигнал не проходит, - коротко произнес Гамма, проведя быстрое сканирование. - Прошу разрешение на эксперимент.
        Коротко передав детали по машинному коду, фрегат получил разрешение и, после того, как на его корпусе был закреплен один из припасенных скатов, корабль отправился обратно к пелене и завис возле нее, оставаясь на месте. Сердце ярко засветилось, но почти сразу же и вода на много километров вокруг засверкала, переливаясь яркими вспышками под своей поверхностью. Следом был передан общий сигнал:
        - Множественные телепортационные сигнатуры, приготовиться к бою! Запрос поддержки с "Вестника"!
        Глава 50. Вторая операция.
        Конечно, я не рассчитывал, что на Сакраменте все будут сидеть без дела, выжидая, пока мы обустроимся. Но, за счет того, что удалось создать на данный момент стабильный просвет в пелене, этого было достаточно, чтобы позволить себе быструю и точную телепортацию, ориентируясь на Сердце, а еще это поможет быстро задействовать крупную технику, которую было слишком рискованно отправлять на транспортниках.
        ***
        Из-под воды показались верхушки деревьев, но к этому моменту яркие вспышки уже исчезли, и лишь неспокойная поверхность океана в местах без изменяющегося ландшафта подсказывала, что враг скоро объявится.
        Шаттлы, до этого выполняющие роль платформы, перестроились и, забрав ифритов, переместились под защиту остальных кораблей, тогда как один из них подлетел к каменной плите и выгрузил несколько десятков киборгов. Искря перегруженными имплантами и перекрикиваясь, бойцы волокли на себе громоздкие конструкции, напоминающие утыканные проводами секции заборов. В миг добежав до краев платформы, эксмаховцы с грохотом установили свое оборудование и шустро растянули заграждение, формируя защитный периметр: всего несколько мгновений - и одна из стен загорелась мягким оранжевым светом, выстраивая гексагональное силовое поле, на промежуточных секциях которого были установлены турели-трансформеры ФрэмТех, на данный момент неотличимые от простых столбиков. Еще три бригады заканчивали с установкой остальных стен, тогда как первые поймали дублирующий генератор силового поля, сброшенный со звездолета, и подключили его к уже установленной конструкции; по завершению работ всех четырех команд над плитой загорелся дополнительный силовой купол по фрэмтеховской технологии, а также несколько вторичных защитных сфер,
расположенных зигзагообразно, для перекрещивания полей и распределения нагрузки при попадании разрывных зарядов или оружия со схожим принципом действия.
        Возле ретранслятора каждую секунду появлялись все новые и новые дроны, а также крупные беспилотные летательные аппараты; из-под поверхности воды в это время один за другим начали выныривать скаты, но на этот раз вместе с ними были и небольшие летающие существа, отдаленно напоминающие кальмаров. Будучи по размерам сравнимы с крупным человеком, они двигались хаотично, постоянно меняя траекторию; резко зависнув на месте, первые из новых противников шустро развернулись щупальцами вперед и, завертевшись на месте, выпустили целый рой дротиков в зависшие на месте транспортники.
        - Ускоренный анализ завершен, схоже с ранее найденными средствами заражения, - быстро передал разведывательный фрегат. - Поддержка ИгнВиш запрошена.
        На пути полета через мгновение возникла огненная стена, сжигая биологические снаряды; с помощью бортовых телепортаторов присутствующие на месте ифриты распределились по кораблям, и еще через несколько секунд каждый из звездолетов оказался снабжен огненной защитой, окутывающей корпус на манер силового поля.
        Крейсер, развернувшись на месте, зарядил свои базовые кинетико-энергетические орудия и открыл залп, пытаясь накрыть скатов и кальмаров мощной атакой; быстро уйдя с траектории, сакраментские существа сместились в одну сторону, подчиняясь инстинктам, но именно поэтому ОУУ Крейсера и выбрал ложную зону обстрела; следом выстрелили зарядившиеся гибридные телепортационные орудия, выпустив несколько скоростных гигантских шаров, что оказались совсем рядом с уходящими от удара инопланетянами. Еще парочка скоростных сфер из малых орудий, затем - принудительная детонация; морских существ накрыло взорвавшейся сферой энергии, после чего вниз попадали бесполезные ошметки, пачкая воду расползающейся во все стороны густой слизью.
        Фрэмтеховская техника, напоминающая тучу мошкары, снялась с места и налетела на кальмаров - фотонные скорострельные орудия заполнили воздух визгом раскручивающихся стволов, перемалывая слишком хрупких заразителей. Время от времени дротики попадали в беспилотные машины, и тогда, исходя из внесенной программы, такие летуны резко срывались с места и, оказываясь вдали от своих или в гуще врагов, немедленно подрывались.
        Показавшийся внизу лес просто кишел странными существами, с которыми во время прошлой высадки столкнулся отряд Регенератора. С набухшими опухолями, твари медленно покачиваясь ползли вперед, рассчитывая оказать наземную поддержку: словно по команде, все они резко подняли раздувшиеся отростки вверх и выстрелили зараженными снарядами по флоту и платформе, однако, купол силового поля исправно разрушал все попадающие заряды, тогда как корабли были отлично защищены огненной пеленой.
        Несколько скатов прорвались вперед, успев проскользнуть в тот момент, пока крейсер корректировал свое положение; до этого стоящие на месте разведывательные фрегаты резко сорвались с места и, выдвинув установленные на них телепортационные орудия, начали обстрел небольшими шариками, каждый из которых при попадании выдирал значительный кусок из тела скатов. Не успев зарядится электричеством, сакраментские существа пытались лишь подобраться ближе для укуса или ударить хвостом, но ОУУ фрегатов, соединив ранее изученный алгоритм атаки биороботов с собственной кооперативной тактикой, начали маневры уклонения; как только один из скатов пытался повредить фрегат в ближнем бою, тот резко менял форму, насколько это было возможно, уклоняясь от удара, тогда как оставшиеся звездолеты в это время нашпиговывали существо зарядами.
        - Господин Аделантадо передал нам "Озарение-1", Альфа, - сообщил по машинному коду один из фрегатов, и лидирующий быстро передал указание крейсеру.
        Загудев мощными двигателями, самый большой звездолет сместился в сторону от платформы, рассчитывая прикрыть воздушное судно, что уже начало проявляться в телепортационном мерцании из возникшего неподалеку большого овала. Первая ласточка из воздушных кораблей поддержки, Озарение-1 появилось в течение пары минут. Пробный корабль-платформа был создан длиной чуть более километра и, несмотря на наличие оборонительных турелей по периметру, все-таки был весьма уязвим для скоординированной атаки. Взлетная полоса практически сразу замерцала огнями, и, гудя двигателями, с нее сорвались один за другим двадцать беспилотных самолетов.
        Резко крутанувшись, спейстеховские сверхзвуковые "Бомбяки" с хлопком пронеслись над лесом, не успев попасть под заражающие дротики, и почти сразу же отправились обратно за пополнением боекомплекта: в джунгли с глухим металлическим стуком упали утяжеленные плазменные бомбы. Померцав пару мгновений, они исчезли в ярких вспышках, испепеляя сакраменстких тварей вместе с деревьями.
        Испещренная кратерами земля начала тут же заполняться прибывающей жидкостью, и через пару минут остатки леса вновь скрылись под водой. Следом последовала новая подводная искра - на этот раз гигантский спрут плюхнулся прямо на каменную плиту, стремясь уничтожить кристалл: попав под силовые поля, часть щупалец оборвалась и плюхнулась в воду, окрашивая жидкость в белесую кровь существа, тогда как вместе с этим внезапным нападением активировались турели-трансформеры - учитывая количество столбиков в заграждении, в существо сразу же выстрелило больше сотни световых копий, пробивая шкуру; отключив силовые поля платформы, крейсер сделал залп телепортационными шарами по практически неподвижной цели, пытающейся щупальцами сжать Сердце или повредить крючьями. Заряды пробили в спруте дыры и испарили его внутренности, но, даже несмотря на такие ранения, существо судорожно пыталось уничтожить хоть что-нибудь. Повторный залп заставил тварь затихнуть, после чего шаттлы спустились ниже, а ифриты испепелили останки, заодно сжигая и заразную слизь, что могла попасть из существа на системы защиты. Всего минута - и
пепел, оставшийся от сакраментского спрута, стряхнули обратно в воду, и вместе с этим все вокруг затихло.
        ***
        - Отлично сработано, капитан! - радостно воскликнула Оу, подскочив ко мне и прыгая на месте. Думаю, такая реакция избыточна, но я все же устало улыбнулся. Явно не привычный так быстро раздавать приказы, я разогнулся и, отойдя от голографического стола, на котором была полностью спроектирована известная нам местность, с наслаждением плюхнулся в кресло. Благодаря десперандскому управлению, сигналы с мостика поступали на звездолеты за мгновения, так что оставалось только шустро шевелить пальцами, перетягивая силуэты войск на нужные символы противников и активируя требуемое оружие. Плюс голосовое управление, да и сами бойцы, конечно, могли стрелять в автономном режиме.
        Отключив подготовленные для бомбардировки снаряды "Вестника", я выдохнул и потер лицо, массируя утомленные глаза. Если подумать, оно и плазменные бомбы могли все повредить чересчур сильно, а нам пока что неизвестен механизм, с помощью которого так лихо меняется ландшафт, да и если угробим кого-то из разумных - будет печально. Хотелось бы их все-таки захватить, чтобы "заслужить уважение" божков, а на деле - постараться узнать больше об их технологиях. Праймвир ведь нужно улучшить, а тыкаться наугад, проверяя все местные бациллы - то еще занятие.
        - Спасибо, Керия, но тут не только моя заслуга, - сообщил я, и девушка ободряюще улыбнулась, как бы говоря "Не нужно скромничать". - Думаю, раз "Озарение" работает без проблем, стоит запустить его утяжеленный вариант... С расширенным заводом и лабораторией апгрейдов, под три километра хреновина выйдет, - задумчиво произнес я, выведя на экран созданную мною ранее модель. Не то, чтобы она была идеальной, но рулить тем, что создавал сам, оказалось как-то проще, что ли.
        - Да, конечно, Нико, я перенаправила силы для создания нового судна, - проворковала Оу, явно радостная от того, что высадка удалась; а может от того, что я сейчас так сильно не туплю - тут у обычных женщин порой не знаешь, что на уме, что говорить об оцифрованной девице-кораблике...
        На деле, конечно, думаю, противник не слишком-то старался - вряд ли на планете так мало сил. Возможно, просто хотят понять, что у нас есть еще за козыри, чтобы потом придумать для них противодействие и разом раздавить, раз в космосе это сделать не удалось. Перезарядив "Бомбяки", я убрал их в ангары и запустил быструю сборку разведчиков-"Суперняков". Невольно улыбнувшись от того, как Мириам поработала над всей техникой, я заодно подумал и об остальных Наместниках. Дхе я оставил на Проэлии, а вот парочка с Секунды уже была здесь, но пока что их не к чему было подключить, раз нет суши.
        Размашистым движением руки отправив рой разведывательных самолетов, только что собранных на "Озарении", я с интересом следил за тем, как расползается в стороны и пропадает "Туман войны".
        - Найден источник пелены, - сухо зачитала Оу автоматическое сообщение, но я уже и сам увидел "вулкан", о котором докладывали во время предыдущей высадки. Только вот на этот раз они появлялись одни за другим, словно все найденное место было перестроено для поспешного восстановления защитных облаков.
        Один из "Суперняков" - небольшой самолет, больше похожий на толстое бревно с крыльями и торчащими из корпуса отростками аппаратуры, зацепил двигателями клубящееся облако и, заискрив, с гудением резко стал терять высоту, а затем, вызвав фонтан брызг, резко вошел в воду - из-под поверхности океана тут же выскочили мощные тентакли и обхватили летуна, ломая конструкцию и утаскивая его на глубину.
        - Зафиксировано неизвестное атмосферное явление; схоже с ранее виденным восстановлением Пелены, только большей силы и с энергетическими сигнатурами неизвестной природы внутри себя, - теперь уже с некоторой тревогой в голосе объявила Оу, пока я разглядывал закручивающееся розоватое торнадо. Быть может это из-за слизи, что находилась внутри гор - по крайней мере, подобный оттенок тут вроде бы больше нигде не встречался.
        Смерч быстро набирал в размерах, но я бы сказал, что выглядел он только похожим на земные - полностью скрывая то, что происходит внутри него, торнадо не трогал воду, набирая силу лишь из вулканов. Пелена над ним стала толще, и вскоре явление стронулось с места, время от времени помигивая молниями или просто вспышками, что били внутри него.
        - Сместить наш фрегат-пропуск навстречу смерчу, и синхронизировать атаки орудий "Вестника" с ним, - быстро произнес я, и Оу, коротко подтвердив, вскоре доложила о выполнении.
        Зарядив стихийные боеприпасы с магией воздуха, я провел пальцем по панели активации и, подождав пока смерч подойдет поближе, нажал пуск, одновременно с этим посылая бомбардировщики в обход разбушевавшегося урагана.
        Снаряды, каждый с фрегат размером, понеслись к поверхности планеты один за другим в отверстие, созданное нашим звездолетом. Уйдя в самый последний момент, фрегат пропустил боеприпасы мимо себя, и заряды пронеслись дальше, ударившись в воду недалеко от приближающегося смерча. Сдетонировав, снаряды создали мощный поток воздуха, что пронесся во все стороны, образуя гигантские волны и, вместе с этим, просто напросто сдувая чужеродный смерч, нарушая его структуру. Тонны розовой слизи плюхнулись в неспокойную воду, медленно погружаясь в толщу, и вместе с этим...
        - Бета, отряд захвата с боевыми байками, сопровождение из дронов. Быстро, мать вашу! - крикнул я, и, пробубнив "Так точно, Ваше Высокопреосвященство", фрегат быстро сменил набор пехоты и рванул в сторону сдувшегося смерча.
        Тем временем бомбардировщики добрались до вулканов без проблем и дружно засыпали все островки бомбами, так что скоро все ближайшие генераторы пелены были уничтожены, и даже содержащаяся в горах слизь растеклась по округе, сродни своеобразному нефтяному загрязнению. После прогремевших взрывов, поверхность океана пошла рябью, и спрятавшийся под толщу воды до этого лес вновь начал появляться из глубин океана, вместе со скрытыми до этого островами. Вопреки ожидаемой атаке, на поверхности никого не оказалось, но в общей сложности на разведанной территории обнаружилось три небольших каменистых острова, включая разрушенный с генераторами пелены, ранее виденный со следами духовной эссенции, а также еще один, самый большой из трех, покрытый невероятно густым лесом на краях и накрытый в центре куполом неизвестной природы, весьма похожим, впрочем, на ту пелену, что скрывала всю планету.
        Фрегат, подгоняемый мной, спустился к поверхности воды и, дождавшись открытия отсеков, из него выскочило звено новеньких деуслегиовцев-ликвидаторов с ярко светящимся оружием. Быстро проведя сканирование розовой слизи, мы убедились, что она не содержит паразитических микроорганизмов, так что вслед за этим байки на манер гидроциклов опустились на воду. Через пару минут поисков, они отыскали то, что сбило меня с толку, и загрузили на фрегат, поместив в силовой куб; передав мне улучшенную картинку, деуслегиовцы полетели обратно.
        Человекообразное существо, две ноги, но четыре руки с длинными, уродливыми крючковатыми пальцами. Между конечностями было что-то вроде перепонок, а темно-серая кожа была покрыто подобием тины и слизи; лицо было уродливым, с безгубым ртом, открывающим вид на мелкие острые зубы и торчащий сквозь них фиолетовый язык. Носа не было, а глазниц было слишком много, в отличие от глаз, которых не было заметно вообще. Вместо затылка существа пульсировала мерзкая фиолетовая опухоль - как и язык, она была под цвет воды местного океана. Но, даже если природа вот так вот подшутила, создав вдруг гуманоидное животное, ошметки одежды и неизвестные предметы на поясе существа, думаю, явно говорили о том, что оно могло быть разумным, да и оказалось внутри смерча вряд ли по случайности. Только вот сканер духовной эссенции как молчал с момента старта нашей наземной операции, так и не подавал признаков даже возле этого сакраментянина...
        Глава 51. Продолжение высадки.
        Куб, в котором оказалось существо, был подобен тем, в которых находилась Гордыня в своем искаженном или просто изначальном виде... Учитывая, что те моменты я видел из ее глаз, сложно было оценить, но суть сейчас, конечно, не в этом. Контейнер был весьма прочным, но в качестве абсолютной защиты выступать не мог, поскольку у нас не было информации о мощи данных сакраментских существ, не говоря уж о том, что всегда стоит ожидать какой-нибудь трюк.
        В качестве временной меры мы использовали в качестве транспортника фрегат, но хотелось бы разместить куб на обычной поверхности. Удостоверившись, что пока что больше никаких вражеских действий не происходит, я распорядился возвести еще одну платформу: на всякий случай она не соединялись с предыдущей, чтобы затруднить разрушение в случае неожиданного нападения, но высоту мы использовали прежнюю.
        Тем временем разведывательные самолеты не обнаружили никакой суши или ее следов в радиусе пары десятков километров, и я решил попробовать ослабить пелену. В конце концов, с виду это просто облака, и, если сразу группа вулканов была уничтожена, то можно предположить, что атака по этой природной защите должна теперь ее хоть немного ослабить, либо позволит в итоге обнаружить другие источники генерации, которые мы тоже уничтожим.
        Зарядив стихийными боеприпасами "Вестник", я начал бомбардировку неподалеку от места нашей высадки, подрывая снаряды прямо возле пелены. Можно предположить, что подобное вмешательство может повлиять на климат или привести к еще каким-то неизвестным мне изменениям, но в качестве теста...почему бы и нет?
        Мощность зарядов была крайне велика, но уж очень непродолжительна, чтобы попытаться, например, создать искусственный остров с помощью магии земли. Один за другим боеприпасы взрывались, на короткое время разгоняя облачность, но пелена смыкалась весьма шустро. Добавив для комбинации водные заряды, чтобы попытаться создать вместо сакраментских туч подобие обычных, тем самым попробовав разбавить присутствующий в облаках розоватый агент, видимо, получаемый из слизи, я добился того, что прорехи в пелене стали оставаться дольше, но все-таки недостаточно продолжительное время.
        Вполне возможно, что были задействованы дополнительные вулканы, вот только без возможности сканирования поверхности по всей планете гонять самолеты наугад можно долго.
        Пока что остановившись на продолжительной бомбардировке, я попросил разместить силовой куб на новой платформе, где кроме камня на данный момент больше ничего не было. Транспозировав одного из десперандов, я использовал нечто вроде дистанционного управления одним из боевых витаметов - устаревшую модель; не слишком-то хотелось, чтобы ликвидатор вдруг восстал против нас. Думаю, в данном случае отличий от какого-нибудь квадрокоптера на дистанционном управлении практически не было, за исключением, конечно, интерфейса - передавать команды пришлось через Оу, она служила кем-то вроде переводчика на машинный язык.
        На мгновение отключив одну из стенок куба, робот проник внутрь, после чего защита была восстановлена; впрочем, существо до сих пор не подавало признаков жизни, но, насмотревшись всяких киношек, где разные твари любят внезапно дрыгать лапищами прямо под крупным планом оператора, я решил не рисковать.
        В принципе, даже при ближайшем рассмотрении было сложно оценить, что это за создание. В конце концов, оно и на Проэлии куча разной ерунды, но, я бы сказал, что большая часть все-таки во многом схожа с земными формами жизни, так что отвращения не вызывает; а здесь, хоть и были у существа схожие с некоторыми водными животными черты, все вместе это складывалось в не самую приятную внешность. Убрав тину и слизь для начала с шеи, мы зафиксировали наличие жаберных отверстий прямо на ней, однако, пока что было рановато судить о сфере обитания сакраментянина - в конце концов, он был в центре смерча, лишенного воды.
        Пока что мы сконцентрировались на явных отличиях: все-таки, у всех известных нам гуманоидов, обитающих на Проэлии, череп был прочным, хотя, если вспомнить каких-нибудь моллюсков... Ну, о головном мозге, как таковом, у них и не поговоришь.
        Использовав сканер, робот сделал нечто вроде трехмерной модели: так и есть, лицевая часть черепа схожа с человеческой по своему принципу, но задней части черепа банально нет; пристально всматриваясь в довольно подробное изображение, я для себя пришел к выводу, что края кости выглядят слишком уж неровными. Конечно, не всегда все в природе абсолютно симметрично и красиво, но, в данном случае скорее казалось, будто "опухоль" оправдывала свое первое впечатление и действительно была приобретенной - допустим, разросшаяся ткань к чертям разломила затылок и выбралась из головы...
        Температура тела у твари была довольно низкой, даже ниже, чем у окружающего воздуха. Возможно, из-за нарушенной терморегуляции или у инопланетянина активировалось нечто вроде анабиоза: по крайней мере, стандартные детекторы не фиксировали сердцебиение и дыхание. Либо существо просто померло, что тоже возможно.
        По крайней мере, эти методы проверки состояния не были надуманными - еще одно сканирование выявило, что у пришельца есть сердце и легкие, как и органы пищеварения и выделения. Конечно, вот так навскидку определить назначение всех найденных внутренностей, а особенно желез, было сложно, если не невозможно на текущий момент, но, по крайней мере можно было относиться к существу, как в какой-то мере обычному гуманоиду.
        Пока что я перевел внимание на присутствующие у пленника предметы и куски одежды. Если последняя меня почти сразу перестала интересовать, поскольку оказалась просто каким-то растительным волокном, потрепанным из-за времени и условий использования, то вот предметы выглядели уже интересней.
        Там обнаружился небольшой камушек, похожий на морскую гальку, с нарисованной на нем фигурой в виде шестиугольника, а, если учитывать стиль рисунка, то, скорее, это была призма. Что-то вроде пчелиной соты, только очень тонкой.
        Вторым предметом была небольшая, сантиметров десять в длину, палочка - да, скорее всего просто сучок какого-то растения, вот только он был настолько искусно обвязан крошечной темно-зеленой нитью, что сомнений в его искусственной природе не оставалось. Таких предметов было целых пять штук, и с виду они не отличались друг от друга; на одном краю был светло-зеленый набалдашник, а на другом - крошечный гладкий камушек с трудно различимым символом на нем.
        И, наконец, у сакраментянина с собой были пробирки: с виду - самые настоящие, будто стыренные из лаборатории. Тонкое стекло, укутанное в засушенные водоросли для защиты, и укупоренное пробкой из неизвестного материала. Выудив две склянки, робот аккуратно снял оболочку и передал изображение содержимого - в одной была фиолетовая слизь, схожая по цвету с опухолью и водой океана, а во второй - ярко-розовая субстанция, возможно, что из вулкана.
        Задумчиво постукивая пальцами по панели, я размышлял. С одной стороны, можно попробовать продолжить исследование, с другой же мне хотелось испытать некромантию. Ведь весьма удобно будет, если существо само выложит информацию; правда, есть возможность, что мы ничего не поймем, но тут уж я рассчитывал на безликие технологии - как-то же они умудрились заставить всю ту сборную солянку, собравшуюся на Проэлии, общаться друг с другом.
        Еще были варианты телепатии, вселения АнжХэл и внедрения мозговых паразитов. Первый можно было попробовать, второй я бы оставил на крайний случай, поскольку неизвестно, что произойдет с туманчиком, когда он заберется в поврежденную опухолью голову, ну а третьи могут банально не сработать - как, например, было с Аненклетусом, чья структура мозга даже после переделки (а может, как раз из-за нее) была слишком непривычна жучкам и редко встречалась на планете.
        Было бы неплохо посоветоваться с Ризусом, который, хоть и был весьма своеобразным, но все-таки прожил с сотню лет, только вот пока что вся связь с Проэлией отключена и я не хотел бы рисковать, пока мы абсолютно точно не закрепимся. Что ж, есть еще вариант.
        ***
        - Поздравляю с удачной высадкой, господин Аделантадо, - любезно расплылась в улыбке Лулу, став ко мне боком, чтобы показать в прорези платья ногу в чулочке, пока Круд нервно переминался рядом, тихо постукивая косой.
        - Благодарю, - вежливо кивнув, я окинул взглядом наместничков, положив ногу на ногу. - После установки третьего ретранслятора начинаем масштабную наземную операцию, где вы теперь будете принимать активное участие. Рады ведь? - с улыбкой спросил я, и секундовцы, вяло переглянувшись, выдавили из себя скромные кивки. - Пока что требуется консультация, поскольку я сам с Примы и, несмотря на присутствие у меня редкой модели с некромантией, саму специфику я знаю плоховато: возможно ли оживление чужеродного существа, то есть, в нашем случае - сакраментского? Как вариант, можно попробовать и на скатах, и на трупах других тварей, но главным будет являться гуманоид, - закончил я вопрос и, указав на экран с трансляцией из силового куба, посмотрел на подчиненных.
        Лулу тут же глянула на черепка и улыбнулась краешком рта, любезным жестом показывая на своего коллегу.
        - Ох-ох-ох, - печально вздыхая, Круд крутанул косу, отчего ее лезвие визуально слилось в одну сплошную окружность. - Я ж не какой-то зануда-отличник, многого от меня ждать не стоит, - начал было черепок, но, под нашими с Лулу взглядами кашлянул. - Могу предположить, что вся мишура на нашей планетке завязана на нашей же сути, большая часть нежити некромантов ж портальчиками вызывается, хоть и создается зарядами, - пояснил Круд в итоге.
        - Но, ведь если не провести обряд упокоения, то и обычные трупы обратятся ходячими мертвяками, нет? - спросил я, припоминая тот случай, когда убитые нами тела в итоге против нас и обернулись.
        - Они не выдерживают портальный переход, Нико, - осторожно сказала Лулу, решив все-таки тоже поучаствовать в разговоре. - Хотя, если мы никуда не собираемся, то, может и сработает.
        - Или-или-или лопнет мертвяк нахрен! - захихикав, закончил черепок, но быстро стал серьезным, хотя с его вечной улыбкой в это слабо верилось.
        - Что ж, будет возможность поэкспериментировать на поверхности, - закончил я, пожав плечами.
        ***
        - Черт-черт-черт! - тихо выругавшись, Круд поежился. Стоять на песке чужой планеты ему ничуть не улыбалось, как вообще все так сложилось?
        После постройки третьего ретранслятора и усиления обороны первых двух, была построена новая платформа на отдалении, где был помещен пленник; на текущий момент повременив с некромантией, роботы собирали анализы тканей и крови, стараясь не усугубить положение существа, тогда как войска готовились к наземной операции. Пока что остров с куполом подвергался разностороннему сканированию, так что выбор пал на тот клочок земли, где до этого орудовала группа Сжигателя. Учитывая небольшой размер, было решено обследовать и сравнить для начала растительность и местность, чтобы выяснить, влияет ли как-то погружение на ландшафт или нет, после чего добраться до построек и провести их анализ.
        Одетый в гберовую броню, Круд лихорадочно щелкал активациями в Связи. Многие были пока что недоступны, другие же, где использовался призыв, вообще не будут работать на чужой планете, так что черепок разволновался не на шутку. Опустив забрало хищно выглядящего шлема, он еще раз проверил свой комплект и активировал теневую защиту. В этом был единственный плюс - ощущать себя внерангом, хотя бы недолго.
        - Э-ге-гей, дубина, хорош на себя любоваться, - недовольным тоном гаркнула Лулу по внутренней связи, отчего Круд нервно дернулся.
        - Тупая-тупая-тупая бабенка! - зашипел наместник. - В рот я тебя...
        - Пф, оставь свои влажные мечты кому-нибудь еще, - со скучающим тоном сказала Лулу. - Давай, шагай вперед, пока не слился, как ты это обычно на Соревновании делаешь.
        Показав в неизвестность неприличный жест, Круд пнул ногой песок, но, вздохнув, все-таки отправился вперед. Учитывая сравнительно небольшую численность отряда, дополнительные командиры на этом острове не понадобились, так что он выступал в качестве единственного офицера. Бегло осмотрев ряды из сотни скелетов, а также три десятка деуслегиовцев, из которых половина была ликвидаторами, Круд крикнул что-то неопределенное и пошел вперед.
        На этот раз, на случай внезапного затопления для роботов были заготовлены легкие транспортники, напоминающие чересчур плоские шаттлы, висящие над деревьями, а для нежити в качестве сопровождения были использованы личи, владеющие левитацией, и они же выступали в роли координаторов действий мертвяков.
        Войдя на территорию джунглей, Круд сразу вляпался в грязь и тут же матюкнулся.
        - Ох, до чего же ты недалекий, даме такое сообщать на ушко, - посмеиваясь, сообщила Лулу. - Проверь квадрат Е-четыре, там в прошлый раз был обнаружен здоровенный гербиоид, Нико хочет узнать, восстанавливаются ли они.
        Ничего не ответив, Черепок, тем не менее, направился к нужному месту. Порхающие над рядами нежити дроны вяло пиликали, передавая время от времени показания датчиков движения, а также сравнивали изменение ландшафта.
        Подобравшись чуть ближе, Круд отправил вперед двух скелетов - легко вооруженные, дешевые в производстве мертвяки побежали на указанную позицию, увязая желтоватыми ступнями в густой грязи, когда с громким, хлестким звуком растительные плети схватили их. За мгновения подбросив нежить вверх, гербиоид швырнул ее к себе в пасть, и следом Круд отдал приказ о детонации кристаллитовых сердечников, соединенных с некротическим зарядом.
        Под землей раздались приглушенные взрывы, после чего вверх брызнули фонтанчики растительных соков. Подойдя ближе, Черепок убедился, что существо прилежно сгнивает, попав под некротическую энергию, но была и плохая новость - сама по себе тварь восстановилась очень быстро, если брать в расчет время предыдущей операции.
        - Если брать обнародованные до этого данные, гербиоиды в наших условиях до таких размеров могли вырасти только за пару недель, в лучшем случае, и это если при обильном питании, - с интересом зачитала Лулу информацию с экрана своего полевого штаба, расположенного на одной из платформ.
        - Похер-похер-похер, - нарочито скучающим тоном заявил Круд. - Хоть за день, толку-то от этого, если они вхерачили свое деревце в том же месте? Идиоты.
        Отправив взмахом костлявой руки дроны вперед, наместник подождал, пока подгрузится предыдущая карта, после чего отправился дальше, избегая мест, где до этого были обнаружены враги, чтобы побыстрее добраться до скалы с поселением, раз уж принцип был ясен.
        - Датчик движения сработал, - предупредила Лулу. - Стой, тупица!
        Резко замерев, Круд осмотрелся. Судя по всему, это место было исследовано в прошлый раз, тогда в чем же дело...
        Вязкая грязь неожиданно стала разжижаться, утягивая Круда и остальных куда вниз; не успев оглянуться, вместе с потоком жидкости наместник рухнул куда-то в глубокую пещеру, а следом за ним посыпались и все те скелеты, которых личи не успели зачаровать на полет.
        - Колотый гроб.., - изменив своей привычке, раздраженно протянул Круд всего-лишь один раз, поднимаясь из тонкого слоя грязи. Несмотря на темноту, видел он неплохо за счет особенностей своей немертвой расы, так что сразу оценил, что провалился вниз на добрых пару десятков метров по весьма широкому колодцу.
        Мимо, разгоняя темноту, промчался энергетический шар пустотного орудия и испепелил сразу парочку скелетов, барахтающихся в грязи; резко обернувшись, наместник увидел сразу нескольких деуслегиовцев с матовой поверхностью, покрытых слизью и щупальцевидными отростками: теперь роботы направили орудия на него.
        Глава 52. Нежить против пришельцев.
        Чертыхнувшись, Круд применил гберовое превращение, чтобы покрыть собственные кости металлом, и через мгновение несколько шаров одновременно врезались в него, отбросив на десяток метров. С глухим стуком врезавшись в стенку, Наместник применил на себя некротический заряд, чтобы восстановить выбитые от удара кости. Теневая защита истончилась, но пока еще действовала - минусом ее было то, что она лишь уменьшала повреждения, пропуская минимальный урон, но в данном случае большие по своему размеру пустотные заряды, ударили сильнее, чем ожидалось, даже с учетом поглощения.
        - Ты как там, не сдох? - с легкой ноткой волнения, несмотря на саму суть фразы, быстро спросила Лулу, и Круд в ответ лишь недовольно крякнул, быстро поднимаясь на ноги. Щелкнув моделью, он тем самым обновил доспех, став улучшенной версией Чемпиона Смерти - мощная броня была утяжеленной и сравнима с Джаггернаутом по комплекции, тогда как кристаллитовые сердечники, разгоняющие физические параметры, позволяли действовать в ней также ловко, как и без нее. - Слишком молчалив, как посмотрю, я накладываю электрическое зачарование на всех. Две секунды, одна, готово! - радостно воскликнув, Наместница отключилась, а полумрак подземелья осветился десятками заискривших мечей уже поднявшихся из грязи скелетов.
        Круд посмотрел на свою светящуюся косу, что тоже попала под действие зачарования, и дополнительно наложил на нее некротическую энергию. Роботов, после внимательного осмотра, оказалось на удивление много, больше трех десятков, и теперь они начали стрелять, не концентрируясь на каком-либо одном противнике.
        Взмахом руки отправив нескольких скелетов вперед, Круд пригнулся, уходя из-под пустотного заряда, после чего побежал прямо на противников; сразу несколько деуслегиовцев обратили на него внимание, и, развернувшись, выпустили заряды, но Наместник в этот момент плюхнулся на пол пещеры и заскользил за счет весьма толстого слоя грязи. Попав в поле действия ауры Чемпиона, скелеты ускорились и оказались возле роботов раньше, чем те рассчитывали: швырнув в ближайшего мертвяка заряд энергии, Круд подорвал его, и за счет взрыва несколько деуслегиовцев отлетели в сторону, тогда как теперь уже сам Черепок добрался до противника; завертевшись на месте с косой, он срезал несколько ног, вынуждая врагов попадать на пол, после чего вскочил и, получив заряд в живот, покачнулся.
        В пещере неожиданно завертелся черный вихрь - коротко объявив о создании чумного торнадо, Лулу отключилась так быстро, что Черепок даже не успел спросить: "Какого хера, они же роботы?!", а штормовой ветер, несущий в себе смертоносные болезни, окутал всех находящихся внутри. Щупальца, облепившие витаметов, начали скукоживаться прямо на глазах, подвергаясь моментальному гниению и падая на пол с громкими шлепками вместе с покрывающей механизмы слизью.
        На саму нежить же это никак не действовало, и Круд, воодушевившись, тоненько захихикал, закружившись на месте с косой в руках - в броне на животе зияло отверстие, но, похоже, дальше металла заряд не прошел. Один за другим деуслегиовцы, будто растеряв свой обычный выверенный расчет, попадали под удары электрической косы, падая, как подкошенные, не в состоянии перегруппироваться или сменить тактику.
        Те из роботов, что были дальше всех, продолжали давить банальной мощью, легко испепеляя скелетов одного за другим, но, казалось, Круд их теперь не интересовал: продолжая хохотать, Наместник прекратил вертеться, и теперь просто резко двигался, пользуясь скользкой поверхностью пола, чтобы неожиданными выпадами рассекать противников на части или отрубать у них конечности с оружием.
        Пара личей, спустившись в колодец, поспешили на помощь: ярко освещая своды пещеры фиолетовыми посохами, нежить, коротко произнося жутковатыми голосами заклинаниями, выпустила цепные молнии, что ударили по дальним рядам противника: разряды прошлись по всем противникам за мгновения, в некоторых случаях даже перемещаясь между небольшими группами целей по несколько раз. Заискрив, механизмы падали, дымясь, у многих выпадали и трескались диоды, тогда как ко всему прочему в воздухе повис стойкий запах жженого мяса, смешавшийся с неизвестным зловонием.
        Прикончив еще троицу роботов, Круд метнул свое оружие и, когда голова последнего врага упала в грязь, ловко поймал вернувшуюся косу и отключил поврежденную модель.
        - Ух-ух-ух, я великолепен! - радостно объявил Черепок, а личи и скелеты почтительно поклонились, услышав голос командира.
        - Ага, быстро доклад для Аделантадо, бестолочь, время идет, - зевнув, сказала Лулу, и Круд раздраженно выдохнул.
        ***
        К счастью, наличие свободного канала позволяло следить мне за боем в режиме прямой трансляции, а не путем чтения запоздалых отчетов, как было во время прошлой высадки, но в данном случае я решил не вмешиваться: мне было интересно, насколько эффективно действуют наместники сами по себе. Тактика была не без изъянов, но тут стоит учитывать и тот момент, что у синергий, доступных Лулу и Круду, было чересчур много активаций, завязанных на призыве, а в данном случае это было невозможно.
        Наличие ловушки меня не удивило, хотя она была и сделана слишком топорно, да и без гарантии: даже если бы отряд Круда был уничтожен, у нас еще немало сил, а они потеряли бы свой козырь в виде мощных захваченных бойцов - по крайней мере, так я думал в самом начале, когда не заметил, что роботов было чересчур много.
        Очевидным вариантом был тот, что они заразили тех деуслегиовцев, что утонули во время погружения острова; поскольку группа Регенератора была излишне потрепана междусобойчиком, их восстановление не казалось возможным, по заверению самих специалистов ДеусЛегио. Однако, даже если принять за свершившийся факт тот момент, что обе группы оказались чудесным образом отремонтированы и захвачены, все равно количество не сходилось. Сюда же - отсутствие горящих диодов у многих из них и тактика, похожая с, думаю, скатами, когда они оказались на "Вестнике".
        - Провести анализ на соответствие нашим витаметам, - распорядился я и, послушавшись, в колодец залетели несколько бойцов на боевых байках. Один из них, снаряженный расширенным числом сканеров, спрыгнул с транспорта и направился к обломкам, пока скелеты стояли на страже неподалеку. Личи весьма быстро восстановили тех, кто пал под пустотными ударами, так что в число погибших можно записать только тех мертвяков, что были подорваны бомбами - они восстановлению не подлежали.
        - Господин Аделантадо, докладываю, - быстро сказал голосом с механическими нотками десперанд-аналитик. - Чуть больше трети образцов не принадлежат к нашим базам данных, а, если быть точным, просто не проходят стандартную сверку параметров.
        Почесав щеку, я попросил оценить одного такого, сделав крупный план: да, вражина был обезглавлен Крудом, но... Я уже успел навидаться погибших витаметов, и их внутренности казались чересчур странными - в большинстве случаев, на месте повреждения была гладкая металлическая поверхность, словно у Т-1000 из "Терминатора 2". Вроде как это суть защитного механизма шифт-металла, что автоматически заделывает и укрепляет пробоины корпуса, однако...
        Под ярким светом прожекторов были заметны следы гниения на срезе - чумной торнадо хоть и был весьма смертоносным, но его составляющие действовали крайне недолго, так что вся органика, скорее всего, должна была шлепнуться на пол в самом начале. Изменив руку на клинок, деуслегиовец подобрался к своему павшему "собрату" поближе и ковырнул место разреза - из отверстия брызнула белесая кровь.
        - Что за? - удивленно произнесла Оу, но я, внимательно наблюдая, попросил вспороть и корпус.
        Клинок ловко прошел прямо по центру тела, где, несмотря на наличие металлического покрытия, под "кожей" обнаружилась органика. Какое-то нагромождение внутренностей, весьма сильно отличающееся и от строения человеческого тела, и от того четырехрукого существа, что мы недавно захватили. Перевернув тело лже-деуслегиовца, я наблюдал, как лезвие аккуратно вскрыло голову - да! Такая же фиолетовая опухоль вместо мозга и электронной начинки, что я видел ранее, разве что небольшая по своим размерам.
        Однако, оружие противником было воспроизведено весьма точно - мощь была значительной, хотя на деле и оно оказалось своеобразным измененным органом: ткани, похоже, генерировали энергию, способную создавать заряды, весьма схожие с нашей "технологической" версией.
        Проанализировав это, я пришел к выводу, что, скорее всего, сакраментяне и не рассчитывали победить, они просто испытывали свои новые игрушки, чтобы оценить, насколько эффективными они окажутся. Если взять в толк, что их любимая тактика - использовать против нас наши же силы, то становится понятно, что лучше никого не терять, чтобы излишне не усиливать этих любителей щупалец.
        - Куда ведет пещера, есть возможность быстро узнать? - уточнил я, и через мгновение уже получил ответ:
        - Да-да-да, никуда и не ведет, - хохотнув, заметил Черепок, отправившись вперед и через несколько секунд дойдя до стены. - Похоже, сюда ребяток отправили заранее и закопали.
        - Да, или просто телепортировали в нужное место, когда стало ясно, куда ты грохнешься, - задумчиво произнес я.
        Пока нежить и личи занялись вытаскиванием останков, я попросил Круда все-таки отправиться к валяющимся трупам местных неведомых зверей. Получив сопровождение из роботов на байках, Черепок вскоре добрался до той части острова, где среди испепеленных плазменными бомбами джунглей виднелись вздувшиеся тела. Соскочив с байка, на котором Наместник был в качестве пассажира, Круд подошел к ближайшему существу и швырнул в него оживляющий заряд, после чего по моему настоянию укрылся за своим сопровождением. Зеленая энергия окутала плоть твари, и, когда свечение погасло, монстр резко дернулся, будто попытался встать, но следом за этим вся его кожа мелко задрожала, а после - вся туша взорвалась гнилыми ошметками, выпуская облако зловонного газа. Среди кусочков были и заготовки дротиков, но, к счастью, прихваченное с собой силовое поле защитило от случайных попаданий заражающих жал.
        - Есть анализ, Нико, - сообщила Оу, выведя мне на экран мало что говорящие мне подробности. - Судя по всему, некротический заряд будто бы лишь усугубил ситуацию, вызывая ускоренное гниение.
        Не став озвучивать мысль о том, что Черепок мог накосячить, я приказал использовать активацию создания нежити, а затем - сотворение голема из плоти. В первом случае все повторилось, а во втором - просто ничего не произошло, из чего я сделал вывод, что эта способность сделана через "костыли" - видимо, голем тоже является призывным существом, для которого в качестве дополнительной платы выступают тела, которые по факту, похоже, не используются. Ох...
        - Ладно, продолжайте путь до сооружений по первоначальному плану, - в конце концов передал я, когда все останки погрузили на транспортную платформу и поместили под силовое поле на одной из каменных плит. - Почему так плохо дела обстоят со сканированием? - последняя фраза уже была обращена к Оу, и девушка немного смутилась, услышав ее.
        - Пока что не удалось ничего подобрать подходящего, поверхность и земли, и воды гасит большинство излучений наших сканеров; вернее, для них будто бы создается противодействие, стоит им только начать работать. А там, где срабатывает, в итоге все слишком быстро изменяется...
        Для примера Оу показала мне примерное расположение ходов сооружения, которое успела исследовать группа в прошлый раз, однако, сравнивая даже прямо сейчас с текущей фото-съемкой можно было увидеть, что положение входов изменилось, и обследованные коридоры явно не совпадут с ранее виденными.
        Вздохнув, я поблагодарил женушку, после чего вновь обратил внимание на группу Круда. Явно войдя во вкус, Наместник с радостью рубил лезущие на него живые лианы, орудуя теперь уже огненной косой. Скелеты-камикадзе устремились вперед, с радостью оказываясь в пасти плотоядных гербиоидов - раз за разом в джунглях раздавались взрывы, и очередные боевые растения превращались в труху. Личи поддерживали войска, сжигая всю растительность вокруг, но, насколько я смог заметить, даже на недавнем пепелище спустя буквально десяток минут уже вырисовывались новые зеленые побеги - это с таким темпом роста можно нон-стоп остров напалмом поливать, и все равно результата не будет; даже на том участке, уничтоженном плазменными бомбами, о котором я переживал, и то уже появились небольшие кустики - казалось, им плевать, что они теперь растут в гладких кратерах.
        Решив отметить для себя, что неплохо было бы узнать о противодействии растительным тварям, если дела и дальше будут вести нас по джунглям, я решил пока что отказаться от идеи полного прочесывания леса; тем более, сканеры духовной энергии пока что молчат, значит встретить разумного вероятность не слишком-то высока; если, конечно, они не скрываются и от этого излучения.
        Пересев на транспорт, группа очень скоро высадилась на каменном возвышении, внутри которого в прошлый раз засел гигантский спрут. С одного из шаттлов выгрузили целый ворох дронов - модифицированных разведывательных фрэмтеховских беспилотников, с улучшенной скоростью и быстрой передачей синхронизированных данных. Все это быстро сварганила Агнесс с помощью обычного инструментария, после того, как я получил информацию от Оу по текущим проблемам.
        Тихо жужжа, рой дронов отправился в туннели и сразу же распределился по всем ходам, быстро составляя карту пещер - спасибо "Прометею" за идею; войска же остались снаружи, готовые как улететь в любой момент, так и отправиться внутрь, если беспилотники обнаружат что-нибудь интересное.
        Тем временем мне пришел в голову новый эксперимент: поручив найти одного из уничтоженных настоящих деуслегиовцев, причем более-менее целого, я попросил проверить его на наличие чужеродных заражений, а сам, выдохнув, поднялся с кресла.
        - Пока что все управление и поддержка на тебе, я отправляюсь на поверхность, - с улыбкой сказал я Оу и отправился к выходу.
        - Хорошо, Нико. ЧТО?! Стой! Куда? Зачем?! - судя по тону, девица за меня и впрямь переживала, но я попытался еще раз ободряюще улыбнуться.
        - М-м, просто не хочу тащить на корабль то, чего мы не знаем, так что лучше провести все на поверхности, - коротко пояснил я, и Оу, не став спорить, лишь с сожалением посмотрела мне вслед.
        На самом деле, именно в текущий момент риск не так уж велик - с помощью телепорта я переместился вместе с одним из "Озарений" на поверхность, а оттуда на самолете добрался до каменной платформы. Расчет был на то, что Высшая некромантия есть только у меня, и, если с местными тварями эта магия не срабатывает, то с нашими-то бойцами должна. Хотя, без сомнения, робот-нежить - не самое очевидное существо.
        Жнец и парочка его доверенных и мощных деуслегиовцев отправились со мной под силовой купол, где лежало очищенное от слизи и вкраплений тело витамета. Переключив модель на Архилича, я швырнул сгусток в погибшего и стал ждать результат за силовым полем, на тот случай, если меня все-таки захотят заразить.
        Лязгнув, робот пошевелился и медленно поднялся. Уставившись на меня светящимися диодами, он медленно стал на колено и поклонился мне.
        - Анализ...готово. Что требует хозяин?
        Мысленно возликовав, я медленно кивнул и спросил:
        - Расскажи, что с тобой происходило, кто захватил и превратил в своего раба? - казалось, мой голос был оглушительно громким в наступившей до этого тишине.
        Качнувшись, робот поднялся и уставился на меня, после чего произнес немного изменившимся тоном:
        - В рабов превращаете только вы, пришельцы. Мы же свободны ото всех цепей.
        Глава 53. Исследование.
        Не сказать, что я был сильно удивлен - похоже, на этой планетке стоит ожидать чего угодно, так что такой вариант не был чем-то экстраординарным. Более важный сейчас вопрос - насколько глубоко что-то засело в мертвом, в общем-то, витамете (если конечно можно такой термин отнести к механизму). С другой стороны, я ощущаю, что контроль никуда не пропал, а это означает, что на способности манипулирования архилича сакраментяне повлиять не смогли - уже хлеб. Как вариант, допустим, просто поднимать убитых зараженных, если их уже не будет возможности спасти - в конце концов, если я прогоню свою модель через снятие ингибирования, то после 50 ранга слотов будет охрененно много.
        Конечно, эти мысли промчались у меня в голове очень быстро. Силовое поле было рассчитано на наши собственные атаки, так что можно было предположить, что оружие псевдо-деуслегиовца не поможет ему выбраться. Хотелось спросить многое, но, боюсь, в текущей ситуации вряд ли выйдет продуктивный разговор, да и слишком много ушей вокруг; впрочем, даже если бы я вдруг стал заливать про дружбу-жвачку, реализовать это было бы пока что проблематично.
        - Не хотелось бы вступать в бесполезную полемику, давайте оставим вопрос понятия "раба" как неудачное выражение. Но, все же, похоже, что один из моих товарищей одновременно и под нашим, и под вашим контролем - интересная ситуация, - наплел я нарочито уверенным голосом, все-таки немного волнуясь: пусть на Проэлии и были инопланетяне, но здесь все было за пределами системы безликих, так что ощущения были другими.
        Робот наклонил голову, будто бы пытаясь рассмотреть меня под иным углом. Ответ последовал через десяток секунд:
        - Зачем? - произнес сакраментянин, будто бы проигнорировав все сказанное ранее.
        - Я слышал подобный вопрос уже много раз, однако... Что именно вы вкладываете в него, какой ответ вы хотите узнать? - торопливо уточнил я, стараясь выражаться более-менее ясно.
        Робот не изменил положения, но ответил на этот раз сразу после моей фразы, и голос его звучал весьма эмоционально - как у десперандов, что пытались имитировать эмоции людей:
        - Вы могли понять, что мы достаточно развитая цивилизация, однако мы не уничтожали ваших шпионов, даже когда они забирали наших собратьев. Возможность убить кого-то, и реализация этой возможности - не одно и то же! Так что же движет вами? Зачем вы прекращаете жизнь существ, которых даже не пытаетесь понять? - резко прервавшись, робот вновь повернул голову, теперь уже в другую сторону.
        Хотя слова сакраментянина были очевидными, для него они, казалось, имели большой вес. Однако, на такое и ответить легко.
        - Мы действует по поручению наших высших созданий, рассчитывая устроить жизнь вашей цивилизации на другой планете. Не буду юлить и уточню также, что это будет сопряжено с частыми смертями, однако, в целом условия весьма благоприятные. Вместе с этим мы ищем образцы ваших микроорганизмов, что позволяют подобным нам изменяться, - что ж, довольно правдиво, да и суть изложена.
        На этот раз пауза затянулась, но в конце концов я услышал странный шум, что, похоже, можно было бы назвать смехом.
        - Зачем?
        Ох, он что, издевается? Очень сложно объясняться с тем, кто не проявляет эмоций; радует, что мой вид сейчас точно такой же. На всякий случай я повторил ранее сказанное, но робот медленно поднял руку, будто останавливая меня.
        - Вы не понимаете. Зачем именно вы? Это. Делаете, - терпеливо повторил сакраментянин, начав говорить слова отдельно, и, посмотрев на выставленный вперед палец, я понял, что от меня хотят.
        - Именно я?
        - Да. Общие цели технологических цивилизаций почти всегда совпадают; путь использования техники ведет к истощению ресурсов, лишь совершенствование себя позволит обрести гармонию, - безэмоционально заявил робот. - А вот что движет отдельным индивидом или колонией клеток? Что заставляет вас прерывать жизнь?
        Не думаю, что они так быстро поняли, что я здесь важная шишка, скорее, им и впрямь интересно, почему именно я поддерживаю это. Бросив быстрый взгляд на свое сопровождение, что в это время не отличалось от металлических статуй и хранило молчание, я произнес:
        - Мои родственники в смертельной опасности, и я согласился поменять вашу жизнь на их.
        Может, конечно, это и будет сюрпризом для моих войск, да и нет гарантии, что сакраментяне ценят родственные связи, однако робот выпрямился, перестав "пристально" меня рассматривать. Когда пауза затянулась, я попробовал дать приказ, и деуслегиовец послушно шевельнулся. Это что, пришелец вот так по-английски свалил?
        - Отвечай на заданный вопрос, - повторил я свой первоначальный приказ, и робот раболепно поклонился.
        - После погружения под воду было зафиксировано повреждение множества систем; судя по всему, использовался особый агент против шифт-металла; затем, спустя тридцать четыре секунды после погружения, я оказался вне жидкой среды, хозяин.
        - Точнее.
        - Прошу простить, хозяин, но мои датчики по большей части бездействовали на тот момент, - ухнув головой о плиту в щедром поклоне, робот упал на колени. - Было зафиксировано проникновение под бронированную оболочку, за счет встраивания в изменчивые структуры и создание проходных каналов; в дальнейшем корпус был помещен в биологический контейнер неизвестного типа и заполнен слизистым органическим материалом. Последним изменением было телепортирование корпуса в подземную пещеру, где я был встречен Его Преосвященством Крудом.
        О, да, несколько непривычно было слышать такое в адрес Черепка, но я не стал отвлекаться, попытавшись уточнить один момент:
        - Подробности... Под толщей воды существует воздух? Подземные тоннели, либо что-то подобное?
        - Прошу простить, хозяин! Не могу знать точно, возможно, что так.
        Похоже, витамет был парализован водой, так что конкретики от него не добиться. Однако, какая у всех манера тусить где-то под поверхностью. Если существа вроде скатов столь же шустро передвигаются под водой, как и в воздухе, то за указанное роботом время его могли утащить далеко. Из-за проблемы со сканированием местных пород не разгуляться, так что, если дроны не обнаружат возможный выход в указанной сети пещер, то придется искать под водой. Ну и, конечно, остается еще незадействованный остров с куполом.
        На всякий случай изолировав свою новую нежить, которую и отозвать-то здесь не получится, я решил проверить еще несколько останков деуслегиовцев. И почти целых, и явно зараженных, с сочащимися остатками слизи под броней, куда не смогли забраться болезнетворные микробы смерча - результат был один. Все успешно воскресали, рассказывали схожую историю, разнящуюся разве что во временных рамках, но не один из деуслегиовцев не стал "голосом" противника. Также не было уточнения по поводу того, как удалось собрать биокопии наших бойцов, но здесь, возможно, сакраментяне умудрились это сделать за счет того самого контейнера?
        Пока что этот вопрос останется без ответа - решив на данный момент сосредоточиться на других вариантах, я переместился на защищенную плиту и запросил данные дронов: оказалось, что цепь туннелей была весьма обширной и, на первый взгляд, не вела куда-то конкретно; в прошлый раз был большой колодец, что привел Сжигателя в обширный зал, а на текущем этапе ничего подобного обнаружить не удалось. Но, тем не менее, нашлось что-то интересное.
        Решив не лезть в гущу событий самостоятельно, я вывел разведывательный "Няк" и направил его к нужному месту, ориентируясь на данные, переданные по цепочке дронов на поверхность. Однотипные, поблескивающие влажными стенами туннели навевали тоску, но, когда я уже успел заскучать, летун добрался до отличающихся путей. Если первоначальные пещеры выглядели примерно также, как и арверовские, то есть, смотрелись естественно, то в этой части подземелий явно кто-то поработал инструментами и облагородил все разнообразными картинками: четырехрукие фигурки хоть и были весьма скверно изображены, в них достаточно легко угадывался наш захваченный перепончатый знакомый. Судя по фиолетовому кругляшку, олицетворяющему, видимо, Сакрамент, о чем свидетельствовали и два спутника, эти существа были в курсе, как выглядит планета из космоса. Помимо этого здесь были нарисованы местные густые леса, даже гербиоиды вместе с четырехрукими, причем, судя по всему, в дружественных отношениях и, похоже, больше ничего интересного. На всякий случай все сфоткав, я задумался: вряд ли бы эти горе-художники упустили бы случай
изобразить остальных местных жителей, верно? Или растительные твари - они и есть?
        Направив дрон дальше по коридору, я выбрался в довольно большую пещеру, сразу обращающую на себя внимание - здесь было светло за счет какой-то биолюминисценции; правда, свет был блеклым, фиолетового оттенка, что создавало подобие призрачной атмосферы. Но это было не самым важным здесь, куда больше наталкивала на мысли расположенная здесь мебель - будто бы созданная из живых побегов, она была диковинной, но, относительно привычной по виду, если присмотреться получше. К сожалению, кроме этого здесь больше ничего не нашлось, но, когда я уже успел разочароваться, пришел сигнал от другого дрона, и я отправился на новую точку.
        Оба обнаруженных рукотворных туннеля были весьма далеко от поверхности, так что отыскать их можно было только вот так вот, целым ворохом беспилотников; на этот раз туннель был отделан каким-то гладким материалом, что скрывал неровности стен и тускло поблескивал в полумраке. Здесь художник не поработал, но вот в пещере, в которую нас привел этот ход, творец явно разошелся: стиль был другим, и на этот раз это было больше похоже на детские каракули, причем скорее всего принадлежащие больному на голову существу. Время от времени проскакивали изображения Сакрамента, но помимо этого было множество кровавых картинок, где схематичные человечки терзали друг друга. Все это наталкивало меня на полотна в Храмах, хотя, конечно, у многих культур было принято изображать истории на стенах или каких-либо холстах...
        В местном сумбуре было сложно что-либо понять, кроме того, что людишки были гуманоидными, с четырьмя конечностями и, возможно, хвостом. Скользнув взглядом по еще одной стене, я решил уже отправляться дальше, как вдруг поймал себя на неприятном осознании и замер. Медленно развернув камеру дрона, я вновь сосредоточился на увиденном.
        "КровьКровьМЯСОФиолетовыйФиолетовый.Да.УБИТЬУБИТЬУБИТЬ.Спокойствие.СМЕРТЬФиолетовый"
        Эта и другие строчки были перемешаны с кровавыми рисунками и, казалось бы, ничего не означали, но больше всего смущало то, что я понимал написанное! Из-за автоматического перевода было сложно понять, но это был какой-то из Проэльских языков, ясно только, что не земной.
        - Оу, ты на связи? - коротко произнес я, и девушка отозвалась через мгновение согласием. - Можешь прогнать через анализатор, чтобы оценить, чье это?
        Заняло все совсем немного времени, после чего Оу коротко подала голос, но тут же прервалась. В итоге прошло еще минут пять.
        - Нико, - взволнованным тоном начала девушка. - Это письменность изначальной фракции КилХайв, то есть, скорее всего и на эту планету они совершали налет, как когда-то на Проэлию.
        - Ясненько...
        Получается, желающих полакомиться густой зеленью было немало. Думаю, поддержки у килхайвовцев не было, так что они тоже осели здесь, рассчитывая на быструю победу, а в итоге все закончилось, похоже, ассимилированием?
        - Если возможно, сейчас узнай у Лусу и остальных, либо оставь запрос до связи с нашими базами; раз у изначальных КилХайв не выдирали энцефаимперий, возможно ли сгенерировать, либо воссоздать "Зов Улья" или что-то вроде того, чтобы подчинить особи себе? - сообщил я после недолгого раздумья. Если некромантия не потеряла своей силы на зараженных, то может и это сработает? Судя по всему, в случае методичного поглощения существа не уничтожаются вконец, как это было на Соревновании.
        - Нападение на дроны двести сорок пять и двести восемьдесят. Места обозначены, - пропел мне на ухо один из ОУУ звездолетов, выступающий в роли сервера по сбору данных с беспилотников.
        Для боя наши малыши предназначены не были, но на указанное место я уже отправил "Няк" вместе с троицей боевых дронов, что в качестве резерва пылились на перекрестках близко к месторасположению разведчиков.
        Опасный туннель с виду не отличался ничем от остальных других, но вскоре обнаружилось знакомое - темная слизь на полу. Судя по более-менее близкому расположению с килхайвовской пещеркой, это они и могут быть, наши старые насекомовидные знакомые.
        Активировав на "Няке" невидимость, я вывел его вперед и, пройдя через пару поворотов, наткнулся на группу существ. Высокие, худощавые, покрытые тиной и слизью, они были отдаленно похожи на свои изображения. Тело покрывал блестящий панцирь, больше напоминающий мокрый камень; у некоторых руки были просто длинными и худыми, снабженными когтистыми пальцами, у других же были конечности насекомых: клешни, а также лапки, схожие с подобными у богомола. Пресловутое фиолетовое слизистое вещество было и у этих "сакраментян", только в данном случае опухоль, если таковая была, наверняка пряталась внутри панциря. Добавкой к образу было множество шипов, а также длинный хвост у каждого монстра, снабженный зубчатым жалом. Лица же были скрыты за бахромой водорослей, так что разглядеть их не удалось.
        Нагнавшие "Няка" боевые дроны с визгом активировали пулеметы, но большинство пуль просто воткнулось в панцирь без видимого ущерба; расположенный сзади тяжелый беспилотник начал заряжать световое копье, но монстры не стали оставаться на месте - молниеносно метнувшись в сторону, они ловкими ударами рассекли надвое пару летунов, и, когда копье наконец-то выстрелило, заряд угодил одному из существ щель между пластинами, отчего хитин с громким хлопком лопнул, а на стены тоннеля брызнула белесая кровь. Что-то прощелкав, оставшиеся твари бросились на обидчиков, и вскоре все подкрепление из дронов было уничтожено, кроме оставшегося невидимым "Няка".
        Что ж, с учетом того, что и у этих существ не было обнаружено следов духовной энергии, я просто повел дрон дальше, рассчитывая, что так будет полезней, чем кидаться вычищать пещеры от каждого сакраментянина.
        Если алгоритм расположения гостей совпадает, то что-то еще может ждать на уровень ниже; все обитаемые коридоры оказались весьма похожи по строению, так что я нашел спуск, обойдя залитые слизью комнаты с примитивными реакторами мутагена внутри, и отправился в дебри необъятного острова. Очередная вереница пещер вывела меня к ожидаемому туннелю, но на этот раз ничего особого перед входом я не обнаружил, а вот в самой пещере нашлась мебель, только на этот раз комбинированная - из металла и растений. И здесь же было то, что меня смутило раньше, но я оставил этот вопрос "на потом" - стеклянные пробирки, такие же, как и те, что были на поясе у четырехрукого. Причем они находились в самой что ни на есть простецкой подставке из пластика, а рядом с ними нашлась полуистлевшая тетрадь; время ее явно не пощадило, но на обложке все еще угадывались слова: "Desine sperare qui hic intras" - "Оставь надежду, всяк сюда входящий". Да, именно на латыни, хотя, первоисточник вроде как был другим, однако... Значит и люди с Земли здесь тоже есть?
        Глава 54. Мастера порталов.
        Что и говорить, Сакрамент изначально не казался какой-то простенькой планетой, но после такого вопросы только множатся. Хотя, если припомнить результаты исследований, из которых выходит, что портальная активность на этом шарике столь же обычна, как какой-нибудь ветер или дождь, то, можно уже не так сильно удивляться. Правда, если задуматься, пока что все виденные мной варианты телепортационных сигнатур были управляемыми, а стихийного мы ничего не зафиксировали...
        Отставив в сторону природу этих явлений, можно сделать предположение, что местные порталы могут быть достаточно мощными - как минимум, ухнуть здоровенную тушу местного кальмара на орбиту - дорогого стоит. Реально ли в таких условиях создать стабильные врата аж до нашего шарика, когда те же безликие способны манипулировать подобным образом лишь с душами? Из этого же вопроса вытекает суть такого "попаданства" - божки собирали на месте организм для своих "избранников", здесь же, хоть и видно широкое развитие биологических технологий, пользовались лишь захватом чужих тел...
        Выдохнув, я откинулся в кресле и глянул на потолок капитанского мостика, поблескивающий серебристым металлом. Возможно, стоит просто продолжать имитацию военной деятельности, без залезания в дебри, ведь на сегодня у нас уже есть результаты - захват местной гуманоидной особи, общение с инопланетянами и информация о местоположении недокилхайвовцев. Правда, с меня в итоге все равно будут трясти информацию о духовных эссенциях, но, я считаю, и без этого пока неплохо.
        Тем не менее, оценив, что на дрон никто пока не напал, да и ландшафт меняться не спешит, я активировал крошечный манипулятор и поддел обложку тетрадки - страницы были влажными, но не слишком, судя по всему, эти помещения не затапливаются после погружения острова, просто всему виной климат. Буквы были написаны простецкой ручкой, и во многих местах чернила уже растеклись, затрудняя чтение; благодаря моим способностям, я понимал язык, все было написано на английском.
        "Божественный свет ведет меня, наставляя в моей вере; но это не простая религия слепцов, манипулирующих придуманными понятиями, это, с позволения сказать, свет науки, оформившийся в учение, что ведет нас прочь из пучины невежества".
        Подобным образом было исписано несколько страниц, где незнакомец всячески восхвалял то, во что верил, да раскидывался комплиментами, адресованными своим коллегам-фанатикам. Грубовато, возможно, но сложилось именно такое впечатление - какой бы не была суть, не стоит так сильно уповать на что-то. Оставалось надеяться, что тут не сложился еще один культ любителей божков, только в этот раз - тентаклевых.
        "Сердце мое наполняется радостью от того, что после катастрофы при постройке Врат, нашлись те энтузиасты, кто не бросил эту затею; просто восхитительно осознавать, что мы сможем понести наши убеждения в глубины космоса, выбравшись из колыбели человечества".
        Здесь же была и примерная дата, но она оказалась размазанной, ясно лишь, что речь о 22 веке, из-за чего кажется довольно забавным тот факт, что тетрадка была бумажной - похоже, проще всего скрыть свои мысли, если не доверять всяким гаджетам. А что до даты, так вроде бы семейка Эшворсов тоже из будущего, раз приперли такие продвинутые технологии, однако, становится немного не по себе. Если тут нет каких-то лихих трюков с перемещениями во времени, то моя душа немало так годков провалялась в "режиме ожидания"; конечно, грустить мне не к чему, с учетом того, что я был один, но все же, странноватое ощущение.
        "Теорию триады планет корпорации Эшворс после смерти дочери общеизвестного гения признали лженаучной, поэтому дальнейшее финансирование взяла наша просветленная организация, быстро сформировавшая экспедицию к ближайшей из обнаруженных нами планет земного типа под названием Вторая Земля или Элизий, как мы его назвали в нашей всеохватывающей мудрости. Результат превзошел все наши самые смелые ожидания - без сомнения, эта девственная земля была уготована нам свыше, иначе не объяснить столь превосходные условия для проживания".
        Дальше пошли восхваления того, какие автор и его товарищи молодцы, что раскошелились на экспедицию, затем в общих чертах описана была та самая новая планета, но особо интересного там ничего не нашлось. Я уже засомневался, что обнаружу что-либо увлекательное, совпадающее с названием на обложке, однако, пролистав еще немножко, заметил, как почерк будто бы изменился - если раньше рассказчик красиво выводил каждую буковку, то в этот раз строки шли сплошным забором; общие черты оставались прежними, так что вряд ли это писал другой человек.
        "Вспышки. Сначала редкие, затем учащающиеся. Они будят нас по ночам, не давая отдохнуть, но никто не может найти источник. Присланные вместе с нами солдафоны лишь разводят руками, да еще имеют наглость тыкать в записи своей аппаратуры и снимки беспилотников, но, ведь это не может быть массовой галлюцинацией!
        ***
        Прошло три дня, за которые мы так и не смогли толком выспаться... Вояки, нашпигованные с ног до головы имплантами и стимуляторами, смотрят на нас со снисходительной улыбкой, однако, теперь и многие из нас взялись за препараты: кто за энергетики, чтобы увидеть странные явления своими глазами, а кто - за снотворное, не выдержав нагрузки. Пожалуй, я один из тех, кто продолжает верить, и в своей несгибаемой силе воли я принял решение - отправился вечером к ближайшим холмам в одиночку.
        Мягкий свет спутника приятно убаюкивает меня, но я продолжаю свое тягостное дежурство. Оставив оружие в лагере, я пошел лишь с небольшим запасом воды и пропитания. Глаза предательски слипаются, но я должен быть выше этого! Шелест местной пахучей травы, приятный прохладный ветер и невероятно яркое звездное небо над головой, которое уже нигде не увидеть на загазованной матушке-Земле...
        Вместе с легкой улыбкой и теплыми надеждами на будущее этого мира я на пару мгновений закрыл глаза и очнулся от ослепительно-яркой вспышки, что вывела меня из дремы. Напоминающее пчелиную соту, светящееся нечто, словно дверь в никуда, открывшаяся прямо среди холмов. В благоговейном трепете я упал на колени и не мог вымолвить и слова, когда из свечения появилось оно - существо, прекрасное и неотразимое в своем великолепии. Его несимметричные ноги казались мне прекрасней изящных ножек балерины, а великолепный, пульсирующий нарост на спине выглядел, словно великолепное произведение неизвестного художника... "Кто же ты?" - сорвалось с моих нечестивых уст, и существо одарило меня своей квинтэссенцией! Выглядящее, словно небольшой тоненький костяной цилиндр, это было лучшим подарком для меня за всю жизнь. Не обращая внимание на текущую из пробитой подарком шеи кровь, я поклонился, и проводил взглядом неизвестную тварь божью обратно в ее святилище".
        Вздохнув, я помассировал виски, но Оу восприняла это как-то по-своему:
        - Нико, ты устал? Может, отдохнешь немножко, все-таки биологические особи весьма хрупкие, даже такие, как ты, - ласковым тоном произнесла девушка, проявив свой голографичекий образ, сверкающий вполне искренне смотрящейся улыбкой.
        - Спасибо, золотце, - весело ответил я, вызвав неопределенный вздох у электронной девицы в ответ. - Просто пытаюсь сообразить, насколько Сакрамент мощней, чем мы думаем.
        - Хм, а есть какие-то наметки по этому поводу? - в этот раз у Керии был неподдельный интерес в голосе, и я высказал свое предположение:
        - Ну, насколько мне известно, наши Боги строят крутецкие корабли и бороздят космос, выискивая интересные формы жизни; как находят, так начинают все это дело завоевывать, а потом оставляют в качестве колонии и все такое.
        - Так.., - подтвердив, что слушает, Оу, тем не менее, явно не понимала, к чему я веду. - И что с этой планетой?
        - В общем-то, тут есть своеобразные космические корабли, а также технологии телепортации, однако, учитывая наличие тех же КилХайв здесь, тоже биологических ребят, бороздящих космос, сложно представить, что местные умники не докумекали до межзвездных двигателей, верно?
        Кивнув, Оу сделала вид, что чешет нос, и я хмыкнул - у нее получалось быть "живой" все лучше и лучше. Не став пока что завершать мысль, я вернулся к чтению.
        "Глупцы из медблока проверили меня и, конечно же, ничего не нашли. Ха! Как наивно и глупо, я ведь получил дар свыше, как можно даже допустить мысль, что какие-то низменные технологии способны его обнаружить? Весь день я не находил места, но, ближе к вечеру, мне пришла мысль провести научные изыскания возле обнаруженных мной холмов. Получив в распоряжение передвижную самоходную лабораторию, я отправился в ключевое место и стал с нетерпением ждать нашей новой встречи.
        Так и есть! Вновь великолепная, словно высеченная из золота дверь к Всевышнему, из которой появился незнакомец. Это был АНГЕЛ! Самый настоящий, реальный ангел, от вида которого я смог лишь смеяться от радости и рыдать от осознания его величия. Его четыре руки были протянуты ко мне, словно приглашая пойти за ним; огромные размашистые крылья мерно покачивались, а длинные хвосты тихо шелестели по земле, выбивая из травы прекрасную мелодию спокойствия и умиротворения. Конечно же, я пошел за ним, за моим великолепным ангелом..."
        Похоже, тетрадку этот полоумный, что чуть ли не онанировал на Сакраментского заразителя, посеял, поскольку дальнейшее было написано кем-то другим, да и следы от травяного сока на промежутках между страницами говорили в подтверждение этого.
        "Хей, это Билли. Олдскульная вещица мне попалась, но, так может и лучше, аппаратура вся уже в жопе у дьявола оказалась. Сраные твари, о которых тут писал этот психованный, стали приходить все чаще и чаще, и хоть бы хрен наши новомодные игрушки их засекали! Сотни лет технологического прогресса, и все - коту под его облезлый хвост! Все - только по-старинке, своими родными глазками. Я целюсь, но не рукой. Ибо тот, кто целится рукой, позорит своего отца. Я целюсь глазом - как-то так вроде трещали в одном древнем произведении, но не суть. Хрен знает, как у них получается, но они будто бы в нескольких местах одновременно, хотя и кажется, что сучки не шевелятся, правда, такое только у четырехруких говнюков, остальные валятся норм. Может какие портальные штучки, но об этом даже думать страшно, как вспомню, что моего братана такая затянула... Пришлось даже в экспедицию бухим лететь! Надеюсь, что увидимся с ним в лучшем мире, вряд ли мне против этих ублюдков много времени удастся повоевать".
        - Обнаружено затопление нижних ярусов, - сухо объявила Оу, и я, быстро пролистав оставшиеся страницы, сфотографировал их и, резко увеличив скорость дрона, вывел его в радиус действия ближайшего беспилотника, чтобы по цепочке передать информацию. Учитывая, что те помещения с пробирками и тетрадью скорее всего не подвержены затоплению, я оставил дрон в режиме маскировки в углу пещеры, после чего отключился.
        - Эвакуация прошла успешно? - уточнил я, и Оу радостно кивнула.
        Все войска вернулись к уже неслабо так разросшимся платформам, на которых помигивало обилие силовых полей, а также располагалось множество скрытых турелей, а также более мощных защитных орудий на базе оружия "Ликвидаторов". Думаю, так просто нас не выгонят.
        Сеть пещер, нарисованная дронами, пугала своим многообразием, и навскидку что-либо конкретное определить было сложно, так что я попросил подключить к этому делу электронные мозги, чтобы попытаться выяснить, есть ли в этой паутине ходов какая-то закономерность или нет.
        Проверив все и вспомнив разговор, я обратил на себя внимание Оу и продолжил:
        - В общем, полагаю, так и есть. Может и не так крупномасштабно, хотя точно и неизвестно, но сакраментяшки тоже колонизаторы. Только вот зачем тратиться на перелеты и забивать голову, когда можно просто открыть портал там, где захотелось, после чего переманить на свою сторону всех слабовольных и восприимчивых, а неугодных - зачистить, верно?
        - О, весьма хитро, - нахмурившись, сказала девушка. - А как же они находят нужные планеты?
        - Пока что не знаю, но, если учесть предыдущее столкновение, то у них весьма своеобразная точка зрения на рабство. Что-то вроде того, если ты кого-то заставил подчиняться - то ты плохой, а если запудрил мозги и вынудил присоединиться - то хороший, - предположил я, хоть и не был до конца уверен.
        Хуже было то, что если подобных планет было несколько, а связь с ними оставалась, то ребятки с Сакрамента вполне могут получать подкрепления так, что мы даже этого не заметим. А что касается еще одного момента, то...
        - Золотце, а у нас есть здесь на борту внутренние сканеры духовной энергии?
        Вздрогнув от моего обращения, Оу смущенно потупила взгляд и быстро кивнула. Попросив ее перенаправить один из таких в свободный ангар, я отправился к лифту. Оставалось неизвестным, почему тетрадку вообще оставили, ведь там неплохие такие знания о противнике... Они не придали значения человеческим каракулям или слишком доверяют ее нынешнему владельцу? В любом случае, я был доволен тем, что столь затянувшаяся разведка дала свои плоды, так что вышел в ангар полностью уверенным в успехе. Поменяв модель на вариант Акилльза, я сделал парочку фазовых прыжков из стороны в сторону, но получилось как-то слишком широко. Выдохнув, я попытался приноровиться, будто просто переношу вес с ноги на ногу, быстро-быстро, еле касаясь пола, после чего подключил к этому процессу фазовые прыжки и, как завершение, применил на себя ускорение, раз уж Связь активна.
        Выносливость стала лихо исчезать от таких бессмысленных телодвижений, но Оу не проронила и слова по этому поводу. Войдя в темп, я разогнался донельзя, после чего все-таки остановился и выпил приготовленное ранее зелье выносливости, стирая пот со лба.
        - Что же там? - оперевшись на стену, я стал потягивать остатки слегка сладкого зелья, словно колу, пока девушка завершала анализ.
        - Да, Нико, хотя Идущие и не подходят для манипулирования с духовной эссенцией, само наличие фиксировать можно - я смогла засечь момент, в который духовная энергия будто бы исчезла из-за того, что сканер не успевал за отслеживанием тела, постоянного переходящего сквозь портальное пространство.
        - Отлично, спасибо.
        Допив остатки, я улыбнулся - молодцы, ребятки, освоили портальность настолько, что им подобные выкрутасы, которыми я сейчас занимался, также легко даются, как и дыхание, поэтому-то их хрен засечешь! Осталось найти этому противодействие, но перед этим, все-таки, пора вернуться.
        - Оу, открывай связь с Проэлией, я возвращаюсь.
        Глава 55. Размышления, знакомство и решения.
        После возобновления связи с Проэлией, мы на всякий случай протестировали все системы, чтобы не допустить инопланетного вмешательства, что заняло не так уж и мало времени, после чего я с чувством выполненного долга отправился через портал домой.
        Все сегодняшние приключения в отрыве от реальности оказались куда как более продолжительными, чем я считал, так что в особняке уже все, должно быть, спали, поскольку на часах было далеко за полночь. С учетом этого я постарался не шуметь и, пройдясь по этажу, нашел один из кабинетов, который никому, в общем-то, не нужен: покачав головой, я провел пальцем по столу, оставив чистую полоску на довольно толстом слое пыли, после чего плюхнулся в комфортное кресло и с удовольствием вытянул ноги.
        Что и говорить, даже несмотря на то, что в бою мне участвовать не пришлось, постоянный контроль войск, анализ поступающей информации и нервотрепка, связанная с изменчивой планетой - все это весьма выматывало, так что чувствовал я себя весьма уставшим. Да и, возможно, еще одной причиной было то, что о многих планах я не мог рассказать остальным, не желая втягивать в проблемы раньше времени, а держать все в себе порой тоже бывает непросто. Хмыкнув собственным мыслям, я достал планшет с полученной за сегодня информацией и еще разок бегло пробежался по данным.
        Если учитывать странное мышление, не проповедующее открытую агрессию, которое можно заметить у сакраментян, с ними можно было бы попробовать договорится, вот только новая информация меня очень уж смущает. Если они все из себя такие правильные, то почему все замеченные нами особи гуманоидных и не только рас были поражены, полагаю, их паразитами. Скорее напоминает каких-нибудь фанатиков, что считают подобное заражение "знамением свыше" и пытаются всем его втюхать, обозначая как необходимое и единственное благо.
        Сюда же можно добавить колонизацию - пусть, должно быть, не такую агрессивную, как у безрожих, но факт остается фактом; боюсь, если я не буду просто разыскивать улучшение для праймвира, чтобы обеспечить безопасное действие, то подобное сотрудничество выльется в смену шила на мыло - вместо божков припрутся ангелочки с щупальцами. Хотя, конечно, эти самые "ангелы" были описаны не слишком подробно, но, полагаю, мы их еще и не встречали.
        Вместе с этим в голову полезли и другие размышления: ведь, если задуматься, на данный момент я судил исключительно со своей колокольни и, в общем-то, все с моей точкой зрения согласные, это Маша и Агнесс, тоже выходцы с Земли. Планируя уничтожить сложившуюся систему не сделаю ли я хуже тем, кто к этому привык, уже привыкшим жить на Проэлии именно так, как сейчас? Ведь кто ее знает, как все обернется, когда безликие больше не смогут поддерживать свои системы; нет же гарантии, что Легио смогу полноправно заменить их, да и, если задуматься, тогда роботы просто займут вакантное место, и не думаю, что благодарность за получение технологии обратной оцифровки позволит им вечно быть мне обязанными.
        Как бы не было сложно это решать за всех, оставить как есть - тоже не вариант. Пусть уж будет хреновый мир, чем хорошая война... как-то так. На этом мои философствования прервались, поскольку я услышал шаги, звучащие все ближе. Из-за двери выглянули когтистые пальчики, а затем с улыбкой заглянула их хозяйка.
        - Привет, пап, - сказала Лазу, заходя ко мне, что-то напевая себе под нос. - Я зайду?
        - Да, конечно, - не ожидавший кого-либо увидеть, я осмотрелся по сторонам, но стульев в комнате не было; впрочем, дочка просто уселась рядом со мной на стол. - Поздно ты, не спится?
        - А, мы с мужем занимались сексом, а потом я почувствовала, что ты вернулся, - спокойным тоном заявила девушка, и я за покашливанием скрыл свое удивление - так мало общаясь с близкими и забудешь, как дочурка бывает прямолинейна. - Подумала, что тебе будет одиноко, если совсем никто не встретит, - улыбнувшись, Лазу спрыгнула со стола и крепко меня обняла.
        - Эм... Спасибо, - ответив тем же, я отпустил дочку, и та вновь заняла место на столе, пристально смотря на меня. - Есть новости?
        Проведя по своему узорному рогу, девушка сделалась задумчивой, но ответила весьма быстро:
        - Глобально - нет, разве что из тех вариантов, что ты сам изначально планировал, - накручивая волосы на палец, безэмоционально сказала девушка. - Обе Королевы заняты на производстве кораблей: уже есть немало и маленьких, и больших, да и скатики тоже добавились; а мама, как профессионал по внедрению на чужие территории, из-за чего ее Реги в свое время и выбрала, отправилась искать главный Улей, - на этом короткий отчет Лазу закончился, и она широко зевнула.
        - Керу отправилась.., - непонимающим тоном начал я, но дочка тут же добавила с хитрой улыбкой:
        - Так ведь Нико попросил же, естественно, она сразу же бросилась.
        Кивнув, я вспомнил, но не думал, что вариант с попыткой переманить сакраментских килхайвовцев будет столь сложен. Скорпионочка молодец, что и говорить, как и остальные, конечно.
        - Она знает, - с улыбкой сказала Лазу, пристально смотря на меня.
        - Ты уже и мысли читаешь? - ответил я, в шутку нахмурившись, но девушка замотала головой, после чего ласковым тоном добавила:
        - Нет, но у тебя на лице все написано. Не переживай - хоть мы и скучаем, дел сейчас немало, поскольку людей-то прибавилось в разы. Ты, наверняка, даже и не заметил, что Особняк больше стал - Аннели улучшила Росток до последнего уровня.
        Подняв руки в знак сдачи, я откинулся на спинку и просто промолчал, вопросительно глядя на дочку.
        - Да, у нас же основной перевалочный пункт сейчас, поскольку есть все нужные базы - поэтому теперь на "Вестник" солдатики уходят с территории Арверов, - пояснила девушка и вновь смачно зевнула.
        - Спасибо тебе, Лазу, за информацию и компанию, но, думаю, пора все-таки расходиться, - видя состояние дочки, с улыбкой сказал я и, поднявшись, потрепал драконидку по волосам.
        - Ладненько... Спокойной ночи! - чмокнув меня в щеку, девушка помахала рукой и отправилась по коридору к лестнице.
        Правда, мне пока что не до сна - раз отправлять экспедицию в сторону колонии десперандов нужно уже сегодня, стоит попробовать заручиться еще одной поддержкой, а так... Там еще демоница же разделенная где-то бродит, с которой нужно замутить, хотя, если подумать, в текущем режиме мы неплохо справляемся и без АнжХэл. А еще Айви осталась без дела, Флэми, Изабелла... И под делом я даже подразумеваю не совместную ночь, а банальную возможность время вместе провести.
        Выйдя из кабинета, я заметил изменения, присмотревшись к царящему здесь полумраку. Да, коридорчик теперь такой, что в пору тут велосипеды ставить, чтобы шустрей по нему передвигаться, даром, что функциональные комнатушки оставили в прежнем месте. Отправившись в сторону преобразователей, я добрался до большого окна и выглянул наружу: где-то далеко внизу виднеются огоньки, видимо, патрульных, а если смотреть вперед прищурившись, можно кое-как разглядеть переливающиеся магией защитные стены. Похоже, что Росток в текущем виде стал идентичен столичному, в котором располагался дворец, разве что там центральное здание все-таки дополнительно облагораживали вручную.
        Тут и там в многоэтажных жилых домах горели огоньки, да и некоторые другие постройки были освещены даже в столь поздний час. На фоне тишины это создавало атмосферу умиротворенности, и я сам не заметил, как довольно улыбнулся: приятно осознавать, что все это здесь возникло благодаря мне, и теперь множество жителей нашло здесь свой дом. Пусть даже какая-то часть отправляется для участия в военных действиях, все равно, раньше все ведь просто боялись даже просто появиться рядом с портальной зоной.
        В приподнятом настроении я отправился по коридору и, когда увидел, сколько придется идти по лестнице, не стал тратить время и спустился на подъемнике. Внизу прихожая стала полностью обособленной от других помещений - тут и помпезные ковры, и шикарные люстры, не иначе, чтобы с роскошью встречать разнообразных гостей, а затем отправляться в одну из красивых дверей с искусно выполненными узорами, ведущую в гостиные, комнаты отдыха и прочие залы.
        Понадеявшись, что кухню никуда не перенесли, я рассчитывал немного перекусить, и не слишком удивился, когда увидел орудующую в полумраке комнаты мелкую демоницу. Набив чем-то полный рот, девушка сосредоточенно жевала, вместе с этим выстраивая нечто вроде башенки из разнообразных сластей: похоже, на этом уровне развития Ростка ассортимент десертов был куда шире, чем раньше.
        - Умф, Нфыко! - приветственно мне закивав перемазанной вареньем рукой, Чревоугодие пробормотала что-то нечленораздельное и стала орудовать челюстями пошустрей. Поздоровавшись, я углубился в изучение меню и, будучи приятно удивленным, заказал сочный бифштекс с гарниром из местной "картошки". Получив тарелку буквально через несколько секунд, я сел напротив демоницы и, хмыкнув на то, с какой жадностью девица смотрит теперь еще и на мою тарелку, принялся резать мясо.
        - Приятного аппетита! - пожелав, я получил в ответ взмах рукой, явно говорящий, что такое напутствие для Чревоугодия бесполезно.
        - Ух! Нико, я влюбилась! - внезапно заявила девушка, громко проглотив огромный кусок, в тоже время смотря на меня блестящими глазами.
        - Да? И в кого же? - спросив без особого интереса, я запустил крошечный ломтик мяса в рот и, одобрительно кивнув, стал уничтожать бифштекс шустрее.
        - В эту кухню! - громко заявила демоница, стукнув хрупкой рукой по столу. - У нас там одну туфту гонят, фруктики разные и все-такое, поле-е-езное, - раздраженно протянув последнее слово, девушка наклонилась в мою сторону. - Когда ты на нас женишься?
        - Мне кажется, оно и сейчас никто тебе не мешает здесь кушать, - ответил я, пожав плечами. - Думаю, из-за брака вкусней тут ничего не станет.
        - Нет-нет! - замахав руками почти у меня перед носом, девица самую малость успокоилась и шумно разместилась на стуле. - Я видела местные свадьбы: там готовят кучу жратвы!
        - А, в этом плане... Учитывая, что бракосочетание будет по традициям АнжХэл, такое совсем необязательно, - но, не успел я договорить, как личико демоницы стало невероятно печальным. - Ох, ладно-ладно, приготовим, чего уж там. Только, вообще-то, суть по большей части и не во мне - если уболтаешь своих оставшихся, хм, коллег, что я хорошая партия, то и брак будет быстрее, - решил я заодно продвинуть свою линию.
        - Они нудные, и все себе на уме, - нахмурившись, девушка сложила руки на груди, даже забыв про свою сладкую башенку. - Ох, я подумаю! Положись на меня, Нико!
        - Договорились! - протянув руку, я пожал вымазанную теперь уже кремом руку, после чего прикончил свой поздний ужин и уже собрался уходить, когда Чревоугодие добавила:
        - А, там еще одна фифа приперлась от Виджи, так что, если будешь с ней мутить, то тоже организуй праздничный стол, ладно? - с надеждой сказала демоница, но я, издав смешок, не ответил, просто попрощавшись взмахом руки и легонько кивнув.
        Пройдя до двери, соединяющей кухню с коридором, я открыл ее и почти сразу уткнулся в... доспех? На самом деле, было довольно сложно оценить, поскольку основную часть брони составляла плотная белая ткань, выглядящая облегающей и очерчивающая женственную фигуру обладательницы такой своеобразной защиты, однако... в верхней части были мощные металлические наплечники, а также шлем с забралом, у которого были достаточно большие щели, чтобы я мог оценить - внутри никого не было.
        В дополнение к этой защите, металл был на руках - цельные наручи и латные перчатки; а также еще были и поножи, что за счет своего расположения на ткани смотрелись, скорее, словно чулки. На голове девицы была небольшая металлическая корона, а за спиной - потрепанный плащик, то и дело принимающий форму крыльев - подобный я видел у Аквайра.
        - Добрый вечер, - скромно произнес я, закрыв за собой дверь. - Нико.
        - Я осведомлена, Аделантадо, - мягким и спокойным женским голосом произнесла броня, легонько поклонившись в ответ. - Тот, кто отправился вниз из управляющего крыла Дворца Идущего просто не мог быть кем-то иным, плюс совпадение описания и уставший взгляд, похотливо осматривающий нашу оболочку, - добавил второй голос несколько самодовольным тоном.
        Да не рассматривал я так ее... Неужели у меня и впрямь такой взгляд?
        - Главное, что ты делал наедине с женщиной?! Ты должен быть кандидатом в мужья, а вместо этого шляешься по каким-то шлюхам, пока мы тебя терпеливо ждем! - третий голос за счет высокого тона был даже немного визгливым, но быстро замолк. - Прошу простить моих дифферов за столь откровенное отношение при нашей первой встрече, Нико. Не против, если буду звать вас по имени, господин Аделантадо? - вновь произнес первый голос.
        - А, конечно, я ведь так и представился. Простите, а вы...
        - Эква Менте Зела, Терция, советник по обучению импер-дифферного взаимодействия Пустых. Прибыла для усиления действующих войск нашей фракции по велению госпожи Виджинти, а так же присутствую здесь для рассмотрения Аделантадо в качестве кандидата в супруги для Пустых, - спокойно и уверенно отчеканила девушка, не сорвавшись на другие голоса, и я поблагодарил за оказанную честь, посчитав, что так будет вежливей всего.
        - Думаю, сейчас время позднее... Не знаю, к сожалению, спите ли вы, но...
        - О, без сомнения, отдых важен, - вновь поклонившись, Эква пошла следом за мной и я нашел ей местечко в одной из спален для гостей, которых теперь в бывшем "Особняке" был наверняка не один десяток.
        Удостоверившись, что с пустой все хорошо, я, чтобы не затеряться, я щелкнул моделью коммандо и, отметив направление, отправился по ранее намеченной цели: поднявшись на пару этажей вверх, прошелся по коридору и вышел к нужной комнате.
        - Флу, не спишь? Прости за позднее вторжение, - тихо произнес я, но уже и сам видел ответ на мой вопрос: возле камина то и дело водный элементаль пшикал жидкостью на разогретый камень, поддерживая влажность в комнате, пока девушка сидела в небольшой ванночке прямо на полу неподалеку, разглаживая свои длинные слизистые волосы.
        - Нет, я рада, что ты пришел, - издав что-то вроде всплеска, ответила девушка-слизь и повернула ко мне голову: оказывается, ее красные глаза были настолько яркими, что были хорошо видны даже в неровном свете камина. - Что-то случилось?
        - Как сказать... Я хотел посоветоваться, - начал я издалека, подойдя ближе и усевшись на край кровати. - Там, у тебя на родине, я видел множество вариантов, видимо, вписывающихся в "Гармонию", плюс ты говорила, что ваша фракция близка с природой.
        - Все так, - заинтересованно улыбнувшись, девушка оставила в покое волосы и, сложив руки на коленях, стала внимательно смотреть на меня.
        - На Сакраменте множество флоры, в том числе и живые создания, которых классифицировали, как "гербиоидов". Они весьма живучи и мешают продвижению, поэтому, я хотел бы уточнить, можешь ли ты попробовать с ними что-либо сделать? - особой уверенности именно в силах Флу в этом вопросе у меня не было, но, в любом случае, я рассчитывал на подсказку.
        - Ах, прости, муж мой, - смутившись, девушка уткнулась в пол, вновь став нервно разглаживать волосы. - Я, как Идущая, властна над разными стихиями, но в меньшей степени, чем могла бы, так что... Думаю, если вернешься в ПрофСимп на территорию Лесов, то сможешь найти достойную партию, - начав медленно, под конец Флу почти что тараторила, и я поспешил выставить руку вперед, чтобы остановить ее тираду.
        - Спасибо за подсказку, - поспешил сказать я, но девушка уже выглядела расстроенной; ну, конечно, она ушла от своих, поскольку там ничего не происходит, и пришла сюда, где, правильно, тоже ничего не происходит. - Есть и другое дело... Ты ведь владеешь не только элементалями, но и собственной стихией, на врожденном уровне?
        - Да, - коротко ответив, Флу посмотрела на меня с надеждой.
        Коротко объяснив ей суть предстоящего мероприятия, я выжидающе посмотрел на женушку, но она думала совсем недолго.
        - Думаю, я могу помочь тебе обрести технологию, что спасет твоих близких, пусть даже я и могу погибнуть в процессе этого, - без всякой печали на лице, Флу улыбнулась и поднялась из своей ванночки. - Но, раз брак состоит из уступок, то и ты не откажешь мне, муж мой, в маленькой женской просьбе?
        Глава 56. Женская просьба.
        Вот такая вот Флу - несмотря на кажущуюся внешнюю робость и покорность, все-таки продвинула она свою идейку. Ну, конечно, я ей успел тогда высказать своих тараканов по поводу детей, но в данном ключе отказывать было бы даже жестоко - в конце концов, одно дело, если бы девушка просто жила здесь тихо-мирно, а другое - когда отправится черт знает куда...
        - Хорошо, - с легкой улыбкой произнес я, а девица, обрадованно посмотрев на меня, на мгновение отвела взгляд - ее щечки вновь посинели, как и во время наших более ранних разговоров.
        Хоть я так и сказал, все остальные женушки, с которыми я отрабатывал супружеский долг, были все-таки по большей части стандартными девушками из плоти и крови. Ну, кроме боевой платформы-витамета, конечно... И чего после такого вообще переживать?
        Поднявшись, я обошел кровать и приблизился к ванночке, в которой продолжала стоять Флу, нервно теребя свои слизистые волосы, с которых вниз то и дело падали капельки воды. Чтобы хоть как-то, хм, начать, я протянул руку девушке, и она осторожно ее коснулась, тихонечко булькнув. Прикосновение было влажным, но теплым и мягким, а рука девушки, хоть и была насыщенно голубого цвета, отчетливо просвечивала, и я мог разглядеть собственную кожу. Это было немного странно, поскольку каких-либо органелл кроме лица я у девушки увидеть не мог, из-за чего несколько размывалась, эм, цель моего проникновения.
        - Первый раз вообще, плюс первый раз с представителем другой расы - я очень волнуюсь, но ты кажешься таким уверенным в себе, Нико, - осторожно произнесла девушка, ища поддержки в моих глазах, и я с важным видом кивнул. теперь уж точно будет стыдно ударить в грязь лицом. Сняв с себя верх, я аккуратно поддел накидку Флу и, стащив ее через голову, оставил девушку совершенно обнаженной.
        - Тебе нравится большая грудь? - с ярко-синими щечками на лице тихо спросила девушка, немного сводя плечи вместе, отчего ее и без этого внушительные прелести казались просто огромными. - Я могу сделать больше или меньше, также и с попой...
        - О, нет-нет, ты и без этого очень сексуальна, - уверенно произнес я, пока девушка не начала комплексовать, хотя, как мне показалось, бедра и впрямь стали чуть круглее. - Просто иди ко мне.
        Несмотря на собственную фразу, я обнял Флу сам и немножко потянул на себя - приятное ощущение на коже от прикосновения женушки, словно бы я погрузился в целую ванну с теплым желе - необычно, но забавно и комфортно. С тихим плеском девушка обняла меня в ответ, и, пока я поглаживал ее женственные изгибы, стояла, словно вкопанная, пока не раздался тихий стон, звучащий неожиданно громко в тишине спальни.
        - Ой.., - очень смутившись, Флу убрала руки и просто сжалась в моих объятьях, точно испуганный котенок, то и дело поглядывая на меня снизу вверх.
        - Что-то не так, жена моя? - участливо поинтересовавшись, намеренно повторяя фразу девушки, я чмокнул жену в лоб, и девушка быстро замотала головой из стороны в сторону, отчего толстые волосы стали шлепать друг по другу с весьма громким звуком. - Нет ничего постыдного в том, чтобы получить удовольствие от этого.
        - М-м, да, просто мне показалось немного неправильным, что я уже сама начала, без тебя, - после короткой паузы сообщила Флу.
        Но я же ничего такого не делал, всего лишь погладил по спинке и попке... Увидев мое замешательство, девушка сложила указательные пальцы вместе и пояснила:
        - Для удовольствия служат особые органеллы, и я их перемещала у самой поверхности оболочки, так что...мне было хорошо даже от твоих рук, Нико, - еле слышные слова заставили меня удивиться.
        - Хм, если везде, то так даже лучше, не стоит из-за этого так сильно смущаться, - ободряюще сказав эти слова, я прижал девушку к себе чуть крепче и схватился за ее грудь - несмотря на выделяющиеся своей формой сосочки, по сути они были той же самой субстанцией, что и остальная "плоть". Рука плотно проминала округлости, и девушка стала тихонько постанывать, вместе с этим смотря на то, как я играюсь с ее грудью. Пальцы погружались весьма глубоко, но грудь была очень даже хороша на ощупь, так что я продолжил свои игры, тем более, раз девушка от этого получает столь мощные ощущения, что уже не может закрыть ротик - сладкие звуки удовольствия льются из него все чаще и чаще.
        Я уже и сам возбудился от таких сценок, так что, недолго думая, подхватил Флу и плюхнул на кровать; немного сбитая с толку моими уверенными действиями, девушка растерянно смотрела прямо мне в глаза, когда я засунул палец в ее приоткрытый ротик. Не прошло и нескольких секунд, как мои уверенные движения в ее теплой полости вызвали тихие постанывания - Флу оказалась неожиданно жадной до подобных ощущений, не удивлюсь, что и сама себя развлекать она тоже горазда.
        Пока девушка жадно обсасывала пальцы, растягивающие ее ротик, я стянул штаны и высвободил разбухший от крови член, на который девушка переключила все свое внимание. Нехотя выбравшись из омута оральных удовольствий, Флу молча кивнула, и я с комфортом устроился на промокшей, но все же теплой кровати.
        Расположившись у моих ног, девушка провела ручками по своей фигуре, подчеркивая свою незаурядную внешность, после чего медленно наклонилась и, коснувшись грудью моих голеней, стала плавно скользить вверх, пока не установилась у самого моего подбородка - в итоге я полностью оказался измазан в слизи Флу, пахнувшей немного по-другому. Похоже, эффект был банальным - мой и без этого разгоряченный член стал будто бы сгорать изнутри, изнывая от желания, и, увидев, как ствол подергивается, Флу радостно улыбнулась и встала рядом со мной.
        - Сейчас и тебе будет хорошо, Нико, - прошептала девушка и аккуратно поправила свои волосы так, что они оказались прямо на уровне моего таза. Одна из толстых прядей неожиданно шевельнулась, когда девушка подвела ее ближе, и обволокла сначала головку, а потом и весь член целиком, да так мощно, что я даже выгнулся от неожиданной волны наслаждения. С тихим хлюпающим звуком Флу стала отсасывать мне своими волосами, которыми, похоже, поглощала дополнительную воду...
        Прикрыв глаза от удовольствия, я принялся лапать стоящую рядом девушку, а та, явно не удержавшись, обхватила свою прядь руками и начала еще и водить ей вверх-вниз по моему прибору. Судя по частым всплескам и искренним стонам, органеллы девица умудрилась запихать даже в свои волосы, так что вскоре женушка просто не выдержала нахлынувших ощущений и улеглась рядом со мной, продолжая ублажать меня сразу двумя способами.
        - Судя по твоему лицу, тебе нравится быть со мной, - игриво произнесла девушка и, высунув язычок, оставила слизистый след на моей груди. - Я... А-ах! Тоже довольна, - перехватив отросток, я нанизал его поглубже, и Флу испустила громкий стон, похотливо смотря на меня из-под ресниц.
        - Да, это очень необычно, однако, не хочешь попробовать еще что-нибудь? - через силу произнес я, и непрерывное приятное давление на члене ослабло. Расположившись в моих ногах, Флу обволокла своей податливой грудью ствол и, сжав прелести по бокам, начала двигаться, одновременно с этим засунув головку в рот.
        В отличие от подобного трюка с любой другой грудью, здесь мой член был обхвачен настолько плотно, что это было ничем не хуже обычного секса, а казавшееся невинным личико Флу, похотливо смотрящей на меня, когда член можно даже разглядеть через ее кожу... Начав поглаживать девушку по мокрым волосам, я вместе с этим еще и немножко двигал тазом, наслаждаясь тем, с какой преданностью девушка-слизь старается меня развлечь; ее стоны уже давно слились в одно сплошное целое, и я даже не был уверен, сколько же нужно веселиться с этой женушкой, чтобы она кончила.
        Влажные причмокивания сопровождались тихими всплесками воды и, когда я почувствовал, что такими темпами долго не протяну, я благодарно улыбнулся и, выбравшись из объятий Флу, что было весьма просто, поскольку я уже весь был покрыт слизью, решительно повалил девушку на спину. Раздвинув ножки, словно приглашая, девушка создала небольшую щелку на своей поверхности, куда я сразу же стал пропихивать член. Вскрикнув, но скорее от удовольствия, чем от боли, Флу шлепнула руками по луже слизи, образовавшейся на кровати под нами, и закрыла глазки. Я же, войдя на всю длину, отчетливо видел свой прибор через живот женушки, от чего становилось немного не по себе.
        - Давай, милый, я хочу ощутить еще больше твоей плоти внутри себя, - пробормотала Флу, прикрыв половину лица ладошками от смущений, но яркая окраска была видна сквозь ее кожу.
        Начав двигаться, я крепко взялся за ножки жены, чтобы она не выскальзывала, и принялся долбить ее щелку, хоть это и было непросто - излишнее скольжение только мешало получать удовольствие, но вместе с этим помогало оттянуть финал. А вот упругие, вязкие стенки были очень непривычными, так еще и казались слишком прохладными, но вскоре нагрелись от моего же тела. Словно чувствуя мое неудобство, девушка немного сузила таз, концентрируя жидкость и становясь плотней в нужной области, так что через минуту я уже смог трахать ее полноценно, наслаждаясь процессом и доставляя женушке еще больше удовольствия.
        - Д-да! Да! Нико, еще чуточку... А-ах, да простит мне природа мое падение в омут страсти.., - торопливо пролепетала девушка, громко застонав, и вместе с этим, казалось, все ее внутренности пошли рябью, словно ветер поднялся над спокойным озером. Вытащив член, я подождал, пока изогнувшаяся от экстаза девушка хоть немного придет в себя.
        Очнувшись от похотливого забвения, Флу подскочила на кровати и припала ротиком к моему члену, начав еще и двигать ручками по стволу с таким усердием, словно пыталась меня выдоить.
        - Миленький мой, как же хорошо... Давай же, я хочу, чтобы тебе тоже было приятно, - шептала девушка, иногда прерываясь, и вот, почувствовав мое движение тазом навстречу к ней, Флу отстранилась и подставила личико - горячее семя забрызгало ее тело, смешиваясь со слизью и тут же поглощаясь поверхностью.
        - Мне тоже очень приятно, спасибо, Флу, - искренне сказал я, обняв радостную девушку, даже покачивающуюся на месте от переполняющих ее эмоций.
        Глава 57. Минутка спокойствия.
        Несмотря на то, что просьба Флу была удовлетворена, да и процесс выполнения вышел весьма приятным, осадочек у меня все-таки остался. Надеюсь, что все пройдет хорошо с намеченной мной небольшой экспедицией; уж не знаю, какая из этой полупрозрачной девушки мама, но, в любом случае, не хотелось бы оставлять ребенка лишь на меня, особенно с учетом того, что я постоянно встреваю в разные смертельно опасные истории. Впрочем, конечно, с учетом количества родственничков одиноко тут быть не должно, но, сам факт... А ведь и ламия в такой же ситуации, наверняка, хоть я ее и не видел после нашей бурной личной встречи. В любом случае, надеяться лишь на восстановленную "команду мечты" старины Алекса я не могу, поэтому буду придерживаться изначально придуманного плана.
        - Опять думаешь о чем-то грустном, - ласково сказала Флу, проведя по моему покрытому слизью торсу своим пальчиком. - Это из-за меня?
        - А, нет... Вернее, не совсем, - с горькой ухмылкой поправив самого себя, я повернул голову и взглянул в яркие красные глаза. - Береги себя, ладно?
        Удивленно заморгав, девушка немного посинела и тихонько чмокнула меня в щеку.
        - Конечно. Думаю, с твоим метаболизмом не слишком полезно лежать в жидкости столь долго, так что хочу заметить, что ничуть не огорчусь, если ты меня покинешь, - осторожно произнесла Флу.
        - Больше похоже на то, что ты меня выгоняешь, - хмыкнув, я поднялся с промокшей кровати и, не став одеваться, чтобы не перемазать одежду слизью, сменил форму на "Стальную Смерть".
        - Ох, нет-нет! Большое спасибо тебе за этот волшебный вечер и за выполнение моей просьбы, - поспешно произнесла девушка. - Спокойной ночи, Нико.
        Пожелав того же самого, я добрался до ванной и, приняв душ, решил не будить никого из девчат своими полуночными прогулками по дому, поэтому просто устроился в первой попавшейся гостевой спальне. Кажется, что впереди столько дел, а я ни черта не успеваю, и никак не отделаться от этого поганого чувства... Хорошо, что от таких навязчивых мыслей меня и избавил сон.
        ***
        Третий день второго месяца, как я обрел вторую жизнь. За окном уже весьма светло, а погодка, судя по всему, начинает налаживаться - вместе со все еще включенным "отоплением", в комнате было очень жарко.
        Сегодня особенный день для многих из молодых ребят, так что я не стал затягивать с утренними делами и, быстро приведя себя в порядок, спустился вниз. С учетом того, что очнулся я даже раньше внутреннего девятичасового звоночка, у меня была фора по времени, однако, в нашей новой гостиной, что можно было считать теперь центральной, я оказался не первым.
        И Фрольга, и Сефина, словно по команде шевельнули ушками, поворачивая их в мою сторону, когда я открыл дверь.
        - Ня! Нико, доброе утро! - вскочив с пухлого диванчика, кошечка бросилась ко мне и крепко обняла, но я успел заметить, что она явно взволнована. Впрочем, непрерывно шелестящий хвост волчицы говорил о том же самом, и Фрольга, получив свою порцию обнимашек, стиснув губы, уселась на краешек кресла и продолжила бросать взгляды на дверь.
        На столе было несколько больших тарелок, прикрытых крышками, как в каком-нибудь ресторане, и я, решив немного подразнить девчат, полез к одному из блюд...
        - Ай-яй! Нельзя-нельзя! - вскочив с места, Фрольга схватила меня за одну руку, а Сефина, не успевшая еще вернуться на место, вцепилась во вторую.
        - Вот так вот, мои дорогие жены не дают мне покушать даже маленький кусочек.., - громко вздохнув, я сделал вид, что сдался, но после этого сконцентрировался и слегка приподнял крышку телекинезом. Шэдмерские силы в своем обычном варианте так и давались мне с большим трудом, но уж на такое хватило.
        В этот раз не было никаких закусок, а блюдо выглядело весьма аппетитно, да и все это, конечно, было связано со сложившейся у нас традицией утренних семейных встреч.
        - Блин, ну Нико, ня, не остужай, - улыбнувшись, Сефина шутливо ткнула меня кулачком в бок.
        - Ладно-ладно! - примирительно потрепав обеих девчат по волосам между ушками, я плюхнулся в свободное кресло. - Вы переживаете по поводу внуков, из-за того, что родители транспозированы, но... не волнуйтесь так.
        Переглянувшись, девушки мне улыбнулись, и Сефина, покачивая хвостиком, все-таки ответила:
        - Да это понятно, ня... Просто хочется, чтобы все прошло хорошо. Ты ведь был прав, Нико, глупо было думать лишь об одном, ня, и я, наверное, просто хочу таким образом наверстать упущенное, - самоуничижительно усмехнувшись, кошечка вздохнула и посмотрела на меня с теплотой во взгляде. - Спасибо.
        Чтобы дальше не бередить старые и не слишком приятные воспоминания, я просто коротко кивнул и ободряюще улыбнулся в ответ.
        Фрольга, не участвовавшая в разговоре, кашлянула и спросила:
        - Как идут дела? Судя по рассказам, планетка там не самая приятная...
        - Потихоньку, честно говоря, пока что только закрепились, так что о чем-то глобальном говорить рано... Ну, раз с Вестника нет сообщений, значит, пока все идет хорошо, - не слишком подробно ответил я, поскольку не хотелось еще и дома болтать о теме, от которой у меня уже и без этого голова пухнет.
        - Это хорошо, - кивнув одновременно с фразой, Фрольга продолжала машинально шелестеть хвостиком. - Надеюсь, что все пройдет гладко и быстро, а то ты теперь вообще дома почти не бываешь...
        Сефина с серьезным личиком стала поддакивать, а я лишь беззаботно пожал плечами. Боюсь, что, как раз-таки, пока я веду эту завоевательную кампанию, я и могу без проблем приходить домой, так что стоит наслаждаться тем спокойствием, что есть сейчас.
        По шевельнувшимся ушкам девчат, я понял, что кто-то вошел в дом, так что с важным видом расселся в кресле как раз к тому моменту, когда дверь распахнулась и в комнату влетела растрепанная Ева.
        - Ух-ху, хавчик! Можно-можно? - увидев, что мы просто сидим, дочка замерла на месте и с виноватым видом положила обратно сразу все крышки, что подняла до этого телекинезом. - Ах, да, черт! М-м. Привет, пап! - шлепнув себя по лбу, словно что-то вспомнила, девушка повернулась ко мне и помахала мне рукой. Сев рядом со мной, Ева постаралась не смотреть на прищурившихся в недовольстве девчат, и полностью переключила свое внимание на стол.
        - Ты уже освободилась от дел Совета? - уточнил я, но дочка отрицательно помахала головой еще до того, как я спросил.
        - Не... Да ну нахрен, там у шэдмеров народу-то сейчас как бы не меньше, чем в нашем ростке. Маман сама справится, да и чужое совершеннолетие отпраздновать куда интересней, хех, - весело сказала девушка, после чего откинулась на спинку и, приподняв кресло над полом, повернула его так, чтобы оказаться напротив меня. - Так-так, а что за подарок?
        - Я же просил не читать мои мысли, - с укором сказал я, улыбнувшись. - С другого континента, но, честно говоря, и не знаю, куда его дели, пока я мотался повсюду.
        - А, сейчас принесу, - оживилась Фрольга, поняв, о чем речь. - Один момент.
        Быстро убежав, девушка вернулась меньше, чем через минуту, вручив мне сверток с приобретениями, добытыми на базаре. Отложив один чехол с оружием, я взял второй и с торжественным видом передал Еве.
        - Ой! Спасибо, пап! - явно узнав из моих мыслей, что там внутри, девушка вскочила и, обняв меня, несколько раз поцеловала в щеку. Немного пригладив взъерошенные волосы дочки, что оказалось весьма непростой задачей, я кивком указал на сверток, и девушка, плавно соскользнув с меня, ловко выудила лук из чехла: кажущийся совсем прозрачным и хрупким, он ярко заискрил голубоватым светом в руках Евы. Присвистнув, дочка театрально поводила пальцами свободной руки в воздухе, после чего растянула невидимую энергетическую тетиву.
        - Хочешь попробовать? - с улыбкой спросил я, и Ева посмотрела на меня широко раскрытыми глазами.
        - Эй, почему это только мне нельзя в этом доме мысли читать, а-а?!
        - Да у тебя на лице написано, что ты хочешь что-то разнести вдребезги, ня, - со смешком сказала Сефина, тоже с интересом смотря на оружие. М-да, она ведь тоже обожает луки, но мне нужно было скупать весь базар, если уж на то пошло, чтобы всем по подарку сделать, хех. Хотя, конечно, платила-то за меня Иви, но все же...
        Наигранно затопав ногами, Ева посмотрела на меня просящим взглядом, и я, обернувшись на девчат, получил наставление вернуться как можно быстрее. Взвизгнув, дочка побежала за мной к подвалу, откуда мы вышли на территорию Шэдмер. Ловко приподняв меня и поставив на металлический диск, Ева подцепила себе такой же, и мы через пару мгновений взлетели на защитную стену.
        - И на чем хочешь испытать? - уточнив, я увидел нечто вроде огонька разрушения в глазах Евы, так и говорившего, что она готова испробовать на чем угодно, так что, подумав, я вызвал Танатос недалеко от стен.
        - Пап, ты супер! - с чувством сказав такие слова, девушка вновь растянула тетиву. После небольшой паузы прямо из руки дочки начала появляться ярко светящаяся стрела, постепенно увеличивающаяся в размерах.
        Наконечник стрелы стал белеть, становясь настолько ярким, что уже даже смотреть на него было больно. Вместе с тихим гудением, исходящим от лука, стало слышно какое-то шуршание, и я увидел, как крохотные песчинки и камушки на земле под немного подлетевшей в воздух девушкой начали мелко дрожать, а следом стрела с резким хлопком вырвалась из рук Евы, пробив толстенный бронированный мех насквозь и улетев куда-то вдаль.
        - Охеретительно, боже, это просто десять из десяти на кончиках пальцев! - воскликнула дочка, и вновь набросилась на меня с объятьями. - Спасибо-спасибо-спасибо!
        Крепко прижав к себе хрупкую, но столь сильную девушку, я грустно улыбнулся. Надеюсь, что лук пригодится ей только вот для такого...
        - Я тоже, пап, - тихо прошептала Ева и хихикнула. - И, конечно, Иви я тоже поблагодарю, вот уж не думала, что так ей запомнилась.
        Кивнув, я предложил возвращаться, но девушка вновь шлепнула себя по лбу.
        - Ептыть, я ведь так бежала, что совсем забыла, что хотела сказать изначально! Змеечка призванная родила еще одну сестренку нам в коллекцию, так что можем к ней заглянуть через часок; пока они все равно отдыхают, - пояснила Ева. М-да, но, судя по разговору, дело было не у нас, это Фарину прямо отдых. Флу говорила, что ей тоже не нужна помощь, так что я сегодня по этому поводу могу не волноваться.
        Вернувшись домой, мы обнаружили первых гостей. Инга, которой никак не удавалось упрятать свой чересчур объемный хвостик в кресле, приветливо помахала нам, тогда как на диванчике расположилась небольшая семья в полном сборе. Аату, которого я так и не видел после инцидента с Агнесс, с болезненной улыбкой поднял руку в приветственном жесте - явно качественно сделанный имплант помигивал оранжевыми огоньками силовых гексагональных силовых полей, а каждый палец, словно принадлежащий металлическому скелету, ярко блестел на свету. Понятно, значит, все-таки, не удалось воссоздать обычную конечность, несмотря даже на текущие возможности... Хотя и удивляло, как имплант прижился, но я просто предположил, что волчок получил синергию Эксмах.
        Обнимая мужа, рядом сидела Луна, и здесь же была их дочка, достигшая совершеннолетия - Солнце. С таким же белоснежным мехом, как и у отца, лисичка выглядела миленько, словно потрясающе сделанная наряженная кукла. Ухоженные волосы были аккуратно уложены, длинные лисьи ушки время от времени подергивались, выдавая небольшое волнение девушки, а элегантное белое платье, не закрывающее плечи, подчеркивало переливающиеся синие узоры, нанесенные на кожу правнучки. Ослепительно белый пушистый хвостик лежал рядом с хозяйкой, а его кончик то и дело колыхался из стороны в сторону.
        - Извиняюсь за задержку, - с улыбкой произнес я, и все дружно начали говорить, что ничего страшного. - А где же остальные?
        - Ох, ребячество одно, спорят, кто первый будет активации пробовать, - с гордым видом заявила Инга, которая и сама-то не столь давно стала Идущей. - Воть, вспомнишь, а они и заявятся!
        В дверь вошли, переглядываясь, парень с девушкой. В отличие от остальных, одетых в повседневную одежду, эти двое уже будто бы собрались куда-то отправляться. На Айдис, нашей с Сефиной внучке, была одета легкая черная броня, поблескивающая гберовыми вставками. Под защитой можно было разглядеть свободную белую рубашку и простые штаны такого же цвета, а на боку - ножны с длинным мечом. Поправив немного помятый темный плащ, девушка шевельнула ушками и, внимательно смотря на меня своими голубыми глазами, легонько поклонилась, покачивая длинным кошачьим хвостиком. Что и говорить, ее серьезное и даже строгое личико вместе с довольно короткими иссиня-черными волосами создавали при такой одежде образ какой-нибудь принцессы-рыцаря.
        - Я и этот болван, ня, прибыли, дедушка!
        "Болван", которым был наш с Фрольгой внук, Георг, с недовольным видом цокнул языком и дернул сестру за хвост, вызвав тем самым громкий недовольный няк. На парне были просторные коричневые штаны, плотная куртка с высоким воротником и множеством прицепленных кармашков, а также хоть и потрепанный с виду, но неплохо смотрящийся шарфик. Шевелюру парень, похоже, никогда не причесывал, отчего на его голове творилось что-то невообразимое.
        - Прошу не обращать внимания на мою бестактную сестру; что поделаешь, когда зависть сжигает изнутри, остается только обзываться, - со страдальческим видом заявил Георг, и теперь уже Айдис ткнула его локтем.
        - Не ссорьтесь, пожалуйста! - в один голос сказали Фрольга и Сефина, но я и не придал значения этой перепалке, волновало другое - не все "виновники" были в сборе.
        - Хм, а где же Вега? - спросив, я по реакции понял, что никто ее, похоже, сегодня не видел, а ведь у дочки тоже совершеннолетие. Впрочем, мысли на этот счет у меня были, так что я, резко поднявшись, попросил семью приниматься за еду, а сам отправился к телепорту.
        ***
        3 (33) день, утро.
        Солнце - дочь Аату и Луны, девушка-лисичка, 18 лет.
        Вега - дочь ГГ и Эспи, эльфийка, 18 лет.
        Георг - сын Вика и Уитны, человек, 18 лет.
        Айдис - дочь Эвины и Аралана, кошкодевочка, 18 лет.
        Кармента - дочь ГГ и Мириам, девушка-волчица, 17 лет.
        Мотоко - дочь ГГ и Лары, человек, 16 лет.
        Бром - сын ГГ и Илмы, дуллахан, 16 лет.
        Мута Принси - дочь Спека и Лазу, драконид, 17 лет.
        Кокон - ребенок Баха и Канты, 17 лет
        Кокон - ребенок ГГ и Фори, 7 лет
        Неизвестно - дочь ГГ и Мей, ламия/нага, 1 год.
        Неизвестно - ребенок ГГ и Флу, 1 год
        Глава 58. Кто же сильнее?
        Стопроцентной уверенности, конечно, у меня не было, но я все-таки выбрал базу ДеусЛегио в качества пункта назначения и через мгновение уже оказался на месте. Щелкнув моделью коммандо, чтобы проверить на миникарте положение близких, я, усмехнувшись, кивнул сам себе и отправился наверх в своем обычном виде. Хотя базу роботизированного легиона можно назвать своего рода "безжизненной", мои родные бывали здесь довольно часто, так что, я бы сказал, что наоборот, это одно из самых важных помещений на данный момент.
        Пройдя по решетке, покрывающей пол, я вышел к большому залу с аппаратурой и несколько удивился - к обычному аскетичному виду холодного металла контейнеров добавилось немало посторонних элементов, вроде одежды, оружия и даже небольших коробочков, содержимое которых сложно определить, не заглядывая внутрь. Несмотря на то, что терминалы для входа в Лимб были общими, казалось, что за счет этих принесенных предметов они условно оказались поделены на группы.
        В углу комнаты у одинокого контейнера я увидел девушку, молчаливо смотрящую на панель управления. На ней было длинное платье сиреневого оттенка, с футуристически выглядящим корсетом, выполненным из какого-то металла. Длинные волосы были убраны назад, открывая вид на гарнитуру, помигивающую огоньками и почти полностью закрывающую длинные эльфийские уши девушки.
        Услышав мои шаги, Вега обернулась и, увидев меня, смущенно потупила взгляд.
        - Доброе утро, отец. Прости, если пришлось поволноваться, я уже хотела возвращаться...
        - Так давай вместе подключимся, - с энтузиазмом сказал я, перебив дочку, и Вега, заморгав, обрадованно улыбнулась, вновь бросив быстрый взгляд на контейнер. - Хм, это же инструменты Эспи? - спросил я, увидев, что возле контейнера на полочке лежит знакомый мне пояс, которую эльфийка-пилот всегда держала при себе, несмотря на устаревший вид содержащихся там приспособ.
        Переведя взгляд, Вега посмотрела на вещицу и, на мгновение коснувшись ее пальцами, утвердительно кивнула.
        - Да... Когда мама вернется, может, вдруг ей захочется что-то починить.., - тихо, почти безжизненно сказала девушка и часто заморгала. - Глупо, наверное. Вряд ли обратное транспозирование будет происходить в этом зале, - шмыгнув носом, добавила Вега и посмотрела в мою сторону, но я как раз уже подошел ближе и бережно обнял дочку.
        - Если от этого она кажется ближе, чем есть, разве плохо здесь это держать? - тихо сказал я девушке, ощущая, как она вжалась в мое плечо. - Хотя, думаю, если бы ты просто подключалась время от времени, это было бы веселее и для тебя, и для нее.
        Коротко кивнув, Вега ткнулась в меня носом и, когда я ее отпустил, шумно вздохнула.
        - Да, но очень сложно удержаться от того, чтобы не проторчать в вымышленном мире очень много времени, так что лучше не злоупотреблять, - строго произнесла девушка, но, скорее для себя, нежели в качестве объяснения. - Я просто хотела показать свою модель, чтобы мама порадовалась, поэтому побежала сразу сюда.
        - Так я и не виню, но предупредить все-таки стоило, - включив "отцовский режим", заявил я. - Пусть вы все есть в Связи, но местонахождение мне неизвестно, если вы далеко, а применять свой своеобразный способ возвращения из-за такого я считаю излишним, - пояснив, я увидел, как Вега кивает с печальным видом. Отыскав глазами незанятый вещами терминал, я нащелкал команду для подключения, а затем тоже самое сделал и для второго. После того, как помог дочке подключиться, я нацепил провода на голову и отправился в Лимб.
        ***
        Что ж, для Эспи явно не использовали что-то из моих воспоминаний - мы оказались на огромной платформе где-то высоко в небе, насколько можно было судить. Голубоватое свечение силового поля отделяло нас от пролетающих мимо облаков, тогда как сама площадка была размерами с немаленький стадион. Края были ограничены высокими металлическими стенками, а неподалеку находился вход в здание, с виду напоминающее ангар, тогда как на отдалении можно было увидеть взлетные полосы: как обычные, хоть и весьма короткие, так и в виде круглых площадок, на которых размещалось что-то, напомнившее мне огромные вентиляторы.
        - Воздушная база поддержки СпейсТех, - в восхищении пробормотала Вега, озираясь по сторонам. - Я их видела только издалека!
        - Не просто база поддержки, а та, на которой я начинала свою карьеру, хех, - услышали мы знакомый голос и, обернувшись, увидели Эспи, одетую в свой неизменный обтягивающий комбинезон. - Идите сюда, чего как накрахмаленные?
        Вега подбежала первой и радостно обняла маму, а я, дав девчатам несколько секунд на обнимашки, вскоре присоединился.
        - Ух, уже взрослая, и сегодня совершеннолетие... А я все тут прозябаю, вот ведь дурочка, да? - шутливым тоном поругавшись на саму себя, Эспи нежно поцеловала меня в губы. - Хотя, думаю,